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SERIE

EL R E I N O DE LOS DRAGONES

DRAGONES
DE FUEGO
RICHARD A. KNAAK

folio
TIMUN MAS
Este libro est dedicado a M. W, T H., y a P. M.

Tambin est dedicado al Departamento de Ingls y Retrica


de la Universidad de Illinois en Champaign-Urbara,
que finalmente me concedi un ttulo.

Diseo de cubierta: Singular


Ttulo original: Firedrake (Book 1 ofThe Dmgonrealm)
Traduccin: Gemma Gallan
1989 by Richard A. Knaak
This edition is published by arrangement with Warner Books. Inc., New York.
Editorial Timun Mas, S.A., 1991
Para la presente versin y edicin en lengua castellana.
ISBN: 84-413-0275-8 (Obra completa)
84-413-0530-7 (volumen 29) Depsito legal: B. 38302-1996
Impreso en:
Litografa Roses, S.A. (29-1-1997)
Gav (Barcelona)
Encuadernado en:
Primer Industria Grfica, S. A.
Sant Vicent dels Horts (Barcelona)

Printed in Spain
I

Avanzaban all abajo, en direccin a las gigantescas Montaas Tyber. Algunos iban en parejas, otros
solos. Terribles yelmos de dragn ocultaban sus rostros a excepcin de los ojos, ojos que, en la mayora
de los casos, ardan rojos como la sangre bajo la luz crepuscular. Cada uno llevaba una armadura de
escamas de cuero, pero cualquiera que pusiera a prueba aquella proteccin descubrira que era ms
resistente que la mejor de las cotas de mallas. Las capas, que ondeaban al viento como enloquecidos
espectros de la noche, producan la impresin de que los jinetes volaban, y, a decir verdad, cualquier
espectador hubiera credo que tal cosa era posible para estos hombres. Si es que eran hombres.
Eran once en total, y poco a poco se iban reuniendo en un solo grupo. No se intercambiaron palabras
de saludo ni siquiera una simple inclinacin de cabeza. Se conocan entre ellos y haban recorrido ese
camino innumerables veces durante innumerables aos. En algunas ocasiones su nmero variaba, pero
el camino siempre era el mismo. Aunque cada uno de ellos consideraba a los otros hermanos, las
disputas internas eran frecuentes. No poda decirse que el camino los uniera y, as pues, cabalgaron en
silencio durante todo el trayecto, mientras delante de ellos las Montaas Tyber se alzaban,
reclamndolos hacia el cielo.
Por fin, alcanzaron la primera de las elevaciones. All pareca finalizar el viaje. No haba sendero que
serpenteara por las montaas; el camino terminaba de forma ms bien brusca al pie de una de las moles
de mayor tamao. Sin embargo, los jinetes no aparentaron hacer el menor intento de reducir el paso.
Parecan decididos a embestir contra la misma tierra, y las monturas, por su parte, no cuestionaron a sus
amos; simplemente siguieron su camino igual que siempre haban hecho.
La montaa, como sometindose a su desafo, pareci fundirse y cambiar de posicin. La
inexpugnable barrera natural desapareci y surgi un enorme sendero que segua adelante. Los jinetes,
sin prestar atencin al fantstico suceso, siguieron avanzando llevados por el diablo. Los caballos
exhalaron vapor en los hocicos al cruzar la barrera, pero no mostraron la menor seal de fatiga. Este
viaje no era nada para los de su especie.
Iban pisando un sendero sinuoso y abrupto. Pistas heladas y barrancos traicioneros no consiguieron
aminorar la velocidad del grupo. A pesar de los fenmenos no pertenecientes al mundo de los hombres
que los acechaban ocultos, nadie estorb a los jinetes. Pocas criaturas seran tan estpidas como para
enfrentarse a ellos, sobre todo si conocan la naturaleza de los viajeros.
El enorme centinela de las Montaas Tyber, Kivan Grath, surgi de sbito. Pocos humanos lo haban
visto de cerca, y muchos menos an haban intentado escalarlo. Ninguno haba regresado jams. Era all
adonde conduca el sendero. All fue adonde se dirigieron los jinetes. Obligaron a sus animales a ir ms
despacio a medida que se acercaban al gran Buscador de Dioses, que era lo que significaba su nombre
y, al llegar a su base, se detuvieron y desmontaron. Haban llegado a su objetivo.
Enterrada en la montaa haba una enorme puerta de bronce que pareca pertenecer a tiempos tan
inmemoriales como la misma Tierra. Se elevaba imponente sobre los recin llegados cubierta de
inscripciones antiguas e indescifrables. Uno de los jinetes avanz hacia ella. Bajo el yelmo sus ojos
parecan escarcha, y lo poco que poda vrsele del rostro era tambin blanco. Alz el brazo izquierdo con
solemnidad, el puo apretado, y seal en direccin a la puerta que, muy despacio, se abri con un
gemido. El plido guerrero regreso junto a sus compaeros, y los jinetes condujeron sus monturas al
interior.
Slo antorchas iluminaban el interior de la cueva. Gran parte de sta era cavidad natural, pero el
trabajo realizado para ampliarla habra sobrecogido incluso a los enanos de las colinas. A los jinetes no
pareci afectarles en absoluto; haca mucho tiempo ya que haban dejado de prestar atencin a lo que
los rodeaba. Hasta los centinelas, meras sombras, pero siempre presentes, fueron ignorados.
Algo oscuro, cubierto de escamas y apenas humanoide se arrastr hasta los jinetes, una deforme
mano en forma de zarpa extendida hacia adelante. Cada uno de los embozados recin llegados entreg
su caballo al criado.
Los viajeros penetraron en la cueva principal.
Como si se tratara de un templo resplandeciente pero antiguo, la ciudadela de su anfitrin transmita
una sensacin de tremendo poder. Por doquier se vean efigies de figuras humanas e inhumanas; todos
aquellos seres haban muerto haca mucho tiempo e, incluso la historia, haba olvidado su especie. All,
por fin, los jinetes mostraron cierto respeto. Se arrodillaron, de uno en uno, ante la gran figura sentada
frente a ellos. Cuando todos lo hubieron hecho, se colocaron en semicrculo delante de su anfitrin.
El sinuoso cuello se arque, unos ojos relucientes examinaron al grupo y una lengua roja como la
sangre chasque brevemente llena de satisfaccin, al tiempo que las tremendas alas membranosas se
extendan con exultacin. A pesar de la escasez de luz, el brillo dorado del cuerpo escamoso del dragn
compona una imagen de verdadera majestuosidad, como corresponda al rey de su especie. Sin
embargo, exista en l una nota apenas perceptible de algo bastante parecido a la inseguridad. Pero si
los otros lo advirtieron, qued oculto en sus ms profundos pensamientos.
En una voz que era un siseo pero que hizo vibrar toda la habitacin ligeramente, el Dragn Dorado
dijo:
Bienvenidos, hermanos! Sed bienvenidos y consideraos en vuestra casa!
Muy separados unos de otros, cada uno de los jinetes pareci desvanecerse, como si se hubieran
transformado en una ilusin. Pero no desaparecieron. Mas bien crecieron; sus cuerpos parecieron
transformarse en mercurio, sus figuras se deformaron. Surgieron alas y colas, y los brazos y piernas se
convinieron en apndices correosos terminados en garras. Los yelmos se fundieron con las caras de sus
portadores hasta convertirse, en realidad, en sus rostros. Las bocas se ensancharon para transformarse
en fauces, con hileras de afilados dientes que brillaban en la penumbra. Todo rastro de humanidad
desapareci.
El Consejo de los Reyes Dragn qued constituido.
El Dragn Dorado, como emperador, como Rey de Reyes, se senta satisfecho al ver que los otros
haban obedecido sus rdenes con tanta presteza. Volvi a hablar y esta vez, al hacerlo, surgi humo de
su boca.
Me alegro de que consiguierais llegar. Tem que algunos de vosotros dejaseis que las emociones os
dominaran. Sus ojos se clavaron por un instante en el Dragn Negro, monarca de las siniestras y
letales Brumas Grises.
El Dragn Negro no contest, pero sus ojos llamearon.
El Emperador de los Reyes Dragn volvi su atencin al ms cercano de sus congneres. El Dragn
Azul, ms serpiente marina que criatura terrestre, inclin la cabeza en seal de respeto.
Se ha convocado al consejo a peticin del seor del Reino Martimo de Irillian. Ha observado
sucesos extraos y desea saber si acontecimientos parecidos suceden en los territorios de sus
hermanos. Habla.
De formas ms elegantes que la mayora de los de su gnero, el Dragn Azul recordaba a un animal
de carreras de movimientos fluidos, como resultaba apropiado para una criatura que pasaba la mayor
parte de su vida en los mares del este. La habitacin se llen de olor a sal marina y a pescado cuando
habl, y un polvoriento y tostado dragn, el Dragn Pardo, arrug el hocico; no comparta la aficin de su
hermano por el mar.
Mi seor. Hermanos. Estudi a todos los que lo rodeaban, en especial al Dragn Negro.
Durante estos aos, mis dominios han permanecido muy tranquilos. Los humanos han permanecido en
calma y mis clanes han obtenido buenas nidadas.
Esta vez el Dragn Pardo, seor de las Tierras Yermas del sudoeste, lanz un gruido. Desde el fin
de las guerras contra los Amos de los Dragones, haba visto, impotente, menguar sus clanes. La mayora
declaraba que era obra de los as llamados Amos, pero nadie estaba seguro de qu encantamiento
haban utilizado los brujos en su intento de derrotar a los Reyes. Eran culpables de la existencia de las
Tierras Yermas, pero si eran culpables de la prdida de fertilidad en los clanes del Dragn Pardo era un
asunto sobre el que se especulaba en privado. El Dragn Pardo segua siendo el ms fiero de los
luchadores.
El seor del Reino Martimo de Irillian hizo caso omiso de aquel ligero arrebato y sigui:
Desde hace poco, no obstante, las cosas han cambiado. Existe un cierto malestar... no es que
implique demasiado. Existe... un sentimiento. No puedo llamarlo de otro modo. No sucede slo entre los
humanos. Parece afectar tambin a otros, incluso a los dragones-serpiente y a los dragones menores.
Ja!
El comentario fue seguido de una rfaga de aire que helaba los huesos. Una ligera escarcha apareci
all donde el aliento del Dragn de Hielo haba llegado. El Dragn Dorado le dirigi una mirada
desaprobadora. Demacrado hasta el punto de resultar cadavrico, el rey de los Territorios del Norte
volvi a rer. De todos los dragones, era al que menos se vea y el menos apreciado.
Te ests convirtiendo en una vieja chocha, hermano! Los sbditos siempre se rebelan. Lo que uno
tiene que hacer es dejar caer la zarpa sobre algunos y aplastar tales ideas.
Habla el monarca de una tierra ms desierta an que la del Dragn Pardo.
Habla el monarca que sabe gobernar! Una ventisca imponente amenaz con brotar del interior
del Dragn de Hielo.
Silencio!
El rugido atronador del Dragn Dorado lo acall todo. El Dragn de Hielo retrocedi y desvi los ojos
color nieve para protegerlos del fulgor de su emperador. Cuando el Rey de Reyes se enojaba, todo su
cuerpo reluca.
Tales luchas internas casi nos llevan al desastre en una ocasin! Tan pronto lo habis olvidado?
Todos mantuvieron las cabezas gachas, excepto el Dragn Negro. En su enorme boca se pintaba una
sombra muy leve de satisfaccin. El Dragn Dorado le dirigi una aguda mirada pero no le reprendi. En
esta ocasin, el rey de las Brumas Grises tena razn.
El Emperador de los Dragones se irgui en toda su estatura y se alz por encima de los otros.
Durante casi cinco aos humanos luchamos en esa guerra... y estuvimos a punto de ser
derrotados! Nuestro hermano el Dragn Pardo todava sufre las consecuencias y contempla como
disminuyen sus clanes! Su problema es el ms evidente; no obstante todos nosotros tenemos cicatrices
por culpa de los Amos de los Dragones!
Los Amos de los Dragones estn muertos! Nathan Bedlam era el ltimo, y pereci hace ya mucho!
rugi el Dragn Rojo, que gobernaba las tierras volcnicas denominadas las Llanuras Infernales.
Y se llev al Rey Prpura con l! El Dragn Negro no pudo contenerse ms; sus ojos ardieron
como faros en la noche.
S asinti el emperador; se llev a nuestro hermano con l. Bedlam fue el ltimo y el ms
peligroso de los Amos. Con su ltima accin, nos caus un gran dao. Penacles es la ciudad del
conocimiento, y Prpura era su seor, el que plane nuestra estrategia. Esto ltimo fue dicho casi de
mala gana: el Dragn Dorado no tena el menor deseo de recordar a sus hermanos quin haba sido su
jefe en aquellos tiempos.
Y ahora sus tierras han sido usurpadas por el Grifo! Cunto tiempo tendremos que esperar an
antes de atacar? Varias generaciones de hombres se han sucedido desde entonces! El Dragn Negro
sacudi la cabeza colrico.
No existe sucesor. Ya conocis el pacto. Trece reinos, trece reyes. Veinticinco ducados, veinticinco
duques. Nadie debe romper el pacto...
Por el momento aadi el emperador para s.
Mientras esperamos un sucesor, Lord Grifo conspira. Recordad que los Amos lo conocan.
Su hora llegar. Quiz pronto.
El Dragn Negro contempl a su seor con suspicacia.
Que significa eso?
Segn es costumbre, he tomado a las hembras de Prpura como mas. Las primeras nidadas
produjeron slo dragones menores, a la mayora de los cuales se elimin, desde luego. Estos nuevos
huevos, no obstante, parecen ms prometedores.
Los otros reyes se inclinaron hacia adelante. Las nidadas eran de la mayor importancia. Unas cuantas
nidadas malas podan amenazar a sus clanes con la extincin.
Slo unos pocos huevos resultaron ser huevos de dragones menores. La mayora fueron dragones
de fuego. No obstante, cuatro huevos muestran la banda moteada!
Cuatro!
Aquella nica palabra son como un grito exultante. La banda moteada era el smbolo de los reyes.
Estos huevos deban protegerse; la aparicin de sucesores de los Reyes Dragn era en extremo rara.
Pasarn semanas antes de que los huevos se abran. La hembra los protege de dragones menores
revoltosos, y desde luego de todo tipo de carroeros. Si sigue la suerte, todos conseguirn salir.
Entonces aplastaremos a este Lord Grifo! sonri el Dragn Negro, y la sonrisa de un dragn es
algo siniestro.
Quiz.
Todos se volvieron hacia aquel que empaaba su alegra. De nuevo el seor del Reino Martimo de
Irillian los contempl con fijeza, sus ojos los desafiaban a hablar. Al ver que ninguno protestaba, sacudi
lleno de tristeza las crines de su cabeza.
Ninguno de vosotros quiere escuchar! Tengo que volver a decirlo? No me malinterpretis. Esta
noticia me produce una gran alegra. Quiz mis temores sean injustificados. Sin embargo, debo hablar o
siempre lo lamentar.
Entonces habla y acaba de una vez! Me cansa toda esta chchara!
Sin hacer caso de las palabras del Dragn Negro, el rey de los Mares Orientales sigui:
Slo he percibido este malestar en una ocasin antes de ahora. Aquella vez presagi la llegada de
los Amos de los Dragones.
Se escuch un murmullo de rabia y, quiz, de temorprocedente de ms de uno de los grandes
seores.
La verdad, hermano Azul, es que debo disculparme. Negro sonrea ahora. Has puesto sobre el
tapete exactamente lo que yo deseaba discutir.
Esta tierra es vieja dijo el emperador sacudiendo la cabeza. Los Reyes Dragn han gobernado
durante siglos, pero nuestro reinado es joven comparado con el de algunas de las razas anteriores.
Incluso ahora, aparecen restos de los antiguos poderes. Este descontento en los sentimientos de
nuestros sbditos podra muy bien ser de naturaleza mgica. De todos modos se interrumpi y
examin la caverna, hemos intentado eliminar a todos aquellos que podran poseer cierta
predisposicin hacia esas antiguas costumbres. S de pocos humanos vivos que sean una amenaza.
Existe uno que podra ser una amenaza para nosotros.
Las palabras fueron pronunciadas con calma pero con firmeza. Sin mirar, todos supieron que era el
Dragn Negro quien haba vuelto a hablar.
Y quin es esa persona?
El habitante de las Brumas Grises extendi las alas muy seguro de s mismo. La audiencia era suya.
Conocemos bien a su familia. Muy bien. Es joven, sin experiencia, pero su nombre es Cabe
Bedlam.
Todos a la vez, los Reyes Dragn, incluso el Dragn Dorado, se echaron hacia atrs, como si les
hubieran mordido.
Bedlam! susurr ms de una voz.
Por qu no hemos sabido de la existencia de ese humano? casi chill el emperador. Dnde
est esa cra de hechicero diablico?
En las tierras que ahora controla el Grifo. Nathan Bedlam deposit a la criatura, que es su nieto, en
Mito Pica. Puesto que la regin es famosa por producir hechiceros y cosas parecidas, a veces he enviado
espas all. Fue uno de ellos quien descubri al humano.
Cruzaste dos fronteras al menos, hermano! rugi Rojo. Me pregunto cuntos espas tienes.
Todos poseemos nuestros odos y ojos. Adems, haba que vigilar a ese humano!
Por qu no lo hiciste matar? inquiri el Dragn Verde. Esto es muy impropio de ti, Negro.
Cundo has vacilado en el logro de tus objetivos?
El Dragn Negro inclin la cabeza servil en direccin al emperador y repuso:
No me atrevera a hacerlo sin el permiso de mi seor.
Al parecer, siempre hay una primera vez para todoresopl el Dragn Dorado.
Tengo tu permiso?
No.
Se produjo un silencio.
Ya que falta tan poco para que los huevos se rompan, no pienso permitir un conflicto que pueda
atraer al Grifo en nuestra contra. Es astuto; conoce la importancia que damos a los huevos con banda
moteada. Sus agentes podran hacernos dao a ese respecto. Mientras la cra de Bedlam permanezca
donde est y no sepa el peligro que corre, la dejaremos tranquila.
Si esperamos mucho ms, esa cra podra tomar el manto de su maldito antecesor!
No obstante, debemos esperar. Cuando las cras sean lo bastante fuertes, el ltimo de los Bedlam
morir.Recuper la compostura y sigui: El consejo ha terminado.
El emperador se recost en su trono y cerr los ojos como si fuera a dormir, ignorando a sus
congneres de forma intencionada a partir de ese momento. Sin decir una palabra, los Reyes Dragn se
separaron. Sus cuerpos se estremecieron y encogieron. Sus enormes rostros de reptil se disolvieron
hasta convenirse otra vez en yelmos de dragn que cubran rostros casi inhumanos. Las alas se
arrugaron y las colas desaparecieron. Las patas delanteras se transformaron en brazos mientras que las
traseras se erguan.
Cuando todo hubo terminado, los jinetes saludaron a su seor y abandonaron el aposento. El Dragn
Dorado no abri los ojos para verlos marchar.
El siniestro ser que haba tomado las riendas de cada caballo aguard a que los viajeros hubieran
recuperado sus monturas, y luego se arrastr de regreso a la vasta y eterna noche de las cuevas.
Los Reyes Dragn atravesaron la puerta de bronce. Algunos en parejas, otros solos, todos siguiendo
el mismo sendero a travs de las montaas. Un dragn-serpiente, recin salido de su sueo, sac la
cabeza por casualidad irrumpiendo en su camino y, al ver a los jinetes, se ech a un lado acobardado y
no se movi hasta despus de mucho rato de que hubieran pasado.
Al final de las Montaas Tyber, el grupo se separ, y cada uno se fue por su lado, sabedores de que
los hombres mortales prestaran poca atencin a un jinete solitario. Aquellos que se atrevieran a cortarles
el paso, no obstante, no haran ms que echarse en brazos de la muerte.
Un jinete solitario, que se diriga hacia el sur, aminor el paso cuando sus compaeros
desaparecieron de su vista. Delante tena un pequeo bosquecillo, y fue all donde por fin se detuvo. Con
los ojos clavados en la oscuridad, se dispuso a esperar.
Su espera fue breve. A los pocos minutos, se reuni con l otro de los Reyes Dragn. Sin mediar
palabra, se saludaron con la cabeza. No haba amistad en su actitud; simplemente tenan un objetivo
comn y buscaban alcanzarlo de la manera ms fcil posible.
El recin llegado sac una espada enorme de su funda y la sostuvo, apuntando al otro. Su compaero
extendi el brazo y coloc una mano enguantada sobre la punta. Sus ojos resplandecieron con fuerza
mientras el poder emanaba de l. Fluy por su brazo, atraves su mano, y por fin pas al arma.
Cuando terminaron, la espada centelleaba y vibraba. La luz se apag poco a poco, como si el objeto
absorbiera el poder y, al cabo de un momento, la espada haba recuperado su estado anterior, con la
excepcin de una ligera vibracin. El otro jinete volvi a enfundarla.
Ambos se miraron, su comunicacin se realiz en un nivel muy diferente al de los hombres. Movieron
la cabeza en seal de asentimiento. Lo que iba a hacerse era necesario. Luego el recin llegado espole
su montura y se alej al galope. No se diriga en direccin a su reino; su destino pareca estar ms bien
hacia el sur.
El otro jinete permaneci alerta hasta que su camarada desapareci de la vista. Su mirada se volvi
por un instante hacia la imponente cordillera y Kivan Grath en particular. Luego, hizo girar su montura y
se alej en silencio.
Las compuertas se haban abierto.
II

Dnde est mi cerveza?


La Taberna de la Cabeza del Dragn-Serpiente era conocida por la diversidad de su clientela, algunos
humanos, la mayora no. Uno de tales no humanos era el ogro que en aquellos momentos golpeaba con
su carnoso puo, rompiendo una buena parte de la mesa. Su comportamiento estaba en consonancia
con su rostro, cruel y desagradable.
Sus ojos buscaron a un humano de cabellos negros de unos veinte aos que en aquellos momentos
llenaba precipitadamente una jarra con cerveza y maldeca la lentitud con que brotaba de la espita. Para
el ogro, sus facciones eran tan feas e incompletas como las de cualquier humano pero, segn el modelo
humano, resultaban regulares. Su rostro no era el rostro de un hroe, pero la barbilla enrgica, la nariz
ligeramente respingona y su mirada obsequiosa le conferan una belleza tosca.
Los parroquianos que estaban cerca de l formaban una barrera involuntaria que lo ocultaba de la
mirada de la sedienta criatura, pero el humano saba muy bien que era slo cuestin de tiempo que el
ogro fuera en su busca.
Cabe se precipit hacia adelante, nervioso, pero forzado a enfrentarse al ogro puesto que era uno de
los criados de la taberna. Dej caer la pesada jarra sobre la mesa con rapidez y casi palidece cuando
una gota estuvo a punto de dar en el rostro del ogro. Esper ver pasar su aburrida vida frente a l como
un relmpago.
La criatura le dirigi una mirada asesina, pero decidi que la cerveza era ms importante. Tras arrojar
una moneda a Cabe, el ogro levant la jarra y bebi con un entusiasmo que habra dejado en mantillas a
muchos hombres. Cabe emprendi una veloz retirada a la cocina.
Cabe! Le has trado un regalo a Deidra, no es as?
Una mano diestra y delgada lo liber de la moneda y una figura bien dotada se enroll a su cuerpo.
Deidra le obsequi con un largo y hmedo beso y luego deposit con mucha maa la moneda en el
interior de su blusa, una prenda que haca muy poco por ocultar sus generosos atributos.
Se ech hacia atrs la sucia melena rubia y sonri al ver que el muchacho tena los ojos fijos en su
amplio pecho.
Te gustara echar un vistazo, eh? Quiz ms tarde. Siempre era ms tarde para Cabe, nunca
ahora.
Deidra se dio vuelta, contone el trasero, y se llev una bandeja al interior de la taberna. Cabe la
observ hasta que la perdi de vista y entonces record la moneda que haba perdido. Podra haber
valido la pena... ms tarde, en cualquier caso.
Saba que a Deidra le gustaban los hombres con dinero, pero de todas formas pareca sentirse atrada
por l... de alguna manera. Cierto que no era feo, y aunque no tena madera de hroe, era capaz de
arreglrselas bien en una pelea... siempre y cuando se quedara el tiempo suficiente. Por algn motivo,
Cabe casi siempre desapareca cuando vea avecinarse una pelea. sa era la razn de que trabajase en
una taberna en lugar de abrirse paso en el mundo, como su padre, que era cazador del rey de Mito Pica.
Aunque Cabe result ser una nulidad para la caza, su padre nunca se haba mostrado demasiado
decepcionado por ello. Incluso haba parecido complacido cuando su hijo le cont que haba conseguido
trabajo en una taberna-posada de mala muerte. Un comportamiento bastante peculiar en un guerrero,
pero Cabe lo adoraba.
Se ech hacia atrs un mechn de cabellos negros, sabedor de que en algn lugar bajo su mano
haba una guedeja plateada que siempre mantena oculta o teida. Se supona que los mechones color
plata eran la marca de los hechiceros y nigromantes, y Cabe no quera ser asesinado por el populacho
slo porque sus cabellos eran semejantes a los de un brujo. El problema era que el mechn pareca
extenderse.
Cabe! Sal de ah, excremento de basilisco!
Cabe habra obedecido la orden de su patrn aunque no trabajara all. Cyrus era una verdadera mole
y, a su lado, incluso el ogro pareca pequeo.
S, Cyrus? dijo, al tiempo que sala a toda prisa.
El propietario, que pareca ms un oso que una persona, indic una mesa situada al otro extremo en
un rincn oscuro.
Me pareci ver a un cliente all al fondo! Ve a ver qu trama y si piensa tomar algo!
Cabe se abri paso hasta el lugar que Cyrus le haba indicado, deslizndose por entre las diferentes
mesas y clientes. Estaba curiosamente oscuro, pero poda ver que no haba nadie all. Qu haba visto
Cyrus...
Parpade y volvi a mirar. S haba alguien all! No comprenda cmo no lo haba visto la primera vez.
Se acerc a la mesa apresuradamente.
Una capa. Eso era todo lo que el hombre, si es que se trataba de un hombre, pareca ser. Una mano,
la izquierda, se hizo visible y deposit una moneda sobre la mesa, y de debajo de la capucha de la capa,
surgi una voz sonora pero irreal.
Una cerveza. Nada de comer.
Cabe se qued inmvil por un momento y luego comprendi que deba ir a buscar la consumicin del
cliente. Entonces murmur una disculpa, y se dirigi de vuelta al bar.
Cyrus le entreg la cerveza casi al momento, pero cuando Cabe iniciaba su regreso entre la multitud,
una mano enorme lo detuvo.
El ogro tir de l e introdujo una nueva moneda en la mano del muchacho.
Cuando hayas terminado ah, treme otra cerveza! Esta vez que no se salga de la jarra!
Al llegar a su destino, Cabe deposit la cerveza con cuidado sobre la mesa y, en el momento de
hacerlo, la mano enguantada lo sujet por la mueca.
Sintate, Cabe.
Cabe intent soltarse, pero era como si la mano hubiera quedado agarrotada por la muerte y no se
pudiera soltar. Se sent resignado al otro lado de la mesa, y la mano lo solt.
Intent ver el rostro que se ocultaba bajo la capucha, pero o bien la luz de la taberna haba perdido
intensidad o no haba ningn rostro bajo la capucha. Cabe se ech hacia atrs asustado. Qu clase de
hombre era el que careca de rostro? Peor an, qu querra tal criatura de alguien tan insignificante
como l? Como si lo encontrara divertido, el extrao volvi la cabeza para inspeccionarlo mejor.
Pero all haba un rostro. Estaba ligeramente desenfocado y siempre en penumbra. Vislumbr un
mechn plateado en medio de un fondo castao.
Hechicero!
Quin eres? Fue todo lo que pudo articular.
Puedes llamarme Simn. Esta vez.
Esta vez? Las palabras no tenan el menor sentido para Cabe.
Ests en un gran peligro, Cabe Bedlam.
Peligro? Qu dices... Bedlam? Yo no...
Cabe Bedlam. Lo niegas?
Hizo intencin de hablar, y entonces recapacit. A pesar de lo que pensara, Cabe no se senta capaz
de negar las extravagantes acusaciones de aquel hechicero. Nadie le haba llamado jams por aquel
nombre, ni tampoco se le haba ocurrido nunca... Pero por algn motivo pareca apropiado.
El rostro del desconocido dibuj una leve sonrisa. Quiz. Era tan difcil saberlo.
No puedes negarlo. Bien.
Pero mi padre...
... es tu padre adoptivo. Ha cumplido con su misin. Saba lo que deba hacerse.
Qu quieres de m? Quiero decir..., quiero decir... Oh, no!
Cabe record los relatos que rodeaban aquel nombre. Era un nombre legendario... desde luego nada
adecuado para un criado de taberna. Cabe no era, no deseaba ser, un hechicero. Sacudi la cabeza
frenticamente, intentando deshacerse de la realidad de la misma forma que intentaba negar el mechn
plateado de su cabeza.
S, porque tu nombre es Bedlam.
Cabe se apart bruscamente de la mesa.
Pero yo no soy un hechicero! Aprtate de m!
Al darse cuenta de la violencia de su rplica, Cabe pase una rpida mirada por la taberna. Los
parroquianos seguan bebiendo como si nada hubiera sucedido. Cmo era posible que no hubieran odo
los gritos, incluso entre el barullo de las conversaciones? Se volvi de nuevo hacia el hechicero...
... y se encontr con que no haba nadie.
Arrug la frente y busc debajo de la mesa, como si esperara encontrar all a la misteriosa figura. No
haba nada, excepto una moneda, dejada quiz por el hechicero. Cabe no estaba muy seguro de si deba
o no tomar dinero de un nigromante, pero al final decidi que la moneda pareca totalmente normal;
adems, la necesitaba.
Tras dedicar a la mesa una ltima y vacilante mirada, se alej. Apenas si se daba cuenta de la
presencia de la gente a su alrededor; todo lo que concentraba su atencin eran las palabras del
hechicero: l era un Bedlam. No poda negarlo, a pesar de no haberlo sabido antes.
En su mente bulleron nuevas ideas. Un hechicero era una persona con poder. Por qu no se haba
manifestado esa habilidad en l? Quin era aquella persona que deca llamarse Simn... esta vez?
Cabe sali bruscamente de su ensueo cuando alguien le agarr con fuerza por la camisa; y se
encontr cara a cara con las facciones grotescas del ogro, cuyo trrido y ftido aliento le caa sobre su
rostro en oleadas. Cabe sinti nuseas.
Dnde est mi cerveza?
La cerveza. Cabe haba tomado el dinero del ogro y se haba olvidado de la bebida.
Intentabas quedarte con mi moneda, eh? Pensabas que estara demasiado borracho para darme
cuenta, verdad? La criatura alz el otro puo carnoso y se dispuso a asestarle un puetazo.
Necesitas una leccin!
Cabe cerr los ojos y rez para que el golpe no le partiera la mandbula. Aguard, a la espera de
recibir el puetazo en cualquier momento.
Y aguard.
Y sigui aguardando.
Abri un ojo una milsima y luego los dos de par en par y vio el cuerpo cado de su atacante. El
compaero del ogro, un matn corpulento, intentaba reanimarlo arrojndole agua a la cara.
Aquellos que haban presenciado el incidente parecan anonadados.
Lo viste?
Nunca vi a nadie que se moviera a tal velocidad!
Un puetazo! Igrim derribado de un solo puetazo!
A Igrim no lo haban derribado jams!
El matn ayud al todava tambaleante ogro a salir de la taberna, y Cabe tuvo la siniestra sospecha
de que no iba a ser sa la ltima vez que vea a aquella criatura. Lo ms probable era que su amigo y l
lo esperaran en cualquier callejn oscuro.
Algunos parroquianos lo felicitaron mientras otros se limitaron a observarlo con suspicacia. Cyrus, al
fondo, meneaba la cabeza en lo que no poda interpretarse mas que como confusa satisfaccin, y Cabe
se pregunt qu sera exactamente lo que haba hecho. No tena la impresin de haberse movido en
absoluto.
Poco a poco, todo el mundo volvi a sus actividades. Cabe se dedic a sus obligaciones otra vez,
pero su mente vagaba por otros rumbos. De vez en cuando volva su atencin a la mesa de aquel rincn
oscuro y, en una o dos ocasiones, le pareci ver algo. Pero cuando volva a mirar, el lugar ya estaba
vaco, y por extrao que pueda parecer ninguna de las personas que entraron despus decidi sentarse
all.
Empez a oscurecer, y con la noche llegaron las primeras seales de una tormenta; para entonces, la
mayora de los parroquianos ya se haban marchado por uno u otro motivo.
No oy entrar al jinete, pero sinti su presencia, y lo mismo le ocurri a los que lo rodeaban. El
silencio que se produjo de repente deca mucho del poder de este recin llegado. Cabe se arriesg a
echar un vistazo y se arrepinti al momento. Porque de una ojeada descubri una figura con armadura
cuya sola presencia provoc que aquellos que estaban cerca de la puerta se escabulleran por ella de
forma precipitada. Cada paso dado por el recin llegado transpiraba arrogancia, una arrogancia
amenazadora por su precisin. El guerrero, fuera quien fuese, recorri con la mirada la taberna mientras
se diriga en direccin a los reservados situados ms al fondo, y todo aquel que no se haba marchado
an or fervientemente para no ser l la persona que buscaba el silencioso visitante.
Cuando la acorazada figura se sent, la mayora de los parroquianos que quedaban sali de la
taberna. Los ojos del recin llegado estudiaron a cada uno de los que se iban y luego se dedicaron a
estudiar a los diferentes empleados del mesn. Cabe intent buscar otras cosas que hacer, pero saba
que no podra evitar al recin llegado por mucho tiempo. Cyrus se le acerc y musit:
Rpido, chico! Srvele lo que quiera, y, por el amor de Hirack, no se te ocurra cobrarle! Le
propin un empujn en direccin al desconocido. Cyrus slo invocaba a Hirack, el dios local de los
comerciantes, cuando estaba en extremo nervioso.
Qu, se pregunt Cabe, le haba sucedido a la tranquila existencia de la que hasta entonces haba
disfrutado? Muy despacio, cruz la ahora vaca taberna y por fin fue a detenerse frente a la mesa del
extrao.
La cabeza cubierta por el casco se volvi hacia l. Con un sobresalto, Cabe se dio cuenta de que los
ojos del hombre eran rojos. Del resto de su rostro muy poco quedaba visible, y la piel pareca de un tono
marrn arcilloso y tan seca como el pergamino.
Pu... puedo traeros algo, seor?
Los ojos lo evaluaron, y Cabe vio entonces el siniestro yelmo de dragn que llevaba el viajero.
No quiero vuestra mediocre cerveza. La voz apenas si sobrepasaba el simple murmullo.
Comida?
Los ojos inmviles siguieron estudindolo, y Cabe se estremeci al recordar que acababa de
preguntar al desconocido si deseaba comida. No tena la menor intencin de ofrecerse a s mismo como
tal.
Tu nombre es Cabe.
S.
Tan simple. Sus palabras no fueron dirigidas a Cabe, no eran ms que un comentario.
Ahora voy a salir. Cuando me vaya, t vendrs conmigo. Es caso de fuerza mayor.
Pero no puedo irme! Mi patrn...
La figura no prest la menor atencin a su protesta.
No te lo impedir. Ve y pregntale. Esperar afuera.
Cabe retrocedi mientras el otro se pona en pie. Aunque se dedujera de su estatura el complicado
yelmo de dragn, el desconocido segua siendo mucho ms alto que el. Cabe no tena la menor duda de
que era uno de los Reyes Dragn. Se estremeci. Cuando un Rey Dragn llamaba, incluso los hombres
de ms alto rango obedecan.
El jinete sali sin pronunciar palabra, mientras Cabe se reuna con los dems, la mayora de los
cuales se haban ocultado en la cocina.
Qu sucedi? Qu quiere? Cyrus ya no actuaba como el oso que Cabe conoca. El temor lo
dominaba.
Espera afuera. Me quiere a m.
Ms de un par de ojos le miraron de hito en hito. Cyrus lo observ con atencin, como si Cabe fuera
un leproso.
T? Qu has hecho para provocar la clera de los Reyes Dragn? Tiene que tratarse de algo
horrible para que uno de ellos venga a mezclarse con nosotros!
Los dems, Deidra incluida, dieron un paso atrs, en tanto que Cyrus segua con su diatriba.
Vete! Rpido! Vete antes de que decida destruir mi taberna! No pienso protegerte!
No he hecho nada! se defendi Cabe. Alguno de vosotros que avise al agente que Lord Grifo
tiene aqu!
Uno de los cocineros, con el brazo alrededor de Deidra, tom una cuchilla de carnicero y la agit ante
l.
Estamos demasiado lejos de Penacles para que el pjaro-len nos proteja! Sal antes de que te
echemos nosotros!
De mala gana, Cabe retrocedi hasta salir de la cocina. El retumbar del trueno le inform de la
cercana de la tormenta, de modo que tom una capa y a regaadientes se dirigi hacia la puerta de la
calle. No tena la menor posibilidad de escapar. Si intentaba esconderse o huir, lo ms probable era que
el Rey Dragn lo hiciera capturar. Muy pocos intentaran protegerlo.
Afuera llova, y Cabe se levant la capucha de la capa para cubrirse la cabeza.
Un caballo lanz un bufido. Cabe se volvi y se encontr cara a cara con el jinete. Su montura era un
animal fogoso y anormal y, junto a ste, nervioso, haba un caballo corriente de menor tamao. El jinete
le arroj las riendas del segundo animal.
Nos vamos! Deprisa!
Cabe mont. El Rey Dragn aguard hasta que hubo montado y luego se puso en marcha. El
muchacho lo sigui a toda velocidad mientras se preguntaba vagamente por qu lo haca al tiempo que
sabia muy bien lo que podra sucederle de no hacerlo.
En lo alto, la tormenta rugi con un estruendo sobrenatural.

En la ciudad de Penacles, en el corazn de su bazar, estaba el puesto de Bhyram, el vendedor


ambulante de fruta. Era una noche tempestuosa, y Bhyram no dejaba de renegar porque tena que meter
l solo toda la mercanca en el interior de la tienda de lona. A cada saco que cargaba maldeca a su
ayudante, un joven con mucha sed.
Una voz peculiar dijo desde el exterior:
Cunto por dos srevos?
Los srevos eran una fruta que sola costar cuatro monedas de cobre, y Bhyram dijo ocho
automticamente.
Se escuch el tintinear de monedas sobre el suelo. El mercader se dio vuelta y corri al exterior de la
tienda. Llova con fuerza, pero pudo darse cuenta de que no le haban robado nada de fruta.
Y tambin pudo darse perfecta cuenta de que no poda haber andado nadie por all. Murmur una
vieja frase para protegerse de la brujera y recogi con cuidado del suelo las ocho monedas de cobre.
Despus de todo, era un hombre de negocios.

Cabalgaron sin cesar. La tormenta no pareca inquietar al siniestro jinete, y Cabe ya haba renunciado
a guarecerse de ella. Ni siquiera cuando la lluvia dej de caer, ninguno de los dos se dio cuenta.
Se dirigan hacia el oeste, y en lo ms recndito de su mente, Cabe record en forma vaga que sas
eran las tierras gobernadas por el Dragn Pardo, las bien llamadas Tierras Yermas. No era desde luego
el ms hospitalario de los lugares... y se dirigan a su mismo centro.
El sentido comn le dijo a Cabe que huyera. El sentido comn le dijo que su fin estaba seguramente
prximo, pero la razn, no obstante, no pudo superar el temor que Cabe senta cada vez que se atreva a
dirigir la vista hacia su infernal compaero. Temor... y algo ms.
Qu poda hacer?
Todo pareca tan confuso en su cabeza. Arrug el entrecejo. Su cabeza no haba funcionado bien
desde el... desde...
No poda recordar aquella vez. Para protegerlo algo bloqueaba tales pensamientos.
Para protegerlo del Rey Dragn.
Se haban adentrado ya mucho en las Tierras Yermas, y, a pesar de la fuerte lluvia, el suelo bajo los
cascos de sus monturas estaba seco y quebradizo. sa era la maldicin que pesaba sobre aquellas
tierras; no importaba cunta agua cayera sobre las Tierras Yermas, ni una sola gota era absorbida.
Sencillamente se evaporaba. Cabe saba que los responsables de que esto ocurriese haban sido los
Amos de los Dragones.
Ellos saban. Se haban dado cuenta. Los dragones de fuego del clan del Dragn Pardo eran los
luchadores ms feroces, y slo gracias a aquel erial se haba conseguido refrenar su poder... pero sin
que sirviera para nada. Los Reyes Dragn todava gobernaban, y los hechiceros y brujas que una vez
lucharon contra ellos ya no existan.
Cabe levant la cabeza. Las nubes que cubran las Tierras Yermas empezaban a dispersarse; sin
embargo la tormenta descargaba an en alguna parte. Ni siquiera la seora de la lluvia se atreva a
permanecer all por mucho tiempo. Si exista una tierra maldita, era sa.
Para.
La voz sibilante del Rey Dragn se abri paso entre sus pensamientos. La cabeza cubierta por el
yelmo miraba con atencin el suelo como si buscara algo. Al cabo de un momento, desmont y orden a
Cabe que hiciera lo propio.
Espera aqu.
El seor de los dragones de fuego se alej con paso majestuoso por el erial, y Cabe esper, sabedor
de que emprender la huida sera una estupidez. A lo mejor, pens, el Rey Dragn simplemente quera
que hiciera algo por l. Pero esa esperanza no posea el menor viso de verosimilitud: los Reyes tenan
criados ms que suficientes capaces de hacer cualquier cosa que Cabe pudiera hacer.
No pas mucho tiempo antes de que el otro regresara. Sus manos estaban vacas. Avanz muy
resuelto hasta donde estaba Cabe y, con un violento gesto, lo tir al suelo; en un instante, la enorme
espada que colgaba de su vaina apareci en su mano y apunt al desventurado humano.
El Rey Dragn resultaba una figura imponente. Sus ojos ardan, s, ardan con un aterrador fuego rojo.
El yelmo del dragn pareca sonrer con la sonrisa del depredador, y Cabe comprendi que vea el rostro
autntico que se ocultaba tras el aspecto humano; bajo la plida luz, las escamas de la armadura del Rey
Dragn lanzaban destellos amarronados. La espada, que sostena en su mano izquierda, no brillaba,
pareca casi tan negra como un abismo.
A los odos de Cabe lleg un susurro que no era exactamente una voz.
stas fueron en una ocasin mis tierras. No eran estriles. Hubo un tiempo en que fueron los pastos
y bosques ms frtiles de todos los que existan. Contempl al tembloroso humano con odio visceral.
Hasta que llegaron los Amos de los Dragones!
La punta de la espada ech hacia atrs la capucha de Cabe. Los ojos del rey se abrieron de par en
par.
Un hechicero! La prueba definitiva!
Era evidente que el mechn plateado resultaba visible, y Cabe dese poseer en realidad todos
aquellos poderes que estaban a disposicin de un hechicero. Al menos habra podido tener la posibilidad
de escapar. Por qu habra venido con l? Desde el principio, una parte de l saba que el Rey Dragn
pensaba matarlo.
La siniestra figura alz la espada como para asestar el golpe definitivo.
Con la sangre de los dragones de fuego que haba matado con sus propias manos, Nathan Bedlam
destruy la vida de mis clanes! Con la sangre de su propia familia, yo har que esa vida renazca! El
filo de la espada cay con un silbido sobre Cabe.
La punta de una reluciente flecha apareci en la parte delantera del pecho del Rey Dragn, y la hoja
de su espada se detuvo a pocos milmetros de la cabeza de Cabe.
Paralizado por el espectculo, el humano no pudo hacer otra cosa que contemplar cmo el escamoso
monarca miraba con sorpresa la flecha que haba atravesado por completo su cuerpo. Una expresin de
total incomprensin apareci en lo poco que resultaba visible del rostro. Toc con sumo cuidado la punta
de la flecha.
Y se desplom hacia adelante.
Cabe apenas si tuvo tiempo de rodar a un lado para esquivar el cuerpo del Rey Dragn, y ste se
estrell contra el suelo con un golpe sordo. La espada negra se escap de la inerte mano izquierda y
cay a un lado con ruido metlico.
Cabe se incorpor despacio, sin creer lo que vean sus ojos. Nadie apareci para recuperar la flecha.
Nadie. Clav la mirada en el suelo ante sus pies, y, por primera vez, fue consciente de la enormidad de la
situacin. Estaba solo en medio de las Tierras Yermas, y a sus pies yaca el seor de aquellas tierras.
Muerto.

Un terceto de hembras de dragn de fuego, bajo forma humana, araaban y golpeaban con las uas
una pieza de mbar de color esmeralda en cuyo interior apareca una figura humana. La haban araado
y zarandeado de una forma u otra durante varias dcadas, pero jams haban conseguido dejar en ella la
menor marca.
Una mano peluda movi una pieza de marfil sobre un tablero de juego, y se retir hacia atrs, a la
espera de un comentario por parte del jugador contrario cuya destreza converta cada movimiento en una
leccin.
Pardo parece estar en una posicin comprometida fue cuanto dijo su compaero.

Cabe levant con cuidado la espada negra y se la colg al cinto. Estar armado lo hizo sentirse
ligeramente mejor; luego empez a pensar en qu hacer con el cuerpo. Si lo dejaba donde estaba, los
sbditos del difunto Rey Dragn podan considerarlo como una deshonra y salir en su busca. Si lo
enterraba, quiz no cumpliera con los ritos adecuados, y, tambin por eso, los enardecidos sbditos
podan salir tras l.
Al final lo dej donde estaba.
No se vea ni rastro de la montura del Rey Dragn. Al parecer haba desaparecido en el mismo
instante en que mora su dueo. La montura de Cabe s segua donde ste la haba dejado, de modo que
mont en ella y consider qu rumbo tomar.
No poda regresar a su pueblo. Sera un suicidio. A dnde, pues? A la ciudad de Zuu? No, Zuu
estaba demasiado controlada por el Dragn Verde y excesivamente cerca de las Tierras Yermas. Aunque
el seor del Bosque de Dagora pocas veces interfera en nada, era correr riesgos desmesurados.
Penacles? El Grifo gobernaba all. Se haba apoderado de la Ciudad del Conocimiento tras la muerte
del Dragn Prpura, y muchos declaraban que haba sido para bien. Todo el mundo saba que el Grifo
era enemigo de los Reyes Dragn.
Eso hara. Poda significar varios das ms de viaje, pero era el nico lugar seguro. Si sobreviva al
viaje.
Dedic una ltima mirada a la figura cada en el suelo. La extraa y reluciente flecha sobresala por la
espalda. Al parecer tena un aliado en alguna parte, pero dnde? Mir a su alrededor con los nervios
alterados y luego se alej al galope.
Pasaron las horas.
Aparecieron unos jinetes. En apariencia carecan de sustancia, simples sombras de seres humanos.
No obstante mostraban algn parecido con el Rey Dragn que yaca junto a los cascos de sus monturas.
Se detuvieron, indecisos sobre lo que deban hacer, y, por fin, uno desmont y toc el cuerpo. Descubri
la herida que lo atravesaba por completo, pero no vio ni rastro del proyectil. Con sumo cuidado, dio vuelta
al cuerpo inerte; la vista del rostro cubierto por el yelmo provoc un murmullo en el grupo formado por
cinco jinetes.
Otros dos desmontaron y ayudaron al primero a entregar el cuerpo a uno de los otros jinetes. Hecho
esto, los tres volvieron a montar sus respectivos animales.
Los jinetes hicieron girar sus monturas y se alejaron al trote; pero no volvieron por donde haban
venido. En su lugar se dirigieron hacia el norte. Sus movimientos eran temerosos y cosa tan rara entre los
de su especie que resultaba aun ms evidente.
Sobre sus cabezas, las dos lunas siguieron su curso, sin prestar atencin a lo que acaeca a humanos
y no humanos, pero a sus pies, en el lugar donde haba cado el Rey Dragn, haban aparecido unas
diminutas y osadas briznas de hierba.
Pronto las seguiran otras.
III

Cabe cabalg sin descanso por aquella regin desierta. La espada golpeaba rtmicamente contra su
pierna. Las Tierras Yermas haca ya tiempo haban dado paso a llanuras cubiertas de hierba, a las cuales
a su vez haban sucedido muy pronto los bosques. Sin embargo no se dej engaar por la belleza de
cuanto lo rodeaba ya que los dragones-serpiente escogan a menudo tales parajes como cotos de caza.
Aunque los dragones menores slo posean una inteligencia insignificante comparada con la de los
Reyes, eran lo bastante astutos para engaar a un hombre.
El sol brillaba con fuerza en lo alto, y, segn los clculos de Cabe, estaba casi a medio camino de
Penacles. No haber encontrado obstculos hasta el momento le haba permitido viajar ms deprisa, pero
estaba seguro de que su suerte no iba a durar.
El basilisco apareci ante l de repente. Tales criaturas posean un finsimo odo ya que, para ocultar
su presencia, un basilisco deba permanecer con los ojos cerrados o de lo contrario ira dejando una
hilera de imgenes a su paso.
Cabe vio a la criatura justo antes de que sta intentara mirarlo, pero el caballo no tuvo tanta suerte; en
el mismo instante en que Cabe saltaba, el basilisco vio al animal. El caballo petrificado se desplom y
cay al suelo, aplastando casi a su jinete al caer.
Cabe rod hasta quedar a cubierto por los rboles que lo rodeaban mientras luchaba por sacar la
espada. Oy moverse al basilisco despacio hacia l, no muy lejos de all, de modo que abandon
momentneamente la idea de usar la espada y, tomando una rama del suelo, la arroj tan lejos como
pudo en direccin opuesta. Primero se produjo un silencio y luego el sonido del basilisco que atravesaba
la maleza en direccin al lugar donde haba cado la rama.
El muchacho sac por fin la espada y se abri paso hacia el camino. Si se mova por el bosque podra
alertar a la criatura, mientras el camino, a pesar de que lo dejaba al descubierto, prometa ofrecerle ms
rapidez de movimientos y un avance menos ruidoso.
Oy que el basilisco registraba la zona en su busca. Con un poco de suerte, el monstruo seguira
alejndose. De lo contrario...
Cabe no se molest en terminar sus especulaciones.
El sendero era llano, cosa que supona una ventaja. Avanz con cuidado, la espada en la mano;
aunque dudaba de tener muchas posibilidades si se encontraba cara a cara con el basilisco, de todas
formas la espada le haca sentirse mejor. Pas por encima del cuerpo petrificado de su caballo. Esa
prdida hara que el viaje le resultara tres veces ms largo.
Un fuerte estrpito surgi del bosque a su espalda y Cabe ech a correr a toda velocidad. Su nica
posibilidad y saba que era muy escasa era dejar atrs a la criatura; pero a juzgar por los ruidos cada
vez ms cercanos, decir escasa era sobreestimar sus posibilidades.
Dio un traspis. La espada estuvo a punto de escaprsele de la mano pero consigui sujetarla. Las
pisadas del basilisco sonaban tan fuertes que el animal deba de estar ya a punto de atraparlo, y.
automticamente, Cabe se volvi para enfrentarse al reptil sin darse cuenta de lo insensato que tal accin
habra sido para cualquier otro hombre.
El basilisco apareci de un salto frente a l y le clav la mirada.
La primera reaccin de Cabe fue de sorpresa al no verse convertido en piedra, y su sorpresa se vio
reflejada en el basilisco; hasta ahora el animal jams haba dejado de paralizar a sus vctimas. La bestia
permaneci inmvil por completo, casi como si, al igual que sus innumerables vctimas, se hubiera
quedado petrificada.
Cabe aprovech su recin descubierta inmunidad, esgrimi su espada y se levant del suelo. El
basilisco mir el arma y retrocedi. Cabe dio un paso adelante, y la criatura volvi a retroceder
atemorizada. El joven adopt entonces una expresin de ferocidad y blandi la espada a menos de un
metro del monstruo al mismo tiempo que lanzaba un grito.
El basilisco dio media vuelta y sali huyendo.
Con un profundo suspiro de alivio, Cabe vio que la bestia escapaba. Ahora que todo haba pasado,
senta su cuerpo como una fruta machacada, pero el temor, no obstante, le advirti que no era
conveniente quedarse all maravillndose de su suerte; otras bestias ms osadas podran hacer acto de
presencia.
Muy despacio, se puso en marcha con paso cansino por el sendero. Entraba dentro de lo posible que
el camino lo llevara hasta un pueblo, pero todas las probabilidades estaban en su contra. Aquella regin
tena fama de estar muy poco poblada, al menos por humanos.
Reflexionaba todava sobre las implicaciones de su inmunidad ante el basilisco cuando vio la figura
encapuchada. Estaba sentada al borde del camino y un caballo pastaba junto a ella. El viajero pareca no
tener demasiado miedo a las criaturas del bosque y Cabe, que reconoci a la figura, comprendi el
porqu.
El rostro desdibujado del hechicero le sonri... o pareci hacerlo. Cabe se detuvo con la espada
apuntando en direccin a la imprecisa forma.
Saludos, Cabe Bedlam.
Eres el que estaba en la taberna, verdad? El que deca llamarse Simn.
S asinti el nigromante. Veo que has viajado mucho desde la ltima vez que nos vimos.
Viajado? Casi me mata uno de los Reyes Dragn, slo que alguien lo mat a l primero!
Eso he odo.
Pensaba utilizar esto! Cabe levant la espada negra.
Un arma tres veces maldita repuso Simn arrugando el entrecejo. Si las cosas no fueran as, te
dira que la tiraras y te olvidaras de ella. Por desgracia, puede que sea lo nico que te mantenga alejado
de la muerte... hasta que tus poderes se manifiesten como corresponde.
Que se manifiesten como corresponde?
Como en la taberna. Recuerdas tu combate con el ogro?
Los ojos de Cabe se abrieron de par en par.
Fui yo?
El rostro medio oculto pareci dedicarle una leve sonrisa.
Te dejaste ir. Cuando se libera el poder de esa forma, puede golpear con fuerza.
La capucha resbal ligeramente hacia atrs, y Cabe pudo ver un poco del enorme mechn de
cabellos plateados que el otro luca en la cabeza. Con un ademn inconsciente se llev la mano a sus
propios cabellos.
S, el mechn plateado ha crecido dijo Simn. Mi encuentro contigo actu de catalizador. Los
hechiceros reaccionan ante otros hechiceros. Pardo, el Rey Dragn que intent matarte, tambin
contribuy, aunque para entonces tu autntica naturaleza era ya muy evidente.
Cabe record las palabras del monarca-reptil. Ahora ya no pareca que hubiera forma de dar marcha
atrs. Si todo el mundo estaba decidido a llamarle hechicero, tendra que aprender a utilizar su poder; y
mientras tomaba esa decisin, vio que su compaero asenta de nuevo.
Es el nico camino que tienes. Sin ti, sin tu poder, esta tierra seguir bajo el dominio de los Reyes
Dragn.
Cmo es eso posible? Tal perspectiva hizo estremecer a Cabe.
En ti existe... poder, ya que no encuentro una palabra mejor para definirlo. Un gran potencial. Ms
del que la mayora de los hombres, incluido Nathan, llegan a conseguir jams... y eres inexperto, lo cual
lo hace aun ms curioso. Lo que necesitamos es que ese poder se transforme en tcnica. Desde los
tiempos de los Amos de los Dragones, los Reyes se han dedicado a buscar a los humanos poseedores
de un potencial peligroso. Eres uno de los pocos que han pasado por alto, y por eso eres tan valioso. Sin
ti, no tenemos el poder suficiente para resistir un enfrentamiento directo con los Reyes Dragn.
Entonces por qu no nos han aplastado? Por qu dejar que lleguemos a resultar tan peligrosos?
Quizs haya dos razones repuso la encapuchada figura encogindose de hombros. Superamos
en nmero a los dragones superiores, los que poseen inteligencia, por un amplio margen. Incluso si nos
derrotan tenemos una posibilidad de llevarlos a la extincin. Sus clanes son muy pequeos. La segunda
razn est relacionada con la primera. Su cultura se ha entremezclado con la nuestra. Somos demasiado
eficientes como raza sometida; hacemos muchas cosas que ellos ya no se molestan en hacer, y lo
hacemos porque debemos hacerlo. Por qu alterar lo que funcionaba tan bien?
Cabe medit sobre su propia existencia. No poda decir que hubiera sido dura.
Por qu luchar contra ellos, entonces? No lo tenemos todo? No lo podemos hacer todo?
Aunque el rostro de Simn resultaba inescrutable, el tono de su voz no lo era.
La ilusin de poseer la libertad es siempre as, Cabe. Una ilusin. Mientras los Reyes Dragn
gobiernen, no ascenderemos ms. Nos estancaremos y pereceremos con ellos.
Una arrolladora sensacin de deber se apoder de Cabe. Su abuelo haba dado la vida por esa
creencia, y Cabe, al comprender aunque slo fuera por encima aquella creencia, podra al menos ayudar;
especialmente si en ello le iba la vida.
Qu debo hacer? Me ensears?
Ms adelante, a lo mejor. De momento debes continuar con tu viaje. El Lord Grifo espera tu llegada.
Espera? Cmo conoce mi existencia?
No se mata a un Rey Dragn sin alcanzar cierta notoriedad cloque el hechicero.
Pero yo no lo mat! Haba una flecha refulgente! Eso fue lo que atraves su cuerpo!
Los ojos del hechicero adoptaron un profundo color rojo, y sus manos se agitaron en direccin a l.
Cabe crey en un principio que la desdibujada figura iba a destruirlo, de modo que levant la espada con
la esperanza de que lo protegiera. Simn baj las manos y lo tranquiliz.
No tienes nada que temer, amigo mo. Sencillamente comprobaba tu historia. Lo que has dicho es
cierto. Pardo, el seor de las Tierras Yermas muri por el poder de una flecha de un Lancero Solar.
Corren tiempos realmente extraos.
Qu es un Lancero Solar? inquiri Cabe bajando la espada. Me parece conocer ese ttulo.
Debieras. Es probable que forme parte de tu poder. Los Lanceros Solares eran la lite de los Amos
de los Dragones. Nathan era su jefe. Podan tomar la luz de Kylus y controlarla con sus arcos.
Cabe levant la cabeza despacio hacia el sol. Si pudiera controlar una parte de aquello! Era increble.
No obstante, algo no encajaba...
El Rey Dragn muri bajo las Gemelas. Haba escogido esa hora para mi muerte.
Hummm. Es posible que la sangre de alguien como t revivificase las tierras muertas. La conjuncin
de las Gemelas es una ocasin bien conocida por aquellos que poseen el poder. Aumenta la potencia de
cualquier hechizo que implique un sacrificio. De todas formas, los Lanceros Solares precisaban de la luz
del da; para crear un arma as durante la noche, se tendra que utilizar a las Gemelas, y no se las
conoce precisamente por su generosidad. Exigen un pago. Debo investigar. A lo mejor, para cuando
llegues a Penacles, tendr una respuesta que darte.
Me abandonas? Pero jams conseguir llegar a pie!
Pareci que el indefinido rostro mostrara una pasajera expresin de sorpresa.
A pie? No. Montars este caballo. Lo traje en cuanto advert tu situacin. A pesar de sus
guantes, el hechicero chasque los dedos. Su montura se dirigi hasta Cabe y frot su hocico contra el
cuerpo del sorprendido muchacho.
Cabe acarici al caballo, algo atemorizado ante las habilidades de su compaero, ya que acababa de
perder a su montura haca slo unos minutos.
Gracias por el corcel, pero qu hars t?
Yo no lo necesito.
Ceudo, Cabe observ al animal con atencin; era fuerte, ms fuerte que su otro caballo. Volvi la
atencin de nuevo hacia el hechicero...
... y se encontr con que Simn ya no estaba.
No se cuestion su desaparicin. La figura encapuchada le haba ayudado, y lo mejor sera utilizar
aquella ayuda. Cuanto antes llegase a Penacles, mejor.
Envain la espada y mont. Un rpido examen de la zona le revel que no exista otro sendero ms
que aquel en el que se encontraba. Los bosques eran demasiado peligrosos; aunque el sendero tampoco
haba demostrado ser muy seguro.
Con una mano sobre la empuadura de la espada, reanud su camino.
Empezaba a oscurecer. A Cabe le pareci que el da se haba visto reducido a la mitad de su
duracin. Esperaba salir del bosque antes de la noche, pero el sendero no dejaba de serpentear, lo cual
haca que una pequea parte de su cerebro le sugiriera la posibilidad de que se estuviera utilizando
brujera; ningn humano hubiera diseado un sendero tan sinuoso.
Algo se le cruz al paso. Cabe vislumbr una figura muy femenina. Una mujer chill, y el muchacho
tir con fuerza de las riendas de su montura, detenindola justo a tiempo de evitar el cuerpo que tena
enfrente.
Sus recin desarrollados reflejos hicieron que se llevara la mano a la espada.
Deteneos, buen caballero! No queremos haceros ningn dao!
Cabe volvi la cabeza bruscamente en direccin a la voz y vio a otras dos mujeres. No eran mujeres
corrientes; de eso estaba seguro, iban ataviadas con ropas ligeras pero suntuosas, todas del color del
bosque. De hecho, incluso su piel y gran parte de ella resultaba visible posea un leve matiz verdoso.
La ms alta de las tres se acerc a l. Podra haberse tratado de un elfo, con su rostro afilado y ojos
color trigo; su sonrisa se atrevi a ahuyentar la creciente oscuridad.
Saludos, caballero!
Caballero! Cabe reprimi una carcajada. Desde luego la joven haba sobreestimado su posicin
social.
Quin eres?
Yo soy Camilla. Esta es Magda. Indic a una mujer de menor estatura pero de formas ms
voluptuosas que le sonri con timidez y le hizo una reverencia. Su rostro era casi una copia del de su
hermana, que es lo que parecan ser. Cabe tartamude un saludo.
Camilla se volvi hacia la muchacha que Cabe haba estado a punto de atropellar y prosigui:
sta es nuestra hermana menor, Tegan, quien, al parecer, debe aprender a fijarse por dnde anda.
Tegan apenas si era mujer an, pero haba tal gracia en ella como si tuviera aos de experiencia. Lo
mismo que Magda, era casi una rplica de su hermana mayor; cuando se inclin para hacerle una
reverencia, su larga melena dorada le cubri los hombros.
Y, si se me permite preguntarlo, qu hacen tres hermosas damas aqu? Esta es una tierra llena de
peligros, como los dragones-serpiente, y no es lugar para que vivis vosotras tres. Dnde estn
vuestros esposos?
La mayor adopt una expresin seria.
Por desgracia mi esposo est muerto. En cuanto a mis hermanas, jams han tenido la oportunidad
de casarse. De todas formas, no tememos a las criaturas del bosque, nunca se acercan a nuestra casa.
Mi difunto seor crea en la posibilidad de que algn encantamiento protegiera la zona.
Cabe asinti con la cabeza. Haba odo hablar de tales lugares; de algunos se deca que haban sido
hogares de hechiceros, mientras en otros casos pareca deberse a la influencia de espritus, benignos o
malignos. Estas mujeres eran afortunadas; algunas zonas significaban la muerte instantnea para
aquellos que penetraban en ellas. En cada oasis, exista tambin una trampa.
La ms joven se acerc a su caballo e intent acariciarlo. El animal se ech hacia atrs, como si le
hubieran mordido, y Cabe observ que respiraba con ansiedad.
Vuestro caballo est cansado dijo Camilla observando al animal. Quiz nos concedis el placer
de vuestra compaa. Ya es hora de que haya un invitado en nuestra casa, y alguien tan apuesto hace
que la idea sea an ms agradable.
Cabe, que no estaba acostumbrado a cumplidos que no terminaran en una nota sarcstica, casi se
ruboriz.
Sera un honor para m acompaaros.
Entonces, venid. No est muy lejos del sendero.
Indic a su montura que abandonara el sendero, pero el animal se neg. Un segundo y tercer intento
no consigui que el caballo hiciera otra cosa que moverse de un lado a otro nervioso, y, al darse cuenta
de la inutilidad de sus esfuerzos, Cabe desmont.
Parece que tendr que andar, pero no hay ningn lugar donde pueda dejar a mi caballo entretanto.
Tegan se acerc y le tom las riendas con suavidad. Vista de cerca, posea un aire seductor que
Cabe no haba observado antes. Su voz era como la llamada de las sirenas.
Id con mis hermanas, Cabe. Yo atender a las necesidades de vuestra montura y regresar
enseguida. No temis, estar a salvo en mis manos.
Pocos hombres, si es que exista alguno, podan resistir una voz y un rostro como el de ella. Asinti y
le dio las gracias por su amabilidad. Camilla y Magda lo tomaron cada una por un brazo.
Nos escoltaris como lo haca mi esposo. Hoy volvemos a ser las seoras del castillo. Camilla
sonri, y Cabe sinti un gran deseo de perderse en aquella sonrisa.
Lo condujeron al interior del bosque, inmerso en sus ensoaciones. A pesar de ser inslitos, no
advirti a su espalda los relinchos de un caballo a la vez enfurecido e inquieto.
Al cabo de un momento se le sumaron los siseos de un ser mayor y ms siniestro, pero Cabe estaba
ya demasiado lejos para orlo.
Mucho podra decirse sobre la diversidad de gustos en los Reinos de los Dragones. Tanto los
humanos como los no humanos diferan en gran medida de sus hermanos ms prximos y estos gustos
se ponan en evidencia por el tipo de alojamiento que los miembros de cada raza escogan para vivir.
Cabe decidi que tal era el caso con respecto a la finca de las tres damas.
Enormes muros de piedra se entremezclaban con barreras excavadas en la misma tierra. Partes de la
casa eran de madera cortada, pero la porcin derecha pareca estar formada por un rbol gigantesco,
con plantas de aspecto caprichoso y estrafalario que rellenaban los huecos a su alrededor. En lo alto,
como si se tratara del smbolo de la casa, un ave de aspecto feroz pareca dispuesta a caer sobre todo
visitante, y, a pesar de estar hecha de metal, Cabe tuvo que mirarla dos veces con atencin antes de
permitir que lo condujeran al interior.
El interior de la mansin era aun ms irreal que el exterior. Aunque el suelo era de mrmol
pulimentado, aqu y all haba puntos en los que crecan rboles. Algunos atravesaban el techo y se
perdan en lo alto. Plantas trepadoras crecan en las paredes, columnas, escalera y, desde luego, en los
rboles. Resultaba extrao pensar que alguien pudiera vivir all, y estuvo a punto de preguntar a sus
anfitrionas la historia de la casa, pero decidi aguardar el momento oportuno.
Camilla solt su brazo para dejar que Magda lo condujera a un recargado silln. Cabe se sent con
sumo cuidado; el silln pareca tan antiguo que con toda probabilidad se desmoronara bajo su peso, y
recibi una gran sorpresa al comprobar que era muy resistente y bastante mullido. No acostumbrado a
tales lujos se arrellan cmodamente, mientras las dos mujeres se miraban, como si les divirtiera su
fascinacin por un objeto corriente.
Magda se inclin hacia adelante, ofreciendo a Cabe una esplndida vista de su femineidad. Sonri, y
la sonrisa era idntica a la de sus hermanas.
Os sents a gusto?
El joven tard un momento en darse cuenta de que se refera al silln. Ruborizado, asinti:
Hace mucho tiempo que no me sentaba en un sitio tan cmodo.
Perfecto! Queremos que os sintis feliz. No queris quitaros la espada? Debe de ser muy
incmoda!
Cabe, sin saber por qu, no quera de manera alguna desprenderse de ella, de modo que sacudi la
cabeza negativamente y dirigi la conversacin hacia otros temas.
ste es un lugar muy curioso. Quin lo construy?
El esposo de mi hermana Camilla. Era un... un hombre del bosque. No poda vivir sin rboles.
Hemos aprendido a querer este lugar.
No era mi intencin ser descorts.
No me siento ofendida. Se inclin an ms sobre l.
Magda!
Al escuchar la voz de Camilla, la mujer se apart con rapidez para mirar a su hermana con ojos
llameantes. Camilla le devolvi la mirada con igual ardor.
Qu sucede, querida hermana?
Ve en busca de Tegan respondi sta indicando la puerta. Asegrate de que est bien.
Esa? ri su hermana. Ninguna criatura...
Comprubalo ya!
La hermana ms joven arrug el entrecejo y sali. Cabe la sigui con la mirada y se volvi hacia
Camilla.
Si Tegan est en peligro, quiz debiera acudir en su ayuda.
La mujer tom una copa de una bandeja que haba depositado no muy lejos.
No os preocupis demasiado. Sir Cabe. Slo me refera a que poda haber tenido problemas con
vuestro corcel. Era un animal fuerte y fogoso. Le entreg la copa. Dejemos eso! Entre las dos, mis
hermanas podrn ocuparse perfectamente de vuestro caballo, entretanto, har lo que pueda por vos.
Cabe casi se atraganta con el vino. Jams haba tropezado con mujeres tan apasionadas! A lo mejor
se deba al hecho de estar aisladas del contacto con otra gente. Resultaba difcil resistir sus encantos, y
se pregunt por qu lo haca; lo ms probable es que temiera la reaccin de las otras dos si mostraba
cualquier preferencia por una de ellas. Hermosas s que eran, pero se comportaban como una jaura de
perros salvajes, cada una intentando reclamar su presa.
No haba dejado de observar que su anfitriona se haba cambiado de ropa. Ahora llevaba un vestido
que, en modo alguno, consegua cumplir el objetivo asignado a la mayora de las prendas de vestir: cubrir
el cuerpo de quien las llevaba. Si Cabe se concentraba...
No tena que haberse molestado en intentarlo siquiera. Camilla, con sorprendente celeridad, se sent
en su regazo, por poco le hace derramar el vino, y lo rode con sus brazos; con los labios casi rozndole
los suyos dijo:
Mis hermanas tardarn un rato. Por ser la mayor saben que tengo derecho a ser la primera. Por
qu no os quitis esa espada y el cinturn? Vamos, ya no soy atractiva?
S, mi seora consigui tartamudear.
Ella le sonri como un depredador a punto de hundir los dientes en su presa. A travs de sus finas
ropas Cabe perciba con toda claridad el calor del cuerpo de la joven contra el suyo. La verdad era que
resultaba difcil saber si sudaba a causa de la promiscuidad de la mujer o del calor que ella pareca
emitir. En verdad, una mujer apasionada!
La puerta principal se abri de golpe. Camilla se apart de Cabe con una expresin de furia que hizo
que su rostro se tornara decididamente feo. Se par en seco al ver a Magda que ayudaba a entrar a una
Tegan herida.
Qu ha sucedido?
La ms joven estaba semiinconsciente. Cabe la mir y entrecerr los ojos; vea a la muchacha un
poco desenfocada. Volvi la mirada hacia el vino y dej de inmediato la copa sobre la mesa.
Magda! Aqu no! Camilla daba rpidas instrucciones en aquellos momentos. Llvala a... a su
habitacin!
Caballo Oscuro! Caballo Oscuro... farfull Tegan, incoherente, al escuchar sus palabras.
Viene! dijo Magda.
Se oy un fuerte ruido procedente de los rboles ms prximos al sendero, y Cabe se llev la mano a
la espada.
No! Camilla lo detuvo antes de que su mano tocara la empuadura.
Se acerca algo!
No puede entrar aqu! Estamos a salvo!
Los ruidos continuaron. Fuera lo que fuese, se acercaba y lo haca a gran velocidad. Cabe se
pregunt hasta qu punto estaban a salvo; no confiaba demasiado en su destreza con la espada.
Las dos hermanas se llevaron a Tegan a otra habitacin. Cabe se dirigi a la puerta abierta, se detuvo
all temblando y mir al exterior. Haba alguien all afuera, pero pareca haberse detenido a poca
distancia, donde no se lo pudiera ver. Pos la mano en la empuadura de la espada y dio un paso
vacilante hacia el exterior.
Algo se agit entre los rboles. Vio la fugaz imagen de una figura parecida a un caballo pero bastante
vaga. Dos curiosos impulsos se apoderaron de l. Uno, penetrar en el bosque y enfrentarse a la criatura;
el segundo llamar a la criatura para que fuera hacia l. Ninguno de los dos pareca muy sensato, de
modo que Cabe los reprimi como pudo. La criatura lanz un resoplido de irritacin.
Qu hacis?
Cabe gir en redondo, la mano todava sobre la empuadura de su espada. Se trataba de Camilla,
pero su aspecto era diferente. Segua siendo hermosa, mas su belleza haba adoptado ahora cierto
aspecto de reptil. La mano de Cabe se cerr con ms fuerza sobre la espada.
La mujer se tranquiliz y se acerc ms. Segua poseyendo cierto encanto seductor.
Calmaos, Cabe. La criatura no puede entrar. Podemos ignorarla.
Qu es esa cosa? Cabe segua sin relajarse. Tegan mencion Caballo Oscuro. Me resulta
familiar, pero no puedo...
Camilla se llev una mano a los labios.
Chist. Mi hermana estaba aturdida. No debis preocuparos por ella; estar perfectamente por la
maana.
La cosa que acechaba en el exterior provoc nuevos ruidos pero no pareci estar ms cerca.
La mujer que tena junto a l se volva cada vez menos humana aunque, al parecer, no se daba
cuenta de ello. Cuando el hocico empez a materializarse en su rostro, Cabe comprendi de repente lo
que suceda.
Apart a Camilla de un empujn con su mano libre y con la otra sac la Espada Negra.
Un dragn de fuego! rugi.
Todo el comportamiento de su anfitriona haba cambiado. Con un rugido inhumano, cambi por
completo de aspecto: de su espalda brotaron alas, el hermoso rostro se distendi hasta que casi todo l
se convirti en unas enormes fauces con desmesurados y afilados dientes; los delgados brazos y las
piernas se convirtieron en patas escamosas que intentaron desgarrar al joven.
Cabe haba cado en una trampa. Haba odo historias de labios de aventureros que hablaban de
hembras de dragones de fuego que embrujaban y luego devoraban a viajeros incautos. Las hembras
tenan ms xito en sus metamorfosis que los machos. Un dragn de fuego macho, ni siquiera los Reyes
Dragn, podan metamorfosearse en una copia perfecta de un hombre; se era el motivo de que los
machos siempre aparecieran bajo la guisa de guerreros cubiertos con armadura.
Las hembras, no obstante, no slo podan parecer humanas sino que incluso podan mejorar su
imagen; de ah su habilidad para seducir a sus desprevenidas vctimas.
Sin embargo l se haba visto liberado de alguna forma del hechizo que hubieran lanzado en su
contra. Quiz se deba a la espada que empuaba, que provena de un Rey Dragn. A lo mejor, pens,
posea ms ventajas de las que crea.
Todo esto pas por la mente de Cabe en una fraccin de segundo. El miedo puede ser un gran
acicate. Sin ningn lugar a donde ir, excepto hacia la criatura del bosque, mantuvo la punta de la espada
en direccin al dragn y empez a orar.
La cosa que haba sido Camilla, a punto de saltar, se detuvo en seco. Pareci encogerse sobre s
misma, y Cabe, animado, dio un paso al frente y fingi atacar. Haba funcionado con el basilisco. El
dragn de fuego retrocedi, con la cola entre las patas.
Ten misericordia de m, hombre de la Espada Negra! No te atacar!
Lo juras?
Por el emperador, la Espada Negra y los Reinos de los Dragones! Por favor!
La oscura espada, que ahora posea un nombre y un nombre inquietante vibr en su mano. All
haba poder. Poder para hacer cualquier cosa! Poder que poda fusionarse con el suyo! Concederle el
dominio sobre bestias y hombres!
Se escuch el relincho de un gran caballo de batalla. Cabe parpade y se dio cuenta de que haba
cado bajo la influencia de la espada. No era de extraar que Simn la hubiera llamado tres veces
maldita!
El dragn casi se haba enterrado en el suelo de miedo, y a Cabe lo invadi la repugnancia.
Vuelve a cambiar de forma, maldita seas! Preferira verte en forma humana!
Como desees!
La forma pareci fundirse, y todo el proceso se repiti a la inversa. Al poco rato se encontr frente a la
hermosa, pero turbada, Camilla. Era algo que haba que tener en cuenta; la espada le haba permitido
recuperar su disfraz humano.
Eso est mejor. Llama a tus hermanas!
As lo hizo, y apareci Magda con Tegan herida apoyada en ella. Ambas se colocaron junto a su
hermana, quien las mir y dijo:
Lo sabe. Adems tiene la Espada Negra.
Los ojos de Magda se abrieron de par en par, y Tegan lanz una ahogada exclamacin. Cabe
comprendi que, a pesar de su diablica naturaleza, lo mejor que poda hacer era seguir empuando la
espada o arriesgarse a que lo atacaran.
Qu quieres de nosotras?
No lo que pensis, eso es seguro! resopl Jugabais conmigo como un gato con su cena!
Necesitbamos comida. Nuestro duque perdi el favor del Dragn Verde y ahora est muerto. Ni
siquiera nosotras podemos soportar la mirada del basilisco. Ese poder est reservado slo a los Reyes
Dragn. Por eso nos hemos visto reducidas a esto!
Cabe no se sinti inclinado a mencionar su propio encuentro con el monstruo. Cualquier cosa que
mantuviera oculta a las hembras dragn sera una ventaja para l.
La espada os ha mantenido a raya. Expres su pensamiento como una declaracin, no una
pregunta. No era conveniente que se dieran cuenta de que actuaba basndose en conjeturas.
S. La Espada Negra la cre un hechicero. Es funesta tanto para los mos como para los tuyos. Ten
cuidado, humano, es traicionera. Muy bien podra ocasionar la muerte de todos nosotros.
La vuestra ser la primera si me parece advertir alguna treta.
No har nada repuso ella alzando una mano. Empezaba a recordar pequeos detalles y les
pregunt:
Me llamasteis Cabe, sin embargo yo no os dije mi nombre. Cmo lo sabais?
Camilla permaneci en silencio.
Si no me lo dices, utilizar esto. O... os har salir ah afuera y enfrentaros a esa cosa. Cualquier
criatura que se alimentara de dragones de fuego no poda ser tan perversa.
Aquello la decidi a hablar.
La Dama del mbar nos advirti de tu llegada.
Dama del mbar? Cabe sinti que algo se agitaba en su memoria. Por alguna razn le sonaba
aunque no saba por qu, pero s saba que tena que verla.
Llevadme hasta ella.
Nos dejaris ir cuando lo hagamos? Incluso derrotada, Camilla intentaba todava negociar.
Ya veremos.
La cosa del bosque rugi y se agit con estruendo. Cabe an senta aquel impulso de llamarla o ir
hacia ella, pero lo reprimi. Lo ms probable era que tal accin lo llevara a la muerte.
La hermana mayor se puso a la cabeza del grupo y Cabe hizo que las otras dos la siguieran. A pesar
de la fragilidad de su aspecto, no quera tener a aquellas mujeres a su espalda. Avanzaban despacio;
Tegan an precisaba de la ayuda de su hermana.
En el mismo instante en que penetraron en el jardn situado en la parte posterior de la casa supo que
los dragones de fuego haban arrebatado aquella mansin a algn otro ser. Alguien que no haba sido del
todo humano, pero que lo era mucho ms de lo que nunca podran ser aquellos enormes reptiles. Lo
cierto es que, Cabe casi sinti cierta afinidad con el anterior ocupante mientras segua a sus cautivas.
El jardn se pareca a la mansin en la cual las plantas se entremezclaban con las estructuras. Las
enredaderas envolvan las arcadas, y las flores brotaban en zonas del suelo. Podra haber resultado
anrquico; pero exista un orden tan sutil que era poco menos que imposible haberlo diseado de otra
manera.
He aqu, humano, a la Dama del mbar!
Surgi tan de repente que Cabe en un principio pens que era parte del diseo del jardn. El enorme
cristal de color miel descansaba sobre una plataforma de mrmol; plantas trepadoras crecan aqu y all,
a su alrededor. Era transparente. Adems, cuanto ms se lo miraba, ms evidente era que refulga
ligeramente en su interior. Emita un fulgor verdoso.
En aquel fulgor, en el centro del cristal, haba una mujer.
IV

Se haba convocado precipitadamente al Consejo de los Reyes Dragn, y, por lo tanto, con la
excepcin del Dragn Negro, solamente los que residan ms cerca del emperador haban podido asistir.
No obstante, los rumores que circularon sobre el motivo por el cual se haba convocado el Consejo eran
ms que suficientes para que aquellos que no podan estar all empezaran a prepararse para una posible
batalla.
El Dragn Plateado estaba all. El Dragn Verde y el Rojo estaban situados uno frente al otro, se
observaban con suspicacia. El Dragn de Hierro, enorme e imponente, el ms poderoso despus del
emperador, haba hecho una de sus raras apariciones.
El Dragn Dorado los recorri con la mirada y hasta el Dragn de Hierro retrocedi ante ella. Cuando
el emperador se comportaba de aquella forma quera decir que las cosas iban realmente mal.
Lamento que el resto no haya llegado, en especial Hielo, que est tan cerca, pero tendremos que
arreglrnoslas con los que somos.
Se interrumpi, como si esperara algn comentario.
El destino, seor del juego, ha barajado las cartas una vez ms. El Reino de los Dragones amenaza
con escapar de nuevo a nuestro control.
La rotundidad de su declaracin no hizo ms que enfatizar la importancia de la convocatoria. Slo en
una ocasin se haba visto desafiado su poder, y aquel enemigo haba estado a punto de derrotarlos.
Como dando voz a lo que estaba en la mente de todos, el Dragn de Hierro rugi:
Los Amos de los Dragones estn muertos! Nadie puede desafiarnos!
Puede que los Amos hayan desaparecido, pero su legado sigue vivo.
Esto suena igual que el ltimo Consejo. El Dragn Rojo escupi enojado y su saliva abras el
lugar donde haba cado.
Seguir sonando como el ltimo Consejo.
El tirano de las Llanuras Infernales le dedic una mirada de curiosidad casi humana.
Qu quieres decir, mi seor?
En lugar de responder a su hermano, el Dragn Dorado alz la enorme cabeza, extendi las alas, y
rugi en direccin a las sombras:
Podis entrar!
Entraron despacio. Eran dos. Su aspecto denotaba en muchos detalles el parentesco cercano con
todos los presentes en la sala. Cubiertos con yelmos de dragn, habran podido fingir ser Reyes, pero los
otros saban lo que eran. De acuerdo con la tradicin, se arrodillaron inclinando la cabeza hacia adelante.
Qu duques son stos? quiso saber el Dragn de Hierro, parpadeando.
Son los de Pardo.
As que enva a sus subordinados y no se digna venir en persona? Majestad, deja que lleve yo
mis legiones y pueda ensear a mi arrogante hermano cul es ssssu lugar!
Me temo que esa leccin no servira de mucho ahoraEl Dragn Dorado se volvi hacia los dos
recin llegados. Llamad a los que transportan el cuerpo.
Cuerpo? La palabra surgi de ms de una boca y en ella se perciba consternacin y miedo.
Los recin llegados se incorporaron, hicieron una reverencia, y salieron en silencio. Pasaron unos
minutos, como si los que deban entrar temieran hacerlo. Los Reyes Dragn impacientes, se removieron
en sus lugares.
Por fin regresaron cinco figuras, incluyendo un tercer guerrero de los clanes del Dragn Pardo y dos
de los propios guerreros del Dragn Dorado. Sobre una plataforma transportada por cuatro de ellos yaca
una figura amortajada. Uno de los monarcas lanz un silbido al reconocer a quin perteneca la figura.
Pardo! Traen a Pardo!
Poco acostumbrados al poder all reunido, los duques se arrodillaron, sujetando todava la plataforma.
A pesar de su poder teman por sus vidas. A los ojos de sus monarcas, eran invisibles. Los Reyes
Dragn estaban demasiado preocupados por la muerte de uno de los suyos.
Quin ha hecho esto?
Luce su forma humana!
Alguien debe de haberlo atacado poco despus de que nos dejase!
El Dragn Dorado observ que el Negro pareca extraamente silencioso. Grit pidiendo orden y lo
obtuvo.
Pardo est muerto! Hay una herida, que le atraviesa el pecho, pero no veo el arma, y los
servidores de nuestro hermano afirman que no encontraron ninguna! Incluso en forma humana, somos
casi invencibles. Cmo, pues, se perpetr este crimen? Quin es el responsable?
Al tiempo que hablaba, sus ojos se volvieron hacia el guardin de las Brumas Grises. l Dragn Negro
sonri, pero era una sonrisa que podra haber sido pintada por la muerte, tan siniestra era.
Bien? Pareces curiosamente complacido! Qu tienes que decir, hermano?
Respetado hermano, es tal y como dije repuso ste con una inclinacin de cabeza. La sangre
de los Amos todava existe. Sospecho que tambin existen otros. Nunca podremos estar absolutamente
seguros. Despus de todo, se trataba de la estrategia de Prpura, y muri enfrentndose al ltimo y
mayor de nuestros enemigos.
Entonces culpas del crimen al nieto de Nathan Bedlam. Orden que se lo vigilase! Dnde estn
mis espas!
Algo revolote fuera de la oscuridad del nivel superior de la cmara. Careca de equivalente terrestre.
Ni siquiera el emperador saba demasiado sobre la historia de los de su especie. El espa era til, y a l a
larga, eso era lo que importaba.
Algo se les haba interpuesto en su objetivo. Los siniestros siervos del emperador descubrieron al
llegar que el joven haba desaparecido. Llevado por uno de los Magnficos, afirm. Ambos haban
cabalgado hasta las Tierras Yermas. Los siervos haban regresado a la casa del Magnfico de
Magnficos, pero no se atrevieron a decrselo.
Bien. El Dragn Dorado despidi al espa, ste vol de nuevo a su oscuro nido y desapareci.
Pardo decidi desobedecer! Quiso matar a la cra de Bedlam por su cuenta! Ha pagado cara su
desobediencia.
La mayora de los presentes permaneci en silencio. El Dragn Dorado era por lo general un jefe
tranquilo y racional. Sus conocimientos eran casi tan grandes como los del difunto seor de la Ciudad del
Conocimiento. El Dragn Prpura, no obstante, haba desconocido el poder del emperador. Hecho que
siempre obsesionaba al Dragn Dorado. En su opinin, tan flagrante desobediencia indicaba falta de
confianza en l como gobernante. Era uno de sus puntos dbiles, y nadie se atreva a mencionarlo.
El emperador se tranquiliz un poco.
A nuestro hermano lo encontraron en una de las zonas ms desoladas, si es que se puede utilizar
ese trmino sin parecer redundante, de las Tierras Yermas. Se supone que muri bajo los ojos de las
Gemelas.
La reaccin que provocaron tales palabras no lo decepcion. La avidez de sacrificios de las Gemelas
era bien conocida; en compensacin, haran cuanto pudieran por aumentar la fuerza del hechizo que se
hubiera producido. Era evidente que el Dragn Pardo haba pretendido utilizar al humano para recuperar
sus tierras frtiles y el hecho de que hubiera muerto l en lugar del otro dejaba mucho campo a la
especulacin.
Debemos prepararnos. La voz del Dragn Dorado sonaba ahogada; se supona que era una
orden que deba cumplirse a rajatabla. Debemos reunir todas nuestras legiones otra vez. Si es
inminente un segundo levantamiento de los hombres debemos localizarlo mientras est en embrin.
Aunque call, todos saban adonde quera ir a parar. El Dragn Negro sonrea, pero el emperador no
lo reprendi.
Debemos tomar Penacles. Debemos volver a poner bajo nuestro control a la Ciudad del
Conocimiento.
El Dragn de Hierro rugi su aprobacin:
Ssss! Bajar con mis hordas de fieras y aplastar al Grifo! Luego recoger...
No! Yo me encargar de la derrota y saqueo de Penacles!
Las palabras del emperador los acallaron a todos. Aunque las legiones del Dragn Dorado eran
superiores a las dems, apenas si entraban en accin; as pues, fue evidente para todos el autntico
motivo de este cambio repentino: para los Reyes Dragn, el saber era poder. El Rey de Reyes no tena la
menor intencin de permitir que ninguno de sus congneres tomara el control de ese poder, no quera
rivales.
Majestad! Hacer eso podra poner en peligro vuestra augusta persona!
Los dems asintieron dndole la razn. El Dragn Plateado contempl a su seor preocupado, y el
emperador arrug el entrecejo ms expresivamente que un dragn. El Dragn Plateado le era leal, pero
por desgracia eso significaba que el seor de Mines tomaba partido inconscientemente por el otro bando.
El Dragn Dorado exhal un leve suspiro apenas. Habra que llegar a un acuerdo.
Muy bien. Negro, reunirs a tus fuerzas. Hierro, te designo para reunir lo que quede del ejrcito de
Pardo y acoplarlo al tuyo. Atacaris por el oeste. El seor de las Llanuras Infernales y yo mismo nos
quedaremos en la retaguardia y luego atacaremos. Toma conducir mis legiones imperiales.
No hubo discusin en este punto. Toma, una cra del Dragn Dorado, pero slo un dragn de fuego,
era no obstante un jefe guerrero muy diestro.
Yo me quedar aqu, dando las rdenes que sean necesarias. Y haciendo de madre de un
montn de huevos, pens. De todas formas aquello mantendra a los otros en guardia. Toma poda
cuidarse de s mismo; aunque careca de los genes que pudieran convertirlo en su imperial sucesor, su
mente igualaba, si no superaba a la de muchos de los all presentes.
Malditas fueran las veleidades de los dibujos de los huevos!
Todos los siervos habrn de buscar al cachorro de Bedlam! Si pueden matarlo, deben hacerlo. Si
no es as, debern informaros de inmediato.
En cuanto a la batalla, seor, tendremos que permanecer ociosos el resto de nosotros?
T y los dems deberis patrullar vuestras tierras replic el Dragn Dorado mirndoles con
fijeza. Puede que se nos haya escapado algo. Quiero recibir noticias de todos vosotros. Se estir
hasta alcanzar toda su altura. Este Consejo ha terminado. Ya sabis vuestros deberes. Cumplidlos.
El cadver del Dragn Pardo fue sacado de la habitacin, y los Reyes Dragn se retiraron. No
hablaron entre ellos. Se les haban detallado sus obligaciones, y sera vergonzoso no cumplirlas.
El emperador los contempl marchar con expresin sombra. Hemos cambiado mucho, decidi.
Nuestra forma de pensar es cada vez ms parecida a la de los humanos. Algunos de los que acaban de
salir de aqu esta noche es posible que intenten eludir su responsabilidad antes de que la situacin quede
resuelta... si es que se resuelve.
Estamos aqu para gobernar, pero para gobernar, debemos estar unidos. Aplastar al Grifo y luego
utilizar el conocimiento para terminar con mis otras... preocupaciones.
Satisfecho, el Dragn Dorado se enrosc sobre el suelo y se dej envolver por el sueo.

Era una mujer hermosa, sorprendente. Un millar de palabras no conseguiran describirla a los ojos de
Cabe.
Quin era?
No lo sabemos respondi Camilla frunciendo el entrecejo. Se ha aventurado la conclusin de
que ella cre esta casa. De lo que s estamos seguras es de que es una hechicera poderosa.
Hablas como si an estuviese viva.
Mrala, hombrecillo! No ves que todava respira? Simplemente est prisionera!
Cabe observ con mayor atencin. Era cierto! Respiraba. Blandi la negra espada ante las tres
hembras de dragn de fuego.
Liberadla!
Tegan lanz un chillido muy humano.
Nosotras no la encerramos! Estaba as cuando llegamos aqu por primera vez!
Es cierto! se apresur a corroborar Camilla. Durante incontables aos hemos intentado sacarla
de su prisin, pero no podemos!
Cabe dirigi los ojos a la figura aprisionada. Los largos cabellos de violento color rojo contrastaban
con el verde esmeralda de su ligero vestido. Un mechn plateado aumentaba el sorprendente contraste.
Sus labios posean casi el color de sus cabellos, mientras los ojos hacan juego con el vestido. El rostro
era perfecto; Cabe fue incapaz de hacer otra descripcin. Una diosa del Reino de los Dragones, decidi
al fin, no sin titubear.
No saba qu hacer, ya que las criaturas que tena frente a l, a pesar de sus formidables poderes, no
haban conseguido ni siquiera araar la superficie de la piedra. Qu podra hacer l?
Como si se mofara de Cabe, la cosa que acechaba en el bosque lanz un grito. Cabe se estremeci y
se pregunt por qu senta todava el deseo de llamar a aquella cosa para que viniera hasta l. Por
fortuna, fuera lo que fuese, aquello no poda vencer el hechizo que protega la mansin y sus terrenos.
Camilla lo contempl expectante e interrumpi sus pensamientos para preguntarle:
Te hemos trado hasta ella. Nos dejars en paz ahora?
Algo en su voz aadi una amenaza muy fuera de lugar. Cabe mir detenidamente a los tres reptiles
hembra de pies a cabeza.
No s qu hacer an. Decidme qu habis hecho para intentar sacarla de ah.
Contrariadas, le contaron que haban utilizado garras, fuerza y ramas para romper la envoltura, y, ante
la descripcin de cada uno de sus fracasos, el desnimo de Cabe aumentaba. Cmo poda tener xito
l all donde todos los dems haban fracasado? Al fin intent golpear el cristal con la siniestra espada,
aunque no tena demasiadas esperanzas de que le produjera el menor rasguo.
Fue como frotar metal con metal. Saltaron chispas verdes por todas partes al entrar en contacto los
dos cuerpos, y el chirrido producido por la espada al hundirse profundamente en la prisin de cristal hizo
estremecerse a Cabe; pero el avance de la hoja se detuvo bruscamente y la espada se le escap de las
manos a la vez que l perda el equilibrio. Mientras caa al suelo, las hembras de dragn lanzaron un
alarido de triunfo y empezaron a metamorfosearse. La espada se qued clavada en el cristal.
Cabe consigui sobrevivir a la primera embestida dando una voltereta en el suelo, Camilla, slo
humana a medias ahora, salt sobre l, y en el instante en que aterrizaba en el lugar donde l estaba
momentos antes, sus ltimos vestigios de humanidad desaparecieron. El joven se encontr ahora frente
a un dragn de fuego adulto y, para acabar de empeorar las cosas, las otras dos hermanas haban
terminado ya su transformacin y se disponan a reunirse con la mayor para lo que pareca una victoria
fcil.
No haba manera de que pudiera alcanzar su espada. Efectu una finta cuando la criatura que haba
sido Camilla intent desgarrarle el pecho, errando por milmetros pero arrancndole gran parte de la
camisa.
La cosa del bosque rugi en un tono tan extrao que a Cabe casi le pareci como si le suplicase que
le permitiera entrar.
Las tres hembras de dragn estaban a punto de caer sobre l, y Cabe tuvo una rpida visin de cmo
la estructura de cristal se derreta muy despacio, y no slo lo mataran a l, tambin les haba dado
acceso a la mujer.
Las splicas procedentes del bosque se multiplicaron. Cabe no tuvo ms opcin que ceder. Aquella
cosa seguramente lo despachara con rapidez, pero quiz tambin podra acabar con los dragones de
fuego. Las palabras salieron de su boca de forma automtica, y no comprendi en absoluto su
significado.
Entra libremente, criatura del Vaco!
Un grito triunfal respondi a su orden. Las tres hembras se detuvieron en seco. La que haba sido
Tegan se volvi y huy, mientras las otras dos vacilaron, calculando sus posibilidades.
La cosa atraves la mansin, el sonido de sus cascos sobre el mrmol recordaba el del acero de la
espada al golpear contra la roca. Sali de la casa en un tiempo rcord y se abri paso por la parte
posterior, para aterrizar con otro alarido entre Cabe y los monstruos.
Era ms negro que nada que hubiera visto antes. En general su forma recordaba a la de un caballo,
pero era mucho, mucho ms que eso. Golpe el suelo con las patas, horadando pequeas zanjas donde
no debiera haber habido ninguna; sus ojos no eran de un violento color rojo, como habra podido
pensarse, sino de un azul acerado, y ms fros de lo que pareca posible.
El grito se transform en una risa burlona mientras avanzaba majestuoso hacia los dos dragones que
empezaban a retroceder. Pero aun ms sorprendentes resultaron las palabras que surgieron de su boca.
Osadas y resonantes, autoritarias!
Vamos, queridas mas! Tanto miedo tenis de abrazar a vuestro amor? Tan pronto habis
olvidado que el Caballo Oscuro siempre os encuentra? Vamos! Ninguna quiere ser la primera?
Ambos reptiles se daban cuenta de que la criatura llamada Caballo Oscuro los atrapara si corran, as
que, desesperados, se arrojaron sobre ella a la vez, con la esperanza de que uno de los dos le asestara
el golpe mortal. El Caballo Oscuro salt a un lado gilmente e incluso consigui patear a uno de los
monstruos cuando ste aterrizaba en el suelo. El dragn de fuego se desplom aturdido por el golpe.
El otro se alz otra vez para atacar.
Vaya, eso ya est mejor, querida! ri de nuevo el Caballo Oscuro. Me enseas las uas y los
dientes!
El dragn de fuego atac con las zarpas, y en el mismo instante en que lo haca, su oponente se alz
sobre sus cuartos traseros y le pate con fuerza la mandbula. Se escuch un crujido, y el dragn cay al
suelo, con la boca deformada de manera extraa.
El Caballo Oscuro lanz una carcajada.
Sin que se dieran cuenta, el otro dragn haba recuperado el sentido e intent desgarrar el vientre del
corcel. Enormes y afiladas, las uas se limitaron a resbalar sobre la piel del caballo, pero ste, todava
sobre sus cuartos traseros, se dej caer con fuerza sobre la cabeza del dragn. Esta vez, el sonido del
hueso al quebrarse fue inconfundible. El dragn lanz un gruido y se desplom sin vida.
El segundo dragn, mientras la sangre le chorreaba de su mandbula rota, intent huir, pero el Caballo
Oscuro se movi con tanta rapidez que Cabe apenas si poda creerlo. En un santiamn se plant frente
al reptil, el cual no pudo refrenar su impulso y choc... literalmente, con el caballo.
Ante los ojos atnitos de Cabe, el indefenso monstruo cay en el vaco que era el Caballo Oscuro, y,
con un alarido, sigui cayendo, empequeecindose cada vez ms. La criatura desapareci por completo
en cuestin de segundos.
El corcel lanz un grito triunfal. Luego, con impresionante rapidez, sali en persecucin del tercer
dragn de fuego. Cabe no hizo el menor intento de llamarlo para que regresara. Si desapareca, tanto
mejor; no saba con exactitud qu era el Caballo Oscuro, pero s saba que el nombre le era familiar.
Tambin saba que, la mayora de las veces, aquella criatura traa la muerte consigo.
Los acontecimientos finalmente pudieron ms que l. Libre de la amenaza de los dragones. Cabe se
desplom y perdi el conocimiento.
A lo lejos, se escuch el triunfante rugido del Caballo Oscuro.

Una enorme rapaz volaba en crculos por encima de las Tierras Yermas. Careca de escamas, al
contrario de la mayora de las que habitaban por all, pero no obstante tena un cierto parentesco con
ellas. Era un ave. Un pjaro, pero sin embargo no se pareca a ningn pjaro conocido; tena ms bien
aspecto humano. En silencio aterriz cerca de una parcela cubierta de hierba de regular tamao.
El Rastreador pleg las enormes alas y se inclin. Una de sus emplumadas manos acarici los largos
tallos verdes, y sus ojos de halcn observaron con atencin cmo la tierra balda de alrededor se
convena en terreno frtil para verse inmediatamente cubierta de diminutos brotes. El prado se iba
extendiendo en todas direcciones, especialmente en aquellas que se internaban en las Tierras Yermas.
El Dragn Pardo, con su muerte, haba conseguido hacer realidad sus sueos ms extravagantes.
Se escuch el piafar de un caballo, que no era del todo un caballo. El Rastreador seal con una de
sus afiladas zarpas hacia el lugar del que provena el sonido. Al cabo de un instante, apareci un jinete
solitario; su yelmo de dragn lo identificaba como un dragn de fuego, uno de los hombres del difunto
rey.
El reptilano guerrero cabalgaba directamente hacia la criatura, pero el ave no se movi. Sus ojos
continuaron fijos en el dragn de fuego con lo que pareca apenas un ligero inters. El guerrero, sin
prestar atencin a la figura que tena delante, se desvi poco a poco hacia la derecha. El jinete evit el
prado y al Rastreador como si ya no estuvieran all.
Cuando el dragn hubo desaparecido, el Rastreador coloc de nuevo la mano sobre la hierba. Las
puntiagudas zarpas recorrieron suavemente su superficie, averiguando todo lo que poda averiguarse, y,
una vez satisfecha, la criatura se levant otra vez, se volvi hacia un lado y otro, y escrudri las tierras
circundantes. En pocos das, cuanto la vista alcanzaba estara verde y lleno de vida.
Las enormes alas se extendieron otra vez, y se elev por los aires. El Rastreador dio una vuelta en
crculo y luego se alej.
A sus pies, el prado sigui extendindose.

Otra mano, sta peluda, aunque a veces estaba cubierta de plumas, segn su estado de nimo, claro
est. La mano perteneca al Grifo, o Lord Grifo como se le llamaba ms a menudo, y acariciaba despacio
un cristal en forma de huevo.
Si se saba cmo, se podan ver imgenes en l. La mayora careca de sentido. Algunas pertenecan
al pasado. Otras al futuro. El resto resultaba inidentificable.
Las que ms interesaban al Grifo eran estas ltimas.
Veo un dragn, de mayor tamao que todos los dems, de piel multicolor. Tiene todos los colores.
Lo conoces? La voz del Grifo era el orgulloso retumbo del len, a pesar de que su rostro de guila
jams habra hecho suponer tal cosa.
Aquel que se llamaba a s mismo Simn asinti despacio con la cabeza. Su lenta respuesta pareca
indicar cierta preocupacin.
El Dragn de los Abismos. Se deca que habitaba en las partes ms profunda de los mares, all
donde las aguas y la tierra fundida se encuentran. Se cree que desapareci mucho antes del
advenimiento del hombre.
Se cree?
Nunca se puede estar seguro con las leyendas.
No. Qu hay de esto? La mano peluda indic una nueva imagen, una en la que apareca un
crneo destrozado.
No lo reconozco, aunque tengo la sensacin de que tendra que reconocerlo.
Un gesto de la mano hizo desaparecer la imagen y otra ocup su lugar.
El Grifo acarici otra vez el enorme ovoide de cristal, el ojo fijo en el pasado, el presente, y, lo ms
importante, el futuro.
El Huevo de Yalak se porta muy bien hoy.
A medida que el peligro se acerca, el cristal se ajusta ms al multiuniverso asinti Simn.
Reconozco esto. Es la cmara del Dragn Dorado, el Rey de Reyes, el ms importante de los
Reyes Dragn.
Parece estar dormido.
El Grifo agit la cabeza en seal de asentimiento y sus crines se mecieron suavemente en el aire.
Sus facciones se han suavizado. Sospecho que sucede lo mismo con la mayora de los dems.
Se han atrevido a tomar la traicionera senda que conduce a la humanidad. Se refleja claramente en
sus figuras y en sus acciones.
Por nuestro bien, esperemos que no sea as.
El hechicero seal con la mano el objeto conocido como el Huevo de Yalak.
Cambia la imagen otra vez.
Muy bien.
El Grifo hizo desaparecer la imagen de nuevo, pero esta vez, sin embargo, en lugar de otra imagen
slo apareci una especie de neblina. El Grifo levant la mirada hacia su compaero.
Ests interfiriendo el Huevo?
S. Intento que se concentre en una persona en particular del presente.
No tena la menor idea de que pudieses hacer eso. Ahora resulta que, no s cunto tendra que
saber de ti.
No me conozco a m mismo demasiado bien. Ya lo sabis.
Desde luego. Mis disculpas.
Simn lo ignor. Algo suceda en el cristal.
Lo he conseguido. Mirad, rpido!
Veo una piedra preciosa con una especie de estatuilla en su interior.
Eso no es una estatuilla. Es la persona a la que me refiero.
Ella? El Grifo levant los ojos.
S. El mbar. Hay algo de particular en l?
Parece como si se derritiera.
Un tono extrao haba aparecido en la voz del hechicero. Pareca de satisfaccin.
Lo ha hecho! La ha liberado!
La imagen se desvaneci.
Lo siento. Se ech hacia atrs No poda mantener la imagen mucho tiempo.
No digas nada. Y dicho esto, el seor de Penacles chasque los dedos. Un sirviente, no del todo
humano, apareci como surgido de la nada. Sirve algo de beber a mi invitado.
A los pocos instantes, el criado entreg a Simn una copa de vino, que el hechicero vaci de un trago,
mientras su anfitrin lo observaba divertido. El brujo no era famoso precisamente por sus condiciones de
bebedor.
Simn deposit la copa sobre la mesa e hizo un gesto de agradecimiento.
Cuando descubr la existencia de este Cabe Bedlam dijo, tuve la seguridad de que podra
liberar a Lady Gwen. Mi fe en l estaba justificada. __
Y cmo, si se me permite preguntarlo, dio con ella? se no era el sendero que segua en un
principio.
Utilic los servicios de... un viejo amigo. El hechicero pareci esbozar una sonrisa. Este tom
un camino diferente, aunque Bedlam no se dio cuenta.
Este... amigo. No creo que me gustara conocerlo, si es quien yo creo que es.
A muy pocos les gustara. Por eso estamos tan unidos l y yo.
El Grifo se estremeci, algo que le suceda muy rara vez. Haba muy pocas cosas que lo asustaran;
pero el Caballo Oscuro, por ser lo que era, le asustaba. Cambi de tema.
La Dama. Cunto tiempo ha estado encerrada?
Justo desde antes de la muerte de Nathan Bedlam.
Entonces el poder se ha ido acumulando durante todo este tiempo. Creo que era muy poderosa.
La nica mujer capaz de hechizar al ms poderoso de los Amos de los Dragones. Eso por s solo la
convierte en un ser formidable, y el amor lo puede todo, segn dicen.
Te ests desviando de mi pregunta. Qu hay de esa liberacin de poder?
Simn se inclin hacia adelante. Pareca ensimismado. Por fin respondi:
Ser tan formidable como la Dama.
Qu podra hacer?
Se produjo una larga pausa, luego el hechicero respondi:
Podra muy bien destruir toda la zona, incluido Cabe Bedlam.

Haca calor, un calor terrible.


No. Haca un fro glacial.
Un perro con manos tocaba la flauta.
Una calavera no cesaba de rer.
Cabe se despert; un estremecimiento le recorri el cuerpo. Las pesadillas haban sido tan
increblemente reales. Se puso en pie, sacudindose el polvo csmico que cubra su cuerpo. Un ave con
tentculos se pos sobre una rama cercana y aull; la mente de Cabe se aclar entonces lo suficiente
como para decirle que las pesadillas no eran tales pesadillas. Locura, quiz, pero no pesadillas.
Unas extraas y nudosas criaturas con aspecto de plantas pasaron corriendo a su lado, quejndose
de la sequa. Una rana mugidora pas volando, y fue capturada de inmediato por el ave cefalpoda
posada sobre la rama. Cabe se dio cuenta de que todas aquellas criaturas provenan de la Dama. Para
ser ms exactos, salan de la grieta abierta en su prisin, y salan ya de tamao natural.
Se precisaba muy poca imaginacin para darse cuenta de que estaba escapando una tremenda
cantidad de poder; tambin era evidente que la hendidura se haca mayor por momentos, y cuando se
hubiera hecho lo bastante grande...
La espada oscura segua atrapada en el mbar, de modo que lo ms sensato sera huir... pero
podra llegar tan lejos como necesitaba?
Un pedacito de la cscara exterior cay al suelo. Mientras pedazos de mayor tamao se
resquebrajaban, liberando mayores cantidades de energa, Cabe se sorprendi de no haberse visto
afectado de momento. Parte de su herencia, o simple buena suerte? Comprendi que no tena sentido
echar a correr. Un poder como aqul lo arrollara no importaba la velocidad con que corriera.
Se abrieron una serie de grietas por todo el cristal. Empezaron a salir despedidos algunos fragmentos.
Ya estaba. Cabe se arroj al suelo al tiempo que se preguntaba lo extensa que sera la zona que aquel
poder arrasara. Probablemente kilmetros.
La estructura se desintegr.
Cabe se cubri la cabeza con los brazos, y el mundo se convirti en un caos.
V

Cabe abri los ojos y, con gran sorpresa, descubri que el mundo an exista.
Hace una eternidad que no disfrutaba de un da como ste, amigo mo! Esto promete ser
realmente interesante!
Levant la cabeza con cautela y mir en direccin a la voz. El infinito, bajo la forma de un caballo, lo
salud con un guio de uno de sus acerados ojos. La criatura llamada Caballo Oscuro estaba de pie
entre Cabe y la Dama, y la enorme oleada de poder incontenible haba pasado sobre l sin ms efecto
que si se hubiera tratado de una tormenta de verano. La criatura pareca muy animada, cosa que, de
hecho, no sirvi para mitigar, lo ms mnimo, el grado de ansiedad de Cabe.
Vamos, vamos! Alguien con tu talento no debiera arrastrarse por el polvo! Levntate! No es mi
intencin hacerte ningn dao! dijo el Caballo Oscuro con una risita ahogada.
Cabe se incorpor, ms por miedo que por cualquier otro motivo; incluso erguido, se vea
empequeecido por la criatura.
Eso est mejor!
Mientras sus ojos miraban a un lado y otro en busca de la espada, Cabe pregunt:
Quin eres?
Los fros, glidos ojos lo atravesaron con la intensidad de su mirada.
Soy el Caballo Oscuro, desde luego!
Eres un demonio? A Cabe le resultaba muy difcil mirar al Caballo Oscuro durante mucho rato;
hacerlo le produca una sensacin de vrtigo que amenazaba con atraerlo hacia el infinito que era el
cuerpo del corcel.
Para los demonios s que debo ser un demonio! resopl la criatura. Para la mayora de los
dems seres, soy el que pone fin al tiempo!
Aquello sonaba sospechosamente parecido a la muerte, pens Cabe. No era de extraar que los
dragones no hubieran tenido la menor posibilidad, a pesar de haber sido tres.
Os doy las gracias por vuestra ayuda, Lord Caballo Oscuro.
Una carcajada hizo temblar los jardines de la mansin.
Lord! El Caballo Oscuro un lord? Me haces un gran honor, Amo Bedlam! El Caballo Oscuro
no puede nunca ser un seor, ya que eso no est escrito en el multiuniverso!
Cabe se cubri los odos. La voz de la criatura amenazaba con destrozar sus tmpanos. De forma
accidental, su mirada se dirigi hacia la destrozada prisin; tendida en el suelo, ilesa en apariencia,
estaba la Dama.
La mirada del Caballo Oscuro sigui a la suya, y el animal aconsej:
Lo mejor ser que te ocupes de ella, amigo mo! Me temo que no se tome con demasiado
entusiasmo mi interferencia, a pesar de que slo lo hice por su bien!
Cabe se acerc a ella, esquivando con cuidado a su irreal compaero, y se inclin para examinar a la
mujer vestida de verde. De nuevo se sinti sobrecogido por su belleza. Casi tena miedo de tocarla, como
si el contacto de su mano pudiera mancillar la perfeccin de su figura. Por fortuna, la razn se impuso y la
levant para depositarla sobre terreno ms blando.
La mujer se movi.
Cabe se encontr frente a unos ojos que tiraban de l emocionalmente de la misma forma en que la
infernal figura del Caballo Oscuro tiraba de l fsicamente. La mujer le susurr algo en voz tan baja que
no pudo orlo, y se inclin ms sobre ella.
Nathan. La Dama sonri y se desvaneci otra vez. El Caballo Oscuro se acerc trotando para
echarle un vistazo ms de cerca.
No ha cambiado anunci... lo cual es motivo suficiente para que te deje por un tiempo! Lady
Gwen y t tendris que encontrar algn medio de transporte hasta Penacles si no regreso a tiempo!
Tengo un caballo...
Amo Bedlam! Yo era vuestro noble corcel! Tuve que representar el papel del caballo asustado
para que las tres hembras de dragn te permitieran entrar. No soy un demonio, pero soy de naturaleza
parecida a la de ellos, y por eso los hechizos-barrera ms potentes me afectan de la misma forma que a
ellos! Si nadie me llama por voluntad propia, no puedo penetrar en las zonas que estn protegidas por
dichos hechizos! En especial cuando el hechizo proviene de alguien tan poderoso como la Dama!
La criatura se apart un poco y estudi los terrenos de la mansin. Pareci algo molesta.
Una vez que salga de esta zona, tendrs que darme permiso para entrar cuando regrese! Si esa
mujer se despierta antes de que yo vuelva, hazlo con discrecin. Ella jams me dejara entrar
voluntariamente! Ja!
El Caballo Oscuro dio un salto sin previo aviso y desapareci en el interior del bosque. Cabe sinti un
tirn, como si algo volviera a sellarse, y al mirar a su alrededor descubri que, segn las apariencias, la
Dama y l estaban solos.
Solos? Algo ms pareci atraer su atencin, y utiliz una mano para remover los restos de la
ambarina prisin. La apart con rapidez al desenterrar la empuadura de una espada. No quera tocar
aquella arma. Al menos en ese momento.
Puesto que poca cosa poda hacer, intent descansar. La criatura llamada Caballo Oscuro pareca
muy segura de que la mujer sobrevivira. Cabe no tena la menor idea de artes curativas y saba que le
resultara imposible encontrar a nadie en aquella regin. Adems, cualquier desconocido podra muy bien
ser otro dragn de fuego o cualquier criatura igual de siniestra.
De mala gana, cerr los ojos y permiti que el sueo se apoderara de l.

No tendramos que estar tan cerca de las Montaas Tyber, Twann.


Twann, un hombre fornido y muy feo, con ms cicatrices que cualquier veterano del ejrcito, contest
con un gruido a su igualmente feo compaero.
No poda evitarse, Rolf. Los centinelas de la ciudad all en Talak tenan vigilados todos los
caminos. Lo s! Hice un reconocimiento mientras t te ibas de juerga despus de que nos las viramos
con aquel mercader!
Supongo que tienes razn asinti Rolf, al tiempo que se rascaba la cabeza medio calva. Lo que
sucede es que no me gusta pasar tan cerca de esta zona. Ya sabes lo que se supone que pasa aqu.
Bah! Leyendas! Adems, qu les importamos nosotros a los Reyes Dragn? No somos ms que
dos tipos que trabajan duro. Somos como insectos para ellos.
Pero a los insectos se los aplasta.
Twann, molesto, se volvi hacia su compaero y replic:
Preferiras cabalgar a travs del Bosque de Dagora? Al menos aqu, no pueden cogernos por
sorpresa. Podemos ver a kilmetros y kilmetros de distancia. Cualquier cosa que venga de las
montaas estar tan arriba que tendremos tiempo de ponernos a cubierto.
El otro no dijo nada. Era intil discutir con Twann, y Rolf careca de cualquier otra idea mejor.
Siguieron cabalgando, haciendo planes de cuando en cuando para el futuro. Mito Pica pareca el lugar
ms apropiado a donde dirigirse; era una ciudad lo bastante grande como para ocultarlos con facilidad, y
estaba situada en el centro del Reino de los Dragones. Todo lo que deban hacer era marchar en
direccin al este durante un corto espacio de tiempo y luego girar hacia el sur. Si Mito Pica no los
satisfaca iran desde all hacia el este en direccin a Wenslis.
En aquellos momentos pasaban junto a la base de una montaa particularmente grande. Algo irreal
se desprenda de ella. Rolf hizo aminorar el paso a su caballo y la observ de reojo. Era casi como si la
montaa no estuviera del todo all. Sujet la mugrienta camisa de Twann y atrajo su atencin hacia la
monstruosa elevacin.
Fjate con atencin. Hay algo curioso en ella!
Los ojos cansados de Twann no vieron nada bajo la tenue luz de las dos lunas.
Ests derrengado! Cabalgaremos otra hora y luego nos detendremos.
Te digo que la montaa no est aqu! Vuelve a mirar!
Twann suspir y complaci a su compaero. El espectculo lo dej helado. Seal con un dedo,
mudo de asombro, y Rolf sonri, satisfecho al ver que su tonto camarada haba visto lo mismo que l.
Volvi la cabeza en direccin a la montaa.
Los dragones hicieron su aparicin en grandes cantidades.
La mayora eran dragones menores, animales de escasa inteligencia, tiles a sus hermanos slo
como fuerzas de choque gracias a lo numerosos que eran. La mayor parte careca incluso de alas
rudimentarias y por lo tanto se vean obligados a correr, arrastrarse o avanzar a saltos. Sobre ellos
volaban dragones de fuego, bajo su autntica forma, para mantener a las masas bajo control.
Abominaciones cubiertas de escamas y cosas que no podan ser descritas con palabras los seguan.
Deba de tratarse de una avanzadilla que el comandante del Dragn Dorado haba ordenado salir en el
ltimo momento.
Los dos matones se haban cruzado en su camino.
El caballo de Rolf se asust, lo arroj al suelo, y sali huyendo, sin hacer caso de los gritos del
hombre. Rolf contempl a los monstruos que se acercaban y se volvi hacia su camarada en busca de
ayuda.
Twann sopes con rapidez la distancia, cada vez menor, que lo separaba de los dragones y grit:
Vete al infierno!
El otro hombre lo observ alejarse, lleno de horror. Intent huir, pero el primero de los dragones
menores estaba ya sobre l. Era ms ofidio que lagarto, se mova medio arrastrndose, y sus mandbulas
abiertas se cerraron sobre l; se escuch un alarido de sorpresa y dolor, luego rein el silencio.
Ms adelante, Twann oy el grito. Tuvo un momentneo sentimiento de pesar por su comportamiento
y luego se concentr en aumentar la velocidad de su montura. En ese aspecto no tena motivo de
preocupacin; el animal haca todo lo que poda por salvar su propia vida. No obstante, la distancia
segua disminuyendo. Los dragones menores actuaban como corceles para las clases dominantes.
Cuando los Reyes Dragn y sus vasallos viajaban bajo apariencia humana, se hechizaba a los dragones
menores para que adoptaran la forma de caballos; el hechizo permita a los dragones viajar por el
territorio sin llamar la atencin. Aunque gobernaban sobre casi todo el reino, los Reyes Dragn y sus
parientes eran, en su mayora, criaturas solitarias y reservadas.
Incluso bajo la tenue luz de las lunas, Twann pudo darse cuenta de la oscura sombra que pasaba
sobre su cabeza. Levant los ojos aterrado. Un enorme dragn de fuego, los ojos llameantes, se
abalanz sobre l desde las alturas. El facineroso sac la espada, aunque saba perfectamente bien lo
intil que sera.
Las enormes garras se cerraron sobre l.
La horda sigui adelante. Su primer destino era Talak.

Cuando Cabe despert, todo lo que encontraron sus ojos fue oscuridad. No saba si haba dormido
minutos, horas o das. El Caballo Oscuro no haba regresado. Se estremeci y casi dese que aquel ser
fantstico estuviera all.
Se escuch un ligero batir de alas y Cabe se incorpor de un salto. Los rboles apenas si dejaban
pasar la luz procedente de las Gemelas. A Styx apenas se la vea. Cabe no estaba seguro de si todas las
extraas creaciones producto de la magia liberada se haban desvanecido por completo. Empez a
buscar la espada a tientas. Ahora s que deseaba empuarla.
Algo alete muy cerca. Cabe record la barrera que impeda el acceso del Caballo Oscuro. Quiz su
curioso aliado hubiera intentado llegar, pero no haba podido, y puede que al final se hubiera cansado y
marchado. En ese caso estara solo para enfrentarse... a qu?
Que la barrera no impeda el acceso a todas las criaturas quedaba bien probado por la presencia de
las hembras de dragn. Haban vivido all innumerables aos. Qu otra cosa, adems de ellos, haba
conseguido penetrar en aquel lugar?
La espada. Tendra que estar cerca de l, pero no poda encontrarla en la oscuridad. Empez a
escarbar con desesperacin. Tena que estar ah! Por un segundo, le pareci sentir bajo sus dedos algo
parecido al pomo; pero su bsqueda se vio interrumpida por el repentino sonido de unas alas enormes y
batientes a su espalda. Gir en redondo.
Algo haba aterrizado frente a l. No poda distinguir gran cosa de sus rasgos, pero no pareca ser un
dragn de fuego... No, resultaba ms parecido a un pjaro, o a un hombre, pens, mientras dos brazos
terminados en garras se extendan hacia l. Se agach, consiguiendo esquivarlos por cuestin de
centmetros.
El ave se dirigi hacia Cabe con tal precisin que ste sospech que poda ver en la oscuridad. Esa
vez nadie ira en su auxilio. Lo que sucediera dependa de sus acciones.
En la oscuridad, estuvo a punto de caer al tropezar con algo. Era largo y duro, posiblemente una
rama. Se inclin con rapidez y lo tom; no era gran cosa, pero era mejor que estar desarmado. En
cualquier caso, el pseudo pjaro se haba vuelto ms cauteloso en su ataque.
Lleno de desesperacin, Cabe blandi la rama en direccin a su oponente. Las alas se agitaron,
levantando al ser en el aire lejos del pedazo de madera. La criatura aterriz a poca distancia y aguard a
que el joven realizara el siguiente movimiento. Cabe avanz hacia ella, record su preciosa
responsabilidad y retrocedi. Defendera a la Dama costase lo que costase.
El ave revolote en el aire, elevndose hasta alcanzar cuatro veces la altura de Cabe. Luego vol
hacia l, se qued flotando fuera de su alcance y empez a dar vueltas a su alrededor. Cabe empez a
girar, listo para el ataque, pero la criatura-pjaro se limit a seguir dando vueltas. Lo haca cada vez a
mayor velocidad, y el joven advirti que le resultaba difcil mantener los ojos fijos en la criatura sin
marearse.
La cosa giraba y giraba, siempre fuera de su alcance. Cabe le arroj la rama. Fue una estupidez, pero
empezaba a desorientarse y necesitaba hacer algo.
El muchacho se detuvo para despejarse la cabeza, y se fue el momento que el ave haba estado
aguardando. Se lanz en picado y aterriz a su espalda. Extendi las garras y sujet la cabeza del
muchacho. Cabe dio una sacudida cuando su mente abandon de pronto el momento que viva.
Se encontr viajando hacia atrs. El Rastreador el nombre le vino a la cabeza aunque no supo
cmo haba encontrado lo que buscaba.
Estaba oscuro, pero no se trataba de la oscuridad de la noche. Ms bien se trataba de la oscuridad de
la nada. Un vaco.
Faltaba algo muy importante.
Cabe empez a existir entre gritos, pero no era l. Nonato, era mayor que su madre y su padre.
Dolor.
El recuerdo del dolor.
Una luz brillante se acercaba rpidamente; tena que escapar. Tena que hacerlo. Tena que hacerlo.

Aquel que se llamaba a s mismo Simn estaba solo. El Lord Grifo haba tenido otros asuntos que
atender, y el hechicero, de todas formas, tambin deseaba estar a solas, ya que nicamente en la
soledad poda encontrar alguna esperanza.
Una voz estentrea quebr sus pensamientos.
Tan morboso como siempre!
El hechicero alz la cabeza y pareci parpadear.
Caballo Oscuro. No te esperaba an.
Tonteras! ri la criatura de la eternidad. Lo esperas todo! Te conozco demasiado bien!
Ms que cualquier otro asinti Simn.
El Caballo Oscuro trot hasta quedar ms cerca. A pesar de su tamao, no derrib ni un solo objeto.
Mova slo aquello que deseaba mover.
He venido a decirte que el joven Bedlam ha conseguido liberar a la Dama, con la Espada Negra, tal
y como pronosticaste y sin duda ya sabas, claro est.
Hubo problemas?
Las hembras de dragn? Ya no volvern a seducir nunca ms a ningn hombre.
Me refera a la concentracin de poder. La Dama ha esperado durante mucho tiempo.
Lo absorb todo! resopl la criatura. La energa desenfrenada es algo que me preocupa poco!
Si no hubiera estado bajo control... Ja! Por qu imaginar desastres que no han sucedido? Ahora, con
respecto a esos dos, lo nico que debe preocuparles es descansar.
El hechicero no dijo nada. Tom el Huevo y lo levant en direccin a su sobrenatural compaero.
Caballo Oscuro sacudi la cabeza irritado y clav uno de sus fros ojos azules en el hombre. Cualquier
otro se hubiera sentido amilanado, pero aquel que se llamaba a s mismo Simn no se amilanaba con
tanta facilidad.
Mira al interior del Huevo.
Sabes que no puedo! El Huevo resulta intil conmigo. Todo lo que veo es neblina!
Intntalo.
Algo en la voz del hechicero oblig a la criatura a obedecer. Pocos otros eran capaces de hacer tal
cosa, pero el Caballo Oscuro saba quin y qu era lo que tena delante. Simn estaba fuera de su poder,
su destino estaba en manos de otro. Esa podra ser la razn de que la criatura le llamara amigo. La
eternidad se haba sentido sola.
Lo intentar. Su voz son casi como un suspiro.
El Caballo Oscuro clav los ojos en el Huevo de Yalak. Puede que Simn tambin observara la
neblina con atencin. Formaba remolinos como una bestia del Caos que se debatiera para soltarse de
sus cadenas, mientras la oscuridad aumentaba por momentos, y por fin la neblina se desvaneci,
dejando un vaco tan enorme que amenazaba con arrastrar a su interior al mismsimo Caballo Oscuro.
El gran corcel desvi la mirada con rapidez.
No ms! No seguir mirando!
Qu haba? Aunque el hechicero haca una pregunta, su tono era el de alguien que buscaba
confirmacin de un hecho ya conocido.
El ojo se clav en l, y el caballo repuso:
Era el lugar al que ninguno de nosotros dos puede ir. El lugar al que hemos enviado a innumerables
seres. Era el lugar del que nadie puede regresar.
Es posible que las nebulosas facciones de Simn fruncieran an ms el entrecejo, pero resultaba
difcil saberlo. El hombre inquiri:
Entonces qu es lo que significa? No soy como el Grifo. Yo creo que todo lo que el Huevo nos
muestra debe de tener un significado.
Quiz, pero tambin puedes estar equivocado.
No. Tengo la sensacin de que existe algn significado al menos en lo que se refiere a Cabe. Si
pudiera verlo otra vez...
No pasar por eso otra vez!
No te lo pedira respondi el hechicero sacudiendo la cabeza. Caballo Oscuro cambi
bruscamente de tema.
La Dama despertar pronto. No me hace ninguna gracia la idea de regresar all y enfrentarme a
ella. Aunque no puede matarme, posee el poder de exiliarme durante largo tiempo.
Le importars an menos cuando descubra que fui yo quien te llam.
El espectral equino agit la cabeza en seal de asentimiento.
En mi opinin, te encontraras con algo peor que el exilio.
El rostro oculto bajo la capucha se volvi extraordinariamente ntido. Dio la impresin de pertenecer a
un hombre joven con ojos que parecan tan eternos como los de su compaero.
Ya lo hago ahora. No temo su odio.
Se produjo un silencio. Caballo Oscuro se senta extraamente mortal, y se vio obligado a sacudir la
cabeza con fuerza para deshacerse de aquella sensacin.
Regresar junto a Bedlam y la Dama.
Que tengas buen viaje, amigo.
Caballo Oscuro hizo intencin de lanzar una carcajada, lo pens mejor, y se calm. Con un rugido,
abri El Sendero Que El Hombre Slo Puede Recorrer Una Vez y desapareci. Extraos sonidos
siguieron a su desaparicin. Sonidos irreales que su compaero conoca demasiado bien. Espritus
condenados fue la descripcin ms apropiada que pudo encontrar.
Pensativo, aquel que se llamaba a s mismo Simn se qued sentado acariciando el Huevo.

El Contacto se haba roto.


Volva a estar de regreso en la mansin. El ave se apart volando de l, entre chillidos de rabia.
Aunque estaba oscuro, una extraa luz iluminaba la zona cercana.
Despierta! El Rastreador lo volver a intentar!
Cabe parpade. Qu le haba sucedido? Por qu todos los detalles de su vida se haban vuelto tan
reales y a la vez tan imprecisos?
Se escuch un nuevo chillido. Levant la cabeza e inmediatamente lament tal accin; sobre su
cabeza, casi flotando, estaba la enorme criatura-pjaro. Tena brazos y piernas parecidos a los de un
hombre, slo que las rodillas estaban al revs, como las de un autntico pjaro, y los cuatro miembros
terminaban en grandes dedos en forma de garra. Era de un color gris mohoso y los rasgos de halcn de
su rostro le daban todo el aspecto de un depredador. Y empezaba a abalanzarse otra vez sobre l.
Una enorme bola de luz estall frente al ser, y ste se detuvo en pleno vuelo, parpadeando con
rapidez y volando de manera ligeramente zigzagueante. Al estallar un segundo fogonazo, la criatura alz
el vuelo y busc refugio en la oscuridad de la noche.
Ahora que la amenaza haba desaparecido, Cabe se volvi en redondo para buscar a su salvador.
Se encontr frente a frente con la Dama. Aunque lo haba salvado del Rastreador, no pareca confiar
en l, y Cabe la comprenda. Era difcil confiar en cualquiera despus de haber estado encerrada durante
tanto tiempo. Decidi que lo mejor que poda hacer era dejar que ella hiciera el primer movimiento,
siempre y cuando no se propusiera acabar con l.
Quin eres?
La voz posea un timbre musical, y a Cabe le hubiera parecido encantador en cualquier otro momento.
Ahora, no obstante, perciba el tono de amenaza que sugera.
Me llamo Cabe. Yo... yo te he liberado.
La expresin del rostro de la mujer le dio a entender que encontraba su historia bastante difcil de
creer.
Cmo pudiste liberarme? El hechizo que cre la prisin fue uno de los ms poderosos jams
utilizados. Ningn hombre corriente podra romperlo! Sus ojos se posaron sobre sus cabellos y
descubri el mechn plateado. Un hechicero! Yo estaba en lo cierto! Ningn hombre corriente poda
romper el hechizo!
Algo revolote entre las sombras detrs de la Dama. Cabe intent descubrir qu era, y entonces, con
asombrosa rapidez, el ser-pjaro atac.
Cuidado!
La hechicera se volvi, pero no tuvo tiempo de defenderse. Uno de los pies en forma de zarpa del
Rastreador la golpe y arroj al suelo. Cabe se enfureci; dese con todas sus fuerzas que el poder
hiciera acto de presencia. La criatura lanz un chillido y se lanz contra l. Sin proponrselo, el
muchacho extendi los dos brazos con los dedos apuntando directamente al Rastreador.
Un haz de energa surgi de sus manos. El ave, confiada, recibi toda la fuerza del ataque, y se vio
repelida por un poder mucho ms fuerte que el utilizado por la Dama. Fue a estrellarse contra los rboles
ms cercanos, golpeando con el brazo uno de ellos. Se escuch un crujido, y el Rastreador chill, esta
vez de dolor.
El ser huy batiendo las alas torpemente, y no caba duda de que la criatura no tena intencin de
regresar. Cabe lo observ desaparecer en la oscuridad y luego se sent en el suelo aliviado. Tard
algunos segundos en recordar la existencia de su compaera y, cuando fue a comprobar su estado, la
encontr contemplndolo con atencin.
Tus acciones son inexpertas, pero tu poder es muy fuerte. Sus manos volvan a estar dispuestas
para el ataque. Quin dijiste que eras?
Cabe gimi para sus adentros y respondi:
Cabe... Cabe Bedlam, si he de creer lo que se ha dicho.
Los ojos de la Dama se abrieron de par en par. Se sobresalt y... sinti una emocin que no poda
clasificar claramente. La mujer estudi su rostro durante un buen rato y luego, con gran alivio por parte
de Cabe, se relaj.
Tendra que haberlo advertido en tu rostro. Un poder tan grande slo aparece muy de vez en
cuando. La coincidencia es demasiado evidente. Cul... hizo una pausa para secarse una lgrima...
es tu relacin con Nathan?
Se me ha dicho que soy su nieto. Lo descubr hace muy poco tiempo. Uno de los Reyes Dragn...
Reyes Dragn! El odio en la voz de la Dama era tan feroz que Cabe se ech hacia atrs. Me
haba olvidado de esos malditos lagartos! Todava gobiernan!
Se dej caer pesadamente en el suelo, y, por un instante, Cabe pens que se haba desmayado, pero
no tard en levantar la cabeza hacia l muy despacio.
Nathan... est vivo?
Cabe no fue capaz de pronunciar palabra. Movi la cabeza negativamente.
Nathan!
La mujer levant los ojos hacia el cielo. De repente, ya no era la Dama, sino simplemente una mujer
llamada Gwen. Cabe haba olvidado el nombre, tanto lo haba atemorizado la mujer en un principio.
Azran! Esta vez era la Dama quien hablaba. El odio tena la misma intensidad que el dedicado a
los Reyes Dragn. Traicionado por su hijo!
Cabe haba perdido el hilo de lo que ella deca, pero no se atreva a interrumpir. La Dama Gwen volvi
por fin a mirarlo.
Conoc muy bien a tu abuelo. Lo am. Iba de camino a ayudarle cuando Azran me aprision.
Supongo que Nathan debi morir durante la lucha contra los Reyes Dragn.
Se llev con l al Dragn Prpura. Todo el mundo lo sabe.
Nathan! sonri. Cumpli con su cometido hasta el final! Quin gobierna ahora en Penacles?
El Grifo.
Debemos ir a verlo. Debo averiguar todo lo que pueda antes de enfrentarme de nuevo con esos
reptiles. Y con Azran. Su sonrisa se torn agria. Lo mejor ser que vengas conmigo.
Iba hacia all de todos modos. Las penalidades sufridas durante los ltimos das empezaron a
brotar de sus labios. Si encuentran el cuerpo del Rey Dragn, seguro que...
Muerto? Cul?
Creo que era el Dragn Pardo. Estbamos en las Tierras Yermas.
Entonces sera Pardo asinti ella. De modo... que tambin conocen tu existencia. Ests en
grave peligro. Todos los dragones de fuego irn en tu busca con la esperanza de cubrirse de gloria ante
sus seores.
Poseo una espada que los atemoriza. La utilic con un basilisco y las hembras de dragn. Creo que
le llaman la Espada Negra.
La Dama se estremeci.
Una espada maligna. Te salvar de un enemigo, pero atraer otro hacia ti. Azran la hizo fundir,
cuando crea que poda vencer tanto a los Reyes como a los Amos, pero la perdi. La perdi despus de
haber cometido varios asesinatos! La querr, y a ti. No s a cul de los dos desear ms.
Quin es Azran?
La mujer apret los labios antes de contestar:
Azran es uno de los hechiceros vivos ms poderosos. Su poder rivalizaba con el de Nathan. No era
ninguna sorpresa en realidad Gwen hizo una pausa. Azran era su hijo. Observ que el rostro de
Cabe adoptaba una expresin de total sorpresa.
Tu padre, Cabe Bedlam.
VI

Azran estaba furioso.


El anciano vidente se paseaba a lo largo de su sombra residencia. Criaturas de las tinieblas se
agitaban a su alrededor, a la espera de rdenes pero sin recibir otra cosa que un sepulcral silencio.
Ninguna posea el poder de recrear la calavera de Yalak, maestro del arte de la adivinacin. Eso era lo
que deseaba Azran.
Lanz un bufido. Adivinacin. No haba evitado que Yalak muriera ni que Azran hechizara su calavera.
El hechicero haba utilizado la calavera muchas veces, y sta jams haba hablado por voluntad propia.
Algo no iba bien.
Una sombra oscura alete en el exterior. Azran dej de pasear y se dirigi al balcn con pasos
decididos. Las agotadas piernas protestaron vivamente ante tal abuso.
La criatura lo esperaba. Aunque el Rastreador habra podido hacerlo pedazos con facilidad, no le
estaba permitido. Perteneca a Azran. Todos le pertenecan. Seres anteriores incluso a los mismsimos
Reyes Dragn, los seres-pjaro no podan rivalizar, no obstante, con el poder del hechicero. Eran sus
esclavos, sus ojos y odos en el mundo exterior.
El Rastreador se arrodill. Azran pos una mano con suavidad sobre la cabeza de la criatura. No se
trataba de una seal de afecto. Al viejo nigromante no le importaba nadie. Ni su difunta esposa, ni su
hermano tambin difunto, ni su hijo, ni sobre todo su padre. No, no exista afecto en su gesto; aquel
contacto serva slo para transmitir informacin desde la mente del ser-pjaro hasta la suya.
Se form una imagen, las de las Montaas Tyber. Azran comprendi que ste era el espa que haba
enviado a vigilar a los Reyes Dragn. Por un breve instante, se pregunt qu le habra sucedido al otro,
pero luego sacudi la cabeza con energa, su mente deba estar despejada para poder establecer
contacto. Olvid todo lo dems y se concentr en las imgenes.
Escuch las palabras de los reptiles de la misma forma que las haba escuchado el Rastreador. El
hechicero asinti con la cabeza. Tal y como sospechaba, los Reyes se haban puesto en movimiento.
Azran record brevemente haber dado un puntapi a los pedazos de la destrozada calavera
desperdigados sobre el suelo. Todo en aquel asunto resultaba tan desconcertante... Por qu no poda
aparecer alguien y decir lo que significaban? Dnde estaba escrito que las artes arcanas hubieran de
resultar tan confusas? Complejas, s. De lo contrario, cualquier estpido podra devastar el Reino de los
Dragones. No obstante, lo misterioso slo contribua a irritarlo.
Se dio cuenta de que haba roto el contacto, pero al parecer el Rastreador le haba comunicado
cuanto precisaba saber. Ahora el ave esperaba nuevas rdenes. Azran reflexion sobre su siguiente
movimiento. Le sera ms fcil si la otra hubiera regresado, pero saba que la criatura no volara hasta all
hasta haber completado su misin. As pues, tendra que hacer planes sin saber lo que aqulla pudiera
transmitirle.
Penacles pareca ser un factor importante en la crisis que se avecinaba. Azran siempre haba tenido la
intencin de arrebatarle la ciudad al Grifo, pero la idea de que el pjaro-len pudiera poseer los
conocimientos suficientes para destruirlo le impidi siempre llevar a cabo tal accin. Era bien sabido que
el Dragn Prpura haba sido el autntico poder entre los Reyes Dragn. Dorado era poderoso, pero
haba gobernado nada ms que porque su hermano no quiso hacerlo.
De todas formas, su padre haba destruido al reptil; era un hecho que Azran se vea obligado a
reconocer. Sin un arma como la Espada Negra, adems. El anciano hechicero no era ningn estpido; en
su juventud jams se habra alzado desarmado contra un Rey Dragn. Lanz un juramento al recordar la
prdida de su espada. Quin hubiera podido sospechar que uno de los Reyes estara por all cuando
mat a Yalak? El Dragn Pardo, cuyas tierras moran rpidamente a causa del hechizo de los Amos, ne-
cesitaba un arma. Para l, el joven hechicero no era ms que una molestia. Azran estaba finalizando su
conjuro para controlar la calavera de Yalak cuando el Rey Dragn pas al galope por su lado y le
arrebat la siniestra espada.
Una espada destinada a matar dragones en manos de uno de ellos. Resultaba casi divertido. Casi.
De todas formas, Azran haba advertido algo recientemente: la Espada Negra se diriga a Penacles. Y
tambin haba probado la sangre de un Rey Dragn. Slo un fenmeno semejante poda haber
reanimado la fuerza vital existente en la espada. Algn otro posea ahora la espada, y ese alguien tena
enorme poder. Era una coincidencia demasiado grande, y Azran tendra que enviar un espa a la Ciudad
del Conocimiento.
Hizo una seal al Rastreador para que se incorporara, cosa que ste hizo sin apartar del hechicero
sus ojos de rapaz. Azran se pregunt qu hara aquel ser si alguna vez lo dejaba libre. Lo ms probable
era que lo hiciera trizas, ya que no era ningn secreto para l que los seres-pjaro le odiaban. Pero no
importaba; tambin le tenan demasiado miedo.
Las rdenes que transmiti a la criatura fueron simples y concisas. Deba buscar a un viajero que
llevaba la Espada Negra. No importaba si la espada estaba oculta; el Rastreador descubrira su
presencia. Entretanto, el ave deba estar atenta a cualquier informacin relacionada con los movimientos
del Grifo. No caba la menor duda de que el soberano de Penacles se estara preparando ya para el
enfrentamiento. No haba que subestimar al Grifo si se quera evitar un desastre; era un ser de mente tan
retorcida como el mismo Azran.
El Rastreador lanz un graznido para dar a entender que haba comprendido y despleg las alas.
Azran retrocedi cuando la criatura emprendi vuelo. No le haca la menor gracia enviarla en aquella
misin sin saber ms detalles sobre la persona que tena la espada. Se rasc la barbilla. Haba algo ms.
La trayectoria de la Espada Negra lo llevara cerca...
Azran gir en redondo y avanz con pasos rpidos en direccin a sus mapas del Reino de los
Dragones. Seleccion el que le interesaba, y estudi lo que dio por sentado sera la ruta ms lgica. Al
cabo de un momento, asinti con la cabeza; la mansin estaba un poco apartada del sendero, pero tena
la fuerte sospecha de que, a pesar de ello, se haba detenido all. All residan dragones de fuego, pero
cualquiera, por poco hbil que fuese, podra mantenerlos a raya con la ayuda de la espada.
S, pens, ella est libre.
Saba que tendra que haberla destruido, pero la envidia se lo impidi. La Dama prefiri a su padre. El
insulto definitivo. De todas formas, le haba dado una leccin, la haba encerrado para que nadie pudiera
poseerla, en especial l. La cuestin es que era de los que sentan deseos carnales, pero no de los
capaces de tomar ninguna iniciativa al respecto. Por si eso fuera poco, la Dama lo intimidaba.
Una mano marchita rasc una cabeza calva y arrugada. Exista un tercer motivo. El nigromante haba
estado ocupado en cosas mucho ms importantes; tan importantes, de hecho, que ni siquiera haba
realizado los conjuros de juventud. Pronto, no obstante, volvera a ser joven. Pronto estara lista su obra
maestra, y aquel pensamiento lo dominaba como la droga a un adicto.
Lanz una risa ahogada. Mediante un conjuro de orden menor, abri el corredor que conduca a la
ms secreta de sus cmaras de trabajo. Era el nico que poda cruzar el umbral; quien lo intentara se
vera transportado al azar a cualquiera de un cierto nmero de lugares infernales. Azran no toleraba la
menor interrupcin en lo concerniente a su trofeo.
ste era su autntico sancta sanctrum. Podan hacer pedazos su castillo; en comparacin no
encontraran ms que hechizos de poca categora. Pero si se atrevan a intentar invadir aquel lugar,
sufriran las consecuencias.
Era muy sencillo, un principio que aplicaba tambin a su obra maestra. Cada vez que entraba, Azran
dejaba una pequea porcin de su poder. As pues, cada vez el hechizo aumentaba en fuerza. Lo
debilitaba durante un tiempo, pero vala la pena, y en especial si se conocan los resultados.
Algo que no era de este mundo se arrastr hacia l, y Azran lo envi de vuelta a las innominadas
regiones de las que proceda. Un segundo conjuro elimin el horrendo olor que la cosa haba dejado tras
ella. El hechicero arrug la nariz; a veces casi no vala la pena tener que ver con aquellas cosas. Lo
menos que podan hacer era aprender a ser limpias.
Despacio, con devocin, dirigi su mirada a un largo cofre negro situado en el centro del laboratorio.
Podra haber sido la ltima morada de una serpiente si Azran hubiera posedo jams mascotas a
juzgar por su longitud. Era algo ms ancha que su mano, y tambin algo ms alta. El hechicero acarici
la tapa amorosamente: lo que contena era parte de l. Haba utilizado ms de su poder en el contenido
de aquella caja que en un centenar de otros poderosos hechizos. Sac la tapa con sumo cuidado. Esto
sera su gloria y su triunfo. Esto pondra a sus pies el Reino de los Dragones.
Con mucha precaucin y gesto majestuoso, introdujo la mano en el interior y asi la empuadura de la
Innominada.

Talak era una ciudad un tanto aislada. Su vecina ms cercana era Mito Pica, pero estaba a ms de
dos semanas de viaje en direccin sudeste. De todas formas el aislamiento no preocupaba realmente a
sus habitantes, producan casi todo lo que precisaban y su ejrcito estaba considerado como uno de los
mejores de la regin. Adems, siempre haban intentado mantener la paz con los Reyes Dragn, y las
ruinas de una ciudad gemela, algunos kilmetros al este, les servan de incentivo.
Rennek IV era el actual soberano de Talak. Un hombre que haba pasado ya de los cincuenta,
regordete y de cabellos canos. Tiempo atrs, haba sido un guerrero poderoso, pero en la actualidad, se
murmuraba que sera mucho mejor si su hijo, Melicard, ocupara el trono. Desde luego nadie lo deca en
voz demasiado alta ya que Rennek todava tena arrebatos ocasionales de habilidad, especialmente
cuando se lo enfureca.
Ahora estaba furioso. Algo se empeaba en sacarlo de su sueo y, aunque intentaba en vano ignorar
el ruido, no pareca ms que aumentar de volumen cuanto ms se cubra la cabeza. El soberano de
Talak sac su gruesa humanidad del lecho mientras maldeca a los tres antepasados que haban llevado
su mismo nombre, se puso una de las tnicas reales y se precipit al corredor chillando.
Hazar! Dnde ests? Ven de inmediato o tendr que nombrar un nuevo primer ministro!
Mir a su alrededor. Ni siquiera se vea ningn centinela por all. Sin prestar la menor atencin a su
poco regio aspecto, Rennek atraves el castillo con la esperanza de encontrar a alguien contra quien
poder descargar su ira. Encontr a un criado acurrucado en un rincn y le oblig a ponerse en pie. El
criado temblaba de pies a cabeza.
Basil! Qu es lo que sucede? Qu es ese ruido? Dnde est Hazar?
Es... estn aqu, milord! A las puertas!
El Rey Rennek zarande al infeliz.
Quin, maldito seas? Quin? Dnde est Hazar?
En la puerta!
Sin dejar de maldecir solt al criado. Antes de ir en busca de Hazar, echara una mirada a ese ejrcito.
La historia no pareca autntica; si haba un ejrcito a las puertas, entonces por qu no se oa el
entrechocar de las armas? Y si no haba tal ejrcito, por qu estaban tan asustados sus criados?
Localiz la primera ventana que daba al frente y se asom. Todava estaba oscuro, pero pudo
distinguir varias figuras, ninguna de las cuales pareca humana. Los sonidos que lo haban despertado
eran ruidos de animales, no de hombres luchando. Por desgracia, la noche no le dej ver mucho ms, y
no poda esperar al alba; tendra que bajar ya.
Sin criados que le ayudaran, Rennek se vio obligado a vestirse solo, cosa que consigui a medias
puesto que los aos de reinado lo haban vuelto perezoso. Cuando por fin se dio por satisfecho, atraves
rpidamente el castillo, reduciendo el paso slo cuando se encontraba con centinelas o criados
asustados. Deba dar la impresin de tenerlo todo bajo control aunque en realidad no fuera as.
Mientras bajaba las escaleras escuch decir algo a quien pareca su primer ministro, Hazar Aran. El
tono agudo de su voz indicaba que Hazar haca cuanto era posible por congraciarse con alguien. Otra
voz lo interrumpi, y el Rey Rennek se estremeci al orla. Era casi como escuchar a una serpiente.
Serpiente?
Penetr majestuosamente en la sala principal. Hazar no aparentaba ser el astuto dignatario de
costumbre; la verdad es que incluso pareci alegrarse de ver a su seor. Rennek no tard en
comprender el porqu, y de repente dese haber seguido los deseos de sus sbditos y permitido que su
hijo lo sucediera.
El yelmo de dragn se volvi hacia l. Medio ocultos en la cerrada oscuridad del yelmo relucan un par
de ojos rojos. El yelmo apenas si llevaba adornos; no se trataba de uno de los Reyes Dragn sino de uno
de sus duques, un dragn de fuego bajo apariencia humana. Mientras Rennek observaba al enorme
guerrero avanzar a grandes zancadas hacia l, comprendi que tendra que tratar a aquel duque como si
se tratara de uno de los Reyes.
Sois el Rey Rennek? Susurr las palabras en lugar de pronunciarlas.
Lo soy. El monarca intent adoptar una actitud solemne.
Soy Kyrg. He trado a mi ejrcito desde las Montaas Tyber. Las Montaas Tyber. Se trataba pues
de parte de las fuerzas infernales del emperador. El Dragn Dorado. Desobedecer significaba el castigo
inmediato. Cometer el menor error significara el fin.
Qu es lo que vuestra Augusta Majestad desea de mi ciudad? Desde luego, os ayudaremos en
todo lo que podamos. Confi en que su voz tuviera la solemnidad suficiente.
Kyrg lanz una carcajada, y fue la carcajada de un asesino de masas cayendo sobre su presa.
Vuestra ciudad? Puede que gobernis a las gentes que viven aqu, pero esta ciudad pertenece al
Rey de Reyes! Nos ayudaris porque as se os ordena!
Rennek sinti que su reserva desapareca.
Uh... s. Claro.
Bienasinti el infernal duqueAhora, pues, nos espera un largo viaje. Necesitamos comida para
ese viaje.
La dulzura de las palabras del reptil no sirvieron ms que para hacer que resultara ms atemorizador.
Rennek tuvo horribles visiones del tipo de comida que el duque pudiera desear para su inhumano
ejrcito. No sera la primera vez; relatos de hechos parecidos se haban transmitido de generacin en
generacin.
Kyrg pareci haber ledo su mente y aclar:
Esta vez nos llevaremos nicamente ganado. Pero si en alguna ocasin intentis traicionarnos o
nos fallis en alguna forma, entonces vendremos a buscar otro tipo de carne, y empezaremos con los
jefes de la ciudad. Me comprendis?
Tanto el rey como el primer ministro palidecieron. Rennek consigui asentir con la cabeza.
Excelente. El duque hizo una seal a sus ayudantes, y uno de ellos desapareci por la puerta
abierta del castillo. Kyrg sac un pedazo de pergamino.
Sabis leer? Su voz denotaba sarcasmo y desprecio.
Desde luego! Una de las primeras co...
Sabis de nmeros?
Bastante repuso el rey, encogindose de hombros. El ser le entrego el pergamino, y Rennek lo
desenroll.
Esto os dir exactamente todo lo que necesitamos. Lo reuniris en cuatro horas. El duque alz
una de las enguantadas manos para dar ms nfasis al tiempo concedido. Slo tena tres dedos y un
pulgar. Los dragones de fuego podan tener apariencia humanoide, pero desde luego no eran humanos.
El rey de Talak ech una ojeada a la lista. Aunque los nmeros en s eran un poco difciles de
comprender, no se le escap la enormidad de la tarea.
Se necesitar al menos un da...
Cuatrrro horasss. La voz de Kyrg haba perdido casi todo rastro de la humanidad que antes
tuviera. Si no habis completado la tarea en el perodo de tiempo especificado, tomaremos lo que
necesitemos. De forma indiscriminada.
Rennek introdujo el pergamino entre las manos de su primer ministro. El esculido dignatario se
qued mirndolo como si aquello fuese a devorarlo, y el rey dedic a su consejero una mirada cargada
de nerviosismo.
Empieza ya! Rpido!
Hazar se alej a toda prisa dando traspis. Rennek dirigi una mirada fugaz a su infernal invitado y le
pareci vislumbrar la sombra de una sonrisa bajo el siniestro yelmo de dragn.
Alguna cosa ms?
Kyrg pase la mirada por la habitacin.
Sss. No he comido desde hace algn tiempo. Ni mis oficiales tampoco. Mientras vuestra gente
rene la comida necesaria, nosotros cenaremos en vuestra sala. Haris que vuestros carniceros nos
preparen dos de vuestros mejores animales. Nos acompaaris. Deseo averiguar cuanto sea posible
sobre los territorios situados al sur.
Desde luego. Permitid nada ms que d instrucciones a los cocineros sobre vuestras pref...
Con los carniceros ser suficiente. Nos gusta la comida muy poco cocida. Cruda, de hecho.
El rey sinti que se le revolva el estmago. Esta vez s que vio con toda claridad la sonrisa que se
dibuj en el rostro semioculto del dragn de fuego. El duque le dedic una reverencia con fingido respeto.
Vos delante, Majestad.

Amaneci sobre la mansin, y con el nuevo da lleg un torrente de recuerdos. Cabe intent mantener
los ojos cerrados, pero la existencia evidente de otra persona lo oblig al final a incorporarse.
El lecho le pareci entonces sorprendentemente incmodo. Cabe estaba demasiado agotado y se
limit a escoger el primer lugar blando que encontr para tumbarse a descansar. La Dama Gwen fue ms
perspicaz; se haba creado un lecho de aire. Ni siquiera el espectculo de una mujer flotando a un metro
del suelo pudo evitar que el joven se desplomara exhausto. Lo inslito haba dejado de ser inslito.
Peligroso, s; inslito, no.
La Dama se paseaba por la mansin, reviviendo, al parecer, viejos recuerdos. Para Cabe, era aun
ms hermosa que la ltima vez que la haba visto. No obstante cierta tristeza se adivinaba en sus
movimientos; con una mano rozaba con suavidad un objeto y luego la retiraba rpidamente. Sus ojos se
perdan de pronto en el pasado, para descender de inmediato y regresar al presente.
Cabe permaneci inmvil por temor a molestarla, pero ella finalmente volvi su atencin hacia l.
Tendramos que ponernos en marcha. Deseo hablar con el Grifo lo antes posible. Tal y como estn
las cosas, tardaremos das en llegar hasta l.
No puedes transportarte? He sabido de hechiceros que lo hacen.
Para transportarse hay que conocer el punto de destino, y yo jams he estado en Penacles.
Adems, la verdad es que no me siento del todo bien. Lo mejor ser que vayamos a caballo. Tienes un
caballo, no es as?
Era una pregunta difcil de contestar, en especial porque Cabe recordaba el comentario del Caballo
Oscuro con respecto a la enemistad que la Dama senta por aquella criatura.
Algo parecido.
La Dama arrug el entrecejo sin que disminuyera la belleza de su rostro.
Algo parecido? Qu respuesta es sa?
Un gran estrpito en el bosque impidi que Cabe respondiera. Gwen se volvi en direccin al
estruendo y mir fijamente, como si intentara ver a travs de la mansin y del bosque.
Qu es eso?
Mi... caballo.
T caballo? Debe tratarse de un animal muy peculiar. Creo que le echar una mirada ms de
cerca. Agit la mano izquierda y describi dos crculos con ella, el ltimo en sentido inverso al primero.
Se produjo un ligero estremecimiento en el aire, y luego la fantasmal figura del Caballo Oscuro apareci
de repente ante sus ojos.
Por fin! Crea que jams conseguira llamar la atencin!
Caballo Oscuro! Demonio! La Dama dirigi ambas manos en direccin al corcel, y una oleada
de energa surgi de ellas, directa al centro de la oscura criatura.
Su objetivo se limit a quedarse all, absorbiendo la energa como quien se toma un trago de agua.
La energa pura no es la respuesta, mi seora Gwen! ri Caballo Oscuro Jams lo fue!
Adems, vengo en son de paz!
El rostro de la Dama era una mscara de furia contenida.
Conocindote a ti y a aquellos con los que tienes tratos, me cuesta bastante creer en tus
declaraciones!
Llmame Prncipe de la Oscuridad, Lucifer, Tnato, Parca... si lo deseas! Conoces mi naturaleza
pero no mi mente! Si soy diferente, es porque uno debe serlo cuando es eterno! De lo contrario, me
hubiera vuelto loco hace mucho tiempo!
Cabe se sinti obligado a intervenir:
l ayud, Lady Gwen. Las hembras de dragn de fuego habran acabado conmigo.
La mujer lo mir con ojos llameantes. El joven saba que poda inclinarse por cualquiera de los dos
bandos, la Dama poda muy bien dejar de lado al Caballo Oscuro, pero Cabe era un blanco que careca
de semejante inmunidad. El joven intent con desesperacin ocultar su nerviosismo.
No obstante, la mujer acab por bajar las manos. Cabe respir ligeramente aliviado; las manos
seguan en tensin. Una palabra o un movimiento en falso podan cambiar la situacin en un instante.
La hechicera de llameantes trenzas dijo muy despacio:
Muy bien. Confiar en ti por el momento, Cabalgadura del Viaje Infinito. Sin embargo, el menor
movimiento en falso y te ganars un largo exilio. Sabes bien que tengo poder para hacerlo. Da gracias a
que mi cabeza est an un poco confusa o jams hubiera intentado algo tan intil como utilizar la energa
pura.
Los aterradores ojos se clavaron en ella.
No te traicionar, Lady Gwen. Estos acontecimientos me conciernen a m tanto como a ti.
Cabe decidi cambiar de tema de conversacin.
Vamos a intentar llegar a Penacles. La Dama desea consultar con el Lord Grifo.
Y l con ella. Los Reyes Dragn empiezan a moverse. Algo lo ha provocado, y ahora slo se
pueden parar los acontecimientos, no evitarlos. Caballo Oscuro agit la cabeza en direccin a la
hechicera, que no se molest en responder. Se te necesitar. Al mismo tiempo debemos asegurarnos
de que Cabe llegue tambin a la ciudad. Puede ser nuestra carta de triunfo. Nuestra nica esperanza.
Cabe sinti un escalofro por todo el cuerpo. Si las palabras de la siniestra montura eran ciertas, lo
ms probable es que se convirtiera en el centro de las peores situaciones. No era una idea muy
reconfortante, por no decir otra cosa peor; pero de todas formas no dijo nada a sus compaeros. Poda
rebajarlo ante sus ojos, en especial ante los de Lady Gwen.
Caballo Oscuro alz la cabeza en direccin al cielo, echando hacia atrs sus largas y negras crines.
No puedo viajar tan deprisa a la luz del da dijo, pero incluso si no fuera as no sera seguro
para vosotros dos. Resultaramos blancos demasiado fciles para los Reyes Dragn y para otros. No me
hace la menor gracia la idea del exilio, por cualquier perodo de tiempo, y vuestras opciones seran an
ms sombras. Debemos viajar como lo hacen la mayora de los mortales. Atraeremos menos la
curiosidad ajena.
Ya hemos atrado ms que suficiente. Era Lady Gwen la que hablaba. Un Rastreador nos atac
durante la noche. Por suerte, buscaba informacin ms que otra cosa.
Entonces Azran lo sabr, ya que gobierna a esos seres ancestrales. Adems percibir la presencia
de la Espada Negra.
Debemos darnos prisa repuso la mujer asintiendo.
No lo pongo en duda. Azran es la clase de persona que podra incluso atreverse a matarme, si es
que tal cosa es posible.
Cabe, recordando que se encontraban en el corazn de la mansin, pens en comida. Haca muchas
horas que no haba comido, y se lo mencion a Gwen.
Estoy de acuerdo por completo, Cabe. No he disfrutado de una comida decente durante... yo dira
que varias generaciones.
Quedar algo? No estoy muy seguro de querer tocar comida que perteneciera a las hembras de
dragn.
Lo averiguaremos. Guard casi toda mi comida en un stano oculto. El lugar qued sellado con un
conjuro de conservacin. Si an se mantiene, no nos faltar alimento.
Una rpida comprobacin por parte de la Dama revel que no slo segua el stano intacto sino que
tambin el conjuro de conservacin segua en funciones. Ayudada por Cabe, la hechicera no tard en
reunir gran cantidad de alimentos exticos, que el futuro hechicero contempl con delicia. La mayora de
las cosas le eran desconocidas, pero todo tena un aspecto suculento.
Luego, la hechicera esmeralda tom un segundo montn de alimentos ms comunes. stas, seal,
sern las provisiones para el viaje. Cabe asinti con la cabeza, mientras mentalmente se deca que deba
comer tanto como le fuera posible antes de partir de all.
Los dos humanos comieron con gran entusiasmo. Caballo Oscuro hizo una observacin sobre el
pecado de la gula, pero Cabe lo interrumpi lanzndole una enorme y jugosa fruta. El ser eterno
interrumpi de inmediato sus comentarios y absorbi la fruta poco a poco. A pesar de no precisar
sustento, era obvio que apreciaba los sabores.
Terminada la comida y realizadas otras varias actividades, el gigantesco corcel volvi a adoptar su
anterior forma de caballo normal y permiti que ambos viajeros montaran sobre su grupa. Cabe ofreci
ayuda a la Dama, que no pareca estar muy convencida de montar sobre el lomo de una criatura a la cual
odiaba. Tras asegurarse de que la Espada Negra estaba bien sujeta en su vaina, Cabe mont delante de
su compaera.
Tenan riendas, pero no silla de montar, de modo que Gwen se asi con fuerza al joven. El Caballo
Oscuro volvi la cabeza lo mejor que pudo.
Preparados?
Cabe mir a la Dama e inquiri:
Qu pasar con la mansin?
La mujer lo contempl pensativa.
He reforzado los hechizos. Esta vez, nada conseguir entrar a menos que yo lo permita.
El joven asinti y se volvi de nuevo hacia el caballo.
Estamos listos.
Sujetaos con fuerza! Voy a correr todo lo que un caballo puede correr!
Caballo Oscuro se alz sobre sus cuartos traseros con una carcajada, y ambos jinetes se sujetaron
con cuanta fuerza disponan mientras el animal sala a toda velocidad de la casa y penetraba en el
bosque. Con semejante medio de transporte, no tendran ningn problema en llegar a Penacles.
Salvo incidentes inesperados, claro est.
VII

E1 Grifo contempl con admiracin sus piezas de ajedrez.


Las cosas ya no son lo que eran, no ests de acuerdo?
Aquel que se llamaba a s mismo Simn se encogi de hombros.
Mi memoria es bastante mala, ya lo sabis.
El seor de Penacles tom una pieza que tena la forma de un dragn en pleno vuelo. La
minuciosidad de su diseo era sorprendente. Si se la estudiaba con atencin, se apreciaba que incluso
las ms diminutas escamas del monstruo estaban perfectamente cinceladas. Aunque su factura fuera de
por s fascinante, en opinin del Grifo aquel juego de ajedrez estaba pensado para algo ms que simples
partidas. Poda haber sido diseado especficamente para ciertos juegos, juegos de proporciones divinas.
El hechicero interrumpi el hilo de sus pensamientos.
Ya vienen.
Cundo llegarn?
En dos das. Quiz tres. El Caballo Oscuro debe ser precavido. No puede morir, creo, pero se lo
puede exiliar por algn tiempo, y a todo esto hay que aadir que sus pasajeros son todava mortales.
La mano emplumada volvi a colocar el dragn sobre el tablero.
Y sabe ella que t estars aqu?
Consider ms prudente que no se dijera nada sobre mi presencia en este sitio.
Mientras entre los dos no destruyis la ciudad... Recuerdo las historias sobre Sika, y puede que ella
tambin.
Una expresin que podra ser de enojo pareci cruzar el rostro del otro.
He intentado compensar lo de Sika. Igual que he hecho con respecto a Detraq, Coona Falls, y una
docena de otras ciudades a travs del tiempo. Hasta que pueda poner fin a mi existencia, continuar
intentando reparar mis pecados.
Al tiempo que aades otros nuevos.
Es posible. Pero al menos puedo intentarlo.
El Grifo avanz hacia l y pos una de sus zarpas sobre el hombro de Simn. El hechicero se qued
rgido por un momento y luego se relaj; era obvio que el contacto del otro lo alteraba.
Perdname, amigo mo. Habl sin pensar.
Habis dicho la verdad repuso Simn sacudiendo la cabeza. He vivido lo suficiente para
saberlo. Soy totalmente responsable de mis acciones.
Cambiemos de tema. Qu noticias tenemos de los Reyes Dragn?
Un ejrcito conducido por el dragn de fuego llamado Kyrg se ha detenido en Talak, all ha exigido
que se le entregara una enorme cantidad de comida.
Y la habrn recibido, sin duda.
Desde luego. Ahora se dirigen hacia Mito Pica, y desde all, su destino es evidente.
El Grifo asinti con la cabeza y se dirigi de nuevo, pensativo, hacia su juego de ajedrez. Tom otra
pieza, esta vez un caballero con armadura, y juguete con ella mientras hablaba:
Ya. Despus de todo este tiempo, los Reyes Dragn se ponen en marcha para recuperar la Ciudad
del Conocimiento. Claro que esta vez no tenemos a los Amos para que nos ayuden.
Tenemos a la Dama. Tambin tenemos a Cabe. Los poderes del muchacho por s solo podran
cambiar mucho las cosas.
Podran; pero yo preferira algo ms concreto. Si tuviramos a Nathan.
Durante un brevsimo instante, ambos se vieron baados de repente por unas punzantes rfagas de
viento helado. El viento ces sin dejar rastro y la habitacin recuper la normalidad. Se miraron el uno al
otro.
Has sentido eso, hechicero?
Simn se puso en pie y se dirigi a una ventana. No dijo nada hasta haber escudriado los
alrededores.
Una brisa inslita para esta poca del ao.
El pjaro-len lanz un bufido.
Inslita para esta poca del ao. Esto helaba algo ms que los huesos. Lo he sentido en mi mente.
Qu era?
Es difcil saberlo. Quiz la ciudad tenga la respuesta.
Una idea interesante. Creo que lo mejor ser que lo investiguemos de inmediato.
El Grifo volvi a colocar el caballero con armadura en la casilla correspondiente y avanz luego hacia
un enorme tapiz que cubra una de las paredes. En el tapiz estaba representada la Ciudad del
Conocimiento y, aunque las figuras del ajedrez estaban concebidas hasta sus mnimos detalles, no eran
nada comparadas con el cuadro que apareca ante l. Cada edificio, cada calle, cada pared; nada faltaba
ni estaba incompleto. Ni siquiera el ojo humano habra podido contemplar una ciudad con tanto detalle.
El tapiz era el nico medio seguro de localizar las legendarias bibliotecas de Penacles. stas se
movan, aunque nadie saba cmo ni por qu a excepcin de sus creadores, desaparecidos haca ya
muchsimo tiempo. Sin la gua del tapiz, era posible pasarse toda la vida buscando las bibliotecas sin
encontrarlas.
El hechicero se acerc al Grifo.
Dnde estn esta vez?
Ah. Ves esa voluta pequea dibujada en la ventana de esa casa? Las bibliotecas estarn ah
debajo. El Grifo seal una casita situada en las afueras. La voluta de la ventana era apenas visible, y
slo un ojo muy experto podra haberla localizado tan deprisa.
Listo?
Simn asinti. El Grifo coloc un dedo en el lugar marcado por la voluta y empez a frotarlo
suavemente. A medida que lo haca, la habitacin en la que estaba empez a difuminarse, pero ninguno
de los dos prest la menor atencin al cambio. Era un fenmeno que haban presenciado muchas veces
con anterioridad.
Poco a poco, la habitacin del Grifo se desvaneci. Los dos se encontraban ahora en medio de una
extraa especie de limbo, y el nico objeto real all, adems de ellos, era el tapiz. Mientras el soberano
de Penacles segua frotando empez a tomar forma una nueva habitacin. En un principio apareci tan
desenfocada como la original, pero poco a poco empez a adoptar contornos ms ntidos. A su alrededor
aparecieron paredes repletas de libros, y un largo pasillo.
Las bibliotecas estaban iluminadas por una luz que no pareca proceder de ninguna parte en concreto.
El suelo era de mrmol brillante y las estanteras de una sustancia similar a la madera pero que
evidentemente no lo era. Las bibliotecas eran muy antiguas; la madera se habra podrido, desintegrado o
petrificado ya. Sin embargo las estanteras tenan el mismo aspecto que si las hubiesen montado apenas
unos das antes.
El indefinible rostro se volvi hacia el Grifo.
Dnde? inquiri.
No tengo la menor idea. Necesitaremos la ayuda de un bibliotecario.
No bien acababa de pronunciar aquellas palabras cuando una figura menuda, increblemente vieja,
apareci ante ellos; no pareca del todo humana: sus piernas eran demasiado cortas, los brazos casi
rozaban el suelo y su cabeza ovalada estaba por completo desprovista de pelo.
Se trataba de un gnomo, uno de los considerados sabios. Haba muy pocos; eran seres solitarios, a
los que importaban ms sus libros que la compaa de otras criaturas. Coman con frugalidad, vivan
mucho ms tiempo que la mayora de otros seres, y, adems, eran perfectos bibliotecarios. Durante
todos los aos de gobierno del Grifo, los gnomos siempre haban estado all.
En qu puedo ayudar al actual seor de Penacles y a su compaero esta vez? La voz sonaba
cascada y pareca hacer hincapi en la edad del gnomo.
El Grifo no se dio por ofendido por la utilizacin de la palabra actual.
Deseamos informacin sobre vientos. Vientos fros, extraordinariamente helados que aparecen
como surgidos de la nada y se desvanecen casi de inmediato.
Un hechizo ventoso. Es eso todo? La desilusin del pequeo bibliotecario era evidente.
Puede tratarse de un hechizo ventoso o puede que se trate de otra cosa. Sea lo que sea, deseo
averiguar cuanto se sepa de l.
El gnomo, cuyo nombre nadie conoca, suspir al tiempo que asenta:
Muy bien. Seguidme. No est muy lejos.
Nunca lo estaba. Se haba especulado con que las bibliotecas posean inteligencia propia y hacan
todo lo que podan por acelerar cualquier bsqueda; y para echar ms lea al fuego de la especulacin
estaba tambin el hecho de que las hileras de libros no eran siempre del mismo color. La ltima vez, por
ejemplo, los innumerables volmenes eran, sin excepcin, azules; en esta visita en concreto, eran de un
brillante color naranja. El Grifo empez a preguntarse si estara hablando ahora con el mismo gnomo o si
no habra muchos otros diminutos bibliotecarios ocultos en cada zona. Era un tema sobre el cual valdra
la pena reflexionar en momentos de mayor tranquilidad.
El gnomo se mova con mucha rapidez para un ser de su especie, y el que deca llamarse Simn
apenas si tuvo tiempo de echar un vistazo a alguno de los libros mientras los tres recorran los pasillos.
Curiosamente libres de polvo, podran haber contenido toda la sabidura del multiuniverso, pero, por
desgracia, no era se el caso. A pesar de la informacin que posea, Penacles careca, hasta donde l
saba, de aquello que podra liberar al hechicero de su condena.
Por algn motivo, el paseo duraba ms de lo previsto.
El gnomo mascull algo y pareca preocupado. El Grifo no dijo nada, pero no recordaba que jams
hubiera tenido que andar tanto para encontrar la informacin que deseaba.
Ah! El gnomo indic con un dedo huesudo un nuevo pasillo. Este es. Ya era hora!
Con el hombrecillo a la cabeza, torcieron por all. El bibliotecario fue el primero en darse cuenta, y
lanz un grito como si alguien le hubiera arrancado los brazos de cuajo. El Grifo solt un juramento, y en
sus manos peludas aparecieron de repente afiladas garras. El hechicero se limit a menear la cabeza,
como si ya lo hubiera adivinado mucho antes.
Ante ellos, all donde tendran que haber estado los volmenes que buscaban, haba un enorme
espacio carbonizado.

En la regin envuelta en nieblas conocida como las Brumas Grises, figuras fantasmales ataviadas con
negras armaduras avanzaban despacio hacia el oeste. En sus ojos brillaba una expresin tal que habra
hecho desviar la mirada a la mayora de los hombres.
Provenan de la siniestra ciudad de Lochivar, del pas del Dragn Negro.

Azran yaca en su lecho, tan inmvil como si estuviera muerto. El conjuro siempre exiga un tremendo
esfuerzo a su organismo, y pasaran horas antes de que estuviera en condiciones de ponerse en pie. De
todas formas se senta satisfecho. Muy satisfecho. Su victoria suprema estaba a punto de concretarse.
Pronto dispondra del arma que acabara con todas las que se le opusieran. Pronto...
Un potente batir de alas le anunci la presencia de uno de los Rastreadores. Azran percibi algo
extrao en el sonido de su aterrizaje, y sospech que la criatura haba tenido problemas. Problemas
serios, a juzgar por sus dificultades. Aguard, sabedor de que el ave ira a verlo en cuanto pudiera.
Cuando apareci, tena aun peor aspecto de lo que esperaba. Era evidente que una descarga lo haba
quemado, y eso significaba magia. Un brazo estaba torcido en un ngulo extrao, y el viejo mago
sospech que haba quedado intil. Qu le habra sucedido a su criado?
El Rastreador lo contempl con sus ojos de depredador, pero ni siquiera en el estado de debilidad en
que se encontraba en ese momento el hechicero, poda la criatura atacarlo.
Los hechizos de Azran se haban asegurado de ello. Tambaleante, el Rastreador se arrodill a los
pies de la cama y se acerc lo suficiente para que su seor pudiera tocar su cabeza emplumada.
Las imgenes aparecieron de nuevo. Primero, las Tierras Yermas. Que, cosa curiosa, ya no eran tan
yermas. Los ojos de Azran se abrieron de par en par al ver la mancha de hierba que se propagaba con
rapidez en direccin al corazn de los dominios del Dragn Pardo. Se haba necesitado un enorme poder
para acabar con la maldicin lanzada por los Amos de los Dragones. Fue uno de sus hechizos ms
poderosos, concebido para aplastar el podero de uno de los Reyes ms mortferos, y haba tenido xito;
los clanes del Dragn Pardo no llegaban ahora ni a las dos docenas. Slo una pequea parte de lo que
fueron con anterioridad.
Era evidente que era obra de Styx y de su plida hermana, pero en cambio era chocante que la
sangre utilizada fuera sangre de Rey Dragn. La mano de Azran empez a temblar y casi pierde el
contacto. As que aqul haba sido el destino del Dragn Pardo. Lo ms probable era que el Rey Dragn
hubiera tenido la intencin de sacrificar a algn otro y, a su vez, hubiera sido vctima de un ataque. Sin
embargo haba dos cosas que preocupaban al hechicero.
El Dragn Pardo estaba en posesin de la Espada Negra.
Para tener xito con un hechizo as, la vctima tena que ser alguien poderoso. Quin habra sido la
proyectada vctima del Dragn Pardo? El actual propietario de la espada, sin duda, pero eso no le daba
nombres a Azran. Haba muy pocas personas en el Reino de los Dragones que poseyeran la categora
de Amos; los Reyes Dragn se haban ocupado de que as fuera. Conoca a la Dama, al Grifo, y a aquel
maldito hechicero de facciones borrosas ms mentado por el nombre de Sombra aunque haba tenido
muchos nombres. Existan otros, pero a ninguno se lo poda considerar una amenaza.
Este nuevo hechicero era un enigma.
Haba muchas otras cosas que ver, muchas ms. A travs de los brillantes ojos del Rastreador, Azran
contempl el avance de los dragones de fuego, pero sos no representaban un peligro para l; con la
excepcin de los Reyes, pocos de aquellos reptiles conseguan provocar otra cosa que hechizos
menores. Orden mentalmente al ser-pjaro que avanzara hasta el siguiente recuerdo.
La mansin.
Haba soado con dominar a la mujer que viviera all. Soado nada ms, desde luego. Eso lo hera
ms que cualquier otra cosa. Ahora era demasiado tarde. Si comprenda algo de lo ocurrido, Lady Gwen
estaba sin duda impaciente por hacerle pagar sus pasadas afrentas.
Se produjo una ligera discordancia. El Rastreador haba pasado por un hechizo para evitar el acceso
a los intrusos. Azran supuso que el hechizo se habra debilitado un poco desde que fuera colocado en la
morada de la Dama. De no ser as el ser era ms fuerte de lo que pareca.
La criatura haba sobrevolado rpidamente la mansin y, al llegar a la parte trasera, aparecieron con
claridad los restos destrozados de la prisin de mbar. Eso no atrajo tanto la atencin del viejo mago
como las dos figuras que haba junto a ella. Una era sin duda alguna Lady Gwen, al parecer dormida o
inconsciente. Pero la otra...
El Rastreador caa en picado sobre la desprevenida figura masculina. Azran vislumbr por un segundo
un rostro joven, sorprendido, y turbadoramente familiar antes de que la imagen diera paso a algo por
completo distinto.
Tard un segundo tan slo en darse cuenta de que el ser-pjaro se haba introducido en la memoria
del extrao. Azran, bien versado en los mtodos del Rastreador, se abri paso con facilidad entre los
incoherentes pensamientos, tomando de vez en cuando indicios que pudieran serle de utilidad. Al llegar a
los ltimos recuerdos fue cuando exigi una relacin mucho ms detallada.
Un enorme punto en blanco le sali al encuentro en un momento dado. Alguien, que evidentemente
posea gran poder, haba impedido todo intento de la criatura de registrar una escena concreta de la vida
del joven Cabe al menos haba averiguado el nombre de su nuevo enemigoacaecida en el lugar
donde trabajaba. Consider la posibilidad de secuestrar e interrogar al propietario, pero lo dej correr.
Quienquiera que hubiera lanzado el hechizo no era ningn principiante; lo ms probable era que el pro-
pietario de la posada tambin tuviera un bloqueo mental, lo mismo que cualquier otro que hubiera estado
all. De todos modos, aquello no procuraba ms que un retraso, algo que sin duda el responsable del
hechizo saba tambin.
La escena que reemplaz al vaco demostr ser ms interesante. No caba la menor duda en cuanto a
la identidad del diablico guerrero sentado a la mesa. Se trataba ni ms ni menos que del Dragn Pardo.
Envainada a su lado haba una presencia muy familiar de Azran. El seor de las Tierras Yermas haba
llevado con l la Espada Negra; ella iba a ser el instrumento con el cual el Rey Dragn sacrificara a las
Gemelas a aquel nuevo y desprevenido hechicero.
Azran lanz una suave risa. Hasta los lagartos se portaban a veces como unos estpidos.
El hechicero omiti lo siguiente y pas sin ms al momento decisivo. El Dragn Pardo haba
desenvainado la Espada Negra, y el hechicero se alegr al ver que su primera espada no haba perdido
ni un pice de su poder durante el tiempo transcurrido desde que le fuera robada. El Rey Dragn deca
algo. La espada se alz en el aire...
El recuerdo se vio interrumpido de repente. Azran empez a maldecir utilizando los nombres de
algunas de sus deidades ms indeseables. Haba regresado a la escena de la mansin, y era evidente
que la Dama acababa de atacar. La visin del Rastreador qued distorsionada mientras volva la cabeza
a un lado y a otro. Sinti una gran frustracin. El hechicero segua sin tener la menor idea del aspecto
que tena el rostro de su adversario ni quin era en realidad. Existan indicios sueltos que podan trans-
formarse en suposiciones, pero...
Entonces, mientras contemplaba la lucha, hasta llegar al punto en que el extrao daba rienda suelta a
su poder, crey que sus ojos lo engaaban. Clav la vista en aquel rostro una y otra vez, sabiendo por lo
que vea y senta que era cierto. Jams haba visto al nio, jams haba conocido realmente a la madre,
excepto en su calidad de sirviente suya. Su padre se haba ocupado de ello.
Mi hijo, pens con amargura. Mi hijo vive.
El habra educado con esmero al muchacho, y lo habra hecho fuerte, pero obediente. Su padre
demostr ser un estpido en lo relativo a la educacin de Azran, preocupndose slo por Dayn, el mayor
de los dos. Haber dejado su educacin en manos de aficionados fue un error que le haba costado caro.
Azran se volvi en secreto hacia poderes mgicos ms deseables, los llamados poderes de las tinieblas.
Y una vez bajo su influjo, jams dese librarse de ellos.
Azran apart la mano del Rastreador y le orden que se fuera. La mcula de Nathan resultaba
evidente en Cabe; quiz hubiera que destruir al muchacho. Permitir que aprendiera con la Dama o el
Grifo sera un suicidio porque l, Azran, sera el primer objetivo. Contra Gwen o el Grifo, l saldra
vencedor.
Cabe, por otro lado, era de la familia. Eso lo haca ms peligroso que los Reyes Dragn.
S, haba que capturar a su hijo, y slo haba dos que pudieran hacerlo. Sera difcil convocarlos.
Azran tendra que descansar un da ms ya que, aunque se vean forzados a obedecer, todava posean
la fuerza de voluntad suficiente para ofrecer alguna resistencia, y lo haran, sabedores de que as lo
debilitaran y podran posiblemente hacer que cometiera cualquier error fatal.
Los muertos nunca facilitaban las cosas.

En lo ms profundo de las Montaas Tyber, en medio de una corriente de magma, yacan los huevos.
La mayora eran corrientes dragones-serpiente, bestias sin carcter apenas dignas de ser llamadas
dragones. Un grupo ms reducido, que brillaba bajo la llameante luz, lo componan aquellos huevos de
los que saldran dragones de fuego.
Quedaban otros dos grupos. Uno lo formaban slo dos huevos. Los inadaptados. Mutantes. A los
Reyes Dragn les preocupaba muy poco lo que pudiera salir de ellos. Se les permita crecer mientras no
daaran a los otros, y si no resultaban aptos para seguir viviendo se los mataba como suceda con
muchos de los dragones de menor categora.
El cuarto y ltimo grupo estaba formado por un puado de huevos con rayas y manchas de colores.
Eran mucho mayores que los otros y los vigilaban con esmero las hembras de dragn ms poderosas e
inteligentes. Estos seran la esperanza del futuro. Nuevos Reyes para reemplazar a los que haban
muerto o podran morir pronto.
La cscara del primero de los huevos empezaba a resquebrajarse.

Nunca haba resultado tan doloroso cabalgar. No quera eso decir que se sintieran zarandeados; la
verdad es que el Caballo Oscuro pareca volar sobre el suelo. El problema era la velocidad y el tiempo
empleado. La Dama estaba decidida a llegar a Penacles lo antes posible y haba rogado al animal que
corriera tanto como permitiera su propia seguridad, pero Cabe tena la impresin de que la idea que el
caballo tena de lo que era una velocidad que no pusiera en peligro su integridad fsica era muy diferente
de la de sus dos compaeros.
No obstante, fue Gwen quien finalmente se vio obligada a pedir que se detuvieran. Todava no estaba
habituada a las limitaciones de su organismo, y estuvo a punto de desmayarse, provocando casi que
ambos jinetes cayeran de la montura. Slo las maniobras del eternal lograron que ambos humanos
siguieran sobre su lomo. El animal redujo la marcha hasta ponerse al trote, lo cual facilit a Cabe la
posibilidad de ayudar a la Dama; sta tom su decisin en cuanto abri los ojos.
Se encontraban en una carretera, una de las pocas que existan en el Reino de los Dragones. Caballo
Oscuro la abandon y trot en direccin a un bosquecillo de robles. Una vez en el suelo, la Dama abri
su bolsa y sac un poco de comida, mientras Cabe tomaba un odre de agua. Los dos se sentaron bajo
uno de los rboles mientras su montura finga pastar no muy lejos de ellos.
Qu tonta soy! exclam Gwen apoyndose en el tronco. Hasta una principiante sabe hasta
dnde puede aguantar su cuerpo!
A m me duele de pies a cabeza asinti Cabe.
Se repartieron la comida. Cabe mordi una galleta y descubri que, aun cuando no era nada sabrosa,
lo saciaba y daba nuevas energas a sus agotados msculos. Le pregunt qu era.
Es el pan de los duendes. Si comes suficiente cantidad puede que quieras enfrentarte t solo a los
ejrcitos del Emperador Dragn.
Cabe se sinti tentado de escupir el pedazo que tena en la boca, y la mujer lanz una carcajada. Una
sonrisa ilumin su rostro durante un instante; la Dama pase la mirada por el bosquecillo.
Nathan y yo hacamos excursiones de vez en cuando. Servan para que nos sintiramos como
gente corriente, en lugar de hechiceros de alto nivel. De todas formas, me pregunto cuntas personas
normales pueden proteger sus meriendas de los dragones. O de las hormigas, dado el caso.
Cmo era mi abuelo? Vacil al ver el rostro de ella. Si no te importa decrmelo, claro est.
La Dama le sonri, y Cabe se qued asombrado una vez ms ante su belleza. Entonces cay en la
cuenta de que aquella mujer era lo bastante vieja como para poder ser su abuela, y casi lo haba sido.
Conoc a Nathan cuando no era ms que una aprendiza. Mi maestra era una vieja bruja de bosque.
La esposa de Nathan, Lady Asrilla de Mito Pica, y ella haban sido buenas amigas. Tica, la bruja, haba
actuado incluso como comadrona en el nacimiento de Azran. Su rostro se ensombreci. Mat a su
madre al nacer. Nathan tendra que haber comprendido entonces que su segundo hijo era un ser
maligno.
Cabe no dijo nada, pero pensaba en esta nueva familia suya. No era una familia en la que la lealtad
jugara un papel importante. Padre contra hijo. Se repetira la historia?
Gwen no se dio cuenta de su expresin ausente.
Me atemorizaba el poder inherente en Nathan. Los colores brillaban con ms fuerza de lo que jams
haba visto. Los colores, que es algo que te ensear a ver, son el autntico aspecto del carcter de
cualquiera que utilice la magia. Hasta que se est cualificado, generalmente son tonos suaves; el arco iris
definitivo queda determinado por la eleccin que se haga: magia de las tinieblas o de la luz. El de Azran
se convirti en una fra combinacin de negros y grises.
Caballo Oscuro lanz un relincho, pero no dijo nada.
Tica ya no poda ensearme nada ms, pero saba que yo posea un potencial enorme. As pues,
pidi ayuda a ese gran hechicero. Impresionaba, con su tnica y su capucha azul, el rostro severo
clavado en aquella jovencita larguirucha. Creo que fue entonces cuando empec a enamorarme de l. Su
hijo mayor, Dayn, acababa entonces su aprendizaje; y al ms joven se lo educaba en otra parte. Me
acept a m por hacer un favor a una amiga, y yo hice todo lo que pude para mantener el nivel que crea
que l esperaba de m. Aquello estuvo a punto de costarme la vida. Progres con rapidez, pero a un alto
precio.
Haca rato que ninguno de los dos pensaba en la comida. Cabe permaneca all sentado, absorbiendo
cuanto se le deca.
Un da, mientras me regaaba a m misma por fracasar en un conjuro bastante simple, Nathan vino
a mi habitacin. Su rostro mostraba una expresin de tristeza, y pens que estaba a punto de echarme
de su casa, pero se sent en una silla y empez a hablarme. Me habl de su esposa, sus sueos, los
Reyes Dragn, y... de mi futuro. Conjur ante mis propios ojos la imagen de una mujer. Sonri. En
aquel momento pens que era la mujer ms hermosa que haba visto nunca. Se lo dije, convencida de
que era la imagen de su difunta esposa; pero no lo era. Nathan dijo que me estaba enseando una
representacin de m misma, una vez que todos mis poderes estuvieran por completo desarrollados. Me
qued perpleja. Tica jams haba posedo tanto poder. Mi admiracin creci. Fue en ese momento
cuando l se inclin y me bes. Eso fue todo. Se limit a besarme. No dijo nada ms, y yo me qued
mirndolo salir de all muda de asombro.
La Dama clav los ojos en los de Cabe.
Hasta ms tarde no descubr que acababa de recibir la noticia de que Azran haba asesinado a su
propio hermano.
Cabe se qued perplejo.
Qu... qu hizo Nathan?
Que qu hizo? Intent perdonarlo. Intent traerlo de vuelta a la luz. Lo intent y fracas. Azran
haba llegado demasiado lejos. Incluso haba convertido en esclavos a sus tutores, y lo que es peor,
haba buscado y encontrado a los Rastreadores. Los haba encontrado y convertido tambin en esclavos
suyos.
Los Rastreadores. Ese ser-pjaro. Dijiste que era un Rastreador.
Nadie conoce la historia de los Rastreadores. Se dice que son anteriores a los Reyes Dragn. Muy
anteriores. Viven en sombras colonias en algn lugar no muy lejos de las Llanuras Infernales. Muy pocos
hombres encuentran a los Rastreadores, y muchos menos an sobreviven a ese encuentro.
Qu son?
En una ocasin gobernaron esta tierra. Ahora buscan. Constantemente. Siempre buscan
informacin. Nadie sabe por qu, sospecho que ni siquiera Azran. Puede que los haya esclavizado, pero
no puede haberlos dominado por completo. Son una herramienta que hay que vigilar.
Cabe no pudo por menos que asentir al recordar el sigilo y la fuerza de la criatura.
La Dama prosigui con su relato:
Despus de aquel encuentro comprend que me haba estado esforzando demasiado. Nathan me
permiti tomarme las cosas con ms calma, pero, curiosamente, mis lecciones parecieron volverse ms
sencillas. Segua sus palabras al pie de la letra, sin prestar atencin a los errores, y los errores eran cada
vez menos numerosos. Pronto me di cuenta de que ahora mis poderes y yo ramos una misma cosa. En
lugar de brotar a chorros inconexos, fluan con suavidad. Tres aos ms tarde, yo ya era la imagen que
haba visto. Fue entonces cuando Nathan me dijo lo mucho que me amaba.
Sus ojos miraron al vaco sin ver mientras recordaba cosas que parecan haber ocurrido el da
anterior. Incluso haba olvidado la presencia del Caballo Oscuro. El diablico corcel segua fingiendo
pastar, aunque Cabe se dio cuenta de que la criatura estaba muy silenciosa. Al cabo de un minuto, la
mujer parpade, se sec una nica lgrima, e hizo como si no hubiera dejado de hablar.
Los Amos fueron idea de Nathan. De l y de Yalak. Estaban decididos a destruir a los Reyes
Dragn, que haban gobernado desde tiempo inmemorial. Este grupo de ahora es el peor que ha existido.
Aplastaron cualquier tipo de resistencia y cualquier avance conseguido por los hombres, dejndolo todo
peor de lo que ahora est. A sus servidores se les orden que buscaran especficamente a los
hechiceros y personas con poderes parecidos y que los mataran. Por fortuna, sus lacayos carecan a
menudo del poder para hacerlo, y los Amos crecieron en nmero y en poder hasta que estuvieron
preparados para lanzar el desafo. As se inici la Guerra del Cambio.
La Guerra del Cambio. Cabe saba que muy poca gente se refera a ella por ese nombre. Territorios
enteros cayeron en la anarqua; los levantamientos surgan por todas partes. La lucha qued en tablas.
Magos de menor categora perecieron, pero tambin gran nmero de dragones de fuego. La guerra se
extendi por fin a la Ciudad del Conocimiento.
Era un hecho bien conocido que casi toda la estrategia de los Reyes Dragn provena no del
emperador sino del Dragn Prpura, quien gobernaba Penacles. Sabedores de ello, los Amos planearon
la ofensiva final. Yalak condujo a un grupo a las Tierras Yermas, el lugar donde se obtuvo la nica
autntica victoria de los Amos. Su intencin era evitar el paso del Dragn Pardo y los clanes que le
quedaban. Lochivar, la ciudad de las Brumas Grises, contendra la avalancha de los ejrcitos del Dragn
Negro. Nathan Bedlam conducira al resto en el ataque definitivo a la ciudad.
Se vieron traicionados desde un principio. Lochivar, all en la regin de las Brumas Grises, los
traicion. En lugar de contener a los dragones, encabez la marcha hacia Penacles. Si no hubiera sido
por el Grifo lo habran conseguido. Nunca habamos visto nada parecido, sin embargo se enfrent a los
traidores con un pequeo ejrcito de mercenarios y los hizo retroceder. Por eso se convirti en el nuevo
seor de Penacles.
Cabe ansiaba cada vez ms llegar a la ciudad antes de que tuvieran otro tropiezo. Tal y como estaban
las cosas, era su nica esperanza de seguridad.
A Yalak tambin lo traicionaron; fue Azran. Esa cosa que Nathan llamaba hijo lo atac por la
espalda con la Espada Negra. Yalak ni siquiera lo vio. Por una vez su capacidad para predecir el futuro le
fall.
Cmo se hicieron los Reyes Dragn con la espada?
Ni siquiera Azran es omnisciente repuso Gwen con una sonrisa afectada. El Dragn Pardo, al
ver la confusin que reinaba entre sus enemigos, decidi aplastarlos. El seor de las Tierras Yermas
haba resuelto luchar bajo forma humana, pero su espada estaba rota. Vio la Espada Negra y, dndose
cuenta de lo que era en realidad, derrib a Azran y le rob el arma. Ojal lo hubiera matado! Fue en ese
momento cuando yo hu, con la intencin de reunirme con Nathan y asegurar la ciudad antes de que se
perdiera todo. Aunque el Dragn Pardo acab por derrotar a los Amos, no poda salir en mi persecucin.
Sus clanes estaban peligrosamente cerca de la extincin y l se daba cuenta.
Cabe rememor en su mente las palabras del Rey Dragn. El odio que se reflejaba en ellas era
abrumador, pero Cabe no poda compadecer demasiado al tirano reptil ya que el Dragn Pardo haba
sido el artfice de su propia destruccin.
La Dama lo observaba con regocijo.
O decir que exista una criatura. Tu madre haba muerto, y Nathan debi de arrebatarte a tu padre
antes que permitir que sucumbieras a la oscuridad. Yo...
Aguarda! Una lucecita se encendi por fin en la mente de Cabe. Me viste?
S, pero...
Pareca algo imposible.
Pero si has dormido durante aos, decenios!
La mujer comprendi muy bien sus insinuaciones.
S. Comprendo a lo que te refieres, pero no puedo explicarlo.
Pero si no he llegado ms que a la mitad de mi tercer decenio! En cambio lo que t dices me
convierte en un anciano!
Caballo Oscuro haba dejado de pastar. Aunque an apareca bajo la forma de un caballo real, la
inteligencia que brillaba en sus fros ojos azules era inconfundible. Las orejas estaban erguidas,
escuchando con atencin. Tambin l se daba cuenta de las implicaciones.
La hechicera empez a formular un conjuro sencillo. Sus dedos se movieron deprisa mientras
hablaba.
No recuerdas ms que una vida corriente?
Nada ms. Nadie hizo jams ningn comentario sobre mi infancia.
Extrao. Puedo ver que se te ha hecho un hechizo, pero ahora forma ya tan parte de ti que no
puedo descifrarlo. No obstante, lo que s puedo decir es que al menos ha sido benfico.
Qu hago?
La mujer retir su hechizo, y Cabe not algo as como si diminutos zarcillos se separaran de su
cuerpo.
No lo s respondi ella, y se volvi hacia Caballo Oscuro. Estoy abierta a cualquier sugestin
tuya.
Qu magnnima! resopl el negro corcel. No obstante, en cuanto al muchacho slo puedo
hacer dos sugerencias! La primera: lo ms probable es que el hechizo fuera obra de Nathan Bedlam y
quiz sea sa la razn de la extraa infancia de Cabe. Has dicho que pareca haber sido benfico. La
segunda sugerencia es que dejemos de lado este problema hasta que lleguemos a Penacles. All puede
que encontremos ms informacin.
Crees que las bibliotecas sabrn algo sobre el asunto?
Caballo Oscuro pate el suelo con un casco, cosa muy impropia en l.
Pensaba en otra fuente de informacin.
Quin? inquiri la Dama al tiempo que su rostro se ensombreca.
Cabe record de pronto, sin darse cuenta del cambio de humor de Gwen.
Claro, Simn!
Gwen se volvi hacia l.
Simn?
El fue quien me envi a Caballo Oscuro asinti el joven. Dijo que estara en Penacles.
Descrbelo. Su voz era muy fra.
Alto. Lleva capa y capucha. Lo que no puedo describir es su rostro, siempre ha parecido indefinido y
borroso...
Sombra! El alarido fue parecido al que Gwen lanzara al enterarse de la presencia de Caballo
Oscuro Aceptas la ayuda de alguien ms execrable an que Azran! Idiota!
Lady Gwen, conoces tan bien como yo la maldicin que pesa sobre Sombra! grit el Caballo
Oscuro en voz ms alta an que la Dama, y Cabe se alegr de que la carretera estuviera desierta.
Lo matar!
Ja! An le haras ms dao a esta tierra! Se ha vuelto a alterar el equilibrio otra vez, Lady Gwen!
Las palabras de Caballo Oscuro la calmaron.
Trabaja con el Grifo? inquiri.
Hasta su destruccin! Ya lo sabes!
Si las cosas continan tal y como estn, puede ser pronto.
Desconcertado por completo, Cabe paseaba la mirada de uno al otro. Lo que decan careca de
sentido para l.
Ya hemos perdido bastante tiempo anunci la Dama ponindose en pie . Ahora que s qu
otra cosa nos espera en la Ciudad del Conocimiento, estoy aun ms ansiosa por llegar all.
Sin esperar a Cabe, se dirigi hacia el Caballo Oscuro y mont. Cabe la sigui con pasos rpidos,
ansioso todava por saber el motivo de su comportamiento. Era evidente que se trataba de una mujer
muy emotiva.
Mientras se acomodaba sobre el negro corcel, pregunt a su compaera:
Quin es Sombra? Qu tiene que ver en todo esto?
La mujer lo mir, y sus palabras fueron francas y enigmticas:
Es, quiz, el nico hechicero comparable a Nathan, y tambin es el ms odiado. Antes de que esto
haya terminado, puede que sea el salvador y el destructor de todos nosotros. Es parte de su doble
naturaleza.
El Caballo Oscuro se alz de nuevo sobre sus cuartos traseros antes de volver a iniciar la carrera.
Esta vez, no lanz ninguna carcajada.
VIII

Estaban cerca de Penacles. Lo supieron por las oleadas de gente que los adelantaban o se cruzaban
con ellos. Muchos parecan nerviosos. Algunos grupos, que iban en direcciones opuestas, discutan entre
s. Cabe no poda distinguir lo que decan, pero sospech que conoca el motivo.
Gwen tambin observaba con atencin las hileras de personas.
Algunos creen que Penacles es el lugar ms seguro puesto que est tan bien fortificado. Otros
creen que nada puede resistir el ataque de los Reyes Dragn.
Ha estallado la guerra ya?
La mujer sacudi la cabeza.
He aumentado el alcance de mi odo. Lo que oigo se ha mencionado varias veces. Dragones de
fuego, dragones-serpiente, y criaturas tan espantosas que ni siquiera tienen nombre. Todos avanzan
hacia el sur procedentes de las Montaas Tyber, y cada uno lleva el signo del mismsimo Emperador
Dragn. Tambin he averiguado que las Brumas Grises se han extendido desde el este en direccin a
Penacles.
El muchacho intent comprobar si la ciudad era visible desde aquella distancia, pero no consigui
divisar ms que gente.
Puede resistir la ciudad?
El Grifo posee los conocimientos de las bibliotecas junto con sus propias y extraordinarias
habilidades. Puede ser una contienda larga.
Una columna de jinetes los adelant, avanzando por el lateral del camino para evitar el gento. Sus
trajes eran de cuero, y la expresin de cada uno de ellos era aquella que dan los aos de experiencia en
el arte de la guerra. Sus pequeos yelmos de metal no conseguan cubrir por completo sus despeinados
rizos rubios, y, a juzgar por sus rostros, Cabe hubiera dicho que eran hermanos.
Soldados de Zuu. El Grifo debe de haberse estado preparando para esto y habr pedido refuerzos.
No dejar as indefensa a su ciudad?
La mujer se encogi de hombros.
Probablemente no. Las Tierras Yermas las tienen al sur, y al norte est el Bosque de Dagora,
donde gobierna en paz el Dragn Verde, que casi nunca interfiere con las otras razas. Ni siquiera durante
la Guerra del Cambio. Ese fue uno de los motivos por el que nunca lo atacamos. Su voz tena un tono
curioso, como si se callara algo.
De pronto, Caballo Oscuro se puso nervioso y les indic por seas que deseaba abandonar el camino
y hablar con los dos. Cabe hizo como si tirase de las riendas, pero en realidad fue la montura la que tom
la decisin.
Una vez que se hubieron alejado lo suficiente de la carretera, Caballo Oscuro se detuvo, pero no
habl hasta pasado un momento.
Siento algo. Formas de gran tamao, dragones de fuego quiz. Parece como si se dirigieran hacia
aqu.
Crees que vienen por nosotros? Cabe, nervioso, escudri el cielo.
Importara eso? repuso Caballo Oscuro con una carcajada. Si algo sucede, nos vamos a
encontrar de todas formas en medio!
La Dama contempl al animal con aversin.
Me resulta bastante difcil comprender tu peculiar sentido del humor. Cuntos diras que son?
Dos; muy veloces.
Exploradores. Cundo llegarn?
Yo dira que los avistaremos al poco de regresar a la carretera. Siempre y cuando regresemos
ahora, claro.
Cabe, que miraba fijamente en direccin a la Ciudad del Conocimiento, dijo:
Algo interrumpe el movimiento all delante.
Los tres volvieron su atencin al punto indicado y Caballo Oscuro enfoc un reluciente ojo sobre la
zona que Cabe haba sealado.
Pido disculpas! Est claro que he calculado mal! Hay dos dragones sobrevolando a toda
velocidad la carretera! Parece como si hostigaran a los viajeros al azar en diferentes puntos del camino!
La hechicera adopt una expresin torva.
Dmonos prisa! Hay que destruirlos!
Sus palabras hicieron que Caballo Oscuro lanzara una nueva carcajada.
Y t me acusas a m de sanguinario!
Antes de que ella pudiera replicarle, iban ya de regreso a la carretera. Los dragones se abalanzaban
sobre la gente aqu y all, divirtindose enormemente con lo que hacan. De momento, se haban limitado
a asustar a los humanos, pero no tardaran en iniciar juegos ms peligrosos.
Os sugiero que desmontis dijo Caballo Oscuro, que haba llegado ya casi a la carretera. De lo
contrario, seremos un blanco evidente en cuanto empiece la lucha!
Los dragones se mostraban cada vez ms osados. Muy pocas veces se les permita vagabundear
lejos de sus amos y ahora aprovechaban al mximo su libertad. Uno de ellos descubri a los dos viajeros
y a su caballo, y lanz un rugido antes de echarse sobre ellos.
Cabe estaba ya en el suelo con la Espada Negra en la mano. Gwen desmont justo antes de que el
dragn se pusiera a tiro, al tiempo que Caballo Oscuro retroceda.
Mientras el monstruo se acercaba, Cabe se volvi con rapidez hacia el caballo.
Puedes acabar con l como hiciste con las hembras de dragn?
No! El aire no es mi elemento! Si puedes conseguir que baje a tierra...
Los dedos de la Dama se movan con rapidez dibujando figuras en el aire.
Dudo mucho que quiera complacernos! dijo.
Lanz su hechizo, y el dragn se vio bombardeado de repente por pequeas rfagas de energa, que
estallaban sin interrupcin. La criatura intent rodearlas, pero se limitaron a moverse con ella.
Fuegos artificiales, Lady Gwen? Esto no es ninguna fiesta!
El otro dragn se reuni con su compaero. Preparado para enfrentarse con la hechicera, volaba de
forma irregular de modo que la Dama no poda lanzar su hechizo sobre l. Mientras se acercaba, sus
enormes mandbulas se abrieron de par en par. Sin embargo, en lugar de fuego, fue una extraa neblina
lo que surgi de ella; neblina que Gwen consigui disipar justo antes de que los alcanzara.
Qu fue eso? Cabe jams haba visto que un dragn utilizara tal defensa.
Los dragones areos no lanzan fuego! Lanzan vapores venenosos!
El primero de los dragones, totalmente desorientado por las continuas explosiones, cay al suelo con
fuerte estrpito. Su compaero, no obstante, atac de nuevo, esta vez dispuesto a aplastar por completo
a sus oponentes. Se dirigi hacia Cabe, recurriendo al mismo tipo de vuelo irregular que haba usado
antes. Cabe se dio perfecta cuenta de que no se pondra a su alcance, pero, curiosamente, descubri
que no le importaba.
Caballo Oscuro avanz para cubrir al joven.
Intentar absorber la neblina si la Dama no consigue detenerla!
No! Cabe se sinti extrao, como si algo creciera en su interior. Apartaos los dos!
Haba tal autoridad en su voz que ninguno de ellos dijo nada. La curiosa pero reconfortante sensacin
lo llenaba ahora por completo. El dragn rugi, percibiendo la victoria. Cabe se mantuvo impertrrito.
Cuando estaba a menos de quinientos metros de distancia, el dragn pareci encogerse. Cuanto ms
se acercaba, ms pequeo se volva. El reptil haba perdido el control; lo vieron esforzarse por alterar su
ruta. A doscientos metros de distancia, ya no era mayor que un perro. A los cien, un pequeo pjaro.
A tres metros de distancia de Cabe, el dragn dej de existir.
Los dos compaeros del joven, asombrados, permanecieron en silencio. Entonces, lleno an de
poder, Cabe dirigi su atencin al otro dragn; la criatura segua luchando, aunque con mucha menos
fuerza, contra las rfagas de energa. Los ojos del hechicero brillaron con fuerza y el dragn desapareci.
Lady Gwen fue la primera en hablar.
Qu hiciste?
He enviado al dragn a Penacles. A una de sus celdas de detencin para animales salvajes.
Cabe no reconoci su propia voz.
Me refiero al otro.
Una sonrisa apareci en su rostro, aunque l no tena nada que ver con ella. La Dama e incluso
Caballo Oscuro parecan estupefactos.
Su ego era excesivamente grande; me limit a reducirlos a ambos a un tamao ms apropiado.
La mujer empez a temblar, y la nica palabra que sali de sus labios apenas si fue un susurro:
Nathan.
Cabe tena una sensacin extraa en la cabeza. Se llev una mano a la frente y, de inmediato, se
desplom en el suelo. Gwen se precipit a su lado en un instante. Cuando l abri los ojos la encontr
contemplndolo con renovado asombro. Fue un momento de extraordinaria placidez, pero se vio
interrumpido de pronto por la llegada de varios jinetes a caballo. Los soldados de Zuu, para ser ms
precisos.
El jefe, veterano de muchas luchas con profundas cicatrices en todo el rostro, arrug la frente al
tiempo que miraba a su alrededor.
Qu ha sucedido con los dragones areos?
Se han ido respondi Gwen.
Los vimos atacaros. No nos prestaron atencin. Demasiados soldados para esos lagartos,
especialmente porque llevamos tambin arcos. Cada uno de los hombres llevaba un largo arco, y
habra sido una estupidez por parte de los dragones atacarlos.
Vens de Zuu?
S, mi seora. Hemos venido a peticin de Lord Grifo.
Entonces quiz no os incomode escoltarnos hasta la ciudad. Lord Grifo tambin nos espera a
nosotros.
El comandante le dirigi una socarrona sonrisa que revel una dentadura muy estropeada.
Oh? Y quin sois pues?
Soy Lady Gwen de la Mansin Verde. ste es mi compaero, Cabe.
La Dama de mbar! El hombre estaba visiblemente impresionado. Sus ojos se volvieron hacia
CabeUn hechicero, adems! As que eso es lo que les sucedi a los dragones! El Grifo est
utilizando todos sus recursos!
La actitud del grupo entero cambi por completo. El comandante, Blane, prometi darles la mejor
guardia de honor posible, y l en persona los escoltara hasta la guarida del Grifo. Era evidente que la
adicin de hechiceros a la defensa de la ciudad elevaba la moral. En especial por ser Lady Gwen uno de
ellos.
Montaron sobre Caballo Oscuro, y Blane, al ver de cerca al animal, lo estudi con ojos expertos.
He visto mucho animales de raza, pero puedo asegurar que no hara correr a ninguno de ellos
contra eso! Qu es?
Sonriente, la Dama fingi acariciar la cabeza del animal.
Es una raza excepcional. Muy resistente y veloz, pero no demasiado inteligente.
Caballo Oscuro lanz un bufido y amenaz con arrojarlos a ambos al suelo. Blane mene la cabeza.
A m me parece bastante espabilado. No insultara a un animal como ste. Podra darme una buena
leccin.
El oscuro corcel mostr su asentimiento con un relincho. El comandante hizo girar su caballo en
direccin a la ciudad, y Caballo Oscuro se adelant hasta colocar a sus compaeros a la altura del
soldado. Se pusieron en marcha al instante mientras el resto de la tropa los segua de cerca.
El gento sigui fluyendo en una y otra direccin.

En la regin de los enanos de las colinas, de donde se extrae el hierro y se le da forma para
comercializarlo por el Reino de los Dragones, la tierra se agit. Los enanos, muy ocupados en sus
tareas, interrumpieron su trabajo. Muchos de ellos murmuraron entre dientes, ya que no conocan ms
que un motivo para tal temblor.
Apareci una cabeza cubierta de escamas procedente de minas agotadas mucho tiempo atrs. Dicha
cabeza tena el mismo color que el metal que les era tan precioso. El ser lanz un rugido, y los
hombrecillos se escabulleron hacia sus cuevas a toda prisa. Un cuello largo y vigoroso, seguido de un
cuerpo fuerte y lleno de msculos, complet la figura de uno de los dragones de los clanes del Dragn de
Hierro.
Tan pronto como hubo salido la criatura, una nueva apareci por el mismo sitio, mientras la primera
vigilaba la zona hasta que su compaera hubiera salido por completo. Cuando ese dragn sali, apareci
un tercero. Los dos primeros montaron guardia, uno paseando la mirada arriba y abajo, en tanto el
primero la mantena fija en una sola direccin. No miraba hacia el sudeste, donde se encontraba la
ciudad de Penacles, sino ms bien hacia el este.
Hacia las Montaas Tyber.

A la Ciudad del Conocimiento tambin se la podra haber apodado Ciudad de la Belleza. A excepcin
de Mito Pica, no exista otra como ella. Enormes torres se alzaban por encima de los dems edificios, la
mayora de ellas coronadas por puntiagudas agujas. Abajo, ms al nivel de los hombres, las calles de la
ciudad estaban salpicadas de jardines. Los primeros creadores de Penacles no lucharon contra la
naturaleza para edificar su metrpolis; trabajaron junto a ella.
Miles de personas vagaban por las calles, en especial por aquellas situadas alrededor o en el interior
del bazar de la ciudad. Los viajeros, escoltados por las tropas de Blane, avanzaban con facilidad entre la
muchedumbre, pero su avance era lo bastante lento como para que pudieran observarlo todo. Cabe, que
jams haba estado en una ciudad tan grande, se pasaba la mayor parte del tiempo contemplando
boquiabierto a toda aquella gente. Gwen lo mir y lanz una suave carcajada.
Lo mejor ser que cierres esa enorme bocaza antes de que alguien te tome por un dragn!
Adems, un hechicero no debe mostrar el aspecto de un joven pueblerino.
Cabe se abstuvo de comentar que as era exactamente como se senta, devolviendo su atencin a la
ciudad, pero se encontr con que nuevos pensamientos cambiaban la opinin que se haba formado de
sus habitantes. La Dama haba mencionado dragones y, a medida que la idea penetraba en su mente,
empez a ver el temor y el asombro en los rostros de la gente. Muchos cuchicheaban o miraban
nerviosos a un lado y a otro, en especial a la columna y sus dos hechiceros. Vio que ms de una persona
lo sealaba con el dedo, indicando la forma en que el mechn blanco se haba extendido por sus
cabellos. Esperaran que hiciera milagros, lo saba, pero no tena ninguno que ofrecerles. Apenas rfagas
de poder de vez en cuando.
Rog para que Lord Grifo estuviera mejor preparado que l.
Por fin, llegaron al palacio, aunque palacio era quizs una palabra un tanto peculiar para describir el
edificio. Para Cabe, se trataba realmente de una fortaleza. Los muros eran de piedra gris, y la nica
entrada una enorme puerta de hierro. No haba columnas decorativas, estatuas (excepto una de un
autntico grifo en pleno vuelo) ni adornos de ningn tipo.
Tambin faltaba otra cosa. No exista absolutamente el menor recordatorio del reinado del Dragn
Prpura. El Grifo haba limpiado la ciudad, y en especial el palacio, de cualquier rastro de la criatura; y
para mostrar sus sentimientos hacia la gente corriente, haba erigido muy pocas seales de su propio
reinado.
La enorme puerta se abri al acercarse ellos. Se los esperaba. Blane orden a sus hombres que se
dirigieran a los barracones. l acompaara a los dos viajeros; las rdenes del comandante eran
presentarse directamente ante el seor de Penacles.
Para Cabe, la parte ms dura de su viaje hasta aquel momento fue la escalinata que empezaban a
ascender. Calcul que deba de haber al menos un centenar de peldaos. Lo ms probable es que fuera
alguna especie de medida defensiva; no haba duda de que un ejrcito lanzado a la carga no tardara en
quedar agotado a mitad de la ascensin, convirtindose en presa fcil para los defensores.
Cuando por fin llegaron al final de la escalinata, el joven mir abajo. Caballo Oscuro ya no estaba, y el
guarda, situado al pie de las escaleras, con las riendas del caballo del comandante bien sujetas en una
mano, no pareca haberse dado cuenta de que el otro animal dejado a su cuidado haba desaparecido.
Cabe saba que su espectral compaero se encontrara con ellos ms tarde.
Un criado los condujo al interior del palacio, tan espartano como el exterior. Su anfitrin no tena
demasiado tiempo para lujos, segn las apariencias. Aqu y all, se vean extraos aparatos colgados de
la pared o colocados cerca de ella, pero todos ellos parecan palpitar con vida propia. Cabe dirigi una
rpida mirada a Gwen y sta asinti. Blane no pareca advertir nada fuera de lo corriente y se limitaba a
mirar al frente.
Por fin, llegaron ante una puerta profusamente decorada, custodiada por dos seres con una ligera
apariencia humana. Ambos miraban con ojos ciegos y su cuerpo tena el color del hierro. No se movieron
al principio, lo cual hizo creer a los tres que no eran ms que estatuas; pero esa conviccin se hizo
aicos cuando el criado, un hombre menudo y enjuto, se dirigi al que estaba a la izquierda y le habl:
Estoy aqu con tres visitantes de importancia para Lord Grifo.
Ante su asombro, la cabeza se lade para mirar al criado. Cada movimiento fue acompaado de un
sonido de goznes metlicos que necesitaban aceite con urgencia. La cosa contempl al hombre algunos
segundos, sin parpadear, y luego se volvi para mirar a los tres.
El comandante procedente de Zuu entrar primero y solo. La boca no se haba abierto, lo cual
casi les hizo creer que era otra persona quien haba hablado.
Era una voz melodiosa y completamente distinta de lo que hubieran imaginado. Blane se dirigi hacia
la entrada despacio, la mano sobre la empuadura de su espada. No era un cobarde, pero como la
mayora de las personas normales, toleraba la magia cuando estaba de su lado y desconfiaba de ella
cuando exista la menor posibilidad de que no fuera as. El comandante no dej de vigilar alter-
nativamente de un centinela y otro hasta haber atravesado el umbral. La puerta se cerr a su espalda.
El criado se disculp ante ellos y dej solos a Cabe y su acompaante. El centinela de la izquierda
continu mirndolos con ojos ciegos, y Cabe sinti la necesidad de ocultarse en alguna parte,
preferiblemente fuera de la ciudad.
Golems de hierro! musit Gwen al odo del joven. Crea que la frmula para crear tales
criaturas se haba perdido en el tiempo!
Ojal hubiera sido as. Tiene esa cosa que seguir mirndonos como nos mira?
No nos mira. No tiene ojos tal y como nosotros los conocemos. El nico motivo por el que acta de
esa forma es porque se le ha dado apariencia humana.
El joven mir a ambos centinelas.
Yo no dira precisamente humana!. Si no puede ver, cmo sabe si sucede algo?
No he dicho que no pueda ver; he dicho que carece de ojos, al menos tal y como nosotros los
conocemos. Ve por otros medios aunque, por desgracia, no s cules son.
Su voz se apag. A pesar de sus conocimientos, los golems de hierro tambin la ponan nerviosa.
Saba muy poco sobre sus limitaciones, sistemas de ataque, y de defensa. Que el Grifo les confiara su
vida los haca, si cabe, ms peligrosos ya que el monarca de Penacles raras veces depositaba su
confianza en nada a menos que supiera que no le fallara.
Al cabo de algunos minutos, la puerta se abri y sali el comandante de Zuu. Estaba plido y
sudoroso, pero en su rostro haba una expresin de respeto. Les hizo un gesto con la cabeza.
Lord Grifo os espera.
Mientras se alejaba, Cabe susurr rpidamente a su compaera:
Conoces al Grifo?
No contest ella sacudiendo la cabeza. Pero estoy segura de que ser una experiencia
inolvidable.
Atravesaron el umbral sin que Cabe perdiera de vista a los golems mientras lo hacan. Ninguno se
movi. Cualquier persona ingenua los habra tomado por estatuas.
Bienvenidos, amigos mos!
Cabe se volvi, y se detuvo, no menos perplejo, no obstante, que la Dama.
Alto y regio, Lord Grifo era un monarca por los cuatro costados. La aureola de poder y sapiencia era
inconfundible. Sin embargo no fue esto lo que asombr a los recin llegados. El Grifo era ms que un
hombre: aunque su figura era casi humana, sus facciones no lo eran.
Su rostro era el de un ave de presa, un guila orgullosa cuyos ojos lo vean todo. El Grifo avanz
hacia ellos, y las enormes crines doradas que le caan por debajo de los hombros se agitaron al hacerlo.
Les tendi la mano, y comprobaron que estaba cubierta de pelo pero posea garras ms propias de un
ave, y, aunque todo aquello tendra que haberles hecho sentir repugnancia, no fue as. Ms bien sintieron
el impulso de arrodillarse ante la esplndida majestad de aquel hombre-bestia. Los Reyes Dragn reina-
ban a fuerza de terror. El Grifo, por su parte, reinaba a fuerza de inteligencia y comprensin.
Cabe estrech la mano que se le tenda, sintindose terriblemente torpe en cada uno de sus
movimientos. El soberano de Penacles pareca ms bien fluir que moverse. Cada accin era precisa.
Se te saluda, Cabe Bedlam, nieto de Nathan. Me siento honrado.
Se volvi hacia la Dama y tom su mano. Al hacerlo, su rostro cambi; el pjaro-len desapareci y
en su lugar apareci un hombre de rostro aguileo que habra podido robar fcilmente el corazn de ms
de una mujer. Gwen sonri cuando l le bes la mano.
El Grifo se irgui y los contempl con atencin.
La Dama me es conocida por su reputacin. En cuanto a ti, amigo Cabe, te conozco slo a travs
de un conocido mutuo.
El Grifo indic una figura, que hasta ahora les haba pasado desapercibida, sentada en un divn
detrs de l. La capucha y la capa eran suficientes para identificarlo, pero el rostro borroso acab de
confirmar su identidad.
Simn!
Sombra! El rostro de Gwen era un mar de odio. El hechicero pareci esbozar una sarcstica
sonrisa.
Yo tambin me alegro de veros. En especial a ti, Dama del mbar.
La mujer se volvi en redondo para mirar de nuevo al Grifo.
Cmo podis tener tratos con alguien como l? Aunque afirme estar de nuestro lado. Su
contradictorio pasado lo condena ms all de toda justificacin!
El seor de la ciudad la mir con el entrecejo fruncido, y la severidad de su mirada era tal que se vio
obligada a retroceder.
Simn paga sus pecados con cada segundo de su vida, Lady Gwen. Har todo lo que pueda por
nosotros.
Hasta la prxima ocasin!
El encapuchado hechicero se mantuvo en silencio mientras los otros dos hablaban. Cabe no poda ver
su rostro, pero en sus movimientos pareca haber una gran tristeza. Tristeza... y culpabilidad. Un
tremendo sentimiento de culpabilidad.
El Grifo consigui por fin calmar a la Dama ofrecindole acompaarla a visitar las bibliotecas. La idea
de poder ver todo aquel conocimiento la llen de emocin. A Cabe tambin se lo invit a acompaarlos,
pero rehus amablemente ya que algo en su interior lo impela a querer hablar con el enigmtico
hechicero.
Cuando se quedaron solos, Cabe se acerc al hombre que deca llamarse Simn. El otro lo contempl
expectante, pero antes de que Cabe pudiera hablar, se vieron interrumpidos por el tronar de unos cascos.
Podra alguien decirme al menos cundo es prudente subir aqu arriba? Me he mantenido oculto
para no espantar a ese excelente comandante llegado de Zuu!
Sombra lanz una risita que alej momentneamente su depresin.
Excelente comandante? Debe de haberte alabado, amigo mo.
No hizo ms que brindarme el respeto que algunos se sienten reacios a demostrar.
Yo siento el mayor respeto por tu persona.
Me refera a la mujer! resopl Caballo Oscuro. Me da la impresin de que a ti te ha tratado de
forma parecida!
La depresin de Simn reapareci casi tan deprisa como se haba ido.
La Dama no perdona con facilidad... Ni tiene por qu hacerlo. Me hago totalmente responsable de
la maldicin que pesa sobre m.
El hechicero se incorpor con un gesto brusco.
Si me perdonis, tengo algunos preparativos pendientes. Hazle compaa al muchacho, viejo
amigo. Y dicho esto, Sombra se desvaneci.
Cabe volvi la mirada hacia el corcel.
Qu es lo que hizo? Por qu lo odia tanto la Dama?
El caballo lanz un profundo suspiro.
Sintate, amigo Cabe. Esto necesitar bastante tiempo.
El joven hizo lo que sugera Caballo Oscuro. La fantasmal montura se coloc frente a l, y Cabe
intent imaginar qu sucedera si entraba alguien y lo encontraba hablando con un lustroso caballo
negro. Por si fuera poco, no se necesitara ni un minuto para darse cuenta de que aquella criatura no era
un animal autntico. La aureola de eternidad era evidente para cualquiera que se fijara.
Un ojo de mirada glida se clav en l.
En una ocasin existi un hechicero de tremendo poder. Sombra. Un hombre posedo por un solo
objetivo. El objetivo ms importante que el hombre haya buscado jams. Hizo una pausa. Ese
objetivo era la inmortalidad.
Inmortalidad. La misma palabra pareca respirar magia.
Cabe record historias sobre incontables individuos que haban buscado aquel tesoro, ms valioso
que todo el oro del mundo; la simple posibilidad de conseguirlo sera suficiente para lanzar a la guerra a
naciones enteras, tanto para luchar entre ellas como para provocar revoluciones internas. Eso nunca
haba importado.
La... la encontr?
El Caballo Oscuro ignor por completo su pregunta.
Sombra era un hombre con dos mentes contrapuestas, que luchaban violentamente la una con la
otra por obtener la supremaca. Se mova por la delgada lnea gris que separa lo blanco de lo negro y
aunque haba momentos en que titubeaba entre uno y otro, nunca qued completamente atrapado. A
medida que pasaban los aos fue adquiriendo tremendos conocimientos sobre ambos poderes, y fue
esta combinacin de conocimientos la que lo condujo a lo que crey que sera la solucin. Lanz un
resoplido. As es como el ego y la codicia de los hombres los conduce a desastres sin precedentes.
Cabe no replic; era una vieja historia.
Sombra invoc poderes de ambos lados, poderes muy potentes que el hombre actual desconoce.
Sin embargo, hubo una cosa que no tom en cuenta: all donde la luz se encuentra con las tinieblas se
produce siempre un conflicto, y su misma naturaleza lo demostr. Sombra se encontr atrapado en
medio de la furia de los dos bandos. Hombres de menor categora hubiesen muerto, pero Sombra, por
ser lo que era, se encontr con un destino mucho ms trgico.
La voz de la criatura estaba preada de tristeza. Caballo Oscuro tena pocos amigos, y ninguno
significaba tanto para l como el espectral hechicero.
En su furia colectiva, los poderes destruyeron sus hechizos protectores. l, que habra sido
inmortal, se encontr por el contrario convertido en una marioneta a merced de varios amos! Se vio
contorsionado, cambiado, disuelto, desgarrado. Cada poder se esforz por hacerlo suyo, pero no lo
consiguieron ms que de forma parcial y, cuando todo hubo terminado, las fuerzas invocadas regresaron
a sus planos de existencia, del hechicero llamado Sombra slo quedaba un cadver apaleado.
Cabe lanz una exclamacin ahogada, y el infernal caballo asinti:
Un cadver, s. Durante una semana, permaneci all donde haba cado. Nadie, eso est claro,
penetra en la guarida de un hechicero si puede evitarlo. Adems, no era nada extraordinario que Sombra
permaneciera encerrado all durante semanas. Al octavo da, el cuerpo se disolvi sin dejar el menor
rastro del mago. Al mismo tiempo, en el corazn de las Llanuras Infernales, surgi una figura de los
pozos de magma. Los elementos no le haban producido el menor dao y destilaba maldad; al parecer, el
lado siniestro de Sombra haba triunfado, puesto que de l se trataba.
Entonces la Dama estaba en lo cierto en cuanto a lo que deca del hechicero? Los ojos de Cabe
se movieron de un lado para otro frenticos, buscando un lugar donde esconderse.
No temas! An no hemos llegado ni a la mitad del relato!
Caballo Oscuro observ con regocijo que el joven se tranquilizaba un tanto.
Eso est mejor! Por dnde iba? Este Sombra que tom el nombre de Belrac, pronto dio origen a
un terror que rivalizaba con el provocado por los Reyes Dragn. Ahora se senta muy seguro de su
inmortalidad, llev a cabo ataques imprudentes, y gracias a su audacia sin freno gan muchas de sus
batallas. No obstante, a pesar de su aparente invulnerabilidad, Belrac descubri que no era perfecto ni
mucho menos. En primer lugar, haba perdido gran parte de los recuerdos de su vida anterior; era como
si fuera el hijo en lugar del autntico hechicero. Y en segundo lugar, descubri algo mucho ms
importante: que lo podan matar. Lo descubri de la forma ms contundente, cuando Illian de los Pjaros
atraves su cuerpo con un bastn encantado. Belrac se desplom sobre el suelo y contempl cmo se
derramaban todos sus fluidos vitales. Illian hizo quemar su cuerpo para evitar que se volviera a repetir la
pesadilla, pero no fue suficiente. Tres das despus, surgi entre los rboles en el Bosque de Dagora.
Esta vez tom el nombre de Jelrath.
Por qu los cambios de nombre?
A eso iba. Jelrath slo recordaba fragmentos de sus vidas anteriores, pero lo suficiente como para
saber quin era. Lleno de remordimientos por sus maldades, dedic su existencia a enmendar sus
errores y a ayudar a la gente. No haba nada de maldad en su seno, era un siervo de la luz. Supo
entonces que haba obtenido la inmortalidad, pero una inmortalidad pervertida. Las dos facetas de su
personalidad haban quedado divididas. Tanto las tinieblas como la luz lo reclamaban; tanto un bando
como el otro controlaban su vida. Estaba condenado a vivir una infinidad de existencias que se
alternaban entre el bien y el mal. Con una mano curaba; con la otra aplastaba todo lo que se cruzaba en
su camino. Cada muerte daba origen a la personalidad opuesta. Los nombres? Quiz sean para ocultar
su pasado, si conservara el mismo nombre, alguien podra finalmente capturarlo. Sombra no muere con
facilidad, pero puede sufrir tanto como cualquier mortal. Existe otra posibilidad que es en la que yo creo, y
es que, aunque todas esas vidas siguen siendo las de Sombra, no son ms que porciones. Son
incompletas y en su deseo por ser individualidades completas escoger un nombre sera la mejor forma de
empezar. Caballo Oscuro baj la voz. A veces creo que cada una de ellas cree que la maldicin
termina en s misma.
Cunto... cunto tiempo hace que dura esto?
Ja! Hace siglos que dej de intentar recordar los diferentes nombres! Si quieres una lista,
comprueba cualquier leyenda! Lo ms probable es que la mayora se refieran a l. Si sabes qu buscar,
claro.
Cabe se dedic a examinar las paredes; llegado a ese punto no se le ocurra nada que decir. Cmo
se puede comprender el dolor y la tristeza producidos por un millar de vidas? La Dama tena razn; no
haba forma de saber cundo podra Sombra convertirse de repente en su ms peligroso enemigo. Sin
embargo, en aquellos momentos era una de sus nicas esperanzas reales.
Podan dejar pasar tal ocasin? Deban arriesgarse?
El Grifo condujo a Lady Gwen a una habitacin muy parecida a la que haban abandonado. Lo mismo
que la primera, tambin sta estaba custodiada por dos golems de hierro. La mujer le pregunt sobre su
creacin y el Grifo sonri:
Sin duda te preguntas de dnde sali la informacin.
Yo dira que de las bibliotecas.
Cierto, pero los conjuros y los artculos enumerados pertenecen a la poca de los Harkonens.
Los Harkonens? Pero eso quiere decir...
S asinti: las bibliotecas contienen muchas sorpresas. Arrug la frente. Demasiadas.
Tard veinte aos en comprender este hechizo.
Penetraron en la habitacin, y el seor de Penacles la llev hasta un tapiz que colgaba en la pared
opuesta. Gwen lo estudi con atencin.
Un transportador?
S. Las bibliotecas se mueven al azar. Cmo lo hacen, no lo s, pero esto nos permite llegar hasta
ellas, y, hasta donde yo s, no existen otras entradas.
Cmo construy esto el Dragn Prpura?
Mientras empezaba a frotar el dibujo, esta vez una pequea tienda, volvi la cabeza para mirarla con
una expresin extraa.
Esto no lo construy el Dragn Prpura. Exista mucho antes de que los Reyes Dragn se hicieran
con el poder.
La mujer habra hecho ms preguntas, pero la habitacin empezaba ya a desvanecerse. Gwen lo
contempl fascinada; era un medio de teletransporte del que haba odo hablar pero que jams haba
experimentado. En cuestin de minutos, los dos se encontraron en uno de los pasillos de las bibliotecas.
Las paredes estaban cubiertas de libros, y la hechicera observ que todos eran iguales.
Los esperaba un diminuto gnomo, que pudiera o no haber sido uno de los bibliotecarios mencionados
por el Grifo. No obstante, Gwen se sobresalt al verlo. El hombrecillo no dijo nada; no se movera hasta
recibir la orden del actual seor de la Ciudad del Conocimiento.
Durante el trayecto hasta all, las facciones del Grifo haban retornado a su semblante de pjaro-len,
y Gwen tambin se dio cuenta de que las manos estaban ahora adornadas con garras parecidas a las de
un gran felino. La Dama se pregunt hasta dnde llegara la capacidad de su anfitrin para cambiar de
apariencia. En muchos aspectos, resultaba aun ms verstil que la de los Reyes Dragn.
Condcenos al mismo lugar de antes orden el monarca de Penacles.
El gnomo parpade, al cabo de un momento asinti, se dio vuelta y empez a andar arrastrando los
pies seguido por ellos. Mientras atravesaban los pasillos, el Grifo empez a darle explicaciones.
Tal y como he dicho, no conozco ninguna otra forma de entrar. El bibliotecario te confirmar lo que
digo. No obstante, ha sucedido algo que me hace dudar de si las bibliotecas, y por lo tanto Penacles
tambin, estn realmente a salvo.
Qu queris decir?
Torcieron una esquina.
Qu sabemos sobre los conocimientos contenidos en estos pasillos? Indic con la mano las
interminables hileras de libros. La gran mayora contienen ideas y conjuros que jams se nos ocurriran
y que, por conocerlos, estaramos dispuestos a hacer cualquier cosa. Con el saber contenido en estas
bibliotecas, una persona podra potencialmente gobernar todo el Reino de los Dragones y ms an.
Por qu no hacer que algunos estudiosos empiecen a leerlos?
El Grifo lanz una carcajada, y su aspecto hizo que Gwen sonriera.
Aunque fuera posible reunir suficientes estudiosos, estudiosos de confianza claro est, y los
pusisemos a trabajar, no llegaran muy lejos. Mirad.
El Grifo se detuvo para sacar uno de los impresionantes y enormes tomos encuadernados en piel. La
cubierta no tena ni una mota de polvo. Le entrego el libro a Gwen, y sta lo abri por una de las primeras
pginas. Sus ojos se abrieron de par en par.
Las pginas estaban en blanco.
Hoje el libro. Cada una de las pginas estaba en blanco. Busc la presencia de algn hechizo, pero
no percibi nada y, al levantar los ojos, vio que el Grifo sonrea lo mejor que su rostro animal le permita.
Cada uno de estos libros est igual. Lo s; mir ms de un centenar en varios lugares diferentes y
ped a otros que hicieran lo mismo. Nada.
Qu hay de l? Indic al gnomo.
El pequeo y encorvado hombrecillo se haba detenido y aguardaba pacientemente a sus pupilos.
Por lo que parece, slo puede leer lo que alguien le pide. Sin embargo, sabe dnde encontrar algo
cuando lo pido. Siente su presencia.
Cunto tiempo hace que est aqu?
El Grifo se volvi hacia el bibliotecario e inquiri:
Cunto tiempo llevas aqu?
El gnomo cerr los ojos por un instante y cuando los abri de nuevo su respuesta fue rpida y concisa
Siempre he estado aqu.
Lo ves? El Grifo se encogi de hombros, volvi a colocar el libro en su lugar y dijo al gnomo.
Sigamos.
Doblaron por fin un ltimo pasillo. El menudo bibliotecario se hizo a un lado, mientras el Grifo
contemplaba a su invitada. La Dama lanz una exclamacin.
Esa estantera! Han destruido los libros!
El Grifo asinti con una expresin sombra.
S. As estaba cuando Sombra y yo vinimos a investigar la causa del viento helado.
Qu viento?
Slo una ligera brisa, pero una brisa que helaba el espritu a la vez que el cuerpo. Vinimos en busca
de una respuesta y en lugar de ello nos encontramos con esto.
Quin...?
El seor de Penacles dio un puetazo a una de las estanteras.
Importa eso? Han invadido las bibliotecas! Las han estropeado! Tanto si fue Azran, los Reyes
Dragn, o cualquier otro ser diablico, nuestro lugar ms seguro est en peligro!
La Dama contempl la zona quemada sin decir nada, y el Grifo continu:
Temo que nos hayan derrotado antes incluso de haberse iniciado la lucha!
IX

Hierro y Bronce.
Los colores de la guerra. La fuerza.
Los dragones invadieron las Montaas Tyber.
Una rfaga frrea, una inundacin broncnea. Venan con un propsito; por un motivo. Venan a
cometer una traicin. El gran Dragn de Hierro asinti satisfecho mientras contemplaba sus legiones. Se
encontraba en la cima de una de las montaas ms altas dirigiendo sus clanes, rodeado de pequeos
dragones, sus mensajeros, que revoloteaban a su alrededor. Eran el medio de mantenerse en contacto
con los capitanes, y tambin eran el contacto con su aliado, el Dragn de Bronce. Entre los dos, podran
aplastar al emperador mientras las legiones de ste avanzaban hacia Penacles. El Dragn de Hierro
gobernara, con el Dragn de Bronce como un poderoso respaldo a su poder; de esta forma los Reyes
Dragn recuperaran su impulso. El Dragn Dorado era dbil, y jams tendra que haber sido nombrado
emperador.
Existan algunos focos de resistencia. Unos cuantos dragones-serpiente y basiliscos haban muerto al
ser atacados por desconocidas criaturas de las tinieblas, pero aquellas muertes no le preocupaban.
Siempre sobraban seres inferiores, y adems ya se haba vencido y eliminado a los defensores. La
sangre de dragn flua con facilidad aquella tarde.
A lo lejos, los gritos de guerra de los clanes del Dragn de Bronce se elevaron celebrando el triunfo.
Su aliado haba conseguido abrirse paso. Ahora haba llegado el momento del ataque final, y muy pronto
el Dragn de Hierro hundira los dientes en el cuello de su hermano y acabara con su mandato.
El Dragn de Hierro descendi de la montaa mientras sus legiones penetraban en tropel en la
caverna que serva de morada al Dragn Dorado; quera estar all cuando cayeran las ltimas defensas.
As probara lo acertado de su causa.
Se reunieron en la cmara donde los Reyes Dragn celebraban sus consejos. El Dragn de Bronce ya
estaba all; haba hecho marchar a sus capitanes y esperaba a su hermano a solas.
El Dragn de Hierro examin la enorme habitacin.
Dnde est? Dnde est mi debilucho hermano?
He buscado por todas partes. Al parecer ha huido a los subterrneos. Quiz est en la cmara de
incubar.
El Dragn de Hierro avanz hacia un tnel que se abra en la parte trasera de la cmara; mientras se
acercaba a l, cambi de aspecto. La bestia desapareci en forma aunque no en espritu, y la figura
cubierta de armadura del Rey Dragn se detuvo a la entrada del tnel.
Se ha ido por aqu, y para hacerlo tiene que haber adoptado esta forma. Cambia y sgueme!
Ests seguro de que es una buena idea? inquiri el Dragn de Bronce escptico.
Est solo a excepcin de la hembra que custodia los huevos. Ella no los sacrificar. Si decidimos
matar al emperador no se interpondr. Vamos!
Convertidos en dos guerreros de armadura penetraron en la oscura caverna. La falta de luz no les
afectaba; sus ojos seguan siendo los de un dragn. El Dragn de Hierro iba delante; el Dragn de
Bronce protega la retaguardia. No eran idiotas; aunque derrotado, su hermano an poda contar con
algn tipo de defensas.
El calor generado en la cmara de incubacin se difundi hacia ellos en oleadas, pero no le hicieron
caso. Una criatura de las tinieblas se solt del techo y vol a su encuentro. El Dragn de Hierro la mat
con un golpe de espada, al tiempo que lanzaba una carcajada. Disfrutaba destruyendo a sus enemigos.
Llegaron a la cmara de incubar, y el Dragn de Hierro penetr en su interior. La vieja hembra, una
criatura de un tamao increble incluso para un dragn, lo observ con cautela. Mientras no tocara los
huevos que custodiaba, lo dejara tranquilo. No importaba si era un rey o no; la decisin de la hembra se
basara en las acciones del otro.
Est ah? pregunt el Dragn de Bronce, reunindose con l.
Eres idiota? Te parece que va a estar aqu? No tenemos nada que hacer en el criadero! Debe
de estar ms adelante!
Abandonaron el criadero, no sin cierta sensacin de alivio, y descendieron an ms a las
profundidades de la montaa. Transcurri mucho tiempo. stas eran zonas desconocidas para los dos
conquistadores; se encontraban ahora en los dominios particulares del Dragn Dorado. Se colocaron
ms cerca el uno del otro, y el Dragn de Bronce se maldijo interiormente por no haber trado con l a al-
guna de sus legiones.
No me gusta lo reducido de este tnel, Hierro! No podemos desprendernos de esta forma
humana!
Ni tampoco el emperador! Puede que conozca esta caverna, pero eso no lo salvar.
Al menos deja que llame a alguno de mis clanes! El Dragn de Bronce era uno de los pocos
Reyes Dragn que haba conseguido dominar cierto tipo de telepata. Los nicos otros dos capaces
tambin de hacerlo eran el Dragn de Hierro y el mismo emperador al que intentaban derrocar.
El Dragn de Hierro lanz un gruido impaciente.
Muy bien! Pero ser mejor que lleguen pronto! Estoy ansioso por matar!
Su compaero puso los ojos en blanco y llam a sus guerreros. Entonces parpade, y el Dragn de
Hierro lo observ con curiosidad. Era evidente que algo no iba bien.
Y?
No recibo ninguna respuesta a mi llamada.
Las paredes...
No! El Dragn de Bronce se sorprendi de su propia ansiedad. Lo sabra si se tratara de eso!
No... no me contestan! Es como si estuviramos solos!
El Dragn de Hierro arrug la frente e intent llamar a sus clanes. No percibi ms que un gran vaco,
como si todos hubieran dejado de existir. Su cuerpo se qued rgido.
Esto hay que investigarlo! Debemos regresar a la Cmara del Consejo!
Y que hacemos con...?
Si esto tiene que ver con alguna superchera, nuestro hermano estar cerca. En la cmara
podemos recuperar nuestra forma.
El Dragn de Hierro se alej furibundo, espada en mano. Su compaero vacil slo un instante, y
luego lo sigui con celeridad.
Nada les impidi el paso. Dejaron atrs el criadero saban que la guardiana de los huevos jams
permitira brujera cerca de ellos y siguieron sin detenerse. La marcha pareca a la vez ms rpida y
ms lenta, y con cada paso que daba, la furia del Dragn de Hierro se multiplicaba.
Volvieron a penetrar en la Cmara del Consejo.
Una vez en ella, sus figuras humanas se disolvieron y, mientras extendan las alas nerviosos,
examinaron la cmara. Nada haba cambiado.
Sigo sin recibir ningn mensaje de mis clanesmurmur el Dragn de Bronce.
Se escuch un grito en la noche.
A los dragones los atemorizan pocas cosas. Los Reyes Dragn no le temen casi a nada. Hasta aquel
momento. El grito les hel la sangre pero, a pesar del sobresalto, seguan siendo guerreros. El Dragn de
Hierro rugi su respuesta furioso, y el Dragn de Bronce se uni a l. Qu poda derrotar a dos de los
Reyes Dragn ms poderosos?
Os esperaba. Haba un tono de burla en la voz, y los dos supieron quin hablaba.
Hermano Dorado! Mustrate! El Dragn de Hierro pase la mirada de un lado a otro, esperando
una oportunidad para atacar.
Estoy aqu!
El emperador surgi de un pequeo agujero, y el Dragn de Bronce se ech a rer. Su hermano tena
forma humana y no demostraba la menor intencin de querer alterarla. Sera una muerte rpida.
La cosa chill detrs de ellos.
El Dragn de Bronce volvi la enorme cabeza consternado. El Dragn de Hierro, dndose cuenta de
que los haban engaado, intent atrapar entre sus mandbulas a la pequea figura que tena delante.
Ambos dragones empezaron a arder, sin que ninguna otra cosa de la habitacin se viera afectada.
El Dragn Dorado contempl impasible cmo se consuman sus destrozados restos. La criatura se
dirigi tambaleante hasta l y coloc la coricea cabeza cerca de sus pies. El Dragn Emperador se la
acarici con suavidad, y la criatura canturre feliz. El Dragn Dorado sigui contemplando aquellos
montones de carne maloliente que ardan; le satisfaca saber que aquella misma escena se haba
repetido innumerables veces en el exterior.
La sonrisa que apareci en su rostro medio oculto no era ni humana ni draconiana sino lo peor de
ambas cosas.
Adis dijo.

Azran tena frente a l el pozo que comunicaba con el Plano de los Muertos. Le fastidiaba el olor a
descomposicin y a carne putrefacta que se perciba a pesar de que haba utilizado sus ms potentes
conjuros para alejarlo. Al parecer la muerte era algo que no poda ignorarse.
El pozo borboteaba y rezumaba mientras Azran aguardaba a que algo surgiera entre el lodo. Haba
tardado en recuperarse ms tiempo del que esperaba y ahora ya no albergaba la menor duda de que su
hijo y aquella bruja haban llegado ya a Penacles. El Rastreador an no haba regresado y se vea
obligado a actuar de nuevo a ciegas.
Una mano se proyect fuera del cieno, y el viejo vidente mene la cabeza satisfecho cuando un
guardin de los muertos se alz para ir a su encuentro; su carne putrefacta rezumaba cieno. Era como
una mezcla de toda criatura muerta y sobrepasaba a Azran en casi medio metro. El hedor que traa con
l superaba a todos los percibidos antes, hasta tal punto, que el hechicero estuvo a punto de vomitar,
aunque consigui mantener la compostura y el contenido de su estmago.
A quin buscas? La voz era spera y, de vez en cuando, cambiaba por completo.
El hechicero se irgui enojado.
Ellos saben a quin busco! Me pertenecen hasta que los libere!
O mueras.
Azran intent ocultar su malestar.
Envamelos de inmediato!
Ya vienen. El guardin se hundi en el fango en cuanto hubo pronunciado estas palabras. Azran
se sinti enormemente aliviado cuando vio desaparecer su cabeza.
Esper con paciencia; cuando se les daba una orden, los muertos tenan que obedecer.
Una figura se abri paso entre la fangosa superficie, y otra se reuni con ella a los pocos momentos.
Al contrario que el guardin, ninguna de ellas chorreaba el fango del que haban surgido. Ambas lo
contemplaron con la mirada vacante de los de su especie.
Aqu estamos, Azran. A pesar de que estaba muerta, haba una sombra de odio en la voz de la
figura.
El anciano hechicero tambin lo percibi, y se permiti una sonrisa.
Eso veo. Tambin veo que tienes una tremenda vitalidad para ser alguien que no debiera tenerla.
Y t que tal, Tyr? Tambin tienes tanta vitalidad?
La otra figura, ataviada con lo que en una ocasin fue una tnica azul oscuro, no dijo nada, pero
apret las manos con fuerza.
Ya veo. Bien! Eso os ayudar a esforzaros ms en vuestra tarea! Veamos, Basil y Tyr, estis
listos para recibir rdenes?
Basil, que llevaba armadura y una capa de cuero, respondi en el mismo tono de voz de antes:
Escuchamos.
Todava sabis dnde est Penacles?
S.
Estupendo! Tema que se os hubiese podrido el cerebro durante todo este tiempo. Bien pues,
quiero que secuestris a alguien que est all.
Basil le dedic una sonrisa espectral.
Para eso nos necesitas? Es tu cerebro el que se debe de haber podrido.
No lo creo repuso Azran con una mirada furiosa. Hummm. Los dos os mostris muy activos
para ser dos difuntos en suspenso! Quiz debiera dejar esto a otros.
Fabuloso! Entonces podemos volver a nuestro reposo y...
No iris a ningn sitio! Necesitara demasiado tiempo para llamar a otros. Adems, a pesar de esta
inslita animacin que demostris, los poderes os obligan a obedecerme hasta que os libere.
O mueras aadi el espectral Basil con ansiedad.
No se me mata tan fcilmente. Bien, pues en cuanto a lo del secuestro, su nombre es Cabe; es un
hechicero. No lo subestimis. Es mi hijo.
Observ satisfecho la expresin de los dos muertos vivientes.
Este Cabe es un Bedlam?
Se os han cado los tmpanos en el lugar donde acostumbrabais a tener el cerebro? Es mi hijo,
que me fue arrebatado por mi maldito padre! Lo quiero aqu! Si resulta imposible traerlo, entonces
matadlo! Matad a cualquiera que se interponga en vuestro camino! Tambin estar esa bruja, Lady
Gwen. Y tambin el Grifo y es posible que otros.
Fue Tyr quien le respondi ahora, y su voz fue como una sepultura que se hubiera abierto tras
generaciones de descomposicin.
Por qu no hacer que nos enfrentemos a los Tres Seores de los Muertos? Tenemos las mismas
posibilidades si hay tanto poder reunido all.
En primer lugar, mi decrpito amigo, el muchacho es inexperto. Segundo, los poderes de la Dama
son menos efectivos contra los muertos. Como mucho puede desterraros, y entre los dos, debierais
poder haceros cargo del tropiezo.
Tyr gir la cabeza y su voz reflej un gran disgusto.
No nos hagas hacer eso.
Por qu no? Quines mejor para acabar con un nuevo alzamiento de Amos de los Dragones que
los anteriores? Escuchad y os explicar con detalle lo que haris!
Los oblig a arrodillarse, slo por despecho.

Era ya noche cerrada, pero algo les preocupaba demasiado para que el sueo pudiera acudir. De
todos modos Caballo Oscuro no dorma jams y nadie haba visto nunca que Sombra dormitase siquiera.
El Grifo estaba en un balcn y contemplaba el cielo y las tierras situadas ms all.
Percibs algo?
El seor de Penacles se volvi hacia Sombra.
No slo percibo algo sino que me siento a punto de verme aplastado por lo que percibo. Los
acontecimientos se precipitan esta noche. Debemos estar preparados para cualquier cosa.
Cmo por ejemplo estrellas que se desvanecen?
El Grifo asinti inquieto.
As que te has dado cuenta. Las Brumas Grises intentan envolvernos. Me temo que el Dragn
Negro ha puesto en movimiento a sus traicioneros fanticos. A juzgar por la cercana de la niebla, no
pueden estar a ms de dos das de aqu.
Dos das? Cmo es posible?
Cuando me enfrent con ellos en combate suspir, slo saba algunas cosas sobre ellos. Una
de las que descubr de inmediato es que casi nunca descansan. Pueden marchar de da y de noche
durante semanas, combatir das enteros y luego ponerse en marcha de regreso a sus tierras sin haber
descansado. Sin haber dormido. Comen mientras se mueven. Algunos dicen que es debido a que viven
dentro de las Brumas Grises.
La mano izquierda descansaba sobre la barandilla de mrmol, y el que deca llamarse Simn observ
que la piedra mostraba ahora profundas hendiduras. No se lo mencion a su amigo.
Hay otra cosa. He odo que los Reyes Dragn estn luchando entre ellos esta noche.
Es bueno y malo a la vez repuso Sombra asintiendo. Reduce a nuestros enemigos, pero vuelve
a esos pocos ms atrevidos.
De repente tom al Grifo del brazo y lo condujo hacia el interior.
Tengo algo que mostraros dijo.
Penetraron en la habitacin y en el momento que el Grifo hizo intencin de ir a decir algo su
compaero, lo hizo callar. Sombra no habl hasta estar ambos bien lejos del balcn, y cuando lo hizo fue
cuchicheando.
Algo nos vigila y escucha desde lo alto!
Qu? No he percibido a nadie.
Se oculta bien. Por fortuna no contaba con una de mis habilidades.
Qu es?
Sospecho que uno de los espas de Azran. Un Rastreador.
El Grifo se dirigi hacia la puerta con la intencin de llamar a sus golems, pero Sombra lo detuvo,
susurrndole:
Esperad!
Por qu? Si ha estado aqu ms de un da, conoce el peligro que corren las bibliotecas y la
presencia en el palacio de Cabe y la Dama! Y slo los dioses saben qu otras cosas!
Los golems no podrn cogerlo. Los Rastreadores pertenecen a la magia ms arcana. Slo alguien
muy versado en ella tiene una mnima posibilidad de acercarse a hurtadillas. Ir yo.
No haba mucho que discutir. El Grifo saba que el hechicero tena razn. Simn le indic que se
comportar con normalidad y, al cabo de algunos momentos de espera, le dese buenas noches al
monarca y abandon la habitacin como si pensara regresar a sus aposentos. El seor de Penacles
clav la mirada en la puerta por la que el otro haba salido.
El Rastreador notara un conjuro de teletransporte; Sombra se vera obligado a subir por las escaleras
y a encaramarse luego en el tejado. El hechicero esperaba que el ser-pjaro estuviera vuelto hacia el otro
lado. Era probable que el viejo conjuro de barrera que estaba utilizando funcionase, pero la verdad era
que nunca antes se haba enfrentado a una de aquellas criaturas.
Tampoco saba gran cosa sobre las limitaciones de un Rastreador. Crea que el ser no poda matarlo,
pero s podra ser lo bastante fuerte como para herirlo y l buscaba la muerte, por un buen motivo, pero
no el dolor. El dolor tena una tendencia a persistir de la que careca la muerte.
Sombra haba llegado ya al final de las escaleras. No poda hacer otra cosa ms que salir por una
ventana y rezar para que el viejo alero del techo lo sostuviera. Empez a repasar mentalmente todos los
conjuros para volar que podan utilizarse sin demasiados preparativos; tambin dese estar consciente
cuando necesitara tal conjuro.
Reuni la energa acumulada durante varios siglos de existencia y se alz hasta el tejado. Nada
intent arrojarlo al vaco. El hechicero se acurruc y estudi los alrededores.
El Rastreador estaba all, de espaldas a l, las poderosas alas plegadas a la espalda. En aquellos
momentos pareca interesado en los movimientos del Grifo, pero el hechicero saba, sin embargo, que los
deberes de la criatura podan cambiar en cualquier momento, as pues se dirigi hacia el Rastreador
intentando ocultar su presencia lo mejor posible.
La magia borrara cualquier sonido que hiciese, pero tal condicin no sera aplicable al tejado; y fue un
pedazo suelto lo que alert al ser del peligro. El hechicero estaba an demasiado lejos para que el
hechizo que preparaba tuviera efecto cuando, en un silencio todava ms atemorizante que cualquier
grito, el Rastreador se abalanz sobre l.
Lo que haba decidido utilizar en un principio no serva de nada ahora, de modo que Sombra se vio
obligado a arrojar una brillante explosin de luz con la esperanza de cegar a la criatura. El Rastreador la
evit con facilidad, pero el hechizo le proporcion al nigromante un tiempo precioso. Rod sobre el suelo
e inici una nueva ofensiva. Su plumfero rival se volvi con sorprendente rapidez y se lanz al segundo
ataque.
Esta vez estaba preparado. Brillantes cintas rojas de cincuenta centmetros de dimetro aparecieron
alrededor del ser; la criatura se retorci para escapar de ellas, pero las cintas se estrecharon ms a su
alrededor. Por desgracia, las alas no estaban incluidas en la trampa y el Rastreador cambi de direccin
y se elev vertiginosamente hacia el cielo nocturno.
Sombra escudri minuciosamente los alrededores en busca de su adversario, aumentada su visin
nocturna gracias a sus poderes mgicos; pero no se vea al Rastreador por ninguna parte. Empez a
preocuparle que el ser-pjaro hubiera huido volando hacia su amo. Si eso suceda...
De pronto se vio golpeado con fuerza por la espalda e, incapaz de controlar su cuerpo ni sus
pensamientos, estuvo a punto de caer rodando del tejado. Se salv en el ltimo minuto aferrndose a un
saliente, y consigui despejar la mente justo a tiempo de ver a la criatura que se abalanzaba sobre l con
los brazos libres y mostrando las garras. Aquello iba a matarlo.
El hechicero se envolvi en su capa con un rpido movimiento y desapareci. El Rastreador se qued
desconcertado por un instante, y eso fue todo lo que necesit Sombra. Se materializ detrs de su
enemigo, salt sobre la espalda de la criatura e intent hacerla caer al suelo. El ser se estrell sobre el
tejado...
... Y reemprendi el vuelo al momento. Sombra se encontr aferrado al ser-pjaro mientras ste se
elevaba por el cielo. El ser no poda librarse de l, pero se aseguraba de mantener la ventaja. El
hechicero se sujetaba con dificultad; si se soltaba, la criatura no le concedera la oportunidad de lanzar
un conjuro para volar.
Cosa increble, fue el mismo Rastreador quien le proporcion una inesperada ayuda. Al intentar
sacrselo de encima, el ser slo consigui izarlo ms. Al poco rato se encontraron abrazados en una
lucha en la que Sombra descubri que posea la ventaja de ser ms hbil e inici el conjuro que podra
destruir a su oponente. Al igual que suceda con el hechicero, a los Rastreadores se los poda herir, pero
eran muy difciles de matar. Sombra necesitaba que aqul muriera. Ni una sola palabra poda llegar a
odos de Azran.
El conjuro estaba casi completo cuando descubri que su adversario tambin estaba lanzando uno.
A todos los efectos, ambos conjuros eran el mismo. Ambos haban reconocido el peligro que
representaba el otro. El Grifo, que observaba el firmamento en busca de alguna seal, fue el nico en
presenciar la explosin; los dems se limitaron a escucharla.
Las dos figuras quedaron iluminadas durante un segundo. Al momento siguiente, la rfaga de luz que
atraves el firmamento hizo que muchos creyeran que se haba hecho de da. Nada se vea de los
combatientes. Era como si hubiesen dejado de existir.
Furioso, el Grifo se alej del balcn a toda velocidad y llam a sus capitanes. Exista la esperanza,
alguna esperanza, de que pudieran encontrar vivo al nigromante. El pjaro-len intent con todas sus
fuerzas no pensar en las pocas posibilidades que en realidad existan.
Fue el resplandor, no la explosin, lo que despert a Cabe. Aunque eso no quiere decir que estuviera
durmiendo profundamente; tena demasiados interrogantes en la cabeza. Pero todo qued olvidado en el
instante en que la luz inund su habitacin. La explosin casi lo arroja fuera de la cama.
Corri hasta la ventana y mir al exterior. En el cielo no haba ms que oscuridad. Cabe no tuvo
tiempo de observar la acumulacin de neblinas ya que su contemplacin de la noche se vio interrumpida
por las voces que se hacan eco de su confusin. Busc algo que ponerse, y descubri que estaba
vestido. Sin embargo, antes de meterse en la cama se haba quitado la ropa.
Cabe dej de lado el incidente en vista de los acontecimientos y abandon la habitacin. Su primer
impulso fue ir en busca de la Dama o de uno de sus otros amigos, pero era ms difcil de lo que
imaginaba. Mientras la gente corra de un lado a otro, era difcil reconocer a nadie. Por fortuna, fue Gwen
quien lo encontr a l.
Cabe! Iba vestida con un ajustado traje verde de caza, falda corta y un sombrero adornado con
plumas para completar el conjunto.
Qu sucede?
No lo s, pero presiento que tiene que ver algo con tu amigo. Sombra.
Su tono de voz indicaba que segua sin confiar en el hechicero. Cabe sinti la necesidad de
defenderlo, pero no le dieron oportunidad. Se vio arrastrado por su compaera a la sala principal del
palacio del Grifo.
El Grifo estaba all cuando llegaron; daba rdenes a sus capitanes y exploradores. No pudieron
entender lo que se deca, pero mucho de ello pareca girar en torno al misterioso hechicero. Gwen le
dirigi una significativa mirada a Cabe, y ste desvi la suya, negndose a creer lo que ella insinuaba.
Por fin su anfitrin se volvi hacia ellos.
Siento no haber podido hablar con vosotros antes! Las cosas han ido muy mal, muy mal!
La Dama mene la cabeza.
Estoy segura de que todos hemos visto y odo lo mismo. Era Sombra?
En parte. Luchaba cuerpo a cuerpo con uno de los Rastreadores de Azran. Nos espiaba y quiso
destruirlo.
Cabe se sinti alborozado al ver justificada su fe en el hechicero. La Dama pareci ignorarlo e hizo
algunas preguntas al Grifo; cuando ste describi la explosin sacudi la cabeza.
Un exceso de energa. Raro, pero mortal.
Ambos la miraron sin comprender.
Los dos intentaron utilizar el mismo conjuro al mismo tiempo continu. Oh, es posible que
hubiera ligeras variaciones en cada uno, pero para los poderes, eran idnticos. En lugar de dos ataques
diferentes, era un hechizo con cuatro veces el poder normal. Lo ms probable es que los destruyera de
forma instantnea.
El Grifo estuvo de acuerdo pero aadi:
De todos modos, pienso hacer que registren los alrededores. A conciencia.
No dijo lo que estaba en las mentes de todos; que la personalidad de Sombra llamada Simn haba
desaparecido. Si aquello era cierto, se haba desatado una nueva amenaza.
Dnde est Caballo Oscuro? se le ocurri entonces a Cabe. l debe de saber qu ha sido de
Sombra!
Si ese demonio ha estado por aqu, desde luego no ha aparecido! Yo no tengo tiempo para ir en
su busca!
Surgi entonces un explorador, quien, tras pedir disculpas a su seor, empez a informar sobre los
nuevos movimientos de las hordas de Lochivar. El Grifo volvi su atencin por completo a aquel asunto, y
Lady Gwen y Cabe se excusaron abandonando la sala. Una vez fuera de la habitacin, empezaron a
hablar.
Qu suceder conmigo ahora?
Cabe no se senta precisamente entusiasmado con la idea de enfrentarse a los Reyes Dragn. En
especial con dos de sus principales aliados desaparecidos, uno presumiblemente muerto que, con toda
probabilidad, se convertira muy pronto en una nueva amenaza.
No lo s. Primero la biblioteca, ahora esto. Estamos a la defensiva, pero tenemos que tomar la
ofensiva antes de que sea demasiado tarde!
Simn, Sombra, tom la ofensiva y mira lo que le ha sucedido.
Eso me preocupa muy poco comparado con lo que puede esperarnos si es que ha muerto ah
afuera. Las leyendas sobre su lado perverso helaran el nimo de los hombres ms aguerridos!
Ambos se quedaron en silencio, meditando sobre las desagradables posibilidades. Entonces apareci
Blane. El comandante estaba preocupado por algo, pero se detuvo para hablar con ellos antes de ir a ver
al Grifo.
Ya veo que esta noche infernal mantiene despierto a todo el mundo! Mi padre siempre me deca
que tuviera cuidado cuando las Gemelas estn en luna llena!
Cabe examin el uniforme del soldado que estaba enlodado y hmedo. Blane capt su mirada.
He estado explorando cerca de las Brumas Grises desde que cay la noche. Siempre me gusta
saber a qu voy a enfrentarme.
No es eso peligroso? Qu sucedera si os capturan u os matan?
Yo mismo me matara mediante mi propia fuerza de voluntad si me capturaran! contest l con
una carcajada. Se nos ha preparado para hacerlo. Estudi con un sacerdote Shizzaran. Si me matan,
mis hombres saben cul de ellos ha de tomar el mando; la verdad es que cualquiera de ellos puede
hacerlo, pero no dejis que se enteren. Me encontrara con un ejrcito de jefes!
Gwen se interesaba ms por lo relativo a las Brumas Grises.
Qu has descubierto?
El rostro de Blane se endureci.
Se extienden. Estarn aqu dentro de nada. Habis visto alguna vez a uno de esos zombis? No?
Yo s! Vivir entre las neblinas los ha afectado tanto que apenas si son humanos! Hombres demacrados
y esquelticos que siguen luchando incluso despus de perder brazos y piernas!
Qu es lo que pueden hacer entonces? inquiri Caber perplejo.
Morderte, amigo! Tienen unos dientes terriblemente afilados. Saben cmo fingirse muertos para
morder a un soldado en el tobillo cuando pasa confiado por su lado. No s qu tipo de sangre tienen,
pero la mayora de la gente a la que muerden muere con rapidez. Cualquier soldado con un poco de
inteligencia sabe que lo mejor es mantenerse lejos de ellos o cortarles la cabeza.
Y aquellos horrores se dirigan hacia Penacles, pens Cabe con desesperacin. Yo soy el culpable
de gran parte de todo esto. Morirn hombres...
No sigas dndole vueltas a eso! Gwen lo miraba fijamente a los ojos. S lo que ests
pensando! Esto hubiera sucedido tanto si t existieras como si no! El Dragn Negro siempre ha
codiciado la Ciudad del Conocimiento. No ha hecho ms que esperar una oportunidad!
La lgica tiene muy poco que ver con el amor, y en aquel momento Cabe estaba dispuesto a creer en
cualquier cosa que dijera la Dama. Estaba dispuesto incluso a ofrecer su vida por ella, si se presentaba la
ocasin. Era suyo en cuerpo y alma aunque ella no se hubiera dado cuenta. No importaba que en una
ocasin hubiera amado a su abuelo.
Aunque la hechicera no reconoci la mirada, ocupada como estaba siempre en todo lo que suceda a
su alrededor, Blane s lo hizo. El soldado, que era una persona leal y honrada, haba roto muchos
corazones en su poca y haba visto tambin cmo sus hombres se derretan a la vista de una mujer. As
pues decidi retirarse.
Excusadme. Lord Grifo querr saber todo lo que he descubierto. Y dicho esto desapareci.
Tenemos que estudiar la situacin dijo Gwen. Tenemos que devolver el ataque! Esperar a
que se produzca el desastre no servir ms que para conseguir que nos maten a todos!
Lo que t digas repuso Cabe distrado. La Dama lo mir con asombro.
Me parece que ests cansado. Ve a dormir. En este momento no hay nada que podamos hacer. Te
ver por la maana.
Muy bien.
La hechicera enarc una ceja con cierta curiosidad y luego se fue. Cabe la observ mientras se
alejaba, asombrado de las maravillas que poda producir la naturaleza; tan sorprendido estaba que no se
dio cuenta de que los poderes entraban en juego.
Una potente luz se form a su espalda, y en aquella luz flotaba deliberadamente un arco dorado que
brillaba como el sol. Una flecha, apuntando en direccin al techo, esperaba lista para ser disparada.
Cabe no se daba cuenta de nada, la verdad es que pareca casi adormecido.
La flecha se dispar. Silenciosa pero veloz, la dorada saeta vol hacia el techo, en direccin a un
oscuro rincn. Su blanco no tuvo ni tiempo de lanzar un grito, si es que tena capacidad para ello; con la
flecha clavada en la garganta, la criatura de las tinieblas se desplom.
Ni la vctima ni la flecha llegaron a tocar el suelo. Ambas se desvanecieron a medio camino, al tiempo
que el arco y la luz que los envolvan se disipaban.
El joven hechicero pareci salir entonces de su sopor, y se alej tambaleante hacia su habitacin, los
pensamientos puestos en la hechicera de cabellos rojos.
X

Tres jinetes.
Una patrulla de dragones. Los dragones de fuego desmontaron de sus parientes de menor categora.
Lo que se abra ante sus ojos les produca a la vez asombro y recelo. Las Tierras Yermas haban
originado muchas cosas curiosas, pero esto... esto no era obra de aquella moribunda regin.
Ms bien podra decirse que las Tierras Yermas estaban dando paso a una fuerza nueva y ms
poderosa. La pequea parcela de hierba se haba convertido en un exuberante campo verde que se
extenda hasta donde alcanzaba la vista. La zona estaba salpicada de rboles de todas clases, y las
aves, primeros inmigrantes a esta esplndida maravilla, haban empezado ya a construir sus nidos.
Uno de los dragones de fuego lanz un juramento. Era joven y jams haba visto aquellas tierras de
otra forma que no fuese la que daba a entender su nombre. Aquello era cosa de brujera, obra de los
dbiles humanos, de los seres de sangre caliente. Desenvain una larga espada, se acerc a grandes
zancadas a la zona de pastos ms cercana, y empez a golpear los tallos con el filo.
Los primeros mandobles cortaron la hierba con facilidad, pero luego empez a resultarle ms difcil;
las hierbas parecan invadirlo todo y arrollarse alrededor de la espada. La liber de un tirn, haciendo
caso omiso de las mofas de sus camaradas que le advertan que tuviera cuidado con aquel enemigo tan
peligroso. La espada volvi a quedar atascada y ya no pudo sacarla.
Nuevos tallos haban surgido bajo sus pies y, en pocos segundos, ya eran tan altos como sus
semejantes. El dragn de fuego intent retroceder, pero sus botas estaban enredadas en la maleza;
parecan casi sujetarlo. Ya que no poda liberar la espada, sac un pequeo cuchillo e intent cortar las
hierbas que lo tenan atrapado pero, no slo no le sirvi de nada aquel arma, sino que ahora tambin
quedaron atrapados mano y pual. Ya no estaba furioso; el miedo haba arraigado en l con tanta fuerza
como las hierbas que lo rodeaban.
Los dragones que hacan de montura empezaron a mostrarse nerviosos, alguno de ellos lleg incluso
a lanzar un silbido muy poco caballuno. Uno de los otros dragones de fuego se adelant para liberar a su
compaero, pero se detuvo bruscamente; la hierba avanzaba con rapidez hacia l. Salt hacia atrs
asustado. El dragn atrapado en el mar de hierba estaba ya medio cubierto de sofocantes zarcillos que
amenazaban con derribarlo.
Desesperado, el dragn se metamorfose. El guerrero se desvaneci, y en su lugar apareci un
dragn alto e imponente que era todo msculo. Una criatura poderosa. Una criatura que de todas formas
segua sin poder escapar.
Los otros dos haban retrocedido, alejndose de la marea que pareca dispuesta a aadirlos tambin a
ellos a la coleccin. Desde que atrapara al primero, el crecimiento se haba multiplicado y los dos
guerreros se vieron obligados a huir precipitadamente hacia sus monturas, mientras la maleza les pisaba
los talones.
Asustado y enfurecido, el dragn atrapado lanz un torrente de llamas. La oleada de fuego y calor
barri la maleza ms prxima y, por unos instantes, sta pareci arder de forma incontrolada; luego, casi
abruptamente, las llamas se extinguieron, revelando que el dao causado se limitaba a unas pocas
hierbas chamuscadas.
Sus compaeros haban llegado ya hasta sus monturas. Contaban con la mayor velocidad de sus
primos para huir de all. Uno mont de un salto y espole a la nerviosa montura. Animal y jinete salieron a
toda velocidad.
El otro no tuvo tanta suerte. Su montura, al ver marchar a su hermano, aterrada ya por aquella
siniestra maleza, se desboc. El dragn-guerrero cay al suelo y se golpe la cabeza. Tard apenas un
instante en despejarse y su primera idea fue tomar la montura perteneciente a su infortunado compaero.
Intent incorporarse, pero descubri que no poda moverse. La montura que haba pensado tomar chill
no muy lejos de all. El dragn intent sacar la espada pero la omnipresente hierba sigui envolvindolo.
Los zarcillos se arrollaron a su garganta, y sucumbi al exuberante mar de hierba mientras su compaero
se debata an.
El joven dragn de fuego estaba agotado; su fracasado intento de quemar la hierba haba acabado
con sus esperanzas. Al mismo tiempo que su montura atrapada junto con el otro guerrero exhalaba
el ltimo suspiro, el dragn se resbal, cay al suelo y la maleza se apresur a cubrir su enorme mole
moribunda.
A los pocos minutos no haba indicio alguno de que nadie hubiese pasado por all.
El nico jinete que quedaba espole su montura para escapar a la mayor velocidad posible, sin que su
transporte le pusiera la menor objecin. Su destino no eran las cuevas de su clan. Su intencin era
dirigirse al Bosque de Dagora y de all encaminarse hacia las Montaas Tyber.
Entretanto, pequeos animales empezaban a aventurarse por el terreno cubierto de hierba por
primera vez desde que sta hiciera su aparicin. Un diminuto roedor se dedic a mordisquear unas
briznas mientras las aves cantaban en lo alto. El mar de hierba no hizo nada. Al contrario que los
dragones, aquellas criaturas eran bienvenidas.

En Penacles no brillaba el sol.


La niebla cubra la tierra con la misma efectividad casi que la noche. No se haba perdido tiempo en
recoger grandes cantidades de lea, suficiente para dos meses, y los soldados vigilaban con atencin
desde las murallas de la ciudad en busca de alguna seal del enemigo. Pero poco podan ver en medio
de la envolvente oscuridad.
Ya nadie circulaba por los caminos. Lord Grifo haba ordenado que se interrumpiera todo trfico, y eso
mantena a las gentes en las casas. Que no llegara ninguna carreta a la ciudad no sorprenda a nadie; se
supona que la simple visin de las brumas sera suficiente para hacer dar media vuelta a cualquier
viajero imprudente. Y si no...
La comida no representara ningn problema. El Grifo, que conoca muy bien a sus innumerables
enemigos, haba ordenado mucho tiempo atrs el almacenamiento de grano, agua y otros alimentos;
adems sus obreros estaban bien preparados para evitar la presencia de roedores y otras plagas
menores, y, en general, solan conseguirlo.
Cabe estudi la imagen que le devolva el espejo. No albergaba la menor duda de que lo que vea era
real; el mechn plateado de sus cabellos le cubra ya casi la mitad de la cabeza. No tena la menor idea
de lo que significaba, pero lo asustaba. Tena algo que ver con su nacimiento desde luego y, proviniendo
de la familia de la que provena, slo poda traerle problemas.
Llamaron a la puerta. Cabe fue hacia ella y la abri. En el umbral estaba Lord Grifo, aguardando
pacientemente y sin ninguna ceremonia. Salud al joven con un gesto de cabeza y entonces observ el
cambio experimentado en sus cabellos. Una extraa expresin cruz con tanta rapidez el semblante
inhumano del seor de Penacles que Cabe no fue capaz de descifrarla.
Perdona que te interrumpa, pero me preguntaba si no querras subir a la torre de vigilancia ms
cercana conmigo.
Cabe asinti curioso, y abandon la habitacin guiado por el Grifo. El soberano se mantuvo en
silencio todo el trayecto, silencio que Cabe aprovech para pensar en las diferentes razones que pudiera
haber para aquel paseo aunque tuvo que desecharlas todas. Tendra que seguir con la duda hasta que
su anfitrin decidiera hablar.
Llegaron a la parte superior de la torre despus de una impresionante ascensin. Cabe se detuvo para
recuperarse, en cambio el pjaro-len no pareca en absoluto cansado. Mientras recuperaba el aliento, el
joven mir hacia donde le indicaba el Grifo. Al principio, no vio ms que brumas; estaban a una altura de
vrtigo y Cabe dese regresar cuanto antes al palacio propiamente dicho. Fue entonces cuando detect
algo oscuro que se mova a lo lejos; no pareca normal. Qu podra resultar visible bajo aquella niebla y
a tanta distancia?
Sinti un nudo en el estmago al darse cuenta de cul era la respuesta.
S, amigo mo, es el ejrcito de Lochivar. Sabes por qu sus oscuras formas son visibles en medio
de la niebla? Yo no lo s. Lo normal es que fueran invisibles. Las Brumas Grises son su hogar; saben
cmo hacer que se adapten a su voluntad a pesar de que han corrompido sus mentes. Cmo es posible
que los traicionen ahora?
Alguien interfiere?
El Grifo le dirigi una aguda mirada.
Tienes razn. He pensado que a lo mejor Sombra no muri o logr que este fenmeno se produjera
antes de su muerte. El Caballo Oscuro! Podra tratarse de esa criatura! O de algn enemigo que no
quiere permitir que nadie ms se entrometa.
Azran?
S, podra ser. Podra ambicionar la Ciudad del Conocimiento. Es una idea acertada.
Preocupado, Cabe observ la enorme masa.
Cundo atacarn?
Cundo? Tan pronto como puedan! Por suerte, hemos podido prepararles una pequea sorpresa.
Mientras el Grifo hablaba, se escuch el ruido de hombres que se movan apresuradamente de un
lado a otro transportando objetos de gran tamao. Cabe quiso hacer ms preguntas, pero estaba claro
que su anfitrin deseaba que lo que preparaba fuese una sorpresa tanto para l como para los
lochivaritas.
La Dama se reuni con ellos. Cabe sinti que lo embargaba la emocin, pero consigui controlarse;
despus de todo aquella mujer probablemente no lo considerara ms que un chiquillo. La mujer le sonri
y luego se volvi para mirar la escalera que la haba conducido hasta all y clav los ojos en el Grifo.
Tenais que estar en la torre ms alta. Qu tal van las cosas? Dormida he podido percibir el hedor
de esos bastardos de dragn-serpiente!
Lord Grifo lanz una risa ahogada, un gusto fuera de lugar en alguien con un rostro como el suyo.
Ya me lo imagino. Has llegado justo a tiempo para ver el primer disparo. Ven.
Se acercaron al borde y observaron, Cabe y Gwen llenos de curiosidad, el pjaro-len con expresin
severa. A sus pies, gran parte del ruido de movimientos haba cesado. Los defensores de la ciudad ya
estaban listos y esperando la orden. El Grifo clav la mirada en la enorme masa oscura durante otro
minuto y luego dej caer algo por el borde, tras lo cual se volvi hacia sus compaeros.
Se desperdigarn tan pronto como puedan. De momento, no obstante, todava se consideran a
salvo, pero su seor no sabe el alcance de mi nueva arma.
En ese mismo instante, como obedeciendo una seal, se escucharon una serie de ruidos que
recordaron a Cabe el sonido de un pedazo de madera al partirse en dos. Enormes proyectiles
aparecieron de pronto ante ellos por un momento entre la espesa niebla, para desaparecer en cuestin
de segundos en direccin al enemigo que se acercaba.
Catapultas. No hay nada nuevo en ellas, excepto su alcance.
Espera, mi seora. Observa.
Los proyectiles tardaron un poco en alcanzar sus objetivos, pero cuando lo hizo el primero, los dos
humanos dieron un paso atrs llenos de asombro.
Por Havak! exclam la hechicera. Qu fue eso?
Un fro destello apareci en los ojos del pjaro-len.
Justicia!
All donde caan los proyectiles surgan enormes explosiones de llamas verdes. Unos pocos erraron el
blanco, pero la mayora fueron a caer sobre alguna seccin del enemigo y, la luz de las llamas, hizo que
las Brumas Grises adquirieran un color ligeramente distinto. Era evidente que por todas partes haba
hombres cubiertos de llamas, pero la negra mole del ejrcito sigui avanzando con sorprendente
velocidad.
Cabe contempl el espectculo con horrorizada fascinacin.
Qu era eso?
Algo que descubr en las bibliotecas. Dos pociones, separadas, colocadas en compartimientos del
proyectil. Cuando ste se estrella contra el suelo, el violento golpe provoca que los recipientes se rompan
y se mezclen los dos lquidos. se es el resultado. Bastante efectivo. Una de las pocas cosas sacadas de
las bibliotecas que he podido utilizar.
La Dama contemplaba el avance de las legiones enemigas.
No es suficiente. Siguen acercndose. Parece una columna interminable.
No esperaba que esto los detuviera, pero de todas formas los debilitar un poco y reducir su
ventaja. Nos ocuparemos de los supervivientes cuando llegue el momento.
Se dispararon ms proyectiles. Era evidente por su precisin en el tiro que los hombres se haban
entrenado durante algn tiempo. Cabe se lo coment al Grifo y ste asinti con la cabeza.
Slo un estpido confiara en los demonios de Lochivar. Sabamos que este da llegara, y
calculamos la ruta ms probable.
El Dragn Negro debe de haber pensado tambin. No debe importarle cuntos soldados pierde.
Por desgracia, puede permitirse el lujo de perder ms guerreros que nosotros. Espera derrotarnos
por mayora. Puede que lo consiga, en especial si se le unen las fuerzas del Dragn Emperador. El
Grifo observ la trayectoria de otra andanada. Entre nosotros, creo que Negro quiere la ciudad para l
solo, y eso va en nuestro favor.
Despus de recibir los primeros golpes, los invasores comprendieron perfectamente que su cobertura
haba desaparecido, de modo que, con rapidez y eficiencia, los ejrcitos de Lochivar se desperdigaron
por las colinas y campos. Los disparos que daban en el blanco empezaron a escasear; slo se acertaba
a unos pocos si es que se acertaba a alguno, y el Grifo dio orden de que cesara el fuego.
Qu suceder ahora? inquiri Cabe inquieto.
Eso depender de nuestros visitantes. Me atrevera a decir que nos pagarn con la misma moneda.
En efecto, no haba transcurrido mucho tiempo cuando figuras oscuras empezaron a separarse del
grueso de las tropas. De mayor tamao que una persona, se elevaron por los aires. No tard en quedar
patente que se trataba de alguna especie de dragones; lo que no se saba con certeza era si eran
dragones de fuego o areos. El seor de Penacles empez a pasear arriba y abajo, a la espera de los
acontecimientos.
Se acercaron a la ciudad en dos formaciones. A unos cien metros de las murallas se separaron; un
grupo fue hacia la izquierda, el otro hacia la derecha. El Grifo hizo una seal a los arqueros. El primero
de los dragones se lanz al ataque.
El grupo ms avanzado de arqueros dispar. El cielo se llen de flechas, pero al mismo tiempo que
las saetas se dirigan a su blanco, nuevos dragones presentaron batalla. La segunda lnea dispar. Los
dragones que iban delante sufrieron grandes bajas, y un buen nmero cay al suelo en rpida sucesin.
No obstante, el tercer grupo se acerc an ms. La tercera y ltima lnea de arqueros del Grifo lanz su
andanada, y murieron ms dragones, pero el primer grupo apenas si haba acabado de recargar las
armas cuando se vio obligado a disparar de nuevo. La estrategia estaba muy clara; el Dragn Negro
sacrificaba gran nmero de efectivos de forma que sus asesinos volantes pudieran acercarse lo suficiente
para efectuar un ataque mortfero. Entretanto, los lochivaritas se acercaban cada vez ms.
Un dragn sobrevol a toda velocidad las almenas y lanz una poderosa humareda que ti de
amarillo las Brumas Grises. Los ms cercanos al humo cayeron al suelo o por encima de las murallas.
Gritaban e intentaban limpiarse el ftido gas de los ojos; uno se quit la vida para no seguir sufriendo.
Algunos se apartaron enloquecidos de las murallas y fueron a precipitarse a la muerte, cayendo sobre la
ciudad. Los tres espectadores de la torre contemplaron horrorizados el espectculo.
La Dama fue la primera en reaccionar. Cabe percibi ms que sinti las primeras rfagas del viento
que se form alrededor de la mujer. No era lo bastante fuerte para rechazar al dragn areo, pero
convirti en intiles sus mortferas armas. En realidad, el viento la transportaba en direccin a las fuerzas
que avanzaban.
No s si podr mantenerlo durante el tiempo suficiente, pero sa no es la cuestin! Alguien tiene
que detener a esos dragones!
Ms dragones haban conseguido pasar a travs de los arqueros. Uno de ellos incendi una
catapulta, haciendo explotar uno de los proyectiles qumicos. La dotacin encargada de la catapulta
muri al instante, mientras las llamas invadan toda la zona de la explosin. Otras dos mquinas de
guerra se incendiaron antes de que los hombres pudieran contener el fuego.
Los arqueros no podan detener la oleada de dragones. Por cada uno que mataban, dos conseguan
penetrar en la ciudad. Si sta era slo una pequea porcin de las fuerzas enemigas, Penacles tendra
muy pocas posibilidades de sobrevivir.
El Grifo, que haba permanecido callado durante algn tiempo, sac algo de un bolsillo interior. Cabe
vio que era un aro del que colgaban tres pequeos silbatos. El soberano de la Ciudad del Conocimiento
seleccion uno de los silbatos, y su rostro se contorsion y adopt un aspecto ms humano necesario
para utilizar de forma adecuada aquel instrumento. Se llev el diminuto flautn a los labios y sopl.
No surgi ningn sonido, pero algo respondi casi de inmediato. Se oy un chillido retador, como si
los dragones atacantes hubieran osado penetrar en territorio privado. Se escuch un gran batir de alas
procedente de edificios, rboles y lugares invisibles bajo la niebla. Los gritos de un millar de especies
diferentes se fundieron en uno solo, y la devastadora oleada de lagartos se detuvo desconcertada.
El cielo oscuro se cubri de aves.
Los dragones, a pesar de su velocidad, parecan casi inmviles comparados con las aves. Incontables
criaturas emplumadas, desde la ms diminuta libadora de flores al mayor de los depredadores, se
dedicaron a picotear y hundir sus garras sobre los reptiles invasores. Cientos murieron vctimas del fuego
y los gases, pero cada una ayud a reducir rpidamente el contingente de dragones. Los dragones
intentaban morder o atrapar a sus adversarios, chocando a veces entre ellos en el intento. Un dragn de
fuego quem por completo a su vecino ms cercano que result ser un dragn areo y estall,
llevndose con l todo lo que lo rodeaba.
La parte ms sorprendente de esta estrafalaria batalla area fue la forma en que los pjaros
condujeron a los dragones fuera de la ciudad antes de acabar con ellos. Muy pocos dragones murieron
en Penacles, y aquellos que lo hicieron aterrizaron en las afueras de la ciudad. De esa forma las prdidas
humanas fueron pequeas comparadas con lo que podran haber sido.
En un momento dado, se orden la retirada, pero ya quedaba slo un puado de supervivientes de lo
que haba sido el contingente original, y la mayora de ellos tenan alguna herida. Mientras se alejaban,
ms de uno se tambale de repente con violencia y fue a estrellarse contra el suelo. Las aves, por su
parte, continuaron hostigndolos hasta que estuvieron bien lejos y, cuando el ltimo de los dragones
hubo regresado tras las lneas enemigas, los emplumados vencedores volvieron a la ciudad. Muchos no
llegaron nunca. Liberadas del conjuro que las haba convocado all, las diferentes aves regresaron a su
vida normal, volando en una u otra direccin, y las pocas que llegaron a las murallas de Penacles se
limitaron a seguir adelante hasta llegar a sus nidos.
Como si jams hubieran tomado parte en la batalla.
Todo haba sucedido tan deprisa que ninguno de los defensores poda creer que hubiera terminado.
La batalla haba durado apenas unos minutos. Ahora reinaba la calma. La Dama suspendi su hechizo y,
luego, Cabe y ella aguardaron a que su husped les diera alguna explicacin.
El rostro del Grifo volvi a su aspecto original. El monarca levant el silbato para que lo vieran, y se
dieron cuenta de que enmoheca rpidamente ante sus ojos. En cuestin de segundos, se convirti en
polvo.
Gwen le dirigi una sonrisa afectada.
Otra de las sorpresas de vuestra bolsa de trucos? Qu fue eso?
Un regalo que me hizo alguien que muri hace mucho. Llmalo parte de mi herencia y dejmoslo
as.
Y qu hay de los otros dos silbatos? A quin llaman?
El pjaro-len volvi a guardar el aro en el bolsillo.
Si llega el momento de utilizarlos, ya lo vers. Y se neg a decir nada ms sobre el tema.
Los invasores haban reducido la marcha. Ahora que tenan idea de la resistencia que iban a
encontrar, los capitanes se replantearan su estrategia. Por el momento, iba a haber una tregua, muy til
para los defensores que tendran muchos hombres ocupados en retirar heridos y moribundos, sin
mencionar la extincin de los numerosos incendios iniciados por los dragones.
El Grifo sugiri que regresaran a la planta baja del palacio; excursin en la que emplearon varios
minutos. Cuando llegaron al final de las escaleras se encontraron con Blane y el general del ejrcito de
Penacles, un hombre de aspecto astuto llamado Toos. Los llameantes cabellos rojos de su cabeza y
rostro podan casi competir con los de la Dama, y posea tambin un inquietante mechn plateado que le
cubra una cuarta parte del lado derecho de la cabellera.
Cuando les presentaron al general, la Dama coment de inmediato su aspecto.
He visto muchos hechiceros en el campo de batalla, pero he conocido muy pocos que mandaran
ejrcitos personalmente.
La sonrisa que apareci en el rostro de Toos aument aun ms su parecido con un zorro.
Mis dones para la hechicera son demasiado limitados. Me sirven slo para acentuar mis dotes de
mando y de planificacin.
Qu daos hemos sufrido? inquiri el Grifo, preocupado por sus sbditos.
El muro nordeste fue el que recibi el peor ataque respondi Blane con rostro ensombrecido.
Han muerto treinta hombres all, la mayora durante el enfrentamiento inicial con el dragn areo. Por los
dioses! Quin es el hombre que puede luchar contra el mismo aire que lo rodea?
El seor de Penacles asinti con la cabeza.
S, eso es un problema. Tendr que consultar las bibliotecas muy pronto. Estoy seguro de que debe
de haber algo... si puedo descifrarlo.
Cabe pase la mirada del uno al otro.
No comprendo. No tendrais que poder encontrar lo que necesitis para ganar esta guerra? Yo
crea que una intensa investigacin en esas bibliotecas os facilitara cuanto precisis saber.
Su anfitrin tir de la pelambrera que creca bajo su pico de la misma forma que un hombre poda
mesarse las barbas.
No comprendes las bibliotecas, Cabe. Nos dan lo que necesitamos saber, con una excepcin.
Ninguna pgina de ningn libro est escrita de forma clara. Todo est en forma de acertijos o versos, y
es el lector quien debe traducirlos en informacin real. En mi opinin, los escribieron mentes que posean
un sentido muy retorcido del humor.
Toos lanz una tosecilla.
Hay otra cosa que debierais saber, seor. Calculamos que el grupo de avanzadilla del Dragn
Emperador est a menos de tres das de distancia. El cuerpo principal, comandado por Toma, los sigue a
una semana, o diez das, de distancia. Nos costar el rechazar a ambos ejrcitos.
Quin viaja con el grupo de avanzadilla que sea digno de mencin?
Un duque llamado Kyrg es quien los manda. He odo decir cosas muy poco agradables de l...
El Grifo alz una mano.
No tienes que decirme nada sobre el Duque Kyrg. Conozco a ese dragn. Un sdico genial. Alguien
que esperaba estuviese muerto.
Su mirada se pase de uno a otro de los presentes. Las expresiones de sus rostros no indicaban
mucha confianza. Incluso la Dama, famosa por su fortaleza, no pareca muy segura de lo que podan
esperar de los das venideros. Slo Cabe pareca tener algo parecido a la esperanza; los otros haban
visto demasiada destruccin en el pasado. As pues, el Grifo se concentr en el joven hechicero.
T, mi joven amigo, eres la clave de todo esto. Por ti corre la sangre de la ms importante estirpe de
hechiceros. Nathan fue el mejor...
...y Azran el peor! interpuso Gwen. El seor de Penacles sigui hablando sin prestarle atencin.
La marca del poder es el mechn plateado en los cabellos. En general, cuanto ms grande es el
mechn, mayor es el poder. Existen excepciones. Toos posee muy poco en lo referente a poder prctico.
Sombra... Sombra era un enigma. La plata de sus cabellos variaba cada vez que uno lo miraba.
El Grifo se volvi hacia la Dama.
Ensale. Ensale rpidamente. Sospecho que todo aquello que queremos depende de su
habilidad para controlar los poderes con habilidad y pronto!

Casi haba terminado.


Con movimientos que apenas unas horas antes lo habran dejado sin aliento, Azran retir de su
habitacin las diferentes piezas de material. La Innominada requera slo una nueva rfaga de poder,
una rfaga muy pequea de poder. En aquellos momentos resplandeca con fuerza. La caja donde
descansaba pareca transparente; la energa procedente de la espada la atravesaba como si estuviera
hecha de aire.
Chasque los dedos. Un espritu, uno de aquellos nonatos que Azran haba hecho salir de las
profundidades del Otro, revolote hacia l. Le orden una comida completa. En general la carne no le
sentaba bien, pero ahora no tena que preocuparse de ello. Ahora poda comer y hacer lo que desease.
El espritu march a cumplir sus rdenes; Azran llam a otro y le orden que trajera un espejo. Uno de
tamao natural.
El espejo lleg primero, y Azran orden a su siniestro sirviente que lo colocara apoyado contra una
pared. Cuando la orden estuvo cumplida se alis las ropas, recin creadas para esa ocasin, y se puso
frente al espejo empeado en contemplarse.
Resultaba agradable volver a ser joven.
Por fin iba a verse compensado por todos aquellos aos de trabajo duro. Se estudi en el espejo con
atencin. El negro de sus ropas, ms parecidas a un uniforme que a otra cosa, se completaba con una
banda azul marino alrededor del cuello y las muecas. Azran vacil un instante y luego se aadi un
emblema en el pecho, un dragn atravesado por una espada. Un buen toque, decidi. Que supieran que
l era su amo. El nuevo Amo de los Dragones!
Su cabeza estaba cubierta la mitad por cabellos negros y la otra mitad por cabellos plateados; otra
seal de su poder. El rostro se pareca demasiado al de su padre, pero eso era tambin una ventaja en
cierta forma. Los Reyes Dragn y sus servidores recordaran el pasado y temblaran.
Una barba. No haba lucido barba desde haca decenios. Sera el ltimo toque; una barba recortada.
Le sentara bien. Hizo un gesto, haciendo que los segundos se convirtieran en semanas.
Azran parpade. Igual que los cabellos de su cabeza, la barba era mitad plateada. Una facha
sorprendente. Siniestra casi.
Decidi mantenerla.
Botas altas que por delante le llegaban hasta la cadera y guantes completaban el cuadro. Para un
adversario, aquellas ropas pareceran una ostentacin, pero que intentase cortarlas por cualquier arma y
descubrira que eran ms fuertes que una malla. Aunque mucho ms ligeras.
Azran sonri a su imagen en el espejo y luego sali al balcn. Nadie habra sospechado nunca que
viva en el corazn de las Llanuras Infernales. Estaban demasiado cerca de las Montaas Tyber y
adems las gobernaba el Dragn Rojo, uno de los reyes ms sanguinarios. Lanz una carcajada. Su
castillo se alzaba en el centro mismo de la, por naturaleza, ms violenta de las tierras; a no ms de tres
kilmetros de un volcn. Sin embargo, nada poda daar aquel lugar. Era ms antiguo que los Reyes
Dragn e invisible al mundo exterior. Azran lo haba descubierto por pura casualidad; jams averigu
quin lo haba construido, y ahora ya no le preocupaba. Ahora era suyo, y le era til.
Escuch un chillido que provena de las alturas. Los Rastreadores estaban enojados, asustados
quizs. El que haba enviado a Penacles a espiar todava no haba regresado, y el hechicero sospechaba
que haba dejado de existir. Eso quera decir que haba habido dos ataques en pocos das. Los
acontecimientos se precipitaban, y tena que asegurarse de que los controlara.
Le trajeron la comida. Era todo un festn. Azran pensaba resarcirse de los aos pasados comiendo
gachas de maz y pan. Ahora, con la nueva dentadura, podra hincar el diente a aquellas delicias cuya
existencia apenas si recordaba.
La Innominada vibraba en el interior del cofre, y a cada mordisco que Azran daba, la vibracin se
incrementaba.

Cabe y la Dama se dirigan a la habitacin del primero.


Empezaremos tu adiestramiento con las cosas bsicas. Primero te ensear algunos sencillos
conjuros de defensa. Por si acaso. No quiero... no queremos que te eliminen sin que tengas oportunidad
de luchar.
Yo tampoco.
Eres tan parecido a Nathan le dijo con una sonrisa. Con todo, ni siquiera Nathan tuvo toda la
cabeza plateada. Puede que el Grifo tenga razn; puede que seas ms poderoso que nadie.
Llegaron a la habitacin del joven, y ste abri la puerta a su compaera que penetr en el interior. La
sigui inmediatamente, cerrando la puerta a su espalda. Estaban solos. Quiz, pens, podra decirle
ahora lo que senta. Ahora que no haba ni un alma al alcance de la vista.
Desde luego no haba ni un ser vivo a su alrededor...
... Pero no estaban solos.
La Dama qued envuelta por un resplandor. El resplandor se solidific, y, sobresaltado. Cabe
reconoci en l la misma prisin que la haba tenido cautiva durante tantos aos. Desenvain la Espada
Negra, sintiendo como lo envolva su poder, pero no tuvo la menor oportunidad de utilizarla.
Una mano le roz la sien. Cabe sinti que su cuerpo se estremeca y, aunque segua con la espada
en la mano, sta pareca totalmente intil. Sus miembros se haban convertido en una masa tan
compacta como las columnas del palacio. Congelado en el tiempo, no pudo hacer otra cosa ms que
contemplar cmo le arrebataban la siniestra espada de la mano. Sus ojos se abrieron de par en par ante
lo que pudieron ver durante una fraccin de segundo.
Tan sencillo. La voz son seca y con un curioso dejo de tristeza.
La espada fue arrojada al suelo. Escuch pisadas a su espalda y de pronto se encontr flotando.
Gwen permaneci donde estaba, atrapada una vez ms en una prisin de mbar. Lo buscaban a l, a
nadie ms. Fue a la deriva como una hoja, girando al azar a un lado y otro, y, durante uno de esos giros,
pudo ver a quienes lo haban capturado.
Los ojos que se encontraron con los suyos ya no eran ojos. Ojos en blanco. Ojos en blanco hundidos
en putrefacta piel apergaminada.
Era prisionero de los no-muertos. Uno hizo intencin de hablar, pero se contuvo. Su compaero hizo
un gesto, y un enorme agujero se abri en medio de la realidad de la habitacin. Cabe se encontr
flotando hacia su interior y, apenas lo toc, sinti que perda el conocimiento.
Tyr se volvi para mirar a la Dama, atrapada en el mbar, y luego a la Espada Negra. Su compaero
pos una mano sobre su hombro.
Debemos irnos.
Penetraron en el portal. Agujero y no-muertos desaparecieron.
XI

La explosin sacudi todo el palacio.


En un principio, el Grifo temi algn ataque por parte de los lochivaritas, pero Blane lo tranquiliz a
este respecto al informarle de que las tropas de las Brumas Grises no haban efectuado el menor
movimiento. El pjaro-len pens entonces en Azran y record de repente dnde se alojaban sus hus-
pedes. Llam a sus golems para que lo acompaaran y corri a la habitacin de Cabe.
La puerta, o lo que quedaba de ella, yaca en medio del pasillo. Toda la zona estaba salpicada de
pequeos fragmentos de una sustancia cristalina que le resultaba vagamente familiar. El Grifo orden a
los golems que fueran delante. As le serviran de proteccin. Esperaba que las dos criaturas fueran
escudo suficiente. No estaba muy seguro de sus lmites.
Nada se movi en la habitacin cuando los golems y l entraron. El polvo le dificultaba la visin, pero
pudo ver la Espada Negra cada en el suelo. La dej donde estaba; en aquellos momentos de nada
servira poseer la maldita espada.
Escuch un gemido. Empezaba a asentarse el polvo, y el Grifo distingui una figura cada junto a la
cama. Orden a los dos golems que no se movieran y fue a investigar con cautela; podra tratarse de una
trampa, pero lo dudaba.
La figura cada en el suelo era Lady Gwen. Estaba medio inconsciente y curiosamente, el polvo que
llenaba la habitacin no la rozaba siquiera. De hecho, cada vez que se mova, el polvo cado a su
alrededor se echaba hacia atrs para no acercrsele. No se vea la menor seal de violencia en su
cuerpo y no pareca sufrir ms que un terrible agotamiento. Seguro de que la Dama se recuperara, el
Grifo hizo que sus dos inorgnicos guardaespaldas la trasladaran a su dormitorio. Los golems la
levantaron con una suavidad que sorprenda en criaturas tan fuertes y, mientras se la llevaban, el Grifo
ech una ltima mirada a la habitacin.
A Cabe Bedlam no se lo vea por ninguna parte. La nica indicacin de que hubiera estado all era la
Espada Negra abandonada en el suelo.
El seor de Penacles dej la habitacin lleno de siniestros pensamientos. Esperaba que la Dama se
habra recuperado lo suficiente como para responder algunas preguntas, aunque l ya saba muchas de
las respuestas, pero siempre exista la esperanza de que pudiera estar equivocado.
Los dos golems guardaban la puerta de la habitacin de Lady Gwen. Se estaban convirtiendo en unos
sirvientes de verdad competentes. La Dama descansaba sobre el lecho, despierta por completo y levant
la mirada cuando su anfitrin penetr en el dormitorio. Su expresin deca cuanto tema que dijera, pero
de todas formas estaba decidido a preguntar.
Qu ha sucedido?
Nos atacaron por la espalda. Seres de la oscuridad! Comprendis lo que digo? Seres de la
oscuridad!
El Grifo asinti ceudo. Seres de la oscuridad. Los no-muertos. Aquellos seres que se vean obligados
a obedecer a un amo hasta que se les concediera la libertad, y que no podran descansar en paz hasta
lograrla. No saba si odiar o compadecerse de los secuestradores.
Estuvieron a punto de cogerme por sorpresa! Es una suerte que me haya vuelto algo paranoica!
!Jur que jams me volveran a atrapar de aquella forma, y fue eso precisamente lo que me salv de otra
prisin de mbar!
Utilizaron el mismo hechizo?
S asinti. Pero ms flojo. Y no es que no tuvieran poder suficiente; eran poderosos. La verdad
es que no creo que realmente quisieran hacerlo.
Cuntos eran?
Slo dos. Esta vez pude mantener la conciencia. Uno me atac a m mientras el otro dejaba
paralizado a Cabe. Se lo han llevado, Grifo! Se lo llevaron delante de mis narices y no pude hacer nada
por evitarlo! Estaba a punto de echarse a llorar.
El Grifo observ su terrible ansiedad pero no hizo ningn comentario. Ese no era el momento ni el
lugar.
Cmo entraron? A dnde fueron? Mis centinelas no han informado nada.
Un agujero dimensional. Lo necesitaban para transportar su cuerpo. Sus ojos recuperaron un
poco de su fuego. A lo mejor puedo localizarlo! A veces dejan imgenes accidentales. Podramos
seguirlos hasta el castillo de Azran!
Donde nos estar esperando sin duda. Creo que lo mejor ser no hacerlo. Adems, no sera una
locura? Descansa ahora. Has consumido demasiada energa para cargar contra la fortaleza oculta de
Azran.
Pero Cabe...
Crees que le fallaste a Nathan y que ahora le fallars a su nieto, y yo te aseguro que es una idea
infundada. Nathan hizo lo que Nathan tena que hacer. No habra hecho lo contrario de haber estado t
all. En cuanto a Cabe, lo han secuestrado, no matado. Eso significa que Azran lo quiere vivo. Que siente
curiosidad por su hijo. Nada le suceder a Cabe.
Ella lo escuchaba a medias, pero el Grifo no poda esperar otra cosa, y cuando recost la cabeza
sobre la almohada y cerr los ojos, el pjaro-len se retir en silencio. La preocupacin de la hechicera
por el joven era muy grande, mayor de la que hubiera sentido por cualquier otra persona.
El Grifo tambin estaba preocupado, pero sus prioridades eran otras. Penacles y sus gentes, primero.
No habra la menor posibilidad de rescatar a Cabe si la ciudad caa. Si queran actuar contra Azran,
deban ocuparse antes de Penacles.
Seguan sin producirse ataques, lo cual en s mismo resultaba inslito. Slo poda significar que el
control del ejrcito estaba en las manos o garras de los dragones de fuego del Dragn Negro. Los
lochivaritas jams habran esperado tanto. A ellos les interesaba muy poco salvar el pellejo; morir en el
campo de batalla era una de las pocas cosas importantes para aquellos fanticos atiborrados de drogas.
Record la primera vez que se haba enfrentado a las hordas procedentes de las Brumas Grises.
Entonces nadie saba donde estaba su autntica lealtad, y se dio por supuesto que lucharan a favor de
los hombres como lo hara la mayora de las otras ciudades. Siempre existan traidores, desde luego,
pero jams en semejante escala.
Miles de hombres murieron aquel da, y muchos otros jams volveran a ser lo que eran. Los restos
del ejrcito lochivarita se haban retirado a los sombros territorios de donde haban surgido. Slo una
pequea parte del contingente original haba sobrevivido.
El Grifo, al tomar el control de la Ciudad del Conocimiento, se haba visto obligado a reclutar ms
mercenarios y gentes de afuera. Su grupo original fue aniquilado casi por completo, y tuvo que dedicar
varios aos y grandes cantidades de dinero para recuperar el podero perdido. Sin embargo los
lochivaritas, con pocos alicientes que los impulsaran, reconstruyeron de la nada su fuerza invasora.
Desde luego haban transcurrido varias generaciones, pero incluso un aumento en el ndice de natalidad
no justificaba tan gran nmero de efectivos.
Lochivaritas, Reyes Dragn y Azrans.
Siempre demasiados enemigos.
Hizo venir a Toos, Blane y al resto de sus capitanes. Cabe era importante, no poda ignorar aquel
hecho; pero tampoco poda abandonar a Penacles. La gente confiaba en l.
Una escalofriante idea le pas por la mente: Conseguira Azran corromper a Cabe? La idea de que
un hechicero con su potencial pudiera estar controlado por un desalmado como aqul lo conmocion
tanto como la posibilidad de tener que luchar contra Sombra. Incluso los Reyes Dragn lo pensaran dos
veces.
Su consejo de guerra estaba completo. Sombro, el soberano de la Ciudad del Conocimiento se cubri
con una mscara de seguridad y decisin mientras, en su interior, no dejaba de maldecirse.

En la guarida de la Bestia.
Ya no estaba paralizado. Aunque eso no importaba. Las ligaduras alrededor de sus muecas, piernas
y cintura lo sujetaban con la misma solidez que el hechizo. No es necesario decir que no eran sujeciones
normales. Cada una brillaba; cada una brillaba con ms fuerza si intentaba liberarse y, cuando
aumentaba su brillo, lo quemaban. No externamente sino en su mente. se era el motivo de que Cabe
permaneciese inmvil. El primer intento haba bastado para convencerlo.
Sus secuestradores lo haban dejado solo, cosa que no molestaba en absoluto a Cabe; los no-
muertos resultaban una pobre compaa, y en especial esos dos. Se haban pasado casi todo el tiempo
mirndolo con aquellos globos blancos que eran sus ojos, y para acabar de empeorar las cosas, parecan
entristecidos y avergonzados por algo. Lo abrumaba la molesta sensacin de que tena que ver con l y
con su identidad.
Una sombra revolote no muy lejos. Parpade, intentando ver mejor. No se trataba de una de aquellas
cosas innombrables que acechaban entre la penumbra de la habitacin; esto era algo con una entidad
fsica y, sin embargo, mucho ms poderoso. En la semi oscuridad de la habitacin slo poda distinguir su
contorno, pero fue suficiente para decirle que lo estudiaba uno de los Rastreadores. Era ste quien lo
haba capturado? Probablemente no. Con toda seguridad no era ms que otro de los criados. En lo ms
hondo de su ser, saba ya quin estaba al mando del operativo; no poda ser otro que Azran, su padre.
Poco poda hacer l en aquellos momentos; era el desvalido prisionero de un demente. El Rastreador,
que segua observndolo con atencin, lanz un sordo graznido que casi son compasivo pero, no
obstante, no hizo el menor movimiento para quitarle las ligaduras.

Azran contempl a sus semi descompuestos esclavos. Los ojos ciegos lo miraron airados, mucho ms
ahora que volva a ser joven. Esta vez no los haba obligado a arrodillarse: quera mirarlos cara a cara, a
pesar de su olor a podredumbre y a su despellejada piel. Quera que vieran su rostro, sus cabellos
negros y plateados, que sintieran su vitalidad y energa. Que sintieran su poder.
Debo alabaros a los dos dijo con irona. Veo que habis sido capaces de llevar a cabo mi plan
en un tiempo rcord. Como habris podido comprobar, vuestros temores eran infundados. La Dama no
tuvo la menor posibilidad, y mi hijo, por poderoso que sea, no tiene experiencia. S, en conjunto, me
siento satisfecho.
Podemos pues regresar a nuestro reposo? El rostro de Basil no demostraba la menor emocin,
pero su voz denotaba resentimiento. Estaba disgustado con lo que haba hecho.
No, an no. Puedo necesitaros todava. Adems, no habis sido presentados formalmente al
muchacho! Lanz una carcajada ante la idea y volvi a rer con ms fuerza cuando vio cmo Tyr
apretaba los puos con una rabia que su rostro ya no poda mostrar.
Basil dese poder escupir al rostro de su torturador, pero slo atin a decir:
Eres perverso, Azran. Perverso como el ms diablico de los poderes.
Gracias. Eso intento. Vamos?
Muy en contra de su voluntad, los dos cadveres avanzaron arrastrando los pies delante de su amo.
Azran oblig a Basil a hacer de mayordomo, saludndolo incluso con la cabeza al pasar junto a l. El no-
muerto lo maldijo con lo que le quedaba de mente, pero no poda liberarse de la posicin servil que se
haba visto forzado a adoptar.
Cabe abri los ojos de par en par al ver entrar a los tres, A los zombis ya los haba visto antes, y,
aunque todava lo asustaban, los alej de su mente en cuanto vio la siniestra figura que los acompaaba.
A pesar de la cabellera bicolor que le cubra el rostro pudo apreciar el parecido de familia. Padre e hijo se
encontraban por fin.
El siniestro mago volvi la cabeza por un instante en direccin a una de las ventanas. Haba habido...
qu? No haba nada en la ventana. Nada. Volvi la atencin a su hijo, que ahora pareca slo unos
aos ms joven que l. La brillante cabellera plateada que le cubra ms de tres cuartas partes de la
cabeza, le hizo parpadear de asombro. Desde luego este Cabe sera un hechicero muy poderoso. Ms
incluso que el mismo Azran.
Haba que corromper al muchacho o matarlo. No existan ms que esas dos posibilidades.
Salud a Cabe afectuoso.
As que t eres mi hijo!
Azran?
Claro! Quin otro podra ser?
Qu quieres de m? Haba temor en la voz de Cabe, pero tambin haba algo ms: desafo.
Eres mi hijo! Todo hombre desea ver a su hijo alguna vez. Pensaba que habas muerto al nacer.
No tienes ni idea de lo mucho que significa para m que ests vivo, hijo!
Cabe se estremeci.
Azran entrecerr los ojos y el humor desapareci de su voz.
Vi tu cuerpecito inerte. Nathan me enga! Estabas vivo Te hizo desaparecer en un intil intento,
sin duda, de utilizarte contra m!
El diablico hechicero sonri:
No obstante, ahora te tengo de nuevo conmigo, y espero con ansia poderte ensear todo lo que s
sobre los poderes de las tinieblas, hijo mo. Posees un gran potencial. Nathan lo vio, y yo lo utilizar.
Juntos, haremos nuestro el Reino de los Dragones!
Se interrumpi de repente y, sus ojos clavados en el costado de Cabe. Se volvi en redondo para
mirar a Basil. No dijo nada pero el zombi saba lo que pensaba.
No llevaba la Espada Negra cuando lo capturamos. No estaba en su habitacin, y no tenamos
mucho tiempo para buscarla. Lord Grifo es famoso por su rapidez cuando surge el peligro.
Al infierno contigo, Basil...!
Ya estamos condenados.
Tenais que traerme tambin la espada! Habis fracasado!
Cabe pase la mirada del uno al otro. El llevaba la espada; uno de los secuestradores se la haba
quitado y arrojado al suelo. Por qu menta aquella criatura?
El otro, Tyr, aprovech la explosin de rabia para mirar al cautivo. Cabe observ cmo el animado
cadver agitaba un dedo en su direccin y comprendi. Azran no tena el poder que crea sobre sus
sirvientes. An haba esperanza.
Azran recuper la calma y se volvi hacia su hijo.
No confes jams en los no-muertos, hijo. Son terriblemente ineptos. En especial estos dos. Muy
poco de fiar, adems.
Agit una mano, y sus infernales criados dieron un paso hacia adelante.
Una leccin prctica, Cabe. Ante ti tienes dos ruinas decrpitas que en una ocasin estuvieron
llenas de vida y eran dueas de sus propias acciones. Este hombretn se llamaba Basil. Basil el Ojo.
Poda congelar a una persona en el interior de una prisin de mbar o paralizarla sin hacer ms que
tocarla. Sus amigos le llamaban Basil el Basilisco. Yo tom prestados sus poderes para encargarme de
Lady Gwen; es una lstima que no durara. Su enojado amigo se llamaba Tyr. Slo eso; pero no dejes
que sus sacerdotales atavos te llamen a engao. Era famoso por sus violentos ataques de furia que
doblaban sus poderes. Ambos fueron Amos de los Dragones bajo el mando de mi nada llorado padre, tu
abuelo, Nathan Bedlam. Ambos, a pesar de sus llamadas habilidades, cayeron fcilmente en mi poder.
Cabe se atragant.
No se protegieron lo suficiente. Exceso de confianza, Basil?
La voz son a polvo y a muerte. Tambin son llena de odio.
Ssss!
El diablico hechicero sonri con gesto majestuoso.
Pobres Amos de los Dragones! Ahora se ven obligados a obedecerme hasta que decida liberarlos.
O mueras! La voz de Tyr son lo bastante fuerte como para que se le pudiera or.
Ya es suficiente! Podis regresar a vuestro reposo hasta que se os vuelva a llamar. Y cuando lo
haga, venid en el acto!
Las dos figuras semi descompuestas abandonaron la habitacin renqueantes. Cabe pudo ver por un
instante el rostro de Tyr cuando el espectral brujo volvi la cabeza para mirarlo. Era el rostro de un
condenado, y Cabe se jur all mismo que encontrara la forma de liberarlos.
Azran hizo un gesto con la mano y un ornado silln, ms parecido a un trono, se materializ
exactamente detrs de l. Se sent con expresin satisfecha, y con la ayuda de otro conjuro retir las
ligaduras que sujetaban al prisionero.
Ya est! As te encontrars ms cmodo. De todos modos, no te recomiendo que intentes ninguna
estupidez. La zona que te rodea, incluido tu asiento, tiene instalado una especie de sistema de alarma.
Haz algn movimiento sospechoso, o intenta siquiera ponerte en pie, y recibirs una sacudida.
Literalmente.
Qu suceder ahora?
Ahora? Ahora te dar tu primera leccin de cmo funciona en realidad el mundo de la magia. En
especial all donde entran en juego los poderes.
Cabe no pudo disimular su inters, cosa que provoc una sonrisa aprobadora en su padre.
Para empezar, los ttulos de hechicero, brujo, nigromante, encantador, mago, sus correspondientes
denominaciones femeninas y cualquier otro trmino que no haya mencionado se utilizan de forma
totalmente intercambiable en la actualidad. Hubo un tiempo en que significaban algo especfico. Ya no.
Una vez que se hizo evidente cul era la clave para utilizar los colores, cualquiera que poseyese la
habilidad de controlar los poderes poda llegar a la categora de maestro. Esa tontera sobre poderes
buenos y malos es slo eso: una tontera! Algunos simplemente escogen colores diferentes del espectro.
Yo descubr que los tonos ms oscuros eran ms eficaces, pero Nathan nunca quiso comprenderlo.
Comprender? Cabe tuvo la impresin de que su abuelo lo haba comprendido muy bien. En su
mente no haba la menor duda de que escoger la parte oscura del espectro equivala a caer bajo la
seduccin del mal. Azran, por haber sucumbido a l, se haba convertido en un fantico y ya no poda ver
la realidad.
Azran malinterpret la expresin pensativa de Cabe por una seal de que empezaba a convencerlo y
sigui adelante:
Los Reyes Dragn tambin poseen magia. Por eso la mayora de sus nombres se refieren a
colores. Incluso su piel adopta el color que han decidido utilizar. Se interrumpi. Puede que pienses
que Hierro, Hielo, Cristal y Tormenta son diferentes de sus hermanos, pero no es as. Has observado
alguna vez el aspecto del hierro, del metal de hierro? Tiene un color propio. Ni azul ni gris, nada concreto.
Cristal diluye las esencias del espectro y, por lo tanto, utiliza fracciones muy delicadas de cada una.
Tormenta obtiene su poder del rayo, y qu es eso sino luz? Hielo era un enigma; no pareca utilizar en
absoluto el espectro; pero no era verdad. Hielo es parecido a Cristal; ambos difuminan los colores. Cristal
toma los puros. Hielo los impuros. Segn esa premisa, se convierte en un ser ms perverso que los otros
reyes.
Le dirigi una sonrisa astuta a Cabe, quien se agit incmodo en su traicionera silla.
Dnde has estado todos estos aos?
El cambio de tema desarm por completo a Cabe.
Qu?
Quiz soy el nico que habra notado de inmediato la discrepancia... es decir, si no hubiera dado
por sentado que estabas muerto. Ya s que se tarda bastante en crecer, pero la verdad...
No lo s repuso Cabe, sacudiendo la cabeza. No recuerdo nada extrao ni inslito en mi
infancia.
Bien, tendremos que volver al tema en otro momento. Tienes hambre?
De nuevo cambi de conversacin de pronto. No caba la menor duda de que Azran era loco adems
de perverso. Cabe no respondi, y Azran pareci sentirse incmodo.
No? Yo s. Debo reconocer que desde que me he rejuvenecido me ha entrado un apetito parecido
al de los Reyes Dragn! Ests seguro de no querer acompaarme? Hay carnero asado!
Cabe neg con la cabeza aturdido. Antes preferira comer con el mismsimo Dragn Dorado!
Entonces te dejar durante un rato. Si cambias de idea, dilo. Uno de mis criados indic a una
cosa que revoloteaba en la penumbra me avisar. Adis, Cabe.
Hizo un molinete con la mano y silln y hechicero se desvanecieron en el aire. Un ligero olor a azufre
flot hasta el desventurado joven, hacindole estornudar.
No poda hacer otra cosa que permanecer sentado. Permanecer sentado y pensar, aunque lo ms
probable es que no le sirviera de mucho. Cabe se daba cuenta de que dependa demasiado de los
dems. Se supona que posea poderes, pero sin nadie que le enseara a utilizarlos estaba indefenso.
Algo revolote cerca de una de las ventanas. No se sorprendi que se tratara de un Rastreador, pero
no estaba seguro de que fuera el mismo; tampoco le importaba demasiado. La criatura penetr por la
ventana y aterriz silenciosamente sobre las losas del suelo.
Varias formas surgieron de los oscuros rincones de la habitacin para volar en direccin al
Rastreador. El ser agit una de sus garras en direccin a ellos y los sirvientes se detuvieron en el aire,
por unos instantes, y luego regresaron a sus nidos... retrocediendo. Fue como si el tiempo hubiera dado
marcha atrs para las mascotas de Azran.
El Rastreador avanz hacia Cabe con una gracia increble, y el joven se sinti tentado de poner a
prueba el poder del cepo de su padre. Pero algo lo mantuvo inmvil. No era miedo, descubri, era la
necesidad de saber. Saber qu era lo que quera aquel criado que no era un criado. Desde luego no era
la muerte de Cabe; eso podra haberlo logrado ya muy fcilmente.
El Rastreador extendi una mano para posarla sobre la cabeza del muchacho. Cabe se qued rgido,
pero fue un contacto lleno de suavidad; no era el tirn de la vez anterior. El ser pareca ms bien
quererse comunicar. Comunicarse de tal forma que Azran no lo descubriera.
No se formaron palabras como esperaba que sucediera sino que aparecieron imgenes. Las Llanuras
Infernales, un camino que conduca en direccin sudoeste hacia Penacles, una espada, y luego Azran.
La intencin era obvia: el Rastreador deseaba liberar a Cabe y, a cambio, ste recuperara la Espada
Negra y la utilizara para matar a su padre. No le preocupaba enfrentarse con Azran (era su padre slo
por azar; no exista amor), pero todo estaba en contra del joven hechicero. Azran posea aos de ex-
periencia y l no posea ninguna. Tena que haber otra forma.
El ser-pjaro se sacudi, un gesto que indicaba su irritacin. Cort el contacto y clav los ojos en el
prisionero. Eran unos ojos viejos y arrogantes. Los humanos eran una especie menor, y que Azran
hubiera obligado a los Rastreadores a obedecer su voluntad era el mayor de los insultos, en opinin de la
criatura. Todo aquello resultaba tan evidente como si se lo hubiera mostrado a Cabe en imgenes.
El ser regres a la ventana y se volvi para mirar al prisionero una vez ms. La cabeza ligeramente
ladeada acentuaba la naturaleza del Rastreador. Al ver que Cabe no haca la menor seal de estar de
acuerdo, el alado enigma sali volando por la ventana y el futuro hechicero volvi a quedarse solo, esta
vez con peores perspectivas an. Si haba existido alguna esperanza de ayuda por parte de los
Rastreadores, la falta de seguridad de Cabe en s mismo la haba destruido.

El Dragn Plateado, el Rojo y el de la Tormenta eran los nicos que haban sido convocados. Eran los
nicos en los que se confiaba.
El Dragn de Hielo slo se preocupaba de s mismo. En cuanto a l concerna, el Reino de los
Dragones poda hundirse en el mar sin que moviera un dedo. El Dragn Verde daba demasiada libertad a
los humanos que vivan en su territorio; soldados procedentes de Zuu se haban unido al ejrcito del
Grifo. El Dragn de Cristal era un desconocido y por lo tanto no se lo deba incluir. Con respecto al
Dragn Negro, el Emperador Dragn tena sus sospechas sobre el seor de las Brumas Grises.
No se reunieron bajo su apariencia normal. Eran cuatro guerreros de armadura los que
conferenciaban en la gran cmara y, aunque iban vestidos de forma semejante, resultaba muy fcil saber
cul mandaba sobre el resto.
Traicin! Hierro y Bronce han pagado por su desatino! Que eso sea una leccin para todos los que
deseen usurpar mi poder! Hay que obedecerme!
El Dragn Dorado se puso en pie. Los otros, sentados frente a l, asintieron con la cabeza. Todos
saban que era inminente una nueva distribucin de reinos; haban muerto demasiados reyes, y la nidada
real tardara an bastante en alcanzar la edad madura. A todo aquello haba que aadir que se saba que
el Dragn Dorado consideraba la posibilidad de quedarse con las tierras del Dragn Azul y del Verde y
que, cada uno de sus criados que le fuera leal, sera recompensado con largueza.
De todos, era el Dragn Rojo quien con ms ansia aguardaba el cambio. Sin duda el Dragn Dorado
dividira los reinos del Dragn de Hierro y del de Bronce entre el Dragn de Plata y l mismo. Eso dejara
el Reino Martimo de Irillian para el Dragn de la Tormenta, y, lo que era ms importante, el espeso y
exuberante Bosque de Dago-ra pasara a pertenecer al Dragn Rojo. Sera un cambio agradable
despus de las Llanuras Infernales. Desde luego le preocupaba muy poco que tales alteraciones en la
estructura de gobierno significaran la cada de sus hermanos.
En la cmara haba una quinta figura, oculta entre las sombras y entre su voluminosa capa y capucha.
Lo nico que los compaeros del Dragn Dorado saban con seguridad era que no se trataba de un
dragn de fuego. Era algo que perciban. El espectral visitante haba hablado slo con el emperador y, en
parte, esa conversacin fue la causa de que hubieran sido convocados, los tres.
La curiosidad no era privilegio de la raza humana exclusivamente.
El Dragn Dorado estudi a travs del yelmo a los que lo rodeaban. Conoca al dedillo lo que
pensaban. Eran suyos; le serviran bien. La codicia era un perfecto instrumento para motivarlos.
Nos encontramos ante una nueva guerra. El Grifo intenta volver a crear a los Amos. Nuestros
propios hermanos nos han traicionado. El hijo de Nathan Bedlam ha salido de su escondite y se atreve a
hablar de conquista! Estrell el puo contra la mesa. Estas tierras han sido nuestras durante aos y
aos! Y seguirn siendo nuestras!
Se escucharon gritos de asentimiento.
He recibido informacin referente al hechicero Azran. Vive entre nosotros! Vive, s, vive en los
dominios de nuestro hermano Rojo!
El seor de las Llanuras Infernales se sobresalt. Sus dos compaeros lo miraron con suspicacia y l
les devolvi la mirada.
Tranquilo, Rojo! sonri el Dragn Dorado. No te acuso de traicin. El hechicero habita en un
castillo invisible a la vista de cualquier hombre, dragn de fuego o animal. Hasta ahora.
El emperador chasque los dedos, y la oscura figura sali de entre las sombras, el rostro oculto an
por los pliegues de su capucha. Del interior de su tnica sac un voluminoso pergamino arrollado que
coloc sobre la mesa alrededor de la cual estaban reunidos los Reyes Dragn. Una vez desenrollado,
result ser un mapa muy detallado del Reino de los Dragones.
Ah! El Dragn Dorado coloc un dedo sobre un punto situado en la parte inferior de las Llanuras
Infernales. Los otros lo estudiaron con atencin, en especial el Dragn Rojo.
No hay nada ah! Innumerables miembros de mis clanes y yo hemos estado all muchsimas
veces! El monarca carmes estaba casi congestionado. No es ms que terreno volcnico!
Se trata de un castillo de las razas de la antigedad.
La voz produjo escalofros a todos los Reyes Dragn, incluido el Dragn Dorado. Era un sonido de
ultratumba, el roce de una rfaga de aire procedente del otro mundo. Ninguno de ellos mantuvo la vista
fija en el desconocido durante ms de un instante.
El emperador fue el primero en reponerse.
ste es Madrac. No necesitis saber ms excepto que siente muy poco cario por nuestros
enemigos, ya que no lo trataran mucho mejor de lo que nos trataran a nosotros. Sus estudios han
descubierto el secreto del castillo, y nos insta a que nos demos prisa. Veris, con un solo golpe podemos
deshacernos de los Bedlam que an quedan!
Se encuentran el hijo y el nieto entre las paredes del castillo? El Dragn Rojo descubri los
dientes en una muy inhumana sonrisa de satisfaccin.
No slo recuperara el honor, sino que su hazaa se transmitira durante generaciones. Todo lo cual le
valdra el favor de su emperador, y, sin duda, el Bosque de Dagora no tardara en ser suyo.
El enigmtico Madrac volvi a hablar.
Precisaris de un gran ejrcito, mi seor Rojo. Azran cuenta con los Rastreadores entre sus
sirvientes y, a pesar de que son esclavos reacios, son luchadores temibles.
Espero con ansia el momento de la batalla. Llamar al mayor de mis clanes y lo aplastar!
No era mi intencin faltaros al respeto. Simplemente os adverta.
El Dragn Dorado clav los ojos en su hermano.
Treme los cuerpos. Hay que quemarlos delante de todos nosotros. Slo entonces podremos
descansar con la seguridad que los Bedlam ya no existen! Enroll el mapa y se lo devolvi al
hechicero, quien volvi a desaparecer entre las sombras.
Negro ha iniciado el ataque a la Ciudad del Conocimiento, con la esperanza, evidentemente, de
conquistarla para s. Es un estpido! El Grifo, a pesar de ser un mestizo, le da ciento y raya! Mientras se
debilitan el uno al otro, Kyrg se mantendr en la retaguardia, simulando esperar a Toma. Si Negro tiene
xito, Kyrg se asegurar de que sean mis legiones las que ocupen la ciudad y las bibliotecas, y de que
para entonces las huestes de fanticos del hermano Negro hayan casi dejado de existir y sus clanes es-
tn muy mermados.
Y Toma? inquiri curioso el Dragn de las Tormentas, que en aquel momento era medio gris y
medio amarillo.
Mito Pica es la ciudad que protegi a la cra de Nathan Bedlam durante su crecimiento, y por ese
solo motivo ha perdido su derecho a existir. Toma arrasar la ciudad!
Algo que jams hubiera debido nacer grit desde las profundidades de Kivan Grath. El Dragn Dorado
se mantuvo impvido, pero maldijo en silencio. Los otros tres dragones miraron a su alrededor,
claramente sorprendidos por los fantasmales sonidos. Madrac, medio oculto en las sombras, no mostr la
menor emocin.
El emperador improvis con rapidez. Se inclin hacia sus hermanos y dijo:
Recordad esto: soy el seor de los Reyes Dragn! Quien me desobedece sufre las
consecuencias! Traicionarme significa la muerte! Las legiones de Hierro y Bronce no tardaron en
averiguarlo!
Se estremecieron visiblemente, y el Dragn Dorado mene la cabeza, satisfecho. Que especularan
sobre los desconocidos sirvientes de su seor. Eso ayudara a mantenerlos bajo control.
Podis iros! Hermano Rojo, procura no fracasar. Te espera una gran recompensa si tienes xito,
pero grandes sufrimientos sern tu nico premio si fracasas!
Comprendo, mi seor! El seor de las Llanuras Infernales fue el ltimo de los tres en salir,
contemplando mentalmente la abundante vida del Bosque de Dagora y lo que hara cuando fuese suyo.
El Dragn Dorado se qued solo. Solo a excepcin del hechicero Madrac.
El emperador se volvi hacia su espectral acompaante. En su opinin, el hechicero era el nico en
quien poda confiar ya que Madrac hablaba como si la destruccin y la muerte fueran su sustento. En
algunos aspectos eran almas gemelas.
No me he olvidado de ti, Madrac.
Me limito a esperar vuestras rdenes, Rey de Reyes.
Se te recompensar bien por tus servicios.
El Dragn Dorado no dijo que al hechicero se lo recompensara con la muerte cuando todo hubiera
pasado. Quiz fueran almas gemelas, pero el hecho converta a Madrac en peligroso una vez que todo
hubiera terminado.
La destruccin del Grifo y de estos nuevos Amos ser suficiente.
El dragn asinti. Su mente se desvi hacia otras cuestiones.
Tengo muchas cosas en que pensar. Puedes retirarte por ahora.
Madrac hizo una inclinacin y se desvaneci en la oscuridad. El grito espectral del ms leal de los
sirvientes del Dragn Dorado son de nuevo, y, ensimismado en su pensamientos, el emperador se alej
para dar de comer a su mascota. Las pocas antorchas que ardan en la habitacin empezaban a
consumirse. Muy pronto todo quedara en la ms absoluta oscuridad.
Una sombra apareci en la poca luz que quedaba. La sombra adopt la forma de una figura envuelta
en una capa y encapuchada: Madrac. Aunque los criados del Emperador Dragn acechaban en las
partes ms recnditas de la habitacin, ninguno detect la presencia del intruso. El hechicero lanz una
carcajada, una carcajada cargada de muerte y horror, y, por primera vez, se ech hacia atrs la capucha
para descubrir el rostro. Es decir, lo que tena por rostro.
Quiz sonriera, pero era difcil decirlo con facciones tan borrosas como las que tena Sombra.
XII

Kyrg permanece all inmvil. Ninguno de los miembros de su ejrcito ha recibido el ms leve
rasguo. No lo comprendo, Lord Grifo.
El pjaro-len se volvi hacia su compaero, Blane. Se haba producido una tregua en la lucha, y
ahora se encontraban asediados. Los lochivaritas y los dragones de fuego que actuaban como sus
capitanes ponan a prueba la resistencia de la ciudad. Era evidente que los dragones teman ms
ataques del tipo que el Grifo haba utilizado para hacer fracasar el primer ataque areo, pero la situacin
cambiara muy pronto si el seor de Penacles no consegua traducir los textos que haba ledo en los li-
bros. Por qu tena que tratarse precisamente de versos y poesas?
Le quedaba un consuelo: cuanto ms tiempo aguardasen los dragones, ms difciles de controlar se
volveran sus fanticos humanos.
Kyrg dijo, espera al duque Toma. Toma, en estos instantes, se ocupa de la destruccin de Mito
Pica.
Qu? Blane dej caer el yelmo que sujetaba bajo el brazo. Mito Pica? No podemos hacer
nada?
Nada. Hay tantos conjuros que yo consideraba tiles que estn resultando insuficientes... No me
extraa que el Dragn Prpura no pudiera matar a Nathan Bedlam en el acto. La mayora de los que
estudian los libros piensan en trminos generales, no en cosas concretas. Cada vez me doy ms cuenta
de que para enterarse de lo que realmente deseas, hay que ser muy especfico. De lo contrario, las
bibliotecas te hacen jugarretas.
Por qu no ha escrito nunca nadie los conjuros en forma ms sencilla? No hay duda de que
alguno de los gobernantes de esta ciudad...
Al cabo de tres das, cada copia de la pgina habra desaparecido. Cualquiera que lo leyera
olvidara enseguida lo que deca. Una especie de sistema de autoproteccin, dira yo.
El rostro lleno de cicatrices del capitn se volvi ms feo an.
Bah! Magia! A m dadme una guerra convencional!
El Grifo sacudi la cabeza al tiempo que contemplaba el enorme ejrcito enemigo.
No existen guerras convencionales.
Un edecn penetr en la habitacin detrs de ellos. Al ver que no se daban la vuelta, carraspe
nervioso. Blane se volvi.
Qu sucede?
El edecn palideci. El rostro del capitn haba paralizado a ms de uno.
Perdonad, pero he venido a hablar con Lord Grifo con respecto a Lady Gwen.
El pjaro-len pareci interesado.
Y?
Fui a buscarla, como ordenasteis. Busqu primero en su habitacin, y luego en la de su compaero
desaparecido. No estaba en ninguna.
Ya. El Grifo se mes los cabellos que le crecan bajo el pico. Qu hicisteis luego?
Pe... ped a otros que me ayudaran. Buscamos en varios pisos sin xito. Fue entonces cuando
averig la verdad.
Y es? Blane empezaba a impacientarse.
El soldado estaba blanco como el papel.
Habl con vuestro espa antes que vos, Lord Grifo. Se enter de que Mito Pica est a punto de caer
bajo los ejrcitos de Toma. Un criado lo escuch todo, pero no quiso decir nada por temor a los poderes
de la Dama.
Es comprensible. Sigue.
Se puso furiosa. El espa se encogi de hombros y se march, y slo el criado pudo or las ltimas
palabras de la Dama. Planeaba ir a Mito Pica!
El gruido de rabia que se escap de la garganta del Grifo hizo retroceder a ambos humanos. En
aquel momento el pjaro-len no era capaz de razonar, y pasaron varios segundos antes de que
consiguiera serenarse.
Somos acaso un barco que se hunde? Nuestros aliados desaparecen uno a uno? En realidad
hablaba consigo mismo ms que a los otros. Mito Pica est acabada! Lo que busca probablemente
ya no existe! Esa locura puede ocasionarle la muerte!
Blane inquiri cauteloso:
Qu es lo que busca?
Cabe Bedlam creci cerca de Mito Pica. Durante un tiempo que comprende varias generaciones. El
porqu y el cmo siguen siendo una incgnita ya que nadie lo saba hasta que uno de los Reyes Dragn
lo descubri por accidente. No hay duda de que la Dama cree que puede encontrar alguna informacin
sobre su pasado que pueda servirle para rescatarlo de Azran. Tiene muy pocas posibilidades, pero en
estos momentos acta ms guiada por los sentimientos que por la lgica. Tendra que habrmelo
imaginado.
El capitn de Zuu lanz una tosecilla ronca.
Qu haremos ahora?
El Grifo clav la mirada en la habitacin. Las Brumas Grises se haban deslizado al interior de la
ciudad, y todas las habitaciones estaban en penumbra, a pesar de que las utilizadas por los militares
estaban iluminadas por ms lmparas de lo acostumbrado.
He odo a otros hombres con esa misma maldita tos tuya. Ahora me doy cuenta de que me resulta
demasiado familiar.
Qu es?
Las Brumas Grises minan nuestras fuerzas. Nos debilitamos mientras los lochivaritas respiran a
pleno pulmn. A m no me afecta, pero el resto de la ciudad esta en peligro. Se dirigi a una ventana y
mir al interior de Penacles. Ser un asedio corto. O bien acabamos con ellos durante las prximas
una o dos semanas o caeremos ante ellos como nios enfermos.
Blane esboz una especie de mueca.
Reunir a mis hombres...
No; sera una carnicera. La clave est en encontrar el origen de las Brumas Grises. Si por lo
menos... El Grifo se interrumpi. Podra ser! Blane! Por favor informa al general Toos de que
estar en las bibliotecas durante las prximas horas!
Qu sucede?
Puede que haya confundido el fuego con el aire! exclam el pjaro-len mientras abandonaba la
habitacin a toda prisa.
Solo en la habitacin, Blane se encogi de hombros, tosi, y recogi el yelmo que se le haba cado al
suelo.
Asegura que las Brumas Grises no lo afectan! Ms bien parece como si le hubieran afectado el
cerebro, que Zuukala nos ayude!
El tapiz haba sido trasladado a una de las zonas ms profundas y seguras del palacio. Aunque en
realidad atraves el edificio casi corriendo, al Grifo le pareci que apenas se arrastraba. No era ms que
una corazonada, y probablemente equivocada. Pero, de todas formas, explicaba muchas cosas, como
por ejemplo el porqu Lochivar haba pasado de ser una tierra limpia y pacfica a un erial espectral y
sombro. Le sorprendi que la idea no se le hubiera ocurrido en todos aquellos aos.
Esta vez, las bibliotecas estaban situadas en el centro de la ciudad. En su mismo corazn. Se
pregunt si no sera por razones de seguridad.
Sin saber siquiera cmo haba llegado all, se encontr de pronto en uno de los pasillos de las
bibliotecas. El gnomo o un gnomo aguardaba pacientemente. Al Grifo no le sorprendi, pero s lo
hizo ver lo que el hombrecillo sostena en una mano. En ella, sin haberlo buscado, haba un libro de
cubiertas azules; estaba abierto, y una antigua escritura cubra ambas pginas. El pjaro-len mir con
curiosidad al guardin de los volmenes.
El gnomo le entreg el libro sin parpadear y sin la menor vacilacin.
Para ahorrar un tiempo precioso, Lord Grifo.

Haba transcurrido un da, y Cabe segua en la silla. Empezaba a resultar terriblemente incmoda,
pero el hechizo de Azran para mantenerlo inmvil habra sido mucho peor, de eso no tena la menor
duda. De cualquier modo, todo hubiera ido mejor si hubiera comido al menos, pero por lo que pareca su
padre se haba olvidado por completo de l.
Ese no era el caso ahora. Azran y su silln se materializaron a menos de un metro de Cabe dejando
un pequeo rastro de olor a azufre. En el rostro del perverso hechicero brillaba una sonrisa que no anim
precisamente al prisionero.
Bien, hijo mo, cmo te encuentras hoy?
Puedo dejar esta silla?
Supongo que s.
Azran agit una mano en el aire, y Cabe vio cmo la zona que lo rodeaba empezaba a relucir y
centellear. Cuando todo volvi a la normalidad, se incorpor con cuidado. Le dola el cuerpo entero. Se
irgui muy despacio...
... Y se abalanz sobre Azran.
Resulta muy difcil hacer cualquier cosa cuando se flota en el aire, y Cabe lo descubri en su propia
carne. Su padre frunci el entrecejo, hizo girar un dedo, y se qued mirando cmo su desventurada
vctima daba varias vueltas sobre s misma.
Me desilusionas, Cabe. La verdad es que pens que sabras comportarte. El rostro de Azran se
ensombreci. Ya veo que no tengo muchas posibilidades de poder discutir nada contigo. Es una
lstima. Tendr que utilizar medidas ms drsticas.
Cabe se vio arrojado contra el suelo sin cumplidos. El siniestro hechicero se acarici la mitad negra de
la barba mientras cavilaba que aquel muchacho era muy parecido a Nathan.
Sabes, ayer, me result muy difcil enfrentarme contigo. La relacin familiar nunca ha sido mi punto
fuerte, pero me parece que eso ya te lo he contado.
Perdido por completo su sentido del equilibrio, Cabe intentaba por todos los medios de apartar el
suelo de su rostro y no prestaba demasiada atencin a las palabras de su padre. Azran, inmerso por
completo en sus pensamientos, no se dio cuenta.
Tras haberlo vuelto a intentar, no veo otra alternativa que introducirte de inmediato en la vertiente
ms oscura del espectro. Una vez que hayas comprobado que es mucho ms efectiva y satisfactoria,
dudo que quieras rechazarla. Te lo digo por experiencia. Los ojos de Azran brillaban con una luz
extraa.
Capaz por fin de diferenciar entre lo que estaba arriba y lo que estaba abajo, Cabe se puso de rodillas
en el suelo. No haba hecho caso a gran parte de las palabras de su padre, pero una cosa s se le qued
grabada. Azran pensaba entregarlo a los poderes diablicos. Intent incorporarse, mas las piernas se le
doblaban. La cabeza an le daba vueltas.
No! La exclamacin sali de forma involuntaria y en una voz que, a la vez, era y no era la suya.
La figura vestida de negro de su padre se vio lanzada hacia atrs, silln incluido, contra la pared de
piedra. Slo la rapidez de reflejos de Azran evit que el malvado hechicero se abriera la cabeza. Justo
antes del impacto desapareci. La madera se estrell contra la piedra; el silln cay al suelo hecho
aicos.
Cabe se desplom tambin sobre el suelo.
Azran volvi a entrar a los pocos instantes. Potentes rfagas de aire y brillantes relmpagos llenaron
la habitacin. El brujo iba envuelto en un reluciente caparazn, y andaba agazapado, listo para un
combate a muerte. Al principio no vio la figura cada en el suelo, y gir la cabeza a un lado y otro, en
espera de un nuevo ataque.
Pasado un tiempo y al ver que todo permaneca tranquilo, el malvado hechicero se tranquiliz por fin
lo suficiente para darse cuenta de que su rival estaba inconsciente. Los hechizos de proteccin
desaparecieron casi al instante, con gran alivio por parte de varios, indescriptibles y bastante
trastornados sirvientes.
Mi hijo... Bah! Perteneces a Nathan en cuerpo y alma, y por lo tanto no me sirves para nada!
Con un gruido, Azran lanz un rayo de energa pura contra la inerte figura. El rayo rebot y abri una
nueva ventana en la pared opuesta. Sorprendido, el hechicero volvi a probar. El agujero que se abri en
el techo permiti a varias criaturas siniestras el acceso inmediato a partes ms seguras del castillo. Azran
se ech hacia atrs y empez a tirarse de la parte plateada del bigote. Saba que el muchacho posea un
potencial de poder inaudito, pero eso no explicaba su utilizacin de habilidades que muchos adeptos
tardaban aos en aprender. El ataque que casi haba acabado con la carrera de Azran no haba sido
mera fuerza bruta. Estaba planeado para varias defensas antes de llegar al blanco en s. Que l hubiera
escapado no significaba ms que, a diferencia de algunos hechiceros, siempre aada un retorcido toque
de efecto a sus conjuros de defensa personal. Slo eso le haba dado el tiempo suficiente de
transportarse a otro lugar en lugar de estrellarse contra la pared atenazado en un apretn invisible e
inquebrantable.
Resultaba evidente que Nathan era el responsable. El ataque llevaba su firma. Era un estilo que nadie
se haba atrevido a imitar; precisaba una gran habilidad y muchsimo poder.
Azran comprendi que todas aquellas reflexiones no lo conducan a ninguna parte. Su hijo estaba
protegido por el Caparazn de la Tortuga, una poderosa barrera que poda invocarse en un instante, e
intentar penetrarla representara una prdida de tiempo y de energa. Adems, el muchacho...
muchacho?, despus de varias generaciones?... estaba indefenso. No poda salir a menos que se
quitara la barrera, y en ese punto la huida resultara imposible ya que Azran colocara hechizos que lo
reduciran al instante. No, Cabe segua siendo un prisionero, a pesar de estar a salvo por el momento.
Se escuch un aleteo en la ventana que daba a la gran extensin de las Llanuras Infernales. Era uno
de los Rastreadores que actuaba de una forma extraa. Azran volvi su atencin a la criatura, y le
permiti la entrada con un movimiento de la mano. El ser penetr volando y aterriz, de pie, en el suelo.
Luego se arrodill ante el hechicero, la cresta de su cabeza erizada a causa de la excitacin. Curioso,
Azran pos una mano sobre la cabeza del ave.
Una partida de dragones. Ms de una, de hecho se trataba de un ejrcito segmentado en varios
grupos que vena desde todas direcciones. En direccin... al castillo del hechicero! Azran apart la
mano. El Dragn Rojo vena en su busca. De alguna forma, la ubicacin de su fortaleza ya no era un
secreto. Siempre haba pensado que los hechizos de los antiguos seran bastante poderosos para
ocultarlo, pero, al parecer, no era as. Alguien haba informado a los Reyes Dragn, los cuales crean que
lo encontraran confiado y vulnerable. Les demostrara lo equivocados que estaban en ambos casos.
Despidi al Rastreador tras ordenarle que preparara a los suyos para la batalla. Era dudoso que los
seres-pjaro pudieran estar a la altura de la situacin. Posean la voluntad y el poder, pero eran pocos.
No, decidi Azran, tendra que tomar parte en la batalla y despachar rpidamente al Dragn Rojo. Para
ello, necesitara la espada.
El cuerpo cado no muy lejos de l permaneca inmvil. Una vez se asegur que su hijo no escapara
a los hechizos que haba colocado alrededor del Caparazn de la Tortuga, el siniestro hechicero march
a su habitacin secreta. Esta batalla anunciara al mundo que exista un poder que deba tenerse en
cuenta. Azran demostrara que era invencible.
Abandon la habitacin con la cabeza llena de sueos de grandeza. Si... si Azran hubiera prestado
atencin, habra advertido el pequeo resplandor que surgi de la nada en medio de la habitacin, a
menos de un metro de Cabe. Un conjuro deflector desvi las diferentes trampas dispuestas contra la
figura del suelo. Luego, como si surgiera de entre su misma capa, el misterioso hechicero llamado Som-
bra apareci en la habitacin y se dedic a estudiar lo que lo rodeaba.
Una sonrisa pareci brillar en sus labios por un segundo. Tal y como haba planeado, los habitantes
del viejo castillo estaban ahora ocupados en los preparativos para la batalla. En cualquier momento se
avistaran las huestes del Dragn Rojo y, en cuanto empezara la lucha, Sombra cogera a Cabe y se
marchara. No le importaba quin saliera victorioso. Tanto los Reyes Dragn como Azran perderan
efectivos, una contingencia ms que satisfactoria.
Sombra se inclin para despertar a Cabe, y se vio repelido al instante por el caparazn de energa.
Una excepcional expresin de sorpresa apareci por una milsima de segundo en el rostro encapuchado
del hechicero. Era algo totalmente inesperado, que los pona a los dos en peligro. Era posible que
Sombra sobreviviera, pero no tena el menor deseo de sufrir a manos de Azran. En cuanto a Cabe, no
habra la menor esperanza para l.
En el exterior, por encima de su cabeza, el aire aullaba con los gritos de los Rastreadores que
avistaban ya al enemigo. Tanto si se les ordenaba como si no, defenderan la fortaleza hasta la muerte.
Exista una conexin con aquella tierra que era ms fuerte que cualquier hechizo. Invadir el territorio de
los seres-pjaro era buscarse la destruccin. Slo la rapidez de pensamiento de Azran lo haba salvado
de un horrible destino. Las partidas de dragones no tendran tanta suerte.
Un leve gemido inform a Sombra de que Cabe empezaba a recuperar el conocimiento. Esper que la
lucidez regresar con la misma rapidez.
Cabe! Incluso un suspiro pareca capaz de hacer temblar la tierra.
Cabe se frot la cabeza, abri los ojos con un gran esfuerzo y contempl desconcertado la extraa
jaula de color que lo rodeaba. Era como un arco iris que se hubiera vuelto loco. Una serie de brillantes
colores se entrecruzaban aqu y all, envolvindolo por completo. Se volvi y apenas si pudo ver con
cierta claridad la figura situada a su lado. Cuando se dio cuenta de quin se trataba, estuvo a punto de
intentar salir de la envoltura, pero una advertencia de Sombra le impidi que se arrojase intilmente
contra ella.
Esa no es la forma de salir, Cabe. Tienes que retirar el hechizo.
Retirar el hechizo? Azran...
El nebuloso hechicero lo interrumpi alzando una mano enguantada.
Azran no es el responsable. El Caparazn de la Tortuga es simplemente un conjuro de defensa. Si
alguien lo ha invocado, has debido de ser t, slo t!
Az...
Silencio! Pronuncia su nombre demasiadas veces y puede que se d cuenta, a pesar de la batalla
que se avecina!
Qu batalla?
Ya te lo dir luego! gru Sombra. Si es que consigues liberarte!
Cabe decidi no mencionar que no posea experiencia ni conocimientos y que tena pocas esperanzas
de liberarse a menos que lo consiguiera a fuerza de desear que la envoltura desapareciese.
El Caparazn de la Tortuga se desvaneci.
Perplejo, Cabe se puso en pie. Aunque sus piernas parecan a punto de doblarse, esta vez consigui
mantenerse erguido.
Era eso todo lo que tena que hacer?
Su compaero vacil antes de responder.
S, eso era todo.
Los feroces rugidos de guerreros inhumanos enzarzados en violento combate los alertaron. Los
grupos de dragones del seor de las Llanuras Infernales se haban encontrado con los Rastreadores y
los dems sirvientes de Azran. No cesaban de escucharse ruidos que helaban la sangre en las venas, y
Cabe decidi que no deseaba en absoluto contemplar la carnicera que tena lugar en el exterior.
Ven! Sombra extendi una mano.
Sin que se supiera de dnde, surgi una abertura en el aire que se fue ampliando hasta ser lo
bastante grande para que pudieran pasar los dos. El hechicero sin rostro pas primero. Cabe sinti la
tentacin de tocar el extremo de la abertura, pero aquello poda acarrearle la prdida de un miembro. Y
si el agujero se cerraba mientras su mano segua en la habitacin? No era una idea muy agradable.
Se encontraban en un lugar que no era un lugar. Sombra se detuvo slo el tiempo necesario para
advertir a Cabe:
Estamos en algo muy parecido a lo que los hombres podran llamar condenacin. Debes sujetarte
con fuerza y no hacer caso de nada de lo que oigas! Si nos separamos, puede que jams encuentres el
camino de salida!
Siguieron andando. Cabe baj la mirada a los pies en un intento por ver sobre qu andaban, pero era
como mirar a la nada. Una brumosa extensin de nada. Se pregunt qu sucedera si se soltaba, caera
eternamente?
Las voces lo rodeaban. Lo llamaban. Le suplicaban. Rean y lloraban. No eran voces fuertes; era
mucho peor, alcanzaban justo los lmites mnimos de su capacidad auditiva. Se oan susurros por todas
partes. Cada uno atrayendo su atencin e intentando distraerlo.
Uno le result muy parecido a la estentrea voz de Caballo Oscuro y Cabe prest atencin para
averiguar qu deca, pero su gua escogi aquel momento para tirar de l hacia adelante. La voz se
perdi mientras otras nuevas ocupaban su lugar, y el muchacho esper no volverse loco antes de que
regresaran a la realidad.
Por toda la eternidad. Pareca como si llevaran andando una eternidad. Sombra se mostraba
silencioso y extraordinariamente spero. Al parecer las voces tambin lo afectaban, quiz mucho ms a
causa de la maldicin. Estaba seguro, no haba duda de que haba pasado algn tiempo all.
Ah!
La voz de Sombra son por encima de los susurros. Cabe ech un vistazo al lugar que indicaba su
encapuchado camarada. Vio un diminuto, casi insignificante punto de luz. Insignificante hasta que uno se
daba cuenta de que no exista ninguna otra forma de iluminacin excepto un suave resplandor que haba
acompaado a los dos viajeros desde que penetraran en aquel no-mundo de pesadilla. Los dos
avanzaron hacia el punto de luz con renovado entusiasmo.
Creca con extraa intermitencia. La distancia no tena autntico significado en ese lugar. Lo que
estaba lejos en un momento dado estaba cerca el siguiente, y as sucesivamente. Casi tropiezan con la
zona iluminada sin darse cuenta.
Sombra introdujo la mano libre en la luz y se form una abertura en ella. Situado detrs de su
compaero, Cabe vislumbr un paisaje rocoso. Fuera la regin que fuese, centelleaba. Centelleaba como
un diamante.
Penetraron a travs de la abertura. Cabe se sent en el suelo muy agradecido. Sombra sell la
abertura en la realidad y se volvi hacia el joven hechicero. La expresin del rostro del encapuchado era,
desde luego, indescifrable.
Descansaremos un momento. Se sent frente a Cabe. El suelo era rocoso y desigual, pero
consiguieron encontrar un lugar en el que pudieran acomodarse.
Ahora que las cosas se haban calmado, Cabe aprovech para hacer al otro algunas preguntas.
Simn... Sombra, qu te sucedi? Pensamos que habas muerto junto con el Rastreador!
No soy fcil de matar. Aunque el conjuro era muy poderoso, mis defensas consiguieron salvarme en
ltimo momento. Fui arrojado al vaco que existe entre los universos. Podras decir que fue como si
muriera.
Cabe, recordando la maldicin que pesaba sobre el nebuloso hechicero, se estremeci.
Demos gracias a los dioses de que no fuera as!
Sombra pareci asentir con la cabeza.
S; demos gracias a los dioses.
Quin atacaba la fortaleza de Azran?
El otro lanz una carcajada.
Los Reyes Dragn. Les pas informacin, sabiendo que me proporcionaran la cortina de humo que
necesitaba para salvarte. Han sido muy serviciales.
Cmo sabas dnde estaba Azran y que era l quien me tena?
Mis poderes son mucho ms antiguos que los que los dems estn utilizando en estos momentos, y
eso me proporciona ciertas ventajas. Y desventajas, tambin.
Cabe no insisti en lo que evidentemente era un tema desagradable para su amigo.
Caballo Oscuro desapareci al mismo tiempo que t.
Su compaero vacil antes de responder.
Temo que se haya perdido el Caballo Oscuro.
Perdido? Cmo?
El vaco entre los universos es enorme y, aunque ese temible corcel forma parte del lugar, podra
ser desterrado a l indefinidamente, y transcurrira una eternidad sin que encontrara la forma de salir. A lo
mejor ya no lo volveremos a ver. Sombra inclin la cabeza.
Cabe dese haber podido conocer mejor a aquella criatura. A pesar de su infernal aspecto, estaba
seguro de que el corazn del eternal si es que el Caballo Oscuro posea corazn estaba en el lugar
adecuado.
Un leve movimiento llam su atencin. La cosa estaba demasiado lejos para ver con claridad
desapareci casi al instante. No poda estar seguro de si era un hombre o un animal, y Cabe llam a su
compaero en voz muy baja para asegurarse de que nadie ms poda orle.
Sombra! Se acerca algo!
El encapuchado hechicero levant la cabeza despacio, como si no hubiera sucedido nada fuera de lo
normal.
Puedes describirlo?
Cabe neg con la cabeza.
Era grande. Como un oso, pero no tan torpe. Aparte de eso, no era ms que una forma. No pude
verlo con claridad.
Lo mejor ser que tengamos cuidado. No tena muchas posibilidades de escoger en cuestin de
lugares.
Por qu? Dnde estamos? La sensacin de alivio empezaba a dar paso a la preocupacin.
En la Pennsula Legar. El territorio del Dragn de Cristal.
La sensacin de alivio se desvaneci. El Dragn de Cristal era uno de los pocos Reyes que no tena
ninguna clase de trato con los humanos. El Dragn de Hielo odiaba a la humanidad; el Verde slo se
relacionaba con los elfos de los bosques; en cuanto al de Cristal... el Dragn de Cristal no tena otros
sbditos que sus clanes. Al menos, eso era lo que se crea.
La cosa desde luego no era humana. Cabe mir a Sombra. El hechicero sin rostro permaneca
sentado tranquilamente, al parecer meditando, muy concentrado, sobre la naturaleza del multiuniverso.
Antes de que Cabe pudiera decir nada, Sombra agit un dedo para que callara y en voz muy baja le
susurr:
Deja que se acerque. Confa en m.
Cabe se dijo que era exigirle llevar al lmite su confianza, pero se guard de expresarlo. Su
compaero pareci esbozar una sonrisa, mientras el joven hechicero devolva su atencin al intruso que
se acercaba.
Ya no estaba.
Hizo intencin de levantarse pero Sombra se lo impidi sujetndolo por el brazo. Cabe lo mir con
gesto interrogativo. En respuesta, el otro seal en silencio hacia la espalda de su joven camarada, quien
se volvi en redondo.
Un armadillo. Un armadillo ms alto que una persona, y en posicin vertical. Estaba bien protegido por
la espesa piel y un par de brazos terminados en afiladas garras largas como dedos. De un color marrn
oscuro, careca curiosamente de cola, un contraste con su similitud con el animal.
La criatura le devolvi la mirada.
Sombra se adelant y empez a emitir un curioso ulular. El acorazado monstruo lo observ
pacientemente y, cuando el hechicero termin, le respondi con el mismo tipo de sonidos, pero mucho
ms profundos. Luego se alej. Sombra asinti y se inclin hacia Cabe.
Dice que nos guiar hasta un lugar mejor. Las patrullas de los Reyes Dragn vienen muy a menudo
por aqu. Su voz careca de inflexiones.
Qu es eso?
Un Quel. Hubo un tiempo en que vivan por casi todo el Reino de los Dragones. Ahora slo queda la
Pennsula Legar de lo que en una ocasin fue un imperio que rivalizaba con los mismos dragones.
Cabe habra querido preguntar ms cosas, pero el Quel regres de forma brusca. Iba acompaado
por otro de su especie, casi idntico a l pero ms ancho y un poco ms corto. Sus ojos tenan una
expresin malvola. Negra como el vaco, le pareci al joven.
Igual que la zona en que estaban, los Quel brillaban con fuerza. Cabe pens en un principio que se
trataba de algo natural, pero entonces le dieron una delgada capa de ropa cubierta de pequeos y
centelleantes diamantes, por la que los comerciantes de Mito Pica o de Penacles hubieran pagado una
fortuna. El primer Quel le indic que se la pusiera. Sombra se estaba colocando tambin una tela similar
sobre la capa y la capucha, y a Cabe le maravill que el hechicero no se asfixiara de calor.
De qu sirven?
Los cristales desvan y rechazan la luz, y, lo que es ms importante, los hechizos. Tambin sirven
como camuflaje. De esta forma los Quel se funden con lo que los rodea. Ni siquiera el Dragn de Cristal
puede localizarlos. Nosotros, por ser humanos, necesitamos estas telas; los Quel llevan sus protecciones
en el caparazn exterior; se la ponen durante el crecimiento. Las grietas del caparazn acaban por cubrir
una parte, aunque no todo, de cada cristal.
La criatura de la mirada siniestra, enojada, les hizo seales, quera que se pusieran en marcha y ellos
se apresuraron a obedecer. Cabe observ que el otro Quel se haba colocado detrs de l, y no crea
que fuera para protegerlos de los Reyes Dragn.
A pesar de ser criaturas tan pesadas, se movan con mucha rapidez, mientras que Cabe y Sombra,
ms ligeros que ellos, pero fsica y mentalmente agotados por su viaje a travs del siniestro no-mundo,
tenan dificultades para mantener el paso. Ninguno de los dos humanos hablaba para conservar energa.
Tras cruzar incontables y repetitivas colinas Cabe estaba ya ms que medio convencido de que los
Quel les estaban haciendo dar vueltas en crculo llegaron a un modesto agujero en un montculo. La
criatura que iba a la cabeza seal en direccin al agujero y luego a ellos dos. El mensaje estaba claro;
Sombra entr primero y Cabe lo sigui.
Fue una sorpresa descubrir que los tneles y cavernas de los Quel distaban mucho de ser las
madrigueras que haba supuesto el joven hechicero. Muy al contrario, apenas tuvieron que arrastrarse un
poco antes de que el primer tnel diera paso a otro mucho ms amplio que no slo estaba enlosado sino
que sus paredes eran mucho ms lisas de lo que hubiera podido conseguir cualquier artesano. Un poco
ms all, Cabe descubri lo que consider era el extremo de un enorme edificio en la cueva que se abra
ante ellos, y se pregunt qu tamao tendran las edificaciones subterrneas de aquellas criaturas
blindadas.
Sombra empezaba a impacientarse. Su paso se volvi ms rpido, llegando incluso a alcanzar y
adelantar al Quel que iba a la cabeza. La enorme bestia lo detuvo con una de sus acorazadas zarpas y el
nebuloso hechicero redujo el paso hasta volver a ocupar su lugar en el grupo. Cuando llegaron a la
ciudad subterrnea, los cuatro se detuvieron.
El hogar de Gwen haba sido en parte roca natural y en parte construccin e implantacin. Era una
obra pica, sin embargo no era nada comparada con la que Cabe tena ahora ante l. Esto era una
autntica metrpolis excavada en la misma roca. Torres que se iniciaban en las ms vastas
profundidades se alzaban hasta llegar al elevado y plano techo de la cueva. No exista castillo ni fortaleza
que fuera tan alto como la torre ms cercana a ellos, pero incluso sta resultaba pequea comparada con
las que se alzaban ms all. Piedras preciosas brillaban en cada estructura, una fortuna en joyas. Pero
por extrao que parezca, no se vea la menor seal de vida en la centelleante ciudad.
El ms grande de los dos Quel emiti un dbil ulular, al que su camarada replic con rapidez. Se
produjo una especie de desacuerdo entre ambos; el ms alto quera dirigirse directamente a la ciudad; el
otro seal un sendero que bordeaba la caverna, y que comunicaba a menudo con corredores
excavados en la misma roca. Sombra dijo algo en tono airado en la extraa lengua de aquellas criaturas.
Por fin gan la ms voluminosa de las dos. Cabe contempl la ciudad desilusionado, dicindose que sin
duda podra verla ms tarde.
Siguieron andando durante lo que pareci una eternidad. Cabe estaba asombrado ante la energa
demostrada por los otros; l, por su parte, senta enormes deseos de dejarse caer en el suelo y quedarse
all. Adems haca mucho tiempo que no haba comido nada. Tan slo el orgullo, para no mencionar
cierto temor, lo impulsaba a seguir adelante. Llegado un momento, Sombra, gracias a una reserva de
energa, se puso a la cabeza del grupo y esta vez el Quel no protest.
Aquellos tneles estaban deteriorados y polvorientos, como si hiciera algn tiempo que no se usaran,
cosa que suscit de nuevo la cuestin de cuntos de aquellos monstruos vivan an. Ninguno haba
aparecido en la ciudad durante los pocos instantes que Cabe haba podido contemplarla, pero eso no
probaba que estuviera vaca.
El tnel por el que iban fue a parar a otra cmara, mucho menor en tamao que la de la ciudad, pero
enorme de todos modos. Las paredes de la cueva estaban salpicadas de miles de bloques de roca
incrustados de cristal de la talla de un hombre. Ola a animales, a un gran nmero de animales.
Sobresaltado, Cabe se dio cuenta de que era el mismo olor que despedan los dos Quel.
Dnde estamos?
No esperaba respuesta, pero Sombra le facilit una.
En el lugar de descanso de los Quel.
Aqu es donde guardan a sus muertos?
No, aqu es donde guardan a su raza.
Cabe lo mir con curiosidad pero, como de costumbre, no serva de nada intentar leer en la expresin
de su compaero. El hechicero sin rostro indic las paredes a modo de explicacin.
Lo que l haba tomado por bloques y estras eran, en realidad, miles y miles de Quels, enrollados y
colgados de las paredes. Sus caparazones salpicados de cristales estaban apiados unos contra otros.
Apenas si se les vean las cabezas, y los brazos y piernas quedaban totalmente ocultos. Pero Cabe no
crea que durmieran y, en efecto, un ligero movimiento de cada uno de ellos revelaba que estaban
despiertos.
Duermen, Cabe Bedlam. Aguardan el momento de alzarse de nuevo para enfrentarse a sus
antiguos enemigos, los dragones. Slo un puado de centinelas permanece despierto durante cada
perodo de guardia. l resto duerme hasta que se rompa el hechizo que los mantiene as.
Cmo sabes todo eso?
Sombra lanz una carcajada, pero Cabe no le vio la gracia.
Algunos recuerdos permanecen, a pesar de las muertes de innumerables personalidades pasadas.
Durante algunas de mis vidas estudi mucho y muy a fondo, buscando a estas criaturas de la misma
forma que Azran buscaba la fortaleza de los antiguos.
Cmo los podemos despertar? Si podemos utilizarlos contra los Reyes Dragn...
El poder que provoca su sopor est fuera del alcance de nuestra raza... hasta ahora. T, amigo mo,
eres el nico con potencial suficiente para conseguirlo.
Los dos Quel los observaban no muy lejos, aguardando pacientemente mientras los humanos
hablaban. Por fin, uno lanz un grito interrogativo.
Qu significa eso?
Cabe empezaba a sentir cierto recelo; los Quel no parecan de naturaleza muy bondadosa. Sus
rostros terminados en largos hocicos tenan una expresin rapaz, y los ojos del ms voluminoso se
haban entrecerrado como si desconfiara de los dos hechiceros.
Est simplemente impaciente. Esto es a lo ms que han llegado para romper el hechizo; claro est
que ninguno de ellos esperaba que sus magos murieran al lanzarlo. Pero, a pesar de todo, con mi ayuda,
podemos remediar su error.
Cabe no estaba satisfecho, pero no saba por qu.
Dime que hay que hacer.
Excelente. Aguarda. Sombra convers con los Quel imitando el sonido de sus guas, y tras
alguna discusin, el ms alto se march a hacer algo.
Mientras esperaban qu esperaban, Cabe no tena ni la menor idea Sombra examin el recinto
con lo que pareca franca admiracin.
Este es un lugar lleno de poder. Es el nico lugar donde puede hacerse. Las palabras eran
apenas un susurro; el encapuchado hechicero hablaba entusiasmado, consigo mismo.
Algo en el comportamiento de su camarada desconcertaba a Cabe. Un insistente pensamiento intent
abrirse paso en su cabeza, pero se desvaneci cuando Sombra volvi su atencin hacia el muchacho.
Ven! Tenemos poco tiempo!
El Quel que quedaba en la habitacin los condujo hasta una losa de piedra situada en el centro de la
sala. La losa recordaba horriblemente a los altares de sacrificios que Cabe haba odo decir utilizaban
algunas razas salvajes. Sombra acarici la piedra con algo que pareca pasin. Sin querer, Cabe
retrocedi...
... Y choc contra el enorme corpachn del otro Quel. Con sorprendente rapidez, la criatura rode con
un brazo al desventurado humano y con la mano libre le coloc un amuleto alrededor del cuello. Una joya
roja como la sangre en el centro de la pieza empez a lanzar destellos intermitentes.
Sombra... Simn! Aydame! grit Cabe.
El nebuloso hechicero anteriormente llamado Simn se volvi... y lanz una risa ahogada. Hizo una
reverencia, blandiendo la capa.
Ahora llmame Madrac...!
XIII

Mito Pica. Otro nombre para aadir a la historia de la destruccin.


Las hordas de dragones del Duque Toma arrasaron la confiada ciudad. Los centinelas murieron
rpidamente mientras torpes y estpidos dragones inferiores se lanzaban contra los muros hasta que
stos o ellos cedan.
Siempre haba ms dragones de casta inferior. Dragones-serpiente, dragones de fuego, dragones
areos... todos hicieron estragos, mutilando y matando a aquellos que luchaban o huan. Los peores
fueron los dragones de fuego que adoptaron forma humana; stos no mataron con la ferocidad de la
bestia salvaje sino con el sdico refinamiento de la mente capaz de razonar. Incluso los dragones
inferiores y el resto los evitaron.
Se haba producido cierta resistencia, y todava persista parte de ella. Las tropas estacionadas en el
corazn de la ciudad haban ganado el tiempo necesario para prepararse y la primera oleada que alcanz
los barracones encontr slo la muerte. Por desgracia, la fuerza numrica estaba del lado de los
invasores. Los capitanes humanos que an quedaban con vida optaron por retirarse a las zonas
circundantes y, si era posible, dirigirse a Zuu, Wenslis, o Penacles, si es que esa ciudad no haba cado
an. Los habitantes de Mito Pica hicieron lo que habran hecho al ser atacados los habitantes de
cualquier zona. Huyeron para salvar la vida si eran lo bastante rpidos y murieron si no lo eran. Murieron
ms civiles que soldados, pero siempre hay ms civiles para matar que soldados. As es la guerra.
Fue en medio del desastre cuando se materializ la Dama.
An no haba recuperado al cien por cien sus poderes y se vio obligada a hacer dos paradas antes de
llegar a los campos que rodeaban la moribunda ciudad. La denominacin campo era ms bien un
eufemismo; gran parte del terreno haba quedado deshecho bajo las zarpas, cascos y pies de los
participantes en la batalla. Haba muchos rboles arrancados de cuajo. La Dama haba pasado un da
explorando la zona; no deseaba encontrarse con ninguna patrulla ni, mucho menos, con el Duque Toma
en persona. Se deca de l que era un poderoso hechicero, un salto atrs a pocas pasadas. Lo nico
que le haba impedido unirse a las filas de los Reyes Dragn era el dibujo de su huevo. Sin embargo,
slo ellos lo superaban en poder y, con la autoridad del Dragn Dorado para respaldarlo y el poder que l
mismo controlaba, poda incluso gobernarlos en ciertas ocasiones.
Las preguntas que la Dama haba hecho a los expatriados le haban proporcionado una vaga idea del
lugar al que deba dirigirse. Estaba lejos de la ciudad, cerca de un pueblo no afectado por la carnicera.
Toma era inteligente y tortuoso, pero haba fallado esta vez. No era Mito Pica donde se haba criado
Cabe no en Mito Pica misma sino ms bien en aquel pueblo sin nombre. Su suerte dependa ahora
de lo prxima que estuviera la casa del cazador del pueblo. Si la distancia era corta quiz la habran
pasado por alto. Si no...
Un pequeo grupo de dragones de fuego, bajo la apariencia de hombres y a caballo, aparecieron de
improviso. Perseguan a tres jinetes, una familia: un anciano y dos personas ms jvenes, quizs unos
recin casados o los hijos de aquel hombre. Los fugitivos no podran dejar atrs a los temibles corceles
de los dragones, en realidad la distancia entre los dos grupos era cada vez menor.
Gwen estaba a cubierto. Haba lanzado un hechizo de invisibilidad a su alrededor, de modo que si
decida ignorar la situacin, estara a salvo y los poderes de Toma no la detectaran. Si interfera, pona
en peligro sus posibilidades de salir con xito de su misin.
Interfiri.
El sendero por el que iban los fugitivos conduca a un grupo de rboles que haba sobrevivido a la
lucha. La Dama sonri. Las plantas eran sus amigas, sus sirvientes ms dispuestos. Les habl, les dijo lo
que deseaba y por qu. Los rboles se entusiasmaron ante la idea de servirla.
Los humanos y sus caballos atravesaron el bosquecillo sin el menor problema. Los dragones de fuego
no tuvieron tanta suerte. El jefe, convencido de que ya tena la presa en sus manos, se adelant al resto.
Una rama lo golpe de lleno en el rostro; el dragn la apart a un lado. Otra rama ms gruesa estuvo a
punto de derribarlo; esta vez apenas si pudo esquivarla.
La tercera le alcanz en el cuello cuando acababa de evitar la segunda.
El jefe del grupo cay del caballo con un agradable crujido, la cabeza torcida en un ngulo imposible.
No haba la menor duda de que estaba muerto. Uno de los jinetes intent evitar a su cado camarada, y el
dragn encantado que lo transportaba tropez con una raz que no estaba all un momento antes. El
desventurado jinete cay al suelo con un golpe sordo. No volvi a moverse.
Dos de los dragones de fuego que quedaban desmontaron. Los otros retrocedieron, clavando los
medio ocultos ojos en los rboles que los rodeaban. Gwen despidi entonces a sus aliados; ya haba
hecho sentir su presencia durante un tiempo excesivo y esperaba que Toma estuviera ocupado en
demasiadas cosas y no se concentrara en sus poderes.
Los jinetes que seguan ilesos recogieron a sus camaradas cados y los arrastraron fuera del peligroso
sendero. Desde la seguridad que le proporcionaba su hechizo, la Dama comprob que el segundo jinete
tambin estaba muerto. Los dragones colocaron los cuerpos sobre uno de los dos animales que
sobraban ahora, indicacin de que los dragones de fuego haban abandonado la presa; tanto daba
puesto que ya no los habran podido atrapar habiendo perdido tanto tiempo. Lo que tambin estaba claro
era que ninguno de ellos quera atravesar el pequeo, y aparentemente inofensivo bosquecillo. La Dama
sonri.
El sentimiento de triunfo no le dur demasiado. No obstante, a partir de ah, tendra que moverse a
pie. No servira de nada saltar de un sitio a otro en busca de una cabaa que podra o no estar all. Si lo
haca Toma seguramente se dara cuenta de su presencia. Adems, de esa forma tambin poda no
encontrar jams su destino.
Tras reforzar su hechizo de invisibilidad, la Dama sigui adelante a travs de la desolacin y la
destruccin, y dio las gracias a Rheena la diosa de los bosques en nombre de los espordicos
pedazos de terreno que no se haban visto afectados por los horrores de los carniceros de Toma.
Transcurri una hora. All el terreno estaba virtualmente indemne. Aqu y all, algn que otro matorral
destrozado mostraba el paso de un gran ejrcito, pero Gwen no posea los conocimientos suficientes
como para saber a qu bando perteneca. El sendero pareca conducir ms o menos hacia donde ella
quera ir. La embarg un mal presentimiento.
Unos veinte minutos ms tarde, divis algo que desde luego haba sido construido por la mano del
hombre; lo que no poda confirmar era si se trataba de una cabaa ya que los invasores lo haban
destruido. Al acercarse estuvo a punto de tropezar con un dragn de casta inferior cuyo hechizo haba
desaparecido. Ahora nadie lo hubiera confundido con un caballo. Ni con un dragn. Estaba carbonizado.
Gwen toc los restos y percibi algo terriblemente familiar.
No muy lejos haba una segunda figura, y encontr una tercera a pocos metros. Las dos pertenecan a
dragones de fuego muertos bajo su apariencia humana. Que sus armas siguieran enfundadas
evidenciaba que haban sido cogidos por sorpresa.
Qu le haba sucedido al resto de los atacantes? Y dnde estaban los habitantes de la cabaa? La
Dama recurri al ms potente de sus hechizos defensivos antes de avanzar cautelosamente en direccin
a lo que quedaba de la casa.
Encontr ms restos de dragones de fuego cerca de lo que haba sido la puerta principal. Uno haba
estado en pleno proceso de metamorfosis en el momento de morir. Alas medio crecidas, brazos que eran
demasiado largos, y pies en forma de zarpas. Estos dragones no estaban quemados. Estaban
congelados, y haban muerto en el acto.
Aquel tipo de trabajo le recordaba cada vez ms algo que segua enterrado en su subconsciente.
Se oy un gemido. Se detuvo en seco, esperando en cualquier momento el ataque del resto de los
merodeadores, pero un segundo gemido borr por completo aquel temor; era una voz humana. La voz de
un dragn habra sido spera, siseante incluso. Esta era ms aguda, como la de un trovador.
Pas por encima de lo que haba sido la base de la pared norte y penetr en las ruinas de la cabaa.
Los gemidos se haban apagado, y empez a pensar que haba llegado demasiado tarde. Con menos
cautela que antes, la hechicera se dirigi hacia el lugar de donde provenan.
Estaba enterrado bajo los escombros de lo que fuera el tejado. Tir de una de las vigas, pero sta no
se movi. De mala gana, hizo un gesto con la mano izquierda, sabedora de que cada nuevo hechizo que
utilizara atraera ms an la atencin del duque hacia ella.
Cuando todos los pedazos de madera hubieron quedado depositados a un lado, la Dama contempl a
la figura que yaca a sus pies. Tena el rostro vuelto hacia el otro lado, pero las ropas rsticas y los
cabellos rizados le recordaron a alguien de su juventud. Le volvi la cabeza despacio, para no hacerle
dao. Por fortuna no se haba roto el cuello.
Haba estado en lo cierto. Su rostro le resultaba ms que familiar; el nombre que perteneca a aquel
rostro era Hadeen. Era medio elfo y tambin un elemental. Nathan Bedlam no habra confiado en ningn
otro ms que en aquel medio elfo. Algunos decan que Hadeen haba sido tutor del mismo Nathan, y
podra muy bien ser cierto.
Hadeen parpade y sus ojos se abrieron. Por un instante, la mir directamente al rostro, y una sonrisa
cruz su desfigurada cara. Musit algo, pero Gwen no pudo orlo y se inclin mas sobre l.
Dama del mbar, hija de la diosa del bosque. Como si aquella declaracin lo dejara satisfecho, el
medio elfo expir.
La hechicera lo contempl consternada. Haba estado tan cerca! Toma haba conseguido destruir la
nica dbil pista que posea.
Gwendolyn.
La mujer se sobresalt. La voz era la de Hadeen, pero su origen no estaba en aquel cuerpo inerte.
Aqu, Gwendolyn.
Un roble alto y poderoso sacudi su enorme tocado verde. La Dama asinti para s; Hadeen segua
siendo uno de los habitantes del bosque, a pesar de su mitad humana. Esa parte de l que era elfa haba
escogido uno de los rboles como ltima morada; su esencia ayudara al rbol y a la tierra circundante a
desarrollarse. De esta forma el espritu de los elfos permaneca siempre con su gente.
Pareci casi que el rbol sonrea.
Agradezcamos a Rheena que llegases antes de que yo muriera, Gwendolyn. Si no hubiera sido as,
jams habra luchado por conseguir una apariencia de personalidad. Durante un corto tiempo puedo
comunicarme contigo.
Qu sucedi aqu, Hadeen? Dnde est el resto del grupo de dragones?
Las ramas del roble se estremecieron triunfantes.
Tierra, aire, fuego y agua! A un elemental no se lo vence fcilmente en su propio terreno! Al
primero lo atrap con la llama purificadora. Un tornado se ocup de los siguientes atacantes; deben de
estar en alguna parte de los mares orientales. El agua, en forma de hielo congelador, ofreci a varios de
los monstruos un avance de lo que es el otro mundo, y la tierra se trag a la mayora de los dems. Por
desgracia no pude protegerme durante todo el tiempo, y uno de los que abras consigui lanzar un con-
juro antes de morir. Me alcanz mientras mi atencin estaba concentrada en otra cosa.
El espritu arbreo hablaba a toda velocidad. No pasara mucho tiempo antes de que la conciencia
diera paso a la autntica naturaleza del roble y cuando eso sucediera, la Dama tendra que interpretar
emociones. Aunque comprenda a las plantas, la informacin que necesitaba sera imposible de obtener
de una cosa que pensaba mediante emociones, no palabras.
Hadeen...
No existe Hadeen; slo existe el roble y el espritu que se funde con l.
La Dama repiti la pregunta con otras palabras.
T que fuiste Hadeen y cuidaste del joven Cabe Bedlam, nieto de Nathan, tu amigo.
Lo hice.
Lo estoy buscando, y creo que est en poder de Azran. Quisiera saber...
La incorprea voz la interrumpi:
Hadeen conoca la existencia de la fortaleza del hijo traidor. Aquellos a quienes buscas no estn
all.
Gwen se dio cuenta de que el espritu del medio-elfo se funda con la esencia del rbol; se le agotaba
el tiempo, y ahora ya no saba dnde buscar.
Dnde est Cabe ahora?
Se acerca al principio y al fin. El fantasma de dos mentes busca su poder, poder que no es suyo
sino de ellos y slo de ellos. Si se transmite el poder, los Quel despertarn.
La Dama arrug el ceo defraudada y volvi a intentarlo.
Hadeen, escucha...
La voz se esforz por retener la poca individualidad que le quedaba.
Gwendolyn. El hechicero sin rostro tiene a Cabe. La balanza se inclina ahora hacia el mal por lo que
se refiere al nebuloso brujo. Ve a Talak. Espera all a tu amor de dos pocas.
No...
La voz del espritu se apagaba.
El nio se mora. Nathan quiso asegurarse de que al menos su nieto sobreviviera. Si lo consegua,
sera por pura suerte. Saba que los Reyes Dragn ganaran, pero esperaba que la semilla volviera a
crecer.
La mujer aguard. En un principio no le contest ms que el susurro de las ramas.
Gwendolyn; slo los dos que son uno pueden triunfar.
Eso fue todo. El medio-elfo Hadeen ya no exista, y se haba ido dejando ms confusin que
respuestas. Los dos que son uno? Suspir. Si hubiera tenido tiempo habra enterrado el cuerpo mortal
de Hadeen, pero tal y como estaban las cosas, cada segundo que perdiera la pona en peligro. El gran
nmero de hechizos empleados en una zona tan reducida atraera con seguridad la atencin de Toma,
aunque no lo hiciera la perdida de su patrulla.
Algo se movi entre los matorrales a su derecha. Haba retirado su hechizo para hablar con Hadeen y
ahora, aunque volvi de inmediato a su invisibilidad, busc refugio en el roble que contena aquello que
haba formado parte de Hadeen. Siempre exista la posibilidad de que los dragones de fuego poseyeran
alguna especie de encantamiento que pudiera contrarrestar su hechizo.
Un dragn de poca monta, bajo su autntica apariencia, se abri paso entre los arbustos. No le prest
demasiada atencin al follaje, procediendo como proceda de las Montaas Tyber, y arranc algunos
arbolillos y plantas mientras avanzaba bamboleante hacia los restos de la cabaa. Dos criaturas similares
aparecieron detrs de l. Sabuesos de los Reyes Dragn.
Saba que no podan olera; no importaba si soplaba o no el viento. Aunque no era un elfo, la Dama
estaba en su elemento en los bosques. No desprenda ningn olor que pudiera delatarla como ser
humano.
Pero stos no eran sabuesos en el sentido corriente de la palabra. Mientras que dos investigaban la
matanza, el primero se dedic a olfatear el aire, volviendo la cabeza en una direccin que se acercaba
demasiado al lugar donde se ocultaba Gwen. Apuntaba hacia la energa que emanaba de ella. La Dama
saba que los Reyes Dragn haban acariciado la idea de un perseguidor capaz de ver el poder, pero sta
era la primera vez que vea la idea convertida en realidad. No era un descubrimiento muy agradable.
Del mismo sendero del que haban surgido los dragones menores salieron cinco figuras cubiertas por
sendas armaduras. Que no demostraran el menor temor frente a los sabuesos los seal como dragones
de fuego incluso antes de que estuvieran lo bastante cerca como para identificarlos visualmente. Cuatro
de ellos empuaban espadas; el quinto tena las manos vacas. La hechicera decidi que era el ms
peligroso de los cinco ya que si iba desarmado era porque deba de poseer otras habilidades para
protegerse.
Los guerreros dragones hurgaron alrededor de la cabaa. El que iba desarmado era evidentemente el
que estaba al mando, y se mostr ms que interesado en el cadver de Hadeen. Gwen intent contener
todo lo posible la respiracin. Tres de los cinco dragones de fuego y el perseguidor estaban a pocos
metros de distancia. Sin el hechicero, la Dama no habra tenido ninguna dificultad, pero la presencia de
aqul poda retrasarla el tiempo suficiente para que uno de los otros la encontrara.
Despus de registrar la zona, los dragones de fuego parecieron decidir que no quedaban
supervivientes, y, ya que no podan hacer nada ms, el hechicero decidi que era hora de marchar. Los
guerreros y dos de los dragones menores obedecieron al momento; el tercero continu mirando fijamente
en direccin al lugar donde se ocultaba la hechicera. No se acerc ms, pero tampoco se dio por
vencido.
El hechicero se aproxim al animal con grandes zancadas y le golpe con fuerza el lomo con la mano.
La gruesa y curtida piel del perseguidor protegi a su portador de sentir dolor, pero la accin fue
suficiente para desviarlo de su deber. La bestia se dio la vuelta y avanz pesadamente en direccin a sus
compaeros. El dragn de fuego se qued mirando al roble, como si percibiera su autntica naturaleza.
Entonces uno de los otros lo llam. El hechicero parpade, sus ojos rojos y enfurecidos miraban di-
rectamente a la mujer encubierta y sacudi la cabeza. Gwen lanz un suspiro de alivio al verlo darse la
vuelta y reunirse con sus camaradas aunque no se atrevi a apartarse del rbol hasta que estuvieron
lejos de su vista y odo.
Hera su amor propio tener que ocultarse como un animal indefenso, pero el secreto era de la mayor
importancia. Hadeen le haba dado un revoltijo de inconexos pedazos de informacin y fuera como fuere
tena que darle algn sentido a todo aquello. Saba que Cabe estaba en peligro. Tambin saba que
Sombra haba quedado aadido a su lista de adversarios. Siempre fue moneda de dos caras, y lo mejor
habra sido no involucrar en absoluto al nebuloso hechicero. Su nueva identidad conservara algo de los
recuerdos de la anterior, y sus arcanos poderes le facilitaran casi todo el resto.
Ahora que estaba sola, lo nico que deba hacer era visualizar un lugar en el que materializarse en su
siguiente salto. Talak no estaba lejos; slo precisara de una parada en el trayecto. Qu ganas tena de
que sus poderes volvieran a estar al cien por cien. Aquella forma de viajar le mereca muy poca
confianza.
Record un sendero de tierra que doblaba a la izquierda. Era la nica carretera a Mito Pica desde la
ciudad cercana a las Montaas Tyber. A pesar del tiempo transcurrido, Gwen estaba segura de que
seguira virtualmente igual. La visualiz en su mente y se concentr. El aire a su alrededor empez a
brillar.
La Dama se desvaneci.
Y se materializ. En una esfera de fuerza. Un guerrero dragn, ataviado con ropas doradas y un
yelmo casi tan elaborado como el de los mismos Reyes Dragn, estaba sentado frente a ella. Su mano
izquierda sostena una copa de vino que alz en gesto de bienvenida.
Bienvenida, Dama del mbar! exclam Lord Toma, tomando un sorbo de vino.

Era demasiado obvio.


Y demasiado peligroso adems. Significara enfrentarse con el Dragn Negro en persona. Era la nica
manera de detener las Brumas Grises; el Dragn Negro controlaba las Brumas Grises.
El Dragn Negro era las Brumas Grises.
La equivocacin radicaba en poner etiquetas. No todos los Reyes Dragn eran dragones de fuego. El
Dragn de Hielo era buena prueba de ello. Por qu, pues, iba a serlo el seor de Lochivar? La
respuesta era negativa; era un dragn areo, y el ms poderoso de todos. Qu otro podra propagar su
mortfera presencia sobre una regin entera?
Para destruir las Brumas Grises, el Grifo tendra que destruir al Dragn Negro.
No sera tarea fcil. El pjaro-len era un veterano de incontables batallas, pero ni siquiera l se haba
enfrentado cara a cara con ninguno de los Reyes. Nathan Bedlam era el nico que haba conseguido
tener xito en algo semejante y le cost la vida. Sin embargo, si el Grifo no consegua detener la
asfixiante parlisis de la niebla, Penacles caera ante el enemigo.
Empez a considerar muy seriamente su retirada del mundo de la poltica.
Cerr el tomo y se lo devolvi al bibliotecario. El gnomo lo tom con cuidado y los ojos brillantes de
excitacin. Cuando el monarca de la Ciudad del Conocimiento se marchara, el rechoncho hombrecillo se
volcara sobre las pginas ledas por su seor. Lo que estaba escrito no era tan importante como el
hecho de que estuviera escrito. El gnomo no viva ms que para los libros.
Las bibliotecas desaparecieron de la vista del Grifo, pero l no le prest atencin. Claro y simple,
pens para s. El libro le haba dado su respuesta en palabras claras y simples; sin trucos. Ni versos, ni
acertijos. Las preguntas hechas al gnomo haban resultado intiles; el bibliotecario slo declaraba saber
que su seor necesitaba aquel tomo en concreto. De dnde haba sacado la idea, era algo que el
hombrecillo no saba. Las bibliotecas actuaban as.
Se materializ en el palacio en el momento oportuno. A juzgar por los ruidos provenientes del exterior,
era evidente que los lochivaritas haban reanudado el ataque. Aunque en general le disgustaba utilizar la
magia, el tiempo era esencial, as que hizo un suave gesto con la mano y desapareci...
... Y reapareci cerca de la muralla oriental. La violencia casi lo abruma. Figuras vestidas de negro
intentaban escalar la muralla y algunas conseguan llegar a lo alto. Pero eran inmediatamente atajadas
por los defensores. Aunque la zona situada al otro lado del muro estaba cubierta de innumerables
cadveres, a aquellos fanticos no pareca importarles. Seguan viniendo y viniendo, una oleada
interminable dispuesta a engullirlo todo. Era difcil creer que fueran realmente humanos.
El nmero de bajas no se contaba slo en uno de los bandos. Aquellas fuerzas enemigas que
conseguan subir las escalas de asedio hasta la parte superior de las murallas dejaban su huella. Moran
demasiados defensores y, aunque el nmero de enemigos muertos o heridos les superaba
probablemente por diez a uno, sus legiones eran mucho ms numerosas. En una guerra de desgaste,
Penacles perdera.
De dnde venan estos invasores?
Dragones areos y dragones de fuego sobrevolaban la ciudad y, aunque de cuando en cuando
soltaban alguna andanada, su efectividad se haba visto reducida por la puntera de los arqueros. Si
aquellos hombres caan...
Lord Grifo!
Un hombretn ataviado con una pesada armadura le dio un empujn, y ambos cayeron hacia un lado.
Unos segundos ms tarde, el lugar en el que haba estado el Grifo se encontraba envuelto en llamas. Los
arqueros de la torre ms cercana se ocuparon de inmediato del osado reptil, y el dragn de fuego fue a
estrellarse contra el suelo, aplastando algunos puestos vacos del abandonado bazar situado no muy
lejos de all.
Con una mueca, ms por el peso cado sobre l que por haberse encontrado tan cerca de la muerte,
el seor de Penacles gru a la figura que lo haba salvado:
Te lo agradezco, Blane, pero si quieres que tu accin sirva de algo, debo pedirte que te apartes de
encima de m antes de que muera por falta de aire.
El hombretn sonri.
Mis disculpas, Lord Grifo! Cuando aparecisteis, los dragones mostraron un repentino y nocivo
inters en vos! Es probable que hayan recibido rdenes de acabar con vos a cualquier precio!
Es probable, s. Qu sucede aqu, Blane? Podemos resistir?
Eso creo. Los zombis se estn quedando sin escaleras aunque no sin alelados que quieran
subirlas! Por los dioses! De dnde los han sacado?
Ojal lo supiera. Quiz... Las palabras del Grifo se apagaron mientras contemplaba cmo las
hordas de Lochivar empezaban a retirarse. Penacles haba sobrevivido un da ms.
Quiz qu? Lord Grifo?
Dnde est el general?
Ese zorro? Cerca de la puerta sur. Un grupo de esas cosas negras intent escabullirse hacia el
lado oeste. Me imagino que ya los habr barrido.
El Grifo pos las manos sobre los hombros de Blane, y el capitn se estremeci sin querer; las zarpas
del pjaro-len podran haberle desgarrado el cuello con facilidad. El Grifo conservaba todava algo del
animal. Estaba probado.
Blane; creo que tengo la clave para acabar con esta guerra antes de que perezcamos todos a
manos del enemigo o de la niebla. Como si aquello fuera una seal, el capitn dej escapar una tos
ronca. No tenemos mucho tiempo. Tengo que hacerlo.
Hacer... volvi a toser, qu?
Conozco el origen de las Brumas Grises. Es el Dragn Negro en persona!
Blane abri los ojos de par en par.
Entonces para destruir la niebla, tendris que matar al Dragn Negro?
El otro asinti en silencio. El capitn enrojeci violentamente.
Y supongo que pensis que vais a ir all solo a acabar con l! Es una locura!
Un gran ejrcito jams lo conseguira. Los humanos sucumbiran a las brumas cuanto ms se
acercaran al Dragn Negro. Sin Cabe, la Dama o Sombra, slo puedo recurrir a m mismo.
Es un suicidio! No lo permitir!
El Grifo tir de l hacia adelante cogindolo por el cuello de su uniforme, y Blane se encontr
peligrosamente cerca del pico rapaz del pjaro-len.
No ests en situacin de decirme qu debo hacer! Perdname, capitn, pero Penacles no
sobrevivir durante mucho ms tiempo! Los lochivaritas han estado a punto de conseguirlo esta vez!
No te has dado cuenta de que los arqueros se han vuelto mucho ms lentos? Adems perdemos
demasiados hombres con cada nuevo ataque! No tengo eleccin!
Solt al sudoroso soldado y se volvi para contemplar el terreno en direccin a las tierras del Dragn
Negro. Masas oscuras corran hacia aquella zona, los restos del ejrcito de fanticos. Por primera vez
desde que aquello empezara, el paisaje no apareca tan cubierto por las huestes enemigas. Los
lochivaritas haban sufrido prdidas considerables; pero eso todava dejaba indemnes a los clanes del
Dragn Negro. Haba muchos dragones que an no haban tomado parte en el combate, pero no pasara
mucho tiempo antes de que lo hicieran.
Tambin haba que contar con Kyrg. Sin duda esperaba a que ambos bandos se debilitaran el uno al
otro, momento que aprovechara para intervenir e intentar apoderarse de las bibliotecas en nombre del
Emperador Dragn. Cunto esperara an?
Con expresin algo avergonzada, Blane se inclin ante el Grifo y le entreg su espada.
Perdonad, seor, mis acciones y tomad mi espada. Si debis enfrentaros al Dragn Negro, os
servir bien.
El Grifo sonri lo mejor que le permiti su rostro de rapaz.
Levntate, capitn. Lo estudi con atencin. De origen real?
S.
Ya lo pens. El segundo o tercer hijo, sin duda. Ya he conocido a otros como t. Blane se
ruboriz. Guarda tu espada. Estoy seguro de que me servira en muchas situaciones, pero pocas cosas
pueden atravesar la armadura de un Rey Dragn. No, necesitar otra cosa.
Si su piel es tan dura, precisaris de la magia. Esto atravesara cualquier cosa normal.
Los ojos del Grifo centellearon.
S! Creo que lo tengo! Dejar que el juguete de Azran cumpla con su cometido!
Si Blane estaba plido antes, su semblante adopt ahora la lividez de un cadver.
La Espada Negra? Se dice que ms bien fueron los Amos y no los Reyes Dragn los que
murieron por culpa de esa maldita espada!
No son cuentos, no repuso el otro con voz severa e inmutable. Al menos en tres casos.
Provoc la destruccin de todo lo que haban planeado. Proporcion a esos condenados lagartos varias
generaciones ms de vida! Azran tiene muchos daos que pagar; su creacin liquidar una pequea
parte de la cuenta!
Entretanto, a su alrededor, los supervivientes de la ltima confrontacin se apresuraban a llevar a
cabo la ingrata tarea de localizar a los heridos, retirar a los muertos, y limpiar escombros y cascotes.
Haba de todo en grandes cantidades. Las murallas empezaban a quedarse cada vez ms
desguarnecidas. El Dragn Negro se daba prisa en acabar su obra para evitar que Toma o Kyrg
reclamaran el premio antes que l.
El Grifo apart los ojos con gran esfuerzo de la escena que los rodeaba y se dirigi de nuevo al
capitn llegado e Zuu.
Cuando llegue Toos, quiero que los dos os encontris conmigo en los establos. All os dar el resto
de las rdenes.
Necesitaris provisiones.
Llevar muy poca cosa conmigo. Debo moverme con rapidez si quiero tener una mnima esperanza
de conseguirlo.
Blane se llev la mano a la frente a modo de saludo y el Grifo se alej, con sus pensamientos
convertidos en un torbellino. La Espada Negra era un arma repugnante; haba quien deca que poda
hacer suyo a aquel que la empuaba, pero, por lo que saba el Grifo, no eran ms que suposiciones. Slo
tres personas haban empuado jams la diablica espada, los dos primeros haban sido Azran y el
Dragn Pardo. Si la espada haba tenido un efecto hipntico sobre ellos, sus acciones no lo haban
demostrado; en cuanto a Cabe, el Grifo dese haber tenido la previsin de interrogarlo. Ahora era
demasiado tarde...
Por qu estaba la espada all? Azran la habra querido. El seor de Penacles no crea en el azar;
todo tena una razn de ser, en especial esto. No, decidi, la Espada Negra haba sido dejada all por
algn motivo. Una trampa? Quiz. Por qu? Azran no poda basarse en la suposicin de que alguien la
utilizara. Igual de improbable era la idea de que los secuaces del hechicero lo hubieran traicionado.
Por fin se encontr ante la puerta de su habitacin. Los dos golems de hierro impasibles. Al dirigirles
un ligero gesto con la cabeza, uno de ellos abri la puerta y el Grifo penetr en el interior.
Receloso de la espada y reacio a dejarla en la habitacin de Cabe, haba ordenado a uno de los
golems que la recogiera y la llevara all. Esa misma criatura lo esperaba ahora, la siniestra espada en su
mano metlica apuntando directamente al pjaro-len. El Grifo esper que el arma no tuviera ningn
control sobre las criaturas sin vida.
Extendi la palma de la mano y orden:
Dame el arma.
El golem sujet la hoja de una forma que habra dejado a cualquier humano con una mano menos, y
dirigi la empuadura hacia su seor. El Grifo tom la Espada Negra sintiendo que la pelambrera y las
plumas se le erizaban ligeramente.
Le produjo un hormigueo, pero eso fue todo. Por extrao que parezca, casi se sinti decepcionado.
Casi. Aunque al Grifo le gustaban los desafos, no tena temperamento suicida. Los que se lanzaban a la
batalla con intrepidez y entusiasmo disfrutaban de una vida muy corta; en el caso del Grifo era el sentido
comn quien le dictaba las decisiones que deba tomar. Al menos hasta ahora. Tena que admitir que
Blane estaba en lo cierto, esta misin poda muy bien acabar en el desastre.
La Espada Negra estaba ahora en su mano derecha aunque el pjaro-len era zurdo. Extendi la
mano libre y se quit su propia espada, que arroj a un lado. Luego tom la otra con la izquierda. Un
ltimo gesto coloc la negra hoja en la vaina vaca.
Se llevara slo una de las bolsas de emergencia almacenadas en los barracones de la guardia de
palacio. Eso y un pellejo de agua le proporcionaran el sustento necesario. El Grifo se preparaba para ir
de caza; ningn animal cazaba con el estmago lleno. A pesar de sus modales diplomticos, siempre
habra una parte de l que perteneca al mundo animal.
La ensangrentada Styx y su hermana Hestia pasaran muy cerca la una de la otra esa noche. No era
tan terrible como en las noches en que se encontraban, pero de todas formas haba que tener cuidado.
Lanz una amarga carcajada. Cundo haba existido una noche en la que no se tuviera que ir con
cuidado?
XIV

Madrac/Sombra se inclin sobre l. Aunque el rostro del hechicero permaneci en la penumbra, la


aureola de maldad que lo rodeaba era muy evidente, y que Cabe no la hubiera percibido antes deca
mucho en favor de los poderes del nebuloso brujo.
No es el momento exacto an. Debemos esperar hasta el principio de la decimoprimera hora.
Puede que una sonrisa acompaara sus palabras. Esto nos da algn tiempo para charlar, si lo deseas.
Cabe le dirigi una mirada furiosa.
No? Ni siquiera para hacer preguntas? Qu te parece sta? Qu cmo lo averig todo sobre
ti y la situacin en que te encontrabas, hummm? Me parece que ya sabes que no retengo ms que
recuerdos parciales despus de cada reencarnacin.
A pesar de la clera que senta, Cabe descubri que lo escuchaba con atencin.
Estamos a punto de entrar en una nueva era, Bedlam. El imperio de los Reyes Dragn se muere.
Se desintegra. El Dragn Dorado es un emperador que flucta entre el razonamiento sereno y la
paranoia desenfrenada. La mayora de sus hermanos son traicioneros y belicosos; ya no son los
eficientes y fros seores de estas tierras. Han sido vctimas del arma definitiva de tu abuelo. Se han visto
infectados por la enfermedad denominada humanidad, y con el tiempo, todos a excepcin de los
dragones menores perdern su derecho al ttulo de autnticos dragones.
Qu quieres decir?
El hechicero lanz una risa sorda.
Pero has recuperado el habla! Lo que quiero decir es esto. No has observado cmo los dragones
de fuego, en especial los duques y los mismos Reyes, se pasean por ah casi siempre bajo su forma
semihumana?
Siempre lo han hecho.
No es as. Los primeros Reyes Dragn nunca se metamorfosearon. Slo despus de que
empezaran a hurgar en la magia de los humanos comenzaron a adoptar ese aspecto semihumano. Para
las hembras fue muy fcil aunque no consiguieron dominar la mayora de los dems hechizos. Lleg un
momento en que fue tan comn que esta habilidad acab volvindose algo inherente en ellos mientras, al
mismo tiempo, se debilitaban aquellas habilidades que haban sido originalmente suyas.
Se acerc uno de los Quel con un cristal muy ornado entre los brazos. Cabe lo ignor a propsito.
Qu tiene eso que ver con lo que decas antes?
Todo! Aquel que ahora deca llamarse Madrac indic con un gesto las interminables hileras de
Quels dormidos. Antes de que llegaran los Reyes Dragn, esta tierra estaba gobernada por los seres
que ves ante ti. Su imperio, en su momento culminante, era ms extenso que el de los reptiles, pero a
medida que su podero se derrumbaba, los dragones penetraron en sus tierras y empezaron a crecer. Se
produjo un cambio de poderes, unos se sumieron en el letargo, los otros se hicieron con mayor control.
Despidi con un gesto al Quel que haba trado el cristal. El acorazado monstruo lanz un chillido de
irritacin, y sus enormes zarpas se alzaron en un evidente gesto de amenaza. Sombra le replic en voz
aun ms alta y no menos enojada, y el Quel acab por darse por vencido en cualquiera que fuese la
discusin que tena lugar y se retir. Sombra devolvi su atencin al prisionero.
El Quel estaba ansioso por cumplir con la ceremonia. No comprenden que debe realizarse a una
hora concreta.Se inclin hacia adelante y le susurr a Cabe, aunque era muy probable que sus
inhumanos aliados no pudieran comprenderlo. Va a ser un momento trascendental para todos
nosotros. Durante un corto tiempo, poseers un poder inimaginable. Despus, los Quel quedarn libres y
yo conseguir aquello que se me ha escapado durante indecibles aos. Liberacin!
El hechicero chasque los dedos e hizo un gesto a la criatura. Cabe pas la mirada del uno a la otra,
sin gustarle nada lo que suceda.
Qu sucede?
Se acerca el momento. Dentro de un instante empezaremos con los preliminares. Me temo que
tendr que cortar en seco mi narracin. Baste con decir que los poderes que me controlan son los que
han llegado hasta nosotros desde aquellas pocas pasadas. Aquel que dominaba cuando Simn te
encontr, preferira dejar tranquilo este nuevo mundo, pero aquel que ahora controla mis acciones
aguarda con fruicin la nueva era. Ahora que los Reyes Dragn ven menguar su poder, los Quel y las
costumbres de antao recuperarn el control y el hombre no tomar las riendas de estas tierras. Vivir
slo para servir.
Como t?
La palma de una mano se estrell contra el rostro de Cabe. La clera domin al otro a pesar de que
sus facciones no podan revelar nada.
Cuando el poder se haga con el control, me librar de esta ridcula maldicin! Ser Madrac! Slo
Madrac!Sombra alz la mirada. Pero me temo que el resto seguir siendo un misterio para ti!
Lanz una carcajada.
Estaba loco, pens Cabe. Haba pasado de las manos de un demente a las de otro! Volvi la cabeza
y se encontr con la siniestra mirada del Quel. Enfrentarse a los Reyes Dragn ya era bastante
arriesgado, pero ahora los hombres se encontraran con que esta nueva amenaza penda sobre ellos.
Forceje para moverse, pero no le sirvi de nada.
Sombra se apart de l. El encapuchado nigromante empez a murmurar palabras curiosamente
familiares al cautivo, aunque saba que jams haba odo antes aquella lengua. Unos inquietantes
zarcillos de humo negro se materializaron alrededor de la cabeza de Sombra.
El Quel tena los ojos clavados en el pequeo cristal situado sobre el pecho de Cabe. Haba
empezado a brillar, de una forma apenas visible al principio, pero que iba aumentando en intensidad a
medida que se acercaba la hora.
La figura encapuchada estaba absorta en sus conjuros. Cabe no le prest atencin, que estaba fija en
el objeto que tena sobre el pecho. Todo lo dems dej de tener significado.
Cuando faltaba poco para la hora decimoprimera el cristal empez a temblar. Peor an, habra jurado
que se hunda muy despacio en su pecho. Sin embargo no senta dolor ni sangraba, slo un cosquilleo.
El Quel se agit inquieto. Era obvio que no estaba en absoluto preparado para aquel incidente; su
largo rostro se volvi hacia Sombra, pero el hechicero segua ocupado en su conjuro. El monstruo, ms
temeroso an de perturbar la ceremonia, permaneci callado pero no dej de observar el repentino
acontecimiento con gran desasosiego.
Como una criatura atrapada en arenas movedizas, la joya se hundi ms y ms en el cuerpo de Cabe,
y el horror se vio reemplazado por la fascinacin... y algo ms. Cabe comprendi que la joya no le hara
dao, muy por el contrario, le ayudara.
Sombra, que pareca ahora un espectro agitado por el viento, se mova con rapidez en medio de los
poderes que empezaban a despertarse, y sus manos se agitaban de un lado a otro, aumentando con
cada movimiento los remolinos de niebla. Los Quel dormidos se estremecieron a la vez y al centinela de
Cabe lo distrajeron los movimientos de su gente.
Algo oscuro y nebuloso se form en el rincn ms lejano de la cmara. Estaba detrs de la criatura de
guardia, de modo que slo Cabe not su presencia aunque le prest poca atencin; el cristal exiga y
reciba casi toda su concentracin.
Una carcajada procedente de la mismsima eternidad surgi de aquella ignorada oscuridad. Era una
risa sorda, casi imperceptible. No obstante, el Quel de guardia se estremeci y dirigi una mirada a su
alrededor, pero no se volvi en direccin a la oscuridad.
No obstante, Sombra s lo hizo.
Quin se re...? Sus ojos se clavaron en aquel lugar que hasta ahora haba pasado inadvertido.
Lanz un juramento, mir a Cabe, y empez a gesticular.
En un instante pareci que las fuerzas de todos los avernos hubieran sido liberadas, y la risa aument
sbitamente de intensidad, ahogando la mayora de los dems ruidos. El encapuchado hechicero,
alertado por sentidos ms all de lo normal, lanz su hechizo. No era Cabe su blanco; ms bien lanzaba
todo su poder contra la oscuridad. Los dos poderes se encontraron y lucharon por obtener el control. Fue
un combate corto. La oscuridad absorbi el poderoso hechizo de Sombra como si hubiera estado com-
puesto de nada.
De entre la oscuridad surgi una criatura tan oscura y siniestra como el lugar del que proceda. Unos
cascos enormes dejaron profundas marcas sobre el suelo de roca, y unos ojos gris acerado
contemplaron a los que tena delante. Las alborotadas crines se agitaron lanzando al aire pequeas
partculas de negra noche, mientras la boca formaba una mueca que dejaba entrever unos dientes afila-
dos y nada propios de un caballo.
El Caballo Oscuro salt sobre Sombra.
El Quel intent cortar el paso a la enfurecida figura, pero todo lo que consigui fue desvanecerse en el
interior del vaco que era el Caballo Oscuro. La lustrosa figura del equino ni siquiera aminor la velocidad
y, al poco, el hechicero y el eternal se enzarzaban en violento combate.
La fascinacin que el cristal ejerca sobre Cabe se vio bruscamente interrumpida por la aparicin de
su sobrenatural amigo. Se puso en pie, pasando por alto el hecho de que sus ligaduras hubiesen
desaparecido de repente, consciente slo de que el enfrentamiento de dos fuerzas tan poderosas creaba
una situacin de peligro grave.
El Caballo Oscuro pate al mago con los cascos delanteros pero, aquello que en otras circunstancias
habra agrietado montaas, no signific ms que un empujn para el nebuloso hechicero. Sombra
recuper rpidamente el equilibrio y lanz varias afiladas lanzas negras contra el corcel, mas la criatura
consigui maniobrar para esquivarlas al tiempo que cargaba contra su oponente.
Cabe! Talak! Debes ir a Talak! Vete!
No fue un mensaje verbal, ms bien surgi de la mente de Cabe. Como si se tratara de una
marioneta, su cuerpo se movi rpidamente en direccin a la entrada de la cmara; a su espalda poda
or los alaridos y explosiones de los poderes desatados. No tena el menor deseo de esperar el resultado.
En medio de todo esto, el cristal enterrado profundamente en su pecho haba quedado olvidado. No
obstante algo haba cambiado en l. El brillo haba variado de color, y la joya era ahora tan azul como el
cielo diurno aunque segua centelleando de forma intermitente. Cabe no se dio cuenta, pero cuanto ms
esfuerzos realizaba, ms palpitaba la piedra.
Puede que fuera la magia o quiz algn sexto sentido, pero alguna advertencia hizo que Cabe se
agachara. Una enorme hacha de cuatro filos se hundi con fuerza en la roca a la altura del lugar donde
deba de haber estado su cabeza. El Quel que la empuaba lanz un furioso chillido y levant el arma
para asestar un nuevo golpe.
Cabe apenas si tuvo tiempo de alejarse rodando por el suelo mientras aquella monstruosidad en
forma de armadillo intentaba una vez ms separarle la cabeza del resto del cuerpo; entretanto en el
interior de la cmara dormitorio, el duelo de titanes segua adelante, y el desdichado joven tuvo que
vrselas ahora tambin con gran cantidad de rocas que caan del techo adems de su homicida
adversario.
En un acto desesperado, extendi la mano izquierda en direccin al Quel. Al mismo tiempo, voces
ininteligibles surgieron de su boca. Las puntas de sus dedos brillaron. Su color era idntico al del cristal.
El Quel dio un paso atrs para tomar ms impulso, su hacha se elev en el aire a una altura anormal...
y se clav en el techo, levantando a su impotente propietario del suelo. La roca, medio suelta ya como
resultado del combate que libraran Sombra y el Caballo Oscuro, se desplom y empez a derrumbarse.
Cabe consigui saltar hacia adelante; el Quel no tuvo tanta suerte y qued enterrado bajo toneladas de
tierra y piedra.
Poco dispuesto a quedarse para averiguar si el Quel estaba vivo o no, Cabe sigui adelante. Su
magia haba vuelto a salvarlo y, lo que era ms importante, se senta muy cmodo, ms seguro de s
mismo. Por carecer de experiencia en la materia, no estaba familiarizado con el recorrido que se vean
obligados a efectuar otros usuarios de las artes mgicas.
Pas junto a la ciudad sin detener su carrera y sin que hiciera su aparicin ningn otro Quel. Haba
slo dos? No poda creer que tuviera tanta suerte. Sin embargo, nada impidi su avance. La entrada por
la que haban penetrado estaba apenas a unos segundos de distancia, y eso le hizo reflexionar. El
Caballo Oscuro le haba dicho que huyera a Talak, pero Talak estaba lejos, muy lejos, hacia el nordeste.
Sali a la superficie y escudri la zona. La Pennsula Legar pareca engaosamente pacfica y
hermosa. En cualquier otro momento habra sido fascinante explorarla, a pesar de tener que tomar en
cuenta que estaba bajo el control del Dragn de Cristal.
Haba anochecido. A Cabe no le gustaba la idea de viajar de noche, pero no se le ocurra otra
alternativa. No tena ninguna luz y quiz fuera lo ms sensato no llevar ninguna; en aquella zona una
antorcha se distinguira a kilmetros de distancia. Esper que no hubiera grandes depredadores por all
puesto que esta vez no tena una espada mgica que le salvara el pellejo y tendra que confiar en sus
propios poderes y habilidades.
Por las estrellas que poda ver, determin la direccin general que deba tomar. El suelo bajo sus pies
se estremeca, recordndole el terrible combate que se celebraba. Con redoblado esfuerzo, Cabe se
alej rpidamente de la entrada del tnel.
No le fue difcil ver por dnde iba. Con las dos lunas en el firmamento, el terreno reluca ligeramente
alumbrado por su luz. Al poco rato, aminor el paso. Seguir corriendo no le servira de nada. El combate
entre el Caballo Oscuro y Madrac/Sombra poda finalizar en cualquier momento y, si el encapuchado
hechicero sala triunfante, no tardara ni un minuto en pisarle los talones a su vctima. Cabe dese
poderse transportar, volar o llamar a algo que pudiera llevrselo de all, pero sus poderes no parecan
estar preparados an para aquella etapa.
No se mova ni un alma. No haba animales all? Era extrao. No haba odo ni un insecto ni un ave
nocturna. Se extenda la maldicin de las Tierras Yermas ms all de lo que se crea? Hasta donde
saba, nadie haba contado nunca haber viajado a esa remota zona de los Reinos de los Dragones. Eso
quera decir o bien que nadie se atreva a hablar de ello o que nadie haba regresado jams.
El tiempo se convirti en algo borroso. Cabe slo recordaba haber corrido, luego andado, y finalmente
haber avanzado tambaleante por la Pennsula Legar. En un momento dado, acab por desplomarse en el
suelo, totalmente agotado por la dura prueba. No haba prestado la menor atencin al cristal de su pecho,
convertido ahora casi en parte integral de l. Tampoco saba que se haba efectuado una transformacin
en sus cabellos, debida en parte a la joya; ya no le quedaba ni rastro del color original. Las hebras
plateadas lo cubran por completo.
Durmi toda la noche, despertndose slo una vez, y slo por un instante. Lo que haba perturbado su
sueo podra haber sido un movimiento de la tierra o el interminable combate entre los dos seres
inmortales, pero en aquellos momentos a Cabe no poda importarle menos. Volvi a dormirse de
inmediato.
Aunque l no haba visto ni rastro de ella, la vida s abundaba en la pennsula. Uno o dos pequeos
herbvoros pasaron corriendo junto a su cuerpo inmvil, y un ave vol por encima de su cabeza, pero
ninguno de los animales peligrosos, en especial los lobos de las colinas que dominaban la zona, se
acerc. De hecho, aquellos que decidieron hacerlo cambiaron de idea de improviso y se escabulleron a
toda prisa hacia otros terrenos de caza, ignorantes de que haba habido una alteracin en sus planes. En
cada ocasin, el cristal lanz un fuerte destello.
Lleg la maana, y con ella las sorpresas. La primera de todas fue el agradable olor a tocino frindose
en el fuego de un campamento. La segunda fue que su mente verific que ya no estaba solo. Con una
velocidad que lo sorprendi casi tanto como las otras circunstancias, Cabe se ech a rodar por el suelo
para alejarse de las figuras que tena cerca.
Se mueve casi como un alce.
Hum! Querrs decir que se mueve ms bien como un alce recin nacido. Sus bonitas ropas se
llenarn de manchas de hierba, ya vers.
Eran dos, y, como haba vivido bastante cerca del Bosque de Dagora, Cabe reconoci enseguida lo
que eran aunque jams hubiera visto a ninguno de su especie. Era imposible confundir a los elfos del
bosque con cualquier otra cosa.
Eran bajos, delgados y casi idnticos. Apenas si llegaban a la altura del hombro a Cabe a pesar de
que el joven haba odo hablar de la existencia de algunos ms altos que a veces se infiltraban entre los
humanos e incluso se casaban con ellos. Estos dos, sin embargo, eran definitivamente elfos puros.
Estaban inmviles el uno al lado del otro, y el de la izquierda sonri burlonamente y dijo:
Tiene algo del Pueblo. Puedo olerlo, t no?
Su mellizo afirm con la cabeza a regaadientes.
De todas formas apesta a humano, y a algo ms.
Cabe decidi intervenir.
Quin...?
Y tanto que s! Debe de ser el mago que buscamos.
Pardo...
Tiene que serlo. No parece gran cosa, no crees?
Yo...
El aspecto puede engaar a veces. De todas formas, creo que tienes alguna razn. No tiene mucho
aspecto de mago.
El enojo creci hasta llegar al punto de ebullicin. Algo estall.
Es un mago, ya lo creo!
Silencio! Puede hacerlo otra vez!
Por qu tiene que abrir agujeros en este paisaje tan bonito?
Silencio! Cabe apenas si poda contener una segunda explosin.
Los dos elfos del bosque salieron al instante. Inmviles, parecan haberse convertido en un par de
estatuas en la entrada principal de la mansin de algn gran seor. No obstante, para Cabe no eran ms
que dos grandes molestias.
Quines sois?
Allanard respondi el de la izquierda.
Morgyn respondi el de la derecha.
Me buscabais a m? inquiri Cabe cruzando los brazos.
Allanard se frot el codo e hizo una mueca de dolor. Ambos elfos llevaban las mismas ropas: sencillos
atuendos rsticos verdes con pequeas manchas marrones aqu y all. Las ropas armonizaban
perfectamente con el paisaje que los rodeaba.
Eres Bedlam?
S.
Morgyn asinti y dijo:
Lo veo en el rostro, ya lo creo. Eres como tu abuelo. Hizo una mueca. Tambin como tu padre.
Por qu me buscabais? Qu queris?
Los dos elfos se echaron a rer, pero callaron al ver el rostro de Cabe. Allanard sonri.
De ti no queremos nada. Esto es un favor que hacemos. Un favor para un medio pariente y para tu
abuelo, el bueno de Nathan.
Morgyn descubri entonces el cristal.
Allanard, tiene una maldita piedra preciosa hundida en el pecho.
Silencio!
Cabe no le haba estado prestando atencin.
Quin es este medio pariente? pregunt. Por qu iba a ayudarme?
Por qu? Simplemente presenci cmo rompas tu vnculo con la muerte y crecas! Eso es todo!
Hablamos del hombre que t creas era tu padre!
Mi...
Se llamaba Hadeen, y cuid de ti por afecto a Nathan. Puede que tambin haya alguna cuestin de
sangre involucrada.
De sangre? Cabe palideci. Allanard sacudi la cabeza. Incluso sus cabellos eran verdes.
Estamos hablando de parentesco, ya lo creo. Puede que seas pariente nuestro, y eso hace que sea
doblemente importante que te ayudemos. Adems... Por vez primera la amargura hizo su aparicin en
su alegre voz... los reptiles tendrn que pagar por Hadeen.
Cabe no oy esta ltima parte, su mente haba retrocedido al peligro situado bajo tierra. Esper que
aquellas dos criaturas poseyeran un buen medio de transporte. Cuanto ms lejos estuviera de la
Pennsula Legar, mejor.
Como para hacer hincapi en ese punto, el suelo tembl con furia sobrenatural, derribando a Morgyn.
Es que ha estallado la guerra entre los gnomos?
Cabe recuper el equilibrio antes de responder:
Peor an! Un hechicero llamado Sombra y una criatura llamada Caballo Oscuro luchan en alguna
parte all abajo!
Los elfos se quedaron boquiabiertos. Allanard fue el primero en recuperar la voz.
El corcel negro y el hechicero de doble personalidad peleando! No se nos dijo nada de esto! Hay
que darse prisa!
A dnde vamos? Tenis caballos?
Caballos? No eres un mago y tambin uno de nuestra sangre?
Eso es disc...
Allanard lo hizo callar con un gesto.
Necesitamos velocidad, aunque no s si es posible escapar de alguien como esos dos si uno de
ellos te busca con artes diablicas! Morgyn! sta es tu especialidad!
S, hermano!
El terrible combate que se desarrollaba bajo la superficie qued olvidado mientras Cabe observaba
asombrado. Morgyn sac un pedazo de tiza negra y empez a bosquejar una figura en el aire.
Literalmente. Donde fuera que dibujara, quedaba una lnea negra marcada a pesar de que no haba nada
que la sostuviera.
El joven hechicero tard algunos instantes en reconocer la silueta del dibujo. Se trataba sin duda
alguna de un pjaro, pero deba de ser uno de los pjaros ms grandes que hubiera visto jams. De
haber sido real, la criatura habra podido transportarlos a todos ellos.
Morgyn finaliz la silueta y luego aadi rpidamente varios detalles tales como ojos y boca. El ltimo
y ms curioso fueron tres sillas muy grandes sobre el lomo del pjaro. Cuando decidi que el ave estaba
completa, Morgyn agit la tiza y murmur algo en lo que deba ser la lengua elfa.
Una masa amarronada rellen el dibujo. Los ojos del pjaro parpadearon. El pico se abri y se cerr,
mostrando por un instante su lengua rosada. Unas alas enormes se agitaron con fuerza en el aire.
Parecan seguras. El gigantesco cndor volvi la cabeza y contempl a su creador con uno de sus
enormes ojos.
Y todo esto sucedi en menos de un minuto.
Allanard mir a Cabe.
Y bien? A qu esperas, a que ese hechicero de rostro borroso te d un empujoncito?
Cabe se subi, cauteloso, sobre el lomo del pjaro y se acomod en el asiento central que era el
mayor de los tres. Los dos elfos ocuparon sus lugares, y Morgyn palme ligeramente la cabeza del
cndor. El joven hechicero lo mir horrorizado.
No hay riendas?
El elfo acarici su creacin y sonri.
Y para qu necesitamos riendas?
El cndor despeg, y Cabe se sujet con todas sus fuerzas. Le fastidiaba ver a Morgyn sentado
delante de l, sujetndose slo con las piernas al ave voladora. El elfo rea a grandes carcajadas, y lo
mismo haca Allanard. Ambos elfos estaban en su elemento en aquella clase de transporte, pero Cabe
habra estado ms a gusto con un vehculo bamboleante pero fcil de manejar como por ejemplo una
carreta.
El cndor se elev ms y ms. Cabe hizo intencin de mirar abajo pero se contuvo justo a tiempo.
Allanard lanz una risita.
Puedes mirar abajo, claro que s. No vers ms que nubes a esta altura. Su nfasis al hablar de
la altura en que se encontraban slo consigui aumentar el grado de nerviosismo de Cabe. La voz de
Morgyn se dej or desde la parte delantera.
Cabezas arriba! Vamos directos a una oscura!
La sorpresa del joven no dur ni un minuto antes de que una nube gris apareciera frente a ellos. El
cndor penetr en su interior sin preocupaciones, y los elfos, con gran enfado de Cabe, se echaron a rer
de buena gana mientras se adentraban en la nube. Decidi que posean un sentido muy curioso del
humor.
Todo su cuerpo se vio cubierto de gotas de humedad, a pesar de que no tena ningn calor. El aire
estaba impregnado de un olor peculiar que Cabe reconoci finalmente como el olor que queda despus
de una tormenta primaveral. Era un aroma limpio y le ayud a tranquilizarse. Segundos ms tarde,
abandonaban la nube de tormenta. Los tres estaban completamente mojados, pero sus compaeros no
parecan en absoluto preocupados por ello. El viento no tard en secarlos mientras seguan adelante.
Cuanto ms viajaban, ms se acostumbraba Cabe a tan curioso medio de transporte. Incluso se
atrevi a mirar hacia abajo de cuando en cuando. Fue la primera de estas ojeadas la que lo hizo
maravillarse de la velocidad que llevaban.
Por miedo a soltarse, decidi hablar con Morgyn en lugar de hacerlo con Allanard.
Esto que hay aqu abajo es el Bosque de Dagora?
Morgyn dirigi una fugaz mirada abajo.
S, estamos en casa, claro que s! Cuando te hayamos llevado a tu destino, mi hermano y yo
regresaremos aqu!
El exuberante bosque, con su riqueza de vida vegetal y animal, ocultaba perfectamente el hecho de
ser el mismo bosque en el que Cabe haba debido de enfrentar ms de un peligro. Saba que en alguna
parte se encontraba la mansin de la Dama.
No llevamos ms que una hora volando! Parece increble!
A su espalda escuch una risita de Allanard.
No lo animes demasiado, Cabe Bedlam! A lo mejor consigues que vayamos a tal velocidad que ni
siquiera yo pueda sujetarme!
Su hermano se haba vuelto para mirar al frente una vez ms; el cndor aument su velocidad
sensiblemente, y Morgyn ahog la risa.
Una siniestra figura verde se elev desde el bosque en direccin a ellos. A pesar de la enorme
distancia, Cabe se dio cuenta de que era al menos tan grande como el cndor, y, a juzgar por su color y
forma, no le cupo la menor duda de que se trataba de un dragn... a esa altura, probablemente un
dragn areo.
Avis a los elfos y seal con el dedo la figura que se elevaba a gran velocidad. Iba derecha a su
encuentro. Los dos elfos la observaron con atencin pero no hicieron nada para impedir una
confrontacin. Cabe dej de sujetarse con la mano izquierda y la levant con la palma hacia adelante, en
direccin al dragn. No estaba muy seguro de qu iba a hacer, ni tampoco muy convencido de conseguir
hacer nada.
Allanard le pas el brazo por delante y lo oblig a bajar la mano, al tiempo que le musitaba al odo:
No hagas nada!
Las alas del dragn batieron el aire con fuerza mientras se elevaba ms y ms, y, en un momento
dado, lanz un rugido desafiante que el cndor ignor ostensiblemente. Cabe se pregunt si el ave era
capaz de reaccionar.
A unos cincuenta metros ms o menos de ellos, el dragn se detuvo. Durante unos buenos treinta
segundos, permaneci flotando all donde estaba, observando sus movimientos. Luego, como si no
sintiera el menor inters, lade el cuerpo y se lanz en picado con aterradora velocidad en direccin al
bosque, perdindose de vista casi al instante.
Cabe mir a sus dos compaeros mientras examinaba su posicin lo mejor que poda. Morgyn sigui
controlando el ave, pero Allanard asinti con la cabeza.
Lo ves? Uno no puede precipitarse en sus juicios, ya lo creo que no.
Cabe gir el cuerpo todo lo que pudo, deseando poder volverse por completo, e inquiri:
Qu quieres decir? Por qu va un dragn areo a subir volando hasta aqu para luego irse sin
atacar?
Hay humanos, incluso gente como t, que viven cerca del Bosque de Dagora pero no en su interior.
Nosotros pasamos casi toda nuestra vida en l, pero aun as, sabemos muy poco de nuestro soberano, el
Dragn Verde. Cuando da una orden obedecemos, ya lo creo. Y cuando dice que tienes que pasar sin
sufrir el menor dao, hasta el ms fuerte de los dragones se guardar de desobedecerlo.
El Dragn Verde nos permite pasar? A Cabe le costaba aceptarlo. Qu razn tendra uno de
los Reyes Dragn para ayudarle?
No cuestiones tu propia buena suerte, Cabe Bedlam. Para ser ms preciso, no intentes leer las
mentes de los Reyes Dragn. Podras acabar preguntndote quines son tus amigos de verdad y
quines tus enemigos.
El cndor descendi bruscamente, bien por alguna broma de Morgyn o debido a una rfaga de aire, y
Cabe se vio obligado a sujetarse con fuerza. Cuando el ave se hubo nivelado de nuevo, el hechicero no
reanud la conversacin con Allanard. Estaba demasiado ocupado pensando en lo que le haban dicho.
Sombra, Caballo Oscuro, el Dragn Verde, el Grifo...
En quin confiar?
En quin arriesgarse a confiar?
XV

Se dej escuchar por vez primera en el corazn de las Llanuras Infernales. Hechiceros, brujas,
sabios... todos aquellos que trataban con las otras realidades de la vida lo escucharon o sintieron, y si
hubieran estado en la fortaleza de Azran lo habran visto en todo su horror.
Las hordas del Dragn Rojo la contemplaron. La contemplaron y murieron. Aunque los sirvientes del
siniestro hechicero moran a diestro y siniestro, los dragones de fuego no consiguieron ni siquiera rozar a
su amo. Como el espectro de la Muerte, que siega sin cesar con su poderosa guadaa, Azran se abri
paso entre sus filas con la Innominada. Pocos dragones escaparon, a pesar de que el hechicero no era
ms que un hombre. Apareca aqu y all, con la espada aullando su sed de sangre, y acababa con sus
adversarios antes de que pudieran darse cuenta de su presencia. La Innominada centelleaba, y el rostro
de Azran apareca desprovisto de todo trazo de humanidad; lanzaba grandes carcajadas mientras
golpeaba una y otra vez.
Slo el Dragn Rojo se mantuvo firme. Reuni todo el poder que poda controlar y su cuerpo se
hinch hasta alcanzar proporciones gigantescas. Una llamarada ms ardiente que el ncleo de la tierra
cubri todo aquello a lo que apuntaba, pero Azran la atraves con facilidad; apenas si sinti el calor.
El seor de las Llanuras Infernales convoc entonces a la esencia misma de su territorio. Aunque
ligeramente menores en intensidad que su llamarada, el magma y el vapor lo arrollaron todo gracias a su
fuerza y abundancia. Al Rey Dragn le importaba muy poco si sus clanes moran junto con los servidores
de Azran mientras l consiguiera por fin destruir a aquel hechicero que iba armado con el mismsimo
Caos.
La tierra y rocas derretidas obligaron a Azran a aminorar el paso slo por un breve espacio de tiempo
y ms bien porque se vio obligado a vadear a travs de ellas. La Innominada lo protega de sus efectos y,
al rato, avanzaba ya libremente. El agua hirviendo de los giseres apenas lo mojaba.
Al ver que su magia le fallaba, el Dragn Rojo se lanz en persona a la batalla. Enormes garras de un
metro de longitud se proyectaron contra el arrogante humano; Azran se vio forzado a repeler el ataque.
Su mortfera espada desvi las terribles zarpas, e incluso reban la parte superior de una de ellas, pero
no bien lo hubo logrado cuando la otra lo atac. El hechicero se ech hacia atrs. Aunque la Innominada
era muy poderosa, no poda protegerlo por completo de sus flaquezas mortales. Azran no se dio cuenta
de la contradiccin que eso significaba. Aunque el origen del poder de la espada estaba en el mismo he-
chicero, haba variado mucho de su intencin original.
El rojo dragn de fuego lanz sus enormes fauces contra el, de momento, vacilante humano. Azran
apenas si consigui atacarlo de frente. La Innominada se abalanz rasgando el aire contra el Rey
Dragn, y el enorme reptil ech la cabeza hacia atrs lejos de su alcance, lanzando un alarido ante el
ensangrentado corte que le atravesaba el hocico. Ms furioso que herido, el Dragn Rojo se elev
rpidamente por los aires y su inmensa mole desapareci entre las nubes con increble velocidad.
Impvido, el enlutado hechicero se elev tambin por los aires y persigui a su presa. No importaba
que su fortaleza dejara mucho que desear ni que la mayora de sus sirvientes estuvieran muertos o
hubieran huido. Todo lo que importaba ahora era la muerte del otro. El rostro de zran era la imagen de
la furia incontrolada. Era la espada, no el hombre, quien dictaba entonces las acciones.
Tendra que haber sido imposible para una cosa tan enorme ocultarse completamente entre las nubes
que flotaban sobre la masacre. Sin embargo, no poda ver a su adversario. Que el Dragn Rojo
merodeaba an por all era evidente; ningn Rey Dragn huira de un combate, en especial ste. Azran
sonri. Si deba cazar, cazara.
Una sombra se proyect sobre l, y la Innominada, por voluntad propia, describi un arco hacia arriba,
hundindose profundamente en lo que flotaba sobre su cabeza. Con un alarido mortal, un dragn que
haba sobrevivido a la batalla inicial cay en picado al suelo. El hechicero gru; le traa sin cuidado una
criatura de tan poca importancia. Era al monarca de aquellas tierras a quien quera.
La humedad y el aire fresco lo calmaron un poco, y se dio cuenta de lo precario de su situacin. El
dragn estaba acostumbrado a desenvolverse tanto en la tierra como en el aire, mientras que Azran por
su parte volaba muy de cuando en cuando y se senta mucho ms a gusto en tierra firme. La roja criatura
saba cmo moverse en aquella neblina area; el hechicero tena que confiar en su suerte.
Cuanto ms recuperaba el control de s mismo, ms inseguro se senta. La Innominada, entretanto,
centelleaba suavemente y se mantena a la expectativa. Su manifiesta falta de poder podra haber
significado un millar de cosas distintas.
Silencioso e implacable, el Dragn Rojo escogi aquel momento para atacar. Sus garras delanteras
estaban abiertas para agarrarlo, las fauces listas para triturar. Cogi a Azran desprevenido por completo.
Pero no a la Innominada.
Con renovada energa, la siniestra espada oblig de un tirn a su portador a darse vuelta para
enfrentarse a la bestia. La furia animal volvi a aduearse del hechicero y con risa salvaje, Azran vol
directamente al encuentro de los largos y afilados colmillos del Rey Dragn. Ninguno de los dos
retrocedera ahora. El tiempo de ocultarse haba finalizado.
Bajo el control del hipntico hechizo de su propia creacin, Azran se elev por los aires cada vez ms
deprisa sin aparente intencin de desviarse de su trayectoria suicida. El Dragn Rojo abri las fauces
hasta el lmite; no haba forma de que el humano pudiera variar el rumbo a tiempo.
Los dientes del reptil se cerraron con fuerza unos sobre otros cuando la diminuta figura desapareci
en su interior. Los ojos del dragn brillaron, resplandecieron con la alegra de la victoria, pero el brillo se
vio reemplazado casi de inmediato por un peculiar tono vidrioso, como si algn pensamiento hubiera
dejado estupefacta a la criatura.
Sin embargo, ningn pensamiento cruz la mente del Dragn Rojo a menos, quiz, que fuera el
descubrimiento de lo sucedido. El cuerpo del leviatn se estremeci, comprendiendo apenas que estaba
muerto. El enorme ser se retorci una vez ms y luego se precipit hacia el suelo; mientras lo haca, algo
surgi con violencia de la parte posterior de su cabeza. Era Azran; la espada se haba abierto paso hacia
el interior y luego al exterior de la cabeza, y la rapidez del arma haba sido tal que su vctima no tuvo
tiempo de reaccionar.
Cubierto por los indescriptibles restos del crneo de su cado oponente, el hechicero contempl cmo
la enorme masa desapareca hacia abajo. Se sinti invadido por el jbilo. Haba demostrado ser el amo.
Ni siquiera su nada llorado padre haba conseguido destruir a un Rey Dragn y conservar la vida. En
cambio aqu estaba Azran en pie o ms bien flotando y casi sin un araazo despus de su
enfrentamiento cuerpo a cuerpo con la ms mortfera de las criaturas.
Corrigi esta ltima afirmacin; era evidente que ahora la mas mortfera era l.
Azran aspir con fuerza el olor de la victoria, para no mencionar el olor de sus ropas y cuerpo en
general. Se puso a toser. He aqu el agradable perfume del xito! Se encogi de hombros. Era un precio
muy pequeo para una victoria mas que satisfactoria. No tardara mucho en limpiarse del todo.
En su euforia, no prest ninguna atencin a la Innominada. La diablica espada centelleaba
ligeramente, sin embargo pareca expresar una sensacin de poder recin adquirido. Un poder que
aumentara con cada victoria...
... Sin importar quin la empuara.

Cmo essstamoss hoy, hechicera?


La mujer casi esperaba ver aparecer de su boca una larga y roja lengua bfida. Haba algo en el
Duque Toma que la helaba ms de lo que Kyrg o incluso los Reyes Dragn haban conseguido jams.
Tena ms de reptil fro e inhumano que cualquier otro de los dragones, excepto los inconscientes
dragones menores y sus primos. Gwen decidi que ante ella tena el exponente de lo que haban sido los
primeros Reyes aunque Toma, por su nacimiento, jams podra ser uno de ellos.
Al ver que la mujer no contestaba, el dragn de fuego se limit a encogerse de hombros y sonrer.
Santo cielo! La hechicera no pudo evitar contemplarlo con asombro. Incluso sus dientes eran mucho
ms parecidos a los afilados colmillos de un dragn que los de sus seores.
Toma rode despacio la burbuja, obligando a su prisionera a intentar volverse para no perder de vista
al siniestro guerrero no fuera ste a intentar algn nuevo truco. El dragn era ms que capaz de hacerlo;
sus poderes eran al menos tan formidables como los de la Dama. Quiz mayores. Por qu, pues, se
pregunt por centsima vez, haba permanecido siempre en segundo plano? No era propio de los Reyes
Dragn desperdiciar un arma de semejante potencial.
El dragn de fuego se detuvo. Como si leyera sus pensamientos era muy probable que pudiera
hacerlo, a pesar de que Gwen siempre mantena un escudo de proteccin Toma le dijo:
Se te ha ocurrido alguna vez preguntarte por qu un guerrero con mis... digamos habilidades... me
muestro satisfecho de servir a aquellos que son evidentemente inferiores en poder y en dotes de mando?
Di por sentado que eras en el fondo un cobarde, como ese sdico de Kyrg.
La burbuja se volvi desagradablemente calurosa y asfixiante. Gwen intent lanzar un hechizo, pero
slo consigui que le doliera la cabeza. Su respiracin se volvi penosa.
Despus de observarla sufrir durante algunos instantes, Toma hizo un gesto displicente con una mano
en direccin a ella, y la circulacin del aire y temperatura de la burbuja recuperaron condiciones ms
tolerables. La hechicera aspir grandes bocanadas de aire y se sec el sudor de la frente.
Esta vez Toma no sonri, y la Dama comprob que s posea lengua de serpiente. Se sent en la
nica silla de su tienda y se sirvi una copa de vino rojo como la sangre. La mujer comprendi que el
dragn quera recordarle con sus lentos movimientos la sed que ella misma senta y que, desde su
captura, no haba podido saciar.
En el futuro evitaras tales arrebatos ofensivos. Dama del mbar. Podran dejarte, por lo menos sin
respiracin.Tom un largo sorbo de vino con expresin burlona.
Me has hecho una pregunta. S, me lo he preguntado. Por qu obedeces a los Reyes? Estoy
segura de que ni siquiera el Dragn Dorado llega a tu altura!
Satisfecho con su comentario, Toma verti un poco del rojo lquido en otra copa. Pas una mano
sobre ella, hacindola desaparecer. Copa y vino se materializaron casi de inmediato en una de las manos
de Gwen. La hechicera se oblig a demostrar cierta reserva mientras beba, no fuera a ser que el dragn
de fuego decidiera quitarle la copa para hacerle rabiar.
Lo has expresado con mucha precisin, mi seora! De todos modos no busco destronar a mi padre
todava. Sus sueos son los mos aunque l flucta de la cordura a la demencia sin previo aviso. Slo la
tradicin le impide nombrarme como uno de sus sucesores. Si hay algo que podra unir a los otros Reyes
contra l, es la tradicin El duque escupi al pronunciar esta ltima palabra y el suelo chisporrote all
donde cay su saliva.
Pero sin duda con tu poder...
El dragn alz una mano para interrumpirla.
Intentas determinar la intensidad de mis habilidades. Te dir que es insuficiente para habrmelas
con todos los Reyes Dragn. Por eso es por lo que he emprendido la creacin de la base de una nueva
jefatura!
En un principio, la insinuacin latente en el comentario le pas desapercibida. Slo despus de que
las palabras hubieran penetrado con fuerza comprendi con quin y a qu se enfrentaba. Muchas de las
cosas que haba llegado a creer en el corto espacio de tiempo transcurrido desde su liberacin de la
prisin de cristal, cambiaban con esa declaracin. Haban sido todos unos estpidos, incluso los temidos
Reyes Dragn y sinti una ligera punzada de satisfaccin en este punto el malvolo Azran que se
haba dejado atrapar tan fcilmente en aquella intriga.
T. T iniciaste todo esto! T has trado esta nueva guerra al Reino de los Dragones!
Unos ojos de reptil brillaron bajo el amenazador yelmo de dragn que era, y a la vez no era, parte del
dragn mismo. Alz la copa en direccin a ella y bebi. Al terminar, le sonri. Su sonrisa le pareci ms
aterradora que cualquier otra cosa que hubiera podido hacer.
S! Mediante mis agentes, sembr la agitacin entre varios de los Reyes. Azul fue el ms fcil, el
ms dcil. Negro no dejaba de machacar sobre los Amos, aunque debo agradecerle que encontrara a tu
compaero, el joven cachorro de Bedlam. Eso fue un premio extraordinario! Me permiti convencer a
Pardo de que an posea la Espada Negra. El muy idiota! Puedes llamarlo previsin, pero saba el
resultado de ese encuentro con el nieto de Nathan. De todos modos, aunque el muchacho hubiera
muerto, habra utilizado la posibilidad de que existieran otros. Podra incluso haberte liberado a ti,
sabiendo perfectamente que te dedicaras de inmediato a revivir tu legin de magos.
Los alardes de Toma se vieron interrumpidos por la aparicin de una cosa que no era exactamente un
humanoide pero s se le pareca lo suficiente para convertirla en la parodia de un hombre. Aguard
nervioso a que el duque lo admitiera a su presencia, cosa que Toma hizo con un apenas perceptible
gesto de cabeza. La criatura avanz hacia adelante arrastrando los pies, sostenida por unas piernas que
parecan desiguales y demasiado cortas para su cuerpo. Le entreg a su seor un pequeo pergamino
enrrollado. Una vez que lo tuvo en la mano, el dragn de fuego despidi a su criado, y Gwen advirti lo
ansiosa que pareca estar aquella cosa por abandonar la presencia de su seor.
Por primera vez, Toma mostr una expresin de desagrado. Desenroll el pergamino y estudi con
cuidado su contenido. Cuando hubo terminado, deposit el mensaje lentamente sobre la mesa en la que
estaba el vino, y se qued mirando al vaco, la mente temporalmente ocupada por las revelaciones que
acababa de leer. La Dama se inclin hacia adelante en un intento por echar un vistazo a lo que deca
desde su celda mgica. Vala la pena saber cualquier cosa capaz de incomodar a Toma.
El duque se dio cuenta de que se esforzaba por ver el despacho y, como sin querer, lo ech a un lado
y lo puso fuera de su vista.
Asuntos en los que no puedes desempear ningn papel, mi seora. Ya me ocupar de ellos si
resultan molestos. Ahora, bien, dnde estbamos?
Gwen no le contest. Su mente estaba fija en el mensaje. Qu deca? Tendra que ver con Cabe?
Toma dej de lado los intentos de la mujer por descifrar lo que haba ledo y sigui con su relato de
autobiombo.
Los Reyes padecen de un exceso de tradicin. Creen que ellos y slo ellos dominan poderes que
les otorgan el mando. Lanz una carcajada que por una vez son perturbadoramente humana. Yo
me sent entre ellos, fing ser uno de ellos, incluso convenc a uno de que posea el poder para resucitar
su moribundo reino!
Adems era capaz de alterar su aspecto. A la hechicera cada vez le gustaba menos lo que oa.
Incluso los Reyes Dragn se vean limitados a dos formas, y, por lo que deca Toma, l haba adoptado
una tercera.
No ha sospechado jams este Rey Dragn?
Difcilmente. El Dragn de Cristal no ha acudido nunca a ninguna convocatoria. A l no le preocupa
si el resto de los territorios se destruyen entre s. En una ocasin dijo al consejo que tena cuestiones de
mayor importancia que discutir con sus hermanos. Pero nadie ha averiguado jams cules eran esas
cuestiones. Se encogi de hombros. No es importante.
Se puso en pie de improviso.
Hasta ahora he sido yo quien ha llevado todo el peso de la conversacin. Aunque ha sido
interesante hablar con alguien que no sea gentuza ignorante, la verdad es que tendra que recibir ms
informacin por tu parte. Por desgracia, eso deber esperar un momento ms halageo. Si me
perdonas?
Toma sali despus de dedicarle una burlona reverencia. La Dama lo observ marchar, curiosa.
Como no haba podido leer la nota, no poda saber qu preocupacin haba surgido de repente en la
mente del duque. La esfera en la que estaba prisionera no flotaba al azar, por el contrario, ciertos
hechizos la mantenan fija en un lugar concreto.
No saba si el capitn de las huestes imperiales regresara de inmediato o no. Sin embargo, Gwen
tena que arriesgarse. Haba reducido la zona ya bastante y en algn lugar deba de existir un punto dbil
de aquel hechizo que la mantena prisionera. Una de las primeras cosas que le haba enseado Nathan
haba sido que cualquier mago poda contrarrestar un hechizo simplemente averiguando dnde estaba el
punto dbil propio de todos y cada uno de ellos. Hasta los hechizos ms poderosos podan ser anulados
por simples aprendices si conseguan localizar el punto exacto.
El problema era que cuanto ms complejo era el hechizo ms difcil era encontrar el punto dbil a
menos que ya se supiera dnde mirar. Eso fue una de las cosas que hicieron a Nathan Bedlam tan
poderoso; urda sus hechizos con mucho cuidado y estudiaba a fondo los de los dems.
Toc la burbuja ligeramente con las manos. Se precisaba un tacto muy sensible para encontrar y
mover las diferentes lneas y colores que conformaban los componentes fsicos bsicos del hechizo.
Los gestos o palabras no eran tan importantes; serviran de ayuda, pero estaba segura de que podra
deshacer la burbuja sin ellos.
Nada. Baj las manos hacia otro punto. Nada an. Se movi primero a la derecha, luego a la
izquierda. A la izquierda percibi un ligero cosquilleo; no era demasiado pero era una seal. El fallo
estaba cerca.
Gwen se sec el sudor de la frente. Estaba tan cerca! Al detenerse para recuperar el aliento, se dio
cuenta de que la temperatura haba cambiado. Su respiracin se volvi ms laboriosa e, inmediatamente,
la hechicera ces toda actividad.
Esta vez apareci algo nuevo. Despacio pero de forma continuada, su cuerpo se volva cada vez ms
pesado, hasta el punto de que se vio obligada a deslizarse hasta el suelo suave de la burbuja, el rostro
apretado contra su superficie. Un peso varias veces superior al suyo amenazaba con aplastarla y su
nica posibilidad era permanecer inmvil.
De repente, todo se normaliz. La Dama se volvi algo dolorida y se encontr con el Duque Toma.
ste sacuda la cabeza como un profesor regaando a un alumno travieso.
La prxima vez ser la ltima, amiga ma. Aunque tampoco conseguiras gran cosa. Mientras
estabas... tumbada, me tom la libertad de alterar la naturaleza del hechizo de la burbuja. Te garantizo
que no podrs encontrar el fallo. Estaremos muy ocupados viajando.
Viajando? A Penacles?
El dragn de fuego la mir con una expresin de desconcierto casi convincente.
Penacles? Por qu voy a querer ir all? No posee nada que yo quiera.
Ahora le toc el turno a la Dama de mostrar perplejidad.
Las bibliotecas! La Ciudad del Conocimiento...
Toma mene la cabeza.
Ciudad del Conocimiento! En estos momentos, el Grifo habr averiguado sin duda lo til que esos
conocimientos son en realidad. He hecho un cuidadoso estudio de su pasado. Se frot la correosa
barbilla. Sabes lo que descubr? Ningn monarca de Penacles ha podido jams confiar realmente en
las bibliotecas! Es todo una mentira, Dama del mbar! Un enorme engao! El emperador, claro est, no
lo cree, ni tampoco el Dragn Negro, que siempre ha ambicionado poseer la ciudad. Kyrg, que no es ms
que un necio obediente, estaba ms que dispuesto a llevar a sus ejrcitos all y arrebatarle el lugar a
quienquiera que hubiera sobrevivido. Espera que me rena con l, pero yo ya le he enviado un mensaje
cambindole las rdenes.
En qu forma? inquiri Gwen entrecerrando los ojos.
Tiene que unirse al asalto a Penacles. No de inmediato, pero pronto.
Era lo que ella haba pensado. Penacles no podra resistir el ataque sumado de las huestes imperiales
del Duque Kyrg. El dragn tena muchos defectos, pero su capacidad para el mando rivalizaba casi con
la de Toma. Sospech que ninguno de los capitanes del Dragn Negro haba conseguido acercarse
siquiera a la ciudad, razn por la cual an no haban tenido xito.
Se le ocurri tambin otra cosa. Siempre exista la posibilidad de que Kyrg, el seor de las Brumas
Grises, y muchos de los otros dragones de fuego resultaran heridos o muertos, y eso le vendra muy bien
a Toma para reducir la competencia.
El guerrero dragn agit un dedo ante los ojos de Gwen y la burbuja flot hacia l sin el menor sonido
y sin que se apreciara ningn medio de propulsin.
Ven conmigo.
Como si pudiera elegir, pens ella furiosa.
Las solapas de la tienda se apartaron por completo para dejar pasar la burbuja. Una vez en el exterior,
la Dama descubri con asombro que la mayora de las fuerzas del dragn de fuego se haban preparado
ya para la partida. Se movan con rapidez y en silencio, su inhumana velocidad reduca a la mitad el
tiempo que habran necesitado para hacerlo muchos ejrcitos. Vio cmo se cargaban carromatos y se
enganchaban a ellos dragones de casta inferior, y fue entonces cuando adivin su nuevo destino. Des-
pus de todo era la nica ciudad situada al norte de Mito Pica.
Se atrevi a interrumpir a Toma mientras ste diriga los esfuerzos de sus tropas.
Por qu a Talak, Duque Toma? Por qu regresar por donde vinisteis?
La esfera refulgi por un instante con renovado calor, para volver a la normalidad escasos segundos
ms tarde. El hechicero estudi su rostro, descifr sus emociones.
Supongo que no hay ningn peligro en que te lo diga, ya que difcilmente podras hacer nada. Mi
catalizador ha cumplido su propsito; permitirle que siga vivo podra poner en peligro mis planes. As
pues, regresamos a Talak para remediar la situacin. Cabe Bedlam morir antes de que sus poderes
puedan desarrollarse por completo. Su muerte significar el final de cualquier intento por resucitar a los
Amos de los Dragones.
La Dama apenas si prest atencin a sus ltimas palabras. Cabe en Talak! Cmo? Azran no vivira
tan cerca de la civilizacin. As pues, por difcil de creer que fuera, o bien Cabe haba escapado o alguien
se lo haba arrebatado a su traicionero padre. An haba esperanza si, en realidad, haba conseguido
escapar.
Toma le sonri framente con ojos brillantes.
Puedo dar por sentado, pues, que viajars con nosotros? Yo dira que tendras que sentirte
agradecida por esta oportunidad de ver a tu amante.
No es mi... replic ella enrojeciendo. El dragn acall su protesta con un gesto.
No pienso discutir las idiosincrasias del comportamiento humano. Ya estamos listos para partir, y
creo que te har flotar ligeramente detrs de m, por si deseo hablar contigo.
Le dio la espalda con toda intencin, antes de aadir:
Puedes estar tranquila, tengo la mayor confianza en mi seguridad personal.
La Dama no le discuti aquella afirmacin.
Toma orden a sus tropas humanoides que montaran, y se hizo avanzar al resto de las criaturas.
Aquellas que parecieron reacias no tardaron en sentir el ltigo de los dragones metamorfoseados en
semihumanos. A Gwen le maravill que los dragones inferiores no se rebelaran ya que sobrepasaban a
sus amos en una proporcin de ciento a uno; pero luego record las palabras del duque. Los dragones
en su conjunto estaban atrapados en la tradicin. Volverse contra sus seores era impensable; slo las
facciones reales se atreveran, pero evidentemente tambin ira contra la tradicin, excepto si se refera a
un dragn de fuego sin trono como Toma.
Poda ser asimismo que los dragones no se rebelaran porque eran demasiado estpidos para hacerlo.
La hechicera decidi que cualquiera de las dos teoras era igual de vlida. Sin los Reyes Dragn y sus
aliados para dirigirlos, la mayora de los dragones inferiores no seran ms peligrosos que los taimados
dragones-serpiente y los basiliscos, y tales amenazas eran fciles de aplastar.
El ejrcito se desplazaba con asombrosa velocidad si se tena en cuenta el carcter de la mayora de
su fuerza ofensiva. En menos de una hora, toda la columna abandonaba lo que haban sido las afueras
de Mito Pica. La Dama aprovech aquel tiempo para observar cuanto pudo de la moribunda ciudad.
Toma haba situado su campamento en la zona este de la urbe. Por eso no pudo ver gran cosa de la
destruccin provocada aunque los sonidos y olores haban dibujado ya en su mente una imagen muy
vivida. Si la burbuja no hubiera reducido sus poderes, los habra utilizado para ver lo que no estaba all y
descubrir as los daos causados.
No obstante, lo que la hechicera vio al partir fue ms que suficiente; los ennegrecidos edificios
seguan humeando; las murallas que haban rechazado incontables enemigos estaban reducidas a polvo
y Gwen sospech que el hechicero haba jugado un importante papel en aquella parte de la batalla.
Poda imaginar los rostros de los conjuradores de la ciudad al ver que sus murallas se derrumbaban a
pesar de sus esfuerzos.
Haba dado por sentado que Azran o el Dragn Dorado seran la amenaza ms importante, pero se
haba equivocado. En aquellos momentos, se encontraba a pocos centmetros de la autntica amenaza.
El terreno que rodeaba las ruinas permaneca curiosamente indemne, salvo all donde alguna bestia
guerrera se haba lanzado en persecucin de una vctima indefensa. Incluso los pueblos cercanos haban
salido ilesos. El duque se haba ocupado de que Mito Pica y slo Mito Pica cayera. La cabaa de
Hadeen era la nica excepcin que se le ocurra.
El hechicero-dragn enviaba as un mensaje a aquellos que pudieran desafiarle. Obedeced y viviris.
Desobedeced y la desobediencia en este caso no estaba muy bien definida, observ y sufriris las
consecuencias. La falta de informacin haba salvado al pueblecito en el que se haba criado Cabe de
compartir el destino de la ciudad.
Las hordas de dragones siguieron adelante a buen ritmo. Gwen se pregunt que hara Talak al
encontrarse ante aquella situacin. Intentaran luchar, o entregaran a Cabe con la esperanza de que se
los dejara vivir? Por lo que haba averiguado de su soberano, Rennek IV o algo as, no crea que el nieto
de Nathan recibiera una bienvenida muy cordial.
Los ltimos rescoldos humeantes de Mito Pica se extinguieron mientras las veloces tropas del Duque
Toma dejaban atrs la ciudad.
XVI

Ser mejor que comas, Cabe Bedlam, si deseas conservar las fuerzas.
Cabe clav la mirada en el revoltijo verde de su cuenco de madera el mismo revoltijo verde que
haba comido durante los ltimos cuatro das y lo verti muy despacio en el suelo. Estaba convencido
de que la hierba que quedara bajo aquella masa morira al instante.
Yo paso, gracias. Ya he tenido ms que suficiente de esto... esto... lo que sea! Hace demasiado
tiempo que estamos aqu! Por lo que hemos averiguado de los caminantes, no creo que los Reyes
Dragn tengan ningn aliado por esta zona.
Allanard se trag un bocado de comida con gran satisfaccin, y Cabe estuvo a punto de volverse del
mismo color que las ropas de los elfos.
Los Reyes Dragn tienen aliados all dondequiera que haya humanos, si me excusas la expresin.
Puede que seis la ms abundante de las razas, pero tambin sois la ms variada.
Aquellas palabras trajeron a la mente de Cabe el recuerdo de su padre y asinti en voz baja.
No obstante, Caballo Oscuro dijo que fuera a Talak. Yo confo en l. Recordad que me salv de
Sombra.
Ese ser eterno acta siempre segn sus propias leyes suspir Morgyn. Puede que tenga en
mente algn proyecto siniestro.
El joven hechicero se puso en pie, enojado.
Vosotros dos podis buscar excusas para no ir hasta el fin del tiempo, pero yo voy a ir. Gracias por
vuestra ayuda para llegar hasta aqu. Creo que de ahora en adelante podr arreglrmelas solo.
Los dos elfos se incorporaron con los rostros ms serios que les haba visto jams. Allanard extendi
la mano.
Ve con nuestras bendiciones, Cabe Bedlam. No es que no queramos ayudarte, pero piensa en
nuestra gente. Nosotros no somos luchadores como los de tu raza. Si el Emperador Dragn piensa que
tomamos parte activa en algo contra l, no hay la menor duda de que ordenar que nos aplasten igual
que a Mito Pica, ya lo creo que lo har.
El Dragn Verde...
... Puede o no puede cumplir lo que ordene su seor. Lo siento, de veras. No podemos hacer nada
ms. Tal y como estn las cosas, espero y deseo que ninguno de esos pellejudos centinelas voladores
nos haya reconocido. Muy bien podra ser que nos encontrsemos a sus huestes saltando sobre
nosotros en el momento en que lleguemos a casa.
El otro elfo tambin le tendi la mano.
Buena suerte, muchacho. Encantado de haberte conocido y al padre de tu padre.
Cabe tom las manos que se le tendan algo avergonzado de sus anteriores palabras.
Siento lo que dije. Espero que tengis un buen viaje de vuelta.
Allanard le dedic una sombra sonrisa.
No es a nosotros a quien le espera el viaje ms duro.
Tras despedirse de ellos, Cabe se dio vuelta y enfil directamente hacia la puerta principal. A su
espalda, escuch el sonido de un gran pjaro que coga vuelo, pero no se molest en volver la cabeza.
Aunque haca ms de una hora que haba anochecido, la gente todava cruzaba la entrada en uno y
otro sentido. Los centinelas inspeccionaban a los caminantes de forma rutinaria al pasar, pero no pareca
que se lo tomaran muy en serio.
Se coloc detrs del carromato de un comerciante y avanz tranquilamente hasta llegar al primero de
los soldados. El rostro del hombre hizo que Blane resultara atractivo en comparacin. Al contrario que el
capitn de Zuu, el centinela le pareci a Cabe una persona bastante desagradable. Decidi aguardar
hasta estar dentro antes de revelar su identidad a nadie.
Una zarpa peluda se pos con fuerza sobre su pecho.
Eh! Soar despierto no es una excusa para saltarse la inspeccin! Quin eres y por qu viajas
sin nada?
Cabe se inquiet. Estaba seguro de que su relato no sera comprendido por el soldado. Si hubiera
llevado dinero, no habra habido ningn problema; el hechicero ya se haba encontrado con aquel tipo de
personas varias veces cuando trabajaba sirviendo. El joven contempl sus ropas y ofreci la nica
respuesta razonable que se le ocurri.
Vena solo hacia aqu, cuando me salieron al paso unos bandidos y me vi obligado a huir. Seis a
uno es una proporcin que no me gusta. En especial si tienen arcos. Dio las gracias porque la joya
quedara cubierta por su camisa. Allanard haba sugerido que un poco de magia podra reemplazar por
ropa nueva los jirones que lo cubran y de esta forma tapar el cristal. Despus de todo, haba afirmado el
elfo, no era mucha la gente que se paseaba por ah con joyas en el pecho, y era muy probable que tal
piedra incitara la codicia en ms de uno.
El centinela mene la cabeza.
S, nos encontramos con eso de vez en cuando. Aunque, que me maten si voy a ir ah afuera a
buscar bandidos. Lo intentaron en una ocasin. Perdieron siete hombres y no cogieron ni uno! Son
peores que los dragones-serpiente!
Agit una mano despidiendo a Cabe mientras su mirada se posaba en los siguientes viajeros, entre
los que se incluan varias jvenes. Los ladrones y sus vctimas dejaron de interesarle por completo. El
joven hechicero lanz un profundo suspiro y sigui adelante.
Se le ocurri entonces que podra haber utilizado sus poderes para entrar en la ciudad en secreto,
pero casi al momento se le ocurri tambin que podra haber acabado colgado de una muralla o en el
fondo de un pozo. Por el momento, lo mejor era usar los sistemas convencionales.
Como la mayora de las ciudades, Talak estaba rodeada por una muralla nada decorativa, aunque
Cabe saba bien que tales murallas no serviran de gran cosa contra los Reyes Dragn. Penacles tuvo la
suerte de que el Dragn Prpura, un paranoico como todos los de su raza, haba reconstruido por
completo la muralla. Por una irona del destino, probablemente aquello ms que otra cosa haba salvado
a la Ciudad del Conocimiento.
Aunque la ciudad en s no poda presumir de ser tan rica como Mito Pica o Penacles, no dej por ello
de impresionarle. En parte se deba a que, por estar muy lejos de la mayora de las ciudades habitadas
por humanos y demasiado cerca de las impresionantes Montaas Tyber, Talak se vea obligada a
depender ms de s misma y, por lo tanto, estaba dotada de un estilo propio.
Mientras muchas ciudades estaban llenas de espiras, Talak estaba plagada de cientos de zigurats
que iban desde pequeas tiendas a imponentes edificios que parecan montaas a medio crecer.
Ondeaban banderas por todas partes y disciplinados soldados, mucho ms profesionales que los de la
entrada, controlaban a la poblacin. Todo habra sido ms imponente de no haber sabido Cabe que los
dragones de fuego haban entrado, exigido, y recibido grandes cantidades de carne sin el menor
problema.
La sugerencia del Caballo Oscuro de que viniera aqu pareca cada vez ms discutible.
Casi todos los bazares estaban cerrados, pero se vea mucha actividad en las diferentes tabernas y
posadas que en apariencia dominaban las primeras calles que uno encontraba al penetrar en la ciudad.
Algunas eran bastante elegantes, y todas estaban muy lejos del alcance de sus vacos bolsillos. Sin
querer, una de sus manos se introdujo en la bolsa en la que siempre llevaba su exiguo capital.
Parpade sorprendido cuando sus dedos acariciaron una moneda. La sac rpidamente y la examin.
La iluminacin all en la calle no era la mejor, pero el destello del oro era inequvoco. Se asombr; no
poda recordar dnde ni cundo haba conseguido tal moneda.
Una sera suficiente para obtener comida y alojamiento por una noche aunque no habra venido mal
disponer de algunas ms. Se encogi de hombros; era estpido minimizar su suerte; disponer de una
moneda de oro deba de ser ms que suficiente, y se le ocurri que quizs uno de los elfos podra
haberla deslizado en su bolsa cuando dorma o estaba ocupado en alguna cosa.
Cabe escogi una posada y dio un paso hacia ella. La bolsa tintine contra su pierna y se detuvo en
seco. Introdujo una mano indecisa en su interior, palp unas formas redondas y metlicas, y la sac a
toda velocidad como si le hubieran mordido.
Haba al menos una docena de monedas all y, ni por un momento, puso en duda que no fueran todas
idnticas a la que tena en la mano. Eso no era cosa de los elfos. Ms bien, los poderes de Cabe se
volvan cada vez ms activos, obedeciendo sus menores deseos. Tendra que tener cuidado con sus
ensoaciones.
La posada que escogi tena ms categora que aquella en la que haba trabajado, aunque no fuera
se el caso de sus parroquianos. Se sent y pidi comida y cerveza a la madura camarera. Su mesa
quedaba alejada de la mayora de la gente, a excepcin de cuatro hombres y dos mujeres sentados
detrs de l. Cabe no les prest la menor atencin.
El centro de la sala estaba bien iluminado, y en esa zona de luz se hallaba instalada una banda de
juglares que interpretaban melodas de las ciudades ms importantes. Mientras tocaban, una joven
bastante ligera de ropa consegua danzar con movimientos erticos, cualquiera fuera la meloda
interpretada. El joven sospech que la muchacha podra incluso haber bailado sin msica y muy pocos se
habran dado cuenta. En aquellos momentos, apenas si se oa a los msicos por encima del gritero de la
gente.
Le trajeron la comida, y Cabe atac el plato con fruicin. Observ que era casi por completo
vegetariano. Los ejrcitos de Kyrg y Toma haban dejado a Talak escasa de carne. Era probable que la
ciudad enviara de cuando en cuando algn grupo de comerciantes a Wenslis o quiz compraran en las
granjas del oeste. Pero a pesar de la ausencia de carne, Cabe encontr la comida ms que satisfactoria.
Absorto como estaba en devorarla, no prest demasiada atencin al peso cada vez mayor que se
dejaba notar junto a su pierna. En un momento dado, empuj la molesta bolsa a un lado de modo que
qued colgando casi a su espalda. Despus de eso, se olvid por completo de ella.
Pero el olvido no dur mucho. De repente se escucharon gritos y exclamaciones procedentes de la
gente sentada tras l. Alguien lo golpe por detrs y cuando Cabe se volvi se encontr con seis
personas que se movan a gatas por el suelo intentando recoger lo mejor que podan la incesante lluvia
de monedas que caa de un desgarrn de su bolsa. Cabe no haba suspendido el conjuro formulado sin
darse cuenta. Lo remedi en el acto, slo desendolo, pero el mal ya estaba hecho.
Sin pensar, se inclin para recuperar algo de aquel oro. Uno de los hombres, un personaje grandulln
con una barba enorme y una musculatura a tono con su tamao levant los ojos. Al verse cogido en el
acto de tomar lo que evidentemente era el dinero de otro, su codicia inicial dio paso al pnico. Estir la
mano, dej caer algunas monedas y tir a Cabe contra el suelo.
La barbilla del joven se detuvo a un centmetro del entarimado sin razn aparente, pero Cabe no tuvo
tiempo de advertirlo. El hombre barbudo intentaba clavarlo contra el suelo, mas por suerte sus reflejos se
despertaron en aquel momento y rod a un lado justo antes de que el puo cayera sobre l.
Sin confiar demasiado en sus desordenados poderes, Cabe decidi salir corriendo en lugar de luchar.
Por desgracia, estaba medio desorientado y avanz en direccin a las figuras arrodilladas en lugar de
alejarse. Tropez con el hombre barbudo, que se sujetaba todava la mano dolorida, y cay de cabeza
sobre una de las mujeres, a quin arrastr en su cada. Llegados a este punto, otros se haban dado
cuenta ya de la existencia de las monedas y la parte posterior de la sala se haba convertido en un
campo de Agramante.
Cabe encontr su cabeza cmodamente instalada entre dos blandos montculos y se liber
rpidamente de la mujer quien pareci ms decepcionada que herida. Encontr un lugar despejado y se
arrastr lejos del cada vez mayor amontonamiento de gente.
Su mirada cay casi de inmediato en dos piernas uniformadas. Su propietario era una figura
gigantesca vestida con las ropas de la milicia de la ciudad. El rostro era semejante al de un buldog, y su
actitud no mucho ms alentadora. Tambin se encontraba situado frente a un grupo de varios hombres
vestidos de forma parecida, la ronda de la ciudad, que por casualidad estaba cerca de all en aquellos
instantes.
El soldado levant en vilo a Cabe, pero fue ms bien para hacerlo a un lado que por otra razn; tras
entregar al desventurado joven a uno de los otros guardias, inici una redada de todos aquellos que
luchaban por la posesin de las monedas.
Fue una tarea cumplida con rapidez y eficiencia. En pocos minutos, casi todos los que se haban visto
involucrados estaban divididos en dos grupos, uno de hombres, otro de mujeres. Cabe descubri
sorprendido que algunos de los soldados situados detrs no eran en realidad hombres; ms tarde
averigu que el ejrcito de Talak estaba formado por hombres y mujeres en una proporcin del cincuenta
por ciento para cada sexo. Era una novedad, ya que no saba de ningn otro lugar donde se hubiera
sugerido siquiera tal idea.
Todo aquello qued olvidado mientras los conducan fuera de la posada. Cabe ni pens en utilizar sus
habilidades; an encontraba muy fcil considerarse una persona corriente. La magia no hara ms que
atraer la atencin sobre su persona y, tan cerca de las Montaas Tyber, poda resultar peligroso.
A los hombres se los coloc en una misma celda de detencin. De hecho, era la nica del lugar. A las
mujeres se las haban llevado a algn otro sitio.
Cabe se instal sobre el heno sucio que cubra gran parte del suelo de la celda. Si Talak se rega por
el mismo patrn que la mayora de las dems ciudades, no haba duda de que los dejaran marchar a la
maana siguiente, siempre que pudieran pagar o supieran dnde obtener el importe de la multa. Cuando
ese momento llegara, conjurara con muchsimo cuidado el importe exacto.
Casi todos los dems prisioneros se haban vuelto a acomodar otra vez tras la aparicin de los recin
llegados. Eran un grupo variopinto, con la inclusin de algunos personajes de aspecto particularmente
desagradable que parecan capaces de cometer cualquier crimen, pero ninguno aparentaba estar con
humor para iniciar camorra. Cabe cerr los ojos e intent dormir.
Eh, t! Era una voz spera y pareca proceder de un hombre que ya hubiera bebido ms de la
cuenta.
El hechicero levant la cabeza. Se trataba del luchador barbudo, y con l estaban dos de sus
compaeros; al cuarto hombre no se lo vea por ninguna parte y puede que hubiera escapado a la ronda.
No obstante, estos tres ya parecan por dems violentos sin la ayuda del cuarto.
Ponte en pie!
Clav los ojos en el borracho. No estara planeando iniciar una pelea all? La respuesta le lleg
rpidamente cuando el Barbas se inclin y tir de Cabe para ponerlo en pie. El hechicero decidi que
aquello empezaba a convertirse en una fastidiosa costumbre.
Estamos aqu por tu culpa, no es as? Esto ltimo fue dirigido a sus dos compaeros, uno bajo y
con aspecto de comadreja y el otro un matn delgado de piel atezada con bigotes que le caan por
debajo de los hombros.
Ez zierto dijo la Comadreja que estaba tan borracho como el primero.
El de los bigotes se limit a asentir, dirigi a Cabe una mueca asesina, y desde luego no pareca en
absoluto embriagado. Lo cual lo converta en el peor de los tres.
Sujetdmelo! El hombre barbudo aguard hasta que sus compaeros hubieron saltado sobre
Cabe desde ambos lados de modo que no pudiera escapar. Cada uno lo sujetaba por un brazo.
El hombretn ech hacia atrs el puo para asestar el golpe definitivo. Lanz un gruido a la vez que
su brazo se diriga hacia Cabe, pero debido en parte a su borrachera, el puo alcanz a su vctima de
lleno en el pecho.
El gruido se transform en un alarido ensordecedor. El talakiano no slo haba utilizado la misma
mano que haba estrellado contra el suelo de la posada, sino que de nuevo se haba encontrado con una
fuerte resistencia al chocar contra el pecho de Cabe. El crujido que acompa el grito no proceda desde
luego de la joya. Esta vez el hombre barbudo se haba roto la mano, mientras el joven no haba sentido
nada.
El grito atrajo de inmediato a los centinelas. Uno de ellos abri la puerta de la celda y se qued all,
los ojos clavados en los prisioneros y la mano cerca de la espada. Otros seis centinelas se abrieron paso
hasta donde la Comadreja y el Bigotes haban soltado apresuradamente a su prisionero.
El capitn de la guardia los mir de arriba a abajo. El atacante de Cabe estaba de rodillas con el rostro
contorsionado por el dolor. El oficial lanz un gruido y se volvi hacia Cabe.
T pareces ser el centro de todo esto! Qu ha pasado aqu?
Intent sal... saltar sobre m! Las palabras surgieron atropelladamente de los labios del presunto
atacante de Cabe.
Una bota golpe al hombre de la barba en el costado y lo hizo caer al suelo.
Si quiero una respuesta de ti, te preguntar.
Cabe capt de nuevo la atencin del capitn, lo mir directamente a los ojos y dijo:
Era mi oro el que intentaban coger en la posada. Por un motivo que desconozco, me culpan a m
por haber acabado aqu.
El soldado lo observ con suspicacia.
Tu oro?
Escuchad! Tengo que ver al rey! dijo Cabe cambiando de tema al momento. Podis llevarme
ante l?
Claro! Por qu no? El capitn le dedic una repentina sonrisa, que no mejor en absoluto su
aspecto perruno.
Qu...? El hechicero se qued perplejo. As de fcil era? Se peda y ya est? Escuch ms
de un murmullo de incredulidad, y el hombre del bigote murmur irritado. El capitn de la guardia orden
a sus hombres que mantuvieran a los dems prisioneros aparte y luego se volvi hacia Cabe.
Seguidme.
Desconcertado pero muy satisfecho de perder de vista a sus compaeros de celda, Cabe hizo lo que
le ordenaban. Los otros soldados miraron a su capitn con evidente sorpresa, pero ninguno se atrevi a
poner en duda su decisin. A los pocos segundos, el joven sala del edificio con el capitn y cuatro
escoltas.
Supongo que os dais cuenta de que slo puedo presentaros al Jefe de Protocolo. l decidir si
podis tener una audiencia con el rey o no. Le volvi a sonrer; era una sonrisa totalmente vaca.
Un hechizo, comprendi Cabe. Sin quererlo haba hechizado al soldado. Al parecer mediante contacto
visual. Otra cosa que tendra que vigilar; si no iba con cuidado, podra empezar a lanzar hechizos a
diestro y siniestro sin darse cuenta siquiera.
Tras andar un buen rato, llegaron ante la entrada del mayor de los zigurats. Era la residencia real de
los reyes de Talak. Brillantes banderas ondeaban bajo la luz dbil de las Gemelas, y figuras fantsticas
de demonios, diablillos y otros seres decoraban la arquitectura aqu y all. A la derecha poda entreverse
un jardn florido, y Cabe se pregunt qu aspecto tendra aquel lugar a la luz del da.
En la entrada les salieron al encuentro dos caballeros de recargadas vestiduras. Uno de ellos habl
con el capitn mientras el otro no perda de vista a Cabe, motivo evidente de aquel encuentro. La
conversacin no dur ms que un minuto, transcurrido el cual el caballero les permiti pasar.
Una vez que estuvo en el interior de los jardines del palacio, Cabe vio a los arqueros y soldados de a
pie. Una vez ms era fcil comprobar que el palacio estaba muy bien defendido, y una vez ms, era
tambin muy preocupante que ni a Toma ni a Kyrg se les hubiera prohibido el acceso.
Tuvieron que detenerse cuatro veces. En cada ocasin el centinela de guardia inquiri el motivo de su
visita, y, gracias a la reputacin del capitn se les permiti pasar, cosa que Cabe agradeci para no tener
que recurrir a la magia.
Todo esto, slo para ver al Jefe de Protocolo. Era posible que a Cabe no le permitieran siquiera ver al
rey; a menos, claro est, que consiguiera que aceptaran su punto de vista. Pero recordando que los
monarcas generalmente tenan magos en sus cortes o poderes propios, decidi que no tena el menor
deseo de llamar la atencin.
El capitn de rostro perruno se detuvo ante una gruesa y antigua puerta de madera y llam con
fuerza. No haba ningn letrero que indicara qu era aquella habitacin, pero Cabe confi en los
conocimientos de su gua. Dadas las circunstancias, el hombre no poda mentir.
Adelante.
La voz era cascada y terriblemente chirriante. Al joven hechicero le record a un viejo sacerdote que
haba pasado por su pueblo, dedicando cada momento libre a intentar convencer al joven sirviente de
que los dioses del santn eran los nicos a los que vala la pena servir. Era evidente que vea en el joven
a un sacerdote en potencia. Por suerte los guardias de Mito Pica vinieron en su busca; al parecer
tambin senta una especial aficin por los jovencitos en general.
La puerta se abri, y la figura encorvada tras la increble altura de la mesa los mir desde su elevada
posicin. Cadavrico, tom una pluma con mano huesuda y aguard como si se tratara de uno de los
jueces de los muertos.
El capitn se present:
Capitn Enos Fontaine con un visitante para ver al rey!
El Jefe de Protocolo sac un par de cristales graduados sujetos el uno junto al otro y se los coloc
sobre los ojos. Otra innovacin.
Su nombre?
Todo el mundo mir a Cabe, y ste contest lo mejor que pudo.
Cabe... Cabe... Bedlam.
Las grisceas cejas se enarcaron. Aparte de eso, el Jefe de Protocolo no demostr ninguna otra
emocin. Los guardias empezaron a murmurar entre ellos.
Pariente de Nathan Bedlam, el Amo de los Dragones?
Humm... nieto.
Claro. La pluma se hundi en el recipiente de tinta y luego fue a posarse sobre un pergamino. El
Jefe de Protocolo escribi durante unos segundos antes de volver su atencin al joven hechicero.
Cul es el propsito de la audiencia?
Qu era lo que quera? Deseaba ayuda para atacar al Emperador Dragn? No, eso era ridculo.
Qu poda decir? Caballo Oscuro le haba dicho que fuera a Talak, pero no haba dicho nada sobre qu
hacer cuando llegara a la ciudad. Cabe haba dado por supuesto que deba informarse a los
gobernantes. Se haba equivocado?
El Jefe de Protocolo era un hombre increblemente anciano que haba visto y estado involucrado en
mucho ms de lo que nunca contara a los reyes a quienes haba servido en un cargo u otro. Los
orgenes de Cabe y su silencio le hicieron sacar conclusiones propias.
Agit las manos en direccin a los guardias.
Podis iros! Yo me encargar a partir de ahora! Marchad!
Los guardias agradecieron infinitamente poder irse, y Cabe se encontr a solas con aquel enigmtico
hombre en menos de lo que canta un gallo.
El funcionario se irgui en su asiento.
Me llamo Drayfitt. En una ocasin, hace mucho tiempo, fui aprendiz de un hechicero llamado Ishmir
el Seor de los Pjaros. Mi aprendizaje se vio interrumpido por la Guerra del Cambio. Nathan Bedlam
convenci a Ishmir de que se uniera a la contienda.
Cabe se dijo que Drayfitt deba de haber sido un aprendiz muy poderoso para haber conseguido
sobrevivir a tantas generaciones.
Si vienes en busca de ayuda para una nueva campaa sigui el anciano, te dir que no
recibirs ninguna. Talak es un fsil. La he visto consumirse bajo la siniestra mirada de los Emperadores
Dragn. He visto al Rey Rennek reducido a un demente balbuceante. Es su hijo quien ocupa ahora el
trono, pero Melicard es novato en el gobierno de un reino. No puede darse el lujo de enredarse con una
nueva generacin de Amos de los Dragones.
Cabe fue a decir algo, pero se dio cuenta de que no tena ni idea de qu. El Jefe de Protocolo lo
contempl con ojos tristes y cansados.
Este es nuestro hogar, a pesar de la presencia de dragones en las Montaas Tyber. Si tomamos
parte en una campaa insensata, sentiremos el peso de sus zarpas.
Le tendi el pergamino en el que haba estado escribiendo, pero Cabe no pudo descifrar la escritura a
la dbil luz de la habitacin.
Tengo aqu tu permiso para ver al Rey Melicard. Si deseas verlo, lo firmar. Si no...
No servira de nada ver al monarca de Talak y Cabe lo saba. Drayfitt tena razn. La ciudad no tena
nada que ganar, a excepcin de un castigo inmediato si se la descubra ayudando a los enemigos de los
Reyes Dragn. Mito Pica estaba mucho ms lejos y, sin embargo, haba sido arrasada por Toma slo
porque se sospechaba que haba sido el hogar de Cabe durante su poca de crecimiento. Qu le
pasara pues a Talak si le ayudaba?
No deseo ver al rey.
Drayfitt arrug el pergamino que sostena.
No mencionar tu presencia en la ciudad. Slo te pido que te vayas lo antes posible.
Cabe asinti. El Jefe de Protocolo volvi a llamar a los guardias, y luego volvi su atencin a su
escritorio, sin levantar la cabeza hasta que Cabe hubo salido y la puerta se cerr tras l.
Entonces, el anciano sac una estatuilla, un pjaro en pleno vuelo, y la acarici con cario y dulzura,
al tiempo que pensaba en su maestro, su hermano.
Cabe vag por las calles de Talak durante ms de dos horas. La oscuridad no le molest, ni tampoco
ninguno de sus menos hospitalarios ciudadanos. Su estado de nimo era sombro, y sus poderes lo
reflejaban. Ni siquiera se dio cuenta del dbil resplandor que emanaba de la joya que llevaba en el pecho;
se haba convertido tan en parte de l que ya ni se acordaba de ella a menos que sucediera algo que se
la sealase.
Por qu estaba all? Qu pensaba conseguir el Caballo Oscuro? Ni siquiera estaba seguro de que
el etreo corcel existiera an en esa dimensin. Habra conseguido Sombra echarlo? La criatura haba
afirmado que la Dama tena el poder para hacerlo y, sin duda, Sombra sera al menos igual de hbil y
poderoso.
Cansado, irritado y al parecer confundido para siempre, Cabe penetr en la posada ms cercana y
pidi una habitacin. Sin pensar, introdujo la mano en su bolsa y sac una moneda de oro. Un
obsequioso propietario lo condujo hasta una habitacin bastante srdida y mal iluminada.
Cuando el hombre se hubo ido, Cabe cerr la puerta con llave y se dej caer sobre la cama. En otras
circunstancias, habra examinado una cama como aqulla para ver si tena chinches o piojos, tan
asquerosa estaba, pero en esta ocasin, a pesar de que cruji bajo su peso, se limit a darse la vuelta y
se sumi poco a poco en un sueo inquieto en el que danzaban rostros conocidos que no poda alcanzar.
Slo hubo un rostro que no le era familiar, y sin embargo lo era.
Un rostro lleno de poder, muy parecido al suyo.
Justo al otro lado de la lnea del horizonte, a menos de un da de viaje de Talak, las huestes de Toma
se dispusieron a acampar.
XVII

No tenan ningn sitio a donde huir y por eso perecieron. Los ms implacables guerreros, machos y
hembras. Tanto si haban adoptado la forma humana como si conservaban la suya autntica. Murieron, y
muy pocos los lloraran, ni siquiera entre los de su raza.
La verde oleada de muerte no se detuvo hasta llegar a los lmites de las Tierras Yermas. Entre
aquellos lmites, los cuerpos y esqueletos de los ltimos miembros de los clanes del Dragn Pardo
contribuyeron poco a poco a fertilizar aquel suelo nuevo, y la vida animal se hizo enseguida presente en
las tierras, como atrada magnticamente por la exuberante vida vegetal.
Se haba lanzado el hechizo; el sacrificio estaba cumplido aunque de forma insospechada. Las Tierras
Yermas haban dejado de ser Yermas.

El Duque Toma se hizo cargo del mando cuando su ejrcito lleg cerca de la ciudad, y oblig a la
Dama a cabalgar junto a l, atrapada an en la burbuja mgica. sta haba aceptado la derrota en lo
referente a su prisin, pero saba que llegara un momento en que el hechicero la sacara de ella, y
cuando sucediera, el dragn pagara, y pagara muy caro.
El dragn de fuego haba escogido las primeras horas del amanecer para su llegada. Quera que los
habitantes de la ciudad acabaran de despertarse y apenas hubieran iniciado su rutina diaria. Siempre es
mejor coger a tu presa cuando inicia algo que la mantiene ocupada, se dijo a s mismo. Exista una
analoga humana sobre la conveniencia de atrapar a un hombre con una pierna en los pantalones y la
otra desnuda todava.
Se volvi hacia su prisionera.
Bien, querida amiga, casi hemos llegado a nuestro destino. No palpita con ms fuerza tu corazn
ante la idea de estar tan cerca de tu compaero?
Preferira que fuera tu corazn el que latiera ms deprisa... hasta explotar!
Qu vocabulario! Ser mejor que cuides tus modales, Dama del mbar. Con este tipo de
comentarios slo conseguirs acalorarte. Toma aument la temperatura de la burbuja lo suficiente
como para que Gwen empezara a sudar.
La Dama le dirigi una sonrisa forzada.
Cundo te cansars de este truco de saln? Yo lo utilizaba para recalentar mis comidas cuando no
era ms que una aprendiza.
El duque se irgui ofendido, y Gwen observ que el calor desapareca casi por ensalmo. Su captor se
volvi hacia adelante. Su inters por la ciudad aument de repente. Esta vez ella no tuvo que forzar su
sonrisa; Toma no era inmune a las emociones.
Al acercarse a las puertas de la ciudad, la Dama observ con asombro y desmayo que stas se
abran de par en par para recibir al dragn. Esperaba, a lo sumo, que el Duque Toma se encontrara con
el soberano de Talak a travs e algn intermediario. Penetrar en la ciudad misma, su ejrcito libre para la
carga si ocurra algn incidente, mostraba el poder que los Reyes Dragn tenan sobre ella. En pocas
normales, las puertas habran estado abiertas para permitir a los viajeros entrar y salir de Talak. Hoy, la
gente estaba curiosamente ausente de ellas. Todo ir y venir se haba detenido. Nadie quera ni respirar
siquiera cerca del reptiliano guerrero. Un solo movimiento en falso poda significar la muerte y la
destruccin total.
El grueso del inhumano ejrcito de Toma permaneci fuera de las murallas de la ciudad, con gran
alivio por parte de sus habitantes. Slo una guardia personal, siniestra y capaz en apariencia, sigui al
duque. Su nico otro acompaante fue la Dama, quien escudri a la gente con nerviosismo en busca de
alguna seal de Cabe. Ansiaba verlo, pero tambin rezaba para que no apareciera. Si caa en las garras
de los Reyes Dragn, ya no habra esperanza.
El mismo comandante en jefe del ejrcito de Talak cabalg al encuentro del jefe guerrero. Lo salud
con firmeza, como se hara con un superior, aunque Toma no se molest en devolverle el saludo y fue al
grano del asunto que lo traa.
Me conducirs inmediatamente ante el Rey Melicard. Entendido?
El general, que en aquellos momentos tena una apariencia muy poco marcial, asinti nervioso.
S, milord! Seguidme, por favor!
Cuando reanudaron la marcha, Gwen no pudo resistir la tentacin de preguntar:
Melicard es rey? Qu le ha sucedido a Rennek IV? Yo crea que era el rey de Talak.
La voz del dragn dej entrever un ligero dejo de humor en su respuesta.
Rennek tuvo el honor de cenar con Kyrg antes de que mi hermanastro siguiera camino hacia
Penacles. Supongo que, siendo humano, lo perturb bastante la forma en que consumimos nuestras
comidas.
Fue ms que suficiente para hacer palidecer a la hechicera.
No tardaron en llegar al elevado zigurat que constitua el palacio. Ni siquiera tuvieron que desmontar
para penetrar en su interior; Melicard, con expresin sombra y sin poder casi disimular su temor, los
aguardaba ante las puertas. Tena media docena de guardias a cada lado, pero Gwen dud de que
pudieran servir de mucho ante los bien entrenados asesinos que componan la guardia de Toma. De
todas formas, con sus habilidades, Toma ni siquiera necesitaba a sus soldados. Sus soldados estaban
all slo para impresionar.
Saludos, Duque Toma, Comandante en Jefe de los Ejrcitos Imperiales del Emperador Dragn!
Melicard pronunci estas palabras con evidente disgusto.
Saludos, Rey Melicard, que espero resulte un hombre ms fuerte que su padre.
Estas palabras hirieron visiblemente al joven rey, quien, a pesar de su complexin atltica, su elevada
estatura e incuestionable atractivo fsico, apenas si haba llegado a la edad adulta. Incluso Cabe pareca
tener ms experiencia en las cosas de la vida que este nuevo gobernante. El antiguo prncipe haba
llevado sin duda una vida bastante protegida antes de su ascensin al trono.
Melicard reprimi con dificultad una respuesta airada y despus de dirigir una curiosa mirada a la
prisionera de Toma, inquin:
Qu es lo que deseis de nosotros? No tenemos gran cosa en cuanto a carne, pero haremos todo
lo que podamos.
Toma descart esa idea al momento.
Mientras viva un solo hombre en Talak, siempre habr carne. Pero no es eso lo que quiero. No, lo
que quiero tiene que ver con mi remisa acompaante.
A quin, si es que puedo atreverme a preguntarlo, tengo el placer de dirigirme? Se atrevi el
joven rey a preguntar directamente a la mujer.
Soy Lady Gwendolyn de la Mansin. La Dama del mbar.
Los ojos del rey se abrieron de par en par; haba escuchado tantas historias sobre la hechicera, pero
jams pens conocerla en persona.
Buscamos a un compaero de la dama sigui el dragn. Es un hechicero. Joven. Un forastero
en esta ciudad. Su nombre es Cabe Bedlam. Lo quiero antes de que acabe el da.
Tard algunos instantes en comprender. Melicard acababa de subir al trono; haba presenciado cmo
caa su padre en las garras de la locura, tena frente a frente a un terrible dragn y a una hermosa y
legendaria hechicera, y ahora se le ordenaba que localizara a un brujo forastero en algn lugar de la
ciudad antes de la puesta de sol.
Cmo voy a encontrar a ese brujo? Tenis una descripcin?
La descripcin que Toma hizo del joven lo nico que revel fue que poda tratarse de cualquiera de
los innumerables varones de Talak. El rey se mordi el labio inferior, no slo porque odiaba el entregar a
un ser humano a aquel lagarto sino porque no vea la forma de localizar a este Cabe Bedlam antes de
que expirara el tiempo lmite.
Como si leyera la mente del joven monarca, el duque le hizo una sugerencia.
Haz que tus sirvientas propaguen la orden por toda la ciudad. Asegrate de que no se dejan
ninguna zona. Creo que es muy probable que el hombre a quien busco te haga el mismo trabajo.
No muy seguro de la lgica de aquello, pero incapaz de ocurrrsele una idea propia, Melicard dedic
una corts reverencia a su inhumano visitante y repuso:
Se har al momento.
Eso espero, por el bien de tu gente. Ellos pagarn si fracasas. Dejar a suficientes de una pieza
para que puedan darte a conocer su frustracin por haberles fallado. Pareca evidente que el duque
era un estudioso de la sicologa humana.
Alguna otra cosa? La voz del rey temblaba ligeramente.
No por el momento. Hars que preparen una seccin del palacio para m y mi squito, y hars que
nos lleven comida a esas habitaciones. Sonri, mostrando sus afilados dientes de carnvoro. Eso te
evitar cualquier molestia que nuestras costumbres alimenticias puedan producir.
Melicard se excus con una expresin de alivio casi obvia, y el dragn se volvi hacia su invitada.
Creo que antes de que acabe el da, tu compaero se presentar ante las puertas de palacio y se
entregar. No ests de acuerdo?
La hechicera sacudi los rojos cabellos.
Creo que subestimas sus habilidades. Puede que descubras que es ms de lo que puedes manejar.
Mi querida Dama del mbar, no me importa lo sorprendentes que sean sus habilidades. Te tengo a
ti y a esta ciudad en mis garras. Es en su naturaleza en lo que yo confo. Es su inherente bondad la que
me lo entregar. Nada ms.
Volvi la atencin a sus hombres, permitiendo as a Gwen que meditara sobre lo que saba de Cabe.
El Duque Toma tena razn; Cabe no permitira que ningn dao le ocurriera a la ciudad, despus de lo
sucedido a Mito Pica y a lo que podra estar sucedindole a Penacles.
Baj los ojos con un sentimiento de culpabilidad. El Grifo creera sin duda que la Dama haba
abandonado a su gente, y por lo que ella saba de los lochivaritas, podan lanzarse y lanzarse contra las
murallas de la Ciudad del Conocimiento hasta que o bien fueran aniquilados por completo cosa
bastante improbable o Penacles cayera en sus manos.
Era contrario a todo lo que Nathan le haba enseado abandonar a gente en peligro. Sin embargo, lo
habra hecho por l igual que lo haba hecho por Cabe. Por los mismos motivos, comprendi de repente.

Dos cosas desconcertaban ahora al Grifo quien tropez con un rbol totalmente podrido. Una era,
desde luego, el origen del inagotable suministro humano del Dragn Negro. Su intencin era hacer algo
sobre semejante fenmeno siempre y cuando, claro est, sobreviviera a su enfrentamiento con el Rey
Dragn. El segundo punto en cuestin tena que ver con el seor de las Brumas Grises en persona. Las
brumas se extendan kilmetros y kilmetros, sin dejar de avanzar hacia la ciudad del pjaro-len.
Cmo, se pregunt, consegua el Dragn Negro emitir tal cantidad de aquella neblina que corrompa la
mente?
La confianza inicial en su idea y en los conocimientos de las bibliotecas empezaba a evaporarse. No
era normal en aquellos volmenes que se pudiera leer algo directa y claramente. Tendra que haber
desconfiado desde el principio.
El pie consigui soltarse de la rama que lo aprisionaba con un sonoro crujido. Lo que s estaba claro,
era que las tierras de Lochivar se haban vuelto aun ms repulsivas y pegajosas desde su ltima visita.
Dese poder tener alas como la criatura cuyo nombre llevaba. En cambio, de todo lo que poda presumir
era de sus muones rudimentarios que normalmente mantena ocultos bajo sus ropas. Era su punto
sensible.
Al dar un nuevo paso, su extraordinaria capacidad auditiva capt el lejano sonido de agua que
chocaba contra un terreno slido. En un principio se pregunt lo profunda que podra ser aquella cinaga,
pero una ocurrencia mucho ms razonable le hizo abandonar la idea.
Dos horas ms de camino lento y dificultoso lo condujeron a la confirmacin de su sospecha. De
alguna forma, se haba desviado por completo de su destino original. El agua que escuchaba era la de
uno de los mares orientales. El Grifo se haba desviado hasta la costa.
Al menos, decidi, el terreno haba mejorado. Ni a su parte humana ni a la animal les gustaba
demasiado la cinaga que acababa de atravesar; sobre terreno firme poda moverse ahora con ms
rapidez y en silencio.
Haba varias antorchas dbiles ardiendo junto a lo que slo poda presumir era el puerto. Bajo el
obstinado resplandor que despedan a pesar de las brumas, pudo distinguir tres grandes barcos de vela y
ms de una docena de figuras que podan haber sido dragones guerreros, lochivaritas o cualquier otra
cosa que remotamente se pareciese a un ser humano. La mayora montaba guardia junto a los navos,
embarcaciones de estructura inslita, si es que las vea bien. Dos o tres de las figuras parecan dirigirse
hacia un edificio algo apartado de los muelles.
Capt las pisadas del centinela mucho antes de poderlo ver. Una vez ms, la ventaja era suya; por la
forma en que aquel hombre lo ignor, el Grifo comprendi que su agudeza visual era mucho mejor en
medio de esa niebla espesa que la de cualquiera de sus adversarios humanos. Se agazap tras un
nudoso rbol que pareca intentar crecer de lado.
El centinela pas a uno o dos metros del rbol y atisbo en vano en la niebla. Los ojos del pjaro-len
se entrecerraron; aqul no era ningn zombi lochivarita. Las acciones del hombre se lo indicaron incluso
antes de que su desconocido uniforme resultara obvio. El Grifo encontr aquello curioso y satisfactorio a
la vez. Saba que a este soldado podra cogerlo con vida, mientras que un lochivarita habra luchado
hasta que uno de los dos estuviera muerto.
El soldado sostena en las manos una lanza terminada en una afilada punta aserrada. De su costado
penda una ancha espada. La oscuridad haca imposible verle el rostro, especialmente porque la mayor
parte estaba cubierto por una especie de yelmo decorado. Sus movimientos lentos y torpes tenan gran
importancia; el guardia estaba cansado, y eso podra querer indicar que no tardaran en relevarlo. Si as
era, las posibilidades del Grifo no eran muy alentadoras, aunque tampoco tuviera dnde escoger.
Esper hasta que el guardia hubo dado la vuelta. Entonces, con un elegante salto que recordaba a
sus primos los felinos, el Grifo salt sobre l.
Fue casi ms una sorpresa para l que para el soldado. Cansado o no, el hombre posea la fuerza de
un oso. Por suerte, el pjaro-len tena una mano sobre la boca del centinela. Su intencin era acabar
deprisa, antes de que perdiera aquella pequea victoria, pero el soldado deba permanecer con vida.
Siseando en uno de los odos del hombre, el Grifo murmur:
Desiste o extender mis zarpas y te destrozar el rostro!
No estaba muy seguro de si lo creera. Desde luego, podra hacer lo que haba afirmado, pero
tambin el centinela podra quitrselo de encima. Cuando el cuerpo del otro se relaj, el Grifo a duras
penas pudo contener la tentacin de lanzar un suspiro de alivio.
Desenvain la espada del soldado y coloc la punta contra el cuerpo del prisionero, al tiempo que le
retiraba la mano de la boca. El centinela no pareci dispuesto a actuar, aunque su cabeza s se volvi por
un instante en direccin a la lanza, que haba ido a parar algo ms all durante la lucha.
El Grifo lo golpe ligeramente con la espada.
Date la vuelta.
El prisionero hizo lo que le decan. Era un hombre peludo y tena ms aspecto de oso de lo que el
pjaro-len creyera. El hombre mascull algo que apenas si pareca la lengua Lands que utilizaban
todos. Son ronco y ms parecido al ladrido de un perro que a otra cosa; no obstante pudo reconocer la
palabra.
S, soy el Grifo asinti. En cuanto a quin eres t, eso tendr que esperar. Sabemos a qu
distancia estamos de la guarida del Dragn Negro?
El hombre sacudi la cabeza.
El Grifo coloc la punta de la espada contra la garganta del guardia y volvi a hacer su pregunta. Esta
vez, recibi una respuesta mejor. Se alegr de que el hombre resultara tan fcil de predecir. La primera
respuesta casi haba aullado su falta de veracidad por la forma en que los ojos del soldado lo haban
mirado y tambin por sus envarados movimientos.
Orden al guardia que se arrodillara de espaldas a l y, sacando una cuerda que llevaba arrollada a la
cintura, la cort en dos. Una de las partes terminaba en un nudo corredizo, que coloc alrededor del
cuello del hombre; la otra se la at a los tobillos, permitindole andar pero no correr. Luego le orden al
prisionero que se levantara.
Con voz casi inaudible el Grifo dijo:
Dejo tus manos libres para engaar a los dems. Nadie ver la cuerda que te rodea las piernas en
medio de esta niebla. Pero si intentas gritar, correr o luchar, te partir el cuello antes de que el primer
sonido consiga escapar de tus labios! No pienses ni por un momento que no tengo la fuerza suficiente
para hacerlo! Comprendido?
El guardia asinti con cautela. Satisfecho, el pjaro-len dio un empujoncito a su prisionero para que
se pusiera en marcha. Haba considerado la posibilidad de tirar la espada del prisionero y utilizar la
Espada Negra que penda de su costado, pero al fin decidi que no deseaba atraer excesiva atencin
sobre su persona utilizando los poderes de la siniestra espada demasiado pronto.
Anduvieron casi por espacio de una hora. El soldado no hizo el menor intento por despistarlo; estaba
claro que crea todo lo que el Grifo haba dicho, en especial lo referente al nudo corredizo. Era una buena
medida, ya que todo era verdad.
Tuvieron que detenerse tres veces por culpa de las patrullas. Estaban compuestas de lochivaritas que
avanzaban con enloquecida determinacin por entre la cegadora neblina. Por fortuna, las agudas orejas
del Grifo las detectaron siempre justo a tiempo. Era mucho ms difcil que cuando haba acechado a su
prisionero; los lochivaritas eran casi tan silenciosos como los espectros a los que tanto se parecan.
Se le ocurri que la tremenda envergadura de aquel ejrcito de fanticos se deba al continuo flujo de
esclavos y prisioneros procedentes de los desconocidos navos. El uniforme de su prisionero le resultaba
vagamente familiar, pero, por mucho que lo intentaba, no poda localizarlo. Si tenia tiempo, interrogara a
aquel hombre. En esos momentos, el silencio era esencial.
La visibilidad era casi nula. El Grifo apoy la punta de la espada que haba tomado prestada en la
espalda de su compaero. Saba que la guarida del Dragn Negro no poda estar ya muy lejos. Tambin
saba que ninguno de ellos podra encontrarla si la bruma se espesaba ms. A ello haba que aadir que
su prisionero empezaba a toser y que su propia garganta empezaba a escocerle. Por lo visto, despus de
todo, no era inmune a las Brumas Grises.
Algo grande y pesado pas corriendo junto a ellos. Del siseo que aquello dej escapar el Grifo dedujo
que por fin haba llegado a su destino, y dio un tironcito a la cuerda que sujetaba al prisionero.
Date la vuelta orden.
El hombre se desplom sobre el suelo. El seor de Penacles se frot la mano, atisbo en la niebla para
encontrar un lugar donde ocultar al inconsciente guardia y, por fin, arrastr el cuerpo hasta un enorme
matorral lleno de maleza. Tambin dej all la espada. A partir de ahora, tendra que confiar en el
juguetito de Azran.
Lo que faltaba por ver era si las envolventes brumas eran o no una ventaja. Saba que los lochivaritas
se movan con bastante precisin entre la niebla, y no dudaba de que los clanes del Dragn Negro
estuviesen tambin acostumbrados a ella. No obstante, las brumas le ofreceran cierta proteccin y,
realmente, no poda pedir ms.
Sus pies se movieron sin hacer el menor ruido sobre el rocoso terreno. El Grifo dio las gracias a varias
deidades diferentes de que las guaridas estuviesen en terreno firme. Habra resultado bastante difcil
deslizarse en silencio a travs de las cinagas.
Al acercarse a la entrada de la caverna, la dbil luz procedente de seis antorchas fue suficiente para
revelarle lo que le aguardaba all. Una docena de dragones de fuego montaban guardia a caballo de los
ms grandes y despreciables dragones de menor categora que el Grifo hubiera visto jams. No dejaban
de olfatear el aire, y el pjaro-len agradeci que el viento soplara hacia l. Era curioso, pero las brumas
seguan flotando en direccin a Penacles como si el aire estuviera inmvil. Con toda evidencia la magia
del Dragn Negro le permita controlar sus vampricas brumas.
Impvido, el Grifo avanz a tientas hasta la ladera de la colina que conformaba la parte visible del
hogar del Dragn Negro. Tras asegurarse de que la Espada Negra estaba bien sujeta en su vaina, sac
por completo las afiladas uas y hundi las manos en la roca. Sus pies encontraron puntos de apoyo que
pocos humanos hubieran podido utilizar, y, despacio al principio y luego ms deprisa a medida que
ganaba confianza, el Grifo empez a subir.
Mientras intentaba ignorar la idea de que se haba convertido en un blanco muy tentador para
cualquiera que lo descubriera, escudri la colina por encima de su cabeza. No encontr lo que buscaba
y se oblig a seguir un poco ms. Maldeca cada segundo que perda, no por su propio bien sino por el
de aquellos que lo haban escogido como jefe. No poda fracasar si quera que la ciudad sobreviviese.
Una mano que se cerr sobre el vaco, casi hizo que el Grifo perdiera pie por completo. Con mucho
cuidado, palp alrededor de la abertura. Su anchura le satisfizo. Las cavernas tan grandes como las
utilizadas por los Reyes Dragn tenan que tener pozos de ventilacin para que el aire pudiera circular.
Tales agujeros casi nunca tenan proteccin ya que muy pocos podan llegar hasta ellos sin peligro, y
mucho menos caber en su interior. El Grifo no lo conseguira ms que a fuerza de muchas contorsiones,
y sin embargo, no le preocupaba en absoluto la idea de poder quedar atrapado all. No pensaba permitir
que sucediera.
Se introdujo con suavidad en el agujero, con los pies por delante, y tuvo que apretar la funda de la
espada contra su pierna para poder deslizarse. Cuando se hubo metido hasta la cintura, levant los
brazos y se dej resbalar muy despacio hacia abajo en direccin al corazn de la colina.
No era un descenso penoso. El uso prolongado haba erosionado poco a poco los costados, de modo
que a veces tena que sujetarse en ambos lados para evitar bajar demasiado deprisa. Su peor momento
fue cuando de repente el pozo torci casi noventa grados, y slo mediante inauditas contorsiones de su
cuerpo consigui evitar quedar atrapado en la curva.
La temperatura haba aumentado varios grados, y el Grifo dese no haberse equivocado y escogido el
pozo que conduca a la sala de incubacin. Si sobreviva a la cada en direccin al pozo de magma,
tendra que vrselas con una o ms hembras furiosas. Se tratara de morir escaldado o devorado.
Aunque sobreviviera, toda la caverna estara en alerta.
La suerte estaba de su lado, no obstante. El pozo terminaba en una cmara menor que pareca no
haber sido utilizada demasiado a menudo durante muchos aos. El Grifo consider que se encontraba a
varios niveles por debajo de la superficie y, probablemente, a unos dos o tres de distancia de la cmara
principal en la que el seor de las Brumas Grises mantena su versin de una corte. Sac la Espada
Negra de la vaina. El arma vibr expectante, y el pjaro-len tuvo que resistir un repentino impulso de
lanzarse a la carga por los tneles. No permitira que la espada corrompiese y dominase sus
pensamientos.
Las cavernas estaban sorprendentemente libres de toda bruma gris, pero aquella falta de niebla no le
preocup. Si lo haca ms visible a l, tambin haca lo mismo con sus enemigos. Descubri asimismo
que sus energas aumentaban, pero si se deba al aire puro o a los efectos hechizantes de la espada que
empuaba era cuestin para dilucidar en otro momento.
Escuch y sinti el retumbar que era la voz del Dragn Negro mucho antes de llegar cerca de la
cmara principal. El rey estaba furioso. De cuando en cuando se produca un prolongado silencio, como
si algn otro hablase.
No haba encontrado ninguna resistencia, ni siquiera la menor seal de un centinela. Pero aunque el
Grifo saba que el reptiliano monarca haba lanzado al grueso de sus fuerzas a la batalla, tambin
conoca bien a los Reyes Dragn. El Dragn Negro nunca se quedara sin proteccin; era el ms
paranoico de aquellos tiranos.
Con la espada en la mano, el Grifo avanz en silencio hacia su destino. Las otras voces se fueron
haciendo menos confusas; hombres o, como los Reyes Dragn, seres que se metamorfoseaban en tales.
Uno nunca poda estar seguro. Tal y como haba supuesto, discutan. Se acerc ms al lugar de donde
procedan las voces y se encontr en un pequeo tnel lateral que le permita una buena visin de los
acontecimientos.
Ambos hombres y el horrendo monarca al que se enfrentaban estaban situados de lado. Al igual que
el guardia, llevaban una oscura armadura peluda, las cabezas cubiertas por feroces yelmos en forma de
cabeza de lobo. Uno de los hombres hablaba.
He dicho todo lo que puedo, mi seor! No habr ms por lo menos durante tres temporadas!
El azabachado leviatn retorci la gigantesca cabeza para bajarla a la altura del orador. Una
humareda trrida y ftida surgi de su boca y narices. De todas formas; se dio cuenta el Grifo, el Dragn
Negro ya haba estado lanzando humo antes de eso.
Se escuch un siseo. La larga lengua apareci por un instante.
No creo que comprendas, D'Shay! El tiempo es esencial! En otra semana, habr aplastado a
Penacles y a ese maldito inadaptado que la gobierna!
D'Shay se acarici la punta de su bien cuidada perilla. La parte de su rostro que quedaba visible tena
un aspecto netamente zorruno.
Aunque eso nos complacera muchsimo, me temo que no podemos suministraros los prisioneros
necesarios. Los que recibisteis tendran que haber sido suficientes.
Suficientes? Nunca habis intentado derribar las murallas de Penacles! Esta declaracin fue
seguida por un rpido e irritado movimiento hacia atrs de la cabeza.
No obstante, nosotros os facilitamos la mano de obra que solicitasteis, y an no hemos recibido
nada por vuestra parte.
Cuando la Ciudad del Conocimiento sea ma, la seguir el poder de mi hermano! Entonces,
recibirs las tierrasss, ser de sangre caliente!
Nosotros hemos cumplido con nuestra parte, el resto es cosa vuestra.
La gigantesca cabeza se alz para contemplar el techo. Medit unos segundos antes de efectuar su
siguiente declaracin. Algo parecido a una sonrisa apareci en su rostro.
Me pregunto... no ser que los magnficos aramitas estn encontrando a sus vecinos ms fuertes
de lo que en un principio suponan? La cabeza descendi de nuevo. Es eso, D'Shay? Has
encontrado resistencia a la expansin de tu imperio?
El compaero de D'Shay se removi incmodo, pero ste se mantuvo impasible.
Debo admitir que an no han encontrado la forma de unirse a nosotros, pero se estn quedando sin
tiempo aun ms de prisa que vos. En menos de un ao, los habremos empujado hasta los mares del
norte.
No puedo esperar un ao! Pareci que el Dragn Negro fuera a aplastar a sus invitados, pero se
contuvo. D'Shay ignor la exhibicin, aunque no las palabras.
Hemos hecho lo que hemos podido, seor. El resto es cosa vuestra.
Qu hay de vuestros hechiceros?
No podemos prescindir de ellos. Ni tampoco de nuestras tropas.
El seor de las Brumas Grises extendi las alas y agit la cola a uno y otro lado. Sus ojos centellearon
furiosos mientras intentaba controlar su rabia.
Entonces vete! Aplastar a Penacles sin tu ayuda! Pero no temas; cuando haya acabado, tendrs
tus tierras!
El enlutado orador hizo una reverencia.
Eso es todo lo que necesitamos saber. Puedo suponer pues que nuestra conversacin ha
terminado?
Puff! Qu te parece, sangre caliente?
D'Shay hizo un gesto con la cabeza a su compaero, y ambos se dieron vuelta y salieron sin la menor
ceremonia. El Dragn Negro los contempl marchar sin poder apenas controlar la rabia. Las brumas
siguieron surgiendo de su boca y narices. Una pequea joya, azul oscuro y centelleante, estaba sujeta a
su monstruoso cuello.
No habra mejor momento que el presente, comprendi el Grifo. Esperar ms significara atraer el
desastre. Con la Espada Negra vibrando con fuerza, salt en direccin a la enorme figura del Rey
Dragn...
... Y se encontr atrapado en una telaraa invisible.
El dragn areo gir la cabeza despacio y seguro de s mismo en direccin a su prisionero.
Saba que vendras! No saba cundo, pero saba que lo haras! Ahora te tengo!
Qu estpido soy, se maldijo interiormente el Grifo. No era extrao, pues, que hubiera tan pocos
guardias.
La enorme masa del Rey Dragn ocupaba todo el espacio delante de l, mientras que el pjaro-len
colgaba indefenso de la nada, con la mortfera espada vibrando enloquecida en su mano. El Dragn
Negro se ech a rer.
Debera hacer venir otra vez a D'Shay! El placer de tu muerte le dara sin duda el incentivo
necesario para reabastecer mis diezmadas filas! Aunque, de todas formas, con tu destruccin, Penacles
caer con toda seguridad!
Las fauces abiertas se dirigieron hacia l. Desesperado, el Grifo aadi toda su fuerza de voluntad a
la de la Espada Negra. Haba probado la sangre de un Rey Dragn y ansiaba ms. No cejara en su
empeo.
Brazo y espada quedaron libres justo un instante antes de que las abiertas fauces lo alcanzaran. La
hoja silb en el aire, y el Dragn Negro lanz un discordante y gutural alarido. El gigantesco dragn areo
se ech hacia atrs, mientras un lquido rojo manaba del interior de su boca. La expresin de triunfo y
odio de sus ojos haba sido reemplazada por una nueva emocin: el temor. El Dragn Negro retrocedi
mientras su supuesta vctima se liberaba y avanzaba hacia l.
Las Brumas Grises haban dejado de formarse. El Grifo sospech que el corte haba sido profundo y
que la sangre manaba hacia el interior de la bestia. Una tos monstruosa confirm su suposicin. El Rey
Dragn corra el riesgo de ahogarse en sus propios fluidos vitales.
El seor de Penacles saba perfectamente que no deba permitir que lo dominase su admiracin por la
espada. Hacerlo poda muy bien ponerlo bajo el hechizante poder del arma. Adems, an tena que
demostrar que poda terminar el trabajo.
El reptil segua tosiendo sangre. El Grifo descubri una enorme cuchillada en la parte posterior de la
boca del dragn. La Espada Negra haba cortado sin tocar; su alcance fsico no habra sido suficiente.
Azran no era un estpido. El hechicero haba encontrado la forma de luchar sin arriesgarse ms de lo
estrictamente necesario.
De todas formas, la espada tena una manera de salvar tales medidas de seguridad, y no dudaba de
que pudiera intentar atraerlo a la refriega slo por saciar su sed de sangre. Las espadas diablicas eran
famosas por esa tendencia.
El Dragn Negro empezaba a recuperarse pero las Brumas Grises seguan curiosamente ausentes. A
los pies del dragn yacan los desmenuzados restos de la joya que llevaba alrededor del cuello. Esos
restos facilitaron al Grifo cierto nmero de rpidas hiptesis.
De diferentes entradas a la cmara surgieron varias figuras. Entre los primeros en llegar se
encontraban el misterioso D'Shay y su silencioso compaero. Los otros eran guardias, tanto humanos
como de los otros. El Grifo se sinti a la vez irritado por su presencia y ansioso por tener ms blancos
para atacar, pero descart este ltimo pensamiento al instante. Ola a los deseos de la Espada Negra.
D'Shay hizo aparecer una amenazadora hacha doble de la nada y empez a gritar el nombre del
pjaro-len junto con un cierto nmero de palabras apenas inteligibles. Su compaero haba sacado otra
hacha guerrera igual de mortfera. Soldados y criaturas ocupaban todas las salidas cercanas. El Grifo
haba perdido cualquier posibilidad de huir, pero estaba decidido a que sus ltimos momentos dejaran
huella. Hizo caso omiso de los dems y se lanz contra la mole del Rey Dragn.
Los alaridos y gritos que llenaron la habitacin en ese punto fueron ignorados en su mayor parte por el
Grifo; dio por sentado que se referan a l. No escuch el sonido del acero chocando contra la piedra ni
tampoco la atronadora risa hasta que sta consigui abrirse paso en su enloquecida mente.
Entre los dos enemigos surgi un destello azabache, una momentnea visin del vaco. Tena la
forma de un caballo, pero era fcil darse cuenta de que era mucho ms que eso. Ambos retrocedieron
ante ella, pero slo el Grifo la reconoci de inmediato, y por eso retrocedi an ms.
Los glidos ojos azules se clavaron en l.
Mi Lord Grifo! Es a ti a quien busco!
Dicho esto, el siniestro corcel carg contra l.
No! Alz la espada para defenderse, aunque saba que era intil, pero la Espada Negra estaba
quieta y fra. Ni siquiera tuvo tiempo de correr antes de que el espectro lo alcanzara, arrastrndolo... a
otro lugar.
Una burlona carcajada dijo adis a los moradores de las cavernas, y a travs de un portal que en la
realidad no exista, el Caballo Oscuro desapareci, regresando de nuevo al Vaco.
XVIII

La luz penetraba entre las rendijas de los postigos de la nica ventana de la habitacin de Cabe. Qu
hora era, no poda decirlo. El cuerpo an le dola, y el nico motivo por el que estaba despierto era el
escndalo que resonaba en sus odos. Alguien discuta al otro lado de la puerta. Cabe se levant.
Sintindose curiosamente ajeno a todo. Parpade, atnito de momento ante el casi palaciego decorado
que no haba aparecido all hasta poco despus de quedarse dormido. El mobiliario original, incluida la
desvencijada y apolillada cama, haba desaparecido.
A medida que la conciencia disipaba los ltimos vestigios del sueo, Cabe empez a sonrer, porque
ahora recordaba, lo recordaba todo. Que no era el mismo Cabe que se haba ido a dormir la noche
anterior no se le ocurri. Todo le pareca natural, incluso la razn de su cambio. La joya que haba
llevado incrustada en su pecho, yaca sobre la lujosa alfombra azul, brillando como cualquier pedazo de
cuarzo.
La tom y se qued mirndola, pensando para s qu poco haba comprendido Sombra realmente lo
que haca. La joya haba cumplido su propsito, liberando el poder contenido en su interior, pero no en la
forma que esperaba el siniestro hechicero. Haba servido como foco, o quiz como catalizador, para los
propsitos del mismo poder, no para los de Sombra. No se poda culpar en verdad al terrible mago;
acaso poda l saber que el secreto de Cabe posea mente propia?
Cabe dej que el cristal resbalara de su mano.
Recuerdos de una poca muy anterior se superpusieron a los de las ltimas semanas. Cabe, con la
expresin de un rostro totalmente distinto al suyo, murmur:
Azran! Gwen!
La puerta tembl golpeada con algo muy pesado, y los recuerdos pasaron a un segundo plano. El
nuevo Cabe se dirigi hacia la puerta y extendi la mano hasta el pomo.
Abri y se encontr cara a cara con seis o siete hombres, entre ellos el propietario del
establecimiento. Tardaron algunos segundos en darse cuenta de que la puerta estaba abierta y algunos
ms en recuperarse de la sorpresa.
Cogedlo! Las palabras surgieron precipitadamente de la boca del posadero.
Para Cabe, la escena que sigui rayaba en lo hilarante. En su impaciencia por saltar sobre l, el grupo
de hombres actu como uno solo, pero, por desgracia, la puerta no permita el paso ms que de una
persona. Los dos grupos ms gruesos del grupo quedaron atascados y no pudieron retroceder por culpa
del celo de sus compaeros. Tras denodados forcejeos consiguieron pasar, pero sin atrapar a Cabe,
quien prudentemente se haba echado atrs. El resto del grupo, excepto el hombre que estaba en ltimo
lugar, entr en tropel, tropezando y cayendo sobre los dos primeros.
Cabe contempl con expresin divertida cmo sus supuestos atacantes intentaban intilmente
ponerse en pie, provocando cada uno la cada de sus compaeros. El nico atacante que segua erguido
sac una larga daga e intent saltar por encima de sus camaradas. Lo consigui, pero una mirada del
hechicero lo mantuvo flotando en el aire sin poder hacer nada.
Con ste bajo control, el joven hechicero volvi su atencin hacia los dems. Inmoviliz a cada uno de
ellos contra las paredes de la habitacin y seleccion al ms asustado del grupo. El rostro del rufin
palideci mientras el hechicero lo atraa hacia s para interrogarlo.
Por qu me habis atacado? No hice nada.
El desgraciado recuper una pizca de valor y repuso:
Nada? Por Hestia, has atrado la clera de los Reyes Dragn sobre nosotros!
El flemtico sentido del humor que formaba parte integral del nuevo Cabe desapareci por el
momento.
Qu queris decir?
Ese lagarto, el Duque Toma, dice que har pedazos la ciudad si no te entregamos a l hoy!
La mencin del nombre del jefe guerrero ensombreci an ms la expresin del joven.
Pensaba que Toma iba en direccin a Penacles. Por qu venir aqu?
Dice que te quiere a ti! replic el hombre.
Y a vosotros se os ocurri que podais ayudarme a llegar no? Sois muy amables.
Qu otra cosa podamos hacer?
Cabe asinti, recordando las palabras del Jefe de Protocolo. La verdad es que no poda echarles nada
en cara, siempre haban vivido atemorizados por el Emperador Dragn. Adems, qu era un solo
hombre cuando estaba en juego la vida de toda una ciudad?
Con una torva sonrisa, liber a sus prisioneros. Estos lo miraron fijamente pero no hicieron ningn
movimiento contra l.
Olvidaos de que esto haya sucedido. Incluso, si queris, podis repartiros eso... Utiliz el pulgar
para indicar la joya... Entre todos. A m ya no me sirve.
Sin decir nada ms, avanz en direccin a la puerta, mientras los que tena ms cerca se apartaban
para dejarle paso. Nadie intent atacarlo por la espalda aunque de todas formas no les habra servido de
nada. Al poco rato de haber abandonado la posada, Cabe haba recobrado ya el buen humor.
Unos cuantos ciudadanos lo observaron con atencin, pero Cabe apart de sus mentes toda idea de
atacarlo. No quera retrasos en el momento de enfrentarse con la realidad de su situacin ni cuando los
Reyes Dragn amenazaban las vidas de todos.
Mientras avanzaba decidido hacia la puerta principal de la ciudad, la noticia de que se aproximaba lo
precedi por todas partes, ya que, por su forma de actuar y su aspecto, no poda existir la menor duda
acerca de su personalidad. No fue pues, sorprendente que le saliera al paso el nuevo rey de Talak junto
con varios soldados, todos a caballo.
Te saludo, forastero! dijo Melicard. Puedo suponer que eres el hechicero que esa
abominacin con escamas desea?
Soy Cabe Bedlam, s.
El rey estudi su plateada cabellera.
Debes de ser un hechicero muy poderoso, Amo Bedlam. Creo que bastante poderoso como para
eliminar a un ejrcito de esas sabandijas metamorfoseantes.
Cabe le dedic una leve sonrisa.
Quiz. Qu queris de m, mi seor?
Deseo ver muertas a todas esas criaturas! Kyrg est muy lejos pero su amo te aguarda. La ciudad
lo pagar si no compareces!
El hechicero volvi a ponerse en marcha.
Entonces lo mejor ser que vaya.
Melicard hizo maniobrar a su montura en un esfuerzo por bloquearle el paso a Cabe.
Ir? Los atacars? Debo reunir a mis tropas?
Sin detenerse, Cabe clav los ojos en el caballo, que retrocedi en un intento por evitar su mirada.
No; slo os acarreara el mismo destino que a Pagras durante la Guerra del Cambio.
El rey se detuvo, sus estudios le recordaron el significado de las palabras del hechicero. Pagras
estaba situada al este de Talak. Una poderosa y orgullosa hermana de su propio reino reducida a ruinas
que jams haban vuelto a ser habitadas excepto por animales salvajes.
Qu hars?
Me entregar.
El monarca enrojeci y replic con una voz chillona que era casi un alarido:
Entregarte! Eres un cobarde?
No soy ningn estpido respondi Cabe sin mirar atrs, si es eso lo que queris decir, mi
seor.
Melicard hizo intencin de seguirlo, pero su corcel no se movi. No porque no quisiera, sino porque no
poda avanzar. Como si jinete y montura hubieran chocado contra una pared de ladrillo. El rey se volvi
hacia sus hombres, que permanecan montados observndolo.
No os quedis ah con la boca abierta! les espet furioso, Seguidlo!
El capitn vacil antes de responder.
Lo... lo hemos intentado, seor! Pero ni nosotros ni nuestros animales podemos movernos para
ayudaros a atrapar al hechicero!
El joven monarca se dej caer pesadamente sobre su silla. Toda la agresividad que senta se haba
evaporado. Lanz un suspiro. Las cosas eran mucho ms sencillas cuando era prncipe. Al menos
entonces no tena que vrselas con hechiceros ni dragones guerreros.
El Duque Toma encontraba el palacio irritante. Demasiado civilizado, demasiado elegante. El jefe
guerrero era un soldado por naturaleza y un poderoso nigromante. Sus propias cuevas lo reflejaban; las
cabezas de enemigos y de animales decoraban las paredes, y su laboratorio personal ocupaba casi la
mitad de la residencia. Aqu, gran parte del decorado se compona de pinturas y esculturas en me dio de
una variedad de muebles lujosos. Slo alguna que otra estatua o armadura consiguieron despertar su
inters por un breve instante. Ni siquiera la excelente comida que acababa de engullir haba conseguido
relajarlo. Casi se haba desperdiciado un magnfico buey recin sacrificado. Por lo que l recordaba, tanto
podra haber estado asado como crudo.
Medit sobre los movimientos de su adversario. El nieto de Nathan haba demostrado ser el comodn
de la baraja, y aquellos que saban jugar como era debido saban tambin que el comodn no era tal
comodn. Poda derribar a oponentes situados en las posiciones ms privilegiadas. Si aquel maldito
hechicero llamado Sombra no hubiera interferido... Tanto bajo su aspecto bondadoso como maligno, el
hechicero haba evitado que Toma supiera demasiado sobre el joven hechicero por razones que slo l
conoca. Motivos que, al parecer, tenan poco que ver con la situacin de ese momento.
En su deambular lleg jumo a la sala de baile donde se haba visto obligado a dejar a la hechicera: la
burbuja no pasaba por los pasillos, y no senta el menor deseo de retirar el hechizo, de modo que abri la
puerta y entr.
La Dama estaba tranquilamente sentada en su burbuja, pero la escena no apacigu al dragn de
fuego. Saba que la mente de la mujer, aunque no su cuerpo, haba estado trabajando para desentraar
las fuerzas que formaban el hechizo. El dragn aument la temperatura bruscamente en varios grados y
contempl con sdica satisfaccin que Gwen se mova de un lado a otro en un intil intento por evitar
abrasarse. Cuando hubo conseguido que se retorciera durante unos segundos, devolvi a la esfera su
temperatura normal.
Un da de stos pagars muy caro lo que haces, oo... duque!
La hechicera se interrumpi justo a tiempo de evitar llamarlo por el nombre de uno de sus ms lejanos
parientes, un reptil habitante de las cinagas que construa su madriguera con sus propios excrementos.
El Duque Toma le dedic una fra sonrisa mientras meneaba la cabeza como un instructor satisfecho de
ver que su pupilo aprende.
Si esa palabra hubiera escapado de tus labios, seora ma, el calor habra aumentado mucho ms.
No te habra matado, eres til como rehn, pero tus sufrimientos se habran prolongado enormemente.
Cunto tiempo tendr que seguir dentro de esto?
Eso depende de tu compaero. No se ha presentado an. Me siento ms que tentado de arrasar
esta ciudad ahora mismo.
Puede que no est aqu. No lo has pensado?
Toma le mostr los afilados dientes.
T y yo sabemos que no est muy lejos, mi seora. Estamos demasiado bien entrenados como
para no dejar de percibir su presencia, en especial con todo ese poder que lleva consigo.
Conociendo su poder, sigues pensando en detenerlo? sonri la Dama.
Es inexperto. Mucho de lo que sabe es slo la parte instintiva de la hechicera. No lo salvar
cuando se le lleve ante el emperador.
Se escuch un cuerno, y Toma se precipit a la ventana para mirar al exterior. Gwen dese
fervientemente poder arrojar el resto de l por la abertura. El dragn se apart de la ventana y se volvi
para mirar a su prisionera.
Tu compaero ha llegado! jVen! Quiero que ests ah para darle la bienvenida! Sali corriendo
de la habitacin, y la esfrica celda de la Dama vol tras l, arrojando a su remisa inquilina contra uno de
los costados. La hechicera mascull unas palabras que normalmente estaban reservadas a los
elementos ms indeseables de la ciudad.
El duque pas corriendo junto a sus ayudantes que haban venido a comunicarle la noticia. Uno de
stos estuvo a punto incluso de verse derribado por la burbuja, cosa que caus a Gwen una
momentnea satisfaccin. A los pocos instantes el jefe guerrero y su cautiva estaban en el exterior del
palacio.
El objeto de la atencin general penetraba en aquellos momentos a travs de las puertas de acceso.
Ataviado con ropas azul oscuro de corte perfecto, la plateada cabellera refulgente, Cabe avanz con
tranquilidad hacia el dragn.
Toma arrug la frente y mascull algo que la Dama no consigui entender. Percibi el tirn dado a la
porcin ms oscura del espectro, cuando el dragn hizo uso de ella. Un ligero resplandor rojizo envolvi
al dragn de fuego.
Detente justo ah, Bedlam!
Cabe se detuvo. Sus ojos se clavaron en la prisionera del dragn, y la sorpresa y la preocupacin se
reflejaron en su rostro. Toma recuper su confianza.
Ssss, humano! Tengo a tu hembra! Una maniobra por mi parte ms acertada de lo que
imaginaba ahora que te vuelvo a ver!
El joven hechicero apenas pudo reprimir su clera.
Ya me tienes a m! Djala ir!
Me parece que no. Su presencia me asegura tu buen comportamiento durante nuestro viaje!
Viaje? A dnde se supone que vamos?
El duque sonri, mostrando los afilados y blancos dientes en una teatral expresin de triunfo.
A dnde? Pues a las Montaas Tyber, desde luego! Pensamos acabar de una vez con la
dinasta de los Bedlam!
No olvidas a mi padre?
Azran es de los que se sientan a planear conspiraciones insensatas. No nos causar muchas
molestias en lo que se refiere a mis proyectos.
Tus proyectos? inquiri Cabe, despertada su curiosidad.
Como ya le he contado a tu compaera, muchos de los acontecimientos acaecidos ltimamente se
deben a mis esfuerzos. Su tono de voz distaba mucho de ser modesto.
Ya veo asinti Cabe. El repudiado ser el que gobernar. Eso explica muchas de las luchas
internas entre los Reyes Dragn.
Una expresin de placer casi humana apareci en el rostro de Toma.
Comprendes las cosas con mucha rapidez! Yo instigu a Pardo y a los otros, bien entre
bastidores, bien bajo la apariencia del Dragn de Cristal! La satisfaccin dio paso a la desconfianza.
Pareces ms inteligente y enterado de lo que indicaban mis espas. Me alegro de haberte buscado ahora
y no despus. Se volvi hacia un ayudante y orden: Prepara nuestras monturas!
Los dos rivales se miraron fijamente.
He de ir a pie, Duque Toma? No tengo caballo.
Aunque es una idea que me agrada, me temo que retrasara las cosas demasiado. La velocidad es
primordial para m.
El dragn seal a su adversario la mano, murmurando unas palabras que no se utilizaban desde
haca mucho tiempo, excepto por quienes comerciaban con aquellas artes; al instante, una burbuja como
la que encerraba a Gwen rode a Cabe, que la observ con inters pero no dijo nada.
As es como viajars hasta los aposentos del emperador! La Dama te podr informar sobre las
ventajas y desventajas de este sistema, y te sugiero que tengas en cuenta las desventajas ms que las
ha tenido ella. Toma movi una mano y el globo en el que se encontraba Cabe se elev por el aire
hasta quedar flotando junto al otro.
El duque los contempl de pies a cabeza.
Un curioso par de pisapapeles. De la misma especie.
Toma se dedic entonces a organizar su marcha, momento que Gwen aprovech para hablar con
Cabe, pero ste la hizo callar llevndose el dedo a los labios y moviendo negativamente la cabeza. La
hechicera lo mir con perplejidad, preguntndose cmo poda el joven, que careca de experiencia, tomar
el mando. Cabe no dijo nada pero le hizo una seal antes de darse vuelta para observar lo que hacan
los soldados dragones.
La seal no la tranquiliz. Mas bien sirvi para acabar de confundirla. Comprenda su significado pero
no su origen. Slo dos personas haban conocido aquel particular lenguaje de signos. Ella era una; lo
haba estudiado en un viejo volumen mohoso muchsimos aos atrs; la otra era el propietario de aquel
libro, el hombre, el maestro, el amante. Slo Nathan, que haba recuperado el volumen del lugar donde
haba descansado durante siglos, podra haber conocido aquella seal.
Los preparativos para abandonar Talak no exigieron mucho tiempo. El grueso del ejrcito esperaba
an fuera de la ciudad y no se haba molestado en acampar siquiera; por otra parte, el squito del Duque
Toma llevaba muy poco consigo en lo que se refera a equipo y provisiones. As pues, el grupo lleg ante
las puertas de la ciudad slo media hora despus de la confrontacin.
El jefe guerrero mir a su alrededor mientras abandonaba Talak.
Parece que Melicard no va a despedirse de nosotros. Curioso.
Ante la mencin del joven rey, Cabe irgui la cabeza y sus ojos se cerraron por un instante. Gwen
reconoci el gesto pero fingi no darse cuenta de nada aunque su perplejidad iba en aumento. Se atrevi
a dedicar una rpida mirada a Toma, esperando que los pensamientos y ojos de ste estuvieran
ocupados en otras cosas. Por fortuna para ambos humanos, el duque haba dejado de utilizar su poder
mental y se concentraba ahora en que el ejrcito se moviera.
La enorme masa empez a desplazarse, despacio primero, para ir tomando luego ms velocidad a
medida que transcurran los segundos. El duque, su squito, y los dos humanos ocuparon sus lugares al
frente de la gigantesca columna, mientras los ciudadanos de Talak se agolpaban en las murallas para
verlos marchar. Cabe ech una ojeada a la multitud y le pareci descubrir a Melicard. No pudo ver el
rostro del joven rey, pero no dud de cules seran sus sentimientos.
Las Montaas Tyber se alzaban ya sobre sus cabezas como otros tantos titanes de leyenda. Ms alto
que las dems, Kivan Grath se elevaba orgulloso sobre sus sbditos y casi pareca desafiar a las
insignificantes criaturas que se atrevan a penetrar en sus dominios. Cuanto ms cerca se estaba de la
cordillera montaosa, ms imponente pareca el Buscador de Dioses.
No haba animales en los senderos que conducan al interior de las montaas aunque Cabe descubri
en un lugar lo que pareca ser el crneo de un caballo. Algunas criaturas volaban perezosamente en lo
alto, pero sus pieles eran correosas, lo cual las sealaba como sirvientes y parientes lejanos de los
dragones de fuego.
Nadie habl durante el camino. Toma estaba demasiado absorto en su autoglorificacin; se
regodeaba en las alabanzas que crea le prodigara su padre. No se opondra demasiado a su
transformacin en uno de los Reyes Dragn, en especial ahora que la mayora de los otros haban
muerto. Una vez convertido en rey, podra reestructurar abiertamente el imperio para asegurar su
supremaca sobre los seres de sangre caliente durante los prximos milenios.
Lady Gwen contemplaba la distancia que se iba desvaneciendo con gran inquietud. Segn su punto
de vista, de situaciones como sa estaban hechas las pesadillas. He aqu un lugar que haba conocido
desde la infancia como el bastin del mal, un lugar no apto para los hombres. Sus estudios con Nathan
no haban cambiado su imagen de la cordillera; ms bien sirvieron para definir la naturaleza de aquel mal.
Mir a Cabe en busca de algn gesto que la tranquilizara, como haba hecho con el abuelo del joven
tantos aos atrs, pero el muchacho estaba absorto en el estudio de la esfera y tena el rostro vuelto de
espaldas a ella. Permaneci en silencio, pues, ya que no deseaba atraer accidentalmente la atencin del
dragn.
Cabe haba descubierto que la esfera era una creacin muy compleja que alteraba constantemente su
diseo general. Le dio la impresin de que la suya era mucho ms sofisticada que la que encerraba a la
Dama, pareca que el duque estuviera ms preocupado por su presencia que por la de la Hechicera. No
obstante, no era difcil identificar el patrn que rega los cambios. Cabe no pens ni por un minuto que
otro mago hubiera sido incapaz de hacer esto y mucho menos con tanta celeridad. Lo que le preocupaba
era poder escapar a toda prisa si era necesario.
Una vez convencido de que la huida sera sencilla, se apoy contra un costado de la burbuja y, ante el
asombro de Gwen, cerr los ojos. En aquellos momentos, lo mejor era que conservara las energas. A
pesar de su nueva sensacin de confianza en cuanto a sus habilidades, el hechicero saba que penetrar
en la guarida del emperador era aun ms peligroso que caer en un pozo de serpiente tras haber perdido
el sentido. Pretenda llegar en plenas condiciones. Por fortuna, la esfera pareca anular cualquier acoso
de hambre y sed, de modo que eso no constituira un problema.
Kivan Grath se alz gigantesco, por encima de sus cabezas.
A causa del enorme tamao del ejrcito y de que el camino era casi todo cuesta arriba, tardaran
varias horas en atravesar la cordillera. Gwen se estremeci, pero no de fro. Senta y vea los colores de
los poderes que habitaban all; tambin perciba otras fuerzas, menores, iguales y mayores a las que
conoca, tanto pertenecientes a las tinieblas como a la luz. Eran muy antiguas, mucho ms antiguas, y
llenas del contacto de criaturas que no eran humanos, dragones ni ninguna otra que ella hubiese
conocido. Algunas emitan una total indiferencia hacia cuanto las rodeaba, mientras otras parecan casi
benvolas. La hechicera intent ponerse en contacto con estas ltimas, pero sin resultado. La
comunicacin con tales fuerzas estaba fuera de su alcance.
Decidi que posiblemente era una suerte de todos modos ya que tambin existan poderes de
naturaleza perversa. Poderes que parecan querer introducirse en su mente y obligarla a obedecer su
voluntad. Rehuy cualquier contacto mental con ellos. Unos pocos intentaron penetrar, pero al parecer
les faltaba la energa suficiente.
Observ que ni a Toma ni a Cabe parecan afectarles esos espectros de la antigedad. No obstante
Cabe no tena ningn motivo para permanecer tan tranquilo; la Dama saba que los aprendices y los
magos inexpertos estaban ms expuestos al contacto que aquellos que haban aprendido a cerrar sus
mentes a cualquier intrusin. Sin embargo su compaero dorma como si estuviera en su propia cama.
De mala gana, se vio obligada a achacarlo a otro misterio relativo a la personalidad del nieto de Nathan.
Esperaba poder vivir lo suficiente para resolver alguno de esos misterios.
Se dio cuenta de que todo pareca que iba a ser en balde. Cuando se vio liberada de su prisin de
mbar, Gwen crey que sa sera su oportunidad para cumplir los sueos de Nathan y liberar a aquellas
tierras de los Reyes Dragn. Haba conocido a Cabe y descubierto en l los inicios de un hechicero al
menos tan poderoso como lo fuera su amante. Adems, con la adicin de Caballo Oscuro, del Grifo, y, s,
incluso de Sombra, la hechicera acab creyendo en el xito de todo cuanto los Amos de los Dragones
haban planeado.
Su rostro se ensombreci. De nuevo, haba sido Azran quien haba destruido las esperanzas de la
humanidad. Podran haber rechazado a los fanticos de Lochivar con su esfuerzo combinado, incluso sin
los enigmticos pero tremendos poderes de Sombra. Pero Azran, en su mezquina bsqueda del dominio
sobre hombres y dragones, haba secuestrado a Cabe por motivos que an no poda comprender. No por
paternal preocupacin, de eso estaba segura.
Ni ella ni ninguno de los que iban al frente de la columna vieron la solitaria figura que volaba por los
aires a una velocidad de vrtigo. El intruso se les acercaba directamente por detrs. La cola del ejrcito
estaba a pocos minutos de distancia. La figura no pareca en absoluto preocupada por el enorme tamao
de las fuerzas que avanzaban all abajo. Ms bien pareca haber aumentado su velocidad.
Un explorador que volaba efectuando una comprobacin de rutina, descubri la figura. Curioso y
totalmente seguro de que no poda existir ninguna amenaza en las Montaas Tyber, agit las pesadas
alas y se acerc para verla bien de cerca.
Al reconocerla, el explorador emiti un sorprendido graznido, pero ya era muy tarde. Con una sonrisa
diablica y dominado por completo por su espada, Azran acuchill el aire. Aunque estaba lejos, muy lejos
del alcance de la Innominada, el dragn areo se contorsion y se precipit inerte hacia el lejano suelo,
con una enorme herida en el cuello.
A pesar de que la diablica espada del hechicero haba probado ya la sangre y las vidas de
incontables criaturas, no se senta saciada. Al contrario, su anhelo aumentaba y, a medida que esto
suceda, tambin se consolidaba su dominio sobre Azran. La larga, sinuosa y atestada columna
presentaba un blanco que no poda pasarse por alto.
Azran se lanz en picado sobre ella, la espada extendida hacia adelante para atacar a las huestes del
Emperador Dragn.
Se escuch un grito procedente de la parte posterior de la columna. El Duque Toma y la Dama giraron
en redondo, mientras Cabe sala bruscamente de su sopor.
Gwen fue la primera en reconocer al que empuaba la espada, y casi escupi su nombre.
Azran!
Toma hizo girar su montura para hacer frente a la accin, y sus ojos brillaron furiosos.
La mayora de los que estn all atrs o no pueden volar o son unos idiotas! Adems estn
demasiado apelotonados! Sus ojos se clavaron en el merodeador hechicero. De todas formas,
jams habra credo que Azran se atreviera a hacer algo as! Quisiera saber...
Se escuch un susurr que slo Gwen pudo captar.
La espada! Ha creado otra espada!
La Dama mir a Cabe, luego volvi a mirar a aquel ser enloquecido que se precipitaba sobre las filas
del ejrcito del duque, movindose de un lado a otro. Incluso desde donde ella estaba poda percibir,
notablemente, su maligna presencia.
El jefe guerrero haba llegado a la misma conclusin. Sus ojos despedan un fulgor terrible mientras
observaba. Haba visto la Espada Negra, aunque el Dragn Pardo no haba permitido jams que nadie
ms la tocara, y algunos de los otros Reyes sospechaban que el seor de las Tierras Yermas no era el
mismo de siempre. Eso no preocupaba a Toma en absoluto, ya que consideraba a los dems mu cho
ms dbiles que l. Si no poda poseer aquella espada, tendra sta.
No poda confiar en sus fuerzas; de eso el duque estaba seguro. Muchos de sus miembros ya se
haban dejado llevar por el pnico, y aparte de los que formaban la clase dirigente, haba muy pocos
hechiceros competentes entre los clanes de dragones inteligentes. Fue entonces cuando record que el
Dragn Rojo haba marchado con sus fuerzas contra el hechicero. No caba duda de que las filas de los
Reyes Dragn estaban ahora ms diezmadas que nunca.
Dirigi una rpida mirada a sus prisioneros y orden a las esferas que siguieran adelante. Su padre se
ocupara de eliminarlos y an le prodigara ms alabanzas cuando Toma le mostrara su nuevo trofeo.
Con la espada encantada, ninguno de los reyes que hubieran sobrevivido podra poner en duda el
derecho del duque a gobernar.
La repentina puesta en marcha de sus celdas en forma de burbuja zarande violentamente a ambos
hechiceros. Gwen fue la primera en recuperar el equilibrio y volvi la cabeza para ver cmo le iba a su
compaero. Cabe rod durante unos segundos ms y luego se qued inmvil en el suelo con una mano
sobre la cabeza. El joven le dedic una socarrona sonrisa. La Dama no le encontraba ninguna gracia a
su situacin y as se lo hizo saber sin palabras.
Ante su sorpresa, Cabe sigui sonriendo e indic hacia arriba como dicindole que aguardara. La
Dama lo contempl con atencin. ste no era el mismo hombre que haba conocido; era una persona por
completo distinta, que utilizaba muchas expresiones perturbadoramente familiares.
El joven hizo que cesara todo movimiento, dejndola atnita ante la evidencia de su experto control.
Las dos esferas se detuvieron fuera del campo de visin de Toma, pero demasiado cerca de su destino.
Cabe coloc entonces la mano izquierda sobre la superficie interior de su burbuja y la desliz muy
despacio sobre ella. De pronto extendi la mano derecha y toc otra zona, en un sitio totalmente opuesto
al elegido en primer lugar. La celda-burbuja dej escapar un leve siseo y flot hasta el suelo. Una vez all,
la esfera se evapor.
Cabe repiti el proceso con la celda de Gwen, pero tard el doble de tiempo en conseguirlo ya que se
vio obligado a rodearla y luego volver a encontrar el punto dbil exacto. Una vez que la burbuja se hubo
disuelto, se arrojaron uno en brazos del otro impulsivamente y permanecieron as durante algunos
instantes.
Fue l quien, con cierto apuro, rompi al fin el abrazo.
Tenemos que seguir.
Contemplaron lo que los rodeaba. El terreno descenda de forma bastante abrupta frente a ellos.
Aunque empequeecida por la cercana presencia del Kivan Grath, la montaa donde se encontraba el
arrecife tambin pareca un gigante por derecho propio. El suelo a sus pies era un lugar desolado e
inquietante, en el que no vivan ms que escasos matorrales de un verde desvado y uno o dos abetos
retorcidos. El lado de la montaa no era mucho ms alentador. Las Montaas Tyber eran tan poco
hospitalarias como quienes vivan en ellas.
Gwen haba perdido por completo el sentido de la orientacin.
Cmo saldremos de aqu?
No vamos a hacerlo. Tenemos que penetrar en las cavernas que hay en Kivan Grath.
La Dama palideci.
Entrar... S, tienes razn. Puede que nunca tengamos otra oportunidad.
No es tan malo como parece. Si el Dragn Dorado nos espera, nos espera como prisioneros, no
como seres libres dispuestos a luchar.
Eso la anim, y tambin la hizo recapacitar.
S, y eso me recuerda... Cmo has conseguido liberarnos? Lo mir exigiendo una respuesta.
Cabe se retorci incmodo.
Lo explicar luego. No me atrevo a alterar el equilibrio que existe ahora en m.
Qu?
El joven se volvi hacia el Buscador de Dioses.
Ser mejor que nos pongamos en marcha si queremos conservar el elemento sorpresa.
Aguarda! Quieres decir que t vas a entrar ah...
La Dama se interrumpi al ver que Cabe le daba la espalda y se diriga a buen paso hacia la guarida
del Emperador Dragn. Furiosa, corri tras l, pidiendo a su diosa protectora que le prestara toda la
ayuda que pudiera...
... Y dudando de que fuera suficiente.
XIX

En la ciudad de Penacles reinaba una prudente esperanza. Las Brumas Grises haban perdido
intensidad, tanto que la luz del sol penetraba sin tropiezo. Los exploradores regresaban informando que
entre las legiones de Lochivar que quedaban cunda el desorden y que muchos de los fanticos parecan
visiblemente agotados, ya que slo se haban estado alimentando de droga. Para muchos de los
ciudadanos, las noticias significaban la victoria. Para Blane, significaba que lo peor an no haba llegado.
Qu creis?
Sus palabras iban dirigidas al general Toos. El general, de facciones zorrunas, observaba a las
fuerzas enemigas a travs de su catalejo.
Creo que intentan organizarse para un ataque. Cada minuto que pierden absorbe parte de sus
energas y restablece las nuestras. Adems, si se mueven con rapidez, an pueden atrapar a la ciudad
mientras est desprevenida.
Blane movi la cabeza afirmativamente.
He ordenado a todos los hombres que estn alerta para otro ataque en masa. Creo que estarn en
guardia.
Ser mejor que lo estn. Toos baj el catalejo y mir de frente a su capitn. Los lochivaritas ya
se estn moviendo.
Maldita sea!
Exacto.
Blane estaba a punto de regresar con sus soldados cuando Toos lo detuvo alzando una mano. El
general tom de nuevo el prismtico y se volvi para mirar ms hacia el norte. Su atencin se clav en
una enorme masa que no se haba movido desde su llegada unos das antes.
Ahora se mova.
Llamad a todos los hombres aptos... y a las mujeres, capitn Blane.
Por qu? Qu sucede?
Ese sdico de Kyrg est lanzando a su inhumano ejrcito contra nosotros. Segn parece, la espera
ha terminado. ste va a ser el asalto definitivo!
En todas las murallas, excepto en las del sur, sonaban ya las trompas, y la ciudad regres a su
sepulcral silencio, que es el sonido ms terrible de cualquier guerra, a la espera del horror.
Los dos jefes haban ido a reunirse con sus hombres. Toos se enfrentara a las fuerzas ms
numerosas, pero Blane tendra que vrselas con tropas frescas y ansiosas por entrar en combate que
odiaban todo lo que fuera humano. La suya sera una tarea casi imposible. En las murallas que daban al
norte y al oeste haba menos hombres que en las dems porque los ataques ms fuertes haban sido
siempre lanzados por el lado este. No haba duda de que se era el motivo de que Kyrg atacase ahora.
Tambin podra ser que supieran que el Grifo no estaba. A pesar de todas sus virtudes, ninguno de
los dos comandantes poda elevar la moral del ejrcito como consegua hacerlo el seor de la ciudad. El
Grifo posea enorme fuerza de espritu.
Como una sola, las fuerzas invasoras avanzaron implacables sobre Penacles. Para los defensores, la
oleada pareca tan interminable como al principio. Todo el terreno estaba cubierto de figuras en
movimiento.
Los primeros lochivaritas quedaron a tiro, y los arqueros hicieron volar las flechas, llenando el aire con
una mortfera lluvia. El primer golpe lo haba asestado la ciudad, pero el enemigo no tardara en contestar
violentamente.

La borrosa forma de lo que podra haber sido un corcel negro como la pez se materializ en el abrupto
borde que divida la Pennsula Legar de lo que una vez fueran las Tierras Yermas, mientras sus ojos
escudriaban el terreno en busca de indicios de la presencia de forasteros no deseados. Satisfecho al
ver que todo estaba tranquilo, Caballo Oscuro alz la cabeza y lanz un rugido que jams habra podido
brotar de la garganta de un autntico animal.
Una pequea mancha apareci surgiendo de aquello que contena la esencia del ser y a la vez estaba
contenido en l. Empez a crecer y a crecer, como un sarpullido que se extendiera por el costado de la
criatura. Cuando fue lo bastante grande cay del corcel en lugar de desprenderse y fue a dar contra el
suelo con un feroz e irritado gruido.
El Grifo se incorpor tambaleante, la espada hechizada bien sujeta en su mano. Rugi como lo hara
cualquier felino de gran tamao, pero su rugido termin en algo parecido al graznido de un ave. Extendi
la Espada Negra ante l como advertencia al eternal.
Si Caballo Oscuro hubiera podido poner los ojos en blanco, habra cuadrado muy bien con su
estentrea voz.
Por favor! No te he trado aqu para que intentes intilmente ensartarme! Se nos acaba el tiempo!
Sin confiarse demasiado, el Grifo baj un poco la espada.
De qu hablas, demonio? Por qu me has apartado de lo que debe hacerse para salvar a mi
gente?
Demonio? Vaya, pues... No importa! Necesito tu ayuda! La tuya y la de la espada!
Con qu fin?
Caballo Oscuro lanz un furioso resoplido.
Con el de evitar el nuestro... o el tuyo al menos, si no te puedo convencer! Slo con tu ayuda
puedo desterrar a Sombra!
Desterrar a So... Est vivo?
En la medida en que estos trminos pueden utilizarse con alguien como l! Ya no utiliza el nombre
de Simn! Ahora debes llamarle Madrac y dar mucho nfasis a la primera mitad de su nuevo ttulo! 1
La punta de la espada baj hacia el suelo, no sin alguna oposicin por parte del arma en s.
Ya me lo tema. Al ver que no se encontraba la menor huella de l tras su combate con el
Rastreador, me convenc de que haba ocurrido lo peor!
Bien haces en temer! Este Madrac es la encarnacin ms rpida y poderosa de las que he visto
desde que conozco a ese hechicero! Apenas si pude contenerlo, y no s cunto tiempo podr retenerlo!
Lo recuerda casi todo de sus anteriores vidas, en especial lo que concierne a Cabe! Si no me hubiera
liberado de la trampa que me puso al reencarnarse, nuestro joven hechicero habra sido utilizado como
fuente de energa para librarlo de su maldicin!
El Grifo acab asintiendo.
Sera mejor dejar que los Reyes Dragn continuaran con su tirana. De acuerdo, pero debes
llevarme de vuelta a Lochivar en cuanto hayamos acabado!
Puede que no sea necesario. El Dragn Negro no podr emitir sus horribles brumas durante algn
tiempo y ha perdido el cristal que las amplificaba y controlaba. Para empezar era una idea muy precaria y
slo sirvi para debilitarlo y corromper su mente. Era tan amo de su vida como sus fanticos humanos!
Sus revueltas crines se agitaron violentamente al sacudir la cabeza. Vamos! Estamos perdiendo
tiempo!
Tras aquel brusco cambio en la conversacin, Caballo Oscuro se alz sobre los cuartos traseros, se
dio vuelta, y trot hacia el interior de las tierras de cristal. El pjaro-len envain la superflua espada y
corri en pos del corcel. Esperaba que la criatura no pensara hacerle recorrer todo aquel territorio que el
Dragn de Cristal reivindicaba como suyo. No servira de gran cosa despus, y no tena el menor deseo
de quedarse solo en aquella parte del Reino de los Dragones que era una de las menos conocidas a
excepcin de los territorios del norte del Dragn de Hielo.
Por fortuna, o por desgracia, el corcel negro se detuvo ante lo que pareca ser un pequeo crter que
se hunda en las profundidades del mundo subterrneo. El Grifo se acerc por detrs de su gua y mir
abajo. Pelaje y plumas se le erizaron de enojo.
Esperas que baje hasta all abajo? Las paredes son tan lisas como el cristal! Se interrumpi al
darse cuenta de lo que sus palabras podan significar. Hizo esto uno de vosotros?
Sombra. Todo lo que puedo decir es que en este caso tuve la suerte de mi parte! Aunque no
muriera, habra sentido un gran dolor! El hechicero me conoce mejor que nadie y ahora puede hacer
resurgir casi todos los recuerdos de sus vidas anteriores! De momento ya he averiguado que recuerda
algunos de mis puntos flacos!
El Grifo no pudo imaginar qu puntos dbiles podra tener el espectral corcel, pero se abstuvo de
preguntar.
En cuanto a lo de bajar ah, tienes razn! sigui el Caballo Oscuro. Aunque fuera posible,
tardaras unas horas que no podemos malgastar! Por eso montars sobre m!
Montar sobre ti? Su valor no poda ponerse en duda, pero incluso el Grifo tuvo la tentacin de
negarse ante la idea de tener que subir sobre aquel animal ms bien etreo. De todas formas, no se
atrevi a desobedecer.
Montar en l no fue ms difcil que montar sobre cualquier caballo autntico, puesto que el eternal no

1
Si dividimos en dos el nombre de Madrac se nos conviene en Madrac, y mad en ingls significa loco. (N. de la t.)
deseaba perder a su pasajero por ningn motivo. Una vez bien asentado, el pjaro-len dio va libre a su
fantasmal compaero.
El Caballo Oscuro salt al interior del agujero y se precipit hacia las profundidades.
El Grifo se aferr con ambos brazos al enorme cuello; en su ingenuidad, haba dado por sentado que
volaran hacia abajo. Slo ahora recordaba que el Caballo Oscuro, a pesar de su poder, se vea
confinado a la tierra cuando se encontraba en esta dimensin.
Cuatro cascos de acero se estrellaron contra el suelo con una fuerza que tendra que haberle
quebrado cada una de las patas. El Caballo Oscuro pate el suelo durante unos instantes para
orientarse, luego sali disparado por uno de los tneles que cruzaban la zona en todas direcciones,
echando rpidas miradas a derecha e izquierda mientras se sujetaba con fuerza. El Grifo no tard en
darse cuenta de que esos tneles no eran naturales. En ellos haba algo que hablaba de pocas
anteriores a los dragones. Una sensacin de antigedad. Eso lo tranquiliz; sin duda, sus habitantes
haban muerto haca tiempo y no haba que preocuparse por ellos.
Sin advertencia previa, el Caballo Oscuro se detuvo en seco. El Grifo parpade ante el espectculo
que se ofreca a sus ojos y su montura tuvo que recordarle que an haba cosas que hacer. Sin apartar ni
un instante la mirada, desmont de un salto y desenvain la Espada Negra, que vibraba ansiosa.
Qu es eso?
Una gota de arcilla en constante fluctuacin, una masa de lquida negrura, que se retorca y
reformaba sin cesar. El Grifo hizo una mueca de disgusto de la mejor forma que le permiti su rostro. La
nebulosa forma despeda un olor tan repelente como su aspecto.
Es la prisin que he creado para encerrar al hechicero loco. Est hecha de la esencia que contengo
y que me contiene a m. No me atrev a soltar nada ms en esta dimensin, por temor a que hiciera
pedazos la textura de la realidad.
Cmo sabes que todava sigue ah? El seor de Penacles no poda distinguir nada que
pareciera humano.
Lo s.
Ya entiendo. No era cierto, pero de nada serva decirlo. El Caballo Oscuro se acerc a aquella
cosa.
La Espada Negra carece del poder para matarlo a menos que lo toque directamente en el corazn.
Por lo tanto slo podemos conseguir su expulsin. Si l fuera su otra personalidad, Sombra lo querra as.
Qu debo hacer?
Hndela en medio de esta masa. La espada har el resto. Lo habra hecho yo mismo, pero tambin
habra significado mi expulsin.
El Grifo, que se haba estado preparando para asestar la estocada, se detuvo.
Qu?
No te preocupes. Es slo debido a que no estoy totalmente ligado a este plano. T formas parte de
esta realidad; yo pertenezco al vaco! Hazlo!
Los glidos ojos centellearon. El pjaro-len volvi a levantar la diablica espada y se prepar.
Qu es?
Las palabras no fueron pronunciadas sino sentidas. El Grifo se volvi e hizo intencin de decir algo al
Caballo Oscuro, pero la voz lo interrumpi, esta vez con ms decisin.
Grifo! Amigo! Aydame!
Sus ojos se clavaron en la gota que tena delante. Podra ser...
Sombra?
Eres t! Cuidado! El Caballo Oscuro planea algo diablico!
Diablico? No, Sombra... o ms bien, Madrac! S lo que eres!
Madrac ha muerto! Soy Benedict... ahora.
Benedict? La mano que empuaba la espada vacil.
El Caballo Oscuro liberar antiguos demonios que todava viven en esta regin! Debes soltarme
antes de que se d cuenta!
El Grifo vacil. No confiaba demasiado en el corcel. Sombra siempre haba sido un amigo, tan ntimo
como era posible con alguien como l. Y tambin un consejero. Sin embargo siempre haba hablado de
su fe en el Caballo Oscuro, quien comprenda al hechicero mejor que cualquier otro.
Por qu vacilas? Esto fue dicho en voz alta y autoritaria, a pesar de haber sido formulado como
una pregunta.
Dirigi una rpida mirada al eternal, no muy seguro de si deba o no confiar en l.
Grifo!
En un momento de pnico, el tono haba cambiado. Ya no se trataba del Sombra que haba conocido.
Una mano surgi entre la negra masa, intentando aferrarse a algo, y tras ella sigui parte del brazo.
Se ha liberado! rugi el Caballo Oscuro.
Con una velocidad que estaba fuera del alcance de cualquier hombre, el negro corcel dio un salto
hacia adelante y se trag la masa negra, brazo incluido. Slo qued el Caballo Oscuro, pero se
tambaleaba, como si una parte de l no existiera.
Atravisame el costado con la espada!
Pero no sers expulsado?
No hay otra eleccin! No puedo sujetarlo as y expulsarlo al mismo tiempo! Escapara! No puedo
dar ms explicaciones! Atravisame!
Sin ms vacilaciones, el Grifo hundi la Espada Negra en lo que era el Caballo Oscuro. Se escuch
un alarido de dolor, pero no provena del eternal. El pjaro-len solt la espada y dio un paso atrs
mientras el tnel se estremeca bajo la violencia de dos realidades contrapuestas.
El Caballo Oscuro lanz una carcajada mientras su figura empezaba a desvanecerse, aunque se
trataba de una risa teida de alguna otra clase de emocin. El espectral caballo mir con ansiedad en
direccin al cielo. Su voz era tensa cuando musit:
Ahora cabalgaremos juntos para siempre, mi nico amigo verdadero!
Las paredes y el techo se agrietaron, y el Grifo temi verse aplastado bajo toneladas de tierra; no
obstante, el tnel aguant ya que haba sido diseado para soportar los terremotos ms violentos.
Poco quedaba ya del Caballo Oscuro. A cada segundo que pasaba se volva menos visible, y ya slo
sus penetrantes ojos parecan poseer alguna sustancia. Se clavaron por un instante en el Grifo antes de
desvanecerse con el resto de la borrosa figura. Su risa permaneci unos segundos ms en forma de eco.
La espada temblorosa era la nica evidencia que quedaba de lo sucedido. El Grifo se sacudi la tierra
seca color marrn de su cuerpo y se inclin hacia adelante para recoger la espada. Su mente capt el
claro grito del arma. Su poder se haba doblado casi. As pues, como no deseaba convertirse en esclavo
de la Espada Negra, decidi envainarla, pero incluso entonces, sta sigui temblando.
No tena la menor intencin de explorar aquellos tneles. Ahora que el Caballo Oscuro no estaba, el
lugar haba asumido una nueva atmsfera, de maldad vigilante. La presencia del corcel azabachado la
haba disimulado o quiz mantenido bajo control. Fuera como fuese, se dio cuenta de que no sera
prudente permanecer all mucho ms tiempo.
El sistema de tneles no le present ninguna dificultad. Igual que los animales de los que tomaba el
nombre, su destreza en el arte de la caza y el rastreo estaba siempre muy por encima de la de los
hombres. En cuanto al tiempo, tard ms de lo que haba calculado en un principio, lo cual, no era
extrao ya que el Caballo Oscuro haba viajado a gran velocidad.
Una vez en el fondo del agujero, el Grifo mir hacia arriba con desaliento. Los costados eran casi
como de cristal. No distingua gran cosa que pudiera servirle de apoyo a manos y pies, sin embargo,
comprendi que si no lo intentaba su nica opcin sera volver atrs. Era mejor arriesgarse a romperse el
cuello.
Las afiladas y marfileas garras se hundieron en aquella tierra dura como la piedra. Pens en utilizar
la Espada Negra, pero resultara demasiado incmoda y tampoco quera depender de ella ms de lo
realmente necesario. Solt una de las garras, la extendi por encima de su cabeza y taladr un nuevo
agujero. De esta guisa, empez a avanzar despacio pero de forma continuada y segura hacia la
superficie.
A unos dos o tres metros del final, pas su peor momento. La tierra era all ms blanda y cedi con
ms facilidad de lo que hubiera deseado. Al extender uno de los brazos hacia arriba, sinti que la otra
garra resbalaba de su punto de apoyo y se quedaba slo con un montn de tierra en la mano. Lo salv su
rapidez de reflejos. Mientras resbalaba, el pjaro-len desplaz el cuerpo y consigui asirse al punto de
apoyo anterior. Se columpi un poco, pero el asidero aguant. El resto del trayecto lo recorri con mucho
ms cuidado. Una vez arriba, se dej caer en el suelo y aspir con fuerza.
Cuando se recupero lo suficiente para levantar la cabeza, sus ojos se abrieron de par en par al tiempo
que ladeaba la cabeza. La lnea del horizonte estaba teida de verde. El Grifo no se haba dado cuenta
antes. Con una mezcla de inters y desasosiego, se dirigi tambaleante hacia la exuberante vegetacin.
Una vez cerca, se confirm lo que haba adivinado. Estas fueron las Tierras Yermas. Era el trmino
correcto. Si algn lugar contradeca su nombre, no poda ser otro que este salvaje pero pacfico prado.
Haba aves en abundancia, y los rboles salpicaban el terreno aqu y all, adems de formar un bosque
al nordeste. Algn movimiento espordico entre los matorrales daba fe de la presencia de vida animal,
probablemente conejos y otros animales de pequeo tamao.
Fascinado, el pjaro-len empez a pasear por aquellos campos. Se haba producido tal cambio en la
regin... Era incluso ms bonita ahora de lo que lo haba sido haca tantos aos, antes de la Guerra del
Cambio.
Su pie golpe contra algo duro. Apart a un lado la maleza crecida y descubri una espada ancha
medio sepultada en la tierra; estaba decorada con serpientes, detalle que la identificaba como el arma de
un dragn de fuego. El Grifo intent sacarla, pero el terreno no quiso entregarle su trofeo, se dio por
vencido y sigui su camino.
El siguiente descubrimiento lo conmocion. Desde lejos, no haba podido identificar aquellos objetos.
Slo al acercarse se dio cuenta de que se trataba de los huesos de un dragn adulto. El esqueleto, lo
que quedaba de l, estaba completamente enredado en la hierba de aspecto inocente que se extenda
hasta donde llegaba la vista. El lomo del dragn de fuego estaba partido, y gran parte de l ya enterrado
en la tierra. No le quedaba ni pizca de carne.
Ahora que saba qu buscar, se encontr con varios otros en su recorrido. Lo que ms lo trastorn fue
el descubrimiento de cinco guerreros con sus armaduras, dos montados todava sobre sus dragones
corcel, asfixiados por la vegetacin. Todos haban iniciado ya el proceso de devolver sus componentes
bsicos a la tierra y habran desaparecido antes de que llegara el invierno. Cada uno de los cadveres
llevaba la marca de los clanes del Dragn Pardo.
El Grifo no tuvo necesidad de preguntarse qu habra sucedido: haba escuchado la historia del
combate de Cabe con el Dragn Pardo. No la encontr alentadora. Le gustaba poco la magia, incluso la
que l mismo posea. La espada que penda de su costado le causaba ms que un malestar fsico, pero,
en aquellos instantes, no se atreva a dejar la Espada Negra en ninguna parte. No deba caer en las
manos de alguien con una mente ms fcil de influir.
Un temblor en el estmago le record que no haba comido desde haca bastante tiempo. Sopes el
posible peligro de buscar comida en un lugar como aqul. Ninguno de los animales pareca estar en
peligro, aunque no haba duda de que haban hecho todo lo posible por reducir la cantidad de vida
vegetal. Se vera atacado tal y como haba sucedido con los dragones si se atreva a robar alguna fruta
o mataba a uno de los conejos? El lmite ms occidental de su reino estaba a varios das de viaje, y no
poda esperar recorrer aquella distancia sin comida. Sin embargo, a pesar del hambre, no hizo el menor
intento de cazar. No tena ninguna intencin de acabar como los desventurados clanes del Dragn
Pardo.
Los jinetes aparecieron poco despus.
Eran seis. La capacidad visual de ave rapaz del Grifo los identific incluso a gran distancia; el destello
del sol sobre sus armaduras o los rostros cubiertos casi por completo por yelmos resultaban
inconfundibles. Las monturas no eran caballos sino dragones menores. Aqu, en medio de ninguna parte,
no haba demasiado motivo para que los guerreros dragones camuflaran a sus parientes aunque, por lo
general, lo hacan por la fuerza de la costumbre, un hbito que haban adoptado con entusiasmo de esos
seres de sangre caliente que tanto despreciaban.
La hierba era alta y espesa, y lo ocultara de los guerreros aunque, a lo mejor, sus monturas estaban
adiestradas para olfatear al enemigo. De momento, la mano del Grifo no hizo el menor movimiento en
direccin a la diablica espada que penda de su costado. No la utilizara ms que en casos extremos.
Cabalgaban decididos, pero no lo haban visto. Su trayectoria los llevara muy cerca de donde se
ocultaba, y el viento arrastraba su olor en direccin a los dragones. Con mucha cautela y sin hacer el
menor ruido, el pjaro-len se desliz a una zona ms segura. No tena el menor deseo de luchar; el
retraso le costara ms tiempo a sus amigos y a Penacles, y no era tiempo lo que les sobraba.
El jefe del grupo iba engalanado con un recargado yelmo de dragn, y cabalgaba directamente hacia
el sitio exacto que haba escogido el Grifo. No caba la menor duda en cuanto a la identidad del jinete; la
sensacin de poder que flua de l, aumentada por su identificacin con el reino vegetal, lo sealaba
como el guardin del Bosque de Dagora, el Dragn Verde en persona.
El Grifo sac el temible juguete de Azran aunque eso alertara al Rey Dragn como si de un faro se
tratase.
Los seis jinetes detuvieron sus monturas de repente. Tras una breve pausa, el jefe avanz despacio,
y con ojos rojos como el fuego, mir directamente hacia la oculta figura.
Gurdate tu maldita arma, Lord Grifo! He venido a hablar, no a cazar humanos!
Careca de sentido permanecer entre la maleza cuando todos saban dnde estaba. Con la Espada
Negra lista para atacar en cualquier momento, el pjaro-len se alz para enfrentarse al reptiliano
monarca.
Qu tiene que decirme un Rey Dragn? Yo no me rindo ante las palabras. Habl con voz baja y
montona para subrayar su incredulidad y desprecio.
Algunos de los guerreros se agitaron incmodos en sus monturas, pero el Dragn Verde alz una
mano de cuatro dedos para acallarlos.
No pido tu rendicin. Ms bien busco una alianza.
La idea resultaba tan increble que el Grifo estuvo a punto de dar un cabezazo de sorpresa. Por
fortuna, consigui mantener la compostura y se limit a enarcar las cejas.
Una alianza? Con un Rey Dragn? Por qu?
Las flamgeras rbitas se apagaron al tiempo que una expresin de cansancio se apoderaba del
dragn de fuego.
Soy un realista, Lord Grifo. Los Reyes son cosa del pasado. La Era de la Humanidad ha llegado.
Yo preferira que algunos de los mos sobrevivieran en lugar de ser vctimas de una raza de humanos en
busca de merecida venganza! Ya no pienso seguir la locura del emperador y de los mos!
La punta de la espada apunt directamente a la garganta del Rey Dragn.
Un repentino cambio de parecer. Por qu voy a creerte?
Si quieres una prueba, medita sobre esto. El nieto de Bedlam se vio obligado a viajar sobre el
Bosque de Dagora de camino hacia Talak...
Talak? interrumpi el Grifo.
Talak. No lo intercept, a pesar de que tena rdenes concretas de hacerlo. De hecho, fui yo quien
le facilit el medio de transporte.
Podra ser cierto. El Grifo no recordaba haber odo decir jams nada malo sobre el Dragn Verde. El
seor del Bosque de Dagora era uno de los pocos Reyes que no interfera en las vidas de sus sbditos si
poda evitarlo. En general permaneca neutral, dejando que la naturaleza y sus hijos siguieran su curso
normal.
Digamos que acepto tu palabra; ahora, dime, qu propones?
La mayor amenaza a vuestra rebelin no proviene de mis hermanos. Lo s. Entre nosotros hay
alguien que es un maestro de las artes ms oscuras del espectro aunque l no puede gobernar.
Toma? He odo las historias...
El Dragn Verde dej escapar un siseo.
No son historias, sangre caliente! He observado y estudiado. Tengo razones para creer que Toma
ha estado entre nosotros en nuestros consejos, encubierto bajo la forma de un Rey Dragn! No
necesit dar ms detalles al respecto. Un dragn de fuego que pudiera metamorfosearse en ms de una
forma deba de poseer un control tremendo sobre los poderes.
Atento a cada palabra que escuchaba, el Grifo estudi al Dragn Verde con insistencia.
Me parece que gran parte de tu recin hallado entusiasmo procede del temor a que Toma pueda
gobernar. Contra los humanos podras luchar, si fuese necesario. Pero Toma podra eliminarte cuando
estuviera seguro de que ya no te necesitaba. Uno de los guerreros hizo intencin de tomar su
espada. Yo no lo hara a menos que desees un nuevo monarca!
La mano se apart de la espada. El Dragn Verde se inclin hacia adelante.
Si eso no es suficiente, entonces te dir que Azran tambin anda suelto por ah y destruyendo todo
lo que encuentra. No tengo que decirte lo que sera ser gobernados por alguien como l! Si la
informacin que poseo es correcta, puede resultar un peligro aun mayor que Toma!
Qu informacin? Lo primero que pens el Grifo fue en Cabe y la Dama.
Como respuesta, el otro seal la negra espada diablica que el pjaro-len sujetaba.
T empuas la Espada Negra, la maldicin de Azran, pero corre el rumor de que l lleva una nueva
que hace que sta sea menos peligrosa que un cuchillo de caza.
La espada empez a vibrar, como ofendida ante aquel insulto. Entretanto, el Grifo intentaba evaluar
las posibilidades de que el hechicero hubiera podido crear tan demonaco instrumento. Por desgracia,
era muy probable. Azran posea habilidades que superaban en mucho a la mayora de los de su clase.
Eso explicara su inactividad durante todos aquellos aos.
Suspir, una curiosa mezcla de ronroneo y graznido.
De acuerdo, aceptar tu palabra... de momento!
Qu amable. Qu afortunado tambin. Entrate tambin de esto: soy uno de los protectores de la
Dama aunque no posea el poder necesario para destruir el maldito hechizo de Azran, pero no permitir
que le ocurra nada malo.
Sabes dnde est? El Grifo no se molest en preguntar por Cabe; estaba seguro de que ambos
estaban juntos. No se equivocaba. El Dragn Verde seal hacia el nordeste.
All. En las Montaas Tyber. Todo se acerca a su final.
Supongo que tienes algo en mente, ya que te has alejado tanto de tus territorios.
Lo tengo. De todos modos, estas tierras no estn fuera de mi territorio; ahora forman parte de l... A
menos que desees reclamarlas...
El Grifo record los desperdigados restos de los clanes del Dragn Pardo y neg con la cabeza.
Ya lo pens. Muy bien, te explicar lo que tengo en mente.
Las facciones del Dragn Verde se contorsionaron en una sonrisa de rapaz.
XX

La puerta de bronce no poda ser una entrada ms apropiada para lo que, a todos los propsitos, era
una visita al mundo subterrneo. Su increble antigedad se adverta desde el principio, una reliquia de
una era muy anterior a la de los Reyes Dragn. Esta antigedad, sin embargo, no le impeda ser una
autntica barrera para los dos magos.
Gwen levant la cabeza para contemplar la extensin de la puerta.
Ahora qu? Toma estaba decidido a enviarnos aqu solos. Debe de haber una forma de entrar.
Y si llamamos?
La Dama no supo decir si el joven bromeaba o sencillamente no saba qu hacer. Se decidi por la
segunda posibilidad al ver que de repente ste extenda una mano y golpeaba con todas sus fuerzas. El
estruendo los envolvi por completo.
Ambos esperaron ver una oleada de criaturas diablicas y cosas indescriptibles precipitarse sobre
ellos. Nada de ello sucedi. La enorme puerta gir lentamente sobre sus goznes. No haba nadie junto a
ella. Todo lo que se vea era una inmensa oscuridad.
Puesto que no podan hacer otra cosa, entraron. Casi instintivamente, la Dama se rode de un suave
resplandor verde que le permita ver sin despedir una luz excesiva. Para otros, habra resultado invisible.
Lo ampli para que rodeara tambin a Cabe.
Sobre sus cabezas, criaturas que no debieran existir revoloteaban de un lado a otro, perturbadas por
aquellos dos seres a los que no se atrevan a enfrentarse. Se trataba de criados de poca monta, de
espas y mensajeros. Cabe alter su sentido de la realidad de una forma que ni l mismo comprendi,
pero las sombras se tranquilizaron, dejando de advertir que eran intrusos.
Algo se agit bajo la tenue luz de las escasas antorchas encendidas. La hechicera lo busc con el
resplandor, extendindolo delante de ellos. La parodia de una figura, bastante parecida a un humanoide,
intent escabullirse de una luz que senta ms que vea. Pero no estaba concebida para la velocidad, y
Gwen consigui expulsarla de esa dimensin antes de que pudiera escapar a las grietas y pasillos que
surcaban las cavernas.
Cabe tom la mano que tena ms cerca, la apret, y se inclin para murmurar:
Estamos all, no es as?
Ella pens lo mismo que l y asinti con la cabeza. No se poda ocultar un lugar de tanto poder como
la cmara principal del Emperador Dragn.
De nuevo notaron aquella sensacin de una antigedad increble al penetrar en ella. Amenazadores
guardianes de piedra los contemplaban desde lo alto, algunos conocidos, otros con un poco de suerte no
seran ms que el producto de pesadillas. Era difcil decir cuntas eras haban pasado desde que aquel
lugar fuera excavado por primera vez. Quienes lo construyeron seguramente haban desaparecido de la
memoria del mundo.
Sentada en el centro estaba la enorme y salvaje figura del Dragn Dorado.
Bienvenido, Bedlam. Ha sssido una reunin posspuesssta durante demasssiado tiempo.
Demasssiadass dcadasss.
Las gigantescas alas se desplegaron por completo, tocando casi las paredes de cada lado. El
Emperador Dragn se levant sobre las patas traseras, las garras delanteras listas para atacar, la
cabeza cerca del techo. Lanz un rugido sarcstico.
Gwen no pudo evitar retroceder espantada. Incluso el nuevo Cabe pareca intimidado, y su cuerpo se
estremeci por un instante.
Bien? No tienesss nada que decir, Amo de los Dragonessss?
La Dama mir a Cabe.
Cree que eres Nathan!
Cree? Hechicera, precisamente t de entre todos deberas conocer a tu amante, a pesar de su
nuevo aspecto! Quiz eso te ayude!
Se produjo un tirn a las partes ms oscuras del espectro. Cabe sinti que algo lo cubra, pero como
no era con intencin de hacerle dao, dej que siguiera adelante.
La Dama lanz una exclamacin ahogada, y el joven baj la mirada para contemplarse, ligeramente
interesado en la tnica azul con capucha que ahora llevaba. Se volvi para mirar a Gwen. sta tena la
boca abierta y haba palidecido por el sobresalto. Cabe sonri para tranquilizarla.
Luego se volvi hacia la bestia.
Ests en lo cierto y no lo ests.
Las enormes fauces abiertas se precipitaron sobre l. Cabe empuj a Gwen a un lado y dio un salto
atrs, pudiendo apenas esquivar la enorme cabeza. Con un gruido, el dragn levant la testuz y dio
rienda suelta a su poder. El gigantesco adversario de Cabe poda ser de color dorado, pero su magia era
tenebrosa.
Mientras repela una demoledora pared de energa, el hechicero comprendi que todo el mundo haba
subestimado al Emperador Dragn. La Dama se le uni en sus esfuerzos, fusionando su poder con el del
joven, y el gran leviatn se vio obligado a retroceder hasta su trono. Rugi dejando escapar un torrente
de llamas. Cabe alz un escudo mgico que los protegiera a los dos, pero el calor resultaba casi
insoportable y perdieron la ventaja que haban conseguido. El dragn atac de nuevo, y esta vez aadi
la amenaza fsica a su ataque mgico.
Unas afiladas garras cayeron sobre los dos humanos. La punta de una alcanz a Cabe en el brazo,
pero no lo hiri. En respuesta, el hechicero lanz una rfaga de luz que, a la vez, sorprendi y ceg al
dragn de fuego. El monstruo rugi enfurecido y agit frentico las garras con la esperanza de coger
desprevenido a uno de sus oponentes. Cabe y su compaera se vieron obligados a retroceder hasta una
de las paredes.
La visin del Dragn Dorado se aclar. Descubri a los dos diminutos humanos y les dedic la sonrisa
que los de su raza acostumbraban a mostrar justo antes de lanzarse de cabeza al ataque. Dos o tres
estatuas que haban estado all durante innumerables siglos, se desplomaron a su paso. Los dos magos
se prepararon para el ataque.
La estratagema fue tan inesperada, que casi tuvo xito. El cambio fue tan repentino, que casi podra
decirse que haba sido instantneo. En una dcima de segundo, la bestia pas de enorme monstruo a
guerrero listo para el combate. Una mano enguantada fue directa hacia la garganta de Cabe en el mismo
instante en que ste lanzaba un hechizo contra la bestia que ya no estaba all. La otra mano, que
empuaba una reluciente y afilada espada, apart violentamente a un lado a la hechicera.
Una risa inhumana reson en sus odos al tiempo que el Rey Dragn hunda la espada. El hechicero a
duras penas pudo echarse a un lado y la espada no le hizo ms que un corte superficial, pero bastante
doloroso. Los llameantes ojos del dragn brillaron colricos por debajo de su yelmo mientras intentaba
asestarle una nueva estocada.
Aunque consegua mantener la punta de la espada apartada de su cuerpo, Cabe empezaba a
quedarse sin aliento, y la mano que lo sujetaba por el cuello amenazaba con partirlo en dos. Le resultaba
muy difcil concentrarse, sin embargo tena que intentarlo.
Lanz su mente y tir de los colores ms brillantes, atrayndolos hacia l; una vez que se hubieron
fusionado, Cabe arroj toda aquella energa pura a la mente del Dragn Dorado y rez para que su cuello
no se rompiera antes.
El reptil se estremeci. Intentaba rechazar el ataque, pero era demasiado inslito y su rival estaba
demasiado bien atrincherado. Con la boca abierta, mostrando los blancos colmillos, el Emperador Dragn
se llev ambas manos a la cabeza y medio se desplom en el suelo. Sus ojos perdieron todo rastro de
cordura. La retorcida mente del Dragn Dorado no poda soportar aquella avalancha. Cabe permaneci
donde estaba mientras, con una mano, se masajeaba el cuello y recuperaba el aliento.
El Dragn Dorado acab cado en el suelo, retorcindose violentamente. Su rostro estaba paralizado
en medio de un grito silencioso, y slo con un tremendo esfuerzo consigui lanzar una llamada. Sus
palabras, sin embargo, no tuvieron ningn sentido para Cabe.
Algo chill encolerizado, y una criatura con un remoto parecido a un dragn surgi de uno de los
mltiples corredores que salpicaban la cmara. Tena la cabeza demasiado grande en proporcin al
cuerpo y los brazos muy largos, delgados y del todo intiles. Su rostro estaba parcialmente cubierto por
lo que parecan ser bigotes que caan en vertical.
La Dama cubri aquella cosa con una nube de oscuridad, pero sta lanz un grito aun ms potente y
la oscuridad se disip. Cabe la rode con un campo de fro, y la cosa se debati con sorprendente
energa. Ambos magos sintieron que algo tiraba de sus mentes, pero el fro nebuloso se mantuvo.
Aterrorizada, aquella monstruosidad se dio vuelta. La accin cogi desprevenido a Cabe, y la criatura
se liber, perdindose con pasos rpidos en el interior de las interminables cavernas para enterrarse
debajo de Kivan Grath. Al desaparecer la criatura, el Dragn Dorado cay en una semiinconsciencia.
Cabe se sec el sudor del rostro.
Qu era eso?
Un Jabberwock. Son raros y peligrosos. Una mutacin que puede ocurrir slo en una de cada cien
generaciones... si es que ocurre. En una ocasin estudi un antiguo relato que hablaba de uno de ellos.
Es peligroso?
Si nos hubiera visto con claridad, habramos ardido en llamas.
El joven enarc una ceja.
Ardido?
A menos que seas un hombre de nieve, contienes cierta cantidad de calor. No me preguntes cmo,
pero la mirada del Jabberwock aumenta la intensidad de ese calor al menos mil veces! Puf!
Combustin espontnea!
Por qu el grito?
Probablemente para desorientar a su vctima. De momento yo ya tengo un terrible dolor de cabeza.
El joven se seal las sienes, mientras su rostro se transformaba cada vez ms en el de otra persona,
aunque todava retena parte de sus facciones originales. Gwen tuvo intencin de decir algo, pero l hizo
que fijara su mirada en la temblorosa figura cada a sus pies.
Me cuesta creer que todo haya terminado tan deprisa. Mene la cabeza.
Casi acaba contigo.
Una idea brillante. Nos cogi a los dos por sorpresa.
La Dama asinti con expresin suspicaz.
S, pero te recuperaste muy bien. Como si hubieras recibido una buena preparacin. Se detuvo,
los ojos hmedos. Cmo, Nathan? Cmo y por qu regresaste?
El hechicero se volvi para mirarla con una torva sonrisa. Era Nathan... pero tambin era Cabe.
Como dije a nuestro escamoso amigo, ests en lo cierto y no lo ests.
No...
Soy Nathan, como los dos sospechasteis, pero tengo mucho de Cabe. La verdad es que tengo ms
de Cabe. Considera una parte de m como un ngel de la guarda de Cabe. Es ms de lo que tena
intencin que fuese.
De lo que tenas intencin que fuese?
El joven cerr los ojos. Eran recuerdos dolorosos.
Gran parte de esto ya lo sabes, pero lo relatar todo. Tres semanas antes del asalto a Penacles y
de lo que yo crea eran los conocimientos que nos conduciran a la victoria, descubr, bueno lo descubri
Nathan, que la mujer que estaba con Azran en aquella poca acababa de tener un hijo. Cmo se llamaba
esa mujer, no lo s. Muri al dar a luz.
Su cuerpo se estremeci, al darse cuenta una parte de l de lo que haba perdido.
El nio se mora, debido principalmente a la falta de atencin. Su nica posibilidad estaba en un
hechizo hallado algunos aos antes en un montn de manuscritos. Haba una posibilidad y slo una de
que funcionase.
Por la mente de Gwen pasaron unas rpidas imgenes. De Nathan transportando un pequeo bulto y
encerrndose en su estudio, sin permitir que nadie, ni siquiera la mujer que amaba, pudiera entrar. Del
mago algunos das ms tarde, saliendo ojeroso y cansado, llevando el mismo bulto y llamando a un
fantasmal sirviente para que lo transportara lejos de all porque a l ya no le quedaban fuerzas. Y por fin
el recuerdo de Nathan preparndose para la batalla, plido an. Si no hubiera salvado al nio...
La Guerra del Cambio podra haber tenido un desenlace diferente asinti Cabe. No obstante, el
egosmo es una caracterstica de los humanos. No poda, es decir Nathan no poda permitir que su nieto
muriera! Tambin exista una probabilidad, una probabilidad de que algo pudiera preservarse de todo
aquello en caso de que la batalla acabara mal. As pues Nathan, por amor y tambin por un sentido del
deber, dio a su nieto ms de la mitad de su energa vital, de la esencia de su espritu. Hasta ahora, no
me... no se haba dado cuenta de lo que significara. T conoces el resto mejor de lo que lo recordamos
nosotros. El hechicero arrug la frente, la mezcla de pronombres personales era slo una seal de la
profunda confusin que lo abrumaba sobre su autntica personalidad.
Hadeen se cuid de Cabe, de ti, y fingi ser tu padre. Nathan y l deben de haber previsto que
llegara un da como el de hoy.
Quiz. Gran parte del asunto est tan confuso en mi mente... Pero eso no importa ahora. Cabe se
irgui y examin la zona. An tenemos cosas que hacer.
El sonido de movimientos inhumanos haba ido aumentando sin cesar aunque ninguno de ellos se
haba dado cuenta hasta entonces. El hechicero impuso silencio, y, convocando a los poderes, mir all
donde la visin mortal no poda traspasar.
No tenemos nada que temer de los habitantes de estas cavernas. Son pocos ahora, saben que su
amo ha sido derrotado, y huyen a la seguridad de esta sinuosa cordillera. Sin l, no tienen valor.
Contempl la figura cada junto a sus pies; el Emperador de los Reyes Dragn yaca inmvil, y slo su
respiracin evidenciaba que segua vivo. Gwen hizo una mueca de disgusto.
Azran y el dragn Toma deben de estar combatiendo an en el exterior. Ojal se maten el uno al
otro.
Dudo mucho que Toma pueda vencer a Azran. Esa nueva espada que empua lleva una mcula
ms tenebrosa an que la de la Espada Negra, si es que tal cosa es posible. Dudo mucho incluso de que
siga controlando su propia mente.
La Dama palideci. Cabe se volvi hacia uno de los innumerables pasillos que se hundan en la tierra.
An tenemos una cosa que hacer. Gwen volvi la cabeza con brusquedad.
Ah abajo, en algn lugar, est la sala de incubacin.
All abajo, en algn lugar, hay una bestia que slo necesita vernos para matarnos! repuso la
Dama ponindose en jarras.
Cabe le dirigi una sonrisa sombra.
Preferiras arriesgarte a tener que luchar contra toda una nueva generacin de Reyes Dragn en
el futuro?
Eso depender de si tenemos futuro o no! Qu hacemos con l! Indic el cuerpo todava inerte
del Dragn Dorado.
Djalo. Dudo que pueda siquiera ponerse en pie. Su voz tena casi un tono de tristeza, como si
Cabe hubiera preferido que su combate terminara de otra forma.
De mala gana, la hechicera fue hacia el joven. Al encontrarse frente a frente junto a uno de los
tneles, la mujer lo rode impulsivamente con los brazos y lo bes. Cuando por fin se separaron, clav
sus ojos en los de l.
Antes de que ocurra nada ms, quiero que sepas que te amo, quienquiera que seas.
Sigo siendo el mismo hombre que te ha admirado desde que te sac de entre el mbar. Slo que
ahora conozco la verdad sobre m mismo.
S, sa es una de las cosas sobre las que pienso hablar contigo. Cmo conseguiste saber quin
eras en el momento preciso?
El joven lanz una risita mientras la conduca al interior del pasillo.
Buena planificacin y una suerte mayscula.
Las cuevas parecan decididas a seguir indefinidamente, quizs hasta legar al centro de la tierra,
cuando no al ms profundo de los infiernos. El olor ftido de generacin tras generacin de dragones
amenazaba a veces con asfixiarlos. La Dama, irritada ante su propia estupidez, acab por envolverlos a
los dos con un hechizo que alteraba el sentido del olfato e hizo que los tneles olieran, aunque parezca
mentira, a lilas. Cabe no dijo nada pero el detalle le hizo sonrer.
Slo se encontraron con un guerrero. Cada especie posee sus carroeros, y los dragones de fuego no
eran una excepcin. ste estaba inclinado sobre un precioso tesoro abandonado por un pariente fallecido
o huido. Lo que el carroero planeaba hacer con l una vez que lo hubiera reunido todo era una
incgnita, ya que saco un hacha afilada y carg contra los dos humanos.
Cabe ya no tena paciencia para ms retrasos. El guerrero dragn qued paralizado a medio camino.
Su figura se retorci y empequeeci, y las facciones reptilneas se convirtieron en las dominantes
aunque ya no era un dragn de ninguna clase. La diminuta lagartija se escabull sin saber a dnde iba y
sin que el hechicero se detuviera siquiera para verla marchar.
No se vea ninguna seal del Jabberwock. Para mantener a tal criatura lejos de los ojos de los Reyes,
el Dragn Dorado deba de haberla escondido en lo ms profundo de su guarida. Pocos seres visitaban
los tneles inferiores, ya que se rumoreaba que todava vagaban por all cosas de pocas pasadas.
Que desde un principio haban tomado el pasillo equivocado era obvio. La cmara de incubacin
deba de estar normalmente situada ms arriba de donde estaban y ms cerca de la actividad volcnica
subterrnea. No obstante, empezaban a percibir un aumento de la temperatura, indicio de que, despus
de todo, aquel camino acabara por llevarlos a su destino. Era la prdida de tiempo lo que preocupaba a
Cabe. No podan esperar que Azran y Toma lucharan eternamente.
La repentina aparicin de la entrada del criadero no los sorprendi tanto como el hallazgo del cuerpo
quemado y destrozado de un dragn de fuego justo ante ella. Avanzaron con gran cautela y atisbaron en
su interior.
Unos llameantes ojos rojos se encontraron con los suyos.
La vieja hembra que custodiaba las cras era demasiado corpulenta para abandonar la sala. Pareca
casi tan grande como lo fuera el Dragn Dorado y de aspecto mucho ms salvaje. Cabe sospech que
no poda cambiar de forma, lo cual poda ser importante si se vean obligados a correr.
No desss un passso msss, sssangre caliente! Ya he protegido a las crasss de un carroero, y
ssse trataba de uno de mi essspecie! Sus enormes alas protegan varios dragones de fuego, tres de
los cuales mostraban claramente las marcas que los sealaban como nuevos Reyes. Haba incluso
algunos dragones menores, situados delante, silbando ante los recin llegados; pero eran demasiado
pequeos para ser otra cosa que una molestia.
Los dos humanos intercambiaron una mirada, y luego Cabe penetr muy despacio en el interior. Se
vio envuelto en llamas al instante.
Cuando el fuego hubo cesado y el humo se hubo evaporado, alz ambas manos con gesto
apaciguador.
No vamos a hacer dao a las cras. Slo pretendo llevarlas a otro sitio. Se las alimentar y educar
como es debido.
Para ssser utilizadasss como esssclavosss por losss tuyosss!
No; les conceder los mismos derechos que damos a nuestros hijos. Al menos entonces, tendrn la
posibilidad de vivir en paz. Aqu no les espera ms que la muerte.
La hembra levant la arrugada cabeza y mir con ferocidad a la diminuta figura.
Losss criar como he criado a tantosss otrosss!
Con qu? Ya no habr ms comida! El Dragn Dorado ha sido vencido; lo que quedaba de sus
clanes ha huido ante el combate que tiene lugar entre el Duque Toma y el hechicero Azran!
Toma alimentar a las cras! El...
... No puede ganar! Por qu habran huido si no los dems? Su ejrcito ya ha sido diezmado!
Quieres que el prximo que venga por las cras sea el hechicero?
Eso le dio qu pensar. La hembra se estremeci. Era como si a una niera humana se le hubiera
dicho que sus pupilos iban a servir de alimento a un animal salvaje. Sus ojos lo miraron llenos de dolor,
pero por fin cedi.
Tmalos!
Despleg las alas y los empuj hacia adelante. Las cras avanzaron tambaleantes no muy seguras de
si deban moverse hasta que ella les canturre algo con una voz sorprendentemente dulce. Incluso los
pequeos dragones menores la obedecieron aunque no dejaron de sisear a los dos humanos.
Por alguna razn confo en ti, sssangre caliente. Parecesss honrado, algo de lo que carecen la
mayora de losss de tu essspecie, y tambin los de la ma ltimamente. Pleg las enormes alas
alrededor de su cabeza como si fuera a dormir. Djame ahora.
Qu hars?
Alz la cabeza un instante para contemplarlo con uno de sus ojos. Era ms vieja de lo que pareca en
un primer momento.
Mi funcin ya no esss necesssaria. Las otrasss hembrasss han huido. Pero yo, voy a echarme a
dormir. Creo que ssser un sssueo muy largo.
La hembra se neg a decir nada ms, y con una ltima mirada a sus pupilos, se cubri la cabeza otra
vez. Los dos humanos permanecieron en silencio y empezaron a conducir a las diferentes cras al interior
de los tneles.
Mientras empujaba a un dragn de fuego descarriado para que se reuniera con el grupo otra vez,
Gwen mascull:
Ahora qu hacemos? No tena la menor intencin de hacer de niera!
Cabe se detuvo. Sus odos escucharon algo que su compaera no poda captar. Los jvenes
dragones se agitaron nerviosos, y la Dama se irrit ante la idea de que ellos tuvieran alguna idea de lo
que Cabe haca mientras ella no lo comprenda.
Me temo que tendrs que seguir haciendo de niera un poco ms.
Gwen fue a decir algo pero no tuvo la menor oportunidad. El hechicero no haca ms que
sorprenderla. Con una habilidad que hablaba de aos de aprendizaje, el joven los rode a todos, excepto
a s mismo, con una esfera transparente de color azul. Lo ltimo que vio fue la expresin indignada del
rostro de la Dama. Se limit a sonrerle con tristeza.
La esfera centelle y desapareci.
Esta vez, la voz son lo bastante fuerte como para que todo el mundo la oyera. Reson por los
tneles, arrastrada por una ola de energa para que pudiera llegar a todas partes. Cabe ni siquiera haba
tenido que orla la primera vez; poda sentir perfectamente la presencia del otro. Era tan parte de l como
nadie podra serlo. No obstante, la escuch una docena de veces antes de moverse.
Cabe! Hijo mo! Ven con tu padre!
XXI

Con regocijo casi infantil, destroz con la espada uno de los antiguos varanos de piedra que
decoraban la sala. La Innominada los atraves sin tocarlos y sus fragmentos volaron por todas partes.
Azran volvi a gritar, su conjuro transportaba su voz hasta los tneles ms profundos, pero su
impertinente hijo segua sin contestar! En un arrebato de furor, destruy un relieve de una de las paredes,
atravesando medio metro de roca al hacerlo.
El Duque Toma, que se retorca a su lado, lo contemplaba con una mezcla de odio y fascinacin. Las
ataduras que lo retenan no eran fsicas. Azran trataba con especial cuidado a aquel que, de momento,
era el ms importante de sus trofeos. El dragn haba estado a punto de vencer al hechicero a pesar de
la presencia de la espada, y Azran no tena muy claro el porqu exactamente mantena al duque
prisionero. Cada vez que intentaba recordar, experimentaba un terrible dolor de cabeza.
La diablica espada refulga con fuerza en esas ocasiones.
Haba sido una terrible desilusin encontrar al emperador de todos los dragones cado en el suelo
como un beb indefenso. Ni siquiera la espada se haba molestado en ocuparse de l. No obstante, el
estado en que se encontraba el Dragn Dorado era una prueba definitiva de que Cabe haba pasado por
all. As, pues, era slo cuestin de tiempo que los dos se volvieran a encontrar.
La Innominada vibraba ansiosa. Ni las hordas del Duque Toma haban sido suficientes para aplacarla.
Adems, muchos haban escapado durante el combate con el duque.
Una parte de la mente de Azran senta un deseo casi irresistible de lanzarse a la carga por aquellos
laberintos, pero la parte que an conservaba un ligero dejo de cordura saba el riesgo que implicaba. La
llegada de aquel a quien tanto deseaba ver el hechicero convirti en irrelevante la discusin.
La figura que sali del corredor lo sobresalt. La tnica le pareci por dems conocida y el parecido
fsico era tan notable como para dejarle muy mal sabor de boca.
Te saludo, Azran.
Lanz un gruido, cediendo casi al impulso de la espada de saltar hacia adelante y acabar con ese...
ese...
El llevar esas ropas no conseguir precisamente granjearte mis simpatas, hijo!
Una sonrisa, demasiado familiar, salud sus palabras.
No tengo la menor intencin de granjearme tus simpatas. Al menos hasta que te haya devuelto a la
realidad.
Toma se vio arrojado al suelo sin cumplidos. El dragn de fuego observ con atencin a los dos
humanos, sabiendo muy bien que su destino dependa de quin de los dos venciese.
La voz de Azran rezumaba intenciones diablicas.
Deberas mostrar ms respeto hacia tus mayores, hijo. Tendr que reprenderte.
Los ojos de Cabe se volvieron de un gris nebuloso.
Siempre fuiste una criatura arrogante, Azran. Nada te conmova. Fui negligente; tendras que haber
recibido tu castigo hace mucho tiempo.
A pesar de su dominio sobre la mente y el cuerpo de Azran, la Innominada estuvo a punto de caer de
su mano.
Su rostro perdi toda expresin cuando la verdad penetr muy despacio en la retorcida mente del hijo
de Nathan y padre de Cabe. La batalla casi se gan en aquel momento. Casi.
El siniestro hechicero se recuper. La arrogancia haba dado paso a un odio total y... a un atisbo de
temor.
PadreSusurr la palabra como si aquello fuera la ms terrible de las maldiciones del averno. La
mano que sujetaba la hipnotizante espada se cerr sobre ella con desesperacin.
Cabe suspir. Fue un suspiro doble. La parte que era Nathan suspir por una familia destrozada,
mientras Cabe suspiraba ante la idea de un nuevo e intil derramamiento de sangre. Ambas partes
llegaron a un acuerdo.
Ya se ha vertido demasiada sangre. Esto se decidir de otra forma. Hizo un rpido movimiento
con la mano que cogi a Azran por sorpresa.
Al cabo de un momento, los dos hechiceros haban desaparecido de la sala.
Dnde estamos?
El grito proceda de Azran, pero la pregunta tena su origen en la espada que empuaba. Vibraba de
forma irregular, atrapada en una situacin que no poda comprender del todo.
Cabe/Nathan extendi los brazos en actitud solemne.
Esto es la nada. Eso es a lo que comnmente se le llama el Vaco. El equivalente a la muerte,
segn se dice.
Llvanos de vuelta! Blandi la espada con violencia.
No. De una forma u otra, esto se decidir aqu y ahora.
Puedo matarte tan fcilmente! La espada se movi de un lado a otro como acuchillando a un
enemigo imaginario.
La parte que era Nathan consult con Cabe. Cmo separar lo que todava era Azran de lo que en
realidad era la Innominada pareca discutible. La diablica espada era su creacin; gran parte de ella era
el mismo hechicero.
Azran, hijo... mo, recuerdas cuando te fuiste de mi lado?
El rostro cambi de expresin. Los recuerdos se impusieron.
Desde luego! Me enviabas lejos! Nunca confiaste en m en la forma en que confiaste en Dayn!
No podas ensearme esto o aquello porque yo siempre iba muy lejos, quera aprender las dos
vertientes!
En especial la ms tenebrosa.
Pues claro. Es mucho ms efectiva. Intent decrtelo. Azran le dedic una sonrisa infantil de
satisfaccin.
Has hecho cosas sorprendentes con ella.
La Innominada se estremeci.
He hecho cosas que muy pocos hechiceros podan concebir! He demostrado que te equivocabas!
No hay peligro!
Ni siquiera de algo como la espada que empuas?
Esto? Te gusta, padre? La he llamado la Innominada. Quieres saber por qu?
Creo que s el porqu repuso Cabe/Nathan con un estremecimiento.
Como una criatura en busca de las alabanzas de su padre, Azran continu:
Tendras que haberla visto, padre! Nada poda resistir su poder! Mat al Dragn Rojo! Destruy
dos ejrcitos, incluso derrot al mejor hechicero de esos lagartos! Nada puede detenerla!
Ni siquiera t.
La frase dej estupefacto a Azran.
Qu?
Ests seguro de que puedes controlarla? Cmo s que, en realidad, no te controla ella a ti?
La Innominada vibr con violencia, y el rostro de Azran se despoj de casi todo vestigio de emocin.
Claro que puedo controlar la espada. Yo la cre lo mismo que cre la Espada Negra, la diferencia
es que sta es mucho mejor.
La parte que era Cabe pregunt a la otra: Qu haces?
Hay que separar a la espada del hechicero si queremos vencer!, respondi la otra parte.
Haba que aplicar una nueva tctica.
Jams pens en dejarte de lado Azran.
El control de la espada disminuy al fluir de nuevo las emociones por el siniestro nigromante.
Me odiabas! Dayn fue siempre el favorito! Dayn lo haca todo bien! Dayn era tan perfecto! Yo os
di una leccin!
La tristeza se insinu levemente en la voz de Cabe/Nathan.
Dayn te miraba con desdeo? Se mofaba de ti?
Se produjo un silencio.
No; Dayn nunca lo hizo respondi al fin.
Presuma delante de ti? Se burlaba de tus intentos?
NoPareca un nio enfurruado.
No te ayud nunca, no intent ensearte cuando yo ya no tuve tiempo?
El... l me ense muchos de los hechizos elementales. Intent animarme cuando t no estabas.
Por eso lo mataste.
... Lo mat. La Innominada tembl en su mano. An tena que aprender cmo controlar los
altibajos de las emociones. El cambio de Azran la haba dejado desprevenida.
Cabe/Nathan se pregunt si no sera acaso ms parte de su creador de lo que se imaginaban Ser
que no puede enfrentarse a lo que decimos lo mismo que no puede enfrentarse Azran?
Qu me dices de tus instructores? Eran altaneros, represivos?
Sus ojos se abrieron de par en par llenos de rabia.
S! Siempre exigentes! Nunca me dejaban tranquilo!
As debe ser cuando se aprende magia. Muchas veces me contaron lo poderoso que eras y el gran
potencial que poseas. Si no hubiera sido por sus enseanzas, jams habras sobrevivido a tu
exploracin del lado ms oscuro del espectro.
Lo hice yo solo! exclam con orgullo.
S? No utilizaste nunca las protecciones que te ensearon ni los conjuros de proteccin que te
haban hecho memorizar durante interminables horas? Yo he estudiado las dos vertientes, ya lo sabes.
Esta vez no recibi ms respuesta que el silencio.
Por qu los mataste?
Cabe/Nathan apenas si pudo esquivar el hechizo lanzado por Azran. Su silencio tena una doble
intencin; el hechicero se haba retirado a alguna zona secreta de su mente, aturdido, mientras la
Innominada aprovechaba la oportunidad para recuperar el control del cuerpo de su anfitrin.
Una nebulosa nube verde se perdi en la eterna nada del Vaco. Cabe dirigi una mano hacia Azran
antes de que el posedo hechicero pudiera intentar ningn otro ataque. El hechicero flot impotente por
los aires, los brazos inmovilizados junto a los costados y su figura rodeada por un resplandor azul.
Ha estado muy cerca, dijo la parte que era Nathan. Gracias por estar alerta, Cabe.
Se trata tambin de mi cuerpo.
Azran se debata, aunque su rostro permaneca impasible. An no era posible controlarlo del todo; la
espada perda otra vez, pero cada enfrentamiento la acercaba ms al dominio total del cuerpo.
Ahora qu?
Buena pregunta.
El inmovilizado hechicero parpade. Se debati con violencia hasta que comprendi que no podra
liberarse.
Padre?
Cabe/Nathan no pudo reprimir la sorpresa.
S, Azran?
Si... siento lo de Dayn... y tambin lo de mis instructores.
Estupendo.
Ni Cabe ni su abuelo saban cmo interpretar aquello. Si se trataba de una estratagema de la
Innominada, era un brusco cambio de estrategia. Si se trataba de Azran, tambin poda tratarse de una
estratagema. O la diablica espada haba acabado con la poca cordura que le quedaba.
Baj la guardia de forma casi imperceptible.
Padre! Azran se desvaneci.
Cabe gir en redondo. A pesar del enorme vaco, no se vea rastro del otro. Tampoco una mirada
utilizando otros sentidos pudo descubrir el menor rastro. Azran estaba lejos, muy lejos.
Podemos arriesgarnos a dejarlo aqu?
Con las habilidades combinadas de espada y cuerpo anfitrin, acabaran encontrando la forma de
salir. Podran volver a nuestro plano de existencia o ir a parar a otro. Ninguna de las dos alternativas es
aceptable a menos que controlemos a Azran. Se produjo una pausa. Estbamos tan cerca! Me temo
que ha acabado perdiendo en su combate contra la espada.
Y qu vamos a hacer?
Dejarnos flotar sin rumbo.
Dejarnos flotar?
Que es exactamente lo que Cabe hizo. Con un ligero impulso por parte de sus poderes, el hechicero
se perdi en la confusin del Vaco.
Mucho ms tarde, si es que poda contarse el tiempo en un lugar como se, seguan buscando
todava. A su alrededor, la nada se extenda interminable.
Ninguna de las dos personalidades haba hablado mucho durante el vuelo. El Vaco no era un lugar
que propiciara la conversacin. Ms bien para mitigar la creciente tensin Nathan habl a Cabe.
Me entristece lo de Sombra. Lo conoc en una ocasin cuando era un hombre bueno, aunque luego
cambi de una forma parecida a la de no hace mucho. Es un castigo ms terrible de lo que la mayora
piensa.
Qu sucedi en la ciudad subterrnea? Por qu nos ayud el cristal que el Quel coloc sobre mi
cuerpo? S que sa no era la intencin de Sombra.
Aunque comprende muchas cosas que nosotros no comprendemos, Sombra no se haba encontrado
jams con la clase de hechizo que yo utilic. No saba que su catalizador tambin funcionara con mi
magia. Podemos darle las gracias; seguiras siendo un joven inexperto si no hubiera sido por eso. Mi
intencin era que crecieras en un ambiente ms tranquilo.
Qu significa esto? Cabe senta curiosidad por su larga infancia.
El hechizo precisaba de... un perodo de incubacin. Hadeen te vigil durante muchos aos mientras
dormas. Cuando todo hubo acabado, te liber. Slo a partir de ese momento empezaras a crecer. Yo
esperaba que para entonces todo estara ms tranquilo. Me equivoqu. Le cost la vida a Hadeen y casi
te cuesta a ti la tuya.
Un pequeo objeto desconocido pas flotando. Cabe interrumpi la conversacin interna que
mantena para mirarlo. En su vagabundeo se haba encontrado de cuando en cuando con objetos. Hasta
ahora todos haban sido artilugios parecidos a se.
El Vaco est tan cerca del corazn del multiuniverso como es posible que est cualquier cosa que
no sea el Caos. De vez en cuando encontrars escombros. Hay puertas de acceso por todas partes.
Si eso es cierto, por qu no est ms atestado?
El Vaco es infinito. No est gobernado por las leyes del Orden ni tampoco por el azar del Caos.
Qu es?
El Vaco. Algo con identidad propia.
Caballo Oscuro procede de aqu.
Existen algunas criaturas originarias de las zonas perifricas. Pero estaran tan perdidas como
nosotros si se vieran arrojadas al corazn de este lugar. Nosotros estamos anclados firmemente a un
sitio. El nico medio es encontrar una puerta. Se podra tardar desde un segundo hasta toda la eternidad
en lograrlo.
Hay algo!
Ambas partes gritaron al unsono, un acto que provoc en el cuerpo de Cabe un terrible dolor de
cabeza que, sin embargo, se disip con rapidez. Entrecerr los ojos en un intento por ver mejor la lejana
figura. No pareca ser Azran. La verdad es que no pareca en absoluto humana cuando se hizo ms
visible.
Qu es?
La cosa tena cuatro brazos y un rostro semejante al de un bho. Vesta relucientes ropas plateadas y
no exista la menor duda de que estaba muerta.
Un viajero procedente de algn otro plano o universo. O bien estaba muerto al entrar o no pudo
resistir el impacto. A veces sucede.
La criatura era de un color marrn oscuro y medira casi dos metros de estatura. Cabe se pregunt
cmo habra sido su hogar y por qu haba ido a parar all. La contempl mientras se alejaba flotando y
pens en lo precaria que era su propia posicin.
No deja de ser atractivo que nos encontremos con tantos objetos.
Por qu?
Uno podra vagar por aqu durante siglos sin encontrarse con nada. Debemos de estar cerca de
algn punto focal.
Punto focal?
Una zona si es que podemos utilizar esa definicin en la que existan una o ms puertas de
acceso, eso explicara el gran nmero de cosas y personas que nos cruzamos. Debemos encontrar a
Azran antes de que atraviese o descubra una de esas puertas!
Cabe aument un poco la velocidad y avanz en direccin opuesta a la del cadver flotante.
Ah!
El brazo de Cabe sali despedido hacia adelante para indicar un pequeo punto situado a su derecha.
Vir hacia l, avanzando con cuidado. Era humanoide, aunque uno de sus apndices pareca ms largo
que los dems y algo distorsionado. Al examinarlo con ms atencin, el apndice result ser una espada
aferrada por una mano.
Azran.
Flotaba sin sentido, pero a pesar del curioso ngulo que mostraba el resto de su cuerpo, el brazo que
empuaba la espada pareca listo para atacar en cualquier momento.
Acrcate ms, Cabe.
Ms cerca?
Ms cerca, pero por debajo!
As lo hizo. Lo que vio cort la respiracin a ambas personalidades. El rostro de Azran era la imagen
distorsionada y enloquecida del terror. Los ojos miraban al Vaco sin ver. Cabe dirigi una rpida mirada
a la Innominada y observ que la espada vibraba muy dbilmente.
Conmocin extrema.
Producida por qu?
El Vaco es peligroso para aquellos que no estn preparados.
Nathan no quiso decir ms.
Ahora qu?
Un suspiro.
Nos llevaremos a mi hijo y padre tuyo de regreso con nosotros.
Y la espada?
A menos que decidamos cortarle la mano, tendremos que llevarla con nosotros.
Cabe no pudo percibir casi nada procedente de la Innominada. Al parecer se haba agotado en sus
intentos por escapar. La decisin fue regresar a las cavernas y luego de all a un lugar seguro donde
pudieran ocuparse del hechicero y del arma con un riesgo mnimo.
Tras echar una ltima mirada a su alrededor, que por supuesto no le descubri nada, Cabe tir
mentalmente de su otro yo. Ambos hechiceros desaparecieron del Vaco.
Desorientacin.
Cabe dio primero un traspis y luego cay hacia adelante sujetndose la cabeza con ambas manos.
En su mente slo estaba l, y el repentino vaco le hizo sentirse an ms mareado, Todo le daba vueltas.
Apenas discernible a sus ojos haba una grieta situada enfrente. El joven serpente para evitar una cada
mortal.
Lo que despus vio no fue mucho ms alentador. Azran, el rostro paralizado todava por la
conmocin, estaba junto a l con el brazo levantado.
La Innominada, vibrando con fuerza, se abalanz triunfante contra Cabe.
Una mancha blanca le cerr el paso. La espada diablica se vio obligada a desviarse en un intento
por evitar el ataque sobre el cuerpo de su anfitrin, pero fracas. Una hoja negra atraves el pecho de
Azran y acab con su vida mientras su cuerpo se convulsionaba.
Las dos espadas se encontraron. La Innominada hizo pedazos a su adversaria, pero sali disparada
fuera de una mano que de todas formas ya no poda sujetarla. Rebot de forma curiosa, zigzagueando
de una manera que desafiaba toda lgica, y fue a caer en el interior de la grieta. Se perdi de vista casi al
instante.
Cabe levant la vista hacia su salvador. El Grifo lo contemplaba con sus ojos de ave.
Si no te importa, hechicero, me gustara muchsimo irme a casa.
XXII

Cabe contempl el cuerpo inerte y retorcido. Estaba solo en su mente. Al parecer Nathan se haba ido
para siempre bien a causa de las maquinaciones de la Innominada o porque as lo haba decidido. Los
conocimientos y la habilidad seguan all, ya eran tan parte de Cabe como el resto de su personalidad. No
obstante, ni siquiera esa sabidura pareca suficiente en aquel momento.
Quera evitar el derramamiento de sangre.
No podas hacer nada. Vi a Azran. Ya no quedaba de l ms que la misma espada. Se haba
convertido slo en un instrumento de sta. El Grifo tir al suelo la empuadura, que era todo lo que
quedaba de la otra espada diablica de Azran. Lo siento.
El hechicero se dio vuelta, sus pensamientos fijos ahora en la Innominada. Atisbo el interior de la
grieta, intentando descubrir la presencia de la demonaca espada, pero otros poderes, cuyos orgenes y
utilidad haban sido olvidados desde haca mucho tiempo, impidieron cualquier posibilidad de encontrarla.
Cabe se irgui con expresin preocupada. De nada servira buscarla.
Lanz un suspiro, con la esperanza de que la Innominada se hubiera perdido para siempre.
Esperaba poder eliminar a ese parsito, pero ni mis poderes podran encontrarla ah abajo.
El Grifo lo observaba con la peculiar forma de mirar de un rapaz. Su rostro no poda disimular la
curiosidad que senta. Se haba producido un cambio en Cabe del cual le interesaba saber mucho ms.
Cabe examin la sala. Dos nuevos problemas se hicieron evidentes de inmediato.
Tanto Toma como el enloquecido emperador haban desaparecido. Cuando le pregunt al Grifo, ste
respondi:
No haba nada en esta sala cuando yo llegu. Me escond, dando por supuesto que la Dama y t
estarais por alguna parte. Cuando Azran y t os materializasteis juntos y vi que la espada estaba a punto
de atacarte, cargu contra ella.
Justo a tiempo. Gracias.
Si se me permite preguntarlo, dnde est la Dama?
El rostro de Cabe palideci al recordar.
La transport a ella y a varias cras de dragn de regreso a Penacles! Vos estis aqu! Significa
eso...?
El Grifo lo interrumpi.
No puedo explicarlo ahora, pero he hecho un trato con el Dragn Verde. Sin embargo no tuve
tiempo de averiguar cul era la situacin de la ciudad. Puede que el dragn llegue demasiado tarde. Ya
fue bastante molestia para l transportarme hasta aqu.
Entonces puede que yo haya enviado a Gwen al centro de la destruccin! Empez a gesticular
aparatosamente con las manos. No tenemos que perder ni un segundo!
Su compaero tuvo el tiempo justo de lanzar un grito de protesta antes de que ambos
desapareciesen.
Se materializaron en medio del caos. Haba soldados por doquier y todos corran. Algunos eran
guerreros dragones, aunque la mayora eran humanos. Pero no luchaban unos contra otros, ms bien
perseguan a un enemigo comn.
stas, comprendieron con gran sorpresa, eran las fuerzas combinadas de Penacles y del Dragn
Verde, y el objeto de su persecucin los restos de las huestes lochivaritas y los pocos miembros
supervivientes del ejrcito de Kyrg.
Las Brumas Grises haban desaparecido por completo. Los lochivaritas, andrajosos y exhaustos huan
tambaleantes, mientras los dragones de fuego de Kyrg, sobrepasados ampliamente en nmero por los
del guardin del Bosque de Dagora, intentaban plantar cara, aunque era slo cuestin de minutos que
fueran aplastados por completo.
Un estandarte desconocido, llevado por un miembro de un grupo de jinetes, pas junto a ellos. Con
cierto retraso, Cabe lo reconoci como el emblema de Mito Pica. Eran supervivientes de la arrasada
ciudad, llegados all para asegurarse de que los servidores de los Reyes Dragn no olvidasen fcilmente
a su ciudad. Eran estos hombres los que se mostraban ms sanguinarios. No tenan casi razn alguna
para querer regresar a su tierra.
El Grifo lanz una risa ahogada. Son parecida a una tosecilla.
No hay que confiar nunca en un Rey Dragn! Mientras haca tratos conmigo, su ejrcito ya vena
de camino en mi ayuda junto con otros refuerzos!
Cabe asinti, su mente slo parcialmente ocupada en los soldados que avanzaban. Miraba las
murallas de la ciudad y descubra que faltaban algunas partes. Lo poco que poda ver del interior
revelaba que el enemigo haba conseguido abrirse paso en algn momento.
Dio una palmada al Grifo en el hombro.
Sujetaos con fuerza. Nos vamos al interior de la ciudad.
... ee?
La inspeccin de cerca no fue ms consoladora. Un sendero de destruccin conduca directamente
hasta el palacio. Muchos edificios situados en el extremo izquierdo y derecho ni siquiera haban sido
tocados. Los atacantes perseguan un solo objetivo: capturar las bibliotecas. Al Grifo le habra gustado
poder decirles lo estpidos que haban sido. Nervioso, Cabe ni siquiera le advirti el siguiente salto.
Ya era hora de que llegaras!
El Grifo recorri el palacio para evaluar los daos mientras esperaba a que los dos se separaran.
Haba algunas grietas en las paredes y manchas en el suelo. Los cuerpos de varios soldados cados de
ambos bandos yacan aqu y all unidos en la muerte. Uno de los golems estaba hecho pedazos y a otro
le faltaba un brazo y estaba cubierto de hendiduras. La ausencia de autnticos daos indicaba que la
lucha haba sido espordica en aquel punto.
Gwen fue la primera en hablar.
Tema que Azran te hubiese matado!
No; es l quien est muerto. El Grifo tuvo que matarlo.
La Dama baj la mirada.
Lo siento por ti, pero no por l.
Lo comprendo. Otra cosa. Aspir con fuerza antes de continuar. A partir de ahora, soy slo
Cabe.
Se produjo un silencio, luego:
Magnfico. Lo de Nathan y yo... es algo del pasado. Me di cuenta cuando pens que Azran podra
haberte matado.
Se besaron de nuevo. El seor de Penacles carraspe con fuerza.
Excusadme, los dos, pero me preguntaba si la Dama podra darme informacin sobre el alcance de
los daos.
El tono de voz del pjaro-len lo nico que consigui fue que los rostros de ambos enrojecieran an
ms. La Dama se qued despus silenciosa.
Tan graves son?
Las murallas norte y este necesitarn importantes reparaciones. Tambin el lado norte de la muralla
oeste. Habis visto el sendero que conduce hasta aqu?
Asintieron.
Casi toda la carnicera tuvo lugar en ese sendero. Por suerte, eso significa que la mayora de los
habitantes no sufrieron dao. No obstante, las bajas son muy altas entre los soldados.
Me ocupar de que nada falte a sus familias. Nadie sufrir mientras yo gobierne. Has visto al
general Toos o al capitn Blane? Me gustara hablar con ellos.
Gwen tard un poco en contestar y tanto Cabe como el Grifo se estremecieron embargados por la
ansiedad.
Toos se ocupa de la operacin final de limpieza en estos momentos. Blane... Blane muri
defendiendo las bibliotecas.
Cabe mene la cabeza entristecido. El pjaro-len lanz un agudo silbido. No haban tratado al
capitn de Zuu durante mucho tiempo, pero siempre fue amable y servicial. Sin su ayuda, seguramente
la ciudad habra cado.
Cmo?
Esa lagartija de Kyrg escogi un pelotn de asesinos y se abrieron paso a travs de las calles con
un nico propsito. Al parecer, Blane consigui reunir a sus propios hombres y les cort el paso.
Sufrieron grandes prdidas y unos cuantos consiguieron penetrar en el interior. No s qu pensaban
hacer si tenan xito y encontraban las bibliotecas.
Kyrg cree en la conveniencia de aplastar todo lo que se interponga entre su objetivo y l, tanto si
puede alcanzarlo como si no. La voz del Grifo no denotaba ms que desprecio por el guerrero dragn.
Blane y los pocos hombres que le quedaban hicieron frente aqu a Kyrg y los suyos. El capitn en
persona acab con el reptil antes de caer vctima de un hachazo.
Eso era todo, pues. Lo ms trgico a su modo de ver es que tantos hubieran muerto luchando por
algo que muy pocos podan siquiera comprender. De qu les habra servido a los Reyes Dragn? Al fin
y al cabo, no se haban esforzado en exceso para salvar al Dragn Prpura. Y l las haba estudiado
durante mucho ms tiempo que cualquier otro. Ni siquiera el Grifo haba conseguido gran cosa de ellas
durante todos los aos de su gobierno, y eso que haba durado ms que una vida humana.
Las bibliotecas posean ahora una importancia secundaria. Sus secretos seguiran all mucho despus
de que los muertos hubieran sido enterrados.
El Grifo llam a un criado y le orden que trajera comida.
Maana iniciaremos la reconstruccin de la ciudad. Por ahora, creo que no nos vendra mal un poco
de descanso.
Nadie se lo discuti.
Gracias a un hechizo preservador, los cuerpos de Blane y del resto de los muertos de Zuu pudieron
ser trasladados a su tierra. Los supervivientes del grupo junto con escoltas procedentes de Penacles los
acompaaron para evitar que sufrieran ningn dao. Tambin marchaban en la caravana duques del
Dragn Verde que haban jurado abiertamente ponerse del lado de la humanidad a partir de aquel
momento. Eso por s mismo retrasara los planes de Toma en el caso de que intentara conseguir apoyo
de los suyos.
A los muertos de Penacles se los inciner tal y como haba marcado siempre el ritual. El Grifo
concedi honores a cada uno de los difuntos, tanto soldados como civiles. Cabe se dedic a la tarea de
facilitar la reconstruccin de la ciudad, mientras Gwen ayudaba en lo relativo al tratamiento de los heridos
y al aprovisionamiento de vveres. Ambos eran seres humanos y tenan sus limitaciones; colaboraron
pero no pudieron eliminar los problemas.
Cuando no trabajaban con la gente, ocupaban la mayor parte del tiempo en educar a las cras que les
haba entregado la hembra de dragn. Los pequeos dragones de fuego demostraron ser tan capaces e
indisciplinados como los nios humanos; en cuanto a los dragones menores resultaron no ser ms
inteligentes que los perros o los caballos, y, finalmente, se los envi a los establos, medida que provoc
la peticin inmediata de que se les construyera un establo aparte: los animales domsticos no
conseguan dormir tan cerca de aquellos depredadores.
El Dragn Verde aport sugerencias pero rehus cuando se le pidi que se ocupara de su educacin.
En su opinin a las cras se las deba educar como a humanos hasta donde fuera posible. Slo as
tendran posibilidad de sobrevivir en la nueva era.
Los exploradores enviados a investigar regresaron con la noticia de que las Brumas Grises haban
desaparecido por completo de Lochivar, junto con el Dragn Negro y los pocos fanticos y dragones que
le quedaban. El Grifo se dedic a estudiar exploraciones realizadas en los mares orientales. Algo le
preocupaba con respecto a los siniestros agentes del yelmo de cabeza de lobo procedentes de los
territorios situados al otro lado. Era una cuestin que le pareca deba saber. Parte de su pasado era un
enigma incluso para l mismo.
Animado por Lady Gwen, Cabe acab por hacer venir junto a l el arco del Lancero Solar. Era ahora
evidente que su subconsciente, quiz a travs del mismo Nathan, fue el responsable de que se hubiera
librado por los pelos del Dragn Pardo. El arco era el legado definitivo de Nathan y para Cabe significaba
que estaba preparado y podra seguir los pasos de su abuelo. Eso le satisfizo casi tanto como la
presencia a su lado de la Dama.
Mientras supervisaba su reino, el pjaro-len se vio interrumpido por los dos magos. Saba por qu
estaban all. Buscaban una oportunidad para escaparse durante un corto perodo de tiempo. Para estar
solos. El Grifo ri para s. Era lo menos que poda concederles. La ciudad funcionara por s sola.
Cabe le tendi la mano.
Tenis un minuto?
Creo que los asuntos de Estado podrn esperar mientras hablo con dos buenos amigos.
Los dos jvenes le sonrieron. Cabe vacil antes de seguir.
Nos preguntbamos si podrais prescindir de nosotros por una temporada. Nos gustara dedicar
algn tiempo a nosotros mismos.
El Grifo se acarici la barbilla como si meditase.
El abastecimiento de comida est estabilizado. Los centros sanitarios empiezan a vaciarse. Las
murallas estn reparadas en un setenta y cinco por ciento. Creo que puedo prescindir de vosotros
durante un da... La expresin de sus rostros le record la de nios que acaban de quedarse sin
postre... incluso un mes o ms.
Ambos le dieron las gracias en el acto. Cabe le estrech la mano al tiempo que le palmeaba la
espalda, y Gwen lo oblig a bajar ligeramente la cabeza y lo bes en uno de los lados del pico, gesto que
eriz su pelaje y plumas ms de lo que estaba dispuesto a admitir. Se disculp apresuradamente ante
ambos y regres a su tarea de gobernar la ciudad.
Fuera de la habitacin del Grifo volvieron a besarse.
Bien. Adonde vamos? inquiri Cabe sonriente.
He pensado que la mansin sera un buen lugar. Me gustara convertirla de nuevo en lo que fue.
El joven fingi una mueca de disgusto.
Yo crea que esto iban a ser unas vacaciones!
Gwen lo abraz durante largo rato antes de responder.
Lo sern.
Un repentino y terrible escalofro les recorri mente y cuerpo. Cuando hubo pasado. Cabe la mir
arrugando el ceo.
Qu ha sido eso?
Aunque todava la estremeca su recuerdo, Gwen rechaz todo sentimiento que no fuera de felicidad.
No lo s y no me importa. Al menos en estos momentos. Ahora vamos a divertirnos y a descansar
para variar un poco. Despus de eso...
Despus de eso?
Despus de eso la apret con fuerza, tendremos que volver a salvar el Reino de los Dragones.
Eso es todo. Esta vez, nada perturb su abrazo.