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afilados aleacin de titanio corrosin densidad desastres dureza eficientes elastmero blando fatiga
trmica ingeniero lmite elstico material materiales compuestos materiales naturales menos
friccin metales y aleaciones no metlico polmero polmeros reforzados con fibra de
carbono propiedades resistencia a la fluencia tenacidad a la fractura

INTRODUCCIN A LOS MATERIALES

Se dice que existen ms de 50 000 materiales disponibles para el ingeniero. En el diseo de una estructura o dispositivo,

cmo elegir el [?] entre un men tan amplio el [?] ms adecuado? Los errores pueden

causar [?]. Durante la Segunda Guerra Mundial, un tipo de barco mercante fabricado por soldadura sufri

grandes prdidas pero no causadas por el enemigo, sino a causa de que se parti por la mitad en el mar: la tenacidad a

la fractura del acero, en particular la de las soldaduras 1-1, era muy pequea.

Ms recientemente, tres aviones Comet se perdieron antes de que se cayera en la cuenta de que el valor de diseo de la

resistencia a la fatiga para los marcos de las ventanillas era superior a la del material elegido. El lector mismo tendr

experiencias negativas a causa de un mal diseo en aparatos de plstico: sus frecuentes fallos se deben a que el que los

dise probablemente no consider el bajo mdulo que tienen los polmeros.

La mayora de los componentes de ingeniera estn fabricados con , ms que con ningn otro tipo de

material. Pero, de forma creciente, los polmeros son cada vez ms atractivos para el diseador a causa de que ofrecen

una buena combinacin de [?]. Y basta con leer un peridico para cerciorarse de que las cermicas, an en

desarrollo en el mundo, son un tipo de material de ingeniera emergente que permite fabricar motores ms

[?] desde el punto de vista trmico, cuchillos ms [?] y cojinetes con . El ingeniero puede

combinar las mejores de estas propiedades para producir (el ms tpico es la fibra de vidrio), que

tambin ofrecen un atractivo conjunto de propiedades. Y finalmente no podemos ignorar los , como la

madera o la piel, que poseen propiedades que incluso con los desarrollos cientficos actuales en ciencia de materiales

son difciles de superar.

EJEMPLOS DE SELECCIN DE MATERIALES


Un alto mdulo es uno de los criterios de seleccin de un material para la varilla de un destornillador, pero no el nico. La

varilla ha de tener, adems, un alto . Si no lo tiene se doblar o torcer cuando se gire con fuerza (los

malos destornilladores lo hacen). Adems, debe tener una gran [?], porque si no se daar con la cabeza del

tornillo. En conjunto, el material de la varilla, incluyendo su extremo plano, no slo debe cumplir estos requisitos sino que

adems ha de soportar una posible rotura el vidrio, por ejemplo, tiene un alto mdulo, un alto lmite elstico y una gran

dureza, pero no es una buena eleccin para esta aplicacin porque es muy frgil. De forma ms precisa, diremos que

posee una baja ; la del acero es alta, pues se deforma antes de romperse.

El mango del destornillador es de un o plstico, en este caso polimetacrilato de metilo, tambin conocido como

PMMA, plexiglas o perspex. El mango tiene una seccin mayor que la varilla, por lo que su posible torsin, y por tanto

su mdulo, importan menos. No sera muy conveniente un (otro polmero) porque su mdulo es

demasiado bajo, aunque un recubrimiento fino de caucho podra ser til gracias a su elevado coeficiente de friccin,

evitando que se deslice. Antiguamente, por supuesto, los mangos de las herramientas se hacan de otro polmero natural

madera y, quitando importancia al volumen consumido por ao, la madera an es el polmero ms importante

disponible para el ingeniero. La madera se remplaza por PMMA porque ste se reblandece con la temperatura y se

puede moldear de forma sencilla y darle formas complejas. Es fcil de fabricar para esta aplicacin. Tambin se elige por

cuestiones estticas: su aspecto, su textura, son adecuados; adems, su [?] es baja, por lo que no hace

pesado al destornillador. Por ltimo, el PMMA es barato, lo que permite que el producto final tenga un precio razonable.

Vayamos a un segundo ejemplo, tomado de la ingeniera de diseo de materiales avanzados para turbinas de motores

de grandes aviones. El aire es forzado a pasar (y entrar) al motor a travs de la turbina, suministrando empuje

aerodinmico. El aire se comprime en los labes del compresor, se mezcla con el combustible y se quema en la cmara

de combustin. Los gases expansionados mueven los labes, que proporcionan energa a la turbina y a los labes de

compresin, y finalmente pasan a la parte posterior y contribuyen al empuje. Los labes de turbina son de

una , un metal. Tienen suficiente mdulo, lmite elstico y tenacidad a la fractura. Pero el metal

tambin tiene que resistir a la fatiga (causada por cargas alternativas rpidas), debe tener buena resistencia al desgaste

superficial (provocado por el golpeteo de gotas de agua o pjaros) y ser resistente a la [?] (importante en
ambientes prximos al mar por la posible entrada de sal pulverizada al motor). Por ltimo, la densidad es un factor

extremadamente importante por razones evidentes: cuanto ms pesado sea el motor, menos carga podr llevar el avin.

En un esfuerzo por reducir an ms el peso se han probado labes de (CFRP),

cuya densidad es la mitad que la del titanio. Pero los CFRP no cubren todos los requerimientos de un labe de turbina,

ya que el golpe de un pjaro los rompera. La solucin podra ser revestir con metal un labe de CFRP. Volviendo a los

labes de turbina de la zona ms caliente del motor, stos deben satisfacer an ms requerimientos. El combustible

debe quemarse a la temperatura ms alta posible, para optimizar el rendimiento. La primera fila de labes (los llamados

HP1) soporta temperaturas de 950 C, por lo que se requiere de ellos una buena y a la

oxidacin. Para esta exigente aplicacin se utilizan superaleaciones a base de nquel, de composicin y estructura

compleja, que son la cspide de la pirmide de esta avanzada tecnologa.

Un ejemplo que tambin permite analizar distintos requisitos son las bujas de un motor de combustin interna (Figura

1.4). Los electrodos que producen la chispa deben soportar (cambios bruscos de temperatura), desgaste

(causado por la erosin de la chispa), y corrosin y oxidacin, a causa de los gases de la parte alta de los cilindros, que

contienen compuestos nocivos como el azufre. Para estos electrodos se utilizan aleaciones de wolframio porque cumplen

todas estas propiedades. El aislante de la zona central del electrodo es un ejemplo de material en este

caso almina, una cermica. Se elige por sus propiedades como aislante elctrico y porque posee una buena resistencia

a la fatiga trmica, a la corrosin y a la oxidacin (ya es un xido). El uso de materiales no metlicos ha crecido de

manera rpida en la industria de consumo.

Nuestro siguiente ejemplo, un barco de recreo (Figura 1.5), muestra cmo los polmeros, los materiales compuestos

artificiales y las fibras han sustituido a los materiales tradicionales como el acero, la madera y el algodn. Un casco de

yate tpico es de GFRP, fabricado en un molde nico; el GFRP tiene un buen aspecto y, a diferencia del acero o la

madera, no se oxida ni sirve de alimento a moluscos y gusanos.