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Sobre contaminacin y derechos

LA CONTAMINACIN

Cuando las condiciones naturales de un ecosistema se alteran por la presencia


de cualquier materia, sustancia o forma de energa, se dice que el ecosistema est
contaminado.
La contaminacin es un fenmeno social que se presenta como consecuencia
de las actividades humanas.
La explotacin, transporte, transformacin y aprovechamiento de los recursos,
implican el uso de maquinaria que, a su vez, requiere de fuentes de energa que
provienen generalmente de la quema de combustibles; por ejemplo: gasolina, carbn o
gas natural. Estas combustiones producen gases ajenos a la naturaleza, los cuales
alteran sus caractersticas y la daan.
En otras palabras, se considera que un contaminante es todo aquello que
modifica las caractersticas naturales del ambiente, hacindolo inapropiado para vivir.
El dao de los contaminantes depende de tres factores: las sustancias qumicas
que contengan, la cantidad que est presente en el ambiente y el tiempo que duren en
el medio, es decir, la permanencia.
El ruido de una avin, por ejemplo, es muy molesto y fuerte, pero dura poco
tiempo, por tanto su permanencia es breve, en cambio, el ruido de la maquinaria de
una fbrica, aunque no sea tan fuerte como el del avin, dura muchas horas, por tanto,
su permanencia es larga.
De acuerdo con su origen, los contaminantes pueden ser qumicos, fsicos y
biolgicos.
Entre los qumicos estn los insecticidas, detergentes, pinturas, solventes,
gases, humo, etctera.
Los fsicos son, por ejemplo, el ruido y la radiacin, y los biolgicos incluyen a los
residuos de materia orgnica, como excremento, cabello, polen o microorganismos
causantes de enfermedades.
Los efectos de los contaminantes pueden alterar las condiciones del aire, el
suelo y el agua.

Contaminacin del aire


El aire est expuesto a contaminantes que se desprenden de las chimeneas de
las fbricas, de los escapes de vehculos, de la basura, y tambin al ruido.
Las fuentes emisoras de contaminantes atmosfricos pueden ser fijas, como las
fbricas e industrias (cementeras, refineras, laboratorios, etc.), o mviles: incluyen a
todos los vehculos (camiones, aviones, barcos, automviles, etctera).
Los principales contaminantes del aire que se derivan de estas fuentes son:
Monxido de carbono: se origina como resultado de las combustiones de lea,
petrleo y gas natural; es una sustancia ajena a la atmsfera y causa daos muy
graves al aparato circulatorio y al respiratorio, porque se puede combinar con la
sangre y hacerla txica y sin la concentracin adecuada de oxgeno que nuestro
organismo requiere.
Dixido de carbono: aunque es un componente natural del aire, si su
concentracin es elevada, causa daos al medio ambiente porque provoca el
incremento de la temperatura de la Tierra.
xidos de nitrgeno: tambin proceden de los vehculos y automotores;
producen irritacin de las vas respiratorias y lesiones al sistema nervioso.
Hidrocarburos: son compuestos formados por carbono e hidrgeno, que
proceden de la combustin de petrleo y gasolina, de la aplicacin de pinturas y de
restos de pesticidas; producen irritacin en los ojos y vas respiratorias, e incluso se
considera que ocasionan cncer.
Derivados del azufre: llegan al aire al quemar azufre, carbn de piedra o petrleo
en las mquinas de las industrias, estufas o calentadores de gas de las casas.
Los xidos de azufre pueden combinarse con agua y originar la lluvia cida.
Otros contaminantes del aire son las partculas inorgnicas, como el polvo,
arena, ceniza, y las orgnicas, como microorganismos, pelo, polen, etctera.
Algunas de estas partculas ocasionan daos al sistema respiratorio y originan
alergias, como la fiebre del heno.
Desechos radiactivos: provienen de la utilizacin de reactores nucleares,
explosiones de pruebas nucleares y de bombas de hidrgeno o atmicas.
Los desechos radiactivos llegan primero al aire y despus se depositan en el
agua y en la tierra, donde son absorbidos por las plantas y por los animales.
Estos contaminantes son muy peligrosos, causan enfermedades del aparato
circulatorio, seo y reproductor; adems, la permanencia de sustancias radiactivas en
el ambiente es muy larga.
Ruido: cuando es constante e intenso provoca dolor de cabeza, mareo, falta de
apetito e incluso sordera.
Las personas que viven en las ciudades grandes, a menudo sienten los efectos
del ruido cuando tienen que pasar largos periodos en las aglomeraciones del trfico,
donde se escucha el ruido constante de los motores y las bocinas de automviles y
camiones.
CFC (Cloro-fluorcarburos): son sustancias que se utilizan en productos en
aerosol, como pinturas, insecticidas y cosmticos, y como refrigerantes en sistemas de
aire acondicionado y refrigeradores.
Los CFC sirven como impulsores para permitir la salida de la sustancia del
envase, convirtindola de lquido a gas.
Se ha comprobado que dicha sustancia destruye la capa de ozono que protege a
la Tierra de la radiacin ultravioleta del Sol.

Contaminacin del agua


El agua de los ros, lagos y mares, se contamina cuando se adicionan a ella
sustancias qumicas, partculas, basura y cualquier otro material que modifique su
composicin y altere su calidad.
Las actividades agrcolas, industriales y domsticas generan desechos orgnicos
e inorgnicos, que al ensuciar el agua la convierten en un foco de infeccin para los
organismos que viven en ella o que dependen de su suministro para desarrollarse.
Los principales agentes que contaminan al agua son:
Desechos orgnicos: incluyen los restos de alimentos, los desechos humanos
(excremento) y los microorganismos.
Sustancias qumicas: incluyen los desechos domsticos, agrcolas e industriales
que contienen xidos, metales como plomo o cadmio, plaguicidas, fertilizantes,
detergentes, petrleo, etctera.
Estas sustancias provocan que el agua sea inadecuada para beber, daan la
salud humana e impiden el desarrollo de la vida acutica.
Existen productos domsticos, como los detergentes, que cuando llegan al agua
producen el crecimiento desmedido de maleza acutica, impidiendo la correcta
oxigenacin del agua y el desarrollo de peces o de la vegetacin propia del
ecosistema.

Contaminacin del suelo


Los contaminantes del suelo tambin pueden ser de origen qumico o biolgico y
son igualmente resultado de actividades domsticas, industriales y sobre todo
agrcolas.
Muchos de los contaminantes del suelo se depositan en l al ser arrastrados por
la lluvia, corrientes de agua o el viento.
Los principales contaminantes del suelo son:
Basura: la basura que se acumula en el suelo se descompone y lo perjudica. La
basura puede ser de origen orgnico e inorgnico.
La basura orgnica est formada por compuestos que proceden de seres vivos
(madera, alimentos, papel, algodn) y la inorgnica de materiales sintticos fabricados
por el ser humano (derivados del petrleo, plsticos, hule, metales, etctera).
Algunos de estos materiales pueden descomponerse por procesos naturales
para algn da volver a integrarse al suelo, por ejemplo, una cscara de pltano; a
estos materiales se les llama biodegradables.
Pero hay otros que no se descomponen de forma natural y que pueden
permanecer en el suelo cientos de aos, por ejemplo, los plsticos. A estos productos
se les conoce como no biodegradables.
Los daos que provoca la basura dependen de su composicin, cantidad y
tiempo de permanencia.
La basura que se tira al aire libre contamina al suelo por depositarse en l, pero
sus componentes son igualmente transportados al aire o acarreados al agua por las
lluvias o los ros.
En la actualidad, las sociedades enfrentan un grave problema con la basura,
porque cada da es mayor la cantidad de desechos generados y menores los espacios
para depositarla; en el tiempo que transcurre desde que se deposita en los tiraderos
hasta que es canalizada a centros de acopio, reciclaje o rellenos, contamina al suelo,
agua y aire causando daos a la salud humana.
Sustancias qumicas: las actividades agrcolas utilizan diferentes tipos de
fertilizantes y plaguicidas, cuyo objetivo es adicionar nutrientes vegetales a la tierra y
eliminar plagas que puedan afectar el desarrollo de los cultivos.
Estos productos contienen sustancias qumicas txicas que se van depositando
en el suelo y disminuyen su fertilidad.
Erosin: es el arrastre de los materiales que forman el suelo; puede ser
provocada por el aire (elica), el agua (hidrulica) o los ros (fluvial).
La cubierta vegetal protege al suelo e impide la erosin, ya que las plantas
actan reteniendo el acarreo de materiales.
Cuando los bosques se talan y se remueve esa cubierta, el suelo queda
desprotegido y sus materiales son fcilmente arrastrados por el aire o el agua,
empobrecindolo.
Las actividades humanas, como la agricultura, tala inmoderada y las
construcciones, han acelerado el proceso erosivo, ocasionando la prdida en cantidad
y calidad de suelos, la formacin de grietas y barrancas, inundaciones, desertificacin
y contaminacin, pues los materiales del suelo son arrastrados en forma de polvo a las
ciudades, daando de esta forma la calidad del aire.

CONTROL DE LA CONTAMINACIN
La contaminacin es un problema muy grave que afecta al aire, agua y suelo, y
perjudica a todos los seres vivos, incluyendo al ser humano.
Por esta razn, los gobiernos de casi todos los pases del mundo, incluyendo a
Mxico, han establecido normas y reglas para controlarla.
En una reunin importante llevada a cabo en Brasil, a la que se le llam "La
Cumbre de la Tierra", los dirigentes de los pases acordaron que el primer paso para
prevenir la contaminacin consiste en educar a las personas, principalmente a los
estudiantes, dndoles a conocer cul es el origen de los problemas ecolgicos que
afectan al planeta, para que a travs del conocimiento y la comprensin, se tome
conciencia y se proteja a nuestro planeta, no por obligacin sino por convencimiento.
En Mxico se han aplicado diversas medidas para controlar la contaminacin,
por ejemplo, las industrias tienen la obligacin de instalar plantas de tratamiento para
sus aguas residuales, deben contar con dispositivos para reducir la emisin de gases
e incluso deben cerrar los das en que la contaminacin atmosfrica sea alta.
En la ciudad de Mxico, al igual que en otras ciudades importantes del interior,
como Guadalajara y Monterrey, existe tambin el programa "Hoy no circula", cuyo
objetivo es reducir la emisin de los gases atmosfricos que provienen de los
automviles.
Sin embargo, hay acciones que, aunque no sean obligatorias, todos podramos
llevar a cabo y con ello disminuir los problemas ambientales.

LA REGLA DE LAS TRES R


(Reducir, Reusar, Reciclar)
Reducir se refiere a comprar solamente lo necesario y, al hacerlo, preferir los
envases que tengan el smbolo de reciclado y los que sean retornables. Al tirar algo
debe separarse la basura de acuerdo con su origen y depositarla en distintos botes.
Reusar es tratar de darle algn uso a la basura antes de tirarla, por ejemplo,
forrar las cajas, frascos o latas y usarlas para guardar cosas.
Reciclar es una actividad que desarrollan muchas empresas y consiste en
rescatar la basura para volver a utilizarla.
Del papel y cartn, se puede recuperar cerca del 40% a travs del reciclaje, si no
estn revueltos con basura que los moje o manche.
Igualmente sucede con las latas de aluminio, que se pueden reciclar una y otra
vez.
Se calcula que en Mxico cada habitante tira diariamente cerca de un kilogramo
de desechos y que un alto porcentaje de ellos puede volverse a utilizar, si antes de
tirarlos se separan de acuerdo con su origen.
Prcticamente toda la basura puede reusarse y reciclarse, con excepcin de la
basura de origen sanitario; por ejemplo: los paales, pauelos desechables, toallas
sanitarias y material de curacin, como el procedente de los hospitales, que debe
recibir un tratamiento especial porque puede contener microorganismos patgenos,
que son los que causan enfermedades. Este tipo de basura recibe un tratamiento
especial, por eso, al tirar basura de este tipo, debe hacerse en una bolsa cerrada y
marcada por el exterior con la leyenda "Basura sanitaria".
La Tierra es el planeta en el que vivimos, donde est nuestra casa, nuestra
familia y todo lo que queremos, por ello, debemos colaborar para poder evitar su
destruccin.
EL EJERCICIO DE LOS DERCHOS Y SUS LMITES

El ejercicio de derechos
El poder de actuacin que confiere la titularidad de un derecho subjetivo,
mediante su ejercicio, debe servir para satisfacer los intereses del titular. Pero no es
preceptivo que los derechos se ejerciten, o al menos que se ejerciten de una
determinada manera, si bien, para los casos ms extremos de falta de ejercicio se
marcan lmites temporales.
El ejercitar un derecho es hacer uso del poder que comporta. Ahora bien, no es
preciso que sea el propio titular quien ejercite sus derechos subjetivos. Cabe que sean
ejercitados materialmente por otra. Esto ocurre, necesariamente, cuando el titular es
incapaz de ejercitar sus derechos, por ejemplo, por no haber alcanzado la edad
precisa para hacerlo. Cuando tal sucede, el ordenamiento jurdico establece que los
derechos del incapaz sean ejercitados, en inters del incapaz, por sus representantes
legales. Tambin puede ocurrir que el titula de un derecho encomiende su ejercicio a
otra persona. En estas hiptesis se ejercitan los derechos por mediacin de un
representante.
Ejercitar los derechos, bien personalmente por el titular, bien por persona
interpuesta, persigue procurar satisfaccin al inters del titular. Por ello el titular de un
derecho subjetivo, para satisfacer su inters, puede ejercitar el conjunto de facultades
o poderes concretos que forman parte de su derecho. Ahora bien, la satisfaccin del
propio inters no autoriza a cualquier acto de ejercicio del derecho, sino que, por el
contrario existen lmites que restringen la posibilidad o las modalidades del ejercicio de
los derechos, algunos de los cuales merecen especial atencin.

Los lmites de los derechos


La calificacin de derechos absolutos requiere de inmediato precisar que no hay
derechos ilimitados o de alcance ilimitado. En efecto, el poder de actuacin que
supone el derecho subjetivo no puede concebirse aislado ni desconectado de las
coordenadas sociales en que el derecho y su titular se desenvuelven. Slo viviendo en
sociedad se plantea la necesidad de una ordenacin jurdica que atienda a la
coexistencia de mltiples derechos que, muchas veces se entrecruzan entre s,
cuando no resultan contradictorios o antagnicos. Por consiguiente, debemos
desterrar la idea de que los derechos subjetivos otorguen a su titular una capacidad de
actuacin ilimitada o un poder infinito. En trminos generales, las facultades de
actuacin del titular de los derechos subjetivos se encuentran delimitadas por los
derechos de los dems ciudadanos y de las necesidades o requerimientos del inters
general.
En definitiva, el ejercicio de los derechos subjetivos debe llevarse a cabo de
forma razonable y adecuada a la propia funcin desempeada por cada uno de los
derechos en cotidiana convivencia social. Sin embargo, en buen nmero de ocasiones,
tampoco es extrao que dicho ejercicio se vea perturbada por quienes, realizando un
mal uso de su propia libertad de actuacin, se extralimitan en el ejercicio de sus
derechos, atentando contra los dems o contra los intereses generales. Ante ello, es
necesario que el legislador (y sobre todo, la jurisprudencia) cuente con mecanismos
restauradores del ejercicio razonable de los derechos que permitan la ordenada
convivencia social y, en su caso, la jerarquizacin de los intereses jurdicamente
protegidos. Tales mecanismos suelen identificarse doctrinalmente con los lmites de
los derechos.

DERECHO A VIVIR EN UN AMBIENTE SANO


El derecho al ambiente es inherente al derecho a la vida, ya que protege la
integridad fsica de las personas. Por ello, es tambin inherente a la libertad y a la
igualdad. A partir de la reforma de 1994, este derecho se encuentra contemplado en el
artculo 41 de la Constitucin Nacional, que establece que todos los habitantes gozan
del derecho a un ambiente sano, equilibrado y apto para el desarrollo humano
presente y futuro. Por lo tanto, para garantizar la plena vigencia de este derecho de
todas las personas, en la Argentina, el Estado nacional tiene la obligacin de intervenir
para asegurar la reparacin de cualquier dao ambiental. Con este fin, se han ido
produciendo un grupo de reglas que constituyen el llamado Derecho Ambiental
formuladas para resolver problemas relacionados con la conservacin y proteccin
del medio ambiente, y con los distintos tipos de contaminacin.