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Virus de la leucemia felina

El virus de la leucemia felina (VLFe, FeLV en ingls) es un retrovirus que infecta a los gatos. El VLFe
se transmite entre los gatos infectados a travs de la saliva o las secreciones nasales. Si no es
derrotado por el sistema inmune del animal, el virus puede llegar a ser mortal. Este virus causa un
tipo de cncer de las clulas sanguneas, los linfocitos, es decir una leucemia.

Signos y sntomas
Los signos y sntomas de la infeccin del virus de la leucemia felina son bastante variados e
incluyen prdida de apetito, deficiencias en el pelaje, infecciones de la piel, la vejiga y el tracto
respiratorio, enfermedades bucodentales, convulsiones, linfadenopata (aumento de tamao de
los ganglios linfticos), lesiones en la piel, fatiga, fiebre, prdida de peso, estomatitis, gingivitis,
dejar de usar la caja de arena, pancitopenia, aseo pobre, enfermedades bacterianas y virales
recurrentes, anemia, diarrea, e ictericia.

Transmisin
Los gatos infectados con VLFe pueden ser focos de la infeccin. Los gatos se pueden transmitir el
virus entre ellos a travs la saliva, el contacto sexual, las mordeduras entre gatos, a travs de una
caja de arena o un plato de comida usado por un gato infectado (raramente ocurre). Adems la
gata puede transmitir el virus a sus cachorros durante la gestacin y por medio de la lactancia. La
transmisin est relacionada con el subgrupo Una nueva ponencia publicada por los veterinarios
de universidad Cornell,1 titulada "Puede el virus VLFe sobrevivir en el ambiente?" estableci una
relacin entre el VLFe y el VIH (Virus que puede sobrevivir durante numerosas semanas y es
estructuralmente similar al VLFe). Por la ausencia de alguna investigacin de importancia respecto
a la supervivencia del virus en el ambiente, se tiene que tener cuidado aunque la supervivencia no
sea muy larga.

El VLFe causa la inmunosupresin en gatos domsticos, y hay tambin evidencias de la existencia


del virus en grandes poblaciones de felinos salvajes (por ejemplo el lince, el guepardo, y el len).
Abrumadoras evidencias epidemiolgicas sugieren que VLFe no se transmite a los humanos ni a los
perros. Esta afirmacin se basa en el hecho de que un perro domstico de cada cinco vive con un
gato, aproximadamente, y todos los gatos domsticos viven con humanos (unos 60 millones de
gatos domsticos en los EE. UU.) y no se conoce ninguna infeccin. Es un virus especfico de los
felinos y no infecta a otros animales, tales como perros (de hecho, al parecer no hay ninguna
versin canina de esta enfermedad).

Aproximadamente el 0,5% de los gatos domsticos portan permanentemente el VLFe, aunque


muchos ms gatos (>35%) tienen anticuerpos IgG especficos lo cual indica que han estado
expuestos anteriormente al virus y ha desarrollado inmunidad en lugar de la infeccin. La
transmisin del VLFe se produce principalmente a travs de la saliva durante los comportamientos
agresivos (mordiscos/luchas) o los intercambios de fluidos corporales en los contactos sexuales. Se
cree que los dems contactos sociales tales como compartir comederos o los cuencos del agua y el
aseo mutuo, representan un bajo riesgo de trasmisin. Los gatitos pueden nacer con el virus,
habindolo contrado de su madre en el tero.
La incidencia de la infeccin es mucho mayor en los gatos de ciudad, callejeros o mascotas, que en
los gatos rurales. Esto se debe a la densidad de poblacin y la cantidad de contactos que los gatos
tienen unos con otros.

Existen cuatro subgrupos de VLFe: A, B, C y T, pero slo el subgrupo A se transmite entre los gatos.
Los otros subgrupos surgen de novo y como resultado de la recombinacin con una secuencia de
ADN felino endgena. Lo que indica que este virus es muy antiguo puede haberse adaptado a los
gatos hace ms de 10 millones de aos.

Los subgrupos se definen basndose en la interferencia viral y en la gama in vitro de huspedes.


Las diferencias se deben al polimorfismo en la glicoprotena gp70 con el ms alto nivel de
divergencia situado en la regin de gp70 que se cree es el que interacta con el receptor celular.
En una clula infectada, se cree que el gp70 bloquea los receptores virales, por lo que previene de
nuevas infecciones del mismo subgrupo.

Progresin
La enfermedad puede producir una amplia gama de efectos. El gato puede luchar contra la
infeccin y volverse totalmente inmune, puede convertirse en un portador sano que nunca
enfermar pero s puede infectar a otros gatos o puede enfermar. El desarrollo de linfomas se
considera la ltima etapa de la enfermedad. Una vez que el virus ha entrado en el gato, hay seis
fases en una infeccin de VLFe:

Fase uno: El virus entra en el gato, por lo general a travs de la faringe, donde infecta las clulas
epiteliales e infecta los B-linfocitos y macrfagos. Estos glbulos blancos se filtran a los ganglios
linfticos y comienzan a replicarse.
Fase dos: El virus entra en el torrente sanguneo y comienza a distribuirse por todo el cuerpo. Fase
tres: El sistema linftico (que produce anticuerpos que atacan las clulas infectadas y cancerosas)
es infectado, con mayor difusin por todo el cuerpo.
Fase cuatro: El punto principal de la infeccin, donde el virus puede tomar el control del sistema
inmunolgico del cuerpo y causar viremia. Durante esta etapa se infecta el sistema hemolinftico y
los intestinos.
Si el sistema inmunolgico del gato no elimina el virus, entonces se progresar a:

Fase cinco: Se infecta la mdula sea. En este punto, el virus se quedar en el gato para el resto de
su vida. En esta fase, el virus se replica y se liberarn de cuatro a siete das despus neutrfilos
infectados (glbulos blancos), y en ocasiones linfocitos, monocitos (glbulos blancos formados en
la mdula sea) y eosinfilos (otro glbulo blanco).
Fase seis: El cuerpo del gato queda a merced de la infeccin y clulas de las mucosas y las
glndulas epiteliales son infectadas. El virus se replica en los tejidos epiteliales incluyendo las
glndulas salivales, la orofaringe, el estmago, el esfago, los intestinos, la trquea, la nasofaringe,
los tbulos renales, la vejiga, el pncreas, los conductos alveolares y los conductos sebceos del
hocico.
Los gatos diagnosticados con infeccin persistente por las pruebas ELISA pueden morir en pocos
meses o pueden permanecer asintomticos durante ms tiempo. Las enfermedades mortales son
leucemias, linfomas y anemias no regenerativas. Aunque no se conoce ninguna cura para la
infeccin de este virus, en 2006 el departamento de agricultura de los Estados Unidos aprob un
inmunomodulador de los linfocitos T como una ayuda en el tratamiento de infecciones del VLFe y
el VIF.

Aunque se crea que la protena del virus tiene que estar presente para inducir linfomas en los
gatos, los nuevos datos muestran que hay un alto porcentaje de linfomas antgeno VLFe negativos
contienen ADN de VLFe, lo que indica un mecanismo "golpe y fuga" de desarrollo de los tumores
inducidos por el virus.

Prevencin
Existen vacunas contra el VLFeLV (Cdigo ATCvet QI06AA01 y varias vacunas combinadas), aunque
ninguna de las vacuna actualmente disponible ofrecen una proteccin del 100% contra el virus.3
Tambin se han registrado efectos secundarios graves como consecuencia de la vacunacin contra
el VSFe, en particular, un pequeo porcentaje de gatos que recibieron vacunas del VLFe
desarrollaron posteriormente sarcomas asociados a la vacuna, un tumor agresivo, en el lugar de la
inyeccin.4 El desarrollo de sarcomas con el uso de la antigua vacuna contra la VLFe y otras puede
deberse a la inflamacin causada por adyuvantes de aluminio de las vacunas.5 Hay que sealar
que no se ha demostrado la causalidad entre los sarcomas y la vacunacin, y que hay ninguna
diferencia estadstica demostrada entre la prevalencia de sarcomas en los animales vacunados con
las vacunas adyuvadas o las no adyuvadas, y que la incidencia de los sarcomas es
significativamente ms baja en Europa y gran Bretaa que en los EE.UU., a pesar de usar vacunas
similares.

Merial produce una vacuna recombinante que consiste en virus de la viruela del canario con genes
gag y env de VLFe. Se cree que es ms segura que la antigua vacuna, ya que no requiere un
adyuvante para ser eficaz. Aunque se trata de un virus vivo, al ser su anfitrin original un ave no se
replica en mamferos.6 Sin embargo, no ha demostrado reducir la incidencia de sarcomas en
cualquier estudio clnico o de campo.

Dado que el virus de la leucemia felina es muy dbil y muere a las dos horas en un ambiente seco,
la incidencia de transmisin se reducir considerablemente si la caja de arena se mantiene sin
restos hmedos entre usos. Un mtodo consiste en quitar todos los restos hmedos despus de
cada uso, sin embargo, esto a veces no es prctico. Otra opcin es un arenero especializado de
tres partes que utilice o bien un sustrato de mazorca de maz o arena de semilla de crtamo en
una unidad ranurada en la parte superior, que permite que el lquido drene en un depsito que se
vace con regularidad. El material de la cama se seca rpidamente al aire, matando al virus
rpidamente. Este arenero fue originalmente diseado para los gatos diabticos, para permitir las
inspecciones peridicas de los niveles de azcar en el sistema del gato. Por coincidencia la caja
tambin ayuda a prevenir la infeccin por VLFe entre los gatos domsticos.

Estructura viral
Artculo principal: Retrovirus
El Virus de la Leucemia Felina (FeLV) es un retrovirus de ARN u oncornavirus descrito por primera
vez por W. Jarrett (et al., Nature 202:566) en la Universidad de Glasgow, en la escuela de medicina
veterinaria, en 1964. El virus consta de LTRs 5 y 3 y tres genes: Gag (estructural), Pol (enzimas) y
Env (envoltura y transmembrana); el genoma total es de aproximadamente 9.600 pares de bases.
Tratamiento aprobado en Estados Unidos
La primera vacuna para VLFe se puso en circulacin en 1985.

En 2006 el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos emiti una licencia condicional para
un nuevo tratamiento de ayuda llamado Modulador Inmune de los Linfocitos T.8 9 El Modulador
Inmune de los Linfocitos T es de T-Cyte Therapeutics, Inc.

El modulador inmune de los linfocitos T pretende ser una ayuda en el tratamiento de los gatos
infectados con el virus de la leucemia felina (FeLV) y / o el virus de la inmunodeficiencia felina
(FIV), y los sntomas asociados de linfocitopenia, infecciones oportunistas, anemia,
granulocitopenia, trombocitopenia. La ausencia de eventos adversos observados en varias
especies animales sugiere que el producto tiene un perfil de toxicidad muy bajo.

El modulador inmune de los linfocitos T es un potente regulador de la produccin de linfocitos CD4


y de su funcin.11 Se ha demostrado que aumenta el nmero de linfocitos y la produccin de
interleuquina 2 en animales.12

El modulador inmune de los linfocitos T es un polipptido de cadena nica. Es una glucoprotena


fuertemente catinica, y es purificada con resina de intercambio catinico, que se diluye para ser
suministrada mediante inyeccin subcutnea.10 13

Tratamiento aprobado en Europa


En Europa se vende interfern- (omega) al menos con el nombre de Virbagen Omega y fabricado
por Virbac. Cuando se utiliza en el tratamiento de gatos infectados con FeLV en fases clnicas no
terminales (mayores de 9 semanas) se han producido mejoras sustanciales en las tasas de
mortalidad; en gatos no anmicos, la tasa de mortalidad del 50% se redujo en aproximadamente
un 20% tras el tratamiento.[cita requerida]

El medicamento es bastante caro, siendo la dosis dependiente de peso corporal, pero ser
cubierto por la mayora de compaas de seguros para mascotas.

Comparacin con el VIF


El virus de la inmunodeficiencia felina y el VLFe son de misma familia, y a veces se confunden. Sin
embargo, ambos virus se diferencian en muchos aspectos. Sus formas son muy diferentes: el VLFe
es ms circular, mientras que el VIF es alargado. Los dos virus son tambin bastante diferentes
genticamente, y sus capas de protenas difieren en tamao y composicin. Aunque muchas de las
enfermedades causadas por el VLFe y VIF son similares, las formas especficas en las que son
causadas tambin difieren. Adems mientras que el virus de la leucemia felina generalmente
causa una enfermedad sintomtica en un gato infectado, el gato infectado por VIF puede
permanecer completamente asintomtico toda su vida

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El virus de la leucemia felina (FeLV) es una causa de enfermedad comn e importante que provoca
incluso la muerte en los gatos. Los gatos que estn permanentemente infectados por este virus corren
el riesgo de desarrollar patologas graves como anemia y cncer. Entre el 80 y 90 por ciento de los
gatos infectados mueren entre 6 meses y 3 aos de haber sido diagnosticados del virus de la
leucemia.

El efecto ms comn de la infeccin es la inmunosupresin. El virus infecta clulas del sistema


inmunitario (serie blanca de la sangre o leucocitos) destruyndolas o dandolas. Esto deja al gato
expuesto a una gran variedad de otras enfermedades e infecciones (infecciones secundarias). El virus
de la leucemia felina pertenece a la misma familia que el virus de la inmunodeficiencia felina.

Cul es el riesgo?
El FeLV es un virus frgil que no sobrevive mucho tiempo en el ambiente, por eso la diseminacin de
la enfermedad se produce entre los gatos mediante un contacto cercano y prolongado. Por esta razn
la infeccin es ms comn en situaciones donde hay una alta densidad de poblacin de gatos. Est
estimado que un 1 2 por ciento de los gatos del Reino Unido estn infectados de FeLV, en Espaa
las cifras son similares. Este porcentaje tiende a ser ms alto en colectividades de gatos en la ciudad y
ms bajo en las poblaciones de gatos en entorno rural. En las casas con ms de un gato y en
criaderos o colectividades donde la infeccin es endmica (que est presente de forma constante en la
casa) pueden estar infectados ms del 30% de los gatos.

Los gatos jvenes, particularmente los menores de 6 meses, son especialmente vulnerables de
padecer una infeccin persistente.

Cmo se produce el contagio?

La mayor concentracin de virus se presenta en la saliva de un gato infectado de forma permanente.


El virus se disemina por hbitos donde hay intercambio de saliva entre los gatos, como el
acicalamiento o compartir el comedero y el bebedero.

Alternativamente, la infeccin por FeLV puede estar causada por mordeduras o por contacto con orina
y heces que contengan el virus. Tambin es posible que el virus pase de la madre a los cachorros
durante la gestacin o a travs de la leche materna infectada. Sin embargo, no es frecuente que los
gatos infectados por FeLV den a luz ya que el virus normalmente causa muerte prenatal de los
cachorros provocando reabsorciones o abortos.

No todos los gatos que se exponen al virus de la leucemia llegan a estar infectados de forma
persistente. Puede que no hayan sido expuestos a una suficiente cantidad de virus o que su sistema
inmune haya eliminado con xito la infeccin. La mayora de los gatos se infectan por la entrada de
virus va bucal o nasal. El virus se multiplica en esas zonas antes de diseminarse por el torrente
sanguneo al resto del cuerpo sobre todo a la mdula sea. Si el gato es capaz de eliminar el virus, lo
hace durante las etapas iniciales de la infeccin (4-12 semanas). Una vez que la infeccin llega a
mdula sea el gato permanece infectado el resto de su vida. Muy raramente la infeccin por FeLV
puede limitarse a ciertas partes del cuerpo como el tejido mamario. Eso es conocido como infeccin
localizada.

Signos y Sntomas

En un gato infectado por FeLV se desarrollan diferentes tipos de enfermedad recurrente y/o crnica.
Hay un progresivo deterioro de su estado. Los signos clnicos son muy diversos incluyendo fiebre,
letargia, prdida de apetito y de peso. Tambin son comunes los signos respiratorios, de piel e
intestinales. Los gatos pueden sufrir varias enfermedades al mismo tiempo. En un 25% de los gatos
infectados se produce anemia. El virus puede infectar a la serie roja en la mdula sea causando la
reduccin de los hemates o una produccin de eritrocitos anormal que no funcionan adecuadamente.
En otros casos, se produce la destruccin de los eritrocitos por el propio sistema inmune del gato a
causa del virus. Los gatos anmicos presentan signos clnicos como letargia y debilidad.

En el 15% de los gatos infectados se produce cncer. El ms comn es el linfoma, un cncer de los
linfocitos (un tipo de clulas blancas) que provoca tumores slidos o leucemia (tumor en las clulas
del torrente sanguneo). Los tumores slidos pueden verse en varios sitios incluyendo intestino,
riones, ojos y cmara nasal. En el linfoma multicntrico el tumor afecta a mltiples ndulos linfticos
y otros rganos.

Tratamiento de la infeccin por FeLV

A menudo no hay un tratamiento que sea capaz de eliminar la infeccin por FeLV. El tratamiento debe
ir dirigido al mantenimiento de la calidad de vida y el manejo de los efectos de la infeccin como la
inmunosupresin, la anemia o el cncer.

Unos cuidados de mantenimiento temprano y efectivo junto con el manejo de las infecciones
secundarias son esenciales para el gato enfermo que es positivo a FeLV. Por el fallo del sistema
inmune se necesitan tratamientos con antibiticos ms largos ya que la respuesta al tratamiento es
ms lenta y con menos xito.

El control de los sntomas puede necesitar tratamientos inespecficos como corticoesteroides,


esteroides anabolizantes y multivitaminas (las cuales estimulan el apetito). Los tratamientos
antivirales usados en personas con VIH (SIDA), como el AZT, no parece beneficiar a los gatos
infectados por FeLV. Hay publicaciones anecdticas sobre el uso del interfern recombinante felino,
recientemente registrado, en el tratamiento de la leucemia felina. En este punto, el efecto del
medicamento es controvertido hasta que nuevas evidencias cientficas estn disponibles, aunque
parece que las expectativas son buenas. Algunos gatos con linfoma pueden presentar mejoras
transitorias cuando se tratan con frmacos anticancergenos. Esto implica un cierto nmero de
medicamentos administrados va oral e inyectables.

Mantenimiento de la salud

Los gatos con infeccin por FeLV no deberan comer carne cruda por aumentar el riesgo de infeccin
por Toxoplasma gondii. Este parsito normalmente es slo un problema en gatos inmunodeprimidos,
causando uvetis (inflamacin de la estructura interna del ojo), signos neurolgicos como convulsiones
y ataxia (como andar bebido).

Se recomienda la vacunacin contra Herpesvirus y Calicivirus (causantes de la gripe felina) y la


panleucopenia en gatos en situacin de alto riesgo, como en un hospital veterinario y en
concentraciones de gatos (criaderos y protectoras). Se recomienda el tratamiento para pulgas para
minimizar el riesgo de transmisin de Mycoplasma haemofelis (parsito sanguneo que causa anemia).
EL tratamiento rutinario frente a parsitos intestinales tambin es importante.

Vacunacin
Hay mltiples vacunas disponibles para FeLV. La finalidad de estas es prevenir que los gatos
expuestos al virus lleguen a estar infectados de forma permanente. Todas las vacunas pretenden
estimular una respuesta inmune satisfactoria frente al virus de la leucemia felina. Desgraciadamente,
ninguna vacuna tiene un 100% de proteccin efectiva contra la infeccin. La vacunacin se
recomienda en situaciones donde los gatos tiene un alto riesgo de exposicin al virus. As se incluyen
los gatos con libertad de movimiento al exterior y aquellos en contacto con individuos potencialmente
infectados.

Es importante no asumir que un gato vacunado est libre de infeccin, sobre todo en aquellas
situaciones donde es importante conocer el estado de FeLV del gato (por ejemplo al introducir un gato
nuevo en un criadero). Es vital que un certificado de vacunacin no sustituya a un test de FeLV
negativo. La vacunacin de los gatos no interfiere con el test del virus en sangre.

La falta de una vacuna totalmente efectiva significa que no es admisible juntar conscientemente un
gato infectado de FeLV con un gato vacunado no infectado.

Control de la enfermedad

Como el virus es altamente infeccioso y transmitido por un contacto cercano y prolongado, los otros
gatos en la casa estn en riesgo de llegar a infectarse a travs del acicalamiento mutuo y
compartiendo los comederos y los bebederos. Los gatos no infectados deben ser alejados de los gatos
persistentemente infectados donde sea posible. Tambin es recomendable que los gatos FeLV
positivos permanezcan en el interior de la casa para minimizar el contagio de otros gatos en el rea.
Esto puede ser difcil en los gatos que no toleran el permanecer en el interior permanentemente. Es
importante sopesar cuidadosamente los riesgos (de tu propio gato y de los otros) con las
implicaciones del bienestar. Es factible cercar el jardn o construir un camino donde los gatos puedan
salir fuera y de ese modo prevenir cualquier riesgo para tu gato u otros.

En los criaderos el sistema testar y eliminar es muy satisfactorio para eliminar las infecciones por
FeLV. Este sistema consiste en testar de FeLV a todos los gatos y separar a los que den positivo en el
test. A las 12-16 semanas, todos los gatos se testan de nuevo ya que algunos gatos inicialmente
negativos pueden haber estado incubando la enfermedad y algunos de los positivos pueden haber
estado transitoriamente infectados con la subsecuente eliminacin del virus. Cualquier gato
repetidamente testado como positivo debe de ser eliminado del grupo y solo aquellos con los dos test
negativos son aceptados. Todas las nuevas introducciones en la colonia, vacunados o no, se deben
analizar de FeLV antes de juntarlos con los dems del grupo.

Por otro lado, los gatos solos que viven en el interior no deberan tener ningn riesgo de exposicin a
FeLV. Sin embargo es posible que un gato adulto, aislado de otros gatos, llegue a padecer la
enfermedad a partir de una infeccin producida a lo largo de su vida, incluso desde su infancia. Esto
puede explicar el curso prolongado de la infeccin por FeLV. Si un cachorro es infectado por alguno de
sus progenitores antes de la llegada a casa, los signos de la infeccin pueden desarrollarse meses o
aos despus de haberse producido la infeccin. El riesgo de contagio en exposiciones felinas es
mnimo.

Diagnstico de la infeccin por FeLV


Los veterinarios usan kits diagnsticos para detectar unas protenas virales (p27) presentes en el
torrente sanguneo de los gatos infectados. A menudo los kits diagnostican la infeccin por el virus de
la inmunodeficiencia felina (FIV) simultneamente ya que muchos de los signos clnicos de la infeccin
por FIV con similares a los de FeLV. A veces aparecen falsos positivos o negativos, por eso es
importante confirmar el test si el resultado obtenido no es el esperado. Esto es especialmente
importante en los resultados positivos obtenidos en gatos sanos y en los resultados negativos
controvertidos obtenidos en los gatos enfermos con signos compatibles con infeccin por FeLV.

Para confirmar el test se pueden realizar:


1. Aislamiento del virus: detectar el virus en plasma sanguneo
2. Inmunofluorescencia: este test detecta antgenos virales (protenas) en leucocitos (clulas
blancas)
3. PCR: detecta material gentico del virus, pero slo est disponible en algunos laboratorios
especializados.

Mientras se est pendiente de confirmar el resultado, el gato debe estar aislado para evitar el posible
riesgo de transmisin a otros gatos. Los veterinarios generalmente usan este protocolo para el test:

1. Si el test de antgeno es negativo en un test clnico, hay una alta probabilidad de que
realmente sea negativo.
2. Si el test de antgeno es positivo con un test clnico en un gato sano, se vuelve a analizar con
un test confirmatorio.
3. Si el test de antgeno del gato es positivo pero negativo en el test de confirmacin, se vuelve
a analizar al gato a las 12 semanas para confirmar el estado de la infeccin.

Anlisis de los gatos recogidos de la calle

Idealmente, todos los gatos que entran en un centro de recuperacin deberan ser analizados del
virus de la leucemia, sin embargo esto no es factible a veces por las implicaciones econmicas que
conlleva. Pero es importante insistir en hacerle el test a los gatos antes de darlos en adopcin a un
hogar. El gato con resultado positivo en el test solo puede ser adoptado si todos los riesgos se
explican al nuevo dueo.

Pronstico de los gatos infectados

El pronstico para un gato enfermo positivo a FeLV no es bueno; los problemas asociados a la
enfermedad son normalmente serios. Para los gatos que son positivos a FeLV pero estn sanos en el
momento del diagnstico, el pronstico es reservado. La mayora de estos gatos desarrollan un
problema grave asociado a la leucemia, sin embargo el tiempo en el que esto ocurre puede ser
variable (meses o aos). Es vital para estos gatos permanecer aislados para prevenir posibles
transmisiones de la infeccin por FeLV a otros gatos y secundariamente para que el gato positivo no
contraiga infecciones; si esto no pudiera ser posible (ni tampoco fuese posible encontrarle un nuevo
hogar donde si pudieran tomar estas precauciones) la eutanasia debera considerarse como opcin.

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Leucemia Felina
Qu es y cmo se contagia esta enfermedad. Grupos de mayor de riesgo. Daos sobre la salud
felina. Cules son sus sntomas. Diagnstico, control y medidas de prevencin. Vacuna
recombinante.

Qu es la leucemia felina?
Es una enfermedad muy contagiosa, de distribucin mundial, provocada por un microorganismo
llamado, virus de la leucemia felina (ViLeF) que afecta con mayor frecuencia a los gatos que
viven en grupos, con una ligera predisposicin en los machos de entre 1 a 6 aos de edad.
Adems del gnero y de la edad existen otros factores que condicionan la incidencia que puede
tener esta enfermedad en los gatos, como su estado de salud al momento de exponerse al virus,
el medio ambiente y los hbitos de vida del animal (hogareo o callejero).
El virus provoca deficiencia del sistema inmune de proteccin del animal y desarrollo de
tumores. Afecta principalmente al sistema linftico y a las clulas de la sangre.
La enfermedad ocasionada por este virus representa la principal causa infecciosa de muerte en
los gatos domsticos de todo el mundo.
El ViLeF pertenece al grupo de los retrovirus que producen una protena con funcin enzimtica
(es decir que acelera la velocidad de las reacciones bioqumicas) gracias a la cual estos
microorganismos pueden insertar copias de su informacin gentica dentro del material gentico
de la clula infectada y de esa manera se reproducen. En este sentido, ViLeF es pariente cercano
del virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) y humana (VIH).
Segn una especialista de la UBA, en nuestro pas existe una elevada prevalencia de retrovirus
felinos que provocan enfermedades marcadamente inmunosupresoras. A esta situacin debe
sumrsele la presencia de muchos focos con numerosas poblaciones de gatos callejeros, sin
control sanitario alguno, lo que aumenta los riesgos potenciales de contagio para las mascotas
hogareas.

Cmo se contagia el virus?


El contagio se realiza a partir del contacto directo de una mascota con gatos infectados. La
transmisin puede producirse por medio del lamido con el cual acostumbran a asearse entre si
los felinos (grooming) o por heridas de mordeduras ocasionadas durante una pelea (el virus se
encuentra en grandes cantidades en la saliva de los animales enfermos). Tambin puede
contagiarse a partir de secreciones nasales, sangre, orina, materia fecal, lgrimas y leche. En
forma menos probable, aunque posible, se citan como fuentes potenciales de riesgo el compartir
tanto el recipiente de la comida como la bandeja sanitaria.
Una gata gestante infectada puede transmitir la enfermedad a sus fetos a travs de la placenta y
tambin a los cachorros durante la lactancia.
El virus es muy poco resistente a las condiciones ambientales habituales de un hogar y es
destruido fcilmente por la mayora de los desinfectantes, jabones, el calor, la luz solar y la
desecacin. Por esa razn, una vez fuera del animal no sobrevive ms que algunas horas.

Todos los gatos pueden contraer leucemia?


Si bien esta enfermedad puede afectar a cualquier gato que reciba una exposicin viral
suficiente, existen grupos de mayor riesgo. Estos estn integrados por: los gatos que conviven
con animales infectados o con felinos de los que se desconoce su condicin frente a este virus
(animales recogidos de la calle). Tambin integran este grupo de riesgo los gatos que salen al
exterior de la casa sin ser vigilados por su propietario, que pueden ser mordidos por una
mascota infectada, y los gatitos nacidos de madres que presentan el virus en su organismo.

El virus puede contagiarse al hombre?


No. A pesar de la similitud del virus de la leucemia felina con el virus de la inmunodeficiencia
humana o Sida, nunca se ha detectado infeccin con ViLeF en los seres humanos. No obstante,
algunas personas deben tener precaucin con los gatos infectados con ViLeF ya que estos
animales pueden presentar otras enfermedades concurrentes que s ofrecen riesgo para la salud
de ciertos grupos, como los inmunosuprimidos, los nios, bebs en gestacin, ancianos y las
mujeres embarazadas.

Cmo afecta el virus de la leucemia felina a la salud de los gatos?


El ViLeF afecta de manera negativa la salud de estas mascotas a travs de distintas formas de
accin. Este microorganismo representa la principal causa de cncer en los gatos, provoca
diversos trastornos sanguneos y puede conducir al animal a un estado de inmunodeficiencia que
disminuye su capacidad natural para protegerse de las infecciones. De esta forma, el gato queda
expuesto a la accin de bacterias, virus, hongos y otros agentes biolgicos con los que
normalmente est en contacto aunque sin afectar su salud pero que, en este caso, pueden
ocasionarle daos severos debido a las bajas defensas del animal. Estas infecciones secundarias
son las responsables de la mayora de las enfermedades asociadas con ViLeF.

Qu sntomas produce la leucemia felina?


Es probable que durante los primeros estadios de la infeccin los gatos no manifiesten ningn
signo de enfermedad. No obstante, al cabo de algunas semanas, meses, o a veces aos
posteriores a la infeccin inicial, la salud del gato comienza a deteriorarse paulatinamente o a
presentar enfermedades recurrentes seguidas de estados temporales de salud relativa. Entre los
principales signos que pueden destacarse caben mencionar: prdida de apetito, disminucin
progresiva de peso, desmejoramiento del aspecto y calidad de su pelaje, aumento de tamao de
los ndulos linfticos, fiebre persistente, infecciones en la piel, la vejiga (cistitis), las vas areas
superiores, diarrea, cambios de conducta, trastornos reproductivos, entre otros.
Manteniendo los cuidados de salud adecuados y en condiciones ideales un gato infectado puede
vivir con un aparente estado de salud durante meses muriendo al cabo de dos o tres aos del
momento de la exposicin inicial con el virus.

Cmo se diagnostica la leucemia felina?


Existen fundamentalmente dos tipos de pruebas de diagnstico sanguneo de leucemia felina: el
Test de Elisa y la inmuno fluorescencia indirecta. En ambas el principio de la prueba es el
mismo: la deteccin en la sangre del gato infectado de una protena interna del virus llamada
p27 que es comn a todas las cepas.
Cabe destacar que el virus de la leucemia se detecta en sangre (viremia) solo en dos estadios de
la infeccin: existe una viremia primaria donde algunos gatos pueden presentar una respuesta
inmune efectiva, eliminar al virus de la sangre y detener el curso de la infeccin. Pero si esto no
sucede, al cabo de un tiempo el gato presenta una viremia secundaria donde la infeccin alcanza
un punto de no retorno terminando con la vida de la mascota.

Cmo puede controlarse la leucemia felina?


La nica manera de proteger a un gato de la exposicin frente al virus de la leucemia es evitar el
contacto de este animal con mascotas infectadas con ViLeF. Este objetivo puede lograrse
tomando los siguientes recaudos:
Mantener a los gatos dentro del hogar, alejados de otros felinos potencialmente infectados que
pudieran morderlo.
En el caso de adoptar gatos de la calle de los que se desconoce su situacin sanitaria, consultar
con el Mdico Veterinario.
Si se tiene ms de un gato en el hogar, y uno de ellos est infectado con ViLeF, ste debe
permanecer separado del resto sin poder compartir ni el recipiente de la comida ni la bandeja
sanitaria.
Se recomienda castrar a los gatos con ViLeF.
Debido a las bajas defensas que tiene una mascota con ViLeF su propietario debe evitar darle de
comer alimentos crudos (carne, huevos) o derivados de la leche sin pasteurizar ya que este tipo
de alimentos ofrecen un mayor riesgo de transmitir bacterias o parsitos que provocaran un
dao mayor en un organismo con su sistema inmune debilitado. En este sentido se recomienda
el uso de alimentos balanceados de buena calidad.
Todos los gatos que no estn infectados deben vacunarse.

Cmo se previene esta enfermedad?


El cumplimiento con un adecuado plan de vacunacin es la mejor medida para la prevencin
tanto de esta enfermedad como de muchas otras de los felinos
En condiciones ideales, y debido a la inmunodeficiencia que provocan los retrovirus, antes de
vacunar a un gato el profesional veterinario debera tener la certeza de que ese animal est libre
de este tipo de virus para lo cual sera conveniente efectuar las pruebas diagnsticas tanto para
ViLeF como para VIF.
En nuestro pas existen en el mercado distintos tipos de vacunas contra ViLeF pero la mayora de
ellas presenta el riesgo potencial de provocar con el tiempo un desarrollo tumoral en los gatos,
llamado sarcoma, en los puntos de inoculacin. De acuerdo con los conocimientos cientficos
disponibles hasta el momento existe una estrecha asociacin entre la formacin de estos
tumores y la presencia de ciertos componentes en el adyuvante de las vacunas. Los adyuvantes
son sustancias que se agregan a la composicin de algunas vacunas con el propsito de
modificar o aumentar la respuesta inmune del individuo vacunado.
Este riesgo desaparece si el veterinario utiliza PUREVAX FeLV, de Merial, ya que no tiene
ningn tipo de adyuvante. Adems, es mucho ms segura porque es la nica vacuna
recombinante del mercado que protege contra ViLeF. No contiene al virus de la leucemia, sino
solo los genes que transportan la informacin o cdigo gentico necesario para producir o
sintetizar las protenas que generan la respuesta de proteccin inmunolgica en el organismo del
animal vacunado. Es decir que no existe ninguna posibilidad de que esta vacuna pueda enfermar
de leucemia al gato inoculado.
PUREVAX FeLV puede usarse en gatitos a partir de las 8 semanas de vida, aplicando una
segunda dosis entre las 3 y 5 semanas posteriores y un refuerzo todos los aos.
Consulte con su mdico veterinario sobre los planes de vacunacin ms adecuados para su
mascota.
Leucemia felina vacuna cmo
tratamiento del virus
1) El estudio publicado por Helfer-Hungerbuehler et al en el 2015 estudia si la vacuna del virus
de la leucemia felina puede hacer que gatos con infeccin crnica puedan eliminar la
infeccin. Para ello se vacun a 6 gatos infectados experimentalmente con el virus de la
leucemia felina que sufran infeccin persistente.
No se obtuvo ninguna diferencia estadsticamente significativa respecto a la carga viral de
ARN del virus, la carga del antgeno p27, el ttulo de anticuerpos frente al virus ni en la
esperanza de vida de los felinos. Si bien es cierto que algunos gatos fueron capaces de
sintetizar anticuerpos contra el virus, estos no tuvieron ningn efecto protector sobre l.
Finalmente concluyen que la vacunacin teraputica en gatos clnicamente sanos con
infeccin persistente del virus de la leucemia felina no produce ninguna ventaja, por lo que
habra que establecer antes de la vacuna si el gato ya presenta o no la infeccin por el
virus de la leucemia felina.
Factores de riesgo del virus de la
inmunodeficiencia felina y del virus de la
leucemia felina: Puntos comunes
2) El estudio publicado por Chhetri et al en el 2015 compara los factores de riesgo
existentes para que un gato sea seropositivo al virus de la inmunodeficiencia felina y para el
virus de la leucemia felina. Este estudio surge a raz de las discordancias que existe en la
literatura sobre los supuestos factores de riesgo en comn que presentan estos dos virus. Se
estudiaron 696 gatos seropositivos para el virus de la inmunodeficiencia felina y 593
seropositivos para el virus de la leucemia felina de una manera retrospectiva.
Se compararon los factores de riesgo comunes descritos en la literatura, como la edad, el
sexo, la exposicin a la vida libre y el estado sexual. Estadsticamente fueron mayores las
probabilidades de ser positivo para el virus de la inmunodeficiencia felina en gatos adultos,
machos independientemente de su estado sexual y felinos con vida libre. La enfermedad
clnica fue el predictor ms potente para ser seropositivo al virus de la leucemia felina.

Gingivoestomatitis crnica felina y su


relacin con el virus de la leucemia felina
3) El estudio llevado a cabo por Rolim et al en el 2016 caracteriza clnica, patolgica,
inmunohistoqumica y molecularmente a 27 gatos con gingivoestomatitis crnica felina (FCG).
Para ello analizan muestras de las lesiones mediante un anlisis histolgico y un anlisis
inmunohistoqumico frente a calicivirus felino, virus de leucemia felina y virus de la
inmunodeficiencia felina.
Clnicamente encontraron que las manifestaciones ms frecuentes fueron:
Respecto a la presencia de antgenos de virus en las muestras se encontraron antgenos del
virus de la leucemia felina hasta en el 296% de los gatos. El virus de la inmunodeficiencia
felina se encontr en un gato y el calicivirus felino en ninguno.
Dados estos resultados concluyen que los casos de FCG no parecen estar relacionados con el
calicivirus felino, sino ms bien con el virus de la leucemia felina

Es necesaria la vacuna contra la leucemia felina si la prueba


es negativa?
La leucemia felina es una enfermedad terrible y mortal. Cuenta como una
bendicin si te enteras que las pruebas de tu gato son negativas. Cul es el
siguiente paso? La vacunacin protege a tu gato, pero hay un pequeo riesgo de
otro tipo de cncer. El veterinario puede aconsejarte sobre qu es lo mejor para el
gatito.
La leucemia felina
El virus de la leucemia felina en realidad no causa cncer en un gato. Obtuvo su
nombre debido a que sus sntomas imitan los de la leucemia. El virus destruye el
sistema inmunolgico de un gato, hacindolo vulnerable a todo tipo de infecciones
secundarias. Estos incluyen problemas con su sangre. Si un gato da positivo para el
virus de la leucemia felina, lo que significa que tiene el virus, no hay ningn
objetivo en darle las vacunas. Un gato con leucemia felina no tiene un buen
pronstico, aunque cunto tiempo viva depende de factores tales como la atencin
y el apoyo.

La propagacin del virus


Los gatos contraen el virus de la leucemia felina de otros gatos. Una madre
infectada puede contagiar a sus gatitos o difundirlo a otros gatos a travs de
araazos y mordiscos. A veces se necesita slo un ligero contacto con un gato
infectado para que otro felino contraiga el virus, por lo que necesitas mantener a
los gatos infectados en cuarentena.

Si tu gato no sale a la calle en absoluto, es una buena idea tenerlo vacunado. Se


recomienda vacunas contra la leucemia felina para todos los gatos en riesgo de
exposicin al virus. Si tu gato se queda en casa todo el tiempo, o con poca o

ninguna posibilidad de contacto con otros gatos, eso es otra historia.

Vacunacin
Si un gato da negativa ante la prueba del virus de la leucemia felina, tienes la
opcin de vacunarlo contra la enfermedad. La vacunacin no proporciona el 100
por ciento de inmunidad contra el virus, por lo que an debes tomar precauciones.
La vacuna consiste en una versin dbil del virus que no daa al gato, pero el
cuerpo del gato produce anticuerpos contra la versin de la vacuna que se debe
trabajar para protegerlo si est expuesto al verdadero virus. Su veterinario inyecta
la vacuna inicial en dos dosis con un intervalo de tres semanas. Despus de eso, tu
gato recibe la vacuna anual de refuerzo.

Riesgos de desarrollar sarcoma


Podras estar pensando, Qu hay de malo en la vacunacin? No es mejor prevenir
que curar? Bueno, s, excepto que algunos gatos desarrollan sarcomas en el sitio de
inyeccin. La versin transdrmica de la vacuna no produce reacciones
inflamatorias crnicas. Estas reacciones se producen en el sitio de la inyeccin. Sin
embargo, la eficacia de esta vacuna no es tan cierta como la versin estndar.

Qu hacer?
Sintate con tu veterinario y sopesa los pros y los contras de la vacunacin de tu
gato contra la leucemia felina. Por supuesto, es esencial la vacunacin a menos que
tu gato corra un riesgo muy bajo. Podra escapar de la casa y encontrarse con un
gato infectado? Existe algn riesgo de que inadvertidamente entre en contacto con
un gato positivo, por ejemplo, si te vas de vacaciones y lo dejas con un amigo que
tiene gatos? Si la probabilidad es muy baja, consulta al veterinario respecto a cmo
te sientes acerca de la renuncia a la vacunacin. Recuerda, si tu situacin de vida
cambia, aumentando el riesgo de exposicin al virus, siempre se puede seguir
adelante y vacunar.

Este tumor se aferra al tejido conectivo en el sitio de inyeccin. Este tumor puede volverse
cancerosa. En 1980, los veterinarios comenzaron a notar un aumento de estos tumores en los
gatos que recibieron la vacuna contra la leucemia felina que utiliza un irritante qumico llamado un
adyuvante para estimular la respuesta inmune. Se determin que el patgeno biolgico en la
vacunacin no era la causa del tumor. Hoy en da, los fabricantes producen las dos versiones de la
vacuna como la opinin veterinaria est dividida en cuanto a los riesgos asociados con respecto a
los posibles beneficios.

Hinchazn
Al igual que en los seres humanos, clavar una aguja en la piel de un gato puede causar
inflamacin. Esta es la respuesta natural del cuerpo a la invasin y por lo general desaparece a los
pocos das como su cuerpo se cura en el sitio de inyeccin.

Fiebre
De nuevo, como con los seres humanos, gatos reciben vacunas estn ganando inmunidad a una
enfermedad especfica que tiene una pequea dosis de la misma se inyecta en su sistema
sanguneo. La fiebre es una respuesta natural para combatir la enfermedad y fiebre de bajo grado
es uno de los sntomas de la leucemia felina. Por lo tanto, slo tiene sentido que un gato de recibir
esta vacuna puede tener una temperatura alta. Siga el consejo de su veterinario sobre el monitoreo
de este efecto secundario.

Letargo
Disminucin de la resistencia, la prdida de inters y la fatiga son sntomas de un gato con
leucemia felina realizar. No debera ser alarmante si un gato a la vacunacin es un poco cansado y
aletargado durante un da o dos. Recuerdas cmo te sentiste despus de recibir una vacuna
contra la gripe? Su gato se siente de la misma manera. Mimarlo o ella y, una vez ms, siga los
consejos del veterinario para controlar este efecto secundario. Mi veterinario prefiere no ponerla a
menos que el gato este en riesgo y salga a vagabundear.