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|Macroestructura textual macroestructura correcta, pues seala el

probable tema del resto del discurso, de


modo que ya no es necesario que el
La macroestructura textual es el
lector lo construya.
contenido semntico global que
representa el sentido de un texto. Para
que un texto se reciba como una unidad El concepto de macroestructura es un
de comunicacin ha de poseer un ncleo concepto relativo: hace referencia tanto
informativo fundamental, que es al tema global del texto como a temas
el asunto del que trata o tema. La locales que se desarrollan en
macroestructura textual, pues, es un determinados fragmentos. Al mismo
concepto cercano al de tema o asunto del tiempo, a modo de muecas rusas, los
texto, reinterpretados en el marco subtemas de determinados fragmentos
del anlisis del discurso. textuales pueden presentar tambin
otros subtemas relacionados, que
constituyen por lo tanto su propia
La acuacin del concepto
macroestructura. De todos modos, en
macroestructura se debe al lingista
sentido estricto, la macroestructura del
holands T. A. Van Dijk (1977, 1978,
texto ser la ms general y global,
1980). Segn Van Dijk, el texto organiza
mientras que determinadas partes del
su contenido en el plano global en dos
texto tambin podrn tener sendas
tipos de estructuras: las denominadas
macroestructuras locales. Como
macroestructura
resultado se obtiene una estructura
y superestructura textuales. La
textual jerrquica de las
macroestructura constituye la estructura
macroestructuras en diferentes niveles.
semntica del conjunto del texto; la
Depender de la extensin y de la
superestructura representa la forma
diversidad de asuntos que aborde un
como se organiza la informacin en el
texto el hecho de que presente una
texto, esto es, la estructura textual
estructura semntica o macroestructura
formal. Por ejemplo, en un cuento, la
ms o menos compleja y jerarquizada.
macroestructura se formula en trminos
Las frases del texto que expresan
del tema que trata (un viaje inicitico, un
macroestructuras se
descubrimiento, una relacin amorosa,
denominan macroproposiciones secuenc
etc.); por su parte, la superestructura
ias de oraciones que resumen la
define el esquema adoptado para
informacin global del texto y de los
abordar el tema textual: en el ejemplo,
fragmentos con entidad temtica; a
las partes constitutivas del cuento
estas macroproposiciones se llega con la
(situacin inicial, nudo o complicacin,
aplicacin de las macrorreglas u
acciones, etc.). Aunque macroestructura
operaciones cognitivas que realiza el
y superestructura se complementan, son
lector u oyente para extraer la
estructuras textuales independientes
macroestructura de un texto.
entre s. Un cuento tradicional, siguiendo
con el ejemplo, presenta siempre la
misma superestructura; en cambio, El concepto de macroestructura textual
puede tratar muy distintos temas, es ha incidido en las prcticas de
decir, puede presentar diferentes comprensin lectora y en general en el
macroestructuras. procesamiento de informacin. Para
reducir y organizar grandes cantidades
de informacin (sea en la produccin o
Si una secuencia de oraciones carece de
en la recepcin), es til conocer los
tema global o macroestructura, el
mecanismos por los que es posible
conjunto es percibido como una sucesin
construir discursos coherentes, en tanto
de enunciados incoherentes, y, por lo
que presentan un sentido global, con
tanto, no llega a constituirse como texto.
diferentes niveles de especificidad o
La macroestructura, en este sentido, es
macroestructuras.
un mecanismo de coherencia textual. El
tema no tiene por qu estar nombrado
explcitamente en el texto: si lo est Bibliografa bsica
hablamos de palabra temtica u oracin
temtica, que tiene la relevante funcin 1. Calsamiglia, H. y Tusn, A. (1999). Las
de poner al lector en condiciones de cosas del decir. Manual de anlisis del
construir la discurso. Madrid: Ariel.
2. Gregorio de Mac, M. I. y Rbola de Welti, Van Dijk (1978) propone una
M. C. (1992). Coherencia y cohesin en superestructura hipottica constituida
el texto. Buenos Aires: Ed. Plus Ultra. por dos categoras superiores,
3. Van Dijk, T. A. (1978). La ciencia del el resumen y el relato, que, a su vez,
texto. Un enfoque contienen otras categoras funcionales:
interdisciplinario. Barcelona: Paids, el resumen de una noticia contiene un
1983. titular y un encabezamiento; el relato se
construye a partir de una situacin (que
puede constar de un episodio y
Bibliografa especializada
antecedentes) y de comentarios
(constituidos, a su vez, por reacciones
1. Snchez, E. (1993). Los textos verbales y conclusiones).
expositivos. Estrategias para mejorar su Independientemente de su contenido (es
comprensin, Madrid: Santillana. decir, de la macroestructura: se trate,
2. Van Dijk, T. A. (1977). Texto y contexto. por ejemplo, de un enlace matrimonial,
Semntica y pragmtica del de un acuerdo poltico o de un
discurso. Madrid: Ctedra, 1980. descubrimiento cientfico), el esquema
3. Van Dijk, T. A. estructural bsico de una noticia
(1980). Macroestructures. An constituye una superestructura, en el
Interdisciplinary Study of Global sentido de que siempre presenta el
Structures in Discourse. Cognitions and mismo esquema formal.
Interaction. Hillsdale (Nueva Jersey):
Lawrence Erlbaum.
La superestructura como esquema
4. Van Dijk, T. A. (1980). Estructuras y
bsico que organiza la informacin
funciones del discurso. Madrid:
contenida en un texto lo clasifica dentro
Siglo XXI.
de un tipo. Segn Van Dijk,
determinados tipos de textos responden
Superestructura textual a un esquema estructural bsico (como
la narracin o la argumentacin),
La superestructura es la estructura mientras que otros no presentan una
formal que representa las partes en que estructura convencional clara (el texto
se organiza el contenido de un texto. Es, potico, por ejemplo). No obstante,
pues, el esqueleto reconocible que puede distinguirse una serie de
caracteriza un gnero discursivo, por su superestructuras convencionales, es
forma habitual y por ello convencional de decir, que la mayora de hablantes de
estructurar la informacin: organiza las una lengua conoce o reconoce. Algunos
secuencias de frases y les asigna una autores (Charaudeau, 1992, Charaudeau
funcin especfica en la comunicacin. y Maingueneau, 2002) han planteado el
inconveniente de aplicar la nocin de
La nocin de superestructura se utiliza en superestructura tanto a esquemas de
los modelos textuales de la lingstica organizacin del discurso muy generales
anglosajona, y en particular en la teora (la narracin, la argumentacin) como a
desarrollada por T. A. Van Dijk (1978, gneros de discurso particulares (artculo
1980), para dar cuenta de la forma que cientfico, soneto, etc.). La nocin
presenta el conjunto del texto. Segn recubre unidades textuales muy
Van Dijk, el texto estructura su contenido diferentes, por lo que parecera ms
en el plano global en dos tipos operativo reservarla para la organizacin
de estructuras: las de los gneros discursivos particulares, y
denominadas macroestructura y trabajar con el concepto de secuencia
superestructura textuales. Mientras la textual en los otros casos.
macroestructura resume el contenido
global, la superestructura representa la En didctica de lenguas, las
forma que adopta el discurso. superestructuras esquemticas ofrecen
la posibilidad de elaborar un texto a
En la superestructura, las frases de un partir de un esquema preestablecido
texto se organizan en un esquema convencionalmente. Adems, el
constituido por categoras funcionales, receptor, mediante el conocimiento de la
unas opcionales y otras obligatorias. Por superestructura, puede
ejemplo, para las noticias periodsticas, hacer hiptesis antes de la lectura y
durante ella sobre el tipo de informacin
que queda por procesar: por ejemplo, en nocin tiene diferentes alcances de acuerdo
una receta de cocina, despus de los al semilogo que la emplee.
ingredientes, se esperan las
instrucciones sobre el modo y el tiempo Cotexto
de elaboracin. Por lo tanto, las
superestructuras organizan Puede decirse que el cotexto es un grupo de
cognitivamente el proceso de lectura,
signos lingsticos que mantienen una
comprensin y (re-)produccin de los
gneros discursivos. Partir de interrelacin con una oracin o con una
estructuras globales en la produccin y palabra en una determina situacin.
comprensin de textos, en definitiva, ha Mientras que el contexto (con N) se encarga
permitido determinar estrategias
de relacionar un signo con otros que tienen
cognitivas y metacognitivas superiores
para el desarrollo de la competencia sus mismas caractersticas y que forman
discursiva de los aprendientes. parte de su misma situacin de existencia,
el cotexto (sin N) relaciona el signo con
Bibliografa bsica otros signos que tienen caractersticas
distintas o que, si bien comparten
1. Bassols, M. y Torrent, A. M. caractersticas, se hallan en una situacin de
(1996). Modelos textuales. Teora y
prctica. Barcelona: Octaedro, 1997.
existencia que resulta diferente.
2. Calsamiglia, H. y Tusn, A. (1999). Las
cosas del decir. Manual de anlisis del
Como se puede advertir, tanto por su
discurso. Madrid: Ariel. similitud de escritura como de significado,
3. Van Dijk, T. A. (1978). La ciencia del cotexto y contexto son dos ideas que suelen
texto. Un enfoque confundirse y en las cuales muchas veces no
interdisciplinario. Barcelona: Paids,
1983.
quedan claras sus diferencias. Hay quienes
incluso sostienen que el cotexto es un nivel
Bibliografa especializada del contexto que aporta informacin
procedente del entorno textual ms
1. Charaudeau, P. (1992). Grammaire du prximo (lo que se expres antes o lo que se
sens et de l'expression. Pars: Hachette. expresa a continuacin). En este sentido, el
2. Charaudeau, P. y Maingueneau, D. contexto contara adems con otros niveles,
(2002). Dictionnaire d'analyse du
discours. Pars: Ed. du Seuil. como el conocimiento externo, los datos de
3. Van Dijk, T. A. (1980). Estructuras y otros textos, etc.
funciones del discurso. Madrid:
Siglo XXI. En resumen, puede decirse que el cotexto
4. Van Dijk, T. A. (comp.) est formado por aquellos elementos
(1985). Handbook of discourse lingsticos que condicionan la
analysis, 4 volmenes. Londres:
Academic Press. interpretacin de una frase o de un trmino,
5. Van Dijk, T. A. y Kintsch, W. incluyndolo, precedindolo o siguindolo
(1983). Strategies of discourse en el texto.
comprehension. Nueva York: Academic
Press.

COTEXTO

El concepto de cotexto se emplea en el


terreno de la lingstica para referirse al
conjunto de los elementos que anteceden o
suceden a una frase o a un trmino,
determinando su significado o su
interpretacin adecuada. Es importante
tener en cuenta, de todos modos, que la