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HISTORIA DE LA MEDICINA

RESUMEN EVOLUCIN DE LA
MEDICINA
La medicina actual es esa ciencia aplicada mediante la cual
intervenimos, directa o indirectamente, sobre los procesos que se
desarrollan en el cuerpo humano. Es un saber transformado en poder.
La medicina terica (biofsica, bioqumica, fisiologa, fisiopatologa,
microbiologa, farmacologa, etc.) establece las bases experimentales
y racionales de una tcnica cuya aplicacin est confiada al prctico.
Mas una medicina realmente completa no se limita a este aspecto
tcnico; si cumple plenamente con su cometido, el mdico establece
con su paciente una relacin que satisfar las necesidades afectivas de
este ltimo.
La actuacin del mdico abarca un doble aspecto: por una parte, los
problemas del cuerpo y de la enfermedad son objeto de un
conocimiento que no difiere del que aplicamos al resto de la naturaleza
y el organismo del paciente es considerado como una cosa viva capaz
de reaccionar conforme a leyes generales; por otra parte, la relacin
teraputica se establece entre dos personas, dentro del contexto de
una historia personal y la medicina se convierte ahora en un arte del
dilogo, en el que el paciente se ofrece como un interlocutor y como
una conciencia alarmada (medicina psicosomtica).
Si bien es evidente que las tcnicas del diagnstico y de la teraputica
se han modificado con el correr de los siglos, podra pensarse que la
relacin personal del mdico y del paciente se ha establecido siempre
conforme a los presupuestos inmutables de la psicologa humana. De
hecho, las condiciones de este dilogo estn sujetas a una serie de
transformaciones que son las mismas de la cultura y de las sociedades.
Lo que cambia en el curso de los siglos no es slo el arsenal de los
medios de que dispone el mdico, sino la figura misma del mdico y la
naturaleza del vnculo que le une a su paciente. Porque no es
indiferente que el mdico sea unas veces un sacerdote que dispensa
gratuitamente sus cuidados en nombre de las exigencias de la caridad,
otras un particular deseoso de hacer valer su habilidad profesional y
otras un funcionario adscrito a una organizacin estatal.
Nuestros conocimientos, basados en la observacin y la experiencia,
tienden a un mximo de exactitud compatible con las fluctuaciones de
los fenmenos de la vida. No siempre ha sido as; el hombre ha
experimentado el asalto de la enfermedad y del temor a la muerte aun
antes de haber podido hacerse una imagen racional de ellas; la
intervencin teraputica, en lugar de estar basada en la ciencia, se
hallaba inmersa en un sistema de creencias, de mitos y de ritos.
La medicina mgico-religiosa es la que se ha practicado durante ms
tiempo y en un rea geogrfica ms extensa, y no ha desaparecido del
todo en nuestro mundo contemporneo: el xito actual de los
curanderos, de los charlatanes, de los astrlogos por no decir nada
de las oraciones y de las peregrinaciones, es un buen indicio de la
precariedad de esa fe en la ciencia, de la que ciertos pensadores han
credo poder hacer para felicitarse por ello o para alarmarse una
caracterstica del mundo moderno.
La actitud mgica ante la enfermedad no cambia en el curso de los
siglos. No hay diferencia fundamental entre un hombre civilizado de
nuestra poca que pide consejo a la vidente, un pap que acude al
hechicero y el egipcio del segundo milenio que consulta a un sacerdote.
Por variadas que sean las prcticas mgicas, se reducen a unos rasgos
generales fciles de precisar.
Frente a ellas, el historiador debe optar por definir las semejanzas y la
persistencia dentro de ciertos lmites, que son los de la sugestibilidad
y de las creencias colectivas necesarias para el buen funcionamiento
de la vida social; las conductas mgicas son todas eficaces, y lo son
todas igualmente, sin que su poder se desarrolle o se aumente, sin que
un momento determinado de la prctica mgica sirva de punto de
partida a nuevas adquisiciones y permita un aumento real del poder
que el hombre opone a la adversidad.
En este sentido, el espritu de la magia est ntimamente ligado a las
culturas tradicionales, que no poseen la nocin del devenir histrico, y
para las que, como ha explicado Mircea Eliade. el tiempo discurre al
ritmo del eterno retorno de los acontecimientos mticos que tuvieron
lugar en los comienzos del mundo. En contraposicin, el desarrollo
histrico de la medicina no puede comprenderse ms que como el
efecto de una actitud negativa opuesta al pensamiento mgico-
religioso y a todos los prestigios ligados a la tradicin. Al repasar el
desarrollo de los poderes de la medicina, el historiador no puede
limitarse a ir sumando los descubrimientos como si unos se derivasen
de otros.
Las conquistas slo han sido posibles al precio de una lucha constante
contra los errores convertidos en dogmas y al precio de una constante
revisin de los mtodos y de los principios filosficos de la investigacin
fundamental. Aunque la enfermedad es tan vieja como la vida, la
medicina es una ciencia joven. Segura ya ce sus progresos en el plano
del conocimiento, necesita menos ser impulsada hacia nuevos
descubrimientos que ser ilustrada sobre los fines a que deben
subordinarse sus tcnicas.

Considerado el paradigma del homo universalis, del sabio renacentista


versado en todos los mbitos del conocimiento humano, Leonardo da Vinci
(1452-1519) incursion en campos tan variados como la aerodinmica, la
hidrulica, la anatoma, la botnica, la pintura, la escultura y la
arquitectura, entre otros. Sus investigaciones cientficas fueron, en gran
medida, olvidadas y minusvaloradas por sus contemporneos; su
produccin pictrica, en cambio, fue de inmediato reconocida como la de
un maestro capaz de materializar el ideal de belleza en obras de turbadora
sugestin y delicada poesa.

Recreacin de un retrato de Leonardo

En el plano artstico, Leonardo conforma, junto con Miguel ngel y Rafael, la


trada de los grandes maestros del Cinquecento, y, pese a la parquedad
de su obra, la historia de la pintura lo cuenta entre sus mayores genios.
Por los dems, es posible que de la poderosa fascinacin que suscitan sus
obras maestras (con La Gioconda a la cabeza) proceda aquella otra
fascinacin en torno a su figura que no ha cesado de crecer con los siglos,
alimentada por los mltiples enigmas que envuelven su biografa, algunos
de ellos triviales, como la escritura de derecha a izquierda, y otros
ciertamente inquietantes, como aquellas visionarias invenciones cinco
siglos adelantadas a su tiempo.
Juventud y descubrimientos tcnicos

Leonardo naci en 1452 en la villa toscana de Vinci, hijo natural de una


campesina, Caterina (que se cas poco despus con un artesano de la
regin), y de Ser Piero, un rico notario florentino. Italia era entonces un
mosaico de ciudades-estado como Florencia, pequeas repblicas como
Venecia y feudos bajo el poder de los prncipes o el papa. El Imperio
romano de Oriente cay en 1453 ante los turcos y apenas sobreviva an,
muy reducido, el Sacro Imperio Romano Germnico; era una poca
violenta en la que, sin embargo, el esplendor de las cortes no tena lmites.

A pesar de que su padre se casara cuatro veces, slo tuvo hijos (once en
total, con los que Leonardo entablara pleitos por la herencia paterna) en
sus dos ltimos matrimonios, por lo que el pequeo Leonardo se cri como
hijo nico. Su enorme curiosidad se manifest tempranamente: ya en la
infancia dibujaba animales mitolgicos de su propia invencin, inspirados
en una profunda observacin del entorno natural en el que creci. Giorgio
Vasari, su primer bigrafo, relata cmo el genio de Leonardo, siendo an
un nio, cre un escudo de Medusa con dragones que aterroriz a su padre
cuando se top con l por sorpresa.
Consciente del talento de su hijo, su padre le permiti ingresar como
aprendiz en el taller de Andrea del Verrocchio. A lo largo de los seis aos que
el gremio de pintores prescriba como instruccin
antes de ser reconocido como artista libre,
Leonardo aprendi pintura, escultura y tcnicas
y mecnicas de la creacin artstica. El primer
trabajo suyo del que se tiene certera noticia fue la
construccin de la esfera de cobre proyectada
por Brunelleschi para coronar la iglesia
de Santa Maria dei Fiori. Junto al taller de
Verrocchio, adems, se encontraba el de Antonio
Pollaiuolo, en donde Leonardo hizo sus primeros
estudios de anatoma y, quiz, se inici tambin en
el conocimiento del latn y el griego.
Joven agraciado y vigoroso, Leonardo haba
heredado la fuerza fsica de la estirpe de su padre;
es muy probable que fuera el modelo para la
cabeza de San Miguel en el cuadro de
Verrocchio Tobas y el ngel, de finos y
bellos rasgos. Por lo dems, su gran
imaginacin creativa y la temprana pericia de su pincel no tardaron en
superar a las de su maestro. En el Bautismo de Cristo, por ejemplo, los
inspirados ngeles pintados por Leonardo contrastan con la brusquedad
del Bautista hecho por Verrocchio.

ngeles atribuidos a Leonardo en el Bautismo de Cristo (c. 1475), de Andrea del Verrocchio
El joven discpulo utilizaba all por vez primera una novedosa tcnica
recin llegada de los Pases Bajos: la pintura al leo, que permita una
mayor blandura en el trazo y una ms profunda penetracin en la tela.
Adems de los extraordinarios dibujos y de la participacin virtuosa en
otros cuadros de su maestro, sus grandes obras de este perodo son un San
Jernimo y el gran panel La adoracin de los Magos (ambos inconclusos),
notables por el innovador dinamismo otorgado por la destreza en los
contrastes de rasgos, en la composicin geomtrica de la escena y en el
extraordinario manejo de la tcnica del claroscuro.

Florencia era entonces una de las ciudades ms ricas de Europa; las


numerosas tejeduras y los talleres de manufacturas de sedas y brocados
de oriente y de lanas de occidente la convertan en el gran centro
comercial de la pennsula itlica; all los Mdicis haban establecido una
corte cuyo esplendor deba no poco a los artistas con que contaba. Pero
cuando el joven Leonardo comprob que no consegua de Lorenzo el
Magnfico ms que alabanzas a sus virtudes de buen cortesano, a sus
treinta aos decidi buscar un horizonte ms prospero.

Primer perodo milans (1482-1499)


En 1482 se present ante el poderoso Ludovico Sforza, el hombre fuerte
de Miln, en cuya corte se quedara diecisiete aos como pictor et
ingenierius ducalis. Aunque su ocupacin principal era la de ingeniero
militar, sus proyectos (casi todos irrealizados) abarcaron la hidrulica, la
mecnica (con innovadores sistemas de palancas para multiplicar la fuerza
humana) y la arquitectura, adems de la pintura y la escultura. Fue su
perodo de pleno desarrollo; siguiendo las bases matemticas fijadas
por Leon Battista Alberti y Piero della Francesca, Leonardo comenz sus apuntes
para la formulacin de una ciencia de la pintura, al tiempo que se
ejercitaba en la ejecucin y fabricacin de lades.

Estimulado por la dramtica peste que asol Miln y cuya causa vea
Leonardo en el hacinamiento y suciedad de la ciudad, proyect espaciosas
villas, hizo planos para canalizaciones de ros e ingeniosos sistemas de
defensa ante la artillera enemiga. Habiendo recibido de Ludovico el
encargo de crear una monumental estatua ecuestre en honor de
Francesco, el fundador de la dinasta Sforza, Leonardo trabaj durante
diecisis aos en el proyecto del gran caballo, que no se concretara
ms que en un modelo en barro, destruido poco despus durante una
batalla.