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R.

de Taux

INSTITUCIONES
DEL ANTIGUO
TESTAMENTO

BIBLIOTECA HERDER
BIBLIOTECA HERDER
R. DE VAUX
SECCIN DE SAGRADA ESCRITURA
VOLUMEN 63

INSTITUCIONES
INSTITUCIONES DEL ANTIGUO TESTAMENTO
Por R. DE VAUX DEL
ANTIGUO TESTAMENTO

BARCELONA
EDITORIAL HERDER BARCELONA
1976 EDITORIAL HERDER
1976
Versin castellana de ALFJANDRO ROS, revisada por Santos de Carrea, O F M Cap ,
sobre la edicin original francesa de la obra Les mstitutions de VAncien Testament de
R DE VALX. O P , dmons du Cerf, Pars

Scmtnila tiluion 1976

A los estudiantes de la Escuela "Bblica


con los cuales he aprendido cuanto expongo en este libro

NJHIL OBSTAT El censor, L FELIPE F RAMOS

IMPRIMASF Len 11 de octubre de 1975


NICANOR DIEZ MIGUEL Vicario general

Editorial Herder S A , Barcelona (Esparla) 1964

ISBN 84-254-0074 0

Es PROPIEDAD DEPSITO LEGAL B 40 848-1975 PRINTED IN SPAIN

GRAFESA - aples 249 - Barcelona


NDICE
Pags

INTRODUCCIN 17

PARTE PRIMERA

EL, NOMADISMO Y SUS SUPERVIVENCIAS

Prembulo 23
I. Organizacin tribal 26
1. Constitucin de las tribus 26
2. Agrupacin, divisin y desaparicin de las tribus 28
3. Organizacin y gobierno de la tribu 29
4. Territorio de la tribu. Guerra y razzia 31
II. La ley de la hospitalidad y de asilo 33
I I I . Solidaridad tribal y venganza de la sangre 35
IV. Evolucin de la organizacin tribal en Israel 38
V. Supervivencias del nomadismo 40
VI. El ideal nmada de los profetas 42
VII. Los rekabitas 44

PARTE SEGUNDA

INSTITUCIONES FAMILIARES

I. La familia 49
1. Forma de la familia israelita 49
2. La solidaridad familiar. El go'el 52
3. Evolucin de las costumbres familiares 53
II. El matrimonio 55
ndice J|
10 ndice
P&gs.
Pgs,
1. Poligamia y monogamia 55 8. Manumisin 134
2. El tipo del matrimonio israelita 53 9. Esclavos pblicos 135
3. Eleccin de esposa 62 IV. La concepcin del Estado 138
4. Los esponsales 55 1. Israel y las diversas naciones orientales del Estado. . 138
5. Las ceremonias del matrimonio 66 2. Las doce tribus de Israel 140
6. El repudio y el divorcio 68 3. La institucin de la monarqua 141
7. El adulterio y la fornicacin 70 4. La monarqua dualista 143
8. E l levirato 71 5. Los reinos de Israel y de J u d 145
III. La situacin de la mujer. Las viudas 74 6. La comunidad posterior a la cautividad 147
IV. Los hijos 77 7. Existe una concepcin israelita del Estado? 147
1. Estima de los hijos 77 V. La persona del rey 150
2. El nacimiento 79 1. El advenimiento al trono 150
3. El nombre 80 2. Los ritos de la coronacin 152
4. La circuncisin 83 3. El nombre de coronacin 159
5. La educacin 86 4. Los salmos de entronizacin 161
6. Adopcin 89 5. El rey salvador 163
V. Sucesin y herencia 91 6. La adopcin divina 164
VI. La muerte y los ritos fnebres 94 7. El rey y el culto 166
1. Los cuidados tributados al cadver 94 VI. La casa del rey 169
2. La sepultura 95 1. El harn 169
3. Ritos de duelo 98 2. La reina madre 172
4. Ritos con los alimentos 99 3. Los hijos del rey 174
5. Lamentaciones fnebres 100 4. La corte del rey 176
6. Interpretacin de estos ritos 101 5. La guardia real 179
6. El patrimonio real 180
VII. Los altos funcionarios del rey 184
PARTE TERCERA 1. Los ministros de David y de Salomn 184
2. El mayordomo de palacio 187
3. El secretario real 189
INSTITUCIONES CIVILES 4. El heraldo real 190
I. Cuestiones demogrficas 105 VIII. La administracin del reino 192
1. El reino de David 192
I I . Los elementos de la poblacin libre 109
1. La evolucin social 109 2. La administracin salomnica 193
2. Los notables 110 3. Los distritos de J u d 195
3. El pueblo del pas 112 4. Los distritos del reino de Israel 196
4. Ricos y pobres 114 5. La adrninistracin local 197
IX. Hacienda y obras pblicas 200
5. Los extranjeros residentes 117
1. Ingresos del rey e ingresos del Estado 200
6. Los asalariados 119
7. Los artesanos 120 2. Contribuciones voluntarias o excepcionales 201
8. Los comerciantes 121 3. Diezmos 201
I I I . Los esclavos 124 4. La prestacin personal 203
1. El hecho de la esclavitud en Israel 124 X. Derecho y justicia 205
2. Los esclavos de origen extranjero 125 1. Las colecciones legislativas 205
3. Los esclavos israelitas 127 2. Las leyes del Oriente antiguo 207
4. Nmero y valor de los esclavos 129 3. Las fuentes del derecho israelita 209
5. Condicin de los esclavos 130 4. Caractersticas de la ley israelita 211
6. Las mujeres esclavas 132 5. Poder legislativo y judicial del rey 214
7. Los esclavos fugitivos 133 6. Jueces y tribunales 217
12 ndice ndice |3

Pgs. I'gs.

7. El procedimiento judicial 221 1. Sucinta historia militar de Israel 333


8. El juicio de Dios 223 2. La direccin de la guerra 337
9. Las penas 225 3. Las consecuencias de la guerra 342
10. Venganza privada y ciudades de refugio 227 V. La guerra santa 346
XI. Economa 232 1. La nocin y los ritos de la guerra santa 347
1. La propiedad inmueble 232 2. Las guerras santas de los principios de Israel 350
2. La hacienda familiar y la gran propiedad 235 3. La religin y las guerras de la monarqua 352
3. Las formalidades de transferencia 237 4. Las guerras religiosas de los Macabeos 355
4. Depsito y alquiler 239 5. La Regla de la guerra, de O, unirn 356
5. El prstamo 240
6. La prenda 241
7. La alianza 243 PARTE QUINTA
8. El ao sabtico 244
9. El ao jubilar 246 INSTITUCIONES RELIGIOSAS
X I I . Divisiones del tiempo 249
1. Los antiguos calendarios orientales 249 Prembulo 361
2. El calendario israelita. El da 252 I. Los santuarios semticos 364
3. El mes 255 1. El territorio sagrado 364
4. La semana 259 2. Carcter sagrado del lugar de culto 366
5. El ao 262 3. Eleccin del lugar de culto 367
6. El comienzo del ao 264 4. Los ziggurats 373
7. Las eras 268 5. Los templos 374
X I I I . Pesos y medidas 271 6. Los lugares altos 376
1. La metrologa israelita 271 II. Los primeros santuarios de Israel 382
2. Medidas lineales 272 1. Los lugares de culto de los patriarcas 382
3. Medidas de capacidad 276 2. El santuario del desierto. La tienda 389
4. Medidas de peso 281 3. El arca de la alianza 392
5. La moneda 285 4. Los santuarios en tierra de Israel antes de la construc-
cin del templo 398
III. El templo de Jerusaln 410
PARTE CUARTA 1. El templo de Salomn 411
2. Historia dal templo de Salomn 421
INSTITUCIONES MILITARES 3. El templo posterior al destierro 423
4. La teologa del templo 426
I. Los ejrcitos de Israel 291 IV. La centralizacin del culto 433
1. El pueblo en armas 292 1. Santuario central y santuario nico 433
2. El ejrcito profesional 298 2. El templo de Jerusaln y los santuarios rivales 435
3. El ejrcito de servicio obligatorio 305 3. Las reformas centralizadas 439
II. Plazas fuertes y guerra de asedio 311 4. El Deuteronomio 441
1. Las plazas fuertes israelitas 311 5. Santuarios tardos fuera de Jerusaln 443
2. Las fortificaciones 314 6. Origen de las sinagogas 447
3. Puertas fortificadas y ciudadeias 317 V. La funcin sacerdotal 449
4. La guerra de asedio 320 1. El nombre 449
5. El abastecimiento de agua 323 2. La entrada en funciones 450
III. El armamento 326 3. El sacerdote y el santuario 453
1. Armas ofensivas 326 4. El sacerdote y el orculo divino 454
2. Armas defensivas 330 5. El sacerdote y la enseanza 458
IV. La guerra 333 6. El sacerdote y el sacrificio 460
ndice ndice 15
14
Pgs. Paga.

7. El sacerdote como mediador 462 2. El sacrificio entre los antiguos rabes 552
VI. El levitismo 463 3. El sacrificio cananeo 554
1. La etimologa 463 4. El origen del ritual sacrificial de Israel 558
2. El sacerdocio hereditario 464 5. Sacrificios humanos en Israel 559
3. La tribu sacerdotal de Levi 465 XIII. Valor religioso del sacrificio 566
4. La evolucin histrica 466 1. El sacrificio, don a una divinidad maligna o interesada? 566
5. Las ciudades leviticas 472 2. El sacrificio, medio mgico de unin con la divinidad? 567
6. Tribu sacerdotal y tribu profana de Levi 474 3. El sacrificio, comida del dios? 569
7. Origen del levitismo 476 4. Bosquejo de una teora del sacrificio 570
VII. El sacerdocio de Jerusaln bajo la monarqua 479 5. Polmica contra los sacrificios 574
1. Ebyatar y Sadoq 479 XIV. Los actos secundarios del culto 578
2. Los sadoquitas 482 1. La oracin litrgica 578
3. Los sacerdotes y los reyes 484 2. Ritos de purificacin y de desecracin 581
4. La jerarqua sacerdotal 485 3. Ritos de consagracin 586
5. Los ingresos de los sacerdotes 487 XV. Los tiempos sagrados 591
6. El personal inferior 491 1. El servicio ordinario del templo 592
2. Los calendarios religiosos 594
7. Profetas cultuales? 493
XVI. El sbado 599
VIII. El sacerdocio despus de la cautividad 496
1. Nombre y etimologa 599
1. Sacerdotes y levitas hasta la poca de Esdras y Nehe- 2. Origen babilnico? 600
mas 497 3. Origen cananeo? 602
2. Los levitas en la obra del cronista 500 4. Origen quenita? 603
3. Sadoquitas y aaronitas 505 5. La antigedad del sbado ^ 604
4. El sumo sacerdote 508 6. Valor religioso 605
5. Ingresos del templo y de los sacerdotes 514 7. Evolucin del sbado 607
IX. El altar 518 XVII. Las fiestas antiguas de Israel 610
1. Altares preisraelitas en Palestina 518 1. Pascua y los cimos 610
2. Altares israelitas fuera del santuario principal 520 2. La fiesta de las semanas 620
3. Los altares del culto en el desierto 521 3. La fiesta de los tabernculos 622
4. Los altares del templo de Salomn 522 4. Una fiesta de ao nuevo? 630
5. El altar de Ezequiel 525 5. Una fiesta de la entronizacin de Yahveh? 632
6. Los altares del segundo templo 525 XVIII. Las fiestas posteriores 636
7. Valor religioso del altar 526 1. El da de las expiaciones 636
X. El ritual de los sacrificios 528 2. La fiesta de la hnukkah 640
1. El holocausto 529 3. La fiesta de los puritn 645
2. El sacrificio de comunin 531
3. Los sacrificios expiatorios 532
4. Las ofrendas vegetales 536 BIBLIOGRAFA 649
5. Los panes de oblacin 536
6. Las ofrendas de incienso 537 N D I C E ALFABTICO 709
XI. Historia del sacrificio israelita 539
N D I C E DE CITAS BBLICAS 733
1. La teora crtica 539
2. Consideraciones generales 540
3. Holocausto y sacrificio de comunin 542
4. Sacrificios expiatorios 545
5. Ofrendas vegetales y ofrendas de incienso 546
6. Conclusin 548
X I I . Origen del ritual israelita 549
1. El sacrificio mesopotmico 549
INTRODUCCIN

Instituciones de un pueblo son las formas de vida social que un


pueblo acepta por costumbre, escoge libremente o recibe de una
autoridad. Los individuos se someten a ias instituciones, pero stas,
a su vez, no existen sino en funcin de la sociedad que dirigen, ya
se trate de una sociedad familiar, poltica o religiosa. Varan con
el tiempo y con los lugares, y dependen, hasta cierto punto, de las
condiciones naturales: geografa, clima, etc.; pero se distinguen
esencialmente de las formas de asociacin de las plantas o de los
animales y de sus cambios por una intervencin, colectiva o indi-
vidual, de la voluntad humana.
Las instituciones de un pueblo antiguo estn, por lo mismo,
ntimamente ligadas no slo al lugar dnde habita, sino tambin a
su historia. Hechas a su medida, llevan la marca de su psicologa,
de sus ideas sobre el hombre, sobre el mundo y sobre Dios. Como
la literatura, las artes, las ciencias, la religin, las instituciones son
tambin un elemento y una expresin de la civilizacin de un pue-
blo. Para describir y comprender estas formas antiguas, el histo-
riador debe tener en cuenta todos los vestigios del pasado. En
primer lugar, los textos, que son siempre ms explcitos, pero
tambin los monumentos, incluso los ms humildes restos del tra-
bajo humano, todo lo que permita reconstruir las condiciones y el
cuadro de vida de ese pueblo.
Estas relaciones mltiples explican el hecho de que las insti-
tuciones de Israel hayan sido tratadas siempre como parte de un
conjunto ms vasto. Amplios estudios les son consagrados en las
: Vjux
18 Introduccin
Introduccin 19
obras clsicas de historia: Geschichte des Volkes Israel, de R.
tambin, no obstante la escasez de nuestra informacin, con las ins-
KITTEL y, sobre todo, para lo referente a los ltimos tiempos del
tituciones de los pequeos Estados de Siria y Palestina, entre los
Antiguo Testamento, Geschichte des jdischen Volkes, de E. SCH-
cuales Israel se ha sabido tallar un territorio o bien han sido fun-
RER. Por el contrario, en los estudios recientes de J. PIRENNE, Les
dados al mismo tiempo que l, y con los que ha tenido contactos de
institutions des Hbreux1 se sigue el desarrollo de la historia. En
todo gnero.
otro tiempo se trataba de las instituciones con el ttulo de Anti-
quitates hebraicae. Hoy da se las asocia a la arqueologa y, as, El presente libro ofrece solamente las conclusiones de todas
las encontraremos estudiadas en I. BENZINGER, Hebraische Archao- estas bsquedas. A manera de introduccin, y a causa de su super-
logie, 31927; F. NTSCHER, Biblische Altertumskunde, 1940; A. vivencia tenaz, se exponen primeramente las costumbres nmadas
G. BARROIS, Manuel d'Archaologie biblique i, 1939; n, 1953. y la organizacin de las tribus. Se estudian, a continuacin, las
Un amplio espacio se les dedica en las historias de la civilizacin, instituciones familiares, civiles, polticas, militares y religiosas.
A. BERTHOLET, Kulturgeschichte Israels, 1919; J. PETERSEN, Israel, La obra no est destinada directamente a los especialistas de la
its Life and Culture I-II, 1926; m-iv, 1940. ciencia bblica. Quiere sencillamente servir de ayuda para lograr
una lectura ms inteligente del Antiguo Testamento. Por este mo-
Todas estas obras son buenas, y han sido constantemente utili-
tivo se han multiplicado las referencias al texto de la Biblia y se
zadas en la composicin del presente trabajo. Pero he pensado
han evitado intencionadamente las discusiones demasiado tcnicas,
que las instituciones del Antiguo Testamento podan constituir
renunciando a notas eruditas que hubieran llenado fcilmente el
muy bien el tema de un estudio especial. La fuente principal es
pie de las pginas. Muchas de las afirmaciones o sugerencias enun-
evidentemente la Biblia. Fuera de las secciones legislativas o ritua-
ciadas en el libro exigiran una justificacin ms amplia, y supo-
les, Ja Biblia no trata directamente de cuestiones institucionales.
nen opciones de crtica textual, literaria o histrica sobre las que
Sin embargo los libros histricos, profticos y sapienciales contie-
se puede discutir. El autor espera que los lectores le prestarn la
nen muchas informaciones, tanto ms interesantes cuanto que nos
suficiente confianza. Si quieren controlar sus afirmaciones y formar-
revelan lo que en realidad se haca y no simplemente lo que se
se un juicio personal, encontrarn los instrumentos necesarios en
hubiera debido hacer. La utilizacin de estos textos supone una
las indicaciones bibliogrficas agrupadas por captulos, al final del
exgesis exacta y una crtica literaria que les asigne una fecha, ya
libro. Dicha bibliografa no es completa. De los trabajos antiguos
que el desarrollo de las instituciones ha seguido el desarrollo de la
retiene aquellos que an no han sido reemplazados, y de los recien-
historia. La arqueologa en sentido propio, es decir, el estudio de
tes cita slo aquellos que han parecido ms tiles y en los que el
los restos materiales del pasado, slo interviene accesoriamente para
autor ha encontrado sus informaciones. Citndolos, quiere reco-
reconstruir el cuadro real en el que funcionaban las instituciones:
nocer la deuda contrada con sus predecesores, pero, al mismo tiem-
las casas donde vivan las familias, las ciudades que administraban
po, suministra armas contra s mismo, pues muchos de estos tra-
los ancianos del pueblo o las autoridades del rey, las capitales don-
bajos exponen soluciones diferentes de aquellas que l ha adoptado.
de resida la corte, las puertas donde se haca justicia y donde se
El lector curioso ir a ver y despus escoger.
instalaban los comerciantes con sus balanzas y sus pesos metidos
en una bolsa, las murallas que defenda el ejrcito, las tumbas cerca El ttulo delimita la materia del libro a la poca del Antiguo
de las cuales tenan lugar los ritos fnebres, los santuarios donde Testamento. Al Nuevo Testamento no se alude a no ser a modo
los sacerdotes presidan el culto. Para ser comprendidas, las insti- de simple esclarecimiento o de adicin. En el estudio del Antiguo
tuciones de Israel deben, finalmente, ser comparadas con las ins- Testamento, las instituciones ocupan un puesto subordinado, y el
tituciones de los pueblos vecinos, sobre todo Mesopotamia, Egipto lector podr sentirse, a las veces, lejos del mensaje espiritual y
y Asia Menor, donde la documentacin es sobreabundante, y doctrinal que busca en la Biblia. Sin embargo, lo va siempre bor-
deando y frecuentemente lo alcanza de manera directa. Las cos-
tumbres familiares, los ritos fnebres, la condicin de los extran-
1 Archives d'Histoire du Droit Oriental iv, 1949, p 51-76, v, 1950, p 99-132,
Revue Internationale des Droits de l'Antiquit, i, 1952, p 33-86, n, 1953 p 109-149, m , jeros o de los esclavos, las concepciones sobre la persona o funcin
1954, p 195-255 del rey, las relaciones existentes entre la ley, aun la profana, y la
20 Introduccin

alianza con Dios, la manera de hacer la guerra, todo lleva consigo


el reflejo de ideas religiosas, y stas encuentran en el culto y en la
liturgia su expresin consciente. Las instituciones del pueblo esco-
gido preparan y prefiguran las de la comunidad de los elegidos.
Todo nos interesa en ese pasado sagrado, pues la palabra de Dios
es algo vivo y se percibe mejor su resonancia si se escucha en el
ambiente mismo donde ha sido pronunciada.
Jerusaln, junio de 1957

1
EL NOMADISMO Y SUS SUPERVIVENCIAS
PREMBULO

Los antepasados de los israelitas, y los mismos israelitas al


principio de su historia, llevaban una vida nmada o seminmada.
Despus de volverse sedentarios conservaron rasgos de su primer
modo de vida. Un estudio de las instituciones del Antiguo Testa-
mento debe considerar primeramente este estado social por el que
ha pasado Israel. El estudio es delicado, pues las tradiciones sobre
los orgenes del pueblo han sido, hasta cierto punto, sistematizadas
en la Biblia. Conservan sin embargo muchos elementos antiguos,
que son altamente interesantes. Se puede explicar tambin la orga-
nizacin primitiva de Israel, comparndola con la de aquellos
pueblos nmadas que le son afines, sea por el lugar de habitacin,
sea por la raza. As los rabes de antes del islam, conocidos a tra-
vs de los textos, y los rabes de nuestros das, que han sido objeto
de estudios etnogrficos. En todo caso, es necesario guardarse de
comparaciones precipitadas, que olvidan ciertas diferencias esen-
ciales. En efecto, restringindonos al oriente medio, el nomadismo
revisti y reviste hoy para cunto tiempo an? formas muy
variadas.
1) El gran nmada, el verdadero beduino palabra que sig-
nifica hombre del desierto es un pastor de camellos. Puede
morar o, al menos, atravesar las regiones propiamente desrticas,
que reciben menos de 10 cm de lluvia anual. Trashuma sobre lar-
gos recorridos y tiene muy pocos contactos con los sedentarios.
2) El pastor de ovejas y cabras es tambin un verdadero
nmada, pero sus rebaos son ms dbiles, tienen necesidad de
24 I. El nomadismo y sus supervivencias Prembulo 25

beber ms frecuentemente y reclaman un alimento ms escogido. tome, como punto de comparacin y con las debidas reservas, la
Vive, sobre todo, en zona subdesrtica, entre las isohietas de 10 a organizacin y las costumbres de los rabes nmadas.
15 cm, y sus trashumancias son ms cortas. Cuando los desplaza- En el desierto, la unidad social debe ser, por una parte, bas-
mientos son considerables, estn siempre ligados a itinerarios que tante restringida, para permitir la movilidad, y por otra parte,
pasan por aguadas bastante cercanas entre s. Est en contacto bastante fuerte para proteger la propia seguridad: esto lo rea-
ms frecuente con los pases sedentarios, a cuyo linde apacienta liza la tribu. Adems, en el desierto, un individuo separado de su
sus rebaos. grupo debe contar con la acogida de los grupos que encuentra a
3) Cuando a la cra del ganado menor se aade la del gana- su paso o a los que se agrega. Todos pueden tener necesidad de tal
do bovino, entonces el pastor deja de ser un verdadero nmada. Se ayuda y todos la deben prestar: es el fundamento de las leyes de
establece, comienza a cultivar la tierra y a construir casas. Con hospitalidad y de asilo. En el desierto, finalmente, donde no hay
todo, al menos en invierno y primavera, una parte del grupo vive ni polica, ni superiores a la tribu, los grupos se hacen solidarios
bajo la tienda con los rebaos. Segn los lazos que lo unan al en el crimen y en el castigo: es la ley de a venganza de la sangre.
suelo, ser seminmada o empezar a ser semisedentario. Es necesario que nos detengamos un poco a estudiar estos tres
Existen, entre estos grandes grupos sociales, estados interme- hechos sociolgicos que parecen los ms caractersticos del noma-
dios y formas hbridas en el lmite de sus trashumancias o bien dismo.
oasis que cultiva mediante siervos.
Ni los israelitas ni sus antepasados han sido nunca verdaderos
beduinos, pastores de camellos. Sus padres eran pastores de gana-
do menor, y cuando los encontramos en la historia, los patriarcas
estn ya en camino de volverse semisedentarios. Es un primer
punto que limita la comparacin con los beduinos estudiados por
los etngrafos. Los estudios de stos han tenido tambin como obje-
to tribus dedicadas al pastoreo de ovejas, y que comienzan a esta-
bilizarse en un lugar. stas representaran el mismo tipo social
que los primeros grupos israelitas. La comparacin, en este caso,
es ms vlida. Esto no obstante, existe una diferencia. Los pastores
modernos, seminmadas o semisedentarios, son antiguos beduinos
que han limitado sus trashumancias y se vuelven sedentarios poco
a poco. Conservan an el recuerdo y ciertas costumbres de la vida
libre del gran desierto. Los israelitas no han conservado tales re-
cuerdos, porque ni ellos ni sus antepasados llevaron una vida seme-
jante, y no exista tampoco, en su tiempo, una verdadera civili-
zacin del desierto que impusiera sus costumbres: el desierto era
a sus ojos el refugio de los sin ley, madriguera de salteadores,
morada de los demonios y las bestias salvajes. Volveremos sobre
el tema, a propsito del llamado ideal nmada del Antiguo
Testamento.
Con todo, es cierto que los israelitas y sus antepasados han
vivido, durante cierto tiempo, una vida nmada o seminmada en
el desierto. Ahora bien, esta vida supone unas estructuras sociales
y un comportamiento del todo particulares, y ello justifica que se
Organizacin tribal 27

pero independientemente de su valor, lo importante es que el n-


mada piense que es de la misma sangre que los otros miembros
de la tribu, que las relaciones entre las diferentes tribus se expre-
sen como relaciones de parentesco. Segn esto, toda la organizacin
social del desierto se resume en un rbol genealgico.
Esta idea ha dirigido, al principio del islam, la composicin
de grandes genealogas, cuyo material ha sido coleccionado por
Wstenfeld. Cada tribu se remonta a un antepasado nico, y dos
tribus aisladas se remontan a dos antepasados que eran hermanos
Captulo primero en sentido propio. Estas genealogas, que pueden ser exactas cuan-
do se trata de un pequeo grupo, resultan inevitablemente arbitra-
ORGANIZACIN TRIBAL rias y artificiales cuando se las quiere extender en el espacio y en
el tiempo. En la regin del Eufrates medio hay un conjunto de
pequeas tribus, dedicadas al pastoreo de ovejas, que se llaman los
'agdt, es decir, los confederados. El nombre expresa bastante
1. Constitucin de las tribus
bien el modo como se ha formado la agrupacin: sin embargo,
La tribu es un grupo autnomo de familias que se consideran esta unin poltica y econmica se traduce en un cuadro genealgico.
descendientes de un mismo antepasado. A la tribu se la denomina Este procedimiento condujo a la invencin de los antepasados ep-
nimos. Hay una tribu llamada hoza'a, los separados, porque se
segn el nombre o sobrenombre de su antepasado, precedido o no
separaron de los azd en el momento de la gran dispersin yemenita:
de hijos de. Los ejemplos rabes son inumerables. En la Biblia,
los genealogistas le han dado un antepasado individual, que deno-
al grupo de los descendientes de Amalek, de Edom, de Moab, se los
minan Hoza'a. Asimismo los holoyi, es decir los transportados,
llama Amalek, Edom, Moab sin l. adicin de hijos de. Sin em- as llamados porque Ornar i los traspas de los 'adwn a los al-harit:
bargo se dice Israel o tambin hijos de Israel, Jud o sin embargo, segn los genealogistas, Holoy es el sobrenombre de
hijos de Jud, etc., y siempre hijos de Ammn, excepto dos Qais, hijo de Al-Harit.
casos, de los cuales uno es textualmente incierto. En lugar de
hijos, se puede decir casa (en el sentido de familia, descen- De hecho, adems de la descendencia de la sangre, otros mu-
dencia): la casa de Israel, sobre todo, la casa de Jos. Los chos elementos pueden intervenir en la constitucin de una tribu.
textos asirios siguen las mismas normas para designar los grupos La comunidad de morada conduce a la fusin de grupos familiares.
rameos que vivan en condiciones anlogas a las de los primeros Elementos dbiles son absorbidos por un grupo vecino ms fuerte,
israelitas: bit (casa) yakin y mar (hijos) yakin, o bit adini y mar o bien muchos grupos dbiles se juntan para formar una unidad
adini. An ms, a propsito de los israelitas sedentarios del reino capaz de permanecer autnoma, es decir, con capacidad para re-
del norte, despus de Omr, dicen: bit humri y mar humri. sistir a los diversos ataques. En cuanto a los individuos, su incor-
Lo que une a los miembros de una misma tribu es el vnculo poracin a una tribu puede realizarse por adopcin en una familia
de la sangre, real o supuesto: se consideran todos hermanos, es caso frecuente en los esclavos que han obtenido la libertad
o por aceptacin del seih o de los ancianos.
en un sentido amplio. Abimlek dice, dirigindose a todo el clan
de su padre: Acordaos de que soy hueso vuestro y carne vues- Con todo, el principio queda siempre a salvo, pues el recin
tra, Jue 9,2. Todos los miembros del clan de David son para l llegado es incardinado de nombre y de sangre a la tribu, es decir,
hermanos, ISam 20,29, y a todos los ancianos de Jud les dice: reconoce al antepasado de la tribu como su propio antepasado,
Vosotros sois mis hermanos, hueso mo y carne ma, 2Sam 19,13. se casar dentro de la tribu y fundar una estirpe. Los rabes dicen
Cada tribu posee tradiciones propias sobre el antepasado del que que ha sido genealogizado (raz nasaba). Cuando se trata de
pretenden descender. Estas tradiciones no son siempre verdicas, todo un clan, la fusin es ms lenta, pero se llega al mismo resul-
28 I. El nomadismo y sus supervivencias Organizacin tribal 29
tado, y los extranjeros son finalmente considerados como descen- ren entonces una autonoma de alcance variable. Conservan, en
dientes de la misma sangre. Un texto de Al-Bakri lo expresa muy todo caso, el sentimiento de su parentesco y pueden volver a unirse
bien: Y los nahd den zaid se unieron a los bene al-harit, se para realizar empresas comunes, migraciones o guerras, y, en este
confederaron y se juntaron con ellos totalmente; y los $arm ben caso, reconocen un jefe obedecido por todos los grupos o la mayor
rabbn se unieron con los bene zubaid, juntndose y viviendo con parte de ellos. Este estado social puede ser estudiado, en la poca
ellos, y toda la tribu, con sus confederados, se entronc al mismo moderna, en dos grandes federaciones rivales del desierto de Siria,
antepasado (nusibat). los 'aneze y los sammar. Israel conoci una situacin anloga du-
Las tribus israelitas no escaparon a estas vicisitudes. Y tambin rante su permanencia en el desierto y durante la conquista de
tuvieron que absorber grupos de diferente origen. La tribu de Jud Canan, situacin que se prolong cuando se volvi sedentario
termin por acoger los restos de la tribu de Simen; y tambin durante el perodo de los jueces. Se ha comparado el sistema de
incorpor extraos, los calibitas, los yerahmelitas, etc. El proceso las doce tribus a las anfictionas que agrupaban en torno a un san-
seguido est claramente sealado en la Biblia a propsito de los tuario cierto nmero de ciudades griegas. Esta comparacin es
calebitas: originariamente extraos a la federacin israelita, pues interesante pero no debe ser llevada demasiado lejos, ya que las
Caleb era hijo de Yefunn el quenizita (Nm 32,12; Jos 14,6.14; doce tribus no estaban regidas, como las anfictionas, por un orga-
comprese con Gen 15,19; 36,11), se pusieron en relacin con Is- nismo permanente, y el sistema no tena la misma eficacia poltica.
rael desde la estancia en Cades, donde Caleb es designado como Su importancia era, ante todo, religiosa: juntamente con el senti-
representante de Jud para la explotacin de Canan, Nm 13,6; miento de su parentesco, la fe comn en Yahveh, que todas haban
su integracin a la tribu viene sealada en Jos 15,13; cf. Jos 14,6-15. aceptado seguir, Jos 24, era el vnculo que una las tribus en torno
Finalmente Caleb es entroncado genealgicamente con Jud: el al santuario del arca, donde se encontraban con ocasin de las
hijo de Yefunn, se hace hijo de Esrn, hijo de Peres, hijo de Jud, grandes fiestas.
lPar 2,9.18.24, y hermano de Yerahmeel, lPar 2,42, otro grupo Puede suceder tambin que un grupo, demasiado numeroso
extranjero, ISam 27,10, igualmente unido al tronco de Jud, lPar para poder convivir y utilizar los mismos pastos, se divida y forme
2,9. Es indudable que fusiones semejantes se produjeron con fre- dos grupos, que viven en plena independencia. De esta manera se
cuencia, de modo especial en los comienzos, y hay una parte de separaron Abraham y Lot, Gen 13,5-13. Sin embargo, los deberes
sistematizacin en la concepcin de las doce tribus, sin que pueda de parentesco subsisten y, cuando Lot es llevado cautivo por los
decirse exactamente hasta qu punto este sistema es artificial. En cuatro reyes victoriosos, Abraham corre en su auxilio, Gen 14,12-16.
todo caso debemos tener en cuenta que el nmero y el orden de Una tribu, en lugar de crecer, puede sencillamente ir dismi-
las tribus y a veces su nombre, varan segn los textos, y estas nuyendo y por fin desaparecer. As se debilit Rubn, comparar
variantes prueban que no se lleg de un primer golpe al sistema Gen 49,3-4 y Dt 33,6. As desaparece la tribu profana de Le-
que ha prevalecido. v, Gen 34,25-30; 49,5-7, reemplazada por la tribu sacerdotal, dis-
persada en Israel, cf. Gen 49,7. Del mismo modo desaparecer
tambin Simen, Gen 34,25-30; 49,5-7, cuyos restos fueron muy
2. Agrupacin, divisin y desaparicin de las tribus pronto absorbidos por Jud, Jos 19,1-9; Jue l,3s, pues no se nom-
bra en las bendiciones de Moiss, Dt 33, anteriores probablemente
Las doce tribus de Israel forman una confederacin. Se cono- al reino de David.
cen agrupaciones semejantes de tribus rabes. A veces se trata slo
de pequeas tribus que se unen para hacer frente comn contra
vecinos poderosos, as los 'agdt, los confederados del Eufrates 3. Organizacin y gobierno de la tribu
medio, mencionados anteriormente. Otras veces se trata de tribus
que tienen cierto origen comn, que provienen de la escisin de una Aunque forma un todo, la tribu tiene una organizacin interna,
tribu que era demasiado numerosa. Las nuevas unidades adquie- fundada tambin en los vnculos de la sangre. Entre los rabes
Organizacin tribal 31
30 I. El nomadismo y sus supervivencias
eran los jefes de las casas paternas, los que estaban a la cabeza
nmadas quedan fluctuantes los lmites y los nombres de estos de las tribus, cf. Nm 1,16, etc. La misma palabra designa a los
subgrupos. La unidad de base es naturalmente la familia, 'ahel, que jefes de Ismael, Gen 17,20; 25,16, y los ismaelitas, tienen doce
es un concepto relativamente amplio. Diversas familias emparenta- nast' correspondientes a otras tantas tribus, donde es evidente el
das constituyen una fraccin o un clan, que se llama hamleh o paralelo con Israel. Otro tanto se diga de los madianitas, Nm
'asireh segn las religiones. La tribu misma se denomina qabileh, 25,18; Jos 13,21. Se puede objetar que stos pertenecen a la tra-
antiguamente batn o hayy. dos vocablos que expresan la unidad dicin sacerdotal, que se suele considerar como la ms reciente, y
de sangre en que est fundada. que el mismo trmino hallamos con frecuencia en Ezequiel, pero
Los israelitas conocieron una organizacin muy semejante. tambin aparece en textos ciertamente antiguos, Gen 34,2; x 22,27.
La bt 'ab, la casa paterna, es la familia, que comprende no Se ha supuesto tambin que este trmino designaba a los represen-
slo al padre, a la esposa o esposas y a sus hijos no casados, sino
tantes de las tribus en la anfictiona israelita, pero en este caso se
tambin a los hijos casados, con sus esposas e hijos, y a la servi-
le da un sentido religioso, que no se ve claro en los textos que
dumbre. Varias familias componen un clan, la mispahah. sta
acabamos de citar. Por lo dems, si exista tal organizacin y esta-
vive ordinariamente en el mismo lugar o, por lo menos se rene
para fiestas religiosas comunes y comidas sacrificiales, ISam 20,6.29. ba regida por una especie de consejo, es normal que las tribus estu-
Ella asume especialmente la venganza de la sangre. La rigen los vieran representadas en l en las personas de sus jefes. nicamente
cabezas de familia, los z'qenim o ancianos. Finalmente, en tiem- hay que notar que la palabra no estuvo siempre reservada a los
po de guerra, suministra un contingente, evaluado tericamente en jefes de las tribus, sino que se aplicaba tambin a los dirigentes
mil hombres, que est a las rdenes de un jefe, el sor. En Jue 8,14 de fracciones menores; con la misma libertad emplean los rabes
los jefes de Sukkot se distinguen de los ancianos, en Gen 36,40- el trmino seih.
43 se enumeran los jefes de los clanes de Edom, que llevan el
nombre particular de 'allp, quiz relacionado con 'elep, mil.
El conjunto de los clanes, de los mispaht, constituye la tribu, 4. Territorio de la tribu. Guerra y razzia
sebet o matteh, dos palabras que se emplean equivalentemente y
que designan tambin el bastn de mando y el cetro real: la tribu Cada tribu tiene un territorio que se le reconoce como propio
congrega a todos los que obedecen al mismo jefe. y dentro del cual las tierras cultivadas estn generalmente bajo
La jerarqua de los tres trminos, bt 'ab, mispahah y sebet, el rgimen de propiedad privada, pero los pastos son comunes.
est expresada netamente en Jos 7,14-18. Pero sucede tambin Los lmites quedan a veces fluctuantes y se da el caso de que gru-
que se emplea a veces un trmino por otro, como en Nm 4,18; pos que pertenecen a diferentes regiones se compenetren en las
Jue 20,12 (texto hebreo). Makir y Galaad, que son dos clanes de regiones favorecidas, cuando tales tribus viven en relaciones de bue-
Efram, se mencionan en la misma lnea que otras tribus en el cn- na armona. Pero la tribu a que pertenece el territorio puede poner
tico de Dbora, Jue 5,14-17. sus condiciones y exigir derechos de pasturaje.
Entre los rabes, el gobierno de la tribu est en manos del Estas libertades dan fcilmente lugar a diferencias, principal-
seih o jeque, en unin con los principales cabezas de familia. Esta mente a propsito del uso de los pozos o de las cisternas. En el
autoridad se mantiene generalmente en la misma familia, pero no desierto, todo el mundo debe saber que tal aguada pertenece a tal
siempre pasa al hijo mayor. En efecto, se atiende mucho al valor grupo, pero sucede que a veces se disputan los ttulos y surgen
personal y se exige que el seih sea prudente, valeroso, generoso... as contiendas entre los pastores. Esto ha sido cosa de todos los
y rico. tiempos: los pastores de Abraham disputan con los de Lot, Gen
No es fcil decir cul fuera el equivalente del seih entre los 13,7; los servidores de Abimlek usurpan un pozo cavado por
israelitas ni con qu nombre se le designaba. Es posible que fuera Abraham, Gen 21,25; Isaac tuvo dificultad para hacer valer sus
el nSV. ste es el nombre que se da a los jefes de las tribus duran- derechos sobre los pozos que l mismo haba perforado entre
te la permanencia en el desierto, Nm 7,2, donde se precisa que Guerar y Bersabe, Gen 26,19-22.
32 I. El nomadismo y sus supervivencias

Si los conflictos relativos a las trashumaciones, a los pastos


o a las aguadas no se resuelven amistosamente, como en los ejem-
plos bblicos que acabamos de citar, dan lugar a guerras. La guerra
la decide el seih, y todos los hombres deben seguirle. Ordinaria-
mente el botn se reparte entre los combatientes, pero el jefe tiene
derecho a una parte especial, que antiguamente se evaluaba en la
cuarta parte de lo recogido y que ms recientemente se dej al
arbitrio del jefe mismo. En Israel, en la poca de David, el botn
se reparta por mitades entre los combatientes y los que se quedan
en la retaguardia, quedando siempre una parte reservada al jefe,
ISam 30,20-25. En Nm 31,25-30, se hace remontar esta institu-
cin a la permanencia en el desierto y la parte del jefe se considera Captulo II
como un aprontamiento para Dios y para los levitas.
Cada tribu rabe tiene su grito de guerra y su estandarte. Ade- LA LEY DE LA HOSPITALIDAD Y DE ASILO
ms, lleva en el combate una litera adornada llamada 'utfa, y ms
recientemente merkab o abu-dhur. En tiempos modernos esta litera
se lleva vaca, pero en otros tiempos iba en ella la muchacha ms Como ya dejamos dicho, la hospitalidad es una necesidad
hermosa de la tribu para animar a los combatientes. Tambin de la vida en el desierto, necesidad que ha venido a ser una virtud,
Israel tena su grito de guerra, ter'ah, Nm 10,5.9; 31,6; Jos 6,5. y una de las ms estimadas entre los nmadas. El husped es
20; Jue 7,20-21; ISam 17,20,52; cf. Am 1,14; 2,2; Sof 1,14.16, etc. sagrado: recibirle es un honor por el que se rivaliza, pero que
Este grito de guerra forma parte del ritual del arca de la alian- normalmente corresponde al seih. El forastero puede disfrutar de
za, ISam 4,5; 2Sam 6,15, que es el palladium de Israel y cuya esta hospitalidad durante tres das, y cuando se marcha, todava
presencia en el combate, ISam 4,3-11; 2Sam 11,11, recuerda la litera se le debe proteccin, cuya duracin es variable: en algunas tribus
sagrada de los rabes. Las tribus en el desierto, en sus campamentos hasta que haya salido de su vientre la sal que ha comido; en las
y en sus marchas, se agrupaban quiz bajo estandartes, 't, grandes tribus como los rwala de Siria, durante otros tres das y
Nm 2,2. en un radio de 150 kilmetros.
Cuando se confederan varias tribus, adoptan una ensea comn, Espontneamente se presentan a la memoria los paralelos del
como la bandera del profeta, izada en La Meca y Medina. Con Antiguo Testamento: Abraham recibe esplndidamente a los tres
esto se puede a su vez comparar el arca de alianza y el nombre de hombres en Mambr, Gen 18,1-8; Labn se apresura a acoger al
yahveh-nissi, Yahveh es mi bandera, que se dio al altar erigido servidor de Abraham, Gen 24,28-32. Dos relatos, el de los ngeles
por Moiss despus de la victoria sobre los amalecitas, x 17,15. recibidos por Lot en Sodoma, Gen 19,1-8, y el del crimen de Guibe,
La razzia es diferente de la guerra: en ella no se trata de Jue 19,16-24, muestran hasta qu extremos poda llegar el senti-
matar, sino de recoger botn sin experimentar daos. Es el deporte miento de la hospitalidad. Lot y el anciano de Guibe estn dis-
noble del desierto; supone el empleo de camellas de carrera y de puestos a sacrificar la honra de sus hijas por la salvaguardia de
yeguas de raza, y est sujeta a reglas fijas. La antigedad israelita sus huspedes, y se da la razn de ello: es slo porque stos han
no conoci nada especficamente anlogo. Lo que ms se le parece entrado bajo sus techos, Gen 19,8 y Jue 19,23.
son las incursiones de los madianitas y de los hijos de oriente, Otra consecuencia de la vida nmada es la ley de asilo. En
montados en sus camellos, en la poca de los Jueces, Jue 6,3-6; este estado social es imposible e inconcebible la existencia de un
de menor envergadura son las expediciones de David al Ngueb individuo aislado que no pertenezca a ninguna tribu. Si un hombre
durante su permanencia entre los filisteos, ISam 27,8-11. es excluido de su tribu a consecuencia de un homicidio o de una
ofensa grave o si l mismo se retira de ella por cualquier razn, se
34 I. El nomadismo y sus supervivencias

ve en la necesidad de buscar la proteccin de alguna otra tribu.


Viene a ser lo que los rabes modernos designan con el nombre
de dahil, el que ha entrado, y lo que los rabes antiguos deno-
minaban un yr. La tribu lo toma bajo su proteccin, lo defiende
contra sus enemigos y practica en su favor la venganza de la san-
gre. En el Antiguo Testamento hallamos el eco de estas costumbres
en la institucin del ger, que es lo mismo que el rabe yr, as
como en la de las ciudades de refugio'.

Captulo III

SOLIDARIDAD TRIBAL Y VENGANZA DE LA SANGRE

El vnculo de la sangre, real o presunto, crea cierta solidaridad


entre los miembros de la tribu. Es un sentimiento extremadamente,
vivo, que ha persistido aun mucho tiempo despus de iniciarse la
vida sedentaria. El honor y el deshonor de cada miembro reper-
cute en todo el grupo. Una maldicin se extiende a toda la raza
y Dios castiga las faltas de los padres en los hijos hasta la cuarta
generacin, x 20,5. Un jefe valeroso honra a toda una familia,
mientras que un grupo entero sufre las consecuencias de la falta
de su dirigente, 2Sam 21,1.
Esta solidaridad se expresa, de modo particular en el deber
que se impone al grupo, de proteger a sus miembros dbiles y
oprimidos. A esto responde la institucin del go'el, que desborda
las condiciones del nomadismo y habr de estudiarse en las insti-
tuciones familiares\
La obligacin ms grave del go'el israelita es la de asumir la
venganza de la sangre, en lo cual se descubre una ley del desierto:
el tr de los rabes. La sangre de un pariente se debe vengar me-
diante la muerte del que la ha derramado o, a falta de ste, con
la muerte de alguno de su familia; en el interior del grupo no hay
lugar a venganza de sangre, sino al castigo o la expulsin del
culpable. Los rabes dicen: Nuestra sangre ha sido derramada.
Este deber pesaba primitivamente sobre todos los miembros de la
tribu, y su extensin permita determinar los lmites del grupo

1 Pginas 117 y 227s. 1 Pgina 52


36 I. El nomadismo y sus supervivencias Solidaridad tribal 37
tribal. En la prctica reciente, la obligacin es ms restringida y no inventa que uno de sus hijos ha sido muerto por su hermano y
va ms all de la parentela familiar, si bien sta se toma en sentido que los miembros del clan quieren darle muerte; la mujer pide a
bastante amplio. Adems, para evitar los asesinatos en cadena, se David que intervenga para que el vengador de la sangre no
procura sustituir el tr por una compensacin que la familia de haga morir a su hijo. Pero la decisin de los miembros del clan
la vctima acepta espontneamente o a la fuerza. es normal si se la entiende como castigo del culpable, como tam-
La misma ley exista en Israel. En el canto de Lamek, Gen 4, bin era normal el destierro de Absaln: se trata de la exclusin
23-24 est expresada con salvaje violencia: del culpable. nicamente es anormal el trmino vengador de la
sangre del v. 11, y es posible que en este pasaje no fuera em-
He matado a un hombre por una herida, pleado con propiedad.
a un nio por una contusin.
A Can se le venga siete veces,
pero a Lamek setenta y siete veces.

Lamek es el descendiente de Can, que fue condenado a vivir


en el desierto. Y Can lleva una seal, que no es un estigma de
condenacin, sino una marca que le designa como perteneciente a
un grupo en el que la venganza de la sangre se practica en forma
despiadada. Esta historia, Gen 4,13-16, explica, sin duda, la razn
social de la institucin. No trata slo de procurar una compensa-
cin, hombre por hombre, mujer por mujer, como dir el Co-
rn, sino que es una salvaguardia: en una sociedad no centraliza-
da, la perspectiva de la deuda de sangre que ser preciso pagar,
es un freno que contiene a los individuos y al grupo.
La costumbre se mantuvo aun despus que los israelitas se hi-
cieron sedentarios. As, Joab mata a Abner, 2Sam 3,22-27, para
vengar la muerte de su hermano Asahel, 2Sam 2,22-23. Sin em-
bargo, la legislacin procur atenuar esta venganza mediante el
ejercicio de una justicia pblica. La legislacin acerca de las ciu-
dades de refugio, Nm 35,9-34; Dt 19,1-13, sanciona la venganza
de la sangre, pero la controla exigiendo de antemano un juicio
sobre la culpabilidad del asesino y excluyendo el caso de homici-
dio involuntario2. Slo que, contrariamente al derecho beduino, la
legislacin israelita no acepta la compensacin en dinero, invo-
cando para esto un motivo religioso: la sangre derramada ha pro-
fanado el pas en que habita Yahveh y debe ser expiada por la
sangre del mismo que la ha derramado, Nm 35,31-34.
Ya hemos dicho que la ley de la venganza de la sangre no se
practica dentro del grupo mismo. Slo un caso parece constituir
una excepcin, 2Sam 14,4-11: para lograr que vuelva Absaln,
desterrado despus del asesinato de Amnn, la mujer de Teqoa
2 Pagina 227".
Evolucin de U organizacin tribal 39

de Galaad lleva un nombre de pas, y ciertos autores atribuyen


valor geogrfico a los nombres de otras tribus israelitas. Hay que
notar tambin que las bendiciones de Jacob, Gen 49, y las de Moi-
ss, Dt 33, hacen frecuentes alusiones al territorio que habitaban
las tribus.
Este mismo marco territorial de las tribus ser tambin mo-
dificado por la organizacin administrativa de la monarqua. Des-
de luego, se conservar el recuerdo de la pertenencia a tal o cual
tribu, pero el clan ser la unidad social que se mantendr y en la
que se perpetuarn, hasta cierto punto, las costumbres antiguas
Captulo IV En el marco de la vida sedentaria, el clan estar representado por
la aldea. En no pocas genealogas de los Paralipmenos, nombre*
EVOLUCIN DE LA ORGANIZACIN TRIBAL de aldeas harn las veces de nombres de antepasados.
EN ISRAEL

Aun sirvindonos de las analogas del nomadismo rabe para


ilustrar la organizacin primitiva de Israel, importa tener presente
que los documentos bblicos no reflejan en ningn momento la
vida tribal en su estado puro. Las tradiciones sobre los patriarcas
se refieren a familias, y a lo sumo a clanes, y hay adems que re-
conocer que los relatos sobre la permanencia en el desierto y
sobre la conquista de Canan fueron generalmente esquematiza-
dos en ventaja de todo Israel y en detrimento de la personalidad
de las tribus. La poca ms favorable para el estudio es la de los
jueces, en que se ve que las tribus viven y actan ora aisladas,
ora en asociacin. Pero precisamente estas tribus no tenan enton-
ces jefes individuales, sino que en ellas la autoridad la ejercan
los ancianos y se presiente que el clan, la mpahah, se va a con-
vertir en la unidad social ms estable. Esto significa que la orga-
nizacin tribal est comenzando a disolverse. Es consecuencia de
la vida sedentaria: la tribu se convierte poco a poco en una uni-
dad territorial que se va fraccionando.
Por lo dems, se trata de un hecho ordinario. El califa Ornar i
se quejaba de que los rabes instalados en el Iraq hubiesen adop-
tado la costumbre de apellidarse, no segn su ascendencia, sino
segn sus aldeas. En nuestros das algunos beduinos semiseden-
tarios de Palestina se designan segn su residencia actual, los bel-
qaniyeh, de El Belqa, los goraniyeh, de El Gor, o segn su lugar
de procedencia, los haddadin de Ma'in, originarios de Hirbet had-
dad, etc. Asimismo, en el cntico de Dbora, Jue 5,17, la tribu
Supervivencias del nomadismo 41

Aunque sea menos significativo, hay que notar tambin el uso


frecuente, en la poesa del Antiguo Testamento, de las metforas
tomadas de la vida nmada. La muerte es la cuerda de la tienda
que se ha cortado (o el palo que se ha arrancado), Job 4,21, o la
tienda misma que se levanta, Is 38,12. La desolacin se expresa
por las cuerdas que se rompen, la tienda que se derriba, Jer 10,20,
mientras la seguridad es la tienda cuyas cuerdas estn bien tirantes
con los palos bien firmes, Is 33,20. Para decir que se multiplica
el pueblo, se dice que se extiende la tienda, Is 54,2. Son tambin
numerosas las alusiones a la vida pastoril, como es frecuente pre-
sentar a Yahveh o a su Mesas como el buen pastor, Sal 23; Is
Captulo V 40,11; Jer 23,1-6; Ez 34, etc.

SUPERVIVENCIAS DEL NOMADISMO

En este nuevo marco se mantuvieron algunas costumbres anti-


guas y las comparaciones que hemos hecho anteriormente con el
nomadismo rabe han invadido con frecuencia el perodo seden-
tario de Israel. La venganza de la sangre, que es una ley del de-
sierto, se convirti en institucin permanente, no habindose roto
nunca la solidaridad del clan.
La lengua, que es ms conservadora que las costumbres, ha
guardado la marca de las experiencias pasadas. He aqu algunos
ejemplos: tienda se emplea para designar la casa de los seden-
tarios, con frecuencia en poesa, pero tambin en el lenguaje coti-
diano, Jue 19,9; 20,8; ISam 13,2; IRe 8,66. Los soldados que se
desbandan regresan cada uno a su tienda, ISam 4,10; 2Sam
18,17. Por lo dems, esta expresin no se mantendr y un poco
ms tarde se dir que cada uno regresa a su casa, IRe 22,17, o
a su ciudad, IRe 22,36. El grito de rebelin ser: A tus tien-
das, Israel!, en tiempo de David, 2Sam 20,1, como tambin des-
pus de la muerte de Salomn, IRe 12,16. Para decir que se sale
muy de maana, se emplea con frecuencia un verbo que significa
cargar los animales, Jue 19,9; ISam 17,20, etc., que es una ex-
presin de los nmadas para indicar que se parte del campamento
de madrugada.
Y estas expresiones siguen utilizndose cuando Israel hace ya
tiempo que est fijado al terruo, que hace vida de campesino y
que tiene por ideal vivir tranquilo, cada uno bajo su parra y su
higuera.
El ideal nmada 43

sus desposorios con Yahveh, Jer 2,2; Os 13,5; Am 2,10. Por lo


que respecta al presente, condenan el lujo y las facilidades de la
vida urbana, Am 3,15; 6,8. En cuanto al porvenir, ven la salvacin
en un retorno a la existencia del desierto, considerada como una
edad de oro, Os 2,16-17; 12,10.
En esta actitud hay una reaccin contra la civilizacin seden-
taria de Canan, con todos sus riesgos de perversin moral y re-
ligiosa. Hay tambin el recuerdo y la nostalgia del tiempo en que
Dios haba contrado alianza con Israel en el desierto y en que Is-
rael estaba ligado con su Dios. Su ideal no es el nomadismo, sino
aquella pureza de la vida religiosa y aquella fidelidad a la alian-
Captulo VI za. Si hablan de retorno al desierto, no es porque recuerden una
vida nmada en gran escala que hubiesen llevado sus antepasa-
EL IDEAL NMADA DE LOS PROFETAS dos, sino como medio de evadirse de una civilizacin corruptora.
Esta mstica del desierto volveremos a encontrarla al final del ju-
daismo entre los sectarios de Qumrn y, ms tarde, en el mona-
A pesar de estas supervivencias, los textos ms antiguos acu- quisino cristiano.
san poca estima de la vida nmada. La historia de Can, Gen
4,11-16, es una condenacin del nomadismo puro: Can es expul-
sado al desierto en castigo del homicidio de Abel, andar errante
y vagabundo, marcado con un signo, el wasm de los nmadas del
desierto. Es evidente que Abel, que era pastor, Gen 4,2, se lleva
todas las simpatas del narrador, pero el texto precisa que era pas-
tor de ganado menor, es decir, que llevaba la misma vida que los
patriarcas hebreos, en los lmites del verdadero desierto. Can,
antes de su crimen, era agricultor, Gen 4,2. As pues, en esta his-
toria, el desierto aparece como el refugio de los sedentarios de-
cados, de los que estn fuera de la ley, como lo era efectivamen-
te antes de la llegada de las grandes tribus camelleras que crearon
una civilizacin del desierto, que tuvo ciertamente su grandeza,
que en realidad no fue conocida por los antepasados de los is-
raelitas.
La misma nota desfavorable se descubre en la historia de
Ismael: Su mano estar contra todos, la mano de todos contra
l, se establecer frente a frente de sus hermanos, Gen 16,12. El
desierto es la morada de los animales salvajes, de los monstruos
y de los demonios, Is 13,21-22; 34,11-15. Al desierto se enva al
macho cabro cargado con todas las faltas del pueblo, Lev 16.
Sin embargo, existe tambin algo que se ha llamado el ideal
nmada del Antiguo Testamento. Los profetas vuelven los ojos al
pasado, a los tiempos de la juventud de Israel en el desierto, de
Los rekabitas 45
Viven normalmente como nmadas, sin hallarse vinculados al
suelo. Pero, al mismo tiempo, son fervorosos yahvistas; todos los
nombres rekabitas que conocemos son nombres yahvistas, Jer
35,3. Jeremas los presenta como ejemplo, y Yahveh les promete
su bendicin, Jer 35,19. Como los nmadas, estn constituidos en
clan: son los ben rekab, forman la bt rekab; pero, al mismo
tiempo, constituyen una secta religiosa, y su antepasado Yonadab
es un legislador religioso.
A este Yonadab ben Rekab lo conocemos por haber partici-
pado en la revolucin de Jeh, 2Re 10,15-24. Jeh, cuando fue a
Samara a exterminar el culto de Baal, tom consigo a Yonadab
Captulo Vil con la intencin de hacerle admirar su celo por Yahveh, v. 16.
As pues, Yonadab era un yahvista convencido y todos conocan
LOS REKABITAS su intransigencia. Este episodio permite situar el origen de los re-
kabitas hacia el ao 840 a. de J.C. Segn el testimonio de Jere-
mas, 250 aos ms tarde seguan todava fieles al mismo gnero
Lo que los profetas exaltaban como un ideal, pero que no pen- de vida.
saron nunca en llevarlo a la prctica, fue realizado por un grupo
de extremistas, los rekabitas. Se ha tratado de remontar todava ms atrs y relacionar a los
rekabitas con los quenitas, aquel grupo de origen no israelita que
Los conocemos principalmente por Jeremas: para dar una
llevaba una existencia seminmada en los confines o en el interior
leccin al pueblo, el profeta convoca en el templo a los miembros
de Israel, Jue 1,16; 4,11; 5,24; ISam 15,4-6; 27,10, y de quienes,
de la familia de Rekab y les ofrece vino. Se niegan a beberlo, ale-
segn algunos autores, los israelitas habran tomado el conoci-
gando que su antepasado Yonadab, hijo de Rekab, les haba dado
miento del nombre de Yahveh. Esta relacin entre los rekabitas y
esta orden: No beberis nunca vino, ni vosotros ni vuestros hijos;
los quenitas se apoya en dos textos de los Paralipmenos, lPar
ni tampoco debis construir casas ni hacer sementeras, ni plantar
2,55 y 4,12. Estos textos son crticamente dudosos y es extrao
vias, ni tener posesiones, sino que habitaris bajo Ja tienda, a
que mencionen a Rekab o la bt rekab y no hagan alusin a Yo-
fin de vivir largos das en un suelo en el que sois como extranje-
nadab. Lo ms probable es que el cronista ha querido reunir con
ros (germ). Esta diuturna fidelidad a su antepasado es presen-
la ficcin de un lazo genealgico agrupaciones humanas que lle-
tada como ejemplo a los judos que no seguan la palabra de
vaban poco ms o menos el mismo gnero de vida.
Yahveh, Jer 35.
Es interesante comparar con este texto una indicacin de Je- La historia de los rekabitas comienza para nosotros con Jeh
rnimo de Cardia, relativa a los nabateos de fines del siglo iv antes y termina en tiempos de Jeremas. No tenemos el menor motivo
de J.C.: Es ley entre ellos no sembrar trigo, ni plantar rboles para considerarlos como sobrevivientes de la poca en que Israel
frutales, ni beber vino, ni construir casas; quienquiera que obre llevaba vida nmada, y la Biblia misma dice explcitamente que
de otra manera, es condenado a muerte (en Diodoro de Sicilia su regla fue establecida por Yonadab en el siglo ix antes de nues-
19, 94). En estos dos textos, de semejanza tan sorprendente, se tra era. No es una supervivencia, sino un movimiento de reaccin.
contiene lo esencial que opone la vida de los nmadas a la de los
agricultores sedentarios. Los rekabitas se mantenan voluntaria-
mente al margen de la civilizacin urbana. Si se hallan en Jeru-
saln, es porque fueron impelidos por circunstancias excepciona-
les: se haban refugiado huyendo de los caldeos, Jer 35,11.
II
INSTITUCIONES FAMILIARES
Captulo primero

LA FAMILIA

1. Forma de la familia israelita

Los etngrafos distinguen diversos tipos de familias. En el fra-


triarcado, la autoridad la ejerce el hermano mayor y se transmite,
al igual que el patrimonio, de hermano a hermano. Se han reco-
nocido indicios de esta forma social entre los hititas y hurritas,
en Asira y en Exam. Se han querido enconfrar (raras tambin en
el Antiguo Testamento: la institucin del levirato, del que se ha-
blar a propsito del matrimonio1, la iniciativa tomada por los
hijos de Jacob para vengar el ultraje hecho a su hermana Dina,
Gen 34, el papel desempeado por Labn en el arreglo del matri-
monio de su hermana Rebeca, Gen 24. Ninguno de estos ejemplos
parece concluyente. Con todo, es necesario reconocer que en el
caso de levirato y en algunos rasgos de la historia de Rebeca, pue-
de haber influencia de costumbres asiras o hurritas, dado que se
admita, al menos como hiptesis, la existencia, entre los asirios y
hurritas, de una fratriarcado primitivo.
El matriarcado es una forma de familia mucho ms extendi-
da en las sociedades primitivas. Su caracterstica no est en que
la madre ejerza la autoridad, caso raro, sino en la determinacin
del parentesco por la madre. El nio pertenece a la familia y al
grupo social de la madre, no es pariente de los allegados de su
padre, y los derechos a la herencia se fijan por la descendencia
materna. Segn la escuela etnogrfica de Graebner y de Schmidt,
el matriarcado es una forma vinculada a la civilizacin del pe-
queo cultivo, mientras que la civilizacin pastoril es patriarcal.
Siguiendo a Robertson Smith, muchos autores han credo que

1 Pgina 71

4 Vaux
50 II. Instituciones familiares La familia 51
el rgimen matriarcal fue la forma primera de la familia entre los La familia se compone de aquellos elementos unidos a la vez
semitas. Para Israel, se buscan vestigios en ciertas costumbres y por la comunidad de la sangre y por la comunidad de habitacin.
relatos del Antiguo Testamento. En Gen 20,12, se excusa a Abra- La familia es una casa, y fundar una familia se dice construir
ham de haber hecho pasar a Sara por hermana, dado que efec- una casa, Neh 7,4. La familia de No comprende su esposa, los
tivamente era medio hermana y que la despos. De la misma ma- hijos y las esposas de los hijos, Gen 7,1.7. La familia de Jacob
nera 2Sam 13,13 parece dejar entender que Amnn y Tamar ha- agrupa tres generaciones, Gen 46,8-26. A la familia pertenecen
bran podido desposarse: eran hijos de David, pero no de la tambin los siervos, los residentes extranjeros o gerim \ los apa-
misma mujer. El matrimonio con una medio hermana, tanto por tridas, viudas o hurfanos, que viven bajo la proteccin del jefe
parte de la madre como por parte del padre, est prohibido por las de familia. Jeft, hijo ilegtimo y expulsado de casa por sus her-
leyes de Lev 18,9; 20,17; Dt 27,22; cf. Ez 22,11. Los textos manos, se considera todava perteneciente a la casa de su padre,
citados indican que no siempre haba sido as, y de esto se quiere Jue 11,1-7.
concluir que, primitivamente, el parentesco se determinaba por la Como el trmino familia en nuestras lenguas modernas, el tr-
madre. Se recuerda tambin que la madre era la que escoga el mino bt, casa, es lo suficientemente elstico para comprender in-
nombre para el recin nacido \ y que los dos hijos de Jos, nacidos cluso el pueblo entero, la casa de Jacob o la casa de Israel,
de mujeres egipcias, no fueron reconocidos como hijos de Israel o bien una fraccin importante del pueblo, la casa de Jos, la
hasta haber sido adoptados por Jacob, Gen 48,5. casa de Jud. Puede designar el parentesco en sentido lato:
Los argumentos son insuficientes: el texto relativo a los hijos Yaazany, el descendiente de Rekab, sus hermanos y todos sus
de Jos no tiene el sentido que se le atribuye, como lo muestra el hijos forman la bt rekab, Jer 35,3; los jefes de listas del libro
v. siguiente, Gen 48,6. Los textos relativos a Sara y a Tamar prue- de los Paralipmenos frecuentemente estn a la cabeza de gru-
ban solamente que el matrimonio con una medio hermana no pos muy numerosos, lPar 5,15.24; 7,7.40; 8,6.10.13; 9,9; 23,24;
estaba an prohibido. Por otra parte, no es siempre la madre la 24,6...; los jefes de familias que vuelven de Babilonia con
que impone el nombre al hijo, Gen 16,15; 17,19; 38,20-30. Esdras traen consigo entre veintiocho y trescientos hombres, Esd
Se ha querido encontrar tambin en la Biblia, en particular 8,1-14.
en el matrimonio de Sansn en Timna, Jue 14, un tipo raro de En sentido amplio, familia se confunde con clan, la mispahah.
unin, en el que la mujer no abandonara su propio clan, atra- Habitan en un mismo lugar, ocupan una o varias aldeas segn la
yendo a l al marido. Sera un resto del primitivo matriarcado. diversa importancia. As la mispahah de los danitas ocupa Sere
La cuestin ser estudiada a propsito del matrimonio3. y Estaol, Jue 18,11; o bien varios mispaht se hallan en el interior
De todas las maneras y prescindiendo de lo que haya podido de una misma ciudad, como los grupos judos y benjaminitas re-
ser la prehistoria de Israel, que no podemos conocer, la familia gistrados en Jerusaln por Nehemas, Neh 11,4-8, y por el cro-
israelita es claramente patriarcal segn los documentos ms anti- nista, lPar 9,4-9. El clan tiene intereses y deberes comunes y los
guos. El trmino propio para designarla es casa paterna, bt 'ab, las miembros se sienten conscientes de los lazos de sangre que
genealogas se nos dan siempre siguiendo la lnea paterna y a los unen: se llaman hermanos, ISam 20,29.
las mujeres slo se las nombra excepcionalmente; el pariente ms La unidad social que constituye la familia se manifiesta tam-
cercano por lnea colateral es el to paterno, cf. Lev 25,49. En el bin en el plano religioso. La pascua es una fiesta de familia que
tipo normal del matrimonio israelita, el marido es el seor, ba'al ss celebra en cada casa, x 12,3-4.46. Cada ao, el padre de
de su esposa. El padre tiene sobre los hijos, incluso los casados, Samuel conduca a toda la familia en peregrinacin a Silo,
si viven con l, y sobre sus mujeres, una autoridad total, que an- ISam l,3s.
tiguamente llegaba hasta el derecho de vida o muerte: Jud con-
dena a su nuera Tamar acusada de inmoralidad, Gen 38,24.
2. Pgina 80.
"* Pgina 62
4 Sobre los gerim, cf. p. 117.
52 II Instituciones familiares
La familia 53

la obligacin del levirato la asuma primeramente el clan, al igual


2. La solidaridad familiar. El go'el
que el rescate del patrimonio, y que slo ms tarde se restringi
al cuado \
Los miembros de la familia en sentido amplio se deben ayu-
Una de las obligaciones ms graves del go'el era la venganza
da y proteccin. La prctica particular de este deber se encuentra
de la sangre, estudiada ya a propsito de la organizacin tribal,
regulada por una institucin de la que se encuentran formas
a causa de sus relaciones ntimas con las costumbres del de-
anlogas en otros pueblos, por ejemplo, entre los rabes. En Israel
sierto 6.
toma una forma particular, con un vocabulario especial. Es la ins-
El trmino go'el pas al lenguaje religioso. As, a Yahveh,
titucin del go'el, palabra procedente de una raz que significa
vengador de los oprimidos y salvador de su pueblo, se le llama
rescatar, reivindicar, y fundamentalmente proteger.
go'el en Job 19,25; Sal 19,15; 78,35; Jer 50,34, etc., y muy fre-
El go'el es un redentor, un defensor, un protector de los dere-
cuentemente en la segunda parte de Isaas: 41,14; 43,14; 44,6.24;
chos del individuo y del grupo. Interviene en cierto nmero de
49,7; 59,20, etc.
casos.
S un israelita ha sido vendido como esclavo para pagar una
deuda, deber ser rescatado por uno de sus parientes cercanos,
3. Evolucin de las costumbres familiares
Lev 25,47-49.
Cuando un israelita se ve precisado a vender su patrimonio,
Esta fuerte constitucin de la familia es una herencia de la
el go'el tiene derecho preferente en la compra, pues importa so-
organizacin tribal. El paso a la vida sedentaria y, sobre todo, el
bremanera evitar la enajenacin de los bienes de familia. La ley
desarrollo de la vida urbana introdujeron transformaciones so-
est codificada en Lev 25,25. Como go'el, adquiere Jeremas el
ciales que han afectado mucho a las costumbres familiares.
campo de su primo carnal Hanameel, Jer 32,6s.
La familia deja de valerse por s sola, pues las exigencias del
La costumbre queda ilustrada en la historia de Rut, aunque
bienestar material aumentan y el desarrollo de las industrias con-
la compra de la tierra se complica con el caso de levirato. Noem
duce a una especializacin de las actividades.
tiene una posesin que la pobreza le obliga a vender; su nuera
Sin embargo, los vnculos de la sangre encontraron tambin su
Rut est viuda y sin hijos. Booz es go'el de Noem y de Rut, Rut
desquite. Probablemente, al igual que en Egipto, los oficios se
2,20; pero hay un pariente ms cercano que puede ejercer el de-
transmitan de padres a hijos. El sacerdocio, reservado a las fa-
recho de go'el antes que Booz, Rut 3,12; 4,4. Este primer go'el
milias de Lev, no era sin duda ms que un caso lmite de una
estara dispuesto a comprar la tierra, pero no acepta la doble obli-
prctica corriente. En algunas aldeas habitaban siempre los ope-
gacin de comprar la tierra y desposarse con Rut, pues el hijo
rarios de la madera y del hierro, IPar 4,14; cf. Neh 11,35; en otras
que naciese de esta unin llevara el nombre del difunto y here-
los productores de byssus IPar 4,21; en otras los alfareros, IPar
dara la tierra, Rut 4,4-6. Booz adquiere entonces la posesin de
4,23. Dichas corporaciones de artesanos estn dirigidas por un
la familia y se desposa con Rut, Rut, 4,9-10.
padre, se denominan mispaht, es decir, sus miembros estn uni-
El relato pone en claro que el derecho del go'el se ejerca se- dos por el parentesco o, al menos, se agrupan al modo de fa-
gn cierto orden de parentesco. Dicho orden viene detallado en milias 7.
Lev 25,49: primero el to, luego el hijo de ste, finalmente los
otros parientes. Adems, el go'el puede, sin ser por ello vitupe- Ya no hay, o son pocas, aquellas grandes familias patriarcales,
rado, renunciar a su derecho o sustraerse a su deber: el acto de que reunan muchas generaciones en torno a un antepasado. Las
descalzarse, Rut 4,7-8, significa el abandono de un derecho, como condiciones de la vivienda en las ciudades restringen el nmero
el gesto anlogo en la ley del levirato, Dt 25,9. Con todo, en este de miembros que viven bajo un mismo techo. Las excavaciones
ltimo caso, la manera de proceder reviste un tono infamante. La
5 Sobre el levirato, cf p 71 s
comparacin de esta ley con la historia de Rut parece indicar que 6 Pgina 35
7 Cf p 120
54 II. Instituciones familiares

nos revelan que las casas eran pequeas. En torno al padre slo
se ven los hijos no casados. Cuando un hijo se casa y funda una
nueva familia, se dice que construye una casa, Neh 7,4. El pr-
logo del libro de Job, aunque pretende imitar un relato patriar-
cal, revela fcilmente su poca al presentarnos a los hijos de Job
de fiestas en casa de cada hermano, Job 1,4.13.18. Amnn y Ab-
saln tienen casa propia, distinta del palacio donde viven David,
su padre, y su hermana Tamar no casada, 2Sam 13,7.8.20.
Aunque los esclavos continan perteneciendo a la familia, son
cada vez menos numerosos. Aparece una nueva clase social, los Captulo [I
mercenarios a contrata. Ya no existen solamente grupos familia-
res donde los siervos viven con el seor de la casa; ahora tene- EL MATRIMONIO
mos un rey y sus vasallos, patronos y obreros, pobres y ricos. La
transformacin se realiz, tanto en Jud como en Israel, en el si-
glo VIII antes de nuestra era. 1. Poligamia y monogamia
El jefe de familia ya no ejerce su autoridad de forma ilimi-
tada. Un padre no puede sin ms condenar a muerte a su hijo, El relato de la creacin de la primera pareja humana, Gen
aunque se trate de faltas cometidas por un hijo contra su padre o 2,21-24, presenta el matrimonio mongamo como conforme con
su madre: el juzgar pertenece a los ancianos de la ciudad, Dt la voluntad de Dios. Los patriarcas del linaje de Set son presen-
21,18-21. Ya en tiempo de David, se poda apelar al rey en con- tados como mongamos, por ejemplo, No, Gen 7,7, mientras la
tra de una condenacin pronunciada por el clan contra alguno de poligamia hace su aparicin en el linaje reprobado de Can: L-
sus miembros, 2Sam 14,4-11. mele tom dos mujeres, Gen 4,19. sta es la idea que se tena de
los orgenes.
El sentimiento de solidaridad decrece y la persona se desliga
cada vez ms del grupo familiar. El principio de la responsabi- En la poca patriarcal, Abraham tena, al principio, una sola
lidad personal lo establece Dt 24,16; lo encontramos apMcado en mujer, Sara, pero como sta era estril, Abraham tom a su es-
2Re 14,6; lo afirma de nuevo Jer 31,29-30 y se desarrolla am- clava Agar, como se lo haba propuesto la misma Sara, Gen 16,1-2.
pliamente en Ez 14,12-20; 18,10-20. Por otra parte, el deber de Abraham tom tambin como esposa a Quetura, Gen 25,1, pero
mutua asistencia entre parientes cae en olvido y los profetas se esto se cuenta despus de la muerte de Sara, Gen 23,1-2, y Que-
ven obligados a clamar en favor de la viuda y del hurfano, Is tura pudo muy bien haber sido esposa en regla. Sin embargo, Gen
1,17; Jer 7,6; 22,3. La obligacin del levirato ya no es tan apre- 25,6 habla, en plural, de las concubinas de Abraham y parece
miante como en la historia de Jud y Tamar, Gen 38, y la ley de designar as a Agar y a Quetura. Nahor, que tuvo hijos de su
Dt 25,5-10 admite que uno pueda sustraerse a ella. El ejercicio mujer Milka, tiene tambin una concubina, Reuma, Gen 22,20-24.
de la venganza de la sangre queda limitado por la existencia de Asimismo Elifaz, hijo de Esa, tiene una mujer y una concubina,
una justicia estatal y la legislacin sobre las ciudades de refugio, Gen 36,11-12.
Nm 35,9-29; Dt 19,1-13. En todo caso, los patriarcas siguen las costumbres de su am-
biente. Segn el cdigo de Hamurabi, hacia el 1700 antes de
nuestra era, el marido no puede tomar otra esposa sino en caso
de esterilidad de la primera. E incluso se ve privado de este derecho
si su esposa le proporciona una concubina esclava. No obstante,
el marido, aun habiendo tenido hijos de su mujer, puede tener una
concubina, pero una sola a menos que sta misma sea est-
56 II. Instituciones familiares El matrimonio 57

ril, pero la concubina no tiene nunca los mismos derechos que que se casa muy joven, pierde pronto su lozana. Los mismos
la esposa. En la regin de Kerkuk, siglo xv a. de J.C., las costum- motivos debieron intervenir en la antigedad israelita.
bres son poco ms o menos las mismas. Parece, sin embargo, que La presencia de varias esposas no contribua, por cierto, a la
la mujer estril est obligada a proporcionar una concubina a su paz del hogar. La mujer estril era despreciada por su compaera;
marido. as, por ejemplo, Ana por Penina, ISam 1,6, aun cuando sta era
En todos estos casos se observa una monogamia relativa: no esclava, y lo mismo Sara por Agar, Gen 16,4-5. Por el contrario,
hay nunca sino una sola esposa titular. Pero hay otros ejemplos la mujer estril tena celos de la esposa fecunda, como en el caso
que rebasan este lmite. Jacob toma como esposas a las dos her- de Raquel y La, Gen 30,1. A estas razones de enemistad se aa-
manas La y Raquel, y cada una de ellas le da su esclava, Gen dan las preferencias del marido por una de ellas, Gen 29,30-31;
29,15-30; 30,1-9. Esa tiene tres mujeres, las tres con el mismo ISam 1,5; la ley de Dt 21,15-17 hubo de intervenir para que los
rango, Gen 26,34; 28,9; 36,1-5. As, las costumbres del perodo hijos de la mujer menos amada no fuesen desposedos en favor
patriarcal aparecen menos severas que las de Mesopotamia en la de los de la esposa preferida. Este rasgo de las costumbres se re-
misma poca. stas, no obstante, no tardan en hacerse ms laxas. fleja en el lenguaje, que llama rivales a las mujeres de un mis-
En la coleccin de derecho asirio, que data de fines del segundo mo hombre, ISam 1,6; cf. Eclo 37,11.
milenio, hay un lugar entre la esposa y la concubina esclava, para Parece, no obstante, que la monogamia era el estado ms fre-
la esirtu, la dama del harn; un hombre puede tener varias esirtu, cuente en la familia israelita. Es sorprendente que los libros de
y una esirtu puede ser elevada a la categora de esposa. Samuel y de los Reyes, que comprenden todo el perodo de la
En Israel, bajo los jueces y bajo la monarqua, desaparecen monarqua, no sealen entre los particulares ms casos de biga-
las antiguas restricciones. Geden tena muchas mujeres y, por mia que el del padre de Samuel, completamente en los principios.
lo menos, una concubina, Jue 8,30-31. La bigamia es reconocida Asimismo los libros sapienciales, que presentan un cuadro de la
como un hecho legal por Dt 21,15-17, y los reyes tenan un harn, sociedad de su poca, no hablan tampoco de poligamia. Salvo el
a veces numeroso \ texto de Eclo 37,11, que acabamos de citar y que, por lo dems,
Parece ser que entonces no haba lmites. Mucho ms tarde, y se podra interpretar en sentido menos estricto, los numerosos pa-
en forma completamente terica, el Talmud fijar el nmero de sajes que conciernen a la mujer en el hogar se comprenden mejor
cuatro para un particular, y de dieciocho para un rey. En reali- en el marco de una familia estrictamente mongama. As, por
dad, slo los prncipes podan permitirse el lujo de un harn nu- ejemplo, Prov 5,15-19; Ecl 9,9; Eclo 26,1-4, y el elogio de la
meroso. Las gentes corrientes deban contentarse con una o dos mujer perfecta, que cierra el libro de los Proverbios, 31,10-31. El
mujeres. El padre de Samuel tena dos esposas, una de las cuales libro de Tobas, que es una historia familiar, slo pone en escena
era estril, lS,am 1,2. Segn 2Par 24,3, el sacerdote Yehoyada familias mongamas, la del viejo Tobit, la de Ragel y la que el
haba escogido dos mujeres para el rey Jos. No es fcil decir si joven Tobas funda con Sara. Segn la imagen del matrimonio
tal bigamia, a la que se refiere Dt 21,15-17, era muy frecuente. mongamo, los profetas representan a Tsrael como la esposa
La situacin era sin duda la misma que entre los beduinos y los nica que se escoge el Dios nico, Os 2,4s; Jer 2,2; Is 50,1;
fellah de la Palestina moderna, los cuales, no obstante las facili- 54,6-7; 62,4-5, y Ezequiel desarrolla la metfora en una akgora,
dades que les da la ley musulmana, son raras veces polgamos. Ez 16. Si el mismo profeta compara las relaciones de Yahveh
A veces, el inters es lo que mueve a procurarse una segunda con Samara y Jerusaln, con un matrimonio con dos hermanas,
mujer, pues as se obtiene una sirvienta; sin embargo, con ms Ez 23, cf. tambin Jer 3,6-11, es para adaptar a las condiciones
frecuencia es el deseo de tener numerosos hijos, motivo que figura de la historia posterior al cisma poltico, la alegora que haba
sobre todo cuando la primera mujer ha resultado estril o ha propuesto en el cap. 16.
dado solamente hijas. A lo cual se aade que la mujer oriental,

1 C. p. 169.
58 II. Instituciones familiares El matrimonio 59
trimonio de David con Micol, ISam 18,25-27. o en el de Otniel
2. El tipo del matrimonio israelita con la hija de Caleb, Jos 15,16 = Jue 1,12.
Esta obligacin de entregar una suma de dinero, o su equiva-
As como la hija no casada est bajo la dependencia del pa- lente, a la familia de la novia, da evidentemente al matrimonio
dre, as tambin la mujer casada est bajo la dependencia de su israelita la apariencia de una compra. Pero el mohar se presenta,
marido. ms que como el precio pagado por la mujer, como una compen-
El declogo, x 20,17, enumera a la mujer entre las de- sacin dada a la familia, lo cual, pese a la semejanza exterior, es
ms posesiones junto con el esclavo y la esclava, el buey y el asno. algo moralmente distinto: el futuro marido adquiere as un de-
Al marido se le llama el ba'al de una mujer, su dueo, de la mis- recho sobre su mujer, pero no por eso es la mujer una mercan-
ma manera que es el ba'al de una casa o de un campo, x 21,3.22; ca. La diferencia salta a la vista si el matrimonio con mohar se
2Sam 11,26; Prov 12,4, etc. Una mujer casada es posesin de compara con otro tipo de unin que es verdaderamente una com-
un ba'al, Gen 20,3; Dt 22,22. Tomar esposa se expresa por el pra: una muchacha poda ser vendida por su padre a otro hom-
verbo de la misma raz que ba'al y significa, por tanto, hacerse bre que la destinaba a ser su concubina o la concubina de su hijo,
dueo, Dt 21,13; 24,1. era esclava y poda ser revendida, aunque no a extranjeros, x
Estos usos del lenguaje, indican que la mujer era en realidad 21,7-11. Por lo dems, es probable que el padre gozase del usu-
considerada como la propiedad de su marido, que haba sido com- fructo del mohar y que ste pasase a manos de su hija en el mo-
prada por l? La etnografa seala en algunos pueblos tales ma- mento de la sucesin o si la muerte de su marido la reduca a la
trimonios por compra, y con frecuencia se ha dicho que lo mismo indigencia. De esta manera podra explicarse la queja de Raquel
haba sucedido en Israel. Aparte del vocabulario, se propone como y de La contra su padre que se haba comido su dinero des-
argumento la historia de Raquel y de La, que dicen que su padre pus de haberlas vendido, Gen 31,15.
las haba vendido, Gen 31,15, pero no hay que dar sentido Entre los rabes de la Palestina moderna se observa una cos-
formal y jurdico a esta palabra proferida por mujeres encoleri- tumbre parecida, incluso en el nombre, el mahr, que el novio en-
zadas. Sobre todo, se invoca, y con razn, el uso del mohar. trega a los padres de la muchacha. Su importe vara segn las lo-
El mohar es una cantidad de dinero que el novio estaba obli- calidades y la riqueza de la familia, segn que la muchacha con-
gado a entregar al padre de la muchacha. La palabra aparece en traiga matrimonio dentro de la parentela o fuera de su clan, que
la Biblia slo tres veces, Gen 34,12; x 22,16; ISam 18,25. El im- sea de una misma localidad o de otra. Los interesados no consi-
porte poda variar segn las exigencias del padre, Gen 34,12, o deran esta paga como verdadera compra, y una parte de la suma
segn la situacin social de la familia, ISam 18,23. En el caso de se emplea en el equipo de la novia.
un matrimonio impuesto despus de la violacin de una virgen, la Una costumbre anloga, aunque no idntica, exista en el an-
ley prescribe el pago de 50 siclos de plata, Dt 22,29. Pero se trata tiguo derecho babilnico: la tirhatu, que por lo dems no era con-
de una penalidad y el mohar ordinario deba de ser inferior a dicin necesaria para el matrimonio, se entregaba por lo regular
esta suma. sta representa poco ms o menos lo que el faran al padre de la novia, y a veces a la novia en persona. Su importe
Amenofis ni pagaba a las mujeres de Guzer destinadas a su variaba de 1 a 50 siclos de plata. Esta suma era administrada por
harn. Segn x 21,32, 30 siclos indemnizaban por la muerte de el padre, que tena el usufructo, pero no poda disponer de ella,
una esclava, pero tambin esto era una penalidad. Tratndose del y volva a manos de la mujer si quedaba viuda, o a sus hijos des-
cumplimiento de un voto, 30 siclos representaban el valor de una pus de la muerte de la madre. En el derecho asirio, la tirhatu se
mujer, pero una muchacha de menos de veinte aos se estimaba entregaba a la muchacha misma. No era un precio de compra,
slo en 10 siclos, Lev 27,4-5. sino que era, segn dos explicaciones probables, una compensacin
El desembolso del mohar poda ser sustituido por una pres- a la joven por la prdida de su virginidad o una dote destinada a
tacin de trabajo, como en el caso de los dos matrimonios de Ja- ayudar a la mujer si perda al marido. La misma situacin se re-
cob, Gen 29,15-30, o por un servicio sealado, como en el ma- fleja en los contratos de matrimonio procedentes de la colonia
60 II. Instituciones familiares El matrimonio 61
juda de Elefantina, en los cuales el mohar se cuenta entre los los hijos que d a su marido. Rebeca deja a su hermano y a su
bienes de la mujer, aunque en realidad haya sido pagado al padre. madre, Gen 24,58-59, y Abraham no quiere que su hijo Isaac vaya
Del mohar se distinguen los dones que el joven haca con oca- a Mesopotamia si la mujer que ha escogido no se decide a ir a Ca-
sin del matrimonio: las dos cosas se distinguen muy bien en nan, Gen 24,5-8. Sin embargo, algunos matrimonios mencionados
Gen 34,12. Estos regalos que se hacan a la muchacha y a su familia en la Biblia, parecen sustraerse a esta regla general. Jacob, casado
eran una recompensa por haber aceptado la peticin de mano. con La y con Raquel, sigue viviendo con su suegro Labn; cuando
Una vez concluido el matrimonio de Rebeca, el siervo de Abraham se fuga, Labn le reprocha el haberse llevado a sus hijas y protesta
presenta alhajas y vestidos para la joven y ricos regalos para su que son sus hijas y que los hijos de ellas son sus hijos, Gen
hermano y para su madre, Gen 24,53. 31,26.43. Geden tiene una concubina que contina viviendo con
La misma costumbre se descubre tambin en Mesopotamia. su familia en Siquem, Jue 8,31, y el hijo de sta, Abimlek, afirma
Segn el cdigo de Hamurabi, el novio distribua presentes a el parentesco que le une al clan de su madre, Jue 9,1-2. Cuando
los padres de la muchacha y, si rompan los esponsales, deban Sansn toma por esposa a una filistea de Timna, la boda se cele-
restituir el doble de lo que haban recibido. Segn la ley asira, bra en casa de la mujer, que sigue viviendo con sus padres, adonde
en la que la tirhatu es ya un don en dinero hecho a la muchacha, el Sansn va a visitarla, Jue 14,8s; 15,1-2.
novio le ofreca al mismo tiempo aderezos y haca un regalo a Se ha tratado de ver en estos matrimonios un tipo de unin en
su padre. que la mujer no abandona la casa paterna, en que el marido va a
Aportaba tambin la muchacha su parte al matrimonio, es habitar con ella desligndose as de su propio clan. Es un tipo al
decir, exista la dote? Esto es difcil de conciliar con el desem- que los etngrafos dan el nombre de matrimonio beena, por ser
bolso del mohar por parte del novio. En realidad, el mohar no ste el nombre que lleva en la isla de Ceiln, donde se ha estudia-
existe en casos en que aparece algo que semeja a la dote: el faran do ms en particular. Pero la comparacin es inexacta. Los
da Guzer como regalo de boda a su hija, cuando Salomn la toma catorce aos de servicio de Jacob son el equivalente del mohar.
por esposa, IRe 9,16; cuando la boda de Tobas con Sara, el pa- Si permanece otros seis aos en casa de su suegro, Gen 31,41, es por-
dre de sta entrega a Tobas la mitad de su fortuna, Tob 8,21. Pero que teme todava la venganza de Esa, Gen 27,42-45, y adems
el matrimonio de Salomn se celebra a la manera egipcia y se sale porque tiene contrato con Labn, Gen 30,25-31. En realidad,
de las condiciones corrientes, y la historia de Tobas se sita en Labn no opone a la marcha de Jacob ninguna consideracin de
ambiente extranjero. Por lo dems, como Sara es hija nica, esta derecho matrimonial, Gen 30,25s, sino que nicamente le echa
cesin se parece a un anticipo de la herencia. En Israel, los padres en cara el haberlo hecho en secreto, Gen 31,26-28. De otra manera
podan hacer regalos a su hija con ocasin de la boda, darle una hubiese hablado si el matrimonio de Jacob lo hubiese integrado
esclava, Gen 24,59; 29,24.29, o bien una tierra, Jos 15,18-19, al clan de su suegro. En el caso de Geden, el texto subraya que
donde, por lo dems, el don es consecutivo al matrimonio, pero la se trata de una concubina. La historia del matrimonio de Sansn
costumbre de dotar a la hija no se aclimat jams en tierra juda. es ms interesante, pero hay que notar que Sansn no vive con su
Eclo 25,22 parece desechar esta costumbre: Es objeto de clera, mujer en Timna, sino que nicamente va a visitarla y no es incor-
de reproche y de vergenza que una mujer mantenga a su marido. porado a su clan. No se trata, pues, de un matrimonio beena.
Sin embargo, segn las leyes babilnicas, la joven esposa reci- El caso de Geden debe ms bien compararse a la unin sadiqa
ba de su padre algunos bienes, que le pertenecan en propiedad de los antiguos rabes. No es tanto un verdadero matrimonio
y de los que su marido slo tena el usufructo. Se restituan a la cuanto una relacin aceptada por la costumbre: sadiqa significa
mujer si vena a quedar viuda o si era repudiada sin que hubiera amante, buena amiga. En cuanto al matrimonio de Sansn, se
culpa de su parte. Las leyes asiras parecen contener disposiciones parece mucho a una forma documentada en Palestina entre los ra-
semejantes. bes de la regin: es un verdadero matrimonio, pero sin cohabita-
La mujer, al casarse, deja a sus padres y va a habitar con su cin permanente; la esposa es duea en su casa y el marido, llamado
marido, queda ligada al clan de ste, al que pertenecern tambin yz musarrib, esposo visitante, acude como husped y le lleva
62 II. Instituciones familiares El m a t r i m o n i o 63

presentes. Las antiguas leyes asiras prevn tambin el caso en que hijas. Al final del Antiguo Testamento, el viejo Tobit aconseja
una mujer casada contina viviendo con su padre, pero no se ha a su hijo sobre la eleccin de esposa, Tob 4,12-13, y el matrimonio
demostrado que este gnero de matrimonio, llamado erebu, cons- de Tobas se concluye con el padre de Sara en ausencia de la
tituya un tipo especial de matrimonio. joven, Tob 7,9-12.
Como la peticin de la mano se hace a los padres de la mu-
chacha, con ellos es con quienes se discuten las condiciones, espe-
3. Eleccin de esposa cialmente la cuanta del mohar. Gen 29,15s; 34,12. En una palabra,
lo mismo que hoy, las hijas casaderas proporcionaban a sus pa-
La Biblia no da ningn informe acerca de la edad en que se dres no pocos quebraderos de cabeza, Eclo 42,9.
casaban las muchachas. La prctica de casar primero a la hija No obstante, esta autoridad de los padres no era tal que no
mayor no era universal, Gen 29,26. Parece cierto que se casaba dejase lugar en absoluto a los sentimientos de los jvenes. Haba
a las hijas muy jvenes, como se ha hecho durante mucho tiempo en Israel matrimonios de inclinacin. El joven poda manifestar
y sigue hacindose todava en Oriente, y lo mismo deba de suce- sus preferencias, Gen 34,4; Jue 14,2. Poda decidir por s mismo
der con los muchachos. Segn las indicaciones de los libros de los sin consultar a sus padres y hasta contra su voluntad, Gen 26,34-35.
Reyes, que ordinariamente dan la edad de cada rey de Jud en el Ms raro es que la joven tome la iniciativa, como la hija de Sal,
momento de su advenimiento al trono, as como la duracin de Micol, que se enamora de David, ISam 18,20.
su reinado y la edad del hijo que le sucede, que es normalmente De hecho, estos sentimientos tenan muchas ocasiones de nacer
el primognito, se puede calcular que Yoyakn se casara a los y de exteriorizarse, pues las jvenes estaban muy libres. Es verdad
16 aos, Amn y Josas ya a los 14; pero estos clculos se basan que 2Mac 3,19 habla de las jvenes de Jerusaln que estn confi-
en cifras que no son del todo seguras. Ms tarde, los rabinos fija- nadas en sus casas, pero esta noticia se refiere a la poca griega
rn la edad mnima del matrimonio para las muchachas a los 12 y a una circunstancia extraordinaria. El velo con que se cubran las
aos cumplidos, y los 13 para los muchachos. mujeres es todava una prctica ms tarda. En pocas antiguas
En tales condiciones se comprende que la intervencin de los las jvenes no estaban recluidas y salan sin velo. Apacentaban
padres sea decisiva para la conclusin del matrimonio. No se con- los ganados, Gen 29,6, iban por agua, Gen 24,13; ISam 9,11, iban
sulta a la joven y, con frecuencia, tampoco al joven. Para elegir tambin a espigar los campos detrs de los segadores, Rut 2,2s,
mujer para Isaac, Abraham enva a su servidor, que concluye hacan visitas, Gen 34,1. Podan sin dificultad hablar con los hom-
el asunto con Labn, hermano de Rebeca, Gen 24,33-532. Slo bres, Gen 24,15-21; 29,11-12; ISam 9,11-13.
despus se pide el consentimiento a Rebeca, v. 57-58, que segn el Esta libertad expona a veces a las muchachas a las violencias
paralelo de ciertos textos de Mesopotama, no es necesario sino de los muchachos, Gen 34,1-2, pero el seductor estaba obligado a
porque Rebeca haba perdido a su padre y est bajo la autoridad casarse con la vctima pagando un elevado mohar y no tena dere-
de su hermano. Agar, despedida por Abraham, toma una esposa cho a repudiarla despus, x 22,15; Dt 22,28-29.
para Ismael, Gen 21,21, Jud casa a su primognito, Gen 38,6. Era costumbre casarse con una pariente: era esto una herencia
Sucede tambin que el padre oriente la eleccin de su hijo: Isaac de la vida tribal. Abraham enva su servidor a buscar esposa para
enva a Jacob a casarse con una de sus primas, Gen 28,1-2. Hamor Isaac en su familia de Mesopotamia, Gen 24,4; Isaac, a su vez,
pide la mano de Dina para su hijo Siquem, Gen 34,4-6. Sansn pide enva tambin all a Jacob para que se case, Gen 28,2. Labn de-
a los padres de la muchacha la filistea de que est enamorado, clara que prefiere dar su hija a Jacob que a un extranjero, Gen
Jue 14,2-3. Esa, con todo lo independiente que es, tiene en cuenta 29,19. El padre de Sansn lamenta que ste no tome por mujer a
la voluntad de su padre, Gen 28,8-9. Caleb, Jos 15,16, y Sal, una muchacha de su clan, Jue 14,3. Tobit aconseja a su hijo que
ISam 18,17.19.21.27; 25,44, deciden sobre el matrimonio de sus escoja mujer dentro de su tribu, Tob 4,12.
2 La mencin de Betuel, padre de Rebeca, en el v. SO, es una aadidura: Betuel haba
Los matrimonios entre primos hermanos eran frecuentes, como
muerto y Labn era el jefe de la familia; cf. los v. 33. 53 55 59. por ejemplo el matrimonio de Isaac con Rebeca, el de Jacob con
64 II. Instituciones familiares El matrimonio 65
La y Raquel. Esto se estila todava hoy da entre los rabes de afinidad se consideraba como un lazo igual al de la consanguini-
Palestina, donde el joven tiene un derecho estricto a la mano dad, cf. 18,17. Estas prohibiciones se refieren, pues, a la prohibi-
de su prima. Segn Tob 6,12-13; 7,10, Sara no puede ser denegada cin del incesto. Algunas son primitivas, otras se aadieron ms
a Tobas porque ste es su pariente ms prximo; se dice ser tarde; estn reunidas sobre todo en Lev 18. Hay impedimento de
sta una ley de Moiss, as en Tob 6,13; 7,11-12. No obstante, consanguinidad en lnea recta entre padre e hija, madre e hijo,
en el Pentateuco no hay ninguna prescripcin de este tenor; el Lev 18,7, entre abuelo y nieta, Lev 18,10, en lnea colateral entre
texto se refiere a los relatos del Gnesis sobre los matrimonios de hermano y hermana, Lev 18,9; Dt 27,22. El matrimonio con una
Isaac y de Jacob, cf. especialmente Gen 24,50-51, o quizs a la ley hermanastra, aceptado en la poca patriarcal, Gen 20,12, y todava
que obliga a las hijas herederas a casarse dentro del clan de su pa- en tiempos de David, 2Sam 13,13, est prohibido por las leyes de
dre para evitar que se enajene el bien de la familia, Nm 36,5-9. Lev 18,11; 20,17; el matrimonio entre sobrino y ta, como el matri-
Sara es, en efecto, hija nica de Ragel, Tob 6,12. La misma consi- monio del que naci Moiss, x 6,20; Nm 26,59, est prohibido
deracin del patrimonio y de los vnculos de la sangre funda la por Lev 18,12-13; 20,19. Hay impedimento de afinidad entre un
obligacin del levir para la cuada que ha quedado viuda3. hijastro y su madrastra, Lev 18,8, entre suegro y nuera, Lev 18,15;
Haba, con todo, matrimonios fuera de la parentela, e incluso 20,12; cf. Gen 38,26, entre suegra y yerno, Lev 20,14; Dt 27,23,
matrimonios con mujeres extranjeras. Esa tiene dos mujeres entre un hombre y la hija o la nieta de una mujer con que se
hititas, Gen 26,34; Jos una egipcia, Gen 41,45; Moiss una madia- haya casado, Lev 18,17, entre un hombre y la mujer de su to,
nita, x 2,21; las dos nueras de Noem son moabitas, Rut 1,4; Lev 18,14; 20,20, entre cuado y cuada, Lev 18,16; 20,21. El
David tiene entre sus mujeres una calebita y una aramea, 2Sam matrimonio con dos hermanas, que poda invocar el ejemplo de
3,3; el harn de Salomn comprende adems de la hija del faran, Jacob, est prohibido por Lev, 18,18.
moabitas, amonitas, edomitas, sidonias e hititas, IRe 11,1; cf. 14,21. Los miembros del linaje sacerdotal estaban sujetos a restric-
Acab toma por esposa a la sidonia Jezabel, IRe 16,31. Y viceversa, ciones especiales. Segn Lev 21,7, no podan tomar por esposa
muchachas de Israel se casaban con extranjeros, Betsab estaba a una mujer que se hubiese prostituido o que hubiese sido repu-
casada con un hitita, 2Sam 11,3, la madre del broncista Hiram, diada por su marido. Ez 44,22 aade todava las viudas a menos
con un tirio, IRe 7,13-14. que hayan sido viudas de un sacerdote. Para el sumo sacerdote
Estas alianzas desiguales que la poltica aconsejaba a los reyes, haba reglas todava ms estrictas: slo poda tomar como esposa
se haban hecho frecuentes entre los particulares desde la insta- a una virgen de Israel.
lacin en Canan, Jue 3,6. No slo eran un atentado contra la pu-
reza de la sangre, sino que incluso ponan en peligro la fe reli-
giosa, IRe 11,4, y estaban prohibidas por la ley, x 34,15-16; Dt 4. Los esponsales
7,3-4. Las cautivas de guerra constituan una excepcin: se podan
tomar por esposas despus de una ceremonia que simbolizaba el Los esponsales son la promesa de matrimonio hecha algn
abandono de su lugar de origen, Dt 21,10-14. Estas prohibiciones tiempo, mayor o menor, antes de la celebracin de las nupcias.
no fueron muy respetadas: la comunidad, de regreso de la cau- Era una costumbre que exista en Israel y la lengua rabe tiene
tividad, sigui contrayendo matrimonios mixtos, Mal 2,11-12, y
un verbo especial para expresar la accin de prometerse: es el
Esdras y Nehemas hubieron de adoptar medidas severas, que no
verbo 'aras, empleado once veces en la Biblia.
parecen haber sido muy eficaces, Esd 9-10; Neh 1031; 13,23-27.
Los libros histricos dan pocos informes sobre el particular.
Sin embargo en el interior de la familia estn prohibidos los El caso de Isaac y el de Jacob son particulares: sin duda Rebeca
matrimonios con parientes inmediatos por la sangre o por alianza, se promete a Isaac en Mesopotamia, pero el matrimonio se cele-
pues uno se une con la sangre de su cuerpo, Lev 18,6, y la bra cuando ella llega a su residencia en Canan, Gen 24,67; Jacob
espera siete aos antes de casarse, pero tiene un compromiso espe-
3. Cf infra, p 72 cial con Labn, Gen 29,15-21. El caso de David y de las dos hijas
66 II. Instituciones familiares hl matrimonio 67
de Sal es ms claro: Merab le haba sido prometida, pero cuando Fuera de estas alusiones probables, el Antiguo Testamento no
lleg el momento fue dada a otro; Micol fue prometida a David menciona contrato escrito de matrimonio sino en la historia de
a cambio de cien prepucios de filisteos, que l present antes de Tobas, Tob 7,13. Se conservan diversos contratos de matrimonio
que pasase el tiempo, ISam 18,26-27. En cambio, Tobas se une procedentes de la colonia juda de Elefantina, que datan del siglo v
en matrimonio con Sara apenas se concluye el proyecto del mismo. antes de nuestra era, y en la poca grecorromana la costumbre
Tob 7,9-16. estaba bien establecida entre los judos. Exista desde muy anti-
Pero los textos legislativos prueban que los esponsales eran una guo en Mesopotamia, y el cdigo de Hamurabi declara invlido un
costumbre reconocida y que tenan efectos jurdicos. Segn Dt 20,7, matrimonio concluido sin haber estipulado un contrato. En Israel
un hombre que se ha comprometido con una muchacha, pero que se redactaban actas de divorcio ya anteriormente a la cautividad,
an no se ha casado con ella, est dispensado de ir a la guerra. Dt 24,1.3; Jer 3,8: sera, pues, extrao que por aquel tiempo no
La ley de Dt 22,23-27 reglamenta el caso de una virgen que est hubiese habido contratos de matrimonio, y el silencio de los textos
prometida y sufre violencia por parte de un hombre que no sea es quiz tan slo accidental.
su prometido. Si la violacin ha tenido lugar en la ciudad, la pro- La frmula determinante del matrimonio se contiene en los
metida es lapidada juntamente con su seductor, puesto que hubiese contratos de Elefantina, que estn redactados en nombre del ma-
debido pedir socorro; si fue asaltada en el campo, slo el hombre rido: Ella es mi esposa y yo su marido a partir de hoy para
es entregado a la muerte, pues la muchacha pudo haber gritado siempre; la mujer no hace ninguna declaracin. Se puede hallar
y no ser oda. un equivalente en Tob 7,11, donde el padre de Sara dice a Tobas:
La glosa de ISam 18,21 conserva probablemente la frmula Desde ahora eres su hermano y ella es tu hermana. En un
que pronunciaba el padre de la muchacha y que garantizaba la contrato del siglo n d.C, descubierto en el desierto de Jud, la
validez de los esponsales: Hoy t sers mi yerno. El importe del frmula es: T sers mi mujer.
mohar se discuta con los padres en el momento de los esponsales El matrimonio era ocasin de esparcimientos. La ceremonia
y sin duda se entregaba inmediatamente si, como era lo corriente, principal era la entrada de la novia en casa del esposo. El novio
se pagaba en dinero. con la cabeza adornada con una diadema, Cant 3,11; Is 61,10,
Los esponsales existan igualmente en Mesopotamia. Se con- acompaado por sus amigos con panderetas y msicas, IMac 9,39,
cluan con el desembolso de la tirhatu, equivalente del mohar, y se diriga a casa de la novia. sta estaba ricamente vestida y ador-
acarreaban consecuencias jurdicas. Entre los esponsales y el ma- nada con alhajas, Sal 45,14-15; Is 61,10, pero cubierta con un
trimonio pasaba un tiempo ms o menos largo, durante el cual velo, Cant 4,1.3; 6,7, y no se descubra hasta la cmara nupcial.
cada una de las partes poda desdecirse, aunque aceptando una Por eso Rebeca se cubri con un velo al divisar a su prometido
penalidad. Las leyes hititas contienen disposiciones anlogas. Isaac, Gen 24,65, y esta costumbre permiti a Labn sustituir a
Raquel por La cuando el primer matrimonio de Jacob, Gen 29,23-
25. La muchacha, acompaada de sus amigas, Sal 45,15, es condu-
5. Las ceremonias del matrimonio cida cerca del esposo, Sal 45,16; cf. Gen 24,67. Se cantan cantos de
amor, Jer 16,9, en los que se celebran las cualidades de los dos es-
Es interesante observar que en Israel, como en Mesopotamia, posos y de los que tenemos ejemplos en el Sal 45 y en el Cantar
el matrimonio es un asunto puramente civil y no es sancionado de los Cantares, sea cual sea la interpretacin que se les d, ale-
por ningn acto religioso. Es cierto que Malaquas llama a la grica o literal.
esposa la mujer de tu alianza, b'r, Mal 2,14, y que con frecuen- Los rabes de Palestina y de Siria han conservado costumbres
cia berit se dice de un pacto religioso, pero aqu el pacto no es sino anlogas: el cortejo, los cnticos nupciales, la velacin de la novia.
el contrato de matrimonio. En Prov 2,17 se llama al matrimonio A veces, durante el trayecto, la novia lleva una espada, o se lleva
la alianza de Dios, y en la alegora de Ez 16,8 la alianza del delante de ella y se da tambin el caso de que ella misma ejecute,
Sina viene a ser el contrato de matrimonio entres Yahveh e Israel. avanzando y retrocediendo, la danza del sable. Se ha relacionado
68 II. Instituciones familiares El matrimonio 69
con esto la danza de la sulamita en Cant 7,1. En algunas tribus La repudio, o bien: Ya no eres mi mujer. Pero, en Israel,
la novia trata, por juego, de escaparse de su novio, que debe si- como en Mesopotamia y en Elefantina, el marido deba redactar un
mular conquistarla por la fuerza. Se ha tratado de explicar estos acta de repudio, Dt 24,1.3; Is 50,1; Jer 3,8, que permita a la mujer
juegos como una supervivencia del matrimonio por rapto, del que volverse a casar, Dt 24,2. En las cuevas de Murabba'at se ha descu-
se dice hallar un vestigio en el Antiguo Testamento: el rapto por bierto un acta de repudio de principios del siglo n d.C.
los benjaminitas, de las muchachas que bailaban en las vias de La ley pona pocas restricciones al derecho del marido: un
Silo, Jue 21,19-23. Estos paralelos no parecen tener fundamento. hombre que hubiese acusado falsamente a su mujer de no ser vir-
El gesto de blandir la espada tiene valor profilctico: corta la gen al casarse con l, no poda ya repudiarla nunca, Dt 22,13-19;
mala suerte y ahuyenta a los demonios. Nada indica que la danza asimismo, un hombre que haba tenido que tomar por esposa a una
de la sulamita sea una danza del sable, y el episodio de Silo se muchacha por haberla violado, Dt 22,28-29. Si una mujer repudia-
explica por las circunstancias mencionadas en el relato. da vuelve a casarse y luego queda libre por haberse muerto su
Luego se celebra el gran festn, Gen 29,22; Jue 14,10; Tob segundo marido o por haberla repudiado, su primer marido no pue-
7,14. En estos tres casos la comida tiene lugar en casa de los padres de volver a tomarla por esposa, Dt 24,3-4; cf. Jer 3,1. El doble
de la novia, pero las condiciones son particulares. Por regla general matrimonio de Oseas, Os 2-3, si es que se trata, como parece, de la
se daba ciertamente en casa del novio, cf. Mt 22,2. La fiesta duraba misma mujer repudiada y vuelta a tomar, no cae dentro de esta
normalmente siete das, Gen 29,27; Jue 14,12, y poda prolon- ley, pues la mujer no haba vuelto a casarse en el nterin, sino que
garse hasta dos semanas, Tob 8,20; 10,7. Sin embargo, el matri- se haba prostituido. La ley no se aplicaba tampoco en el caso de
momo se consumaba ya la primera noche, Gen 29,23; Tob 8,1. De Micol casada con David, dada despus en matrimonio a otro y
esta noche nupcial se conservaba el lienzo manchado de sangre finalmente vuelta a tomar por David, ISam 18,20-27; 25,44; 2Sam
que probaba la virginidad de la novia y que serva de prueba en 3,13-16, puesto que David no la haba repudiado.
caso de calumnia del marido, Dt 22,13-21. La misma ingenua cos- No sabemos si los maridos israelitas hacan frecuentemente uso
tumbre existe todava en Palestina y en otros pases musulmanes. de este derecho, que parece haber sido bastante amplio. Los escri-
tos sapienciales hacen el elogio de la fidelidad conyugal, Prov
5,15-19; Ecl 9,9, y Malaquas ensea que el matrimonio hace de
6. El repudio y el divorcio los dos cnyugues un solo ser, y que el marido debe guardar la fe
jurada a su compaera: Odio el repudio, dice Yahveh, Dios de
El marido puede repudiar a su mujer. El motivo reconocido Tsrael, Mal 2,14-16. Pero habr que aguardar a que Jess en el
por Dt 24,1 es que ha hallado una tara que imputarle. La expre- Nuevo Testamento proclame la indisolubilidad del matrimonio,
sin es muy genrica y en poca rabnica se discuta vigorosamente Mt 5,31-32; 19,1-9 y paralelos, con el mismo argumento que em-
sobre el alcance de este texto. La escuela rigorista de Samay no pleaba Malaquas: Lo que Dios ha unido, el hombre no debe
admita como causa de repudio sino el adulterio y las malas cos- separarlo.
tumbres, pero la escuela ms laxa de Hilel se contentaba con Las mujeres, en cambio, no podan pedir el divorcio. Todava
cualquier motivo, incluso ftil, como que la mujer hubiese guisado a principios de nuestra era, cuando Salom, la hermana de Herodes,
mal un plato o, sencillamente, que otra mujer le gustaba ms al envi una carta de repudio a su esposo Kostabar, su accin fue
marido. Ya Eclo 25,26 deca al marido: Si tu esposa no obedece considerada como contraria a la ley juda. Si el evangelio hace la
a tu seal o a tu mirada, seprate de ella. hiptesis de una mujer que repudia a su marido, Me 10,12 (que
La formalidad del repudio era sencilla: el marido haca una falta en los paralelos), es seguramente pensando en las prcticas
declaracin contraria a la que haba concertado el matrimonio: de los gentiles. Mas la colonia de Elefantina, que haba sufrido
Ella no es ya mi esposa y yo no soy ya su marido, Os 2,4. En influjos extranjeros, admita que el divorcio poda ser pronuncia-
la colonia de Elefantina, deca delante de testigos: Me divorcio do por la mujer. Y hasta en Palestina est atestado este uso en
de mi mujer, literalmente: Odio a mi mujer. En Asira, deca: el siglo ii de nuestra era por un documento del desierto de Jud.
70 II. Instituciones familiares
El matrimonio 71
En Mesopotamia, segn el cdigo de Hamurabi, el marido
puede repudiar a su mujer pronunciando la frmula de divorcio, La coleccin ms reciente de los Proverbios, Prov 1-9, pone
pero debe darle una compensacin que vara segn los casos. repetidas veces en guardia a los jvenes contra las seducciones
La mujer no puede divorciarse sino tras una decisin del juez que de una mujer infiel a su marido. Se la llama la mujer extranjera,
reconozca la culpabilidad del marido. Segn las leyes asiras, el es decir, sencillamente la mujer de otro, Prov 2,16-19; 5,2-14;
marido puede repudiar a su mujer sin compensacin, pero la mujer 6,23-7,27. Tal amor conduce a la muerte, 2,18; 5,5; 7,26-27, pero
no puede obtener el divorcio. Los contratos presentan una situa- esta muerte es generalmente sinnimo de perdicin moral; una
cin ms compleja y con frecuencia prevn condiciones ms one- vez aparece como venganza del marido ofendido, 6,34, pero
rosas para el marido: en el momento de la conclusin del matri- jams como castigo legal del adulterio.
monio, los padres de la novia la protegan con clusulas parti- Las partes antiguas de los Proverbios hacen pocas alusiones
culares. al adulterio, Prov 30,18-20, y lo equiparan a la prostitucin,
23,27. El hombre que frecuenta las prostitutas disipa sus bienes
Aunque el Antiguo Testamento se calle sobre esta cuestin, y pierde su vigor, Prov 29,3; 31,3, pero no comete un delito pu-
es verosmil que tambin en Israel el repudio llevase consigo con- nible por la ley. Ninguna censura recae sobre Jud por haber tra-
diciones pecuniarias. Segn los contratos matrimoniales de Ele- tado a Tamar como una prostituta, Gen 38,15-19; su nica falta
fantina, el marido que repudiaba a su mujer no poda reclamar el consiste en no haber observado con su nuera la ley del levirato,
mokar, pagaba el precio del divorcio y la mujer conservaba todo Gen 38,26.
lo que haba llevado al matrimonio; la mujer que se separaba de
su marido pagaba el mismo precio del divorcio y conservaba sus La fidelidad conyugal se aconseja al marido en Prov 5,15-19,
bienes personales, incluso, a lo que parece, el mohar. pero su infidelidad no es castigada sino en el caso en que perjudi-
que al derecho ajeno y tenga por cmplice a una mujer casada.
En contraste con esa indulgencia de que goza el marido, la
inmoralidad de la mujer casada est sujeta a duros castigos; es
7. El adulterio y la fornicacin la gran falta de que hablan algunos textos de Egipto y Ugarit, la
gran falta que iba a cometer el rey de Guerar con Sara, Gen
El declogo condena el adulterio, x 20,14; Dt 5,18, entre el 20,9; cf. metafricamente, aplicado a la idolatra x 32,21.30.31; el
homicidio y el hurto como actos que perjudican al prjimo. En marido puede, desde luego, perdonar a su mujer, pero puede tam-
Lev 18,20, el adulterio se incluye entre los entredichos matrimo- bin repudiarla y ella misma sufre una pena difamatoria. Os
niales, es algo que hace impuro. Como en todo el Oriente anti- 2,5.11-12; Ez 16,37-38; 23,29. Nos faltan, en cambio, informes
guo, el adulterio es, pues, un delito privado, pero el texto de Lev sobre las mujeres no casadas; slo se sabe que si la hija de un
18,20 le aade una consideracin religiosa y los relatos de Gen sacerdote se prostitua, deba ser quemada viva, Lev 21,9.
20,1-13; 26,7-11 presentan el adulterio como una falta castigada
por Dios.
Se castiga severamente el adulterio de un hombre con una 8. El levirato
mujer casada: los dos cmplices son condenados a muerte, Lev
20,10; Dt 22,22; en este caso la prometida es equiparada a la Segn una ley de Dt 25,5-10, si varios hermanos viven juntos
esposa, Dt 22,23s: en efecto, la prometida pertenece a su prometido y uno de ellos muere sin dejar descendencia, uno de los hermanos
como la mujer a su marido. La pena se ejecuta mediante lapida- supervivientes toma por mujer a la viuda, y el primognito de
cin, segn Dt 22,23s; Ez 16,40; cf. Jn 8,5; sin embargo, es posible este nuevo matrimonio es considerado legalmente como hijo del
que antiguamente se aplicase la pena del fuego: Jud conden a difunto. Sin embargo, el cuado puede sustraerse a esta obligacin
su nuera Tamar a ser quemada viva, Gen 38,24, porque sospech mediante una declaracin hecha ante los ancianos de la ciudad,
que se haba entregado a un hombre siendo viuda de su hijo Er y pero queda deshonrado: la viuda desechada lo rechaza y le escu-
estando prometida por la ley del levirato a otro hijo suyo, Sela. pe al rostro porque no levanta la casa de su hermano.
72 II. Instituciones familiares El matrimonio 73

A esta institucin se da el nombre de levirato, del latn levir. tambin del levirato, pero con menos detalle. La costumbre exis-
que traduce el hebreo yabam, cuado. En el Antiguo Testa- ta entre los hurritas de Nuzu y quiz en Elam. Tambin se encuen-
mento slo est ilustrada por dos ejemplos, que son difciles de tra atestada en Ugarit.
interpretar y que responden slo imperfectamente a la ley del Mucho se ha discutido sobre el significado del levirato. Algu-
Deuteronomio: la historia de Tamar y la de Rut. nos lo han explicado como medio de asegurar la continuidad del
El primognito de Jud, Er, muere sin dejar descendencia de culto de los antepasados, mientras otros han descubierto en l un
su mujer Tamar, Gen 38,6-7. Su hermano Onn tena el deber indicio de sociedad fratriarcal. Sea lo que fuere de otros pueblos,
de casarse con la viuda, pero l no quiere tener un hijo que no sea el Antiguo Testamento da una explicacin que le es propicia y que
legalmente suyo, hace estril su unin con Tamar y, por este peca- parece suficiente. La razn esencial es la de perpetuar la descen-
do, Yahveh lo hace morir, 38,8-10. Jud hubiera debido entonces dencia masculina, el nombre, la casa, por lo cual el hijo
dar a Tamar el hijo que le quedaba, Sela, pero esquiva el deber, (probablemente slo el primer hijo) de un matrimonio levirtico
38,11. Entonces Tamar se une por astucia con su suegro, 38,15-19. es considerado como hijo del difunto. No es slo un motivo senti-
En este relato antiguo, la ley del levirato aparece ms estricta mental, sino que es la expresin que se daba de los lazos de la san-
que en el Deuteronomio: el cuado no puede sustraerse a ella y el gre. Una razn concomitante es la de evitar el enajenamiento de los
deber incumbe sucesivamente a todos los hermanos supervivientes, bienes de la familia. Esta consideracin aparece en Dt 25,5, que
cf. Mt 22,24-27. La unin de Tamar con Jud pudiera ser reminis- pone como condicin del levirato que los hermanos vivan juntos
cencia de un tiempo en que el deber del levirato afectaba al sue- y que, en la historia de Rut, explica que el derecho de rescate de
gro si no tena otro hijo, que es lo que se ha practicado en algunos la tierra est ligado con la obligacin de casarse con la viuda. La
pueblos; sin embargo, aqu es ms bien el acto desesperado de misma preocupacin vuelve a aparecer en la legislacin del jubi-
una mujer que quiere tener hijos de la misma sangre que su marido. leo, Lev 25, y en la ley sobre las hijas herederas, Nm 36,2-9.
La historia de Rut combina la costumbre del levirato con el
deber del rescate que incumba al go'el*. La ley de Dt 25 no se
aplica porque Rut no tiene cuado, Rut 1,11-12. El hecho de que
deba tomarla por esposa un pariente prximo, y esto siguiendo cier-
to orden, Rut 2,20; 3,12, indica seguramente una poca en que la
ley del levirato era un asunto de clan ms que de familia en senti-
do estricto. De todos modos, las intenciones y los efectos de este
matrimonio son los de un matrimonio levirtico: se trata de per-
petuar el nombre del difunto, Rut 4,5.10; cf. 2,20, del cual el nio
que ha de nacer ser considerado como verdadero hijo, Rut 4,6:
cf. 4,17.
Esta costumbre tena paralelos en otros pueblos, y especialmen-
te entre los vecinos de Israel. El cdigo de Hamurabi no habla
de esto, pero las leyes asiras le consagran varios artculos. En
ellas no se expresa la condicin de que la viuda no tenga descen-
dencia, pero esto puede deberse a una laguna en el texto. En
cambio, equiparan, en este sentido, los esponsales con el matri-
monio consumado: si un prometido muere, su prometida debe ca-
sarse con el hermano del difunto. Algunas leyes hititas hablan

4 Cf supra. p 52
La situacin de la mujer 75
te, una mujer poda tomar parte en los asuntos pblicos. Israel
celebraba a Dbora y a Yael como a heronas, Jue 4-5. Atala
ocup durante varios aos el trono de Jud, 2Re 11, la profetisa
Huida era consultada por los ministros del rey, 2Re 22,14s, y los
libros de Judit y de Ester cuentan la salvacin del pueblo operada
por las manos de una mujer.
En el interior de la familia aumentaba la estima de la mujer
una vez que llegaba a ser madre, sobre todo madre de un hijo
varn, cf. Gen 16,4; 29,31-30,24, con la explicacin de los nom-
bres que La y Raquel dan a sus hijos. Su marido se aficionaba
Captulo 111 ms a ella y sus hijos le deban obediencia y respeto. La ley con-
denaba las faltas de los hijos contra su madre no menos que las
LA SITUACIN DE LA MUJER. LAS VIUDAS faltas contra su padre, x 21,17, Lev 20,9; Dt 21,18-21; 27,16, y
el declogo, x 20,12, prescribe que se honre igualmente al padre
y a la madre, cf. Lev 19.3. Los libros sapienciales insisten en e!
Hemos dicho anteriormente que la mujer llamaba a su marido respeto debido a la madre, Prov 19,26; 20,20; 23,22; 30,17; Eclo
3,1-16. Los raros relatos que nos permiten entrar en la intimidad
ba'al, dueo; tambin lo llamaba 'adn, seor, Gen 18,12;
de una familia israelita nos presentan a la mujer amada y escu-
Jue 19,26; Am 4,1, es decir, que le daba los ttulos que daba un
chada por su marido, y tratada por l como igual; por ejemplo, la
esclavo a su amo, un subdito a su rey. El declogo cuenta a la
madre de Samuel, ISam 1,4-8.22-23; la mujer de Sunem, 2Re
mujer entre las posesiones del marido, juntamente con la casa y 4,8-24; los dos ancianos matrimonios del libro de Tobas, y no
el campo, el esclavo y la esclava, el buey y el asno, x 20,17; Dt cabe duda de que sta era la condicin ordinaria. Era conforme
5,21. Su marido puede repudiarla, pero ella no puede pedir el di- con las enseanzas del Gnesis: Dios haba creado a la mujer
vorcio; permanece siempre como menor de edad. La mujer no he- como una ayuda adecuada al hombre y a la que el hombre se
reda de su marido, ni las hijas de su padre, excepto cuando no hay unira, Gen 2,18.24. El ltimo captulo de los Proverbios celebra
herederos varones, Nm 27,8. El voto de una muchacha o el de a la buena ama de casa, a la que sus hijos proclaman bienaven-
una mujer casada no adquiere validez sino con el consentimiento turada y cuyo elogio hace el marido, Prov 31,10-31.
del padre o del marido, que pueden tambin anularlo, Nm 30,4-17.
No obstante, la situacin de la mujer isfaelita es muy distinta Sin embargo, desde el punto de vista social y jurdico, la si-
de la de una esclava. Un hombre puede vender su esclava, puede tuacin de la mujer en Israel es inferior a la que tena en los
incluso vender a su hija, x 21,7, pero no puede vender a su es- grandes pases vecinos. En Egipto, la mujer aparece con frecuen-
posa, ni aun en el caso de haberla adquirido como cautiva de cia con todos los derechos de un cabeza de familia. En Babilonia,
puede adquirir, perseguir judicialmente, ser parte contrayente y
guerra, Dt 21,14. El marido puede repudiar a su esposa, pero sta
tiene cierta parte en la herencia de su marido.
est protegida por el acta de repudiacin, que le restituye su liber-
tad. Es probable que la mujer repudiada conservase, si no el usu- En la colonia de Elefantina y bajo influencias extranjeras, la
fructo, por lo menos la propiedad de una parte del mohar y de lo mujer juda haba adquirido ciertos derechos civiles. Ya hemos
que ella misma haba recibido de sus padres, cf. Jos 15,19; Jue 1,15. dicho que poda divorciarse. Poda ser propietaria y, por esta ra-
zn, estaba sujeta a los impuestos: una larga lista de contribu-
Desde luego, sobre la mujer pesaban los trabajos ms duros
yentes contiene 32 nombres de mujeres. Se dan instrumentos de
de la casa, la mujer guardaba los rebaos y trabajaba en el cam- cambio, de donacin, etc., en los que aparecen mujeres como con-
po, haca el pan, hilaba, etc. Pero esta actividad exterior no era trayentes.
humillante, sino que le granjeaba consideracin. Excepcionalmen-
La situacin de las viudas exige ciertas observaciones particu-
76 II. Instituciones familiares

lares. Un voto hecho por una mujer sigue obligndole aun des-
pus de la muerte de su marido, Nm 30,10. La viuda sin descen-
dencia poda permanecer unida a la familia de su marido por la
prctica del levirato. A falta de levir, poda volver a contraer ma-
trimonio fuera de la familia, Rut 1,9; entre tanto, volva a habitar
con su padre y con su madre, Rut 1,8; Gen 38,11; cf. Lev 22,13,
pero la historia de Tamar muestra que su suegro conservaba cierta
autoridad sobre ella, Gen 38,24. Por lo menos durante cierto tiem-
po, la viuda llevaba vestidos de luto, Gen 38,14; 2Sam 14,2; Jdt
8,5; 10,3. No sabemos cunto tiempo duraba el luto, pero los tres Captulo IV
aos y ms que lo observa Judit, parecen excepcionales, Jdt 8,4.
Judit era una viuda rica. Pero mucho ms frecuente era que LOS HIJOS
las viudas, sobre todo cargadas de hijos, se hallasen en condicio-
nes miserables, IRe 17,8-15; 2Re 4,1-7; cf. la viuda del Evange-
lio, Me 12,41.44; Le 21,1-4. As, pues, estaban protegidas por la 1. Estima de los hijos
ley religiosa y recomendadas a la caridad del pueblo, juntamente
con los hurfanos y los extranjeros con residencia, es decir, todos Hoy da, en las bodas de los aldeanos o de los beduinos de
los que no tenan ya el apoyo de una familia, x 22,21, y con in- Palestina, a veces, en el umbral de la puerta de los recin casados
sistencia en el Deuteronomio, Dt 10,18; 24,17-21; 26,12-13; 27,19; o a la entrada de la tienda, se aplasta una granada, cuyos granos
cf. Is 1,17; Jer 22,3; por contraste, Is 1,23; Jer 7,6; cf. tambin simbolizan el gran nmero de hijos que se les desea.
Job 20,13. Dios mismo es su proteccin, Sal 146,9. En el antiguo Israel, tener hijos, muchos hijos, era tambin
un honor anhelado y en este sentido se formulaban votos con oca-
sin del matrimonio. A Rebeca, al abandonar su familia, se la ben-
dice as: Oh hermana nuestra, ojal llegues a ser millares de
miradas!, Gen 24,60. A Booz, que toma por esposa a Rut, se
le desea que su joven esposa sea semejante a Raquel y a La
que, entre las dos, edificaron la casa de Israel, Rut 4,11-12.
Abraham y luego Isaac reciben la promesa de que su posteridad
ser numerosa como las estrellas del cielo, Gen 15,5; 22,17; 26,4.
Dios promete a Agar que tendr una descendencia innumerable,
Gen 16,10. Los hijos son la corona de los ancianos, Prov 17,6;
los hijos son retoos del olivo alrededor de la mesa, Sal 128,3;
una recompensa, como flechas en la mano del hroe; dichoso el
hombre que ha podido llenar con estos dardos su carcaj, Sal
127,3-5.
Por el contrario, la esterilidad era considerada como una prue-
ba, Gen 16,2; 30,2; ISam 1,5, o como un castigo de la mano de
Dios, Gen 20,18, como una afrenta, de la que Sara, Raquel y La
tratan de lavarse adoptando al hijo que su marido ha engendrado
con su esclava, Gen 16,2; 30,3.9.
De todos estos textos se desprende que se desean sobre todo
78 II. Instituciones familiares Los hijos 79
hijos varones, que perpeten la raza y el nombre y preserven el eran inmolados, los del hombre eran rescatados, x 13,11-15;
patrimonio. Las hijas eran menos estimadas: abandonarn la fa- 22,28; 34,20, porque el Dios de Israel aborreca los sacrificios de
milia al contraer matrimonio; as no era por su nmero por lo nios, Lev 20,2-5, etc.; cf. el sacrificio de Isaac, Gen 22. Los le-
que se evaluaba la potencia de una casa. vitas eran consagrados a Dios como sustitutos de los primognitos
Entre los hijos, el primognito gozaba de ciertas prerrogativas. del pueblo, Nm 3,12-13; 8,16-18.
Mientras viva su padre tena la precedencia entre los hermanos,
Gen 43,33. A la muerte de su padre reciba doble parte de la he-
rencia, Dt 21,17, y se converta en el cabeza de la familia. En el 2. El nacimiento
caso de dos gemelos, el primognito era el que vea el primero
la luz, Gen 25,24-26; 38,27-30: as, aun cuando se vio primero la Segn el texto poco claro de x 1,16, la mujer parturienta se
mano de Zerah, Peres fue el primognito, cf. lPar 2,4, porque fue sentaba quiz sobre dos piedras separadas, que hacan las veces
el primero en salir del seno materno. El primognito poda perder de silla de alumbramiento y cuyo uso est atestiguado en la po-
su derecho de primogenitura en castigo de alguna falta grave, como ca rabnica y en ciertos ambientes del Oriente moderno. Segn
fue el caso de Rubn despus de su incesto, Gen 35,22; cf. 49,3-4; Gen 30,3, Raquel pide que Bilh d a luz sobre sus rodillas; Gen
lPar 5,1, pero poda tambin enajenarlo, como Esa que vendi 50,23 dice que los hijos de Makir, hijo de Manases, nacieron so-
su derecho de primogenitura a Jacob, Gen 25,29-34. Pero la ley bre las rodillas de Jos; Job, al maldecir el da en que naci,
protega al primognito contra una eleccin arbitraria por parte lamenta que hubiese habido rodillas para acogerle, Job 3,12. De
de su padre, Dt 21,15-17. todo esto se ha querido concluir que el nacimiento tena a veces
No obstante, hay un tema que se repite con frecuencia en el lugar sobre las rodillas de otra persona, comadrona o miembro
Antiguo Testamento, el caso del hijo ms joven que suplanta a de la familia, y en realidad esta costumbre se acusa fuera de Is-
su hermano mayor. Fuera de los casos de Esa y de Jacob, de rael. Pero la explicacin es probablemente ms sencilla: en el
Peres y de Zerah, que acabamos de mencionar, se pueden citar caso de Raquel y en el de Jos debe de tratarse de adopcin, cf.
otros muchos: Isaac hereda en lugar de Ismael, Jos es el prefe- Gen 48,12 \ y Job 3,12 habla de las rodillas de la madre que da
rido de su padre, luego Benjamn, Efram pasa delante de Mana- el pecho a la criatura.
ses, David, el ms joven entre sus hermanos, es preferido y l, a De x 1,19 se podra deducir que las mujeres israelitas tenan
su vez, transmite el reino a su hijo ms joven, Salomn. En estos partos fciles, como tambin hoy da con frecuencia las aldeanas
hechos se ha intentado ver la indicacin de una costumbre con- y beduinas de Palestina. Pero este texto aislado tiene poco peso al
traria al derecho de primogenitura, como se observa en algunos lado de la sentencia dictada contra la mujer en Gen 3,16: Mul-
pueblos: la herencia y los derechos del padre pasan al ltimo de tiplicar las fatigas de tus embarazos y engendrars hijos en el
los hijos. Pero estos casos que se salen de la ley comn manifies- dolor. A esto responde la experiencia corriente, y los dolores de
tan ms bien el conflicto entre la costumbre jurdica y el senti- parto son un trmino frecuente de comparacin entre los profe-
miento que inclinaba el corazn del padre hacia el hijo de sus tas, Is 13,8; 21,3; 26,17; Jer 4,31; 6,24; 13,21; 22,23; 50,43; cf.
ltimos das, cf. Gen 37,3; 44,20. La Biblia, sobre todo, hace notar tambin x 15,14; Is 37,3 = 2Re 19,3; Os 13,13; Sal 48,7. A la
explcitamente que estos casos expresan lo gratuito de las elec- madre la asista una comadrona, Gen 35,17; 38,28, y x 1,15 in-
ciones de Dios, que haba aceptado la ofrenda de Abel y desecha- dica que existan comadronas profesionales. Segn Jer 20,15; cf.
do la de Can, su hermano mayor, Gen 4,4-5, que am a Jacob Job 3,3, el padre no se hallaba presente al parto.
y aborreci a Esa, Mal 1,2-3; Rom 9,13; cf. Gen 25,23, que Se lavaba al nio, se le restregaba con sal las campesinas
design a David, ISam 16,12, que otorg el trono a Salomn, de Palestina dicen todava hoy que esto fortalece y se le en-
IRe 2,15. volva en paales, Ez 16,4; cf. Job 38,8-9. Ordinariamente lo cria-
Como primicias del matrimonio, los primognitos pertenecan
a Dios, pero, a diferencia de los primognitos del ganado, que 1 Cf. infra. p. 90
Los hijos 81
80 II. Instituciones familiares
jamn, hijo de la diestra, Gen 35,18. Ms raro es que la cir-
ba la madre, Gen 21,7; ISam 1,21-23; IRe 3,21; 2Mac 7,27, pero cunstancia se refiera al padre: Moiss llama a su hijo Guersom,
a veces se lo confiaba a una nodriza, Gen 24,59; 35,8; x 2,7-9; porque lo tuvo cuando era ger, residente en tierra extranjera, x
Nm 11,12; 2Sam 4,4; 2Re 11,2, como se haca tambin en Me- 2,22. La circunstancia puede referirse a la criatura misma. A Jacob
sopotamia y en Egipto. se le llama as porque en el seno de su madre retuvo el taln,
Se destetaba a la criatura mucho ms tarde que ahora, cf. en 'aqeb, de su gemelo, Gen 25,26, al que suplant, 'aqab, Gen 27,36;
el caso de Samuel, ISam 1,20-23, a los tres aos segn 2Mac 7,27, Os 12,4. Peres naci abrindose una brecha, peres, Gen 38,29.
que era tambin la prctica antigua en Babilonia. El final de la Puede, en fin, ser una circunstancia exterior contempornea del
lactancia de Isaac se celebra con una fiesta, Gen 21,8. nacimiento: la esposa de Pinhs, habindose enterado de la cap-
tura del arca por los filisteos, da a luz a un nio al que llama
Ikabod, que significa dnde est la gloria?, ISam 4,21. Se pue-
3. El nombre den comparar con esto los nombres simblicos que Oseas e Isaas
dan a sus hijos, Os 1,4.6.9; Is 7,3; 8,3.
Se daba el nombre al recin nacido inmediatamente despus
En las explicaciones que de estos nombres da la Biblia, se ve
de nacer. La madre elega generalmente el nombre, Gen
con frecuencia, una etimologa popular, que fue creada posterior-
29,31-30,24; 35,18; ISam 1,20, a veces lo elega el padre, Gen 16,15;
mente y justificada con algn rasgo inventado. Esto es, sin duda,
17,19; x 2,22; cf. Gen 35,18. La prctica de diferir la imposicin
exacto en cierto nmero de casos, pero no lo es necesariamente
del nombre hasta la circuncisin, al octavo da, no est documen-
siempre. En efecto, esta costumbre de llamar a un nio segn las
tada antes del Nuevo Testamento, Le 1,59; 2,21-
circunstancias de su nacimiento est documentada en muchos pue-
Como en los pueblos primitivos, en el antiguo Oriente el nom- blos y tambin entre los rabes modernos. As, una mujer que no
bre define la esencia de una cosa: nombrarla es conocerla y, por daba a luz ms que nias llam Za'le, irritante, a la cuarta, y
tanto, tener poder sobre ella. Si en el paraso terrenal hace Dios Tamm, ya basta, a la octava. As, un hombre cuya hija haba
que el primer hombre denomine a los animales, Gen 2,19-20, es nacido una maana de mucho roco, la llam Endeyeh, llena
porque as los pone bajo su dominio, cf. el relato paralelo, Gen de roco.
1,28. Si se trata de una persona, conocer su nombre equivale a
poderla perjudicar: de ah los nombres tab entre los primitivos, Son bastante raros los nombres tomados del aspecto fsico del
los nombres secretos entre los egipcios; tambin implica poderle nio, Nahor, el que ronca; Qareah, el calvo; Paseah, el
hacer bien: as Dios conoce a Moiss por su nombre, x 33,12.17. cojo. Se puede relacionar con esto un rasgo moderno: una mu-
De ah proviene tambin la importancia para el creyente de cono- jer de los alrededores de Jerusaln, al ver a su hijo grit: Pero
cer el verdadero nombre de su Dios, x 3,13-15; cf. Gen 32,30, y si es un negro, habas, este hijo! Y se le llam Habas.
este rasgo se encuentra en todas las religiones orientales. Final- Los nombres de animales son frecuentes, sobre todo en poca
mente, como el nombre define la esencia, revela el carcter y el antigua: Raquel, oveja; Dbora, abeja; Yona, paloma;
destino del que lo lleva. El nombre viene a ser la expresin de una Ayyah, buitre; Sefufn, vbora; Caleb, perro; Nahas, ser-
esperanza, o un smbolo que se procura descifrar con etimologas piente; Egla, ternera; Akbor, ratn, etc. En estos nombres
afines. se ha querido reconocer originariamente nombres de clanes y un
vestigio de totemismo primitivo. Pero los que los llevan son indi-
Algunos nombres son inspirados por una circunstancia particu-
viduos, y en la poca en que aparecen no se encuentra ningn
lar del nacimiento. Esta circunstancia puede afectar a la madre
otro indicio de totemismo. Por lo dems, tales nombres eran co-
que da a luz: Eva llama a su primognito Can (Qain) porque con
rrientes entre los antiguos rabes y hoy da se hallan tambin entre
l adquiri (qanah) un hombre, Gen 4,1; lo mismo ocurre
los beduinos. Algunos de estos nombres son descriptivos u opta-
con los nombres de los hijos de Jacob, Gen 29,31-30,24; Raquel,
tivos: una muchacha llamada Dbora ser diligente como una
que va a morir en el parto, llama a su hijo Befl-On, hijo de mi
abeja, un muchacho llamado Caleb, Sefufn o Ayyah ser fuerte
dolor, pero Jacob cambia este nombre de mal augurio en Ben-
Los hijos 83
82 II. Instituciones familiares
est atestiguado en el siglo m a.C, y parece haber sido comn a
y terrible a los enemigos, como un perro, una vbora o un buitre.
comienzos de nuestra era, cf. Le 1,59.
O bien, como entre los beduinos modernos, el nombre es el del
A veces, israelitas o judos de nacimiento llevan nombres ex-
primer animal que se puso ante los ojos en el momento del na-
tranjeros, no slo en las colonias establecidas fuera de Palestina,
cimiento.
sino tambin en la misma Palestina. Los nombres rameos hacen
Los nombres de plantas son mucho ms raros: Eln, roble; su aparicin despus de la cautividad y se multiplican en la poca
Zeitn, olivo; Qos, espino; Tamar, palmera. Se deben ex- del Nuevo Testamento: Marta, Tabita, Bar-Tolomay, etc.
plicar como los nombres de animales.
En la poca grecorromana, se poda tener, al mismo tiempo
La categora ms importante es la de los nombres teforos, es
que un nombre judo, un nombre griego o latino: Salom/Ale-
decir, nombres en cuya composicin entra un apelativo divino.
jandra, Juan/Marcos, o bien se traduca el nombre al griego: Ma-
Algunos nombres estn formados con Baal, que puede ser a ve-
taniya se convierte en Thedotos, o bien se daba forma griega a
ces un epteto de Yahveh, pues ba'td significa dueo o seor, pero
un nombre semtico, como en los casos de Jess, Mara, etc.
a menudo es el nombre del dios cananeo. La proporcin de estos
nombres es especialmente elevada en los straka de Samara, que Tambin puede suceder que una persona cambie de nombre
datan de una poca en que la religin del reino del norte estaba durante su vida. Algunos de estos cambios estn explicados en la
fuertemente adulterada. Desaparecen despus del perodo monr- Biblia por intervencin divina: Jacob recibe el nombre de Tsrael
quico. Bajo la influencia del yahvismo, algunos de estos nombres durante su lucha con Dios, Gen 32,29; cf. 35,10; los nombres de
fueron modificados en los textos, siendo sustituido Baal por El o Abram y de Saray se cambian en Abraham y en Sara, Gen 17,5.15:
por Yahveh, o bien fueron desfigurados para la lectura: Isbaal se no son sino otras formas dialectales de los mismos nombres, pero,
cambi en Isboset, Yerubbaal en Yerubboset, Meribbaal en Me- segn las ideas sobre el valor del nombre que antes hemos ex-
fiboset. puesto, este cambio marca un cambio en el destino, cf. Gen 17,6.16.
Tambin hemos dicho que nombrar un ser es afirmar cierto po-
Pero mucho ms frecuentes son los nombres que se refieren al der sobre l, lo cual explica los cambios de nombre impuestos por
Dios nacional de Israel, designado con sus nombres de El o de un jefe: el faran da a Jos el nombre de Sofenat-Paneah, Gen
Yahveh (en formas abreviadas) o con algn calificativo o atributo. 41,45; por voluntad del jefe de los eunucos, Daniel, Ananas, Mi-
Los nombres se componen de este elemento divino y de un verbo sad y Azaras vienen a ser Baltasar, Sadrak, Mesak y Abed Neg,
o, ms raramente, de un sustantivo o adjetivo. Expresan una idea Dan 1,6-7. Cuando el faran constituye a Elyaquim rey de Jud,
religiosa, el poder, la misericordia de Dios, el auxilio que se es- le impone el nombre de Yoyaquim, 2Re 23,34, como tambin Na-
pera de l, el sentimiento de parentesco con l. Desde luego, el bucodonosor cambia en Sedecas el nombre de Mattany, al que
uso corriente de estos nombres poda atenuar su significado, pero establece en el trono, 2Re 24,17. Estos dos ltimos ejemplos su-
reaparecen con ms frecuencia en circunstancias de renovacin gieren el problema del nombre de entronizacin en Israel, del que
religiosa, y algunos de ellos expresan la situacin religiosa particu- trataremos junto con las instituciones reales2.
lar de una poca, como sucedi durante la cautividad o al regre-
so de la misma, hechos que prueban que se conservaba la con-
ciencia de su valor. 4. La circuncisin
Se da el caso de que estos nombres se hallen abreviados, so-
brentendindose el elemento divino (nombres hipocorsticos): Na- La circuncisin consiste en la extirpacin del prepucio. Deba
tn, l ha dado, al lado de Natanyahu, Yahveh ha dado, efectuarse el octavo da despus del nacimiento, segn la ley de
Mattn, don, al lado de Mattanyahu, don de Yahveh, etc. Lev 12,3 y el relato sacerdotal de la alianza con Abraham, Gen
En poca tarda se introdujo la costumbre de la papponimia: 17,12. Segn la misma tradicin, Isaac fue efectivamente circun-
se da al nio el nombre que haba llevado su abuelo y, con menos
frecuencia, el de su padre, su bisabuelo o su to. Este uso aparece 2 Cf p 159
primeramente en Elefantina, la colonia juda de Egipto. En Judea
84 II Instituciones familiares
Los hijos 85
cidado el octavo da, Gen 21,4. Segn x 4,25 y Jos 5,2-3, se uti-
lizaban cuchillos de slex, lo cual indica la antigedad de la cos- guos rabes se circuncidaban y, segn el Pseudo-Bardesanes, los
tumbre; despus se emplearon instrumentos de metal. romanos intentaron prohibir esta prctica en Arabia.
La operacin era realizada por el padre, Gen 21,4, por la ma- Si se considera a los pueblos con que los israelitas estuvieron
dre en el caso sumamente particular de x 4,25, y, ms tarde, por en inmediato contacto en Palestina, los filisteos son incircuncisos,
un mdico o un especialista, IMac 1,61. El lugar era indiferente. ISam 18,25-27; cf. Jue 14,3; Sam 17,26.36, y el trmino incir-
En todo caso la circuncisin no fue nunca llevada a cabo en el cunciso basta a veces para designarlos, Jue 15,18; ISam 14.6;
santuario ni por sacerdotes. La herida no sanaba sino al cabo de 31,4. Esto los distingue de los cananeos a los que no se llama
varios das de reposo, Gen 34,25; Jos 5,8; estos dos textos se re- nunca as y que, por consiguiente, deban de ser circuncisos. Exis-
fieren a circuncisiones de adultos. te el episodio de los siquemitas, que fueron constreidos a circun-
Los israelitas deban circuncidar no slo a sus hijos, sino tam- cidarse para tomar por esposas a hijas de Israel, Gen 34,13-24,
bin a sus servidores, israelitas o extranjeros, Gen 17,12-13. Era pero los siquemitas son hivitas segn Gen 34,2 (horitas en el
una condicin requerida para que los extranjeros, servidores o re- texto griego), es decir, un islote de poblacin no semita.
sidentes, pudiesen tomar parte en la pascua, fiesta de la comunidad Parece, pues, que la circuncisin no distingua a los israelitas
israelita, x 12,43-49. de la poblacin semita a la que reemplazaron o con la que se mez-
Segn los relatos bblicos, la circuncisin comenz a practicar- claron en Palestina. Parece, por el contrario, que adoptaron esta
se por el clan de Abraham despus de su entrada en Canan y costumbre cuando se instalaron en Canan, cf. Gen 17,9-14.23-27;
fue prescrita por Dios como seal de la alianza concluida con Jos 5,2-9. Pero esta prctica adopt entre ellos sentido religioso.
Abraham, Gen 17,9-14.23-27. La costumbre sigui siendo obser- Parece que primitivamente, y en general, la circuncisin era
vada por los patriarcas, Gen 34,13-24, y tambin lo fue en Egipto un rito de iniciacin para el matrimonio y, consiguientemente, para
segn Jos 5,4-5. Sin embargo, segn el relato de x 4,24-26, pa- la vida comn del clan. Esto es cierto tratndose de las numerosas
rece que Moiss no recibi la circuncisin. La circuncisin, olvi- tribus de frica que la practican actualmente, y es muy probable
dada en el desierto, fue restablecida a la entrada en la tierra pro- tratndose del antiguo Egipto, donde la circuncisin se llevaba a
metida, Jos 5,4-9. cabo al llegar a la pubertad. En Israel la costumbre debi de te-
Es difcil precisar la extensin de esta prctica en el Oriente ner originariamente el mismo sentido: la historia de los siquemi-
antiguo, a causa de la incertidumbre y de la contradiccin de los tas la relaciona explcitamente con el matrimonio, Gen 34; el epi-
testimonios. En Egipto, los bajos relieves la atestiguan desde el sodio oscuro de x 4,24-26 parece igualmente referirse a l: la
ni milenio a.C; los textos la mencionan, Herdoto habla de ella, circuncisin simulada de Moiss hace de l un esposo de sangre,
pero ciertas momias no estn circuncidadas. Parece ser que la cir- A esto se puede aadir que los trminos que designan en hebreo
cuncisin era obligatoria por lo menos para los sacerdotes. Sin al joven esposo, al yerno y al suegro, vienen de la misma raz
embargo, Jos 5,9 parece designar la incircuncisin como la des- hatan, que en rabe significa circuncidar.
honra de Egipto. Por el contrario, Jer 9,24-25 enumera a los Los empleos metafricos confirman esta interpretacin: el co-
egipcios juntamente con Jud, Edom, Ammn, Moab y los rabes, razn incircunciso, Jer 9,25, es un corazn que no comprende,
como circuncisos en la carne, pero incircuncisos de corazn. Ez a lo cual se puede oponer Dt 10,16; 30,6; Jer 4,4; la oreja in-
32,21-30, enva al faran y a su ejrcito al seol, juntamente con los circuncisa es una oreja que no escucha, Jer, 6,10; los labios
asirios, los elamitas, las tropas de Mesak y de Tbal, los edomi- incircuncisos son incapaces de hablar, x 6,12.30. Se estima,
tas, todos los prncipes del norte y todos los sidonios. Flavio Jo- pues, que la circuncisin capacita para una vida sexual normal y
sevo dice que los idumeos (edomitas) fueron obligados a circunci- es, por tanto, la iniciacin para el matrimonio.
darse por Juan Hircano. Pero, al decir de Herdoto, todos los fe- Pero este significado debi de desvanecerse cuando comenz
nicios y sirios de Palestina estaban circuncidados; Aristfanes dice a hacerse la operacin despus del nacimiento. Sobre todo, la re-
lo mismo de los fenicios. Segn los poetas preislmicos, los anti- ligin dio al rito un valor ms elevado. Indicaba la agregacin a
la vida del grupo, a la comunidad de Israel, cf. Gen 34,14-16; x
86 II. Instituciones familiares Los hijos 87

12,47-48. Por eso se prescribe como una obligacin y como signo de su tiempo jugando en las calles o en la plaza con los nios y
de la alianza que Dios concluye con Abraham y sus descendientes, nias de su edad, Jer 6,11; 9,20; Zac 8,5; Mt 11,16. Cantaban,
Gen 17,9-14 (tradicin sacerdotal). danzaban, se divertan con figuras de barro cocido, de las que se
Sin embargo, la importancia religiosa de la circuncisin fue han hallado muestras en las excavaciones; las nias jugaron siem-
afirmndose slo lentamente. Las leyes del Pentateuco slo la men- pre a muecas.
cionan incidentalmente a propsito de la preparacin para la pas- La madre daba a los pequeos los primeros elementos de ins-
cua, x 12,44.48, a propsito de la purificacin de la mujer des- truccin, sobre todo moral, Prov 1,8; 6,20. Estos consejos mater-
pus del parto, Lev 12,3, en comparacin con los primeros frutos nales podan extenderse tambin a los adolescentes, cf. Prov 31,1.
de los rboles. Lev 19,23. Slo despus de la cautividad vino a Sin embargo, los muchachos al salir de la infancia se confiaban
ser la circuncisin el signo distintivo de la pertenencia a Israel y sobre todo a su padre. Uno de los deberes ms sagrados de ste
a Yahveh. Lo cual es muy explicable: los desterrados vivan en era ensear a su hijo, ora se tratase de la enseanza religiosa,
medio de pueblos que no la practicaban y parece ser que por la x 10,2; 12,26; 13,8; Dt 4,9; 6,7.20s; 32,7.46, o de la simple edu-
misma poca los vecinos inmediatos de Palestina haban ido pro- cacin, Prov 1,8; 6,20, y sobre todo Eclo 30,1-13. El azote y la
gresivamente abandonando la costumbre. As se justificaran cier- baqueta secundaban esta formacin, Prov 13,24; 22,15; 29,15.17;
tos testimonios antiguos: Ez 32,30 incluye a todos los sidonios cf. Dt 8,5; 2Sam 7,14; Prov 3,12; Eclo 30,1.
entre los incircuncisos; segn Jdt 14,10, los ammonitas lo eran El uso de la escritura era ya corriente en poca antigua. Ade-
tambin; segn Flavio Josefo, Juan Hircano oblig a la circunci- ms de los escribanos de profesin, como los de la administracin
sin a los idumeos. El mismo Josefo dice tambin que en su po- real, 2Sam 8,17; 20,25; IRe 4,3, etc., o secretarios privados, como
ca, primer siglo de nuestra era, los judos eran los nicos habi- Baruc, Jer 36,4, los miembros de las clases dirigentes saban es-
tantes de Palestina que se circuncidaban. cribir, a juzgar por los ejemplos de Jezabel, IRe 21,8, y del pro-
Entonces se afirm con ms fuerza la importancia de la cir- feta Isaas, Is 8,1. Pero el conocimiento de la escritura no estaba
cucisin como signo de la alianza con Dios. Los proslitos estaban limitado a estos ambientes privilegiados: un joven de Sukkot puede
obligados a ella, cf. las controversias judeocristiana, Act 15,5s; dar por escrito a Geden los nortibres de todos los jefes de su
16,3; Gal 2,3. Las primeras menciones de paganos que se circun- clan, Jue 8,14, y la prescripcin de Dt 6,9; 11,20 supone que todo
cidan aceptando la fe juda se hallan en Jdt 14,10 y en Est 8,17 cabeza de familia saba escribir.
(griego), que son dos escritos tardos. En la poca del Nuevo Tes- No obstante, la enseanza se daba sobre todo oralmente. El
tamento, la obligacin de la circuncisin era ms importante que maestro contaba, explicaba, interrogaba, y el discpulo repeta,
la del sbado, Jn 7,22-23. haca preguntas o responda a ellas, x 13,8; Dt 6,7.20s; Sal 78,3-4,
Esta costumbre que suscitaba las befas de los paganos (Mar- etctera. sta seguir siendo la forma de enseanza de los rabinos
cial, Persio, Horacio), tuvo que luchar contra la invasin de las y de las escuelas modernas del Corn.
costumbres griegas, que no la admitan. Antoco Epfanes la prohi- El contenido de la enseanza era muy general: el padre incul-
bi en Palestina y castig cruelmente a los recalcitrantes, IMac caba a su hijo las tradiciones nacionales, que eran tambin tradi-
1,60-61; 2Mac 6,10. Los judos que cedan al helenismo, trataban ciones religiosas, y las prescripciones divinas dadas a los antepa-
de disimular la seal de su circuncisin, IMac 1,15; cf. ICor 7,18. sados, x 10,2 y otros textos que acabamos de citar. Se enseaba
tambin a los nios trozos de literatura, como la elega de David
sobre Sal y Jonatn, 2Sam 1,18, que se recitaba todava en la
5. La educacin poca de los Macabeos, IMac 9,20-21.
El padre daba tambin al hijo una educacin profesional; en
Durante los primeros aos, el nio, aun despus de deste- efecto, los oficios eran ordinariamente hereditarios y las tcnicas
tado, segua encomendado a su madre o a la nodriza, 2Sam 4,4, se transmitan en el taller familiar. Un rabino dir: Quien no
aprenda a andar, Os 11,3. El pequeo israelita pasaba lo mejor ensea a su hijo un oficio til, lo cra para ladrn.
88 II. Instituciones familiares Los hijos 89
Esta funcin educativa del padre explica que el sacerdote, que los maestros de sabidura reunan en su derredor discpulos que
tiene la misin de ensear, reciba el nombre de padre, Jue 17,10; reciban una formacin ms continuada, Prov 8,32; Is 8,16; 50,4.
18,19, que Jos, que llega a ser consejero del faran, sea como su Es tambin probable que, como en Egipto, en Mesopotamia y en-
padre. Gen 45,8, que Aman, visir de Asuero, sea su segundo tre los hititas, existiesen desde muy pronto en las dos capitales
padre, Est 3,13/,- 8.12Z. Asimismo la relacin entre maestro y dis- escuelas de escribas, donde se formaban los funcionarios reales.
cpulo se expresa por los trminos padre e hijo, 2Re 2,12, Sin embargo, una enseanza escolar organizada no est documen-
comparado con 2Re 2,3; cf. las expresiones hijo mo, hijos tada sino en poca tarda. La palabra escuela, bt-midras, se
mos, Escucha, hijo mo, tan frecuentes en los Proverbios. encuentra por primera vez en el texto hebreo de Eclo 51,23. Se-
Fuera de esta enseanza en familia, el joven israelita tena gn una tradicin juda, slo el ao 63 d.C. el sumo sacerdote
muchas ocasiones de instruirse. En las caravanas y junto a los po- Josu ben Guimla decret que cada ciudad y cada aldea deba
zos oa cantar las justicias de Yahveh, Jue 5,10-11. A la puerta tener una escuela que los nios deberan frecuentar por obligacin
de la aldea asista a las conversaciones de los ancianos, a los arre- a partir de los 6 7 aos. Esta tradicin es impugnada por algu-
glos de litigios, a las transacciones comerciales. El nio iba con nos eruditos que hacen remontar la institucin de la instruccin
sus padres a los santuarios, ISam 1,4.21, o al templo de Jerusaln, pblica a la poca de Juan Hircano, hacia 130 a.C.
cf. Le 2,3 ls, donde oa cantar los salmos y contar los recuerdos Todo esto se refiere nicamente a la educacin de los mucha-
histricos que iban anejos a las grandes fiestas: la liturgia, lo mis- chos. Las muchachas quedaban bajo la direccin de su madre, que
mo que en la edad media, era un poderoso medio de instruccin. les enseaba lo que deban saber para su oficio de mujer y para
Algunos hombres tenan especialmente la misin de ensear al la direccin de la casa.
pueblo. Eran en primer lugar los sacerdotes, guardianes e instruc-
tores de la ley, la trah, que significa etimolgicamente directriz,
enseanza. Es probable que muy pronto se diese ya una ense- 6. Adopcin
anza didctica en los lugares de culto; el joven Samuel es con-
fiado al sacerdote Eli, ISam 2,21.26; Jos es instruido por el sacer- La adopcin es el acto por el cual un hombre (o una mujer)
dote Yehoyada, 2Re 12,3. reconoce como su hijo o hija a una persona extraa a su sangre,
Tambin los profetas tenan la misin de instruir al pueblo, por con los derechos y deberes legales de hijos. La adopcin se prac-
lo menos tanto como de predecir el porvenir; la inspiracin pro- tic en Mesopotamia ya en poca muy remota. Tena por finali-
ftica daba a su predicacin la autoridad de palabra de Dios. Es dad compensar la falta de hijos en los matrimonios estriles y dar
cierto que durante el perodo monrquico los profetas fueron los a los padres adoptivos una ayuda en su trabajo y un sostn en la
maestros de religin y de moral del pueblo, los mejores, ya que ancianidad. A mediados del n milenio antes de nuestra era, en
no siempre los ms escuchados. Al lado de ellos se hallaban los Nuzu, en la regin de Kerkuk, contratos de adopcin ficticia cu-
sabios, que enseaban el arte de vivir bien y cuya influencia aumen- bran toda suerte de transacciones econmicas.
t ya en la cautividad, en que los sabios se confundieron con los Las leyes del Antiguo Testamento no contienen disposicin
escribas, y la educacin moral se combin con el estudio de la alguna relativa a la adopcin. Los libros histricos no refieren
ley. Su enseanza se comunicaba en las reuniones de ancianos, ningn caso de adopcin en sentido estricto: el reconocimiento
Eclo 6,34, en las conversaciones de las comidas de fiesta, Eclo legal de un extrao con los derechos de hijo natural. No se pueden
9,16, pero tambin al aire libre, a la puerta de las ciudades, en las considerar verdaderas adopciones el caso de Moiss tratado como
calles y en las encrucijadas, Prov l,20s; 8,2s. Se expresaban en hijo por la hija del faran, x 2,10, o el de Guenubat, educado
sentencias bien forjadas, que se conservaban por tradicin oral entre los hijos del faran, IRe 11,20, o el de Ester, hurfana, re-
antes de componer colecciones, Prov 10,1; 22,17; 25,1, etc. cogida por Mardoqueo, Est 2,7.15. Por lo dems, estos tres ejem-
Fuera de esta enseanza que se daba cuando se ofreca la oca- plos se sitan en ambiente extranjero. La historia de Abraham,
sin y de que todo el mundo poda aprovecharse, los profetas y que piensa en dejar sus bienes a su servidor, ya que no tiene hijos,
90 II. Instituciones familiares

Gen 15,3, se ha explicado como adopcin de un esclavo, conforme


a un uso comprobado por los textos de Nuzu; si esta explicacin
es exacta, revela el influjo de una costumbre de Mesopotamia en
la poca patriarcal, pero no prueba que esta costumbre echase
races en Israel, y la Biblia no presenta el caso como adopcin.
Hay otros casos ms claros. Raquel da a Jacob su esclava
Bilh para que d a luz sobre sus rodillas y poder as tener hijos
por medio de ella; los dos hijos de Bilh reciben efectivamente
su nombre de Raquel y son considerados por ella como hijos,
Gen 30,3-8. Jacob considera como suyos a los dos hijos de Jos,
Efram y Manases, Gen 48,5, y los pone entre sus rodillas, Gen Captulo V
48,12. Se cuenta tambin que hijos de Makir, hijo de Manases,
nacieron sobre las rodillas de Jos, Gen 50,23. En fin, Noem SUCESIN Y HERENCIA
toma al recin nacido de Rut, lo pone sobre su regazo, y las gen-
tes dicen: Ha nacido un hijo a Noem, Rut 4,6-17. No es di-
fcil reconocer en todos estos casos un rito expresivo de adopcin, La antigedad israelita no conoci el testamento escrito. Sin
que est documentado en otros pueblos: se pona al nio sobre embargo, el padre, antes de morir, pona orden en casa, 2Sam
las rodillas o entre las rodillas del que lo adoptaba. Pero aqu no 17,23; 2Re 20,1 = Is 38,1, es decir, que1 arreglaba oralmente la
se trata de adopciones en sentido pleno, puesto que se hacen en distribucin de los bienes que dejaba, cf. Dt 21,16; Eclo 14,13;
el interior de la familia y en lnea recta, siendo adoptado el 33,24. Slo dos textos legislativos, Dt 21,15-17 y Nm 27,1-11,
nio por su madrastra, cf., sin mencin del rito, Gen 16,2; 30,1-13, con el complemento de Nm 36,6-9, tienen relacin con la heren-
por su abuelo o por su abuela. Los efectos- legales de tal adop- cia y slo disponen sobre casos particulares; es necesario comple-
cin son, pues, restringidos 3. tarlos con las informaciones incidentales que dan las narraciones
Se podra reconocer un reflejo de las costumbres de adopcin bblicas, a veces difciles de interpretar.
en los textos en que las relaciones entre Yahveh e Israel se ex- La regla fundamental es que slo los hijos varones tienen de-
presan como relaciones de padre a hijo, x 4,22; Dt 32,6; Is 63,16; recho a la herencia. Entre ellos, el mayor tiene una posicin pri-
64,7; Jer 3,19; 31,9; Os 11,1, etc. Pero apenas si son ms que vilegiada ' y recibe doble parte de los bienes paternos, Dt 21,17;
metforas, en que la idea de la paternidad divina, que ser pues- cf. metafricamente 2Re 2,9. La misma disposicin vuelve a en-
ta plenamente de relieve en el Nuevo Testamento, se esfuma contrarse en las leyes asiras y en Nuzu y en Mari. La ley pro-
ante la idea de Dios seor y creador. Ms significativa es la pro- tege el derecho del hijo mayor prohibiendo al padre favorecer
feca de Natn concerniente al rey descendiente de David: Yo al hijo de la mujer preferida, con detrimento de los derechos del
ser un padre para l y l ser para m un hijo, 2Sam 7,14, con primognito que haya tenido de una mujer menos amada, Dt
los otros pasajes que dependen de ste, lPar 17,13; 22,10; 28,6; 21,15-17. Esta ley condena retrospectivamente a Abraham que des-
Sal 89,27. Slo hay un texto: T eres mi hijo, hoy te he engen- pide a Ismael, Gen 21,10s, y a David que prefiri a Salomn en
drado, Sal 2,7, que parece utilizar una frmula legal *. lugar de Adonas, IRe 1,17, cf. 2,15. Es posible que slo se re-
Podemos concluir que la nocin de adopcin en el sentido ju- partiesen los bienes muebles y que, para guardar intacto el patri-
rdico del trmino era conocida en el Antiguo Testamento, pero monio familiar, la casa y las tierras se atribuyeran al primognito
que tuvo muy poco influjo en la vida corriente; es extraa al de- o quedasen indivisas; as podra explicarse el texto de Dt 25,5 so-
recho judo posterior. bre los hermanos que viven juntos.
3 Cf , no obstante, p 92
4 Cf p 166 1 Sobre el derecho de primogenitura. cf p 78
92 II. Instituciones familiares Sucesin y herencia 93

En la antigua poca israelita, como generalmente en los c- de Elefantina prevn que una viuda sin hijos puede heredar de
digos de Mesopotamia, los hijos de las concubinas esclavas no su marido. En Israel, si la viuda no tena hijos, volva a casa de su
tenan parte en la herencia, excepto si por adopcin haban sido padre, Gen 38,11; Lev 22,13; Rut 1,8, o quedaba ligada a la fa-
asimilados a los hijos de las esposas libres. Sara no quiere que milia de su marido con un matrimonio por levirato '-'. Si tena
Ismael, el hijo de la esclava, herede con su hijo Isaac, Gen 21,10, hijos adultos, stos deban proveer a su mantenimiento. Si los hi-
y de hecho Abraham dejar sus bienes a Isaac y slo har rega- jos eran todava jvenes, es posible que la viuda administrara
los a los hijos de sus concubinas, Gen 25,5-6. Pero Sara simula como tutora la herencia que les corresponda, y as se explicara
olvidar que haba declarado que los hijos de Agar seran recono- 2Re 8,3-6. El dinero que posea la madre de Mikayeh, Jue 17,1-4,
cidos como suyos, Gen 16,2: Ismael tena, pues, derecho a la he- era quiz su propiedad personal, distinta de la sucesin de su ma-
rencia y Abraham no lo despide sino de mala gana, Gen 21,11. rido. El caso de Noem, que pone a la venta una tierra que haba
Los hijos de las esclavas Bilh y Zilpa se colocan en la misma ca- pertenecido a su marido difunto, Rut 4,3.9, es difcil de explicar;
tegora que los de Raquel y de La, Gen 49,1-28, y comparten lo hay por lo menos que notar que, segn Rut 4,9, la tierra es consi-
mismo que ellos la tierra de Canan, que es la sucesin de Jacob. derada como propiedad tambin de sus dos hijos, Kilyn y Mah-
Pero es que haban sido adoptados por Raquel o por La, Gen ln, tambin difuntos, y Noem parece actuar como la guardiana
30,3-13. El uso posterior parece haber sido menos estricto. A ve- de sus derechos. Judit haba recibido de su marido toda una for-
ces se invoca el caso de Jeft, excluido de la herencia paterna por tuna, mobiliaria e inmobiliaria, Jdt 8,7. de la que ella dispone li-
sus hermanastros, Jue 11,2, pero Jeft era hijo ilegtimo, hijo de bremente a su muerte, Jdt 16,24, pero el relato es de una poca en
una prostituta, no de una concubina. que la costumbre se haba mitigado y preparaba el reconocimiento
Las hijas no heredan, a no ser a falta de herederos varones. de los derechos de la viuda, que sancionar la ley juda.
Este punto del derecho est determinado a propsito de las hijas De la historia de Nabot, IRe 21,15, se ha concluido a veces
de Selofehad, Nm 27,1-8, pero a condicin de que se casen den- que los bienes de los condenados a muerte recaan en el rey; pero
tro de un clan de la tribu de su padre, para evitar que el patrimo- aqu puede tratarse sencillamente de una confiscacin arbitraria.
nio familiar pase a alguna otra tribu, Nm 36,1-9. Para aplicar Algunos textos tardos indican que el padre poda, mucho antes
esta ley, las hijas de Eleazar se casan con sus primos, lPar 23,22, de su muerte, dar anticipos de herencia, Tob 8,21; Eclo 33,20-24;
y probablemente a esta ley de Moiss hace alusin Tob 7,11. cf. Le 15,12.
Existe una excepcin notable: las tres hijas de Job reciben
su parte de la herencia en compaa de sus siete hermanos, Job
42,13-15. Quiz sea esto expresin de un uso ms tardo, puesto
que el libro de Job es posterior a la cautividad; o bien se crea en-
tonces que en la poca patriarcal, en la que se situaba el relato,
el padre dispona libremente de su sucesin y se quera expresar
con ello la enorme riqueza de Job y la felicidad ideal de una fa-
milia en la que todos los hijos eran tratados por igual.
Si un hombre muere sin dejar hijos ni hijas, los bienes pasan
a sus consanguneos varones de la lnea paterna y exactamente en
este orden: sus hermanos, los hermanos de su padre, su pariente
ms prximo en el clan, Nm 27,9-11. En cuanto a la viuda, no
tena el menor derecho a la herencia, contrariamente a las leyes
babilnicas y a las costumbres de Nuzu, que estipulan que la viuda
tiene una parte, o por lo menos que conserva lo que aport al ma-
trimonio y los dones que le haya hecho su marido. Los contratos
2 Cf p 71 76
Los ritos fnebres 95
parientes prximos besan al cadver, Gen 50,1. Es probable que
entonces se procediese a amortajar el cadver, pero carecemos de
informes anteriores al Nuevo Testamento, Mt 27,59 y paralelos; Jn
11,44; 19,39-40. Los alfileres y adornos que se descubren en las
excavaciones de tumbas indican que se enterraba a los difuntos
vestidos, y as Samuel regresa del seol envuelto en su manto, ISam
28,14. A los guerreros se los enterraba con sus armas, la espada
bajo la cabeza y el escudo bajo el cuerpo, segn Ez 32,27.
El embalsamamiento no se practic nunca en Israel; los dos ca-
sos que se mencionan, el de Jacob y el de Jos, Gen 50,2-3, se
ponen expresamente en relacin con las costumbres de Egipto. El
Captulo VI cadver no se colocaba en el fretro, cf. 2Re 13,21, excepto en el
caso de Jos en que se sigui la moda egipcia, Gen 50,26; era
LA MUERTE Y LOS RITOS FNEBRES ms bien llevado en unas angarillas. 2Sam 3,31 ; cf. Le 7.14.

La distincin del alma y del cuerpo es ajena a la mentalidad 2. La sepultura


hebraica y, por consiguiente, la muerte no se considera como
separacin de estos dos eementos. Un viviente es un ama (nepes) No sabemos cunto tiempo pasaba desde a muerte hasta a inhu-
viviente, un muerto es un alma (nepes) muerta, Nm 6,6; Lev macin. El duelo de setenta das anterior a la traslacin del
21,11; cf. Nm 19,13. La muerte no es un aniquilamiento: mien- cuerpo de Jacob es excepcional: los egipcios hicieron al patriarca
tras subsiste el cuerpo, o por lo menos mientras dura la osamenta, funerales regios. La prescripcin de Dt 21,22-23 concierne nica-
subsiste el alma, en un estado de debilidad extrema, como una mente a los cuerpos de los supliciados, que deban ser retirados antes
sombra en la morada subterrnea del seol, Job 26,5-6; Is 14,9-10; de la noche. Es probable que el intervalo fuese muy corto, como
Ez 32,17-32. todava actualmente en Oriente, y que se diese sepultura al difunto
Estas ideas justifican los cuidados prodigados al cadver y la el mismo da.
importancia de una sepultura conveniente, pues el alma sigue sin- La incineracin de los cuerpos no est documentada en Palestina
tiendo lo que se hace al cuerpo. Por eso, quedar uno abandonado sino en poca muy anterior a la llegada de los israelitas o en agru-
sin sepultura, como presa de las aves y de las bestias de los cam- paciones extranjeras; los israelitas no la practicaban nunca. Al con-
pos, era la peor de las maldiciones, IRe 14,11; Jer 16,4; 22,19; trario, quemar los cuerpos era un ultraje que se infliga a los grandes
Ez 29,5. Sin embargo, el cadver que est entregado a la corrup- culpables, Gen 38,24; Lev 20,14; 21,9, o a los enemigos a quienes
cin y la tumba que lo encierra son considerados como impuros y se quera aniquilar definitivamente, Am 2,1. Queda todava un caso
vuelven impuros a los que lo tocan, Lev 21,1-4; 22,4; Nm 19,11-16; difcil: los habitantes de Yabes de Galaad queman los cuerpos de
Ag 2,13; cf. Ez 43,7. Sal y de sus hijos antes de enterrar sus osamentas, ISam 31,12:
esto se presenta como una infraccin del uso corriente y el hecho
fue omitido en el lugar paralelo de lPar 10,12. Y parece ser distin-
1. Los cuidados tributados al cadver to de Jer 34,5; 2Par 16,14; 21,19, que hablan de un fuego que se
encenda con ocasin de la muerte de los reyes que abandonaban el
En Gen 46,4 hay una alusin a la costumbre de cerrar los ojos mundo en paz con Dios; no se trata ciertamente de incineracin:
al difunto. Esta costumbre, prcticamente universal, se explica qui- se quemaba incienso y perfume cerca del cuerpo.
z sencillamente por la comparacin de la muerte con el sueo. Los El tipo normal de la tumba israelita es la cmara funeraria
Los ritos fnebres 97
96 II. Instituciones familiares
estela; as Jacob erige una estela en la tumba de Raquel, Gen 35,20.
excavada en roca blanda o utilizando una cueva natural. La entrada Absaln, que no tena un hijo que pudiera conmemorar su nom-
se efecta por paso estrecho abierto a uno de los lados; a lo largo bre, se haba preparado una estela cerca de Jerusaln, 2Sam 18,18.
de los otros tres lados hay banquetas sobre las que se depositaban
El carcter funerario de ciertas estelas nos lleva a examinar si
los cadveres. A veces hay una cavidad donde se retiraban los hue-
los lugares altos, las bamt, donde se erigan estelas, no eran,
sos descarnados para dejar lugar para nuevas inhumaciones. Se
entre otras cosas, lugar de culto a los muertos. La hiptesis se pue-
trata, efectivamente, de tumbas colectivas, utilizadas por una familia
de apoyar en algunos textos bblicos que se nos han transmitido
o por un clan durante un tiempo relativamente largo. La posicin
defectuosamente y que han sido mal comprendidos, Is 53,9 se debe
del cuerpo en la tumba no parece haber estado determinado por
leer, segn el manuscrito de Isaas de Qumrn: Se le ha asignado
reglas fijas. Al lado del difunto se depositaban algunos objetos per-
sonales juntamente con vajilla. Estas ofrendas funerarias, destinadas su sepultura en medio de los impos y su btnah (aqu: su emplaza-
a las necesidades del difunto, son menos numerosas y menos ricas miento funerario) con los ricos (o los malvados). Job 27,15, con
que en las tumbas del perodo cananeo, y al final del perodo israe- un simple cambio de vocalizacin, puede significar: Sus sobrevi-
lita se reducen a algunos vasos o algunas lmparas. Las ideas sobre vientes sern sepultados en bmt y sus viudas no los llorarn.
la condicin de los difuntos haban evolucionado y las ofrendas slo Ez 43,7 no necesita correccin, dice: No mancillarn ya mi santo
tenan ya valor simblico. nombre con sus prostituciones y con las estelas funerarias (peger) de
sus reyes en sus bmt. Pero la construccin de un monumento
En la poca helenstica aparece un nuevo tipo, en el que las
sobre la tumba en conexin con ella es una prctica tarda. La pri-
banquetas estn sustituidas por nichos estrechos cavados perpendi-
mera mencin literaria es la del sepulcro de los Macabeos en Modn,
cularmente a la pared y en los que los cadveres estaban como
IMac 13,27.30. En Jerusaln, las tumbas monumentales del valle del
enhormados. Durante un perodo que cubre por lo menos el primer
Cedrn, designadas arbitrariamente como tumbas de Absaln, de
siglo antes y el primer siglo despus de nuestra era, las osamentas
se colocaban al fin en cofrecillos de caliza blanda; estos osarios se Josafat, de Santiago y de Zacaras, son de fines de la poca hele-
han encontrado en gran cantidad en los alrededores de Jerusaln. En nstica o de principios de la romana, segn los pareceres divididos
Palestina, las otras formas de sepultura, cubos cavados en la roca, de los especialistas.
sarcfagos de piedra, fretros de madera o de plomo, son posteriores Si se exceptan los reyes de Jud, no existen pruebas de que se
a la poca del Antiguo Testamento: enterrase a los muertos en el interior de las ciudades. Las tumbas
No todas las familias podan permitirse el lujo de poseer y cui- estaban desparramadas por las pendientes vecinas o se reunan en
dar semejantes tumbas. Los pobres eran sencillamente enterrados, lugares ms favorables por la naturaleza del suelo. La tumba era
y en Jerusaln, en el valle del Cedrn, haba una tumba de los propiedad de la familia, sea que se excavase en el terreno familiar,
hijos del pueblo, una fosa comn, donde se arrojaba a los apatridas Jos 24,30.32; ISam 25,1; IRe 2,34, o que se comprase para la sepul-
y a los condenados, Jer 26,23; cf. 2Re 23,6. Por el contrario, los tura una parcela de terreno, Gen 23. As se constituan tumbas de
ricos se preparaban con tiempo una sepultura digna de su rango, familia: la cueva de Makpel, comprada por Abraham para ente-
Is 22,16; cf. Job 3,14; as, en Silo, se pueden distinguir los vesti- rrar a Sara, Gen 23, sirve luego tambin para sepultura de Abraham,
gios de tumbas cuidadosamente dispuestas, que pertenecieron a Gen 25,9-10, de Isaac y de Rebeca, de Jacob y de La, Gen 49,29-32;
grandes personalidades de Jerusaln. La necrpolis de los reyes 50,13. Era normal que fuese uno sepultado en la tumba de su pa-
de Jud, donde fueron enterrados David y sus sucesores hasta Acaz, dre, Jue 8,32; 16,31; 2Sam 2,32; 17,23. Es un deseo que se abriga,
se hallaba en el interior de las murallas, en la antigua ciudad de 2Sam 19,38, y David tributa este ltimo homenaje a los restos de
David, IRe 2,10; 11,43; 14,31, hasta 2Re 16,20, pero cf. 2Par 28,27. Sal y de sus descendientes, 2Sam 21,12-14. Quedar uno excluido
Las excavaciones han sacado a la luz dos galeras en la roca, que son de la tumba de la familia era castigo de Dios, IRe 13,21-22. Las
quiz los restos de estas tumbas, diversas veces violadas y luego expresiones acostarse con sus padres y reunirse con los suyos
mutiladas por trabajos de cantera. empleadas al hablar de la muerte de algunos grandes antepasados
El emplazamiento de la tumba poda estar marcado por una y de los reyes de Jud y de Israel, se explican quiz primitivamente
II. Instituciones familiares Los ritos fnebres 99
98
por la prctica de la tumba de familia, pero luego adoptaron un
sentido mucho ms amplio; son una frmula solemne para significar 4. Ritos con los alimentos
la muerte y subrayan la permanencia de los vnculos de sangre aun
ms all de la tumba. David ayuna un da por Sal y Jonatn, 2Sam 1,12, y tambin
por Abner, 2Sam 3,35, y es extrao que no ayunara por la muerte
de su hijo, 2Sam 12,20-21. Despus de sepultar los restos de Sal
3. Ritos de duelo y de sus hijos, los habitantes de Yabes ayunan durante siete das,
ISam 31,13, lo cual representa el tiempo normal del luto riguroso,
Los parientes del difunto, los que asistan a la muerte y a los Gen 50,10; Jdt 16,24; Eclo 22,12 (pero cf. 38,17). Se seala como
funerales se sometan a ritos, muchos de los cuales se practicaban excepcin que Judit prolongara su ayuno durante toda su viudez,
tambin en casos de grande tristeza, en las calamidades pblicas o excepto los das de fiesta, Jdt 8,5-6.
en tiempo de penitencia. Los vecinos y los amigos llevaban a los parientes del difunto
A la noticia de la muerte, el primer gesto era rasgarse las vesti- el pan del duelo y la copa de la consolacin, Jer 16,7; Ez 24,17.22;
duras, Gen 37,34; 2Sam 1,11; 3,31; 13,31; Job 1,20. A esto segua cf. Os 9,4. La impureza que afectaba a la casa del difunto impeda
el vestirse de saco, Gen 37,34; 2Sam 3,31. Era una tela burda que se preparasen en ella alimentos.
que se llevaba ordinariamente sobre las mismas carnes, alrededor Por otra parte, algunos textos mencionan, si bien ridiculizndolo,
de la cintura y debajo de los pechos, cf. 2Re 6,30; 2Mac 3,19. La las ofrendas alimenticias hechas al difunto, Bar 6,26, o depositadas
desnudez de que habla Miq 1,8 quiere significar este vestido rudi- en su tumba, Eclo 30,18 (texto griego; en el hebreo, delante de un
mentario ms bien que la desnudez total, a pesar del paralelo de dolo), y las excavaciones indican que los israelitas siguieron, por
Is 20,2-4. Se quitaba el calzado, 2Sam 15,30; Ez 24,17.23; Miq 1,8; lo menos durante algn tiempo, la prctica cananea de depositar
y tambin el turbante, Ez 24,17.23. En cambio se cubra la barba o alimentos en las tumbas. En Tob 4,17, el anciano Tobit aconseja a
se velaba el rostro, 2Sam 19,5; cf. 15,30. Es probable que se pusie- .su hijo que prodigue el pan y el vino en la tumba de los justos;
sen las manos sobre la cabeza: la Biblia seala este gesto como pero este precepto est tomado del libro pagano de la Sabidura de
expresin de dolor o de vergenza, 2Sam 13,19; Jer 2,37, actitud Ahicar, y en el contexto inmediato del libro de Tobas podra inter-
que adoptan las plaideras en ciertos bajos relieves egipcios y en el pretarse como limosnas hechas con ocasin de un sepelio. Sea de
sarcfago de Biblos, Ahiram. ello lo que fuere, costumbres semejantes, que continuaron en vigor
Se pona tierra sobre la cabeza, Jos 7,6; ISam 4,12; Neh 9,1; durante largo tiempo y que continan todava en ambientes cris-
2Mac 10,25; 14,15; Job 2,12; Ez 27,30. Se arrastraba la cabeza por tianos, no significan otra cosa sino la creencia en la supervivencia y
el polvo, Job 16,15, o se arrastraba todo el cuerpo, Miq 1,10. Otro un sentimiento de afecto para con los difuntos. No son actos de
de los ritos era acostarse o sentarse sobre la ceniza, Est 4,3; Is 58,5: culto de los difuntos, que no existi nunca en Tsrael. La oracin
Jer 6,26; Ez 27,30. y el sacrificio expiatorio por los difuntos cosa tambin incom-
Se afeitaban en todo o en parte los cabellos de la cabeza y de patible con el culto de los difuntos aparecen completamente al
la barba y se hacan incisiones en el propio cuerpo, Job 1,20; Is final del Antiguo Testamento, en 2Mac 12,38-46.
22,12; Jer 16,6; 41,5; 47,5; 48,37; Ez 7,18; Am 8,10. Estos ritos son, El texto discutido de Dt 26,14 puede explicarse en relacin con
no obstante, reprobados por Lev 19,27-28; cf. 21,5, y por Dt 14,1, las mismas costumbres: en l declara el israelita que del diezmo que
como resabios de paganismo. Se evitaba el lavarse y perfumarse, es santo y est dedicado a los pobres, v. 13, no ha comido nada
2Sam 12,20; 14,2; Jdt 10,3. como alimento de duelo ni ha ofrecido nada a un difunto, lo cual
lo habra mancillado todo de impureza.
100 II. Instituciones familiares
Los ritos fnebres 101

5. Lamentaciones fnebres
6. Interpretacin de estos ritos
La lamentacin por el difunto era la principal de las ceremonias
Se ha intentado interpretar estos ritos fnebres como manifes-
fnebres. En su forma ms sencilla era un grito agudo y repetido,
taciones de un culto a los muertos, sea que, considerando al difunto
que Miq 1,8 compara con el del chacal y el del avestruz. Se grita-
como temible, se procurase protegerse contra l o hacrselo pro-
ba: Ay, ay!, Am 5,16, Ay, hermano mo! o Ay, hermana
picio, sea que se atribuyese a los muertos un carcter divino. El
ma!, IRe 13,30, y si se trataba de un personaje real: Ay, seor!
Antiguo Testamento no ofrece ninguna base slida para tales expli-
Ay, majestad!, Jer 22,18; 34,5. El padre llamaba a su hijo por
caciones.
su nombre, 2Sam 19,1.5. Por la muerte de un hijo nico la lamenta-
cin era ms desgarradora, Jer 6,26; Am 8,10; Zac 12,10. Estos gri- Se ha dicho, por el contrario, que tales ritos no eran sino la
tos los lanzaban los hombres y las mujeres en grupos separados, expresin del dolor causado por la prdida de un ser querido. Es
Zac 12,11-14; era obligacin de los parientes prximos, Gen 23,2; verdad que muchos de estos gestos servan, fuera de los casos de
50,10; 2Sam 11,26, a los que se unan los asistentes, ISam 25,1; duelo, en los momentos de profunda tristeza o de desastre nacional.
28,3; 2Sam 1,11-12; 3,31, etc., donde hacer el duelo significaba Pero esta explicacin es insuficiente, pues algunos de estos ritos son
ejecutar la lamentacin. al mismo tiempo ritos de penitencia, as, por ejemplo, el vestirse
de saco, el ayuno..., y pueden por tanto tener sentido religioso.
Estas exclamaciones de dolor podan desarrollarse dando lugar Las incisiones y las tonsuras reprobadas por la ley, Lev 19,27-28;
a una elega, la qnah, compuesta con un ritmo especial, 2Sam 1,17; Dt 14,1, tenan ciertamente significado religioso, aunque por otra
Am 8,10. La ms antigua y la ms bella es la que David cant por parte nos resulte oscuro. Las ofrendas alimenticias expresaban por
la muerte de Sal y de Jonatn, 2Sam 1,19-27. Compuso tambin lo menos la creencia de una vida ms all de la tumba. En fin, tales
otra por Abner, 2Sam 3,33-34. Pero estos trenos eran generalmente ceremonias se consideraban como un deber que haba que tributar
compuestos y cantados por profesionales, hombres o mujeres, 2Par a los muertos como un acto de piedad, ISam 31,12; 2Sam 21,13-14;
35,25; Am 5,16, sobre todo por mujeres, Jer 9,16s; cf. Ez 32,16. Tob 1,17-19; Eclo 7,33; 22,11-12. En cuanto a los hijos, estos ritos
Era un oficio que ellas enseaban a sus hijas, Jer 9,19. Haba tipos formaban parte de los deberes para con los padres que les impona
fijos, un repertorio de motivos corrientes que las plaideras aplica- el declogo. Se honraba, pues, a los muertos con espritu religioso,
ban indiferentemente a todos los difuntos. As la lamentacin por pero no por eso se les tributaba culto.
Judas Macabeo, cuyo comienzo se cita en IMac 9,12, reproduce
los trminos de la elega de David por Sal y Jonatn. Se elogia-
ban las cualidades del finado, se lloraba su destino, pero sorprende
que los ejemplos conservados en la Biblia tengan contenido sim-
plemente profano. En la elega por Sal y Jonatn hay mucha emo-
cin humana, pero ninguna nota religiosa.
En los profetas se encuentran imitaciones de estos cantos fne-
bres que utilizan para pintar las calamidades de Israel, de sus reyes
y de sus enemigos, Jer 9,9-11.16-21; Ez 19,1-14; 26,17-18; 27,2-9.
25-36; 28,12-19; 32,2-8; Am 5,1-2, y el libro de las Lamentaciones.
III
INSTITUCIONES CIVILES
Captulo primero

CUESTIONES DEMOGRFICAS

Sera importante poder determinar la cifra de la poblacin de


Israel, a fin de comprender mejor las instituciones en las cuales
viva. La demografa es un elemento necesario en toda investigacin
sociolgica. Pero, como en general respecto a todos los pueblos de
la antigedad, el problema es muy difcil, dado que faltan los do-
cumentos estadsticos.
Es cierto que hay en la Biblia algunas indicaciones numricas,
pero no nos prestan grandes servicios. Segn x 12,37-38, salieron
de Egipto 600 000 gebarm hombres a pie (y en edad de empu-
ar las armas, u hombres vigorosos para andar largas caminatas
por su propio pie [?]) sin contar sus familias y una turba abigarrada
que se les uni. Antes de la partida del Sina, Nm 1,20-46, un
cmputo detallado de las tribus da como resultado 603 550 hombres
de ms de 20 aos (cf. x 38,26); los levitas se cuentan aparte:
son 22 000 de ms de un mes, Nm 3,39; 8580 entre treinta y cin-
cuenta aos, Nm 4,48. En las llanuras de Moab, Nm 26,5-51, el
total de las tribus alcanza 601 730 hombres de ms de veinte aos,
y hay 23 000 levitas de ms de un mes, Nm 26,62. Estas cifras
concuerdan poco ms o menos entre s, pero suponen una poblacin
de varios millones de personas salidas de Egipto y que habitan en el
desierto, lo cual es absolutamente imposible. Expresan sencillamen-
te la idea que se tena, en una poca muy posterior, de la maravi-
llosa multiplicacin del pueblo y de la importancia relativa de las
antiguas tribus: en concreto, la de Jud es la ms fuerte y la de
Simen, la menos numerosa.
106 IH. Instituciones civiles Cuestiones demogrficas 107

Hay otro censo relacionado con la poca de David, 2Sam 24,1-9. holgadamente en la plaza de la Concordia de Pars y algunas de ellas
Se hace el padrn del reino en el momento de su mayor extensin, no llegaran a llenar el patio del Louvre. Los anales de Teglat-
incluyendo TransJordania y extendindose, ms all de Tiro y Sidn, Falasar ni dan una lista de las ciudades de Galilea conquistadas,
hasta el Orontes: segn este censo, haba 800 000 hombres movi- en 732; el nmero de los cautivos vara entre 400 y 650, siendo as
lizables en Israel y 500 000 en Jud. El cronista, en el pasaje para- que este rey deportaba poblaciones enteras. Eran, pues, aldeas
lelo de lPar 21,1-16, eleva todava la cifra de Israel, si bien excluye comparables a las de hoy, y no eran ms numerosas. Algunas
los territorios no israelitas. El total ms bajo, el de 2Sam, es todava aglomeraciones estaban ms pobladas. Segn la estimacin del
muy exagerado: 1 300 000 movilizables representaran por lo menos arquelogo que ha hecho las excavaciones, tell beit-mirsim. la
5 000 000 de habitantes, es decir, una poblacin relativa de Palestina antigua Debir albergaba en los tiempos de su mayor prosperidad
casi el doble de la de los pases ms poblados de la Europa mo- de 2000 a 3000 habitantes; era una ciudad relativamente importante.
derna. Por lo dems, es contrario a los datos explcitos del texto Aparte de Samara y de Jerusaln se pueden utilizar otros in-
interpretar estas cifras (o las de Nm) como englobando a las mu- formes. Sargn n dice que se llev de Samara 27 290 personas.
jeres y a los nios. Hay que reconocer simplemente su carcter La deportacin afect esencialmente a la capital y fue masiva,
artificial. pero debi de alcanzar tambin a los que se haban refugiado en
Un dato ms aceptable lo ofrece 2Re 15,19-20. El ao 738, para ella al momento del asedio. Segn las observaciones de los exca-
pagar a Teglat-Falasar m un tributo de 1000 talentos de plata, vadores, la ciudad deba de tener unos 30 000 habitantes.
Menahem impone a los gibbr hail de su reino una contribucin En cuanto a Jerusaln, es difcil establecer e interpretar las
de cincuenta siclos por cabeza. Evaluando el talento en 3000 siclos ', cifras de las deportaciones de Nabucodonosor, puesto que los
esto supone que haba entonces en Israel 60 000 cabezas de familia textos han conservado tradiciones diversas. Segn 2Re 24,14, en
relativamente acomodadas 2 . Lo que equivale a 300 000 400 000 el ao 597 fueron desterrados 10 000 dignatarios y notables, y todos
personas. Hay que aadir el pueblo ordinario, artesanos y pobres los herreros y cerrajeros, pero el duplicado de 2Re 24 enumera
(cifra incierta, pero menos elevada), los extranjeros y los esclavos (ci- slo 7000 personas de condicin y 1000 herreros y cerrajeros.
fras inciertas, pero todava menores). De esta manera no se llega Finalmente, segn Jer 52,28-30, Nabucodonosor deport a 3023
a 800 000 hombres en todo el reino de Israel, y con dificultad se judos en el ao 597, a 832 habitantes de Jerusaln el ao 587,
pasara del milln aun aadiendo el reino de Jud, tres veces menos y a 745 judos en el ao 583, es decir, en total 4600 personas.
extenso y con regiones de poblacin menos densa. Esta ltima lista, que es independiente, concierne sin duda a ca-
En esta misma poca, por lo que se refiere a Jud, esta estima- tegoras especiales de cautivos. Las indicaciones de 2Re 24,14.16
cin podra confirmarse con un informe extrabblico. Los anales de no deben adicionarse y son poco ms o menos equivalentes: habra
Senaquerib dicen que en la campaa de 701 contra Ezequas se unos diez mil deportados. Pero stos no representaban sino una
tomaron 46 ciudades e innumerables aldeas y que se hizo salir, con- parte de la poblacin, mientras, por el contrario, comprendan
tndolos como botn, a 200 150 hombres, mujeres y nios. Si no se quiz a forasteros que se habran acogido dentro de los muros
trata de una deportacin de prisioneros, sino de un censo de los de Jerusaln. Esto hace que resulte precaria toda evaluacin. No se
vencidos, el nmero indica toda la poblacin de Jud, excepto Jeru- puede tener en cuenta 2Mac 5,14, segn lo cual Antoco Epfanes
saln, que no fue tomada. Desgraciadamente es evidente que el habra causado 80 000 vctimas en Jerusaln; o entre ellas, la mi-
texto habla, como en los pasajes paralelos de los anales, de los cau- tad habran perdido la vida y la otra mitad habran sido vendidos
tivos que se llev el vencedor, y en este caso la cifra es excesiva. como esclavos. Las cifras de la poblacin de Jerusaln citadas por
Es probable que se trate de un error de grafa en lugar de 2150. el Pseudo-Hecateo de Abdera y por Josefo, son todava ms exa-
geradas. Segn una estimacin razonable, la ciudad en tiempo de
Las ciudades bblicas tenan poca extensin. Sorprende su Jess tena de 25 000 a 30 000 habitantes. Esta misma era hace
pequenez, revelada por las excavaciones: casi todas podran caber unos aos poco ms o menos la poblacin de la ciudad vieja en el
Ct p 283 interior de las murallas, en una superficie poco ms o menos igual.
2 Sobre lo gibbr hail. cf p 112
108 III. Instituciones civiles

El nmero de habitantes no pudo haber sido mucho ms elevado


en la poca del Antiguo Testamento.
La situacin demogrfica ha debido de variar segn los tiem-
pos. Es cierto que el reino de David con las conquistas territo-
riales y la asimilacin de los islotes cananeos, y sobre todo el rei-
nado de Salomn con una economa prspera, debieron sealar el
comienzo de un aumento de poblacin que continu durante los
dos siglos siguientes, gracias al desarrollo del comercio, de la in-
dustria y de la agricultura. Sin embargo, aun en la poca ms favo-
rable para los dos reinos, en la primera mitad del siglo vm antes Captulo 11
de Jesucristo, la poblacin total no deba de ser muy superior a un
milln. A ttulo de comparacin se puede sealar que segn el cen- LOS ELEMENTOS DE LA POBLACIN LIBRE
so ingls de 1931, antes de la gran inmigracin sionista, Palestina
tena 1 014 000 habitantes. En la antigedad, sin los recursos en
parte artificiales de la economa moderna, es muy dudoso que el 1. La evolucin social
pas pudiese nunca alimentar un nmero mucho ms elevado de
En la civilizacin nmada hay familias. Pueden ser ms ricas o
personas.
ms pobres, pero no se dividen en diferentes clases sociales en
el interior de la tribu. Slo hay tribus ms nobles que las
otras, y todos los beduinos se consideran nobles en comparacin
de los cultivadores sedentarios. Ni siquiera los esclavos forman
clase aparte, sino que forman parte de la familia. Segn todo lo
que podemos saber, esta misma fue la situacin todo el tiempo que
Israel llev una existencia seminmada.
La sedentarizacin produjo una profunda transformacin so-
cial. La unidad no es ya la tribu, sino el clan, la mispahah, insta-
lada en una ciudad, que por lo regular no es ms que una aldea.
La vida social viene a ser una vida de pequeas ciudades, y aqu
es interesante notar que el fondo antiguo del Deuteronomio es en
gran parte una ley municipal, como por ejemplo los estatutos sobre
las ciudades de refugio, Dt 19, sobre el asesino desconocido, 21,1-9,
sobre el hijo rebelde, 2,18-21, sobre el adulterio, 22,13-28, sobre
el levirato, 25,5-10. Esta organizacin basada en el clan se mantuvo
en cierto modo durante la monarqua' y volvemos a hallarla en
vigor al regreso de la cautividad, Neh 4.7; Zac 12,12-14.
Sin embargo, la monarqua centralizada introdujo cambios im-
portantes. Los oficiales y los funcionarios del rey, civiles p mili-
tares, reunidos en las dos capitales o repartidos en provincias
como agentes de la autoridad, formaron una especie de casta desli-

1. Cf. p 198
Elementos de la poblacin libre 111
110 III. Instituciones civiles
lomn, IRe 4,2, los gobernadores, IRe 20.14; 22,26; 2Re 23,8,
gada de los intereses municipales y a veces en conflicto con ellos. los funcionarios en general, Jer 24,8; 26,10s; 34,19.21, etc.
Sobre todo, el juego de la vida econmica, las transacciones co- Frente al rey, estos oficiales no son sino servidores, 2Re 19,5;
merciales e inmobiliarias rompieron la igualdad entre las familias, 22,9, etc.2, pero en el pueblo tienen una posicin privilegiada.
algunas de las cuales llagaron a ser muy ricas, mientras que otras El rey puede darles tierras, ISam 8,14; 22,7. Siendo numerosos,
empobrecieron. Sin embargo, no es justo pretender descubrir en sobre todo en las capitales, Samara y Jerusaln, constituyen una
la antigua sociedad israelita los contrastes que han conocido, o fuerza con que debe contar el rey, Jer 38,24-25, y hasta se da
conocen, otros ambientes humanos, entre nobles y plebeyos, el caso de que hagan complot contra su seor, 2Re 21,23. Son no-
capitalistas y proletarios. En realidad, eti Israel no hubo tables y en muchos casos no se pueden distinguir de los jefes
nunca clases sociales en sentido moderno, es decir, grupos cons- de las grandes familias, en las que se recluan con frecuencia.
cientes de sus intereses particulares y opuestos entre s. Para evitar
En Nm 21,18 y en Prov 8,16, sarim alterna con n'dibim, los
paralelos engaosos, preferimos hablar aqu de elementos de la
hombres excelentes. stos tienen un puesto de honor en las
poblacin. Por lo dems, no es fcil determinarlos por razn de
reuniones, ISam 2,8; Sal 113,8; son poderosos y ricos, Sal 118,9;
la variedad e inseguridad del vocabulario.
146,3; Prov 19,6.
En Is 34,12 y en Ecl 10,17, los sarim estn colocados parale-
lamente con los horim, y en Jer 27,20 horim reemplaza a sarim del
2. Los notables
texto correspondiente de 2Re 24,14. La palabra, empleada siempre
en plural, se cita junto con zfqenim en IRe 21,8.11, y junto con
En los textos del Deuteronomio citados anteriormente, los g'ibbor hail (v. supra) en 2Re 24,14. Segn la raz y sus derivados
asuntos municipales estn en manos de los zeqenim. Hay quienes en las lenguas afines son hombres libres, de buena familia.
opinan que se trataba de todos los hombres adultos los que lle-
van barba, zaqan reunidos en asamblea popular. Es mucho ms Estas palabras son, pues, poco ms o menos sinnimas y de-
verosmil que, segn el sentido del adjetivo correspondiente que signan la clase dirigente de la poca monrquica, funcionarios y
significa viejo, se trate de los ancianos, los cabezas de fami- jefes de las familias influyentes, en una palabra, los notables. Son
lia, que formaban erx cada ciudad una especie de consejo, ISam los grandes, los gedotim, como los llaman sencillamente otros
30,26-31. Alternan con los sarim, los jefes, en Nm 22,7.14 y en textos, 2Re 20,6.11; Jer 5,5; Jon 3,7.
Jue 8,6.16; se colocan uno al lado del otro, como sinnimos, Despus de la cautividad aparecen otras palabras para designar
en Jue 8,14, donde se nos dice que en Sukkot eran setenta y siete. los mismos grupos. En Job 29,9-10, los negidim estn colocados
Las dos palabras parecen ser tambin sinnimas en Is 3,14. La paralelamente con los sarim, y en 1 y 2Par negidim es prctica-
misma palabra sarim designa a los cabezas de familia, explcita- mente el equivalente de sarim. Pero los textos anteriores a la
mente en Esd 8,29 y probablemente en Esd 8,24s. En Job 29,9, cautividad slo usaban el singular nagid y lo aplicaban al rey de-
los sarim tienen sus reuniones a las puertas de la ciudad, lo mismo signado por Yahveh, ISam 9,16; 10,1; 2Sam 5,2; 7,8; IRe 14,7;
que los ancianos de Prov 31,23. As pues, los dos trminos 16,2; 2Re 20,5. Por otra parte, en Neh 2,16; 4,8.13, se menciona
son en parte equivalentes. a los seganim juntamente con los horim, y en Esd 9,2 juntamente
con los sarim, y la palabra es frecuente en las memorias de Nehe-
Este mismo sentido de sarim es tambin posible en cierto
mas para designar a los notables del pueblo; da la sensacin de
nmero de textos, pero con frecuencia se interfiere con una acepcin
que en el vocabulario de Nehemas esta palabra reemplaza a los
distinta. Los sarim son entonces los oficiales o funcionarios del
z'querm, los ancianos, palabra que no emplea nunca. Pero en
rey, ya se trate de reinos extranjeros, Gen 12,15: Jer 25,19; 38,17s;
los textos anteriores la palabra no significa gobernador y est
Est 1,3; 2,18; Esd 7,28, o de Israel. En muchos casos son oficiales
tomada de Babilonia.
militares, comandantes de unidades o el jefe de todo el ejrcito,
ISam 8,12; 17,18.55; 2Sam 24,2.4; IRe 9,22; 2Re 1,14; 11,4, etc.
Con frecuencia son tambin oficiales civiles, los ministros de Sa- 2. Cf. p. 176.
112 III. Instituciones civiles Elementos de la poblacin libre 113
A estos notables o dignatarios se los puede sin duda llamar israelitas (cf. el paralelo de Nm 13,28: el pueblo que habita el
nobles en una acepcin amplia. Pero no constituyen una no- pas). Se podra objetar con x 5,5, donde, segn el texto maso-
bleza en sentido estricto, es decir, una clase cerrada a la que se rtico, el faran llama a los hebreos el pueblo del pas, lo que
pertenece por derecho de nacimiento, que goza de ciertos privi- justificara el que se tradujera por plebe, pero se siente uno muy
legios y posee gran parte de las tierras. tentado de adoptar la lectura samaritana: son ms numerosos
Algunos autores han querido reconocer en los gibbr hxl que el pueblo del pas.
una clase de terratenientes, una especie de nobleza rural. Se fundan Si pasamos a Israel, hay que distinguir tres perodos en el uso
sobre todo en 2Re 15,20, donde Menahem grava con impuestos de esta expresin. Antes del regreso de la cautividad, fue empleada
a los gibbr hail de su reino para pagar el tributo debido a los sobre todo por 2Re, Jer y Ezequiel. El pueblo del pas se usa
asirios. Parece, sin embargo, que la expresin design en un prin- para distinguirlo o contraponerlo al rey o al prncipe, 2Re 16,15;
cipio, y designa todava con frecuencia en los Paralipmenos, los Ez 7,27; 45,22; al rey y a sus servidores, Jer 37,2; a los jefes y a
hombres valientes, los guerreros animosos, los paladines, como los sacerdotes, Jer 1,18; 34,19; 44,21; a los jefes, a los sacerdotes
gibbrim a secas, aun cuando no posean nada como propio, Job y a los profetas, Ez 22,24-29. Nunca se contraponen a ninguna
8,3; Jue 11,1. El trmino se aplic luego a los que estaban sujetos otra clase del pueblo.
al servicio armado y que eran relativamente acomodados, pues Segn 2Re 24,14, Nabucodonosor no deja en Jerusaln ms
deban suministrar su equipo militar. ste es el sentido que con- que a los ms pobres del pueblo del pas, precisin que indica
viene en 2Re 15,20; donde son 60 000, en 2Re 24,14, contraponin- que la expresin en s misma no designa la clase pobre, cf. tambin
dose a la poblacin ms pobre del pas, y en Rut 2,1, donde Booz Ez 22,29. Esto resulta igualmente de las enumeraciones a que aca-
es slo un hombre de posicin, como el padre de Sal, ISam 9,1. bamos de referirnos, por ejemplo, Jer 1,18: ...frente a todo este
pas, los reyes de Jud, sus jefes (sarm), sus sacerdotes y todo
el pueblo del pas. La ley de Lev 4 distingue los sacrificios por el
3. El pueblo del pas pecado que deben ofrecerse: v. 3, por el gran sacerdote, v. 13, por
toda la comunidad de Israel, v. 22, por un jefe, v. 27, por cual-
Los textos hablan con frecuencia del pueblo del pas, 'am quiera del pueblo del pas. Hay faltas religiosas que debe cas-
ha'ares, expresin que ha recibido diferentes explicaciones. Mu- tigar todo el pueblo del pas, Lev 20,2-4.
chos ven en ella la clase social inferior, el comn del pueblo, la As pues, el pueblo del pas representa el conjunto de los
plebe en contraposicin a la aristocracia, o los habitantes del campo nacionales. Por eso, la expresin aplicada al reino de Jud alterna
en contraposicin a los habitantes de la ciudad. Otros, por el con- con pueblo de Jud, cf. 2Re 14,21: Todo el pueblo de Jud
trario, quieren descubrir en l a los representantes del pueblo en escogi a Ozas, y 2Re 23,30: El pueblo del pas escogi a
el gobierno, una especie de parlamento o de cmara de los dipu- Yoacaz. Asimismo el pueblo del pas castiga a los asesinos de
tados. Otros, finalmente, reconocen en ellos al conjunto de los Amn y proclama al rey Josas, 2Re 21,24. En 2Re 11,14.18
hombres libres, que gozan de derechos cvicos en un territorio todo el pueblo del pas aclama a Jos y derriba el templo de Baal:
determinado. es una revolucin nacional, dirigida contra Atala y su squito
El examen de los textos muestra que esta ltima explicacin extranjero. Sin duda, el v. 20 contrapone este pueblo del pas
es la nica aceptable en la poca antigua, pero que el sentido de y la ciudad, Jerusaln. Pero es porque en Jerusaln resida la corte,
la frmula evolucion posteriormente. los funcionarios, todos los que apoyaban al rgimen derribado.
Cuando se trata de no israelitas, el pueblo del pas designa Esto no significa ms de lo que significa la distincin entre el pue-
en Gen 23,12-13 a los hititas ciudadanos de Hebrn, por oposi- blo de Jud y los habitantes de Jerusaln en Jer 25,2. En ninguna
cin a Abraham que no es all ms que un extranjero residente; parte designa esta expresin un partido o una clase social.
en Gen 42,6 a los egipcios por oposicin a los hijos de Jacob; en Al regreso de la cautividad la expresin sigue emplendose en
Nm 14,9, a los cananeos dueos del pas, por oposicin a los este sentido general por Ag 2,4; Zac 7,5, y se encuentra tambin
8 Vaux
114 III. Instituciones civiles Elementos de la poblacin libre 115
en Dan 9,6, donde la enumeracin nuestros reyes, nuestros prn- cf. 17,20.28.34s, y su padre lo enva a llevar a sus hermanos, que
cipes, nuestros padres, todo el pueblo del pas recuerda las de estn bajo las armas, una medida de grano tostado, diez panes y
Jeremas y Ezequiel. Pero el sentido cambia en Esdras y Nehemas. diez quesos, ISam 17,17. Segn otra tradicin, David, llamado cer-
La expresin se emplea en plural, los pueblos del pas, o de ca del rey, lleva como presente cinco panes, un odre de vino y
los pases, Esd 3,3; 9,1.2.11; 10,2.11; Neh 9,30; 10,29.31.32. En- un cabrito, ISam 16,20. Todo esto representa un nivel de vida
tonces designa a los habitantes de Palestina que no son judos, bastante modesto y no tenemos noticia de que hubiese familias ms
que ponen trabas a la obra de restauracin, que entorpecen la pudientes en estos mismos ambientes.
observancia del sbado, con los que se contraen matrimonios Las excavaciones de las ciudades israelitas demuestran tambin
mixtos. Los pueblos del pas se contraponen al pueblo de esta igualdad de condicin. En Tirs, la actual tell el-fr'ah,
Jud en Esd 4,4, al pueblo de Israel en Esd 9,1. Es una rever- cerca de Naplusa, las casas del siglo x a.C. tienen todas las mis-
sin completa respecto al uso anterior a la cautividad, y se expli- mas dimensiones y la misma instalacin; cada una representa la
ca todava por el sentido fundamental de la expresin: la comuni- morada de una familia, que llevaba el mismo tren de vida que
dad del retorno no es el pueblo del pas, puesto que no tiene el sus vecinas. Es notable el contraste cuando se pasa al nivel del si-
estatuto poltico que se haba reconocido a los samaritanos, a los glo vm en el mismo emplazamiento: el barrio de las casas ricas,
ammonitas, a los moabitas: stos son los pueblos del pas o ms grandes y mejor construidas, est separado del barrio en que
de los pases. estn hacinadas las casas de los pobres.
As se prepara un tercer significado. En poca rabnica, el pue- En realidad, durante estos dos siglos se produjo una revolu-
blo del pas son todos los que ignoran la ley o que no la cin social. Como ya hemos visto, las instituciones monrquicas
practican. hicieron surgir una clase de funcionarios que sacaban partido de
su administracin y de los favores que les otorgaba el rey. Otros,
4. Ricos y pobres por suerte o por habilidad, realizaron grandes lucros con sus tie-
rras. Reinaba la prosperidad. Os 12,9 pone estas palabras en boca
En los primeros tiempos de la sedentarizacin, todos los israe- de Efram (Israel): S, me he enriquecido, he reunido una for-
litas disfrutaban, poco ms o menos, de la misma condicin social. tuna, e Is 2,7 dice: El pas est lleno de plata y de oro y
La riqueza provena de la tierra, la cual estaba repartida entre las de inmensos tesoros. Los profetas condenaban entonces el lujo de
familias que defendan celosamente su patrimonio, cf. todava la las mansiones, Os 8,14; Am 3,15; 5,11, de los festines, Is 5,11-12;
historia de Nabot, IRe 21,1-3. Las transacciones comerciales o Am 6,4 de los vestidos, Is 3,16-24, el acaparamiento de las tierras
inmobiliarias, que son una fuente de ingresos, eran de poca impor- por esos que aaden casa a casa y juntan un campo a otro hasta
tancia. Haba sin duda excepciones; as, por ejemplo, Nabal es un el punto de apropiarse todo el terreno, Is 5,8. En efecto, estas
rico ganadero de la estepa de Jud: posee mil carneros y mil riquezas estaban mal distribuidas y con frecuencia haban sido mal
cabras, y su esposa Abigail enva a David, para aplacarle, 200 adquiridas: Si ambicionan campos, se apoderan de ellos, si ca-
panes, 100 racimos de uvas secas, 200 tortas de higos, odres de vino, sas, se las apropian, Miq 2,2. Los ricos propietarios especulan y
medidas de grano tostado, carneros aliados, ISam 25,2.18. La cometen fraudes, Os 12,8; Am 8,5; Miq 2,ls, los jueces se dejan
riqueza de Job es todava ms grande: 7000 ovejas, 3000 camellos, sobornar, Is 1,23; Jer 5,28; Miq 3,11; 7,3, los acreedores son des-
500 yuntas de bueyes, 500 borricas, Job 1,3; pero la historia pre- piadados, Am 2,6-8; 8,6.
senta a Job a la manera de un gran seikh de la poca patriarcal, Por el contrario, existen los dbiles, los pequeos, los pobres,
cf. Abraham en Gen 12,16; 13,6; 24,35. En cambio, los dos prime- que sufren de estas exacciones. Los profetas salen en su defensa,
ros reyes de Israel pertenecen a familias sencillamente acomodadas: Is 3,14-15; 10,2; 11,4; Am 4,1; 5,12; cf. Sal 82,3-4, y tambin la
el padre de Sal es un gibbr htl, cf. supra, y, sin embargo, enva ley los protege, comenzando ya por x 22,24-26; 23,6, pero sobre
a su hijo a buscar las borricas perdidas, ISam 9,ls, y Sal mismo todo el Deuteronomio, que refleja la situacin social de este pe-
cultiva sus campos, ISam 11,5. David guarda el rebao, ISam 16,11, rodo: promulga el precepto de la limosna, Dt 15,7-11, obliga a
116 III. Instituciones civiles
Elementos de la poblacin libre 117
dar al deudor pobre su prenda antes de la puesta del sol, Dt 24,12-13
(amplificando la ley de x 22,25-26), protege al mercenario, Dt
24,14-15. 5. Los extranjeros residentes
Se saba muy bien que siempre habra pobres, Dt 15,11, cf.
Mt 26,11, pero mediante reglamentaciones, que es difcil decir has- Fuera de los israelitas libres, que forman el pueblo del pas,
ta qu punto fueron realmente practicadas3, se trat de luchar y los extranjeros de paso, que pueden contar con las costumbres
contra el pauperismo y restablecer cierta igualdad entre los israe- de la hospitalidad, pero que no disfrutan de la proteccin de la
litas. Cada ao sabtico se dejaba a los indigentes el producto de ley, Dt 15,3; 23,21, una parte de la poblacin estaba compuesta por
las tierras, x 23,11, se perdonaban las deudas, Dt 15,1, para que extranjeros residentes, los germ.
ya no tengas pobres, Dt 15,4. El ao del jubileo deba procla- Entre los antiguos rabes nmadas, el yr era el refugiado o
marse una franquicia general y cada uno recuperaba su patrimo- la persona aislada que acuda a pedir la proteccin de una tribu
nio, Lev 25,10, con los comentarios que siguen en el captulo. distinta de la suya4. Asimismo, el ger es esencialmente un ex-
Los ricos se hallaban por lo regular entre los notables y mu- tranjero que vive en forma ms o menos estable en medio de otra
chos textos profticos unen a unos y a otros en la misma condena. comunidad en la que es aceptado y goza de ciertos derechos.
Sin embargo, los pobres no constituan frente a ellos otra clase Puede tratarse de un individuo o de un grupo. Abraham es
social: eran nicamente individuos, que se hallaban indefensos un ger en Hebrn, Gen 23,4, como Moiss lo es en Madin, x
precisamente por estar aislados. 2,22; 18,3; un hombre de Beln va con su familia a establecerse
Los trminos de rico y de pobre no implican en s mis- como ger en Moab, Rut 1,1. Los israelitas eran germ en Egipto,
mos ninguna calificacin moral o religiosa. Sin embargo, se car- x 22,20; 23,9; Dt 10,19; 23,8. Las gentes de Beerot se haban
gan de tal calificacin al entrar en dos lneas contradictorias de refugiado en Guittayim, donde vivan como germ, 2Sam 4,3.
pensamiento. Segn la tesis de la retribucin temporal, la riqueza Cuando los israelitas, establecidos en Canan, se consideraron
es una recompensa de la virtud y la pobreza es castigo, tal como como los poseedores legtimos de la tierra, como el pueblo del
lo dicen textos como Sal 1,3; 112,1-3; Prov 10,15-16; 15,6, con- pas, entonces los antiguos habitantes, no asimilados por matri-
tra lo cual protestar Job. Otra lnea de pensamiento parte de una monios ni reducidos a servidumbre, vinieron a ser los germ, a los
experiencia demasiado frecuente y de hechos estigmatizados por que se aadieron los inmigrantes. Dado el carcter individualista
los profetas: hay ricos malvados, impos, que oprimen a los po- de las tribus y su divisin territorial, los antiguos textos conside-
bres, pero stos son amados por Dios, Dt 10,18; Prov 22,22-23, y ran como ger a un israelita que va a residir en otra tribu: un
su Mesas les har justicia, Is 11,4. As se iba preparando la trans- hombre de Efram es un ger en Guibe, donde viven los benja-
posicin espiritual del vocabulario, que se insina en Sofonas: minitas, Jue 19,16. Es el caso general de los levitas, que no tie-
Buscad a Yahveh, vosotros, todos los humildes de la tierra, nen territorio propio, Jue 17,7-9; 19,1, y las leyes de proteccin
Sof 2,3; cf. 3,12-13. La espiritualidad de los pobres se desarro- social equiparan a levitas y germ, Dt 12,12; 14,29; 26,12.
llar en la segunda parte de Isaas y en el salterio posterior a la Desde el punto de vista social, estos extranjeros residentes son
cautividad, pero los trminos de pobreza pierden en este caso sus hombres libres, y se oponen por tanto a los esclavos, pero no
conexiones sociolgicas: ni antes ni despus de la cautividad fue- tienen todos los derechos cvicos, de modo que se contraponen
ron los indigentes un partido religioso ni una clase social. tambin a los ciudadanos israelitas. Se los puede comparar con los
periecos de Esparta, los antiguos habitantes del Peloponeso que
conservaban su libertad, podan poseer, pero no tenan derechos
polticos. Sin embargo, los germ de Israel estaban, en un princi-
pio, menos favorecidos. La propiedad inmobiliaria estaba en poder
de los israelitas, por lo cual los germ estaban reducidos a alquilar
3. Cf. infra, p 243 y 246.
4. Cf. p. 35.
118 III. Instituciones civiles Elementos de la poblacin libre 119
sus servicios, Dt 24,14, como lo hacan los levitas en lo concer- A veces, junto al ger se menciona tambin al tsb, Gen 23,4;
niente a su especialidad, Jue 17,8-10. Eran generalmente pobres Lev 25,23.35; lPar 29,15; Sal 39,13. El tsb aparece tambin jun-
y se los asimila a los indigentes, a las viudas, a los hurfanos, a to al operario asalariado en x 12,45; Lev 22,10; 25,40, y con los
todos los econmicamente dbiles, los cuales son recomenda- esclavos, los obreros y todos los que residen en tu territorio en
dos a la caridad de los israelitas: se les debe permitir recoger los Lev 25,6. De estos textos resulta que la situacin del tsb es
frutos cados, las olivas olvidadas en los rboles, racimar las vias, anloga a la del ger, aun sin ser precisamente idntica. Parece es-
espigar despus de la siega, Lev 19,10; 23,22; Dt 24,19-21, etc., tar menos asimilado, social y religiosamente, x 12,45; cf. Lev
cf. Jer 7,6; 22,3; Ez 22,7; Zac 7,10. Como los otros pobres, estn 22,10, menos adscrito al pas y tambin menos independiente: no
bajo la proteccin de Dios, Dt 10,18; Sal 146,9; Mal 3,5. Los is- tiene techo, es el tsb de otro, Lev 22,10; 25,6. Es un trmino
raelitas, al asistirlos, deben recordar que ellos tambin fueron ms reciente, que aparece, sobre todo, en textos de redaccin pos-
germ en Egipto, x 22,20; 23,9; Dt 24,18.22, y, por esta razn, terior a la cautividad.
deben incluso amarlos como a s mismos, Lev 19,34; Dt 10,19
Tienen parte en el diezmo trienal, Dt 14,29, y en los productos
del ao sabtico, Lev 25,6, las ciudades de refugio les estn abier- 6. Los asalariados
tas, Nm 35,15. En los procesos deben ser tratados con la misma
justicia que los israelitas, Dt 1,16, pero estn sometidos tambin Adems de los esclavos, de quienes trataremos en el captulo
a las mismas penas que ellos, Lev 20,2; 24,16.22. En la vida co-
siguiente haba operarios asalariados, hombres libres que se con-
rriente no haba barrera que separase a germ e israelitas. Haba
trataban para un trabajo determinado, por cierto tiempo y contra
germ que llegaban a hacer fortuna, Lev 25,47; cf. Dt 28,43, y
una retribucin pactada. Los extranjeros residentes o de paso con-
Ezequiel prev que en el Israel futuro compartirn el pas con los
ciudadanos, Ez 47,22. trataban as sus servicios, x 12,45; Lev 22,10; Dt 24,14, como
Jacob lo haba hecho en casa de Labn, Gen 29,15; 30,28; 31,7.
Desde el punto de vista religioso, Dt 14,21 dice ciertamente Pero el empobrecimiento de ciertas familias y la prdida de sus
que un ger puede comer de un animal muerto, pero Lev 17,15 lo terrenos forzaron tambin a cierto nmero de israelitas a trabajar
prohibe a los extranjeros residentes lo mismo que a los israelitas. por salario, cf. Dt 24,14. En poca antigua se contrataba sobre
En otros casos estn sujetos a las mismas prescripciones de pu- todo a peones agrcolas. Trabajaban como pastores, Am 3,12,
reza, Lev 17,8-13; 18,26; Nm 19,10. Deben observar el sbado, como segadores o vendimiadores, quiz Rut 2,3s; 2Re 4,18; cf.
x 20,10; Dt 5,14, el ayuno del da de la expiacin, Lev 16,29. Mt 20,ls. Poda contratarse al da, como jornaleros, Lev 19,13;
Pueden ofrecer sacrificios, Lev 17,8; 22,18; Nm 15,15.16.29, y Dt 24,15; cf. Mt 20,8, o al ao, Lev 25,50.53; Is 16,14; 21,16;
toman parte en ias fiestas religiosas, Dt 16,11.14. Pueden incluso
Eclo 37,11.
celebrar la pascua con los israelitas, a condicin de estar circun-
cidados, x 12,48-49; cf. Nm 9,14. El Antiguo Testamento no da informes directos sobre la cuan-
ta del salario. En Mesopotamia, se pagaba a los obreros en espe-
Es significativo que casi todos estos textos fuesen redactados cie o en dinero. Segn el cdigo de Hamurabi, reciban un siclo
poco antes de la cautividad: D t y Jer, y la ley de santidad del de plata al mes durante la temporada de las grandes faenas y algo
Levtico. Es evidente, pues, que al final de la monarqua se haba menos el resto del ao, pero algunos contratos estipulan cantida-
multiplicado en Jud el nmero de los germ y era preciso ocu-
des muy inferiores. Con el cdigo de Hamurabi, que prev diez
parse de ellos. Hubo probablemente afluencia de refugiados pro-
siclos como salario anual, habr que comparar Jue 17,10 y el di-
cedentes del antiguo reino del norte. No era difcil la asimilacin
fcil texto de Dt 15,18, que puede interpretarse as: un esclavo
de estos germ de la misma raza y que compartan la misma fe,
y hasta debi de contribuir a acelerar la asimilacin de los germ que ha servido seis aos ha producido a su dueo el doble de su
de origen extranjero. As se iba preparando el estatuto de los pro- valor, conforme a la tarifa de un asalariado; el valor de un es-
slitos, y los Setenta traducen ger por esta palabra griega. clavo era, efectivamente, de treinta siclos, x 21,32. Los trabaja-
dores del Evangelio, Mt 20,2, cobran un denario, lo que representa
120 III. Instituciones civiles Elementos de la poblacin libre 121

mucho ms, pero sera ilusorio comparar los precios entre dos Poco a poco estos obreros que trabajaban unos al lado de
pocas tan distantes. otros se organizaron en corporaciones. Esto consta claramente des-
En todo caso, la situacin de los asalariados no tena nada de pus de la cautividad, cuando las corporaciones de oficios, mode-
envidiable, Job 7,1-2; 14,6, y haba amos injustos que no les da- lndose conforme a la organizacin familiar de que, por otra
ban ni siquiera lo que se les deba, Jer 22,13; Eclo 34,22. Por lo parte, haban nacido, se denominan familias o clanes, mispahtK
menos gozan de cierta proteccin de la ley: Lev 19,13 y Dt 24,14-15 Hay en Bet-ASbea la mispaht de productores de byssus, lPar 4,2 L
prescriben que se pague a los jornaleros todas las noches, cf. Mt El jefe de la corporacin se llama padre, como Joab, padre
20,8, y los profetas los defienden contra la opresin, Jer 22,13; del valle de los artesanos, lPar 4,14; los oficiales se llaman hijos:
Mal 3,5; Eclo 7,20. Uzziel es hijo de los orfebres, Neh 3,8, es decir, oficial orfebre,
como Malkiyy de la misma corporacin, Neh 3,31, como Hanany,
oficial perfumista, Neh 3,8. En el judaismo estas agrupaciones ob-
tendrn un estatuto legal, harn reglamentos que protejan a sus
7. Los artesanos
miembros, tendrn a veces sus propios lugares de oracin: se
Al lado de los obreros, el desarrollo de la vida urbana y la habla de la sinagoga de los tejedores en Jerusaln. El influjo de
evolucin econmica multiplicaron el nmero de los artesanos in- las organizaciones profesionales del mundo grecorromano debi
dependientes. El Antiguo Testamento menciona muchos gremios de de acelerar esta evolucin, pero los textos que hemos citado y los
artesanos: molineros, panaderos, tejedores, barberos, alfareros, bata- paralelos ms antiguos de Mesopotamia indican que las corpora-
neros, cerrajeros, joyeros, etc. Un trmino ms general, hars, ciones tienen origen ms antiguo.
designa al obrero que trabaja la madera, la piedra, sobre todo los Se puede remontar hasta la poca monrquica si se admite
metales, al herrero, fundidor o cincelador. Se trabajaba en rgi- que ciertos signos grabados con frecuencia en las vasijas, cuando
men de taller familiar; el padre transmita el oficio a su hijo y a no designan al propietario de la pieza, son marcas de fbrica, no
veces tena a su servicio obreros, esclavos o asalariados. de un taller de familia, sino de una corporacin. Es muy difcil
Como en las ciudades orientales modernas, los artesanos de decidirlo, pero de todos modos una cosa es cierta: que, anterior-
una misma profesin vivan y trabajaban agrupados en calles o mente a la cautividad, las empresas importantes estaban en manos
barrios determinados. O bien una aldea se especializaba en una del rey. La fundicin de Esyn Guber bajo Salomn era una
industria determinada. Estas agrupaciones respondan a condicio- manufactura de Estado, que las excavaciones han sacado a luz.
nes de geografa econmica: la proximidad de las materias pri- Segn lPar 4,23, los alfareros de Netayim y de Guedera trabaja-
mas, minerales, tierra arcillosa, lana de los ganados, o la presencia ban en un taller real. De estos talleres provienen los jarros que
de medios de produccin, agua, combustible o la orientacin fa- llevan una estampilla oficial, que certificaba sin duda su capa-
vorable para la ventilacin de los hornos, etc. Estas agrupaciones cidad ".
se fundaban tambin en la tradicin, pues las profesiones eran
generalmente hereditarias. As, por ejemplo, sabemos que se fa- 8. Los comerciantes
bricaban tejidos en Bet-Abea, al sur de Judea, JPar 4,21, que los
benjaminitas trabajaban la madera o el metal en la regin de Lod Los israelitas comenzaron muy tarde a dedicarse a los nego-
y de Ono, Neh 11,35. Las excavaciones revelan que el tejido y la cios. El comercio con el exterior, el comercio en gran escala, era
tintorera eran oficios florecientes en Debir, la actual tell beit-mir- monopolio real. Con la cooperacin de Hiram, rey de Tiro, Salo-
sim. En Jerusaln haba una calle de los panaderos, Jer 37,21, un mn arm una flota en el mar Rojo, IRe 9,26-28; 10,11.22, que
campo del batanero, Is 7,3, la puerta de los tiestos, cerca de la que iba a cambiar los productos de la fundicin de Esyn Guber
trabajaban los alfareros, Jer 19,ls, un barrio de los orfebres, Neh con el oro y las riquezas de Arabia. Una tentativa anloga, bajo
3,31-32. Esta especializacin se acentu todava en las pocas gre-
5 Cf p 29 y 51.
corromana y rabnica. 6 Cf p 183 y 280s
122 III. Instituciones civiles Elementos de la poblacin libre 123

Josafat, acab en un fracaso, 1 Re 22,49-50. Salomn traficaba que no se haban unido a los que regresaban, figuran como agen-
tambin con los caravaneros, IRe 10,15. Haca tambin comercio tes o clientes de grandes firmas comerciales. En Egipto, en la po-
de trnsito: sus enviados compraban caballos en Cilicia, carros ca helenstica, los papiros sealan que algunos eran negociantes,
en Egipto y revendan los unos y los otros, IRe 10,28-29, pero banqueros o corredores. Los judos de Palestina siguieron poco a
esta interpretacin del texto es dudosa. Acab concluy con Ben- poco este movimiento, pero los sabios, como ms tarde los rabi-
Hadad un tratado comercial segn el cual poda establecer baza- nos, no los miraban con buenos ojos. El Sircida dice que, sin
res en Damasco, como el rey sirio los tena en Samara, IRe 20,34. duda, los beneficios comerciales son legtimos, Eclo 42,5, pero hace
Se trata todava de una empresa real. As suceda en todo el prxi- notar tambin que un comerciante no podr permanecer sin peca-
mo oriente antiguo. Los corresponsales de Salomn eran el rey do, Eclo 26,29; 27,2.
de Tiro, IRe 5,15-26; 9,27; 10,11-14, y la reina de Sab, IRe
10,1-13. Y la tradicin era antigua. En el m milenio antes de nues-
tra era, y luego bajo Hamurabi, los reyes de Mesopotamia tenan
sus caravanas; en la poca de Amarna, los reyes de Babilonia,
de Chipre y de otras partes tenan mercaderes a su servicio; en el
siglo xi a.C. la historia egipcia de Wen-Amn nos informa que
el prncipe de Tanis tena una flota de comercio y que el rey de
Biblos llevaba registro de los negocios que haca con el faran.
En Israel, los particulares slo se dedicaban a operaciones lo-
cales. En la plaza de la ciudad o de la aldea, donde se celebraba
el mercado, 2Re 7,1, los artesanos vendan sus productos y los
campesinos el producto de su campo o de su ganado. Estas per-
mutas, de volumen limitado, se hacan directamente del produc-
tor al consumidor, sin intermediarios, y no exista una clase de
comerciantes. El verdadero negocio estaba en manos de extran-
jeros, muy especialmente fenicios, que eran los corredores de todo
oriente, cf. Is 23,2.8; Ez 27, y tambin asidos, segn Nah 3,16.
Todava despus de la cautividad, se ve a los judos llevar a Je-
rusaln los productos agrcolas, y a los tirios vender las mercan-
cas de importacin, Neh 13,15-16. Los primeros comerciantes
israelitas que conocemos son quiz los que, bajo Nehemas, traba-
jan en la restauracin de las murallas, Neh 3,32; pero todava es
posible que sean tirios que, segn Neh 13,16, vivan en la ciudad.
Esta situacin se refleja en el vocabulario: cananeo signi-
fica comerciante en Job 40,30; Prov 31,24; Zac 14,21. Otros
trminos designan al comerciante como el que circula o con
una raz que tiene afinidad con caminar. Son extranjeros, cara-
vaneros como los madianitas de Gen 37,28, o mercaderes ambu-
lantes que recorran el pas colocando su pacotilla importada y
comprando, para exportarlos, productos locales.
En la dispora fue donde, por necesidad, los judos se hicie-
ron comerciantes. En Babilonia, descendientes de los desterrados
Los esclavos 125
Ahora bien, si esclavo designa un hombre que est privado
de libertad, por lo menos durante algn tiempo, que se compra y
se vende, que es propiedad de un dueo que lo emplea a su ar-
bitrio, ciertamente hubo esclavos en Israel y hubo israelitas que
fueron esclavos. El hecho se demuestra por los textos que los con-
traponen a los hombres libres, a los asalariados y a los extranje-
ros residentes, o que hablan de su compra por dinero, como tam-
bin por las leyes que reglamentan su emancipacin.
Captulo III

LOS ESCLAVOS 2. Los esclavos de origen extranjero

En toda la antigedad fue la guerra una de las principales fuen-


1. FA hecho Je la esclavitud en Israel tes de esclavitud: era el estado a que quedaban reducidos los pri-
sioneros. Lo mismo suceda en Palestina. En la poca de los jue-
Algunos autores, en particular sabios judos, han negado que ces, si el ejrcito de Sisera hubiese reportado la victoria, se habra
hubiese verdadera esclavitud en Israel o, por lo menos, esclavos repartido el botn: una muchacha, dos muchachas por guerrero,
israelitas. Esta opinin puede tener una justificacin aparente si Jue 5,30. Los amalecitas, despus del saqueo de Siqlag, se llevan
se piensa en los ejemplos de la antigedad clsica: ni en Israel prisioneros a todos los que all haba, ISam 30,2-3. Yahveh juz-
ni entre sus vecinos haba aquellos enormes rebaos de esclavos gar a las naciones que han echado a suerte mi pueblo; han
que en Grecia y en Roma fueron una causa permanente de inse- trocado a los jvenes por prostitutas, han vendido a las mucha-
guridad social; por otra parte, en Israel, como en todo el antiguo chas por vino, Jl 4,3. En la poca helenstica, comerciantes de
oriente en general, la situacin del esclavo no fue nunca tan ab- esclavos seguan a las tropas de Antoco Epfanes para comprar
yecta como en la Roma republicana, donde Varrn no tena re- a los judos que cogieran prisioneros, IMac 3,41; 2Mac 8,10-11.
paro en definir al esclavo instrumenti genus vocale, una especie Ms tarde, Adriano hizo vender a los prisioneros de la segunda
de instrumento que habla. Por otra parte la flexibilidad del vo- guerra juda.
cabulario se presta a equvocos: ebed significa propiamente es- En todos estos casos se trata de israelitas reducidos a esclavi-
clavo, hombre que carece de libertad y que est en poder de otro, tud por sus enemigos extranjeros. Pero el cronista cuenta que
pero por razn del carcter absoluto de la potestad real, la pala- Peqah de Israel, en guerra contra Jud, hizo 200 000 prisioneros,
bra significa tambin los subditos del rey, especialmente sus mer- mujeres, muchachos y muchachas, que fueron puestos en libertad
cenarios, sus oficiales, sus ministros que, aplicados a su servicio, debido a las amonestaciones de un profeta, 2Par 28,8-15. No sa-
han roto los otros vnculos sociales. Si se ampla todava ms el bemos qu crdito se haya de dar a esta historia, que no tiene su
significado, la palabra se convierte en trmino de cortesa. Se pue- paralelo en los libros de los Reyes y cuya cifra por lo menos es
de comparar la evolucin de los equivalentes serviteur en francs, sospechosa. De todos modos, demuestra que la reduccin a es-
servidor en espaol y servant en ingls, que vienen todos del clavitud, de cautivos de guerra, que eran hermanos de raza, no era
latn servus. Finalmente, como las relaciones con Dios se con- cosa inaudita, si bien era reprobada por las personas de bien. En
ciben por analoga con las que se tienen con el soberano terrestre, cuanto a la presencia en Israel de prisioneros extranjeros hechos
'ebed acaba por significar el devoto de un culto determinado, el esclavos, la suponen dos leyes del Deuteronomio. Dt 21,10-14
que es fiel a tal divinidad. La palabra vino a ser un ttulo de contempla el caso de la cautiva a la que su vencedor toma por
piedad, que se aplica a Abraham, Moiss, Josu o David antes mujer: puede luego repudiarla, pero no puede venderla. Esto
de aplicarse al misterioso siervo de Yahveh. implica que podra venderla como esclava si no la hubiese toma-
III. Instituciones civiles Los esclavos 127
126
do por esposa. En este sentido se puede recordar el relato de 21,4, con lo que multiplicaba de modo barato su servidumbre.
Nm 31,26-47 acerca de la reparticin del botn despus de la Educados en la familia, le tenan sin duda mayor efecto y eran me-
guerra contra Madin: las mujeres vrgenes (todo lo dems fue jor tratados, pero no disfrutaban de estatuto social distinto del
pasado por las armas en cumplimiento del anatema, cf. Nm estatuto de los esclavos comprados.
31,15-18) se repartieron entre los combatientes y la comunidad.
La ley de Dt 20,10-18 se refiere a la conquista de las ciuda-
des. Si la ciudad se halla en el territorio asignado por Dios a Is- 3. Los esclavos israelitas
rael, es entregada al anatema y nada vivo debe subsistir en ella.
Cuando se ataca una ciudad sita fuera de la Tierra Santa, se le Al lado de los esclavos de origen extranjero, haba realmente
debe proponer la rendicin: si acepta, todo el pueblo es sometido esclavos israelitas? Antes hemos hecho alusin al texto de 2Par
al trabajo en forma de prestacin personal; si resiste y por fin cae, 28,8-15, que condena esta prctica, la cual est adems prohibida
se da muerte a todos los hombres, y las mujeres y los nios son por Lev 25,46 que, despus de hablar de los extranjeros, dice:
considerados como botn. En su formulacin actual, impregnada Los tendris como esclavos, pero sobre vuestros hermanos, los
del espritu deuteronomista cf. el paralelo de 7,1-6, esta ley hijos de Israel, nadie ejercer poder arbitrario. Sin embargo, Lev
es irreal: el tiempo de la conquista del pas y de las guerras exte- 25,39-43 habla del israelita que se ha vendido a otro israelita,
riores era ya un pasado remoto. Conserva el recuerdo de los an- pero que debe ser tratado como un asalariado y un husped, pero
tiguos anatemas, Jos 6,17-21; 8,26; 10,28s, etc.; ISam 15,3; cf. no como un esclavo. Por otra parte, Lev 25,47-53 prev el caso
Dt 2,34; 3,6, de los fracasos de una conquista total, Jos 17,12-13; de un israelita que se ha vendido a un extranjero residente:
Jue 1,28.30.33.35, y de las guerras de David, 2Sam 8,2; 12,31, que podr ser rescatado por sus deudos o rescatarse l mismo y no
proporcionaron al Estado sus primeros esclavos pblicos \ deber ser tratado arbitrariamente. Estos esclavos, sea que tengan
un amo israelita o extranjero, debern ser liberados el ao jubilar,
Los esclavos, reducidos a esta condicin por la guerra o de Lev 25,40.54. La ley no excluye, pues, en el caso de un israelita,
alguna otra manera, eran objeto de comercio en todo el antiguo sino la esclavitud perpetua, pero admite una verdadera esclavitud
oriente. En Am 1,6.9. Gaza y Tiro son condenados por haber (estas personas son vendidas), temporal y mitigada. Es difcil
practicado la trata de cautivos; segn Ez 27,13, Tiro compraba saber si esta ley fue aplicada alguna vez. En la poca de Nehemas,
hombres en Asia Menor, y all mismo venda judos, segn Jl 4,6. hay judos que se lamentan de haber debido entregar como es-
Estos fenicios, que eran los principales negociantes en Israel, de- clavos a sus hijos y a sus hijas, y Nehemas hace vehementes re-
bieron de ser tambin all proveedores de esclavos. La ley permi- proches al pueblo para que consienta en perdonar las deudas, y
ta a los israelitas comprar servidores de ambos sexos originarios en liberar a las personas tomadas como rehenes, Neh 5,1-13. No
del extranjero o nacidos de extranjeros residentes en Israel, Lev hay ninguna alusin a la ley de Lev 25.
25,44-45; cf. x 12,44; Lev 22,11; Ecl 2,7.
Los esclavos comprados con dinero se diferenciaban de los Parece ser, pues, que esta ley es posterior a Nehemas; aun
nacidos en casa, Gen 17,12.23.27; Lev 22,11; cf. Jer 2,14, flid cuando no se quiera insistir demasiado en este argumento del si-
bayt. Sin embargo, es posible que la expresin no signifique ex- lencio, la ley es reciente, pues se pone en lugar de leyes ms an-
clusivamente el hecho de haber nacido en la casa, sino tambin tiguas. En Dt 15,12-18, si un hebreo, hombre o mujer, se ha
la vinculacin a una casa a ttulo servil, con ciertos deberes vendido a uno de sus hermanos, le servir durante seis aos y al
militares. As se explicara el hecho de los 318 ylid bayt de sptimo ser liberado; si rehusa la manumisin, se convertir en
Abraham, Gen 14,14, y el empleo de yalid en un contexto guerre- esclavo perpetuo. A esta ley se refiere Jer 34,14, a propsito de
ro, Nm 13,28; 2Sam 21,16.18. El amo poda adquirir esclavos la manumisin de esclavos hebreos bajo Sedecas.
casados o casar los que tena; los hijos pertenecan al amo, cf. x Todava es ms antigua la ley de x 21,2-11. Un esclavo he-
breo que haya sido comprado, servir seis aos y al sptimo
ser liberado; si rehusa la manumisin, se convertir en esclavo
1. Cf. infra, p. 135.
128 III. Instituciones civiles Los esclavos 129
perpetuo. Estas disposiciones son idnticas a las de Dt 15,12-18, das hay que aadir los ladrones que no podan restituir y que eran
pero conciernen nicamente al esclavo varn. Las muchachas ven- vendidos para recuperar el precio de su latrocinio, x 22,2. En
didas como esclavas y destinadas a ser concubinas del amo o de cambio, las leyes de x 21,16 y Dt 24,7 castigan con la muerte el
su hijo, no son liberadas y se hallan en condiciones anlogas a las rapto de un israelita para explotarlo o venderlo como esclavo. Es
de los cautivos de guerra, Dt 21,10-14, cf. supra. posible que la prohibicin del declogo, x 20,15; Dt 5,19, que se
Es notable que en los textos citados de x, Dt y Jer, a estos distingue muy bien del mandamiento detallado acerca de las fal-
esclavos se los llama hebreos, trmino que, excepto en el pasa- tas contra la justicia, x 20,17; Dt 5,21, condene este robo, par-
je tardo de Jon 1,9, no se aplica a los israelitas sino cuando se ticularmente odioso, de una persona libre.
hallan en condiciones especiales. Ha habido quienes se han pre-
guntado si el trmino no designaba aqu a los israelitas que ena-
jenaban su libertad mediante una esclavitud semivoluntaria. La 4. Nmero y valor de los esclavos
hiptesis puede citar en su apoyo ISam 14,21, donde se llama
hebreos a israelitas puestos al servicio de los filisteos, como tam- Tenemos muy pocas noticias sobre el nmero de los esclavos
bin la analoga de los documentos de Nuzu, en los que se habla domsticos en Israel. Geden toma a diez de sus servidores para
de hapiru que se venden como esclavos. Segn esta hiptesis, los derribar el santuario de Baal, Jue 6,27. Abigail, esposa del rico
textos habrn conservado indicios de un uso arcaico, pero desig- Nabal, tiene esclavos en nmero indeterminado y, cuando va a
nan ciertamente a israelitas. casarse con David, lleva consigo a cinco domsticas, ISam 25,19.42.
Sea de ello lo que fuere, la causa de la reduccin de israelitas Despus de la muerte de Sal, los bienes de la familia real eran
a esclavitud es siempre la miseria del esclavo mismo o de sus pa- explotados por un administrador, Siba, que dispona de sus quince
dres. Ordinariamente, quizs en todos los casos, se trata de deu- hijos y de veinte esclavos, 2Sam 9,10. Algunos grandes propietarios
dores insolventes o de personas tomadas como prenda para el de la poca monrquica pudieron tener tambin una servidumbre
pago de una deuda2. Esto se supone en las leyes de Lev 25 y de relativamente numerosa, pero eran excepciones. El censo de la co-
Dt 15,2-3, y los otros textos lo confirman. Elseo opera un milagro munidad que haba regresado de la cautividad, Esd 2,64; Neh 7,66,
en favor de una mujer cuyos dos hijos van a ser tomados como comprenda a 7337 esclavos de ambos sexos y 42 360 personas
esclavos por un prestamista, 2Re 4,1-7. En Is 50,1, Yahveh pre- libres. La situacin era, pues, muy diferente de la de Grecia o de
gunta a los israelitas: A cul de mis acreedores os he vendido Roma, pero se parece a la de Mesopotamia, donde una familia
yo? Los contemporneos de Nehemas entregan a sus hijos e de buena condicin tena uno o dos esclavos en pocas antiguas
hijas como esclavos como prendas del pago de una deuda, Neh y de dos a cinco en la poca neobabilnica; las cifras eran un poco
5,1-5. As se explica que esta esclavitud sea temporal: cesa cuan- ms elevadas en Asiria.
do se satisface la deuda o se perdona, Lev 25,48; 2Re 4,7; Neh No menos raros son los datos sobre el valor de los esclavos.
5,8.11. Las leyes de x 21 y de Dt 15 fijaban como mximo seis A Jos lo venden sus hermanos por veinte monedas de plata, Gen
aos. Recordemos que segn el cdigo de Hamurabi, ciertos es- 37,28, que es tambin el precio medio de un esclavo en la Babi-
clavos por deudas no se podan retener ms de tres aos. Pero lonia antigua; la misma suma se pagaba por un buey. En la poca
estas leyes no eran observadas, como lo muestra Jer 34. Quizs a neobabilnica se doblaron los precios y todava se elevaron bajo
causa de esta inobservancia, la ley ideal de Lev 25 prev un plazo los persas. A mediados del segundo milenio antes de nuestra era,
que puede llegar hasta 50 aos, pero obliga al dueo a tratar a el precio corriente de un esclavo era de 30 siclos de plata en Nuzu,
su esclavo como un asalariado o como un husped. de 40 siclos en Ugarit (Ras Samra). Tambin en Israel se estima
Hubo, pues, esclavos israelitas con amos israelitas. A los que el esclavo en 30 siclos, x 21,32; es la cantidad que recibir Ju-
quedaban reducidos a esta condicin por la miseria o por las deu- das por entregar a Jess, Mt 26,15. Sin embargo, en la poca grie-
ga haban ya subido los precios: cuando Nicanor promete a los
2. Cf. p. 242s. traficantes 90 cautivos por un talento, es decir, unos 33 siclos por
130 III. Instituciones civiles
Los esclavos 131
cabeza, 2Mac 8,11, pide un precio irrisorio, si se compara con los En Mesopotamia como en Roma, el esclavo poda reunir un
que indican los papiros contemporneos, pero quera atraer a peculio, hacer negocios, tener personalmente esclavos. No se pue-
los comerciantes con el cebo de un gran lucro. de asegurar que sucediese lo mismo en Israel. Es cierto que Lev
25,49 prev que un esclavo (israelita) puede rescatarse si dispone
de los medios necesarios, pero el texto no da ms detalles. Se
5. Condicin de los esclavos citan otros casos: el servidor que acompaa a Sal lleva en el
bolso un cuarto de siclo, ISam 9,8. Guehazi, servidor de Elseo,
Estrictamente considerado, el esclavo es una cosa poseda se procur de Naamn dos talentos de plata con los cuales puede,
por su dueo, que la ha tomado por derecho de conquista, la ha dice Eliseo, comprarse huertos, olivos y vias, ganado mayor y
adquirido por dinero o recibido en herencia, que la utiliza a su menor, servidores y domsticas, 2Re 5,20-26. Siba, intendente de
talante y puede revenderla. Las leyes antiguas de Mesopotamia la familia de Sal, tiene veinte esclavos, 2Sam 9,10. Pero el amo
suponen que se marca al esclavo, como a una res, con un tatuaje, tiene derecho supremo sobre los bienes de su esclavo. 2Sam 9,12
un estigma con un hierro al rojo o una etiqueta ligada a su cuer- precisa que todos los que habitaban en casa de Siba estaban al
po. En la prctica, no todos los esclavos llevaban este signo de servicio de Meribbaal. Estos casos no son concluyentes, pues el
identidad, que se aplicaba preferentemente a los fugitivos que se hebreo no emplea la palabra 'ebed, esclavo, sino ne'ar, joven,
haban vuelto a capturar y a los esclavos cuya fuga se tema. Los mozo y, secundariamente, servidor, asistente, probablemen-
rabinos permitirn que se marque a un esclavo para quitarle las te es un hombre libre, adscrito al servicio de un patrn.
ganas de fugarse, pero la costumbre no est atestiguada claramen-
te en el Antiguo Testamento. Si se horada la oreja a un esclavo La suerte del esclavo en la vida de todos los das dependa en
que renuncia a ser liberado, x 21,6; Dt 15,17, no es para impo- gran parte del carcter de su amo, pero generalmente era lleva-
nerle una marca, sino como smbolo de su adhesin a la familia. dera. En una organizacin social en que la familia tena tanta
La ms prxima analoga es la del nombre de Yahveh inscrito en importancia y en que difcilmente se conceba el trabajo fuera del
la mano de los fieles en Is 44,5, para significar su pertenencia a campo familiar, una persona aislada se hallaba sin proteccin y
Dios, como el nombre de la Bestia que llevan marcado sus adep- privada de medios de subsistencia. El esclavo tena por lo menos
tos en Ap 13,16-17, como los tatuajes de los cultos helensticos. la seguridad de que no le faltara lo necesario. Todava ms, for-
No obstante, no se olvidaba completamente que el esclavo era maba verdaderamente parte de la familia, era un domstico en
un ser humano: haba un derecho de los esclavos. El cdigo de sentido etimolgico. Por eso estaba obligado a la circuncisin,
Hamurabi slo condenaba los malos tratos infligidos a los esclavos Gen 17,12-13. Tomaba parte en el culto familiar, descansaba el
de otro, que se consideraban como su propiedad; as tambin en da de sbado, x 20,10; 23,12, se sentaba a la mesa en las co-
x 21,32, si el toro de un vecino cornea a un esclavo, el propie- midas sacrificiales, Dt 12,12.18, celebraba las fiestas religiosas, Dt
tario del toro debe pagar una indemnizacin al dueo del esclavo. 16,11.14, coma la pascua, x 12,44, de la que estaban excluidos
Sin embargo, incluso en Mesopotamia, los esclavos tenan recurso el husped y el obrero asalariado, x 12,45. El esclavo de un
legal contra violencias injustas, y las leyes israelitas los protegan sacerdote poda comer de las ofrendas santas, Lev 22,11, cosa que
de manera todava ms explcita: un hombre que atuerta a un tampoco podan el husped y el asalariado, Lev 22,10. Las rela-
esclavo o le rompe un diente, debe en compensacin ponerlo en ciones de Abraham con su servidor muestran, Gen 24, la intimi-
libertad, x 21,26-27. Si un hombre azota a un esclavo hasta ma- dad a que se poda llegar entre un amo y su esclavo. Prov 17,2
tarlo, es castigado, x 21,20, pero si el esclavo sobrevive un da o dice: Un servidor juicioso es mejor que un hijo degenerado,
dos, el dueo es exonerado, pues se trataba de su dinero, x cf. Eclo 10,25. Poda tener parte en la herencia de su amo, Prov
21,21. Parece ser que se consideraba suficiente castigo la prdida 17.2, y hasta recibir la sucesin en ausencia de herederos, Gen
del esclavo, pero esta clusula indica que incluso en Israel, se es- 15.3. Una vez se nos informa que un esclavo se casa con la hija
timaba al esclavo como cosa de su dueo. de su amo, lPar 2,34-35. En estos dos ltimos casos es evidente
que el esclavo queda libre automticamente.
132 III. Instituciones civiles
Los esclavos 133
Desde luego, el esclavo deba obedecer y trabajar, y los sa-
bios aconsejan que se le trate con alguna dureza, Prov 29,19.21. Pero, contrariamente a x 21, no hace distincin entre hombres y
Sin embargo, al amo mismo interesaba tratar a sus esclavos con mujeres en cuanto al tratamiento de los esclavos israelitas: la
firmeza, pero tambin con justicia y humanidad, Eclo 35,25-53. mujer queda en libertad al sptimo ao, lo mismo que el esclavo
Los hombres piadosos aadan todava una consideracin religio- varn y, como l, puede renunciar a su manumisin, Dt 15,12.17.
sa: Job protesta que no haba desconocido los derechos de su Tampoco Jeremas distingue entre hombres y mujeres tratndose
servidor y de su domstica, pues son como l criaturas de Dios, de esclavos. Esto parece significar que ya en aquella poca no
Job 31,13-15. haba concubinas esclavas. La ley posterior de Lev 25 no tiene en
El Levtico ordena que se trate con favor al esclavo de origen cuenta su caso y Neh 5,5 habla de muchachas israelitas violadas
israelita: ser como un husped y como un asalariado y no se le por su amo, pero no tomadas como concubinas.
impondr trabajo de esclavos, Lev 25,39-40. Los rabinos, comen-
tando este texto, prohiban que se les diesen trabajos demasiado
duros o demasiado abyectos, como dar vueltas a la muela del 7. Los esclavos fugitivos
molino, cf. Jue 16,21, descalzar a su amo o lavarle los pies, cf.
ISam 25,41. As se comprenden mejor ciertos textos del Nuevo La fuga era el recurso ordinario del esclavo para librarse del
Testamento: Juan Bautista no es digno de desatar las sandalias trato duro de su amo, Eclo 33,33. Aun en los casos en que se le
de aquel a quien anuncia, Mt 3,11 y paralelos; es menos que un trataba bien, poda sentir la tentacin de fugarse, aunque no fue-
esclavo; Pedro se rebela cuando Jess quiere lavarle los pies, Jn se ms que praa sentirse libre, como todo hombre tiene derecho
13, 6-7, que es cosa propia de esclavos. d serlo.
El rico y malvado Nabal parece que estaba bien al corrien-
te de esto: Hoy da hay. muchos esclavos que se escapan de sus
6. Las mujeres esclavas amos, respondi a los enviados de David, ISam 25,10. Dos es-
clavos de Sim se fugan a la ciudad de Gat, IRe 2,39. Esto mismo
Ya hemos podido notar que las mujeres esclavas tenan una suceda en todas partes. El cdigo de Hamurabi sanciona con
situacin particular. Estaban al servicio personal de la duea de pena de muerte toda asistencia prestada a un esclavo fugitivo, la
la casa, Gen 16,1; 30,3.9; ISam 25,42; Jdt 10,5, etc., o eran no- negativa a entregarlo o su simple ocultacin. Las otras leyes de
drizas de los nios, Gen 25,59; 2Sam 4,4; 2Re 11,2. El amo las Mesopotamia son menos severas; en Nuzu, el ocultador debe pa-
casaba a su voluntad, x 21,4. O bien l mismo tomaba a una es- gar una multa. Por lo que se refiere a esclavos que se fugaban al
clava como concubina, con lo cual mejoraba la condicin de sta. extranjero, ciertos tratados entre Estados orientales prevean clu-
Abraham y Jacob toman as concubinas esclavas a peticin de sus sulas de extradicin. As Sim puede recuperar sus dos esclavos
mujeres estriles. Conservan, sin embargo, su condicin de escla- que se haban refugiado cerca del rey de Gat, IRe 2,40, cf. tam-
vas, cf. Gen 18,6, si el amo no las ha manumitido, cf. Lev 19,20. bin ISam 30,15.
La antigua ley de x 21,7-11 prev que un padre israelita, pobre La ley israelita contiene slo un artculo sobre los esclavos
o adeudado, puede vender a su hija para que sea la concubina de fugitivos: Dt 23,16-17 prohibe que se entregue a un esclavo que
un dueo o de su hijo. Tal concubina no es puesta en libertad al se ha escapado y buscado un refugio: en la ciudad que escoja debe
sptimo ao como los esclavos varones. Si desagrada a su amo, ser recibido y tratado bien. Esta disposicin no tiene paralelo en
ste hace que se la rescate, pero no puede revenderla a un ex- las leyes antiguas y no es fcil de interpretar. No parece aplicarse
tranjero. Si toma otra mujer, debe mantener todos los derechos de a un esclavo israelita que abandone a un amo israelita, pues en
la primera. Si la destina a su hijo, la trata como a una hija de la tal caso volvera naturalmente a su familia o a su clan. Por la
familia. La ley deutoronmica reserva una situacin parecida a misma razn no se refiere tampoco a un esclavo israelita que
la cautiva de guerra que el vencedor toma por esposa, Dt 21,10-14. abandona a su amo extranjero. Parece, pues, que la ley concierne
a un esclavo no israelita venido del extranjero y admitido en Israel
134 III. Instituciones civiles Los esclavos 135

como ger o como tSb. Se negara simplemente la extradicin, do durante el tiempo que falte transcurrir entre la fecha de la
considerando toda la Tierra Santa como lugar de asilo, a la ma- venta y el jubileo, Lev 25,48-53. Estas disposiciones parecen ut-
nera de Is 16,3-4. picas: un esclavo entrado a servir poco despus del comienzo de
un perodo jubilar, tena tiempo de morirse antes de ver su fin, o
8. Manumisin se haca demasiado viejo para ganarse la vida por s mismo como
hombre libre. Su rescate, excepto si se efectuaba poco antes del
El dueo tena evidentemente derecho a manumitir a su es- ao jubilar, hubiese costado demasiado caro, pues bastaban tres
clavo, si le placa. Adems, la ley prev algunos casos determina- aos de salario para cubrir el valor de un esclavo: ya hemos vis-
dos. La cautiva sale de la condicin de esclava si su dueo la toma to que un esclavo se estimaba en treinta siclos, segn x 21,32, y
por esposa, Dt 21,10-14. La manumisin poda tambin tener lu- que un obrero cobraba unos diez siclos al ao, segn el cdigo
gar como compensacin por injurias corporales, x 21,26-27, tex- de Hamurabi y quiz segn Dt 15,18*. Por lo dems, no poseemos
to cuya formulacin absoluta no permite restringirlo a los esclavos ningn indicio de que la ley se aplicase ni antes ni despus de
israelitas. Pero, hablando en general, los esclavos extranjeros es- Nehemas, que no hace alusin a ella cuando impone una remi-
taban sujetos a servidumbre perpetua y eran transmitidos junta- sin de deudas, que llevaba consigo la liberacin de personas to-
mente con la herencia, Lev 25,46. madas como prenda, Neh 5,1-13.
Por el contrario, la esclavitud de los israelitas era, de suyo, Al esclavo liberado se le llama hofsi en las leyes de x 21 y
temporal. Los esclavos varones, segn x 21,2-6, los esclavos de Dt 15, as como en Jer 34, cf. tambin Lev 19,20; Is 58,6; Job
ambos sexos, segn Dt 15,12-17, deban recobrar la libertad al 3,19, y la palabra no se aplica nunca en otro contexto sino en el
cabo de seis aos de servicios. Podan rehusar tal manumisin, y de la liberacin de esclavos, excepto en Job 39,5, en sentido figu-
sin duda lo hacan con frecuencia, temiendo recaer en la miseria rado, y en ISam 17,25, donde significa la exencin de impuestos
que los haba obligado a venderse como esclavos. El regalo que y de prestaciones personales. La nica traduccin posible es, pues,
reciban de su dueo, Dt 15,14, era una garanta insignificante para la de liberto. Pero nada nos dice en el Antiguo Testamento que
el porvenir. Todava tenan ms razn para quedarse con su an- estos libertos formasen un grupo social particular. Esta conclusin
tiguo dueo si ste los haba casado, puesto que su mujer y sus slo podra fundarse en analogas extrabblicas: en Alalah y en
hijos eran propiedad del mismo, x 21,4. En este caso, se horadaba Nuzu, en las cartas de Amarna y en los textos de Ras Samra,
al esclavo la oreja contra la hoja o el montante de la puerta, como en las leyes asiras y en los documentos asirios posteriores, hupSu
smbolo de su adhesin definitiva a la casa, con lo cual el esclavo designa una clase de poblacin intermedia entre los esclavos y los
lo era a perpetuidad. No parece que estas leyes fueran observadas propietarios: parecen ser siervos, colonos y a veces artesanos. En
fielmente. Segn Jer 34,8-22, que se refiere explcitamente al Deu- estos diferentes medios sociales, la misma palabra cubre realidades
teronomio, las gentes de Jerusaln, sitiada por Nabucodonosor, ha- bastante variadas y es arbitrario aplicar una u otra de sus acep-
ban liberado a sus esclavos hebreos, pero volvieron a tomarlos ciones a Israel, donde no haba clases sociales definidas. Al ser
cuando se levant temporalmente el sitio; el profeta les reprocha manumitido, el esclavo volva a formar parte del pueblo del pas.
esta felona contra sus hermanos y la transgresin de una ley que
vena de Dios.
Las disposiciones de Lev 25, que ya hemos citado, se refieren 9. Esclavos pblicos
a la liberacin de los esclavos israelitas en conexin con el ao
jubilar3. En este ao, saldrn libres ellos y sus hijos, Lev 25,41.54. Los prisioneros de guerra suministraban a los antiguos Esta-
Antes de ese plazo, podrn ser rescatados o rescatarse ellos mis- dos orientales el personal servil aplicado a los santuarios o al pa-
mos, mediante el precio equivalente a los haberes de un asalaria- lacio, para las grandes obras de inters comn y las grandes em-

3. Cf. p. 246. 4. Cf. p. 120 y 130.


136 III Instituciones civiles Los esclavos 137
presas comerciales o industriales, cuyo monopolio estaba en nados al lado de los netinim, los donados, y contados entre
manos del rey. Aunque las leyes del Antiguo Testamento no ha- ellos, Esd 2,43-54; Neh 7,46-56. Estos donados vivan en el
blan ms que de esclavos domsticos, parece ser que en Israel hubo Ofel, cerca del templo, Neh 3,31; 11,21. Formaban el personal in-
tambin esclavos pblicos. ferior del santuario y estaban al servicio de los levitas, Esd 8,20.
Despus de la toma de Rabb, David hizo que la poblacin Sus nombres revelan en parte origen extranjero. Aunque el nom-
manejara la sierra, los picos y las hachas de hierro y la emple bre no aparece en los textos anteriores a la cautividad, una insti-
en la fabricacin de ladrillos, cosa que hizo tambin en todas las tucin semejante exista por lo menos al final de la monarqua:
ciudades de los ammonitas, 2Sam 12,31. Si se interpreta as el Ez 44,7-9 reprocha a los israelitas el haber introducido extranje-
texto, no se trata, como se ha credo largo tiempo, de matanza ros en el templo y de haberse descargado con ellos de una parte
de los habitantes, ejecutada en modo extrao con herramientas de del servicio. Es incluso probable que desde un principio se apli-
artesanos; de lo nico de que se puede dudar es de si significa casen a los santuarios de Israel esclavos de origen extranjero,
reduccin a esclavitud en beneficio del Estado o solamente una como los hubo en todos los templos del antiguo Oriente, de Gre-
prestacin personal. En tiempos de Salomn, el trabajo de las mi- cia y de Roma. El redactor del libro de Josu conoce todava
nas de la 'Araba y de la fundicin de Esyn Guber, en regiones gabaonitas que cortan madera y llevan agua al templo, Jos 9,27;
muy apartadas y en condiciones muy penosas, que deban de dice que sus padres haban sido condenados por Josu a este ser-
causar terrible mortalidad, exiga un pueblo de esclavos al servi- vicio por haber engaado a Israel, Jos 9,23. A tales extranjeros
cio del rey: no se puede concebir que se obligara a estos trabajos hace alusin Dt 29,10. Por su parte, Esd 8,20 hace remontar a
a israelitas libres, por lo menos en gran nmero. La flota de Ofir, David la institucin de los netmm, pero como reaccin contra este
que exportaba los productos a medio elaborar de la fbrica de empleo de extranjeros, Nm 3,9; 8,19 hace notar que fueron los
Esyn Guber, tena como tripulacin a esclavos de Salomn, levitas los que fueron donados a los sacerdotes para el servicio
que maniobraban juntamente con los esclavos de Hiram de Tiro, del santuario.
IRe 9,27; cf. 2Par 8,18; 9,10. Es posible que estos esclavos pbli- Hubo, pues, bajo la monarqua y como en los pases vecinos,
cos de origen extranjero trabajaran tambin en las grandes cons- dos categoras de esclavos pblicos, los esclavos del rey y los del
trucciones de Salomn, IRe 9,15-21. El texto emplea la expresin templo, de origen extranjero y generalmente prisioneros de guerra
mas'obed, prestacin servil para designar a estos obreros que o descendientes de ellos. Despus de la cautividad y de la desapa-
debieron de ser reclutados entre los descendientes de los cana- ricin de las instituciones reales, los esclavos de Salomn se
neos; la adicin de servil distinguira a esta prestacin personal fusionaron con los donados y todos ellos fueron aplicados al
de la otra a que estaban sometidos los isrealitas5. Se puede poner servicio del templo.
en duda esta distincin, con la cual el redactor quiere exonerar a
los israelitas, cf. v. 22, de un trabajo al que, no obstante, estuvie-
ron sujetos, segn los documentos antiguos de IRe 5,27; 11,28.
Pero lo importante es que el redactor aade, IRe 9,21, que estos
cananeos continuaron en servidumbre hasta este da. As pues,
en su tiempo, al final de la monarqua, haba esclavos pblicos,
cuya institucin se haca remontar a Salomn.
Ahora bien, despus de la cautividad nos encontramos con
descendientes de los esclavos de Salomn: han regresado de
Babilonia y habitan en Jerusaln y en los alrededores, Esd 2,55-58;
Neh 7,57-60; 11,3. Pero su condicin ha cambiado. Son mencio-

5 Sobre la prestacin personal, la azofra, cf p 203


La concepcin del Estado 139
y el ejrcito que defiende el territorio y lleva a cabo las conquis-
tas, es un ejrcito de soldados de profesin que encuadra cuerpos
mercenarios. La autoridad es monrquica y la sucesin es, teri-
camente, hereditaria.
A fines del segundo milenio a.C. aparecen Estados nacionales.
Llevan nombres de pueblos: Edom, Moab, Ammn, Aram. Se
cien al territorio habitado por el pueblo y, en sus principios, no
tratan de extenderse por conquista. La defensa del pas no est
encomendada a un ejrcito de profesin, sino a la nacin en ar-
Captulo IV mas, convocada en caso de peligro. El gobierno es monrquico,
pero no necesariamente hereditario. De la primera lista de los re-
LA CONCEPCIN DEL ESTADO yes de Edom, Gen 36,31-39, resulta que estos reyes deban el
poder a eleccin o a aceptacin por la nacin. Si ms tarde se
estableci el principio dinstico, fue sin duda por evolucin na-
1. Israel y las diversas naciones orientales del Estado tural o por influjo de los grandes Estados vecinos.
Segn una tradicin bblica, los israelitas pidieron un rey para
Cuando los israelitas conquistaron Canan, el pas estaba di-
ser como las otras naciones, ISam 8,5. Pero no imitaron a los
vidido en una multitud de principados. Jos 12,9-24 cuenta treinta
principados cananeos que haban sido desposedos por su conquis-
y un reyes derrotados por Josu y esta lista no agota el mapa po-
ta. Nunca prevaleci en Israel esta concepcin del Estado. Se hi-
ltico de Palestina. Dos siglos antes, las cartas de Amarna reflejan
cieron, tentativas, que terminaron con el fracaso: una realeza de
la misma situacin y muestran que se extenda hasta Siria. Es la
este gnero, con sucesin hereditaria, fue rechazada por Geden,
forma que el dominio de los hicsos tom en estas regiones, pero
Jue 8,22s, y el reinado efmero de Abimlek en Siquem se apoya-
que se remonta ms atrs en el tiempo: los textos egipcios de pros-
ba en elementos no israelitas, Jue 8,31; 9,ls. Recientemente se ha
cripcin lo atestiguan a principios del segundo milenio. Estas uni-
sostenido que Jerusaln, ciudad jebusea conquistada por David,
dades polticas se reducen a una ciudad fortificada y a un peque-
y Samara, ciudad nueva fundada por Omr en un terreno com-
o territorio que la rodea. Estn gobernadas por un rey, que en
prado por l, habian tenido, en el interior de los reinos de Jud
tiempos de los hicsos y de Amarna es con frecuencia de origen
y de Israel, el estatuto de ciudades Estados de tipo cananeo.
extranjero y se apoya en una tropa reclutada entre los suyos y
Esta conclusin parece desbordar los textos en que se pretende
reforzada por mercenarios; la sucesin al trono se rige normal-
fundarla.
mente por el principio dinstico. La misma concepcin del Estado
se descubre en los cinco principados filisteos de la costa. Es cier- Los israelitas, por lo menos originariamente, no modelaron
to que stos forman una confederacin, Jos 13,3; Jue 3,3; ISam tampoco sus concepciones del Estado conforme a las de los gran-
5,8, pero este rasgo aparece tambin en la unin de cuatro ciuda- des imperios, por ejemplo. Egipto, con el que estaban en contac-
des gabaonitas, Jos 9,17, sin contar las alianzas, que parecen tran- to. Slo al final del reinado de David y en el de Salomn intent
sitorias, entre reyes cananeos, Jos 10,3s; 11,1-2. realizarse la idea de imperio. Pero el xito fue de muy breve du-
racin y slo se conservaron en la organizacin administrativa al-
En contraste con estos Estados enanos, hay grandes imperios, gunos rasgos imitados de Egipto.
como el de Egipto, del que durante largo tiempo fueron vasallos
Por el contrario, la nocin del Estado en Israel se acerca ms
los reyezuelos de Palestina y de Siria, luego los imperios asirio,
a la de los reinos rameos de Siria y de TransJordania. Como stos,
neobabilnico y persa. Son Estados fuertemente organizados, que
Israel y luego Israel y Jud son reinos nacionales, llevan como
unen a poblaciones diversas en grandes territorios extendidos por
ellos nombres de pueblos y, como ellos, no admitieron de golpe
conquista. En ellos est poco desarrollado el sentimiento nacional,
el principio dinstico. Se podra, sin duda, llevar ms adelante el
140 III. Instituciones civiles La concepcin del Estado 141
paralelo si conocisemos mejor la historia primitiva y la organi- autoridad era reconocida por todos: la lista de los jueces me-
zacin de estos reinos. En todo caso merece notarse que estos nores, Jue 10,1-5; 12,8-15, dara testimonio de esta institucin1.
Estados nacionales se fundaron aproximadamente por la misma sta es una hiptesis probable. La de un consejo de los repre-
poca que Israel, por agrupaciones que tenan con l afinidad ra- sentantes de las tribus es menos segura. En todo caso, los relatos
cial y que, como l, se hacan sedentarias despus de haber llevado del libro de los Jueces muestran a la confederacin de las tribus
una existencia seminmada. Estos Estados aparecen como la con- sin rgano de gobierno y sin verdadera eficacia poltica. Los miem-
tinuacin de la solidaridad tribal, fijada en el marco de un bros forman un mismo pueblo, participan en un mismo culto, pero
territorio. no tienen un jefe comn y la tradicin antigua no conoce en esta
poca ninguna personalidad comparable con Moiss o con Josu.
2. Las doce tribus de Israel Desde luego, el redactor del libro de los Jueces distribuye el pe-
rodo entre jefes, que habran regido sucesivamente a todo Israel
En el primer estadio de su establecimiento en Canan, Israel despus de haberlo liberado de una opresin extranjera. Hace ya
es una confederacin de doce tribus. Este sistema tiene analogas, tiempo que se reconoce que esta presentacin es artificial. Estos a
precisamente en pueblos parientes que pasaron por el mismo es- quienes llamamos los jueces mayores, son los salvadores, cf.
tado social. Segn Gen 22,20-24, Nahor tiene doce hijos, epni- Jue 3,9.15, de un clan o de una tribu en una situacin crtica. Slo
mos de las tribus arameas. Asimismo, los hijos de Ismael son doce excepcionalmente se extiende su accin a un grupo de tribus, como
jefes de otras tantas tribus, Gen 25,12-16. Haba igualmente do- en el caso de Geden y, sobre todo, de Dbora y de Baraq. Nada
ce tribus en la descendencia de Esa establecida en TransJordania, se dice de una actividad de gobierno que hubieran ejercido, fuera
Gen 36,10-14 (a lo que el v. 12a aade Amaleq). de sus proezas militares, y el mismo Geden rehusa explcitamente
En Siquem, las doce tribus israelitas concertaron un pacto que una autoridad permanente, Jue 8,22-23. La realeza de Abimlek,
sell su unidad religiosa y estableci entre ellos cierta unidad na- Jue 9, fue un episodio sin consecuencias, que slo afect a la ciu-
cional, Jos 24. Se ha comparado esta organizacin con la de las dad cananea de Siquem y a algunos clanes israelitas.
anfictionas que reunan a ciudades griegas alrededor de un san- Con todo lo diferentes que son entre s estos jueces, tienen
tuario, donde participaban de un culto comn y donde sus repre- todos un rasgo comn: fueron elegidos por Dios para una misin
sentantes se reunan en consejo. Esta comparacin es instructiva salvadora, Jue 3,9.15; 4,7; 6,14; 13,5, el espritu de Yahveh est
con tal que no se la lleve hasta el extremo y que no se quieran sobre ellos, Jue 3,10; 6,34; 11,29; 13,25; 14,6.19. La nica autori-
descubrir en la confederacin israelita todos los rasgos de las an- dad que se manifiesta entonces en Israel, tiene, pues, carcter
fictionas griegas. Las doce tribus tienen conciencia de los la- carismtico. Es un aspecto que conviene sealar y que volveremos
zos que las unen, comparten el mismo nombre, son todo Israel. a descubrir en lo sucesivo.
Reconocen a un mismo Dios, Yahveh, Jos 24,18.21.24, y celebran
sus fiestas en el mismo santuario, el del arca, que simboliza la
presencia de Yahveh en medio de ellas. Tienen un estatuto y un 3. La institucin de a monarqua
derecho comn, Jos 24,25, y se renen para condenar las trans-
gresiones contra este derecho consuetudinario o escrito, Jos 24,26, Haca ya tiempo que los reinos parientes de Ammn, Moab y
las infamias, las cosas que no se hacen en Israel, Jue 19,30; Edom estaban constituidos en monarqua, cuando la federacin
20,6.10; cf. 2Sam 13,12. israelita segua todava amorfa. De repente se constituye en Estado
La represin del crimen de Guibe, Jue 19-20, presenta a las y Sal viene a ser el primer rey de Israel. Los libros de Samuel
tribus actuando en comn para castigar una falta particularmente han conservado sobre la institucin de la monarqua dos relatos
odiosa. paralelos, uno de los cuales le es favorable, ISam 9,1-10,16; 11,1-
Fuera de este caso extremo, es posible que para resolver sus
diferencias y fijar puntos de derecho, se recurriese a un juez cuya 1. Cf. infra. p 215
142 III. Instituciones civiles La concepcin del Estado 143
11.15, que contina en 13-14 (salvo las adiciones), y el otro que Con Sal se mantiene embrionaria la institucin monrquica,
le es contrario, ISam 8,1-22; 10,18-25, que continua en 12 y 15. nacida de la confederacin de las tribus. Fuera de su funcin mili-
Segn la primera tradicin, la iniciativa viene de Dios, que escoge tar, no se sabe qu otra autoridad ejerciera Sal. Si se excepta
a Sal como liberador de su pueblo, ISam 9,16; segn la segunda, al jefe de su ejrcito, Abner, ISam 14,50, no nos consta que tu-
el mismo pueblo pide un rey para ser como las otras naciones, viese otros ministros. No haba gobierno central y las tribus, o
ISam 8,5.20; cf. Dt 17,14. ms bien los clanes, conservaban su autonoma administrativa. El
La evolucin fue precipitada por el peligro filisteo que amena- reinado de David marcar una nueva y decisiva etapa.
zaba a todo Tsrael y exiga una accin comn. As se justifica
la primera tradicin. En ella aparece Sal como continuador de la
obra de los jueces; como ellos, es un salvador designado por Dios, 4. La monarqua dualista
ISam 9,16; 10,1; recibe el espritu de Yahveh, ISam 10,6.10; 11,6,
y como ellos, libera efectivamente a su pueblo, ISam 11,1-11; Una tradicin presenta la monarqua de David como continua-
13-14. Pero por primera vez, a esta eleccin de Dios responde el cin de la de Sal, con el mismo aspecto carismtico. Dios, que
reconocimiento por todo el pueblo: inmediatamente despus de haba desechado a Sal, escogi a David como rey de su pueblo,
la victoria contra los ammonitas, Sal fue aclamado rey, ISam ISam 16,1; David fue ungido por Samuel, ISam 16,12-13, como lo
11,15. El jefe carismtico, el nagcJ-, ISam 9,16; 10,1, se con- haba sido Sal, y el espritu de Yahveh se posesion de David,
vierte en melek, rey, ISam 11,15. ISam 16,13, como se posesion de Sal. Pero esta tradicin, que
Esto fue una gran novedad: la confederacin israelita se con- afirma el sentido religioso profundo que conserv siempre el poder
vierte en un Estado nacional, en la misma lnea con los reinos en Israel, no tiene contacto con la historia inmediata. La realeza
parientes de TransJordania. Aqu es donde desempe su papel la de David es muy distinta de la de Sal, tanto por sus orgenes
imitacin de las otras naciones, de que habla la segunda tradicin. como por su desarrollo. David es un jefe de mercenarios, primero
En efecto, este Estado necesitaba instituciones. El derecho del al servicio de Sal, ISam 18,5, y luego por su propia cuenta, ISam
rey que proclama Samuel, ISam 8,11-17, y que se redacta por 22,2, finalmente al servicio de los filisteos, que lo constituyen
escrito, ISam 10,25, trata de poner en guardia contra esta imita- prncipe de Siqlag, ISam 27,6. Despus de la muerte de Sal, es
cin extranjera. Como tampoco en Edom, Gen 36,31-39, el prin- consagrado rey no por un profeta, sino por los hombres de Jud,
cipio dinstico no se admiti inmediatamente en Israel: nada se 2Sam 2,4.
haba determinado para la sucesin de Sal y slo la autoridad Desde sus orgenes, Jud haba tenido una historia aparte. Con
de Abner hizo de Isbaal un rey fantoche, 2Sam 2,8-9, mientras que Simen, los calebitas y los quenitas, haba conquistado su territo-
los de Jud consagraban a David, 2Sam 2,4. Como en los Estados rio independientemente de la casa de Jos, Jue 1,3-19. En la poca
nacionales, Sal convoca al pueblo de Israel para la guerra, ISam de los jueces, los enclaves cananeos de Jerusaln, de las ciudades
11,7; 15,4; 17,2; 28,4, pero a los comandos filisteos opone tropas gabaonitas, de Guzer y de Ayyaln, Jue 1,21.29.35, formaban una
del mismo gnero, menos numerosas y ms aguerridas que el barrera entre Jud y las tribus del norte. Todo esto no fue obs-
ejrcito popular, ISam 13,2.15; 14,2, que recluta especialmente, tculo para las relaciones religiosas y personales, Jue 17,7-8; 19,ls,
ISam 14,52, con un cuerpo de oficiales, ISam 18,5.13, a los que pero mantuvo a Jud al margen de la vida comn de las tribus:
dota con feudos, ISam 22,7. Es el comienzo de un ejrcito profesio- ni siquiera se le nombra en el cntico de Dbora, Jue 5, que elo-
nal, en el que pueden alistarse mercenarios extranjeros, como el gia a las tribus que han tomado parte en el combate y censura a
edomita Doeg, ISam 21,8; 22,18. Isbaal heredan la guardia de su las que haban estado ausentes. El papel que Jue 20,18 atribuye
padre, 2Sam 2,12, y sus dos jefes de bandas, Baana y Rekab, que a Jud a la cabeza de la coalicin contra Benjamn, es una aadi-
eran gabaonitas, 2Sam 4,2. dura que imita a Jue 1,1-2. Una aproximacin se llev a cabo
bajo el reinado de Sal, que resida muy cerca, de Benjamn, y
2. Cf. p. l l l s .
ejerca cierta autoridad en Jud, cf. en particular ISam 23,12.19s;
144 III. Instituciones civiles La concepcin del Estado 145
27,1. Sin embargo, Jud conservaba su individualidad y la divi- Salomn. Sin embargo, las guerras exteriores de David sometieron
sin volvi a surgir inmediatamente despus de la muerte de Sal, y anexionaron al reino a poblaciones no israelitas, filisteos, edo-
2Sam 2,7.9. Si a esto se aade que, segn todas las apariencias, mitas, ammonitas, moabitas, rameos, 2Sam 8,1-14; en las que se
David sigui siendo vasallo de los filisteos a los comienzos de su dejaba reyes vasallos, 2Sam 8,2; 10,19; IRe 2,39, o se les impona
reinado en Hebrn y que se apoy en su guardia mercenaria, gobernadores, 2Sam 8,6.14. A la nocin de un Estado nacional suce-
incluso para la toma de Jerusaln, 2Sam 5,6s, y no en las tropas de un imperio que quiere ocupar el puesto dejado vacante en
reclutadas en masa, como lo haba hecho Sal en un principio, estas regiones por la decadencia del imperio egipcio. El xito fue
ISam 11,7, podemos hacernos cargo de todo lo que separa esta efmero y las conquistas fueron en parte perdidas por el sucesor
primera realeza de David de la de Sal. de David, IRe 9,10s; 11.14-25, pero la idea de imperio subsisti,
Ni tampoco se le asemej ms en lo sucesivo. Cuando despus por lo menos como ideal, bajo Salomn, IRe 5,1; 9,19, y se expre-
del asesinato de Isbaal y ante la persistencia del peligro filisteo, s efectivamente con las grandes empresas comerciales y la irra-
los hombres de Israel reconocen a David por rey, no se adhieren diacin exterior de la cultura, IRe 9,26-10,29. Esta evolucin llev
al reino ya constituido de Jud, como tampoco Jud es absorbido consigo un desarrollo administrativo que fue iniciado por David,
por Israel, que era ms numeroso. As como los hombres de Jud 2Sam 20,23-26, y completado por Salomn, IRe 4,1-6./-19, si-
haban ungido a David rey de la casa de Jud, 2Sam 2,4, los an- guiendo, a lo que parece, modelos egipcios'.
cianos de Israel le confieren la uncin como rey de Israel, 2Sam
5,3. Se puntualiza que David rein siete aos y seis meses en Jud
y treinta y tres aos sobre todo Israel y sobre Jud, 2Sam 5. Los reinos de Israel y de Jud
5,4-5. Cuando David designe a Salomn como su sucesor, lo ins-
tituir jefe sobre Israel y sobre Jud, IRe 1,35. Si bien el reino Este rgimen de unin personal y esta tentativa de imperio
de David y de Salomn tiene cierta unidad, en cuanto que en todas duraron slo dos generaciones. A la muerte de Salomn, Israel y
partes se reconoce la autoridad de un mismo soberano, sin embar- Jud se separan y forman dos Estados nacionales, con depen-
go, comprende dos elementos distintos. La lista de las prefecturas dencias exteriores cada vez ms reducidas. Pero la concepcin del
de Salomn, IRe 4,7-19a, deja de lado el territorio de Jud que Estado es bastante diferente por una y otra parte. En Israel revi-
tena administracin aparte, es el pas de IRe 4,193. La misma ve el aspecto carismtico de la poca de Sal. Un profeta que
distincin existe desde el punto de vista militar. Cuando David habla en nombre de Yahveh, IRe 11,31.37, promete el trono al
ordena hacer el censo de la poblacin para el reclutamiento en primer rey, Jeroboam, y ste es luego reconocido por el pueblo.
masa, se establecen dos padrones, uno para Israel y el otro para IRe 12,20. Asimismo Jeh es designado rey por Yahveh, IRe
Jud, 2Sam 24,1-9; en el sitio de Rabb acampan Israel y Jud, 19,16, ungido por un discpulo de Elseo, 2Re 9,ls, aclamado por
2Sam 11,11. Era, pues, un rgimen de unin personal, un reino el ejrcito, 2Re 9,13. Dios es quien pone y quita los reyes en
unido como lo es Gran Bretaa, una monarqua dualista como lo Israel, IRe 14,7s; 16,ls; 21,20s; 2Re 9,7s; cf. Os 13,11. Pero Oseas
fue Austria-Hungra o, para buscar un comparacin ms prxima echa tambin en cara al pueblo el haber creado reyes sin el con-
en el espacio y en el tiempo, un Estado doble como el reino de sentimiento de Dios, Os 8,4. De todos modos, la sucesin heredi-
Hamat y de La'as, en Siria, que conocemos por una inscripcin del taria no se reconoci en Israel antes de Omr, y el principio dins-
siglo VIII antes de nuestra era. tico no lleg jams a aclimatarse completamente: la dinasta de
Omr dur unos cuarenta aos, la de Jeh un siglo, gracias al largo
Por otra parte, el Estado de David y de Salomn no tiene ya
einado de Jeroboam n, despus del cual en veinte aos se suce-
un carcter puramente nacional. Sin duda algunos autores han exa-
dieron seis reyes, cuatro de ellos asesinados, hasta la conquista del
gerado el influjo que ejercan sobre la poltica los enclaves redu-
reino por los asirios.
cidos a la obediencia, en el interior de las fronteras, por David y
4. Cf. p. 184s.
3. Cf. p 195

10 Vaux
146 HI. Instituciones civiles La concepcin del Estado 14.7

Esto forma flagrante contraste con el reino de Jud. All se ad-


miti, desde los comienzos, el principio dinstk, que fue sancio- 6. La comunidad posterior a la cautividad
nado por una intervencin divina: la profeca de Natn promete
a David una casa y una realera que subsistirn para siempre, 2Sam La cada de Jerusaln seala el fin de las instituciones pol-
7,8-16. La eleccin de Dios, que en la poca de los jueces y de ticas de Israel. Judea ser en adelante parte integrante de los im-
Sal, y a intervalos en Israel, distingue a un individuo, se fija perios neobabilnico, persa, selucida, que le impondrn el esta-
aqu en un linaje y, una vez reconocida esta eleccin, la sucesin tuto habitual de sus provincias y, cuando los asmoneos reivindiquen
se establece por reglas humanas. Cuando David est para morir, el ttulo de reyes, permanecern todava bajo tutela. Desde luego,
no se discute a su alrededor acerca del principio dinstico, sino las antiguas costumbres se perpetan en el plano de la vida muni-
sobre cul de sus hijos le ha de suceder, y David mismo y no cipal, por los clanes, mispaht, y sus ancianos, z'qerm5, que
Yahveh es quien designa a Salomn, IRe 1,28-35. Ms tarde representan al pueblo cerca de las autoridades, Esd 5,9; 6,7; pero
Jud, contrariamente a Israel, acepta sin discusin a Roboam, hijo ya no hay nocin del Estado. En los lmites de la autonoma reli-
de Salomn, IRe 12,1-20. Desde luego, no faltarn en Jud las giosa y cultural que todava conservan, los judos constituyen una
revoluciones de palacio, pero siempre se mantendr el linaje dav- comunidad religiosa, regida por su ley religiosa, bajo el gobierno
dico, gracias a la fidelidad del pueblo del pjs, de la nacin, de sus sacerdotes. Es un rgimen teocrtico, y aqu vuelve a apa-
2Re 11,13-20; 14,21; 21,24; 23,30. recer y se afirma una vieja nocin: Israel tiene por rey a Dios,
Es probable que, si estuvisemos mejor y ms homogneamente x 15,18; Nm 23,21; Jue 8,23; ISam 8,7; 12,12; IRe 22,19;
informados sobre los dos reinos, apareceran tambin otras dife- ls 6,5. Es una idea que se expresa frecuentemente durante la cau-
rencias institucionales. De todos modos, un hecho resulta evidente: tividad y despus de ella, en la segunda parte de Isaas, ls 41,21;
Israel y Jud son ora aliados, ora enemigos, pero siempre son 43,15; 44,6, y en los salmos del reinado de Yahveh, Sal 47; 93;
independientes el uno del otro, y el extranjero los considera como 96-99. Los reyes que gobernaron a Israel fueron sus vicarios,
elementos distintos. Sin embargo, este dualismo poltico no impide lPar 17,14; 28,5; 2Par 9,8. El cronista, reflexionando sobre la
que los habitantes se consideren como un solo pueblo: son herma- vida de su pueblo, ve en el reinado de David la realizacin de
nos, IRe 12,24; cf. 2Par 28,11, tienen tradiciones nacionales comu- este reino de Dios sobre la tierra, lPar 11-29, y considera que la
nes, y los libros de los Reyes, al presentar sincrnicamente la comunidad juda del retorno, la de Zorobabel y de Nehemas, se
historia de Jud y de Israel, entienden referir los destinos de un aproxima a este ideal, Neh 12,44-47.
mismo pueblo. ste est unido por su religin. Como lo haba
hecho ya un hombre de Dios que vena de Jud, IRe 13,ls, el judo
Amos predica en Betel, no obstante la oposicin de Amasias, que 7. Existe una concepcin israelita del Estado?
quiere devolverlo a Jud, Am 7,10-13. En el templo de Jerusa-
ln se rinde culto a Yahveh, Dios de Israel- Este nombre de No se puede hablar, pues, de una concepcin israelita del
Israel, que las condiciones polticas oponen con frecuencia a Jud Estado. La confederacin de las doce tribus, la realeza de Sal,
como designacin particular del reino del norte, conserv siempre la de David y de Salomn, la comunidad posterior a la cautividad,
un significado ms amplio, e ls 8,14 habla de las dos casas de representan otros tantos regmenes diferentes. Se puede, desde
Israel. As, a travs de la divisin poltica del perodo monr- luego, ir ms lejos y decir que no hubo nunca concepcin israelita
quico, sobrevive la idea religiosa de la confederacin de las doce del Estado. Ni la confederacin de las tribus ni la comunidad del
tribus, cuya reunin futura es esperada por los profetas. retorno constituan Estados. Entre las dos, la monarqua, con for-
mas variables, se mantuvo durante tres siglos en cuanto a las tri-
bus del norte, durante cuatro siglos y medio en cuanto a Jud,

5. Cf. p 110
148 III. Instituciones civiles La concepcin del Estado 149
pero no es fcil determinar hasta qu punto estas instituciones pe- a pesar de la divisin de los dos reinos. Los jefes humanos de este
netraron y modificaron la mentalidad del pueblo. Con una facili- pueblo son escogidos, aceptados o tolerados por Dios, pero le
dad que llama la atencin, la comunidad posterior y la cautividad estn subordinados y son juzgados conforme a su fidelidad a la
vuelve al gnero anterior a la monarqua, lo cual permite suponer alianza indisoluble concluida entre Yahveh y su pueblo. En tal
una continuidad de las instituciones al nivel del clan y de la ciu- perspectiva el Estado, prcticamente la monarqua, aparece como
dad. Esta vida municipal es tambin el nico aspecto de la vida elemento accesorio y, de hecho, Israel prescindi de l durante
pblica que consideran los textos legislativos. Existe la ley del
la mayor parte de su historia. Todo lo cual aconseja, contraria-
rey de Dt 17,14-20 y el derecho de rey de ISam 8,11-28; cf.
10,25, pero que en nada se parecen a cartas polticas. Estos textos mente a cierta escuela reciente, que, en el estudio de la religin de
aceptan el hecho de la realeza como tolerado por Yahveh, ISam Israel, no se conceda excesiva importancia a lo que se designa
8,7-9, o como subordinado a su eleccin, Dt 17,15, ponen en guar- como la ideologa real.
dia contra una imitacin del extranjero, ISam 8,5; Dt 17,14, y con-
tra los males que acarrea tal imitacin, ISam 8,11-18; Dt 17,16-17.
Y' nada ms. Y para estudiar las instituciones reales, ser preciso
espigar informes ocasionales en los libros histricos.
Existe una corriente hostil a la monarqua, que aparece en una
de las tradiciones sobre la institucin de la realeza, ISam 8,1-22;
10,18-25, en las reticencias de Dt 17,14-20, en las invectivas de
Oseas, Os 7,3-7; 8,4.10; 10,15; 13,9-11, y en las de Ezequiel, Ez
34,1-10; 43,7-9, que solo concede un papel muy esfumado al prn-
cipe (evita el nombre de rey) en su programa de restauracin
futura, Ez 45,7s.l7.22s. El redactor deuteronmico de los libros
de los Reyes condena a todos los reyes de Israel y a casi todos
los de Jud.
Hay, por el contrario, una corriente favorable que se expresa
en la otra tradicin sobre la institucin de la realeza, ISam 9,1-10,
16; 11,1-11.15, en todos los pasajes que glorifican a David y a su
dinasta, desde el profeta Natn, 2Sam 7,8-16, en los salmos reales,
Sal 2; 18; 20; 21, etc., en todos los textos del mesianismo real, que
anuncian que el salvador futuro ser descendiente de David, un
rey segn la imagen idealizada del gran rey de Israel, Is 7,14;
9,5-6; 11,1-5; Jer 23,5; Miq 5,1; cf. la adaptacin mesinica de los
salmos reales.
Pero estos dos juicios opuestos se inspiran en una misma con-
cepcin del poder, que es fundamental para el pensamiento israelita,
a saber, la teocracia: Israel es el pueblo de Yahveh y no hay otro
ms seor que l. Por eso Israel no deja de ser, de un extremo a
otro de su historia, una comunidad religiosa: la religin era la
que confederaba a las tribus instaladas en Canan, as como tam-
bin agrupaba a los desterrados de regreso de Babilonia, y como
tambin mantiene la cohesin del pueblo durante la monarqua y
La persona del rey 151
por la gracia de Dios, no slo porque Dios hizo alianza con la
dinasta davdica, sino porque en cada advenimiento tiene lugar su
eleccin. Si el trono toc a Salomn y no a su hermano mayor
Adonas, es porque le vino de parte de Yahveh, IRe 2,15; cf.
lPar 28,5, y cada entronizacin implica una renovacin de la alian-
za davdica y una adopcin del nuevo soberano por Yahveh. De
ello volveremos a hablar. Esta idea de la eleccin divina es comn
a todo el antiguo Oriente. Se expresa en Mesopotamia, aun en el
caso en que un hijo sucede a su padre, que era Ja ley ordinaria,
y en todas las pocas, desde Gudea, que es el pastor notado por
Ninguirsu en su corazn, hasta Nabonido, al que Sin y Nergal
Captulo V determinaron para que reinase, cuando todava estaba en el seno
de su madre, y hasta Ciro, del que una composicin babilnica
LA PERSONA DEL REY dice que Marduk design su nombre para la realeza sobre el uni-
verso; naturalmente se puede comparar con esto a Is 44,28: Soy
yo [Yahveh] quien digo a Ciro: Mi pastor, y a Is 45,1: As
En todo caso, Israel vivi durante varios siglos bajo un rgimen habla Yahveh a su ungido, Ciro. La idea se lleva al extremo en
monrquico, y ste es el perodo en que gracias a los libros hist- Egipto, donde a cada faran se le considera hijo de Ra, el dios
ricos y profticos, su organizacin poltica es menos mal conocida. solar. En los reinos rameos de Siria, Zakir, rey de Hamat y de
Por otra parte, las instituciones reales ejercieron sobre ciertas La'as, dice: Baal Samain me ha llamado y ha estado conmigo,
concepciones religiosas de Israel un influjo que no es posible negar, y Baal Samain me ha hecho reinar. Este Zakir era un usurpador,
aun cuando lo haya exagerado una escuela reciente de exgesis. pero Bar-Rekub, rey de Senyirli, es sucesor legtimo y dice: Mi
Vale, pues, la pena que nos detengamos algo sobre este particular. seor Rekub-el me ha hecho sentar en el trono de mi padre.
Nuestra informacin es desgraciadamente desigual: se refiere sobre El principio dinstico no incluye necesariamente el de la pri-
todo al reino de Jud, del que provienen la mayora de nues- mogenitura. Es verosmil que sta fuera la regla entre los hititas,
tros documentos, y ya hemos visto tambin que Israel haba teni- pero no parece haberse observado en los reinos rameos de Siria.
do otra concepcin del poder real. Esta informacin es adems En Egipto y en Asira, el hijo mayor sucede normalmente a su
incompleta, ya que los autores bblicos no se preocupaban especial- padre, si bien no es esto una regla absoluta. El rey designa al
mente por problemas institucionales. Se puede, desde luego, suplir prncipe heredero, al que en vida asocia ya a su gobierno. Igual-
en cierto modo esta insuficiencia comparando la organizacin de mente en Ugarit el rey designa entre sus hijos al prncipe heredero.
Israel con la de los pases vecinos, que a veces nos es mejor cono- Tambin en Israel era la primogenitura un ttulo a la sucesin, pero
cida, lo cual es ciertamente muy til, pero a la vez se corre el ries- no dispensaba de la designacin por parte del rey, 2Par 21,3, que
go de atribuir a Israel ideas o costumbres que le fueron siempre poda hacer otra eleccin. Adonas, el mayor de los hijos supervi-
extraas. vientes de David, poda esperar el trono, IRe 2,15.22, y estaba ade-
ms sostenido por todo un partido, IRe 1,5-9; 2,22, pero otro partido
1. El advenimiento al trono apoyaba a Salomn, IRe 1,10. A David corresponda designar su
heredero, IRe 1,20.27, y escogi al menor, Salomn, IRe 1,17.30.
Ya hemos visto que el principio dinstico no se haba verdade- Yoacaz sucede a Josas, si bien tiene un hermano mayor, que
ramente aclimatado nunca en el reino del norte, mientras que en luego ser elevado al trono por el faran con el nombre de Yoya-
Jud fue observado constantemente. Sin embargo, incluso en Jud, quim, 2Re 23,31.36. Es posible que la eleccin entre los hijos no
el advenimiento al trono presupone una eleccin divina: se es rey se ejerciera sino en el caso en que el primognito, heredero normal,
152 III. Instituciones civiles La persona del rey 153

hubiese muerto: Amnn en el caso de Salomn y, en el caso de santuario y el segundo en el palacio real. Comprende los elementos
Yoacaz, un Yohann al que menciona lPar 3,15 y del que no se oye siguientes: imposicin de las insignias (que no se menciona en el
hablar a la hora de la sucesin. sta parece haber sido tambin caso de Salomn), uncin, aclamacin, entronizacin, homenaje por
la costumbre en Asira. Pero la situacin se complica con la pre- parte de los grandes oficiales (que no se menciona en el caso de
sencia de varias esposas del monarca: Roboam prefera a Maak Jos). Vamos a tratar de estos diferentes puntos.
aunque no haba sido su primera esposa (comprese a David y
Betsab) y dio a Abiyy, primognito de Maak, la preferencia a) El marco: el santuario. Salomn es consagrado en Guihn,
sobre sus hermanos, queriendo que fuese rey, 2Par 11,21-22. la fuente de Jerusaln. Se debe a que el agua representa algn
Salomn es consagrado rey en vida de su p^dre, IRe 1,32-40, papel en las ceremonias, como purificaciones que precedan la co-
que no muri sino algn tiempo despus, IRe 2,1-10. Asimismo ronacin del faran? Se ha invocado el Sal 110, interpretado como
Yotam tom las riendas del gobierno cuando su padre Ozas se salmo de entronizacin, v. 7: En el camino beber del torrente.
puso leproso, 2Re 15,5, pero no se dice que fuese consagrado en Esto es muy conjetural. Mucho ms verosmil es que Salomn
seguida. Son las dos nicas corregencias indicadas explcitamente fuese consagrado en Guihn porque all se hallaba el santuario
en la Biblia. Es posible que hubiese otras que no se mencionan del arca. Se dice en efecto, IRe 1,39, que Sadoq, llegado a Gui-
y algunos historiadores modernos las multiplican: Josafat, Ozas, hn, tom en la tienda el cuerno de aceite y ungi a Salomn:
Manases en Jud, y Jeroboam n en Israel reinaron, segn ellos, al sera la tienda que hizo erigir David para albergar el arca, 2Sam
mismo tiempo que su padre. Pero se trata de hiptesis que sirven 6,17, y la tienda de Yahveh donde Joab busca asilo, IRe 2,28; cer-
sobre todo pata armonizar los datos discordantes de la craaolog,a ca, de esta tienda se hallara el altar donde Adooas, que se hallaba
bblica. En los dos casos ciertos, Salomn y Yotam reciben el muy cerca de all en la fuente del Batanero, IRe 1,9, se refugia
poder que su padre, demasiado anciano o enfermo, no puede ya al enterarse de que Salomn haba sido entronizado en palacio,
ejercer, y en estos casos es bastante impropio el trmino de corre- IRe 1,49-50. Jos fue consagrado en el templo y all es donde de-
gencia. Es pues, una situacin diferente de la que tena el heredero bemos representarnos la consagracin de los otros reyes de Jud
designado en Egipto o en Asiria. despus de Salomn.
Las mujeres estn excluidas de la sucesin. En el reino de Segn 2Re 11,14, Jos estaba durante la ceremonia de pie
Israel, Joram sucede a su hermano Ocozas, porque ste muere cerca de la columna, segn la costumbre. Comprese con 2Re
sin descendencia masculina, 2Re 1,17; cf. 3,1. En Jud, Atala 23,3, que presenta a Josas de pie cerca de la columna durante
toma el poder a la muerte de su hijo, pero su reinado es considerado la lectura de la ley: e! paralelo de 2Par 34,31 dice solamente en
ilegtimo y una revolucin le pone trmino, 2Re 11. su puesto. A proposito de Jos, 2Par 23,13 puntualiza que este
sitio se hallaba cerca de la entrada. As habr que comparar
con esto el estrado del rey (segn el griego) y la entrada del
2. Los ritos de la coronacin rey que Acaz suprimi del templo para complacer al rey de
Asiria, 2Re 16,18, estrado que es quiz el que Salomn haba he-
Poseemos dos relatos de entronizacin bastante detallados, rela- cho erigir en medio del atrio, segn 2Par 6,13. Este detalle est
tivos a Salomn, IRe 1,32-48, y a Jos, 2Re 11,12-20. Las dos ilustrado por una estela de Ras Samra y por una estela egipcia,
situaciones son excepcionales: el advenimiento de Salomn es el que representan al rey (o a un orante) de pie sobre un zcalo
desenlace de una larga intriga y tiene lugar en vida de su padre, delante de la imagen del dios. Entonces podemos preguntarnos si
mientras el de Jos pone fin a la usurpacin de Atala. Sin embar- en 2Re 11,14; 23,3 y 2Par 23,13 no habra que traducir sobre el
go, el ritual es tan semejante en los dos casos y a siglo y medio estrado en lugar de cerca de la columna. Sea de ello lo que fuere,
de distancia, que seguramente debe de representar la costumbre es cierto que haba un puesto reservado al rey en el,templo, como
general, por lo menos en el reino de Jud. La ceremonia se des- exista el puesto del faran en los templos egipcios, y all es donde
arrolla en dos actos, el primero de los cuales se representa en el estaba el rey durante las ceremonias de la consagracin.
154 III. Instituciones civiles La persona del rey 155
b) La imposicin de las insignias. Segn 2Re 11,12, el sacer- los casos de Salomn y de Jos, la encontramos en el caso del
dote Yehoyada entrega a Jos el nezer y el 'edt. El sentido de usurpador Absaln, 2Sam 19,11, de Yoacaz, 2Re 23,30, en el
nezer es seguro: es la diadema o la corona, que es la insignia reino de Jud, y de Jeh, 2Re 9,3.6, en el reino de Israel. Todos
regia por excelencia, 2Sam 1,10; Jer 13,18; Ez 21,30-31; Sal los reyes de Jud han sido ciertamente ungidos y probablemente
89,40; 132,18. La palabra 'edt es ms difcil: significa testimo- tambin los de Israel. Un profeta, Samuel, da la uncin a Sal,
nio, ley solemne, y generalmente se suele corregir en f'adt, ISam 10,1, y a David, segn la tradicin de ISam 16,13, y un dis-
brazaletes. En efecto, en 2Sam 1,10, se lleva a David la diadema cpulo de Elseo unge a Jeh. Un sacerdote unge a Salomn, IRe
y el brazalete de Sal, que seran sus insignias reales. Sin embargo, 1,39 (pero el v. 34 habla de Sadoq y de Natn, un sacerdote y un
quiz haya que conservar 'edt en la ceremonia de la consagracin. profeta) y a Jos, 2Re 11,12. En los otros casos los textos emplean
En efecto, el Sal 89,40 pone paralelamente la diadema y la alian- el plural, pero el rito era evidentemente ejecutado por un solo
za, fcrit; ahora bien, bert es a veces sinnimo de 'edt. Otro oficiante, que era una persona religiosa. No cabe duda de que los
sinnimo es hq, decreto; ahora bien, el Sal 2,6-7 habla de la reyes de Jud, consagrados en el templo, eran ungidos por un
consagracin del rey y del decreto de Yahveh. Se puede com- sacerdote.
parar con esto el protocolo que mencionan los textos egipcios
de entronizacin y que pasaba por haber sido escrito por mano La uncin es, en efecto, un rito religioso. Va acompaada de
del dios; as, a propsito de Tutmosis ni: Ha colocado mi dia- una venida del Espritu: nosotros diramos que confiere gracia.
dema y establecido mi protocolo, lo cual sera un buen paralelo As, el espritu de Dios se posesion de Sal una vez ste fue ungi-
de 2Re 11,12. Este protocolo contena los nombres de coronacin do, ISam 10,10, y en el caso de David aparece todava ms inme-
del faran, la afirmacin de su filiacin divina y de su poder: era diata la conexin segn ISam 16,13. El rey es el ungido de Yahveh,
un acta de legitimacin. Es posible que el nuevo rey de Jud reci- ISam 24,7.11; 26,9.11.16.23; 2Sam 1,14.16 (Sal); 2Sam 19,22 (Da-
biera un testimonio anlogo, que afirmaba su adopcin por Dios vid); Lam 4,20 (Sedecas); cf. ISam 2,10.3.5; 2Sam 22,51; Sal 18,51;
y le prometa la victoria contra sus enemigos, \a la manera del 20,7; 84,10; 89,39.52; 132,10. El rey, persona consagrada, parti-
decreto de Yahveh en Sal 2,7-9, o que recordaba la alianza con- cipa as de la santidad de Dios, es inviolable. David se guarda de
cluida entre Yahveh y el linaje de David, 2Sam 7,8-16; Sal 89,20- tocar a Sal porque es el ungido de Yahveh, ISam 24,7.11; 26,9.
38; 132,11-12 (donde vuelve a hallarse la palabra 'edt). 11.23, y ejecuta al que tuvo la osada de poner su mano en el rey,
2Sam 1,14.16.
En Egipto, lo que constitua un faran era la imposicin de La uncin real no es, sin embargo, un rito propio de Israel. El
las coronas y de los cetros del Alto y del Bajo Egipto. En Asira, aplogo de Yotam acerca de la realeza de Abimlek, Jue 9,8.15,
la corona y el cetro eran depositados sobre cojines delante del prueba que el rito exista en Canan antes del establecimiento de la
dios, el sacerdote coronaba al rey y le entregaba el cetro. Los rela- monarqua israelita, y la orden dada a Elias, de ir a ungir a Hazael
tos israelitas de entronizacin no hablan de cetro; ste no es una como rey de Aram, IRe 19,15, podra indicar que el rito se prac-
insignia exclusivamente real, no tiene nombre especial y, cuando ticaba en Damasco, pero esto no se confirma ni por el relato del
es llevado por el rey, parece significar su poder ejecutivo, Sal 2,9; advenimiento de Hazael, 2Re 8,9-15, ni por los documentos extra-
110,2, y sus funciones de juez, Sal 45,7. bblicos. Por lo que se refiere a Canan, se pueden por el contrario
invocar testimonios ajenos a la Biblia, aunque no todos tienen el
c) La uncin. La imposicin de la diadema, la coronacin, no mismo valor probatorio. Es posible que un texto de Ras Samra
aparece en la consagracin de Salomn, mientras que aparece en haga alusin a la uncin de Baal como rey, pero el texto est
la de Jos; pero los dos relatos concuerdan en la ceremonia esen- mutilado y su sentido es incierto. Una carta de Amarna nos infor-
cial de la uncin, IRe 1,39; 2Re 11,12. Desde los orgenes de la ma de que los reyes de Siria y de Palestina reciban la uncin
monarqua se menciona ya en el caso de Sal, ISam 9,16; 10,1, de como vasallos del faran, y un balsamario egipcio hallado en una
David como rey de Jud, 2Sam 2,4 luego como rey de Israel, de las tumbas de Biblos pudo quiz servir para tal investidura.
2Sam 5,3 (ms la tradicin particular de ISam 16,13). Fuera de Estos textos sealan un uso egipcio ms bien que una costumbre
La persona del rey 157
156 III Instituciones civiles

fuese realmente. Queda todava el texto incierto de lPar 29,22, que


indgena: por otra parte sabemos que los grandes oficiales de
menciona una uncin de Sadoq como sacerdote junto con la un-
Egipto eran ungidos cuando entraban en funciones, mientras el fa-
cin de Salomn como rey; este texto dice nicamente cmo se
ran mismo no lo era. Los reyes de Mesopotamia no parecen
conceba entonces la prctica de los tiempos antiguos, cf. los tex-
haberlo sido tampoco; slo se podra citar un texto, y ste dudo-
tos del Pentateuco citados antes, que se refieren a Aarn, pero no
so: se trata de un pasaje mutilado del ritual real asirio, que habla
certifica una prctica contempornea. En cambio, el prncipe
quiz de la uncin. Por el contrario, los reyes hititas eran consa-
ungido de Dan 9,25 es muy probablemente el sumo sacerdote
grados con el leo santo de la realeza y, en sus ttulos estos
Onas m, y el linaje de los sacerdotes ungidos es, a lo que pare-
soberanos se denominaban Tabarna, el ungido, el gran rey, etc..
ce, el de los sumos sacerdotes. Pero la uncin de los sacerdotes no
Era la uncin en Israel un rito puramente real? En IRe 19,15- exista ya en la poca romana, y los rabinos pensaban, incluso,
16 ordena Dios a Elias que vaya a ungir a Hazael, a Jeh y... a que no se haba practicado nunca, durante todo el tiempo del
Elseo. Hazael ser rey de Damasco, Jeh ser ungido como rey de segundo templo. Es, pues, difcil determinar en qu perodo reci-
Israel por un discpulo de Elseo, pero no se habla de la uncin bieron la uncin el sumo sacerdote o generalmente los sacerdotes,
de Elseo ni de ningn otro profeta. El trmino fue atrado aqu pero parece seguro que no fue durante la monarqua. El rey era
por el contexto y est empleado impropiamente. En Is 61,1, ungi- el nico ungido.
do est tomado en sentido figurado y expresa la consagracin
del profeta a Yahveh, cf Jer 1,5. El mismo empleo figurado se halla Si hemos insistido un tanto sobre este problema de la uncin,
en Sal 105,5 = lPar 16,22, donde se llama a los patriarcas ungi- es por razn de sus incidencias religiosas. La uncin convierte al
dos y profetas. rey en persona sagrada y lo habilita para ciertos actos religiosos,
como veremos despus. Por otra parte, ungido y Mesas son sin-
Pero, segn numerosos textos, los sacerdotes eran ungidos y,
nimos, pues no son sino la traduccin y transcripcin respectiva-
segn x 40,12-15, esta uncin les confera el sacerdocio a per-
mente de la palabra hebrea, maSiah. El rey viviente es, pues, un
petuidad, de generacin en generacin. Todos estos textos per-
mesas, y ya veremos que es tambin un salvador. Estos elementos
tenecen a la tradicin sacerdotal, y en ellos se distinguen dos estra-
se combinarn en la expectativa de un salvador futuro, que ser
tos : en uno de ellos la uncin se reserva slo al sumo sacerdote, x
el rey Mesas. Pero habr que aguardar hasta el ltimo siglo de la
29,4-9; Lev 4,3.5.16; 6,13 (consrvese el singular) 15; 8,12;
era cristiana y a los salmos apcrifos de Salomn para que esta
16,32; en el otro todos los sacerdotes reciben la uncin, x 28,41;
combinacin aparezca explcita y se llame el ungido, el Mesas,
30,30; 40,12-15; Lev 7,35-36; 10,7; Nm 3,3.
al salvador prometido y esperado tanto tiempo.
Comnmente se admite que todos los textos fueron redactados
despus de la cautividad. En realidad, antes de sta, los libros his-
d) La aclamacin. Despus de la uncin se aclamaba al nuevo
tricos y profticos no hacen nunca alusin a la uncin de los
sacerdotes, ni siquiera del sumo sacerdote. Es, pues, posible que soberano. Se tocaba el cuerno o la trompeta, el pueblo aplauda
la uncin real se transfiriera al sumo sacerdote, jefe del pueblo y gritaba: Viva el rey!, IRe 1,34.39; 2Re 11,12.14; cf. 2Re 9,13.
despus de desaparecida la monarqua, y luego se extendiera a Es el mismo grito que haban lanzado los sediciosos en el banque-
todos los sacerdotes. Debe, sin embargo, notarse que, si se dejan te de Adonas, IRe 1,25, y con el que se acoge la designacin de
aparte los textos del Pentateuco que hemos citado, no hay ninguno Sal en Misp, ISam 10,24. Es lo mismo que grita Husay cuando
que afirme con seguridad la uncin de los sacerdotes antes de la aparenta ponerse de parte de Absaln, 2Sam 16,16.
poca helenstica. Es cierto que Zac 4,14 habla de los dos hijos Esta aclamacin no significa la eleccin del rey por el pueblo,
del leo, que son probablemente Josu y Zorobabel, el jefe espi- sino la aceptacin por ste de la eleccin hecha por Yahveh y
ritual y el jefe temporal de la comunidad, pero aun admitiendo hecha efectiva por la uncin: el grito de Viva el rey! no es un
que esta expresin inslita se refiera a la uncin cosa que se voto, sino un reconocimiento, cf. Jeh es rey, despus de la un-
discute, es cierto que Zorobabel no fue nunca ungido y, por cin y del toque del cuerno en 2Re 9,13. Se reconoce la autoridad
consiguiente, no se puede concluir que el gran sacerdote Josu lo del rey y se le presta sumisin. El mismo sentido hay que dar a
158 III. Instituciones civiles La persona del rey 159
frmulas anlogas, en los saludos: Viva el rey para siempre!, ciones. El ritual real asido tena en este caso una ceremonia pin-
IRe 1,31, y en los juramentos por la vida del rey, ISam 17,55; toresca: los dignatarios depositaban sus insignias delante del rey
2Sam 14,19. Este juramento va a veces reforzado con un juramento y se colocaban sin ningn orden, sin tener en cuenta su categora;
por la vida de Yahveh, 2Sam 11,11; 15,21, y esta doble frmula el rey deca: Que cada uno vuelva a asumir su oficio, y cada
pone la autoridad del rey en paralelo con la de Dios. uno recoga su insignia y se situaba en su puesto jerrquico.

e) La entronizacin. Despus de la aclamacin salen del san-


tuario y entran en el palacio, donde el nuevo rey se sienta en el 3. El nombre de coronacin
trono, IRe 1,46, Salomn, 2Re 11,19, Jos. Este gesto indica la
toma de posesin del poder y sentarse en el trono viene a ser En la coronacin del faran se le proclamaba mencionando
sinnimo de comenzar a reinar, IRe 16,11; 2Re 13,13. Las sus ttulos completos, se pronunciaban cinco nombres, de los cua-
mismas expresiones se hallan en los otros medios orientales y en les los dos ltimos eran los nombres de advenimiento y de naci-
nuestras lenguas modernas. As el trono ha llegado a ser el smbolo miento, cada uno de los cuales encerraba la escritura en un car-
del poder real, Gen 41,40; Sal 45,7, y a veces llega casi hasta a tucho. En la antigua Mesopotamia, un texto de coronacin en
personificarse, 2Sam 14,9. A propsito de los reyes posteriores de Uruk dice que la diosa Istar quita al rey su nombre de bajeza y
Jud se habla todava del trono de David, IRe 2,24.45; Is 9,6; lo llama por su nombre de dominacin; sin embargo, el ritual
Jer 13,13; 17,25, con lo cual se indica la permanencia de la dinasta real asirio no habla de cambio de nombre y no hay que buscar
davdica, prometida por la profeca de Natn, tu trono quedar demasiado sentido en expresiones como la de Asurbanipal en sus
afianzado para siempre, 2Sam 7,16; cf. Sal 89,5; 132,11-12. inscripciones: Asur y Sin han pronunciado mi nombre para el
El trono de marfil y de oro, de Salomn, est descrito como poder. Probablemente no es esto sino una manera de expresar la
una de las maravillas del mundo en IRe 10,18-20: sobre su res- predestinacin por Dios, como cuando un texto babilnico dice a
paldo haba cabezas de toro, leones de pie hacan de brazos, y se propsito de Ciro: Marduk ha pronunciado su nombre, Ciro de
llegaba a l por seis gradas flanqueadas por figuras de leones. Los Ansn, y ha designado su nombre para la realeza sobre el uni-
tronos divinos o reales que conoce la arqueologa oriental propor- verso. No est, pues, demostrado que los reyes de Asira toma-
cionan analogas que ilustran esta descripcin y no es necesario ran un nuevo nombre con ocasin de la coronacin. Es cierto que
buscar en ello, como se ha hecho a veces, un simbolismo csmico. Asaradn recibi un nuevo nombre cuando vino a ser prncipe
Dado que Yahveh es considerado como el verdadero rey de heredero, pero este nombre no fue apenas usado bajo su reinado.
Israell, el trono real se llama el trono de Yahveh en lPar 29,23, Quedan tres casos ms claros: Teglat-Falasar m tom el nombre
y ms explcitamente el trono de la realeza de Yahveh sobre Is- de Plu cuando vino a ser rey de Babilonia, cf. el Pul de la Bi-
rael en lPar 28,5. Este trono de Yahveh tiene como apoyos la blia, 2Re 15,19; lPar 5,26. Asimismo Salmanasar v rein en Ba-
justicia y el derecho, Sal 89,15; 97,2. Tambin el trono del rey bilonia con el nombre de Ululay. Asurbanipal se hace llamar
est fundado slidamente sobre la justicia, Prov 16,12; 25,5; 29,14; Kandelanu en Babilonia. Quiz se conformasen en esto a una cos-
cf. Sal 72,1-2, o sobre el derecho y la justicia, Is 9,6. tumbre de la Baja Mesopotamia. Diversos reyes hititas son cono-
cidos con dos nombres, pero como el uno y el otro se emplean
f) El homenaje. Una vez el rey ha tomado posesin del trono, en los textos oficiales que datan de su reinado, no son los nom-
los altos funcionarios acuden a rendirle homenaje, IRe 1,47. Este bres de nacimiento y de coronacin.
homenaje se menciona slo a propsito de Salomn, pero deba En Israel, los ttulos mesinicos dados al nio, probablemente
de tener lugar en cada advenimiento al trono: los ministros hacan el Emmanuel, cuyo nacimiento se anuncia en Is 9,5, se ha tratado
acto de obediencia y el nuevo soberano los confirmaba en sus fun- de relacionarlos con los cinco nombres del protocolo egipcio: se
hallan, en efecto, cuatro nombres dobles y quiz vestigios de un
1 Cf. p. 147.
quinto. Es muy verosmil una imitacin literaria de la costumbre
160 III. Instituciones civiles La persona del rey 161
egipcia, pero de ello no se puede concluir que los reyes de Israel hecho un ttulo real del primer rey de Israel, cuyo nombre de na-
recibieran semejantes ttulos con ocasin de su advenimiento al cimiento habra sido Elhann, aquel Elhann que mat a Goliat
trono. segn 2Sam 21,19 y que sera el mismo que Baalhanan, que rein
Por el contrario, existen dos testimonios ciertos de cambio de en Edom despus de cierto Sal, segn Gen 36,38-39.
nombre. Elyaquim, establecido por el faran, recibe el nombre Si no disponemos de testimonios ms numerosos y ms claros
de Yoyaquim, 2Re 23,34, y Matany, instituido por el rey de Babi- ser porque el nombre de reinado, el nico oficial, borr casi siem-
lonia, recibe el nombre de Sedecas, 2Re 24,17. Los dos casos se pre y completamente el uso y el recuerdo del nombre de naci-
asemejan por la intervencin de un soberano extranjero y se opo- miento. Pero en ningn caso salimos del terreno de la hiptesis.
nen al de Yoyaqun, que reina entre estos dos reyes, sin que in- Resulta verosmil, pero no lo sabemos de cierto, que los reyes de
tervenga su soberano y sin que se haga mencin de cambio de Jud recibieran un nuevo nombre con ocasin de su advenimiento
nombre. As pues, este cambio de nombre podra ser la afirmacin al trono.
de vnculos de vasallaje; sin embargo, en tal caso sera de prever
que el faran diese a su vasallo un nombre egipcio, cf. Gen 41,45, 4. Los salmos de entronizacin
y que el rey de Babilonia diese al suyo un nombre babilnico, cf.
Dan 1,7. Todo lo contrario: estos dos reyes reciben nombres tan La coronacin del rey iba acompaada de manifestaciones po-
hebreos y yahvistas como los que llevaban antes. Es, pues, posi- pulares. Adems del grito de Viva el rey!, se lanzaban clamo-
ble que el cambio sea un uso israelita aceptado por el soberano res, se tocaba la flauta y la trompeta, IRe 1,40; 2Re 11,13-14. Esta
extranjero. msica y estos clamores sostenan evidentemente, como en las ma-
Los reyes de Jud no se halla nada anlogo en el reino del nifestaciones pblicas del Oriente moderno, cantos que glorifica-
norte recibiran, pues, un nombre de coronacin o de reinado, ban al nuevo soberano. As pues, algunos de los salmos reales
conclusin que parece estar confirmada por otros textos. Fuera de podran haber sido compuestos y cantados en esta circunstancia
expresiones generales, 2Sam 7,9; lPar 17,8, literalmente: Yo te solemne cual ninguna, como el salmo 45 fue compuesto para una
procurar un [gran] nombre, que tienen su equivalente en Egip- boda principesca. La cuestin se plantea sobre todo acerca de los
to, existen hechos significativos. Vamos a comenzar por los ms salmos 2 y 110 que parecen hacer alusin a los ritos de la entro-
probantes. Al hijo y sucesor de Josas se le llama Yoacaz en 2Re nizacin.
23,30.31.34, pero Jer 22,11 lo llama Salum, y la lista de los hijos En el salmo 2, como respuesta a los prncipes de la tierra que
de Josas en lPar 3,15 no conoce a ningn Yoacaz, pero cita a un conspiran contra Yahveh y su ungido, v. 2, Yahveh afirma que l
Salum: no sera ste su nombre de nacimiento y Yoacaz su nom- mismo es quien lo ha establecido como rey en Sin, v. 6. El rey
bre de reinado? Sabemos que el sucesor de Amasias lleva ora el (o el cantor) explica luego el decreto, hq, de Yahveh: en este da
nombre de Ozas, ora el de Azaras en los relatos de 2Re de su consagracin lo adopta por hijo y le promete el dominio
14,21-15,34, pero los profetas lo llaman siempre Ozas, Is 1,1; 6,1; sobre toda la tierra, vv. 7-9. Luego los reyes le prestan homenaje,
7,1; Os 1,1; Am 1,1; Zac 14,5, como lo hace tambin siempre 2Par v. 12. Nos encontramos, pues, con la uncin, el decreto, que es
26 en el relato de su reinado; sin embargo, en la genealoga de el equivalente del testimonio otorgado a Jos, 2Re 11,12, y de
lPar 3,12 es llamado Azaras. Se puede sacar la conclusin de que la alianza concluida con el linaje de David, 2Sam 7,8-16*, y
Azaras era el nombre de nacimiento y Ozas el nombre de co- finalmente con el homenaje. La supuesta rebelin de estos reyes
ronacin. Segn 2Sam 12,24-25, el hijo de David y de Betsab vasallos se explica al pasar de un reinado a otro y tiene su para-
recibe de su madre el nombre de Salomn y del profeta Natn el lelo en el combate ficticio que se representaba en Egipto con oca-
nombre de Yedidya. Es curioso que este segundo nombre no vuel- sin de las fiestas de la coronacin. Ms adelante hablaremos de
va a aparecer nunca despus: sera el nombre de nacimiento, la adopcin3.
suplantado por el nombre de reinado? Todava es ms conjetural
considerar el nombre de David como nombre de coronacin, de 2. Cf. p. 153.
3 Cf. p. 164
162 III. Instituciones civiles L.i persona del rey 163

En el salmo 110 Yahveh hace que David se siente a su dies- en sentido mesinico, pero es muy difcil de determinar cules
tra, v. 1; le asegura el cetro del poder, v. 2; declara que lo ha en- fueran estos retoques. Ms razonable es admitir que estos salmos,
gendrado, v. 3 (segn el griego, texto corrompido y discutido): lo como la profeca de Natn y como otros textos del mesianismo
establece sacerdote segn el orden de Melquisedec, v. 4; el rey real, son bivalentes desde su misma composicin: cada rey del li-
da muerte a sus enemigos, es arbitro de las naciones, vv. 5-6. naje davdico es imagen y anuncio del rey ideal del porvenir.
Tambin aqu se reconoce la entronizacin, la investidura, las pro- Y, desde luego, ninguno de estos reyes respondi plenamente a
mesas y, probablemente, la adopcin. Ms adelante discutiremos este ideal, pero al momento de su entronizacin, a cada renova-
la alusin al sacerdocio de Melquisedec*. cin de esta alianza davdica, se expresaba la misma esperanza,
Estos dos salmos tienen, pues, afinidad y podran muy bien con fe en que un da se realizara. As pues, todos estos textos son
adaptarse a una fiesta de consagracin. Se objeta a esto que el mesinicos, puesto que contienen el anuncio y la esperanza de la
Nuevo Testamento los utiliza y que una parte de la tradicin ju- salud procurada por un elegido de Dios.
da y toda la tradicin cristiana los interpretan como salmos me-
sinicos. Se hace notar que el salmista no puede prometer el im-
perio universal a un rey humano del pequeo reino de Jud y, 5. El rey salvador
sobre todo, que no puede llamarlo hijo de Yahveh. Sin embargo,
en todo esto no hay nada que desborde las expresiones del estilo De hecho, el rey es un salvador. Entre los primitivos es idea
de corte y la nocin que se formaban de su rey los israelitas. En comn que el rey encarna el bien de sus subditos; la prosperidad
cuanto al primer punto, y sin decir nada de los otros ambientes del pas depende de l, l procura la salud de su pueblo. Es tam-
orientales en los que abundan los paralelos, basta recordar el sal- bin una idea oriental. En Egipto, para citar slo dos textos, un
mo de David, 2Sam 22 = Sal 18, donde el rey canta sus victorias himno llamado de Senusrit ni: Ha venido a nosotros, ha hecho
sobre todos sus enemigos en trminos semejantes a los de los sal- vivir al pueblo de Egipto, ha destruido sus aflicciones, etc. Otro
mos 2 y 110, las expresiones del epitalamio real, Sal 45, que tiene himno describe as el reinado de Ramss iv:
tambin alusiones a la consagracin, los parabienes expresados al
advenimiento de Salomn, IRe 1,37.47. En cuanto a la apelacin Los que haban huido, vuelven a sus ciudades, los que se haban escondido,
de hijo, se encuentra en la profeca de Natn, 2Sam 7,14, que se muestran de nuevo:
concierne primeramente al rey humano descendiente de David, los que tenan hambre son saciados, los que tenan sed, reciben de
beber;
como lo indican los versculos siguientes, 146-15. Por lo dems, los que estaban desnudos, son vestidos, los andrajosos reciben hermosos
los trminos se aplican explcitamente a Salomn en lPar 13; 22, vestidos;
10; 28,6. los que estaban en prisin son liberados, los que vivan en cadenas,
Los dos aspectos, dominacin universal y adopcin divina, rebosan de alegra, etc.
se renen en el comentario que hace de esta profeca el salmo En Mesopotamia, Asurbanipal dice: Desde que Asur, Sin,
89,20-38. etctera, me elevaron al trono, Adad hizo caer sus lluvias, Ea abri
Otros salmos, aun cuando no contienen referencias a las cere- sus fuentes, el trigo creci cinco codos en sus espigas, la cosecha
monias de la consagracin, podran haberse cantado en esta oca- de la tierra fue abundante, etc. El sacerdote Adad-sum-usur es-
sin: el salmo 72, que pide reine el rey con justicia y anuncia que cribe al mismo rey: Samas y Adad... han establecido para el
dominar hasta las extremidades de la tierra, y el salmo 101, rey mi seor... un buen gobierno, das de justicia, aos de dere-
que hace el retrato del prncipe virtuoso. cho, lluvias abundantes, crecidas imponentes, un buen comercio;
Se ha supuesto que los salmos 2, 72 y 110, en primer lugar los que haban estado muchos das enfermos, recobran la salud.
salmos reales, haban sido modificados despus de la cautividad Los hambrientos se ven saciados, los flacos engordan... Las mu-
jeres dan a luz; llenas de gozo dicen a sus nios: el rey nuestro
4 Cf p 167-168 seor te ha hecho vivir.
164 III. Instituciones civiles
La persona del rey 165
No tiene, pues, nada de extrao hallar semejantes amplifica-
es sino un hombre en medio de los hombres. Es una concepcin
ciones en Israel. As en el salmo 72:
muy diferente de la de Egipto. Entre los hititas, el rey era divini-
zado despus de su muerte, pero en vida no se lo reconoca como
Con justicia juzgar al pueblo sencillo,
salvar a los hijos de los pobres, dios.
aplastar a sus verdugos. La restringida documentacin procedente de Siria y de Pales-
tina, fuera de Israel, no permite deducir una divinizacin de los
Descender como la lluvia sobre el regado, reyes. Cuando en las cartas de Amanta los reyes vasallos llaman
como la llovizna que humedece la tierra. al faran mi (dios) Sol o mi dios, se adaptan a la fraseologa
En sus das la justicia florecer egipcia, sin expresar por ello necesariamente una nocin indgena.
y gran paz hasta el fin de las lunas.
Las inscripciones arameas parecen excluir el carcter divino del
Libertar al pobre que llama
rey al presentarlo como netamente subordinado al dios. En cuan-
y al pequeo que no tiene ayuda, to a Ras Samra, los textos histricos y rituales no dicen nada de
compasivo con el dbil y el pobre, una divinizacin del rey, y los poemas mitolgicos slo la atesti-
salvar el alma de los pobres. guan si se recurre a una interpretacin violenta.
No es, pues, exacto que la idea del rey dios fuese patrimonio
Profusin de trigo sobre la tierra
hasta la cima de las montaas!
comn de todos los pueblos del prximo Oriente antiguo. En
Abundancia como en el Lbano al despertar su fruto! cuanto a Israel, los argumentos que se aducen son sumamente fr-
Floracin como hierba de la tierra! giles. Es exacto que el rey ungido estaba en relacin especial con
Yahveh5. David lo conoce todo como el ngel de Dios, su sa-
As como los jueces de los tiempos antiguos eran salvadores, bidura es la del ngel de Dios, 2Sam 14,17.20, pero esta mis-
Jue 3,9.15, el rey libera de los enemigos, 2Sam 19,10, y es un sal- ma adulacin excluye la asimilacin, cf. ISam 29,9. La idea de
vador, 2Re 13,5, cuyo auxilio se invoca, 2Re 6,26. un culto real, en el que el rey ocupara el lugar de Dios en ciertas
fiestas, slo se basa en conjeturas. Se invoca tambin el salmo 45,7,
traducindolo: Tu trono, oh Elohm!, para siempre jams.
6. IM adopcin divina Tambin se han propuesto otras interpretaciones posibles: trono
divino, trono como el de Dios; pero si el texto llama al rey
Autores recientes van todava ms lejos y hablan del carcter Elohm, no hay que olvidar que el trmino Elohm se aplica
divino del rey de Israel, de una realeza divina, de una diviniza- no solamente a Dios, sino tambin a seres de poder o de natura-
cin del rey. Tambin en este particular invocan los paralelos leza sobrehumanos, los miembros de la corte celestial, Job 1,6;
orientales, pero stos no tienen la misma fuerza probativa. Resulta Sal 29,1; 89,7, el espectro de Samuel, ISam 28,13, y aun a hom-
bastante claro que el faran era considerado como un dios: se le bres excepcionales, a los prncipes y a los jueces, Sal 58,2; 82,1.6.
llama sencillamente el dios o el dios bueno, es hijo de Ra, Segn la concepcin israelita, el rey no es un hombre como los
el dios creador, durante su vida es una encarnacin de Horus y otros, pero no es tampoco un dios, cf. 2Re 5,7 y Ez 28,2.9.
despus de su muerte se le equipara a Osiris. Este carcter divino Todava queda la afirmacin de la filiacin divina en Sal 2,7
se expresa en los ttulos reales, en el arte que representa al faran y 110,3 (griego). Pero la mejor manera de comprender la palabra
con atributos divinos y una estatura sobrehumana, en la literatura de Yahveh en Sal 2,7: T eres mi hijo, hoy te he engendrado,
religiosa y en los ritos de la coronacin. es tomarla como frmula de adopcin. En el cdigo de Hamurabi,
En Mesopotamia se reconoci espordicamente al rey carcter el adoptante deca al que iba a ser adoptado: T eres mi hijo,
divino en las pocas ms antiguas, pero ste resalta mucho menos y si el adoptado quera romper el vnculo creado de esta manera,
entre los babilonios y los asidos. Pese a la ficcin de una filiacin
divina, pese a cierto poder sobrenatural atribuido al rey, ste no
5 Cf p 155.
166 J1J. Instituciones civiles
La persona del rey 167
deca: T no eres mi padre, o T no eres mi madre. Seme-
jantes frmulas declarativas servan en Israel para concluir los Yahveh, 2Sam 24,25, l es quien concibe el proyecto de erigirle
esponsales: Hoy, t sers mi yerno, ISam 18,21, el matrimo- un templo, 2Sam 7,2-3, y, segn I Par 22-29, idea en detalle el
nio: Desde ahora t eres su hermano y ella es tu hermana, modo como se desempear su servicio. Salomn construye este
Tob 7,11, el divorcio: Ya no es mi mujer, Os 2,4. Anloga- templo muy junto a su palacio y lleva a cabo su dedicacin, IRe
mente, en el salmo 2,7, Yahveh habra declarado que en este da 5-8. Jeroboam es quien funda el santuario de Betel, recluta su
de la consagracin, hoy, reconoca al rey por su hijo, lo adop- clero, reglamenta su calendario festivo, IRe 12,26-33; es un san-
taba. Con ello nos vemos trasladados a la profeca de Natn: Yo tuario real, Am 7,13. Los jefes del sacerdocio son funcionarios
ser para l un padre y l ser para m un hijo, 2Sam 7,14. De nombrados y destituidos por el rey, 2Sam 8,17; 20,25; IRe 2,26-27;
nada sirve objetar que este texto habla de toda la dinasta dav- 4,2. Jos publica ordenamientos relativos al templo, 2Re 12,5-9,
dica, pues esta adopcin deba evidentemente hacerse efectiva en y Josas vigila su aplicacin, 2Re 22,3-7. Este mismo Josas toma
cada soberano; en este sentido lPar 22,10; 28,6 aplica el texto a la iniciativa de la reforma cultual y la dirige en persona, 2Re 23.
Salomn. El sacerdote Uras ejecuta las modificaciones que introduce Acaz
en el santuario y en su culto, 2Re 16,10-18.
El rey es, pues, adoptado por Yahveh, lo cual no quiere en
Todava ms. Los libros histricos presentan a los reyes rea-
modo alguno decir que quede igualado con l, que quede divini-
lizando personalmente actos sacerdotales. Ofrecen sacrificios: Sal
zado. Sal 89,27 hace la distincin necesaria comentando la profe-
en Guilgal, ISam 13,9-10, David en Jerusaln, 2Sam 6,13.17-18;
ca de Natn: Me llamar: T, mi Padre, mi Dios, la Roca de
24,25; Salomn en Gaban, IRe 3,4.15, como tambin en las tres
mi salud. En verdad, la religin de Israel con su fe en Yahveh,
grandes fiestas del ao, IRe 9,25. Algunos de estos textos pueden
Dios personal, nico y trascendente, haca imposible toda divini-
seguramente entenderse en sentido factitivo: el rey haca sacri-
zacin del rey. Y tampoco vale objetar que esto representa sola-
ficar, pero no todos son susceptibles de esta interpretacin, que
mente la religin oficial, pues, si la religin popular o la ideologa
queda excluida por otros textos: 2Re 16,12-15, donde se ve a Acaz
real hubiesen admitido este carcter divino del rey, se halla-
subir al nuevo altar que ha hecho construir, y ofrecer el primer
ran vestigios de ello en los profetas, que no se muestran nada
sacrificio, ordenando luego al sacerdote que contine el culto; IRe
blandos con los reyes infieles. Muchas cosas les reprochan, pero
12,33, donde se dice que Jeroboam subi al altar para ofrecer el
nunca la pretensin de divinidad. Israel no tuvo nunca, ni poda
sacrificio, cf. 13,ls. Adems, David y Salomn bendicen al pue-
tener, la nocin de un rey que fuese un dios.
blo en el santuario, 2Sam 6,18; IRe 8,14, cosa que est reservada
a los sacerdotes en Nm 6,22-27; 1 Par 23,13. Salomn consagra
el centro del atrio, IRe 8,64. David lleva el 'fod bad, que es in-
7. El rey y el culto dumentaria probablemente en forma de mandil, propia de los
sacerdotes en funciones, 2Sam 6,14. Contra estas injerencias del
En conclusin, el rey, santificado por la uncin y adoptado rey en el culto no elevaron ninguna protesta los profetas ni los
por Yahveh, es una persona sagrada, con lo cual parece estar ha- libros histricos anteriores a la cautividad. Slo al final de la mo-
bilitado para ejercer funciones religiosas. Se habla fcilmente del narqua se siente algn descontento, y 2Par 26,16-20 dice que
sacerdocio real en Israel. Se suele aludir a que los reyes de Egipto, Ozas fue atacado de lepra porque haba osado quemar incienso
de Asira, de Fenicia eran sacerdotes. En la Biblia, Melquisedec en el altar, que era privilegio de los descendientes de Aarn,
es a la vez rey de Salem y sacerdote de El-Elyn, Gen 14,18. 2Par 26,18; cf. Nm 17,5; lPar 23,13.
Ahora bien, precisamente el salmo 110,4, que hemos interpretado Todos estos testimonios obligan a matizar la solucin. El papel
como salmo de entronizacin, dice: T eres sacerdote eterna- desempeado por el rey en la reglamentacin y vigilancia del culto
mente segn el orden de Melquisedec. y en el nombramiento del clero, no significa que fuera sacerdote;
En los libros histricos, el rey aparece diversas veces como el esto no desborda las prerrogativas que puede tener un jefe de Es-
seor del culto. David erige en Jerusaln el primer altar para tado frente a la religin del Estado. Otra cosa muy distinta es
168 III. Instituciones civiles

cuando realiza actos propiamente sacerdotales, fero hay que no-


tar que son sumamente raros los casos en que eS evidente la par-
ticipacin personal del rey: la traslacin del aca, la dedicacin
de un altar o de un santuario, las grandes fiestas anuales. El ejer-
cicio ordinario del culto se deja en manos del sacerdote, 2Re 16,15.
La uncin no da al rey carcter sacerdotal, puerto que, como ya
hemos visto6, no se unga a los reyes en la poca monrquica,
sino'que la uncin convierte al rey en persona sagrada en relacin
especial con Yahveh: el rey puede en circunstancias solemnes ac-
tuar como jefe religioso del pueblo, pero no es sacerdote en sen- Captulo VI
tido propio.
Se podr decir, sin embargo, que el salmo 110 es un salmo LA CASA DEL REY
real y en l se llama sacerdote al rey. Recientemente se ha in-
sinuado que este versculo, Sal 110,4, no se diriga al rey, sino al
sacerdote al que el rey entronizaba, vv. 1-3, y confirmaba en su 1. El harn
funcin, y que estas palabras se dirigiran originaiamente a Sadoq.
habiendo sido compuesto el salmo en el reinado de David. La En una sociedad que admita la poligamia, tener un harn nu-
hiptesis es interesante, pero no parece estar suficientemente fun- meroso era signo de riqueza y poder, pero era tambin un lujo
dada. De otra manera se puede explicar el texto-' significara que costoso que pocos podan permitirse. Poco a poco se convirti en
el rey es sacerdote, pero a la manera en que poda serlo un rey un privilegio real. Sal tena, por lo menos, una concubina, 2Sam
israelita y que ya hemos indicado, a la manera como se crea que 3,7, y se habla en otras partes de sus mujeres, 2Sam 12,18.
lo haba sido Melquisedec, rey y sacerdote de aquella Jerusaln Cuando David reinaba en Hebrn tena ya seis mujeres, 2Sam
en que se entronizaba a un nuevo rey. Era el esbozo de interpre- 3,2-5, y en Jerusaln tom otras concubinas y mujeres, 2Sam 5,13;
tacin mesinica del versculo que leemos en Heb 5,6. cf. 2Sam 19,6, entre ellas Betsab, 2Sam 11,27; en Jerusaln dej
diez concubinas cuando tuvo que huir de Absaln, 2Sam 15,16;
16,21-22; 20,3. Roboam tuvo dieciocho mujeres y sesenta concu-
binas, segn 2Par 11,21; Abiyy tuvo catorce mujeres segn 2Par
13,21. Jos tena, al menos, dos mujeres, 2Par 24,3, lo mismo Jo-
sas, cf. 2Re 23,31.34.36. Ben-Hadad pide a Acab que le entregue
sus mujeres, IRe 20,3-7, y Nabucodonosor deporta a Yoyaquim
y a sus mujeres, 2Re 24,15. La misma suerte alcanza a las muje-
res de Joram, 2Par 21,14.17, y a las de Sedecas, Jer 38,23. Segn
sus propios anales, Senaquerib recibi en tributo las mujeres del
harn de Ezequas. El rey del Cantar de los Cantares tena se-
senta reinas y ochenta concubinas, Cant 6,8. Pero todo queda
eclipsado con el fabuloso harn de Salomn, que, segn IRe
11,3, tena setecientas esposas y trescientas concubinas. Inde-
pendientemente de lo que se deba pensar de estas ltimas cifras,
era bien necesario que Dt 17,17 recomendase al rey no multipli-
car sus mujeres.
Es muy probable que existiera una situacin anloga en los
6. Cf p. 156.
170 III Instituciones civiles
La casa del rey 171
Estados vecinos de Israel, pero tenemos muy pocas noticias sobre fue sin duda para conservar aliados o tributarios. El matrimonio
el particular. Un documento de la poca de Amarna nos informa de Acab con Jezabel, la hija del rey de Tiro, IRe 16,31, fue con-
incidentalmente que el rey de Biblos tena, por lo menos, dos mu- cluido por su padre, Omr, a fin de estrechar ms la alianza con
jeres, y el rey de Alasia (Chipre) habla de sus mujeres. Sin em- los fenicios.
bargo, en los siglos vm-vii antes de nuestra era, los anales asirios
Algunos textos indican que, al menos al principio de la mo-
atribuyen a los reyes de Ascaln, Sidn y Asdod una mujer sola-
narqua, el harn del rey pasaba a su sucesor. En 2Sam 12,8, Na-
mente; bien puede ser que se trate de la reina titular, lo cual no
tn dice que ha sido el mismo Yahveh el que, estableciendo a
excluira otras esposas y concubinas. En lo relativo a los grandes
David como rey de Israel, ha puesto entre sus brazos las mujeres
imperios estamos mejor informados. Entre los hititas no haba
de su seor Sal. Absaln se acerca pblicamente a las concubi-
ms que una reina titular, pero el rey tena, adems, un harn de
nas que David haba dejado en Jerusaln: con ello quera afirmar
mujeres libres y de concubinas esclavas. Lo mismo pasa en Asi-
que era rey, 2Sam 16,21-22. La posesin del harn era un ttulo
ra, donde, al lado de la reina, la dama del palacio, haba otras
para el trono. La clera de Isbaal contra Abner, que se haba
mujeres, principalmente princesas, procedentes de pases vasallos.
apropiado una concubina de Sal, 2Sam 3,7-8, se comprende si
En Egipto, el faran tena slo una grande esposa real. Cinco
dicha concubina haba pasado a Isbaal por herencia y si la accin
personas han llevado, sin duda sucesivamente, este ttulo durante
de Abner significaba que le disputaba el poder. Adonas desea a
el largo reinado de Ramss u; pero sus ciento sesenta y dos hijos
Abisag, que haba formado parte del harn de David, bien que
prueban claramente que no se restringa a las esposas oficiales.
ste, segn IRe 1,4, no la haba conocido, y haba pasado al harn
Segn las cartas de Amarna, el harn del faran es el que ms se
de Salomn, del que la quiere obtener Adonas. Pero Salomn
acerca al harn que la Biblia atribuye a Salomn. As, la princesa
responde a su madre que le presenta la splica de Adonas:
de Mitanni, desposada con Amenofis ni, llega con otras trescientas
Pide, pues, para l la realeza!, IRe 2,13-22. Una costumbre
diecisiete jvenes, y el mismo soberano enva al rey de Guzer cua-
semejante no se conoce por ahora entre los vecinos inmediatos de
renta hermosas mujeres al precio de cuarenta siclos por cabeza.
Israel. Debemos notar, sin embargo, que exista entre los persas.
El faran recibe treinta muchachas jvenes como regalo del rey de
Herdoto 3, 68, cuenta que el falso Esmerdis haba usurpado jun-
Mitanni, veintiuna del rey de Jerusaln y veinte o treinta de un
tamente el trono de Cambises y todas sus mujeres. Entre los an-
prncipe sirio.
tiguos rabes, las mujeres formaban parte de la herencia, y tal
De estos harenes formaban parte frecuentemente mujeres ex- uso no se pudo suprimir prontamente a pesar de la prohibicin
tranjeras, que servan a la vez a los placeres del rey y a su poltica: del Corn. En Israel, la religin se opuso a esta prctica incestuo-
tales matrimonios sellaban alianzas, ayudaban a mantener las bue- sa. Rubn pierde la primogenitura por haber tomado la concubina
nas relaciones, garantizaban la fidelidad de las naciones sometidas. de Jacob, Gen 35,22; 49,3-4, y las leyes de Lev 18,8; Dt 23,1;
Hemos visto cmo Amenofis m despos una princesa de Mitanni; 27,20 se dirigan tanto al rey como al resto del pueblo; pero tam-
el mismo tom tambin una hermana del rey de Babilonia. Ya poco el pueblo las observaba siempre, cf. Ez 22,10.
antes que l, Tutmosis v haba desposado igualmente una hija
Entre las mujeres del harn una tena la preferencia del rey.
del rey de Mitanni, y, despus de l, Ramss n se desposa con
Tal era el privilegio de Betsab con David, de Jezabel con Acab,
una hija del rey hitita. Otro rey hitita da su hija a Mativaza de
de Atala con Joram, y explcitamente se dice de Maak que Ro-
Mitanni. Asaradn de Asina da la suya a un rey escita. Una hija
boam la am ms que a todas las otras mujeres y concubinas,
del rey de Amurru se convierte en reina de Ugarit. Los ejemplos
2Par 11,21. Pero el favor del rey no era suficiente para dar a di-
se podran multiplicar.
cha esposa ttulo y rango oficiales. Es digno de notar que el An-
De la misma manera, David se haba desposado con Maak, tiguo Testamento no usa el femenino de melek, rey, el nombre
hija del rey arameo de Guesur, 2Sam 3,3. Salomn se convirti en reina, ms que una sola vez a propsito de Israel, y esto en
yerno del faran, IRe 3,1, y si tom mujeres de entre los moabi- un texto potico y en plural para designar las reinas del rey
tas, ammonitas, edomitas, sidonios e hititas, IRe 11,1; cf. 14,21, del Cantar de los Cantares, como distintas de sus concubinas,
172 III. Instituciones civiles La casa del rey 173
Cant 6,8. En otras ocasiones, el singular se aplica a reinas extran- 23,31.36; 24,8.18. Es posible tambin que la madre recibiese el
jeras: la reina de Sab, IRe 10, la reina de Persia, Est passim, ttulo de gebra desde el momento en que el hijo era designado
especialmente Est 2,17: el rey prefiri a Ester a todas las otras para la sucesin, como parece sugerirlo 2Par 11,21-22. La historia
mujeres (cf. 2Par 11,21) y la escogi como reina (nada seme- de Betsab nada permite decidir, pues la consagracin de Salomn
jante en 2Par 11). sigui inmediatamente a su designacin, pero al menos prueba que,
antes de la designacin, la madre de Salomn no tena la misma
dignidad que tuvo despus, comprese IRe 1,15-16.31 con 2,13-19.
2. La reina madre Betsab ha sido la primera gebra de Israel. Parece ser que la rei-
na madre conservaba su dignidad an despus de la muerte del
Por el contrario, se da un rango oficial en la corte de Jud a hijo. As Maak, esposa de Roboam, sigue siendo gebra bajo su
la gbra. En el lenguaje corriente, el nombre significa la seora nieto As, despus del corto reinado de su hijo Abiyy, IRe 15,13.
en cuanto opuesto a sirvienta y es paralelo de 'adon, seor, Del mismo texto se deduce que la g'bira poda ser destituida por
cuya forma femenina no se usa en hebreo, 2Re 5,3; Is 24,2; Sal el rey: Maak haba favorecido el culto de Aser.
123,2; Prov 30,23. En IRe 11,19, se aplica a la esposa titular del Esta compleja situacin queda esclarecida por los textos para-
faran, pero en ningn texto designa la esposa de un rey de Jud. lelos hititas. La tavannana es la reina titular, madre del prncipe
Bajo As, la gebira es su abuela Maak, IRe 15, 13; 2Par 15,16. heredero, y goza de gran influjo poltico y religioso. Si llega a so-
La gebra conducida a la cautividad, Jer 29,2, es la madre del rey, brevivir al rey, conserva la misma posicin durante el reinado del
segn se desprende del lugar paralelo de 2Re 24,15. Los hijos de hijo o de los hijos en el caso en que dos hermanos se sucedan en
la gebira, mencionados en 2Re 10,13 al lado de los hijos del rey, el trono; a su muerte, la dignidad pasa a su nuera, la esposa del
han de ser diferentes de stos: son los hijos de la reina madre, rey. Al igual que en el caso de Maak, puede ser destituida a
es decir, los hermanos del rey. En Jer 13,18, el rey y la fbira son causa de una falta grave contra el rey o contra el Estado; sin em-
Yoyakn y su madre. Segn la etimologa y el uso, el ttulo se bargo, lo mismo que en Jud, este caso era algo excepcional. La
puede interpretar como reina madre. reina madre ocupaba una posicin anloga en Ugarit, donde se han
El ttulo llevaba consigo dignidad y poderes especiales. Betsab encontrado muchas cartas oficiales dirigidas a la madre del rey,
era ciertamente gebra bajo Salomn; ste la recibe con gran ho- llamada tambin 'adat, femenino de 'acin, y por consiguiente
nor y la sienta a su derecha, IRe 2,19. El poder de la reina ma- equivale a gebra. Los textos acdicos de Ras Samra indican que
dre no se basaba nicamente en el crdito que una madre tiene la reina madre intervena en la poltica y hablan de una reina ma-
sobre su hijo, como en el caso de Betsab, sino que iba mucho dre en Amurru. En cuanto a Asiria, los testimonios son menos
ms lejos. Por abusar de tal poder, Maak fue privada de la dig- claros. Con todo, debemos recordar la funcin desempeada por
nidad de reina madre por As, IRe 15,13. Esta dignidad de la las reinas Samuramat y Naqua durante los reinados de sus ma-
reina madre explica que Atala se apoderase tan fcilmente del ridos y, ms tarde, durante el de sus hijos. Dicho recuerdo se ha
poder a la muerte de Ocozas, 2Re ll.ls. Esta posicin oficial den- conservado en las leyendas griegas de Semramis y de Nitocris.
tro del reino justifica que el libro de los Reyes mencione el nombre Sealamos tambin la influencia de Adad-Gupi, la madre de
de la madre del rey en la introduccin a cada reinado de Jud, Nabonid.
excepto para Joram y para Acaz, donde no se menciona ninguna La existencia de una gebra en el reino del norte no est com-
mujer, y para As, donde el nombre de la abuela suplanta el nom- probada por ningn testimonio directo. En la introduccin a los
bre de la madre. Es posible que la dignidad de gebra se confiriese diversos reinados, no se menciona nunca el nombre de la madre
en el momento de la entronizacin del hijo. Es lo que parece in- del rey. En 2Re 10,13, se menciona una gebira que no puede ser
dicar el destino de Jamutal, esposa de Josas, que fue reina madre otra que Jezabel, pero el nombre se pone en boca de prncipes de
en tiempo de Yoacaz, dej de serlo en tiempo de Yoyaquim y de Jud. La institucin supone una estabilidad dinstica de la que
Yoyakn, y volvi a serlo bajo Sedecas, hermano de Yoacaz, 2Re careca generalmente el reino de Israel. Sin embargo, es necesario
174 III. Instituciones civiles La casa del rey 175
notar la existencia de un trmino raro, que bien puede ser el equi- yores, y casados sin duda muy jvenes, los hijos del rey llevaban
valente de la gebra de Jud. En el Sal 45,10, la segal aparece a la una vida independiente y reciban una dote de su padre, 2Par
diestra del rey, distinta de las otras mujeres del harn: es la mu- 21,3; cf. Ez 46,16. Amnn vive fuera de palacio, 2Sam 13,5, y
jer con el ttulo de reina. Ahora bien, el salmo 45 ha sido inter- Absaln tiene casa propia, 2Sam 13,20; 14,24, rebaos y tierras
pretado como un epitalamio, compuesto primeramente para un en propiedad, 2Sam 13,23; 14,30. Esto no obstante, los hijos adul-
rey de Israel. Por otra parte, es verdaderamente tentadora la res- tos quedaban sometidos a la autoridad de su padre, el rey,
titucin de segal en el cntico de Dbora, al final de Jue 5,30, en 2Sam 13,27.
lugar del imposible sala, botn. La palabra es paralela a Sisera Fuera del designado como heredero, que tena especiales pre-
y designara la reina o bien la reina madre, cf. v. 28. Y tambin el rrogativas, 2Par 11,22, los hijos del rey podan desempear car-
cntico de Dbora es una composicin del Israel del norte. Las gos en la corte, 2Sam 8,18; lPar 18,17. Sin embargo, debemos no-
otras dos veces que se emplea el trmino en el Antiguo Testa- tar que la expresin ben hammelek, hijo del rey, se emplea mu-
mento, Neh 2,6 (la reina de Persia) y Dan 5,2.3.23 (forma aramea chas veces dentro de un contexto que parece excluir se trate de
plural: las mujeres de Baltasar), no prueban que el nombre tu- un hijo en sentido propio. En IRe 22,26-27 = 2Par 18,25-26, al
viese un empleo oficial en Jud antes de la cautividad. hijo del rey, Jos, se le nombra despus del gobernador de la
ciudad y ambos estn encargados de encarcelar al profeta Mi-
queas. En Jer 36,26, el hijo del rey, Jerahmeel, tiene el encargo,
3. Los hijos del rey junto con otras dos personas, de apoderarse de Baruc y de Jere-
mas. En Jer 38,6, Jeremas es arrojado a la cisterna del hijo del
La nicas noticias que tenemos de la situacin de las hijas del rey, Malkiyyahu. En 2Par 28,7, se nos dice que el hijo del rey,
rey proceden de la historia de Tamar, hija de David. De ella po- Maaseyah, fue matado junto con dos oficiales del rey. Por otra
demos concluir que las princesas, hasta el da de su matrimonio, parte, no hay ningn indicio de que estos personajes pertenecie-
vivan en palacio bajo la tutela de mujeres, 2Sam 13,7. Llevaban sen a la familia real. Parece, pues, muy probable que la expre-
un vestido que las diferenciaba de todas las dems, 2Sam 13,18-19, sin hijo del rey indique, en estos cuatro casos, un nombre de
consistente, con toda probabilidad, en un vestido de mangas lar- funcin y esto queda tal vez confirmado por un sello y una im-
gas, como la tnica dada por Jacob a Jos, el hijo predilecto, Gen pronta de sello encontrados en Palestina y que llevan impreso un
37,3.23.32. El padre las daba en matrimonio a sus altos funcio- nombre propio, seguido de la frmula hijo del rey, precisamen-
narios, IRe 4,11.15, o bien a reyes amigos, 2Re 8,18. te en el lugar donde otros sellos suelen indicar la funcin del
Los hijos del rey se criaban en palacio a cargo de nodrizas, poseedor. Tales funcionarios no deban ser de una categora muy
2Re 11,2, despus eran confiados a tutores escogidos entre los elevada, pues a Jos se le nombra despus del gobernador de la
grandes de la ciudad, 2Re 10,1.6; lPar 27,32. Se nos dice que ciudad, y en tres casos sobre cuatro intervienen a propsito de pri-
Acab tena setenta hijos. La cifra es sin duda simblica, para in- sioneros. Es por lo mismo muy probable que el ben hammelek fuese
dicar una familia numerosa, cf. Jue 8,30; 9,2.5, pero este paralelo simplemente un oficial de la polica. La explicacin del ttulo pue-
nos muestra que debemos entender hijo en sentido propio, no de ser la siguiente: antiguamente dicho oficial sera escogido entre
interpretndolo de la descendencia en general o de parientes ms los hijos del rey.
alejados. Por otra parte, sabemos que Acab tuvo su harn, IRe Podemos aducir un texto paralelo egipcio: hijo real de Cus
20,2, que bien pudo ser numeroso. Igualmente los hijos del rey es el ttulo del virrey de Etiopa, que nunca fue un descendiente
en la historia de Absaln y de Amnn, 2Sam 13,23-38, son cier- del faran, a no ser tal vez el primer titular, que pudo ser un nie-
tamente los hijos de David. Segn parece, debe entenderse tambin to del fundador de la xvm dinasta.
en sentido propio cuando en 2Re 10,13 se habla de los hijos del
rey y de los hijos de la reina madre. No hay ninguna razn para
interpretar dichos trminos como ttulos honorficos. Una vez ma-
176 III. Instituciones civiles La casa del rey 177
sus cortesanos, IRe 12,6; cf. lo referente a la corte celestial, IRe
4. La corte del rey 22,19s; Job l,6s; 2,ls. El ttulo explcito de consejero, y'es
se da bajo David a Ahitofel, 2Sam 15,12; cf. 15,31; 16,23 y lo que
A la familia real estaba vinculada una corte de funcionarios sigue; se da tambin el ttulo de consejero a un to de David,
y domsticos, IRe 10,4-5. Cualquiera que fuese su cargo, todos I Par 27,32-33. El ttulo se vuelve a encontrar en tiempo de Ama-
eran llamados siervos del rey, desde los hombres de la guar- sias, 2Par 25,16.
dia, IRe 1,33; 2Sam 11,9.13; 20,6, hasta los ms altos funcionarios, Al lado de los siervos del rey, ISam 8,15 menciona los sarism.
IRe 11,26; 2Re 19,5; 22,12; 2Par 34,20; cf. en relacin a las cor- Se los nombra juntamente con los notables en Jer 34,19, con los
tes extranjeras, 2Re 5,6; 25,8; 2Par 32,9. hombres de guerra, las mujeres y los nios en Jer 41,16. Acab
Alguien se ha preguntado si la expresin siervo del rey, enva un saris cerca del profeta Miqueas ben Yimla, IRe 22,9
'ebed hammelek, empleada en singular, no pudo significar algu- = 2Par 18,8, otro queda encargado de restituir los bienes a la
nas veces una funcin especial. En efecto, el 'ebed hammelek, Sunamita, 2Re 8,6. Dos o tres sarism participan en la defenestra-
Asay, es citado al lado del secretario Safan, 2Re 22,12 = 2Par cin de Jezabel, 2Re 9,32. Los sarism de Yoyakn son llevados
34,20. Por otra parte, hay cierto nmero de sellos que llevan cautivos, 2Re 24,12.15; Jer 29,2. El saris Netn-Melec tena una
un nombre propio seguido de 'ebed hammelek o 'ebed y el nom- estancia en el templo, 2Re 23,11. Cuando la toma de Jerusaln,
bre de un rey. El mismo tipo est documentado en sellos de ori- un saris tena a su cargo a los hombres de guerra, 2Re 25,19;
gen fenicio, ammonita, edomita y tal vez filisteo. Es cierto que el Jer 52,25. Comnmente se traduce por eunuco; y tal es el sen-
ttulo ocupa el lugar que suele estar ocupado por un nombre de tido que tiene ciertamente la palabra en otros textos, Is 56,3-5;
funcin, pero esto solo no prueba que designe una funcin particu- Eclo 30,20, y posiblemente en 2Re 20,18 = Is 39,7; probablemente
lar. De hecho, en 2Re 25,8, el ttulo se da a Nabuzaradn, a quien en Est 1 y 2 passim; Dan 1 passim. Pero es ms que dudoso que
se denomina, al mismo tiempo, comandante de la guardia de Na- dicho sentido se verifique en los textos precedentemente citados,
bucodonosor. Por fin, el nmero de sellos relativamente grande donde los sarism desempean simplemente papel de funcionarios
encontrados hasta ahora sera extrao si sus poseedores hubieran o cortesanos. Fuera de Israel, la Biblia denomina as al jefe de la
ocupado todos el mismo cargo. Se debe ms bien concluir que se guardia, al copero y panadero mayores del faran, Gen 37,36;
trataba de un ttulo general que llevaban diversos funcionarios y 39,1; 40,2; menciona tambin al gran saris de Senaquerib, 2Re
cuyo sello serva para autenticar los actos oficiales. La expresin 18,17 (falta en el lugar paralelo de Is 36,2), y al de Nabucodono-
asira correspondiente comprende tambin diferentes funciones. sor, Jer 39,3.13; ambos participan en las expediciones guerreras.
Cuando la conquista de Jerusaln, en el ao 587, los caldeos La palabra est tomada del asirio: transcripcin de sa-rsi,
hicieron prisioneros a cinco hombres que ven la cara del rey, el que va en cabeza, simplemente un dignatario, un cortesano
2Re 25,19 (en el texto paralelo de Jer 52,1, son siete). Con fre- que va delante del rey, uno de los hombres de confianza. Para
cuencia se ha traducido la expresin por consejeros, y, de hecho, ciertas misiones, como la vigilancia del harn o de los hijos rea-
las mismas palabras designan en Est 1,14 los siete miembros del les, se escoga a eunucos, y la palabra vino a tomar este sentido,
consejo real de Persia. Esto no obstante, la expresin tiene en s atestiguado en muchos textos cuneiformes. Este desarrollo semn-
misma un sentido general: los admitidos a la presencia del rey, tico explica igualmente los diversos usos que reviste en la Biblia.
cf. 2Sam 14,24.28.32, y se puede comparar con la expresin ir a La palabra pas al egipcio tardo, en la forma de srs, para de-
ver la faz de Yahveh que significa ir al templo, Dt 31,11; Sal signar los funcionarios persas.
42,3. La frase incluye a los que estn al servicio del rey y tambin Para su recreacin y la de su corte, el rey mantena cantores y
a sus familiares, a sus cortesanos, todos los que estn delante del cantoras. El caso de David llamado junto a Sal para tocar el
rey, ISam 16,21 s; Jer 52,12; cf. lo que se dice sobre los ngeles arpa es especial, ISam 16,14-23; 18,10; 19,9. Barcilay se declara
en Mt 18,10. La expresin se encuentra en asirio con el mismo demasiado viejo para escuchar la voz de cantores y cantoras en
sentido vago. Es por otra parte normal que el rey pida consejo a
el palacio adonde le invita David, 2Sam 19,36. El recuerdo de los
178 III. Instituciones civiles
La casa del rey 179
msicos de Salomn se conserva en Ecl 2,8. Senaquerib, en sus
anales, habla de los cantores y cantoras de Ezequas, que l re- escudero del rey era un personaje importante, como un ayudante
cibi como tributo. de campo, sobre cuyo brazo se apoyaba el rey, 2Re 7,2.17.19;
Dichos msicos alegraban las comidas. Se consideraba favor cf. 2Re 5,18. Conocemos el escudero de Jeh, 2Re 9,25, el de Pe-
insigne ser admitido a la mesa real como uno de los hijos del qahya, Peqah, que asesin a su seor y rein en su lugar, 2Re
rey, 2Sam 9,7.13; 19,29.34; cf. Le 22,30. La mesa de Salomn 15,25. El nombre se emplea dos veces en plural, al lado de los
fue clebre por la riqueza del servicio y la calidad de los manja- guardias del rey, IRe 9,22; 2Re 10,25. Nombre y funcin des-
res, IRe 10,5. Pero la abundancia de vveres que llegaban cada aparecieron cuando desaparecieron los carros, con la cada de Sa-
da, IRe 5,2-3, no serva slo para la mesa personal del rey, sino mara, en el reino del norte; despus de la invasin de Senaquerib,
tambin para todos los habitantes de palacio y para los pensiona- en el reino de Jud.
dos del rey, como los descendientes de Barcilay, IRe 2,7, y ms En el reinado de David se llama a Husay familiar del rey,
tarde los centenares de profetas que coman a la mesa de Jeza- 2Sam 15,37 (expresin que se debe leer tambin en el v. 32, segn
bel, IRe 18,19; cf. Daniel y sus compaeros, Dan 1,5-15, y la el texto griego); 16,16. El trmino ha sido interpretado por lPar
mesa de Nehemas, Neh 5,17-18. Las grandes monarquas de Orien- 27,33 como nombre de funcin, pues cuenta a Husay entre los
te tenan funcionarios encargados de la mesa del rey, coperos, altos funcionarios de David y, de hecho, la lista de los funciona-
panaderos, trinchantes, como la monarqua francesa tena sus ofi- rios de Salomn contiene tambin un familiar, IRe 4,5. La pa-
ciales de boca. El Antiguo Testamento habla del copero y labra re'eh se explica generalmente como forma distinta de re'a,
panaderos mayores del faran, Gen 40,ls, del copero mayor de compaero, que se encuentra precisamente en lPar 27,33. Sin
Senaquerib, 2Re 18,17s; Is 36,2s, donde el contexto indica que embargo, es posible que los trminos no tengan ninguna relacin,
tales ttulos bien podan ser honorficos y asociados a otros cargos, y que re'eh sea un plagio extranjero. En las cartas de Amarna,
lo cual est abundantemente confirmado por documentos asirios. el rey de Jerusaln se declara ruhi del faran. Ahora bien, existe
Por el contrario, Nehemas es copero del rey de Persia y desem- un ttulo egipcio rh nsw.t, el conocido del rey, ttulo nobiliario
pea efectivamente dicha funcin, Neh 1,11; 2,1. Es posible que que se daba a los que el faran quera honrar. El trmino hebreo
las pequeas cortes de Israel y Jud hayan conocido tambin se- podra ser su transcripcin, por intermedio del cananeo, y as
mejantes oficios, pero no se mencionan en la Biblia. En IRe 10,5 2Sam 16,16 jugara con las dos palabras: Husay es el re'eh, el
= 2Par 9,4, el trmino traducido ordinariamente por coperos conocido de David, y Absaln le pregunta por qu no ha ido
significa ms bien servicio de bebida. con su re'a, su amigo. El ttulo no inclua ninguna funcin de-
terminada y, a partir de Salomn, no aparece ya ms. Sin embar-
El rey, que tiene sus obligaciones militares y hace con frecuen- go, es posible que fuese reemplazado por una traduccin de la ex-
cia la guerra en persona, tiene su escudero. Se le llam, al prin- presin egipcia: as se explicara el sentido de los conocidos, los
cipio, portador de armas del rey: es el ttulo de David cuando nfyudda'm, de la corte de Acab, 2Re 10,11. El equivalente md
se puso al servicio personal de Sal, ISam 16,21. Otro escudero se encontraba ya en Ugarit.
de Sal tom parte en la batalla de Guelbo, ISam 31,4-6. Abim-
lek, rey de Siquem, tena su escudero, Jue 9,54. Naturalmente, los
oficiales superiores tambin tenan el suyo, ISam 14,6s; 2Sam
23,37. Cuando Salomn introdujo los carros, al escudero se le 5. La guardia real
llam el sals, literalmente el tercero. En efecto, los carros hiti-
tas, asirios e israelitas iban montados por tres hombres: el co- David tena un cuerpo de mercenarios extranjeros, reclutados
chero, el combatiente y el Sals, que llevaba el escudo y las armas. en Filistea y en las regiones limtrofes, los cereteos y los pleteos.
Es el equivalente del asirio salsu. En x 14,7; 15,4, la palabra se No estaban bajo el mismo mando que el ejrcito reclutado en Is-
aplica impropiamente al ejrcito egipcio, cuyos carros no llevaban rael, 2Sam 8,18 = lPar 18,17; 2Sam 20,23. El papel guerrero
ms que dos ocupantes. En Israel, todo auriga tena su sals. El desempeado por estas tropas mercenarias, cf. 2Sam 20,7, ser
estudiado a propsito de las instituciones militares. Formaban
180 III. Instituciones civiles La casa del rey 181

tambin la guardia personal del rey. Acompaan a David cuando cumentos de Nuzu y los del perodo casita subrayan la importancia
huye de Absaln, 2Sam 15,18; escoltan a Salomn el da de su de los feudos, y los textos de todas las pocas hablan de las po-
coronacin, IRe 1,38.44. Son los servidores de mi seor, 2Sam sesiones del rey. Lo mismo vale para los pequeos reinos de Siria,
20,6; IRe 1,33, que habitan a la puerta del palacio, 2Sam 11,9.13. como lo prueban los archivos recientemente descubiertos en Ala-
A partir de la subida al trono de Salomn, no se les nombra ms. lah y Ugarit.
Sin embargo, mercenarios extranjeros, los carios, estn al servicio Lo mismo pas en Israel. Samuel advierte a los israelitas que
de palacio en el momento de la sublevacin contra Atala, 2Re el rey que demandan har que sus subditos labren y sieguen sus
11,4.19. campos y se apoderar de las vias y olivares para entregarlos a
En esta ocasin, se menciona a los carios junto con los rasm, sus servidores, ISam 8,12.14. Esto se realiza ya en el reinado de
los corredores. stos constituan el pelotn de escolta, que co- Sal: antes de ser rey, tena slo un pequeo patrimonio fami-
rra delante del carro del rey. Absaln, y despus Adonas, en sus liar, ISam 9,ls; 11,5, pero muy pronto pudo distribuir campos y
pretensiones al reino, adquirieron carroza y caballos y cincuenta vias a sus colaboradores, ISam 22,7. Al morir, deja una crecida
hombres que corrieran delante de ellos, 2Sam 15,1; IRe 1,5: todo propiedad, 2Sam 9,9-10. No haba clara distincin entre los bie-
ello formaba parte del ceremonial regio. Los corredores apare- nes personales del rey y los bienes de la corona. Todos pasaban
cen ya en el reinado de Sal, ISam 22,17; el contexto parece in- a su sucesor, aunque ste no perteneciera a la familia del difunto.
dicar que se reclutaban entre los israelitas. Segn noticia de IRe David hered el harn de Sal y su casa, 2Sam 12,8. Si resti-
14,27-28 = 2Par 12,10-11, tenan su sala de guardia a la entrada tuye las tierras del abuelo a Meribaal es por simple favor, 2Sam
de palacio, donde se conservaban los escudos de bronce que lle- 9,7, y aun en este caso conserva cierto derecho sobre ellas, pues
vaban cuando acompaaban al rey al templo. Dichos escudos de regula su administracin, 2Sam 9,9-10; ms tarde, se las quita a
bronce haban sustituido a los escudos de oro que haba mandado Meribaal, 2Sam 16,4, y despus las reparte entre Meribaal y Siba,
fabricar Salomn. En efecto, el gran rey haba colocado seiscientos 2Sam 19,30. El poder del rey sobre los bienes de su predecesor se
escudos en la galera del bosque del Lbano, IRe 10,16-17; lo conserv tambin en el reino del norte, donde las usurpaciones
cual sugiere que dicha galera era la sala de guardia del palacio fueron frecuentes. En Jud, donde la sucesin dinstica fue ininte-
salomnico. Los corredores aseguraban, por turno, la vigilan- rrumpida, la transmisin del patrimonio real no ofreca ninguna
cia del palacio, y tomaron parte preponderante en la deposicin dificultad.
de Atala y en la entronizacin de Jos, 2Re 11. Los reyes de Dicho patrimonio poda formarse y aumentar de muy diver-
Israel tenan igualmente su guardia; los corredores de Jeh lo sas maneras. El rey adquira tierras, as David compra la era de
acompaaron a Samara y participaron en la extirpacin del culto Araun, 2Sam 24,24; Omr, la colina de Samara, IRe 16,24. Acab
de Baal, 2Re 10,25. intenta comprar o permutar la via de Nabot, IRe 21,2. La con-
tinuacin de la historia de Nabot podra indicar que los bienes de
los condenados a muerte por crimen pblico eran entregados al
6. El patrimonio real rey, IRe 21,15. Es posible que el rey tomase posesin de los bie-
nes vacantes de los dueos que abandonaban el pas: as se ex-
plicara la historia de la Sunamita, 2Re 8,1-6, especialmente v. 3 y 6.
Todos los reyes del antiguo Oriente fueron grandes propieta-
Por otra parte, era evidente que un rey injusto no tena el menor
rios. Las tierras que posean eran administradas sea directamente,
escrpulo en confiscar los bienes de sus subditos. Esto haba sido
sea en arriendo, o bien dejadas en feudo por la prestacin de cier-
ya anunciado por Samuel, ISam 8,14 y basta para explicar la his-
tos cnones o servicios personales. Esto se realiza, sobre todo, en
toria de Nabot. El rey poda igualmente recibir donaciones. Gu-
Egipto, donde la mayor parte del pas perteneca al rey y a los
zer, regalo de boda de la hija del faran, IRe 9,16, pas al patri-
templos, estando ampliamente confirmadas las indicaciones de Gen
monio de la corona, lo cual explica el que su territorio se omita
47,20-26 por documentos indgenas. En menor grado se da el mis-
en la organizacin administrativa de los tributos, IRe 4,8-19, don-
mo fenmeno en Mesopotamia: el cdice de Hamurabi, los do-
182 III. Instituciones civiles La casa del rey 183
de se esperara su mencin en el v. 9. Los rabes envan rebaos nes de Sal, se le llama su na'ar, o el na'ar de su casa, 2Sam
a Josafat, 2Par 17,11. Los beneficios que obtuvo Salomn de sus 9,9; 19,18. Asimismo Booz tena un nayar, que estaba al frente de
empresas comerciales favorecieron ciertamente la extensin y el sus segadores, Rut 2,5s. Ahora bien, se han descubierto tres im-
aprovechamiento de las posesiones reales. Eclesiasts 2,4-7 pone prontas de sello de la monarqua con el nombre de Elyaquim,
estas palabras en boca de Salomn: Yo me he plantado vias. na'ar del rey. El ttulo no aparece en los textos que mencionan a
Yo me he hecho jardines y huertos plantando en ellos teda clase los ms altos funcionarios del reino: estaba reservado al inten-
de rboles frutales. Me he construido estanques para regar las dente de los bienes?
plantaciones. Me he procurado servidores y domsticas. He teni- Estos informes se pueden quiz completar con los descubri-
do en abundancia gentes, rebaos, bueyes y ovejas. Ozas, segn mientos arqueolgicos. En las ruinas del palacio de Samara se han
2Par 26,10, que confirman las observaciones arqueolgicas, haba encontrado unas setenta tejuelas inscritas que llevan la indicacin
construido torres en el desierto y cavado cisternas, tena numeroso de entregas de aceite o de vino con los nombres del perceptor y
ganado, labradores y viadores. Segn 2Par 32,28-29, Ezequas del suministrador y, con frecuencia, con una indicacin de la pro-
tena depsitos para su trigo, su vino y su aceite, dehesas para sus cedencia. Son recibos administrativos que datan del reinado de
rebaos, mucho ganado mayor y menor. Las posesiones del rey Jeroboam. Es muy probable que tengan que ver con la adminis-
se mencionan todava en 2Par 31,3; 35,7. Es muy significativo que tracin de las posesiones reales prximas a la capital; Egipto ha
Ezequiel, en su proyecto del porvenir, reserva la parte del prn- proporcionado documentos completamente anlogos. Mucho ms
cipe y reglamenta su estatuto, Ez 45,7; 46,16-18; 48,21: ceda a dudoso es que las jarras judeas cuya asa lleva una estampilla del
la tradicin secular de las posesiones reales. rey, lammelek, se refieran a la explotacin de las posesiones:
No estamos bien informados sobre la administracin de estas pudieron evidentemente servir para la entrega de censos, pero la
posesiones. El cronista presenta una lista de los superintendentes estampilla que llevan se explica ms sencillamente y con ms se-
de los bienes de David, lPar 27,25-31; cf. 28,1: los hay para los guridad como marca del taller real2.
campos y las vias, para el vino y para el aceite, para el ganado
mayor y menor, para los camellos y las borricas. Esta lista no es
algo inventado, como lo prueban los nombres propios no israelitas
que en ella se contienen, pero no podemos verificar sus detalles ni
la fecha.
La administracin general de las posesiones estaba en manos
de un funcionario especial. Es, a lo que parece, el que est sobre
la casa del rey, 'ser 'al habbayt, el mayordomo de palacio. Es
el ttulo que el faran confiri a Jos, Gen 41,40; cf. 45,8, y Jos
se ocupa efectivamente de las posesiones reales, 47,20-26, y de sus
ingresos, 41,48-49.55-56; 42,6s. Con su mayordomo de palacio,
Obadyahu, se va Acab en perodo de sequa a buscar forraje para
sus caballos y mulos y para su ganado, IRe 18,5. Sin embargo, el
resto de la historia de Jos y los otros textos sobre el mayordomo de
palacio indican que sus funciones rebasaban con mucho las de un
intendente real. Fue tambin mayordomo y acab siendo primer mi-
nistro del rey \ Existe quizs otro ttulo que designa al funcionario
encargado de las posesiones. A Siba, que es intendente de los bie-

1 Cf. p 187.
2 Cf o. 121.
Los altos funcionarios del rey 185

estado actual, parece arbitrario: jefe del ejrcito, heraldo, sacer-


dotes, jefe de la guardia y, finalmente, los hijos de David. Joab y
Benayahu, Sadoq y Ebyatar aparecen con las mismas funciones
en la historia del reino. El heraldo Josafat no desempea ningn
papel, lo mismo que los hijos de David, cuya mencin es bien
extraa: no se dan sus nombres, indicacin que parece esencial en
este gnero de documentos, y su cualidad de sacerdotes es enig-
mtica; a lo ms, se los puede considerar como asistentes o subs-
titutos de su padre en las funciones sacerdotales ocasionalmente
desempeadas por el rey2. El texto paralelo de IPar 18,17a: y
los hijos de David eran los primeros despus del rey, testimonia
Captulo VII un escrpulo levtico, pero no aporta ninguna aclaracin. En cuan-
to a los sacerdotes titulares, el texto es incierto. La lectura del
LOS ALTOS FUNCIONARIOS DEL REY texto hebreo Sadoq, hijo de Ahitub, y Ahimlek, hijo de Ebya-
tar, debe corregirse por y Ebyatar, hijo de Ahimlek, segn el
texto siriaco, ISam 22,20 y 2Sam 20,25. Y bien pudiera restituirse
En la administracin del reino, el rey estaba asistido por altos as: Sadoq y Ebyatar, hijo de Ahimlek, hijo de Ahitub, segn
funcionarios que residan cerca de l y formaban su gobierno, es ISam 22,20, lo cual hara de Sadoq un advenedizo, sin ascenden-
decir, eran sus ministros. Por una parte, son los servidores del cia israelita. Estas cuestiones se tratarn a propsito de la historia
rey, pero, en relacin al pueblo, son jefes, sarim1, 1 Re 4,1, y llevan del sacerdocio. Aqu baste notar que los jefes del culto son conta-
un nombre de funcin o el ttulo de encargado de tal o tal oficio. dos entre los funcionarios reales.
Como en las dems cortes orientales, sus atribuciones son difciles La segunda lista davdica, 2Sam 20,23-26, sin paralelo en el
de definir. La Biblia ofrece slo un cuadro incompleto de esta ad- libro de los Paralipmenos, se encuentra al final de la historia
ministracin central. del reinado de David. Comprende los mismos nombres, pero en un
orden ms lgico: jefe del ejrcito, de la guardia, el heraldo, el
secretario, llamado aqu Seya o Seva, los sacerdotes. Sin embargo,
1. Los ministros de David y de Salomn antes del heraldo se pone a Adoram, jefe de la azofra, y, al final,
se reemplaza a los hijos de David sacerdotes, por Ira el yairita,
Poseemos dos listas de los altos funcionarios de David y una sacerdote de David. La repeticin de una lista de altos funcio-
de los de Salomn. Su origen se remonta a documentos de archivos, narios est justificada despus del retorno de Joab al puesto del
pero han sido retocadas y su texto ha debido sufrir algo. La pri- que haba sido apartado, 2Sam 19,14; 20,22, y despus de la
mera lista, 2Sam 8,16-18 = IPar 18,14-17, viene despus de la represin de la revuelta de Seba, 2Sam 20,1-22. Es ms difcil
profeca de Natn y el resumen de las victorias de David y antes justificar las novedades que presenta. Es dudoso que Adoram,
de que comience la gran historia de la sucesin al trono. Presenta, que estaba an en funciones despus de la muerte de Salomn,
pues, el Estado del reino definitivamente constituido. El mando IRe 12,18, estuviese ya bajo David al frente de la prestacin per-
militar est dividido entre Joab, jefe del ejrcito y Benayahu, jefe sonal, que parece haber sido instituida por Salomn, IRe 5,27;
de la guardia. Josafat es heraldo, Seraya (Savsa en Par) es secre- 9,15. La mencin de un sacerdote de David, al lado de Sadoq
tario. Sadoq y Ebyatar son sacerdotes, y se aade, al final de la y Ebyatar, es oscura, y el tal Ira el yairata poda ser, segn una
leccin del texto griego, un doble de Ira el yairita, un guerrero
lista, que los hijos de David eran sacerdotes. El orden, en su

i cf. P un 2 Cf p 167
186 III. Instituciones civiles Los altos funcionarios del rey 187
de David, 2Sam 22,38. No se excluye que la lista presente verda- fluencias se ejercen directamente o por intermedio de los Estados
deramente la situacin administrativa al final del reinado de David; cananeos a los que viene a suplantar Israel. Una influencia directa
pero es tambin posible que el texto sea el resultado de una com- parece ms probable, ya que los reinos de David y Salomn sobre-
binacin secundaria. pasan con mucho los estrechos cuadros de los Estados de Canan.
La lista salomnica, IRe 4,1-6, plantea difciles problemas de El familiar del rey, que lleva un titulo ms bien honorfico
crtica textual y literaria, que no han encontrado an solucin. El y probablemente de origen egipcio \ bien puede ser intruso en
examen de los testigos del texto y su estudio interno sugieren la esta lista de funcionarios. La funcin del jefe del ejrcito y del jefe
supresin del v. 4 acerca de Benayahu, Sadoq y Ebyatar, aadien- de la guardia ser estudiada a propsito de las instituciones mili-
do al v. 6 la mencin de Eliab, hijo de Joab, como jefe del ejrcito. tares. El jefe de prefectos y el jefe de la prestacin personal sern
Quedan, pues, aunque con nombres propios frecuentemente incier- presentados al estudiar los servicios que ellos dirigen '. De hecho
tos, los siguientes: el sacerdote Azaryahu, hijo de Sadoq; los no aparecen ms que a partir de Salomn. Quedan, pues, tres mi-
secretarios Elihoref o Elihaf y Ahiyy, hijos de Sisa, evidentemente nistros cuyos cargos se han mantenido hasta el final de la monar-
el secretario de David; el heraldo Josafat; el jefe de prefectos, qua, y son citados conjuntamente en una circunstancia importante,
Azaryahu o Adoniayahu, hijo de Natn; el familiar del rey, Zabud el ataque de Senaquerib en el ao 701, vase 2Re 18,18: el inten-
o Zakur, otro hijo de Natn, al que una glosa ha aadido el ttulo dente de palacio, el secretario y el heraldo. Los tres merecen un
de sacerdote; el intendente de palacio, Ahisar o Ahiyy (o su estudio especial.
hermano [?]), sin patronmico; el jefe del ejrcito, Eliab, hijo de
Joab; el jefe de la prestacin personal, Adoniram o Adoram,
hijo de Abda. 2. El mayordomo de palacio
Se notar fcilmente la continuidad con la administracin dav-
dica. Salomn emplea el mismo heraldo que su padre, el hijo de En la lista salomnica, Ahisar es 'ser 'al habbayt, el mayor-
uno de sus sacerdotes, los dos hijos de su secretario, el hijo del domo de palacio. El mismo ttulo se da a Arsa, que tena casa en
jefe de su ejrcito, dos hijos al menos del profeta Natn, que acon- Tirs, en tiempo de Ela, rey de Israel, IRe 16,9; a Obadyahu, mi-
sej a David y favoreci la subida al trono a Salomn. En conjun- nistro bajo Acab, IRe 18,3; a Yotam cuando reemplaz a su padre
to, se trata de una nueva generacin que sube al poder, y esto enfermo, el rey Ozas, 2Re 15,5; a Sebna, que fue mayordomo de
prueba que la lista no procede del comienzo del reinado de Salo- palacio bajo Ezequas, Is 22,15, reemplazado por EIyaquim, Is
mn. Una confirmacin de esto es la aparicin de nuevos cargos: 22,19-20.
hay un jefe de prefectos, lo cual supone la organizacin descrita
Dicho EIyaquim discuti con los enviados de Senaquerib bajo
en IRe 4,7-19, y un jefe de la prestacin personal, cuya institucin
los muros de Jerusaln, 2Re 18,18 = Is 36,3. Fuera de la Biblia,
se relata en IRe 5,27 (con la reserva hecha anteriormente a pro-
encontramos el ttulo en la inscripcin de una tumba de Silo
psito de la segunda lista davdica).
(el nombre es incompleto: sera la tumba de Sebna? cf. Ts 22,16)
Se notar tambin que el nombre de algunos de estos funcio- y en la impronta de un sello con el nombre de Godolas, que es
narios o de sus padres no es israelita, lo que ha desconcertado a sin duda el personaje que Nabucodonosor instal como prefecto en
los copistas- y a los traductores: Adoram tiene nombre fenicio, Jud despus de la toma de Jerusaln, 2Re 25,22; Jer 40,7, y que
as como su padre Abda. Los nombres de Sisa o Savsa (lPar 18,16) debi ser su mayordomo de palacio en tiempo del ltimo rey de
y de su hijo Elihoref o Elihaf pueden ser egipcios o hurritas. De Jud, Sedecas. Recientemente se ha supuesto que el cargo era
hecho es normal que el joven reino israelita haya reclutado parte hereditario y que Godolas era descendiente de EIyaquim, mayor-
de sus funcionarios en los pases vecinos que posean una tradicin domo bajo Ezequas. Pero no parece que pueda deducirse de los
administrativa. Para su misma organizacin, ha debido buscar mo- textos.
delos en el extranjero. El estudio de ciertos cargos pondr de mani-
fiesto influencias egipcias, sin que se pueda decidir si dichas in- 3. Cf. p. 179.
4. Cf. p. 194 y 204.
188 III. Instituciones civiles Los altos funcionarios del rey 189

En el vocabulario de los Paralipmenos, el equivalente podra los dominios reales 5 . Esto justificara el ttulo que llevaba y el
ser el regid habbayt, jefe del palacio, ttulo dado, bajo Acaz, aun que no se le nombre entre los grandes oficiales de David ni est a
tal Azriqam, 2Par 28,7. la cabeza de la lista de los funcionarios de Salomn, el secretario y
El nombre semntico correspondiente en asirio y babilnico es el heraldo del rey eran los representantes inmediatos del rey: no
el sa pan kall y en egipcio el mr pr. Se trata de altos funcionarios haba plaza para visir.
cuya autoridad parece limitarse al palacio real, intendentes del rey, En Is 22,15, al mayordomo de palacio, Sebna, se le llama tam-
sus mayordomos. En Israel, los poderes del mayordomo de palacio bin soken. Esta palabra se encuentra en la forma zukinu en dos
se extendan mucho ms, y ms que a las semejanzas verbales hay glosas cananeas de las cartas de Amarna para designar el comi-
que atender a la analoga de sus funciones con las del visir egipcio. sario del faran. En acdico, saknu designa, en primer lugar, el
ste se personaba cada maana ante el faran y reciba sus rde- prefecto de Asur (sakin mti), despus el gobernador de los pases
nes. Haca abrir las puertas de la casa real, es decir, las diferen- anexionados, y el trmino lo usan los faraones en su corresponden-
tes oficinas del palacio, y entonces comenzaba la jornada oficial. cia en acdico. Esto no obstante, en Ras Samra, el skn (en escri-
Por sus manos pasaban todos los negocios del pas, todos los do- tura alfabtica) o el sakin mat (en acdico) es un funcionario de
cumentos importantes reciban su sello, todos los funcionarios esta- Ugarit, aparentemente el primer funcionario del reino, lo que co-
ban a sus rdenes. Gobernaba verdaderamente en nombre del rresponde en Jud a la posicin de Sebna, soken y mayordomo de
faran y, en ausencia de ste, lo reemplazaba. Es la dignidad con palacio.
que el libro del Gnesis nos presenta revestido a Jos: nadie supe-
rior a l fuera del faran, al frente de todo el pas de Egipto, 3. El secretario real
custodio del sello real, Gen 41,40-44; ahora bien, para expresar esta
dignidad la Biblia dice que el faran lo puso al frente de su casa, Hemos visto que la lista de los grandes oficiales de David
hacindolo mayordomo de su palacio, Gen 41,40; 45,8. comprenda un secretario, cuyos dos hijos ejercieron el mismo ofi-
El mayordomo de palacio tena funciones anlogas en la corte cio bajo Salomn. Un edicto de Jos confa al secretario real el
de Jud. Al anunciar la promocin de EIyaquim, dice Is 22,22: cuidado de recoger las contribuciones destinadas a la reparacin
del templo, 2Re 12,11; cf. 2Par 24,11, y fue desempeando este
Yo pongo la llave de la casa de David oficio como Safan, un siglo ms tarde, se enter del descubrimien-
sobre su espalda; to del libro de la ley, 2Re 22,3.8-10.12; 2Par 34,15.18.20. El secre-
si abre, nadie cerrar; tario Sebna es uno de los tres ministros que discuten con el envia-
si cierra, nadie abrir. do de Senaquerib, 2Re 18,18.37; 19,2; Is 36,3.11.22. Los ltimos
secretarios de la monarqua nos son conocidos. Safan ocupaba
Las instrucciones del visir se expresan de manera semejante: dicho puesto en el ao 662; fue reemplazado por Elisama en el
cada maana el visir har abrir las puertas de la casa del rey ao 604, Jer 36,12.20, y en 588 el secretario era Yehonatn, Jer
para hacer entrar a todos aquellos que deben entrar y hacer salir 37,15.20.
a todos los que deban salir. Se pueden recordar tambin las
rgano indispensable del poder a partir de David, este fun-
palabras de Jess a Pedro, visir del reino de los cielos, Mt 16,19.
cionario era, a la vez, secretario privado del rey y secretario del
Como el visir egipcio, el mayordomo de palacio es el ms alto
Estado. Redacta la correspondencia externa e interna, anota el
funcionario del Estado: es el primero que se nombra en la enu-
producto de las contribuciones, 2Re 12,11; desempea un papel
meracin de 2Re 18,18; aparece l solo al lado del rey en IRe
importante en los negocios pblicos. Es inferior al mayordomo
18,3, y Yotam lleva dicho ttulo cuando desempea la regencia del
de palacio: Sebna, que ocupaba este ltimo puesto, Is 22,15, es
reino, 2Re 15,5, como haca el visir en ausencia del faran.
rebajado a la categora de secretario, ls 36,3, etc., pero viene inme-
Sin embargo, parece que el mayordomo slo progresivamente
ha ido subiendo hasta la categora de primer ministro, y bien puede
ser que, al principio, no fuera sino el intendente de palacio y de 5 Cl p 1X2
190 III Instituciones civiles Los altos funcionarios del rey 191

diatamente despus del mayordomo de palacio en 2Re 18,18s; De la misma manera, en Israel, el heraldo es un funcionario
ls 36,3s, y la misin que ambos realizan conjuntamente pone en muy distinguido: la misin encargada de recibir al emisario de
juego la suerte del reino. El secretario Safan lleva al rey el libro Senaquerib, personaje tambin distinguido, comprende slo ial
de la ley encontrado en el templo, se lo lee y va a consultar, en su mayordomo de palacio, al secretario y al heraldo del rey, 2Re
nombre, a la profetisa Huida, todo lo cual determina la reforma 18,18. Merece ser notado que en el grave incidente de la viola-
religiosa, 2Re 23. Es ante el secretario Elisama donde se renen cin de las tumbas en tiempo de Ramss ix, los tres dignatarios
los altos dignatarios y donde se da lectura a las profecas de Jere- egipcios correspondientes, el visir, el escriba real y el heraldo,
mas, Jer 36,11-20. La sala del secretario donde tiene lugar la son nombrados en el mismo orden como encargados de presidir
reunin es evidentemente el despacho oficial, la cancillera del Esta- la encuesta. Este paralelismo confirma las comparaciones hechas
do. Durante el asedio de Jerusaln, el domicilio del secretario Yeho- y subraya la influencia egipcia en la organizacin del reino de
natn se convirti en prisin pblica, Jer 37,15. Jud.
En el Egipto del imperio nuevo, el ttulo de escriba real es
frecuente, sea solo, sea unido a otras funciones. Por encima de los
innumerables escribanos, algunos escribas reales ocupan funciones
de primer plano y se mezclaban en todos los negocios del Estado.
El escriba de los documentos reales era uno de los cuatro deten-
tores del sello durante la dinasta xin; el escriba real realiza,
junto con el visir y el heraldo, la encuesta sobre el pillaje de las
tumbas en la poca de Ramss ix. El mismo personaje transcribe
el gran edicto de Horemheb bajo el dictado inmediato del faran.
No hay duda de que el cargo israelita era una copia reducida del
cargo que haba en la corte de Egipto.

4. El heraldo real

Durante los reinados de David y Salomn, Josafat es mazkir,


y dicho cargo se ha perpetuado hasta el final de la monarqua,
pues conocemos un Yoah, mazkir de Ezequas, 2Re 18,18.37; ls
36,3.11.22, y otro Yoah, mazkir de Josaas segn 2Par 34,8. No
es el archivero o analista del rey, como se traduce frecuentemente.
Segn el sentido de la raz y su empleo en hifil, el mazkir es el
que llama, nombra, recuerda, da cuenta. El equivalente exacto
se encuentra entre los ttulos egipcios: el whm.w es el que repite,
llama, anuncia, el heraldo del faran. Reglamenta las ceremonias
de palacio, introduce en las audiencias; pero su cargo sobrepasa en
mucho al moderno jefe de protocolo: anuncia al rey lo relacionado
con el pueblo y el pas e, inversamente, transmite al pueblo las
rdenes del soberano, del cual l es el intrprete autntico. Cuando
el faran se desplaza, l lo acompaa, cuida de su persona y pre-
para las paradas de las distintas etapas.
La administracin del reino 193

2. La administracin salomnica

Por el contrario, del reinado de Salomn se conserva un do-


cumento muy importante. Es una lista de doce prefectos, nissabim,
con la indicacin del territorio que administraban, IRe 4,7-19.
Cinco de ellos estn designados sencillamente con el patronmico
hijo del N., de donde se suele deducir que la vieja pieza de archi-
Captulo V111 vo insertada por el redactor tena el borde en parte deteriorado,
por lo cual haban desaparecido algunos, nombres personales. Las
LA ADMINISTRACIN DEL REINO listas administrativas de Ugarit indican ms bien que esta apela-
cin por el solo patronmico era regular respecto a los miembros
de ciertas familias en las que de padres a hijos se estaba al servicio
I. El reino de David del rey. Las doce prefecturas estn indicadas en este orden:
No sabemos nada sobre la administracin del reino de David, I. La montaa de Efram, englobando probablemente una
fuera del hecho anteriormente sealado ' de que Israel y Jud per- parte del territorio de Manases.
manecan separados. Es cierto que lPar 26,29-32 menciona en II. El antiguo pas de los danitas, aumentado con los can-
tiempo de David a levitas aplicados a los asuntos no religiosos, tones conquistados a los cananeos y a los filisteos.
como empleados o como jueces, y atribuye a este rey la creacin III. La llanura de Sarn, desde Filistea por el sur hasta el
de una fuerza de polica, compuesta tambin de levitas que aten- distrito siguiente por el norte.
dan a todos los asuntos de Yahveh y del rey a ambos lados del IV. La prefectura de Dor, a continuacin de la llanura de
Jordn. Pero no sabemos exactamente lo que significan estos Sarn y limitada al este por la cadena del Carmelo.
informes ni a qu poca se refieren. V. Los antiguos territorios cananeos de la llanura de
Es cierto tambin que lPar 27,16-22 menciona a los jefes que Esdreln y de la regin de Beisn.
mandaban a las tribus en el reinado de David, pero se echa de VI. Al otro lado del Jordn, con Ramot-Galaab como ca-
ver el carcter artificial de esta lista: sigue el orden de los hijos pital, el antiguo Manases oriental y lo que quedaba
de Jacob tal como aparece en lPar 2,1-2, conserva todava a de las conquistas arameas de David.
Simen y Lev (para no hablar de Rubn), que en tiempo de David VII. En TransJordania, la prefectura de Mahanam, al sur
no son ya tribus autnomas y, despus de dividir en tres a Jos de la precedente.
Efram y las dos mitades de Manases , omite los dos ltimos VIII. El territorio de Neftal, al norte del lago de Tiberades.
nombres de la lista, Gab y Aser, para no exceder la cifra de doce. IX. El territorio de Aser entre el precedente y las posesio-
Es, sin embargo, probable que David mantuviese en el territorio nes fenicias del litoral.
propiamente israelita la organizacin tribal tal como la hall esta- X. El territorio de Isacar, al sur de las prefecturas de Aser
blecida y de la que Gen 49 y Dt 33 ofrecen dos cuadros ligera-
y de Neftal.
mente diferentes. Al exterior de estas fronteras, las regiones some-
XI. El territorio de Benjamn.
tidas estaban sujetas a tributo y eran administradas por gobernado-
res, 2Sam 8,6.14, o bien dejadas en manos de reyes vasallos, 2Sam XII. El territorio de Gad (lase as con el griego, en lugar
8,2; 10,19. de Galaad), al otro lado del Jordn.

Esta lista data de la segunda mitad del reinado de Salomn,


I Cf p 144 puesto que dos de los prefectos son yernos del rey. El orden que
194 III. Instituciones civiles La administracin del reino 195

se sigue en ella no es siempre geogrfico, pero responde a una prefecturas: Jud no formaba, pues, parte de este sistema. Sera
agrupacin lgica: la casa de Jos (i), a la que se asocian los arbitrario concluir que estaba dispensado de toda contribucin;
antiguos territorios cananeos (n, m, iv, v), luego los anejos de hay que reconocer por lo menos que tena una administracin es-
TransJordania (vi, vn), las tribus del norte (vin, ix, x), por fin pecial, que no se describe, quiz porque Salomn no modific la
Benjamn (xi) y Gad que le hace frente por el otro lado del ro organizacin de Jud: por esta parte no haba integracin de nue-
(xn). Segn IRe 4,7; 5,7-8, los doce distritos suministran, cada uno vos territorios. Pero esta diversidad de trato pone de relieve el
un mes, los vveres necesarios en palacio, es decir, para todo el carcter dualista de la monarqua salomnica '.
personal al servicio del rey, y el forraje destinado a los caballos No sabemos cmo administraba Salomn sus posesiones exte-
y a las bestias de tiro. Todo estaba centralizado en manos de un riores. Las alusiones al tributo de los reinos vasallos, IRe 5,1, y a
jefe de los prefectos, Azaryahu, hijo de Natn, que formaba parte lo que entregaban los bajaes del pas, IRe 10,15/). se hallan
del gabinete ministerial de Salomn, IRe 4,5. Los textos meso- en glosas aadidas al texto y no nos aportan, por lo dems, nin-
potmicos acusan una organizacin vagamente anloga en la poca guna noticia precisa. Salomn debi de mantener, en lo posible,
neobabilnica, y Herdoto, 1, 192, atesta que en el reinado de Ciro las estructuras creadas por su padre en las regiones que no
el abastecimiento de la corte y del ejrcito estaba distribuido entre se sustrajeron a su control, IRe 2,10-14; 11,14-25.
las provincias segn los meses del ao, cuatro de los cuales esta-
ban impuestos a Babilonia a causa de su particular riqueza.
El objetivo reconocido de la institucin israelita era garan- 3. Los distritos de Jud
tizar la recaudacin de las contribuciones. Pero la funcin de los
prefectos era seguramente mucho ms amplia: eran ios gobernado- Acabamos de decir que nos es desconocida la organizacin de
res de sus distritos, que representaban las divisiones administrativas Jud bajo Salomn. Estamos quiz mejor informados sobre la si-
del reino. Pero hay que recordar que en las monarquas orientales tuacin que prevaleci despus del cisma. En Jos 15,21-62 (exclu-
antiguas y modernas, la tarea esencial de los administradores con- yendo los v. 45-47, que son secundarios) hay una lista de las ciuda-
sista, juntamente con el mantenimiento del orden, la recaudacin des de Jud, que forman once grupos introducidos por ttulos geo-
de los impuestos y de los diezmos. Como se habr observado, seis de grficos. Un duodcimo grupo se saca de la lista de las ciudades de
estas prefecturas estn designadas con nombres de tribus. Salomn Benjamn, Jos 18,21-28, que se separ de la enumeracin prece-
no trat, pues, de romper los marcos que existan ya antes, sino dente para llenar el territorio de esta tribu, delimitado como los
que los conserv en cuanto pudo, pero era necesario integrar a los otros segn un documento anterior a la monarqua. Ms dudoso
antiguos territorios de las tribus, o agrupar entre ellas, los enclaves es que haya que insertar en esta lista a los grupos de ciudades de
cananeos reducidos por David. Era tambin menester garantizar Simen, Jos 19,2-8, y de Dan, Jos 19,41-46, que la recortan acci-
cierta igualdad entre los distritos que deban proveer por turno dentalmente y son de origen compuesto. As se obtiene un cuadro
durante un mes a las necesidades del Estado. A decir verdad, no de doce distritos que cubren todo el reino de Jud. Las capitales
sabemos cmo funcionaba prcticamente el sistema y es dudoso, no estn indicadas; entre las ciudades citadas escogemos en cada
por ejemplo, que al pequeo distrito de Benjamn se le impusiese grupo la que nos parece haber sido la ms importante o que ex-
tanto como a todo Efram. presa mejor la posicin geogrfica del distrito:
Pero todava sorprende ms que Jud no figure en esta lista.
Esto ha chocado tanto a algunos exegetas que han tratado de in- En el Negueb:
troducir este nombre modificando el texto. Sin embargo, a Jud I. Bersab, Jos 15,21-32.
se le menciona implcitamente: es el pas que, segn IRe 4,19,
En el pas bajo:
tena un gobernador particular; asimismo, en asirio, mtu, el
II. Azeq, Jos 15,33-36.
pas, designa la provincia central del imperio. Pero esta mencin
viene despus de haber concluido la enumeracin de las doce
2 Cf p 144
196 III. Instituciones civiles La administracin del reino 197
III. Laks, Jos 15,37-41. de las tribus del norte, que presenta el libro de Josu, pero estas
IV. Mares, Jos 15,42-44. listas son un revoltijo de puntos que determinan vagamente las
fronteras de las tribus, y de nombres de ciudades tomados de otras
En la montaa: enumeraciones bblicas. Lo nico que se puede suponer es que el
V. Debir, Jos 15,48-51. reino del norte conservara el sistema de prefecturas salomnicas
VI. Hebrn, Jos 15,52-54. en la medida en que sigui controlando su territorio. En IRe
VIL Man, Jos 15,55-57. 20,14-20 se mencionan accidentalmente los jefes de los distritos,
VIII. Bet-Sur, Jos 15,58-59a. a los que se llama medint, trmino que en el libro de Ester desig-
IX. Beln, Jos 15,59 (griego, falta en el hebreo). na las satrapas del imperio persa.
X. Quiryat-Yearim, Jos 15,60. Los straka de Samara, que hemos utilizado ya a propsito
XI. Gaban, en Jos 18,25-28. de las posesiones reales3, revelan algunos detalles sobre la regin
En el desierto: central del reino. Algunos nombres geogrficos aparecen en ellas,
XII. Engad, Jos 15,61-62. como cantones, cada uno de los cuales comprende varias aldeas:
Abiezer, Heleq, Sekem, Semida, Noa, Hogla, Soreq. Estos canto-
Este cuadro revela una organizacin anloga a la de las doce nes, excepto el ltimo, son presentados como clanes de Manases en
prefecturas de Salomn, destinadas sin duda, como sta, a pro- Jos 17,2-3 juntamente con otros varios nombres que probablemen-
veer a la recaudacin de los impuestos. A este propsito se pueden te corresponden tambin a divisiones administrativas. Esto consta
recordar los gobernadores y los depsitos establecidos' por Josafat, a propsito de Tirs, antigua capital, que las excavaciones de Tell
2Par 17,2.12. Es posible que una organizacin de este gnero exis- el-Fracah han demostrado que segua siendo importante en el
tiera ya en tiempos de David o de Salomn, pero no sabemos nada siglo VIII a. de J.C. No tiene nada de extrao que esos straka
de ello y, segn IRe 4,196, el pas, es decir, Jud, estaba some- conservados accidentalmente y relativos, a lo que parece, nica-
tido a un solo gobernador (la palabra es distinta de la que designa mente a la administracin real, no ofrezcan sino un cuadro incom-
a los prefectos salomnicos e idntica a la que usa 2Par 17,2). En pleto. Todos esos cantones dependan de Samara, donde se han
todo caso, es cierto que la organizacin, tal como se reconstituye hallado los straka, y que era a la vez capital y cabeza de partido
partiendo de las listas de Josu, es posterior al cisma, puesto que de una provincia. Se ha hecho la hiptesis menos verosmil de que
incluye una parte de las dos prefecturas ms meridionales de Israel estos straka cubran todo el territorio dejado a Yoacaz de Israel
bajo Salomn. Pero no sabemos hasta qu fecha haya que descen- por los ataques de los rameos y de los judos.
der. Segn una opinin, cuya autoridad se impone, el documento
que sirvi de base a estas listas representara el estado del reino
bajo Josas, pero re'cientemente se han presentado argumentos en 5. La administracin local
favor de una fecha ms alta, precisamente el reinado de Josafat,
en el siglo ix. La decisin es difcil, dado que el documento fue Los documentos de Mesopotamia, especialmente de la poca
retocado antes o en el momento de ser insertado en el libro de de Hamurabi, nos informan abundantemente sobre la administra-
Josu. Aqu nos basta con haber hallado en l el esquema de una cin interior de las provincias, las mltiples tareas de sus gober-
divisin administrativa del reino de Jud. nantes y el personal que los asista. A propsito de Israel dispone-
mos de muy pocos informes anlogos.
Incidentalmente nos enteramos de que las dos capitales, Jeru-
4. Los distritos del reino de Israel saln y Samara, tenan cada una su gobernador. ste lleva el ttulo
de sar ha'ir, jefe de la ciudad, o una vez el de 'Ser'al ha'Ir,
No disponemos de nada equivalente acerca del reino de Israel.
Se ha intentado aplicar la misma norma a las listas de ciudades 3. Cf. p. 183.
III. Instituciones civiles La administracin del reino 199
198
el que est sobre la ciudad. La ciudad basta para designar la correspondencia real de los sargnidas, en el siglo vm a.J.C, los
la capital, como en 2Re 11,20; Is 66,6; Ez 7,23. Amn, goberna- ancianos aparecen como los representantes de la poblacin y los de-
dor de Samara recibe de Acaz el encargo de encarcelar al profeta fensores de sus intereses, pero sin ninguna atribucin adminis-
Miqueas ben Yimla, IRe 22,26. Un gobernador annimo de Sama- trativa. Por el contrario, en el imperio hitita, los asuntos munici-
ra aparece junto al mayordomo de palacio y a los ancianos en la pales parecen estar encomendados al consejo de los ancianos, que
poca de Jeh, 2Re 10,5. Bajo Josas, haba en Jerusaln una arreglaba tambin las disputas locales en colaboracin con el co-
puerta de Josu, gobernador de la ciudad, 2Re 23,8, pero uno mandante de la guarnicin. Tambin las ciudades fenicias tenan
de sus sucesores estaba entonces en funciones y se llamaba Maase- sus asambleas de ancianos, atestadas en Biblos y en Tiro por do-
yah, segn 2Par 34,8, donde se le menciona juntamente con el cumentos extrabblicos; cf. tambin Ez 27,9. En Israel, los ancianos
secretario real y el heraldo. Evidentemente, era un personaje im- tenan una funcin anloga: aun con la monarqua continuaron
portante, nombrado por el rey. Ya durante el ensayo de reinado rigiendo la vida de los clanes, que entonces ya se identificaban
en Siquem se habla de un gobernador de la ciudad, Jue 9,30, que con las ciudades y las aldeas5, y sobrevivieron a la ruina de las
haba sido instituido por Abimlek, Jue 9,28. No tenemos ninguna instituciones reales; volvemos a encontrarlos durante la cautividad,
prueba de que semejante funcin existiese en las otras ciudades Ez 8,1; 14,1; 20,1.3, y en la comunidad del retorno, Esd 10,8.14.
fuera de las capitales. Incluso tenemos quiz un indicio de lo con-
trario: en 2Re 10,5, el gobernador de Samara responde, junto
con el mayordomo de palacio y los ancianos, a un mensaje que les
haba enviado Jeh, pero cuando Jezabel prepara la muerte de Na-
bot, escribe nicamente a los notables de Yizreel, y ningn gober-
nador de la ciudad aparece en esta historia en la que, como funcio-
nario nombrado por el rey, hubiese desempeado el principal papel,
IRe 21,8-11. En Asira y en Babilonia se conoce el jefe de la
ciudad, rab li, y burgomaestres, haznu, en el caso de las peque-
as ciudades. Estos mismos estn atestados tambin en el reino de
Mari en el Eufrates. En Ugarit, sin embargo, el burgomaestre,
haznu o hazan li, parece ser el gobernador de la capital donde
ejerca su autoridad sobre los habitantes, a excepcin de los que el
rey haba ennoblecido. Es seguramente el mejor paralelo del sar
ha'Ir de la Biblia.
Fuera de estas dos capitales, parece ser que los asuntos locales
se dejan en manos de los ancianos, los z?qenim *. stos constituyen
una especie de consejo municipal. Son los que aparecen en las
leyes de Dt 19; 21,1-9.18-21; 22,13-21; 25,5-10. Al final del reinado
de Sal, David enva mensajes y presentes a los ancianos de las
diferentes ciudades de Jud, ISam 30,26-31. Jeh se dirige a los
ancianos de Samara al mismo tiempo que los funcionarios rea-
les, 2Re 10,1.5. Los ancianos de Jud y de Jerusaln son convo-
cados por Josas para que escuchen la lectura de la ley, 2Re 23,1.
En Mesopotamia, desde los archivos de Mari, en el siglo xvm, hasta

5. Cf. p. 40.
4. Cf. p. 110.
Hacienda y obras pblicas 201

yugo de Israel, Mesa, rey de Moab, entregaba un tributo en especie,


del que 2Re 3,4 da cifras fantsticas, 100 000 corderos y la lana
de 100 000 carneros. Segn 2Par 17,11, los filisteos pagaban tri-
buto a Josafat y los rabes le aportaban, en tributo o en presente,
7700 carneros y 7700 machos cabros. Los ammonitas eran tri-
butarios de Ozas, segn 2Par 26,8.

2. Contribuciones voluntarias o excepcionales


Captulo IX
A esto se aadan los presentes que llevaban las embajadas
HACIENDA Y OBRAS PBLICAS extranjeras. Todos los reyes de la tierra, se dice, queran ser reci-
bidos por Salomn y cada uno de ellos llevaba su presente, IRe
10,24-25, pero ninguno super en munificiencia a la reina de Sab,
1. Ingresos del rey e ingresos del Estado IRe 10,2.10. Ya el rey de Hamat haba enviado oro, plata y bron-
ce al rey David, 2Sam 8,10, y Merodak-Baladn envi un presente
Poco sabemos del sistema fiscal de Israel y de los recursos de a Ezequas, 2Re 20,12 = Is 39,1. Pero estas operaciones eran poco
que dispona el Estado. En principio hay que admitir que no haba lucrativas, pues el rey de Israel deba responder con la misma lar-
distincin alguna entre los ingresos del rey y los del reino. La gueza a los obsequios que se le hacan, IRe 10,13; la costumbre
riqueza de un soberano expresaba a la vez su poder y la del pas era, en efecto, general entre los reyes de Oriente.
que gobernaba, cf. IRe 10,23; 2Par 17,5; 26,8. El rey afrontaba El soberano sacaba un provecho ms concreto de los presen-
todas las cargas, mantenimiento de los funcionarios y del ejrcito, tes que deban aportar todos los que acudieran a la corte. David,
defensa nacional y obras pblicas, pero al mismo tiempo disfrutaba recibido por Sal, se present con una modesta ofrenda, ISam
de todos los ingresos, sin ningn gnero de limitacin. Asimismo 16,20, pero la de Naamn, enviado por su seor cerca del rey de
entre el tesoro pblico y el tesoro sagrado no haba ms que una Tsrael, fue regia, 2Re 5,5. Con ocasin de la coronacin exiga la
distincin terica, cf. IRe 14,26. El rey depositaba en el santuario costumbre que se hiciesen regalos al rey prometindole fidelidad,
el botn tomado al enemigo, cf. Jos 6,19, y sus dones personales, ISam 10,27. Semejantes contribuciones, ms o menos voluntarias,
2Sam 8,11; IRe 7,51; 15,15; 2Re 12,19, controlaba por medio de se mencionan tambin en los documentos de Ugarit.
sus funcionarios las ofrendas que haca al pueblo 2Re 12,1 Os: En circunstancias graves, el rey decretaba un impuesto excep-
22,3-4, pero para satisfacer exigencias urgentes recurra al mismo cional. Para ganarse el favor de Teglat-Falasar m , Menahem hizo
tiempo al tesoro de palacio y al tesoro del templo, IRe 15,18; 2Re contribuir con mil talentos de plata a los notables de Israel, a
12,19; 16,8; 18,15; cf. ya Jue 9,4. razn de 50 sidos por cabeza, 2Re 15,19-20; Yoyaquim pag los
El rey dispona de los productos de las posesiones reales', cien talentos de plata y los diez talentos de oro que exiga el fa-
de los beneficios de sus empresas comerciales e industriales3, de los ran, gravando con un impuesto a los judos, a cada uno segn su
derechos de importacin o de trnsito pagados por los mercaderes fortuna, 2Re 23,33-35.
caravaneros, IRe 10,15, del tributo de los Estados vasallos. Esta
ltima fuente manaba copiosa en tiempo de David, 2Sam 8,2.6,
y Salomn, segn IRe 5,1, pero fue agotndose a medida que se 3. Diezmos
fueron perdiendo las posesiones exteriores. Antes de sacudir el
Ciertos exegetas han supuesto que fuera de estas contribucio-
1. Cf. p. 180.
2 Cf p 121 nes ocasionales, no pesaba sobre los israelitas ningn impuesto re-
202 III. Instituciones civiles Hacienda y obras publicas 203

guiar. Diversas observaciones contradicen esta hiptesis. Las pre- fechas de estas prescripciones, apenas cabe dudar que esta legisla-
fecturas de Salomn 3 suponen un sistema de contribuciones en cin religiosa es un paralelo o reminiscencia de una institucin
especie que no provenan slo de las posesiones reales, y cuando civil anloga.
2Par 17,5 dice que todo Jud aportaba su tributo a Josafat, esto
se entiende mejor como un impuesto anual, como lo era tambin el 4. La prestacin personal
tributo de los vasallos. Si Gen 47,13-26 describe como cosa extra-
a el sistema fiscal de Egipto, la extraeza del redactor no provie- La azofra o prestacin personal era una institucin propaga-
ne de que se pague contribucin al faran, sino de que le perte- da en todo el Oriente antiguo. Est atestiguada en la baja Meso-
nezcan todas las tierras, excepto las de los templos, y de que todos potamia desde las pocas ms remotas hasta el perodo neobabi-
los egipcios sean siervos de la corona, cosa que se opona al sis- lnico. Las leyes asiras condenan a determinados delincuentes a
tema de propiedad privada dominante en Israel. cierto tiempo de trabajos forzados para el rey. Los israelitas ha-
Particularmente ISam 8,15.17 prev que el rey percibir el ban conservado un recuerdo terrible de las tareas que se haban
diezmo de los campos, de las vias y de los ganados. Era lo que impuesto a sus antepasados en Egipto, x 1,11-14; 5,4-19, cf. Dt
suceda tambin en los reinos vecinos, como lo atestiguan clara- 26,6, etc., quienes no haban hecho sino compartir la suerte co-
mente los textos de Ugarit. La Biblia precisa que el rey podr de- mn de los subditos del faran. La prestacin personal se men-
jar esta contribucin a sus funcionarios; los documentos ugarticos ciona igualmente en los documentos de Siria y de Palestina ante-
ilustran tambin esta costumbre, y a ella hace quiz alusin Am riores a la instalacin de los israelitas.
5,11, que echa en cara a algunos notables el que abrumen al po- En Israel no se organiz la prestacin personal sino despus
bre percibiendo tributo de sus trigos. del advenimiento de la monarqua: era uno de los inconvenientes
Parece tambin que el rey tena un derecho sobre el primer que haba anunciado ISam 8,12.16-17. David la impuso a los
corte de los herbajes, Am 7,1, comparable quiz con el derecho ammonitas, 2Sam 12,31, a menos que se trate de reduccin total
de pasturaje que ejerca el soberano de Ugarit. Tambin como en a la esclavitud *. Un enemigo vencido, caso que sobreviviese, era
Ugarit, el favor real poda eximir de los diezmos y de las presta- sujeto a prestacin personal, Is 31,8; Lam 1,1. Se refiere que
ciones de trabajo a un individuo o a su familia, ISam 17,25. David tuvo al final de su reinado un ministro superintendente de
Inspirndose en esta institucin monrquica, Ezequiel, adems esta prestacin, 2Sam 20,24, pero este informe no es seguro \ En
de reservar ciertas posesiones al prncipe de Israel, determina la todo caso, con Salomn aparece la institucin plenamente des-
contribucin que todo el pas deber pagarle en trigo, cebada, acei- arrollada. Las grandes obras emprendidas por este rey, construc-
te, ganado, Ez 45,13-16; en cambio, como conviene en el Estado cin del templo y del palacio, fortificacin de Jerusaln y de las
teocrtico que concibe el profeta, el prncipe tomar a su cargo ciudades de guarnicin, IRe 9,15-19, reclamaban una mano de
los sacrificios y las oblaciones de carcter pblico, Ez 45,17. obra considerable. Desde luego, Salomn dispona de esclavos
Una ltima etapa se realiz cuando se constituy efectivamen- pblicos, a los que utilizaba en su flota del mar Rojo y en su f-
te la teocracia, al regreso de la cautividad: el pueblo se compro- brica de Esyn Guber 6 , y es probable que trabajasen tambin en
mete solemnemente a pagar al templo un tercio de siclo al ao, las grandes construcciones de su reinado. El texto de IRe 9,20-22
las primicias de la tierra y de los rebaos, el diezmo del suelo y pretende incluso que slo se hubiese empleado en estas obras a
ciertas entregas de lea, Neh 10,33-40. Hombres ntegros estn en- los descendientes de los cananeos vencidos que se haban librado
cargados de recaudar, almacenar y distribuir estas contribuciones, del anatema; los israelitas slo habran suministrado al rey sus sol-
Neh 12,44-47; 13,10-13. Estas medidas pueden aparecer como la dados y sus oficiales. Pero este informe no proviene de un docu-
aplicacin concreta de las leyes sacerdotales sobre el diezmo de- mento antiguo; el texto tiene el estilo del Deuteronomio y refleja
bido al santuario y a sus ministros, pero, sean las que fueren las
4 Cf p 135
3 Cf p 193 5 Cf p 186
6 Cf p 135
204 III. Instituciones civiles

una opinin de fines de la monarqua, que vuelve a hallarse en los


Paralipmenos, lPar 2,16-17; 8,7-9: slo trabajaran los extran-
jeros residentes en Israel.
Pero los textos antiguos se muestran explcitos acerca de la
participacin de los israelitas. En todo Israel, IRe 5,27, reclu-
t Salomn hombres con este objeto a estos hombres destina-
dos a la prestacin personal se los llama mcP obteniendo
30 000 obreros, 10 000 de los cuales iban por turno al Lbano para
acarrear la madera que cortaban los leadores del rey de Tiro,
IRe 5,20.23.27-28. Se dice que tuvo adems 70 000 acarreadores y Captulo X
80 000 carreteros ocupados en Jerusaln juntamente con los al-
bailes y los carpinteros de Hiram, IRe 5,29-32. Eran igualmente DERECHO Y JUSTICIA
israelitas los que componan la azofra de la casa de Jos, que
estaba bajo las rdenes de Jeroboam, IRe 11,28- Esta carga im-
puesta a los israelitas fue lo que incit a Jeroboim a la rebelin, 1. Las colecciones legislativas
IRe ll-26s, e inmediatamente despus de la muerte de Salomn
se presenta como causa principal del cisma poltico, IRe 12,4-16. La ley, trah, es primariamente una instruccin, una doctrina,
Al frente de la azofra haba vigilantes y oficiales, IRe 5,30; una decisin dada en vista de un caso particular. Colectivamente,
9,23; 11,28, que estaban a las rdenes del jefe de la azofra, Ado- la palabra ley significa el conjunto de reglas que ordenan las
ram, hijo de Abda, a lo que parece, fenicio, que era uno de los relaciones del hombre para con Dios y de los hombres entre s.
ministros de Salomn, IRe 4,6; 5,28 7. Este Adcwam fue enviado Finalmente, la palabra designa los cinco primeros libros de la Bi-
por Roboam a someter a los sediciosos de Israel, pero acab siendo blia, el Pentateuco, que contiene las instrucciones de Dios a su
lapidado por ellos IRe 12,18. pueblo, las prescripciones a las que debe conformar su vida moral,
La historia subsiguiente no menciona a ningn otro jefe de social y religiosa. En el Pentateuco se encuentran todas las colec-
la azofra y pudiera creerse que sta ces de ser una institucin ciones legislativas del Antiguo Testamento.
regular despus del reinado de Salomn. Sin embargo, los reyes
de Israel y de Jud debieron de recurrir a ella de tiempo en tiem- a) El declogo contiene las diez palabras de Yahveh, los im-
po para las construcciones que se les atribuyen, y tenemos un tes- perativos esenciales de la moral y de la religin. El texto del de-
timonio explcito en el reinado de As, que convoc a todo Jud, clogo se nos da en dos ocasiones, x 20,2-17 y Dt 5,6-21, con
sin exceptuar a nadie, para fortificar a Gueba y a Misp, IRe variantes bastante notables. Ambas formas, sin embargo, parecen
15,22. Pero el sentimiento popular consideraba este trabajo for- remontarse a una.forma primitiva, ms breve, cuya atribucin a la
zado como una exaccin, y Jeremas reprocha a Yoyaquim el poca mosaica es del todo verosmil.
construir su palacio contrariamente a la justicia y hacer trabajar
sin salario, Jer 22,13. Esto explica que los redactores de los libros b) El cdigo de la alianza, x 20,22 23,33, es una coleccin
de los Reyes y de los Paralipmenos se resistieran a admitir que compuesta en la que fcilmente se distingue un ncleo central,
Salomn tomara como hombres de azofra a israelitas libres. En x 21,1 22,16, que agrupa sentencias o juicios, mispatm, de dere-
tiempo de Nehemas, las murallas de Jerusaln fueron reconstrui- cho civil y criminal: es el derecho de una sociedad de pastores
das por equipos de voluntarios; slo se seala que los notables de y labradores. El contexto actual, cf. x 24,3-8, lo vincula, lo mis-
Teqoa se negaron a asociarse a aquel trabajo, Neh 3,5. mo que el declogo que le precede, a la alianza del Sina. Sin em-
bargo, las disposiciones referentes a los esclavos, el ganado mayor,
a los campos, las vias y las casas slo son aplicables a una po-
7. Cf. p. 186
206 III. Instituciones civiles Derecho y justicia 207

blacin sedentaria. El cdigo tiene contactos evidentes con las continuo de la santidad de Yahveh y de su pueblo. Puede repre-
maldiciones de Dt 27,15-26, la ley, Dt 27,26, que deba ser pro- sentar muy bien los usos de fines de la monarqua, procedentes
clamada sobre el monte Ebal (o Garizim [?]) despus de la entra- de un ambiente distinto del ambiente del Deuteronomio, y codi-
da en Canan, Dt 27,11-14. Esta orden de Moiss fue ejecutada ficados antes del destierro. Esto no excluye que haya recibido ul-
por Josu, segn Jos 8,30-35, cuyas primeras palabras recuerdan, teriores adiciones antes o despus de su inclusin en el Pen-
a su vez, la ley sobre el altar con que se abre el cdigo de la tateuco.
alianza, x 20,24-25. Pero mucho mejor que al contexto actual, este
pasaje de Jos 8 se adapta a las circunstancias de la asamblea de c) El cdigo sacerdotal. El resto del Levtico se reparte entre
Siquem, donde Josu dio al pueblo un derecho, mispat, escrito en otras colecciones: leyes sobre los sacrificios, Lev 1-7; ritual de
un libro de la Ley, Jos 24,25-26. No se puede asegurar que el investidura de los sacerdotes, Lev 8-10; ley de la pureza, Lev 11-16.
cdigo de la alianza, tal como lo tenemos actualmente, sea la ley A todas estas pequeas colecciones debemos aadir los textos le-
promulgada por Josu en Siquem, con todo, se puede afirmar que gislativos esparcidos en xodo y Nmeros y vinculados a diversos
el estudio interno y los testimonios de la tradicin concuerdan acontecimientos de la estancia en el desierto. El conjunto de estas
en datar dicho cdigo de los primeros tiempos de la instalacin en disposiciones y los relatos que las encuadran forman, junto con
Canan, antes de la organizacin del Estado. Es la ley de la fede- la ley de santidad, lo que la crtica llama el cdigo sacerdotal.
racin de las tribus. Contiene ordenaciones muy antiguas y otras bastante recientes, re-
cibiendo su forma definitiva en la comunidad juda que volvi
c) El Deuteronomio, en su parte legislativa, Dt 12-26, constituye del destierro.
otro cdigo que agrupa, segn un orden poco definido, pequeas Esta breve presentacin de las colecciones hace entrever de
colecciones de leyes de origen vario. Algunas de ellas resumen dis- manera clara el carcter inorgnico de la legislacin de Israel, sus
posiciones del cdigo de la alianza, otras introducen modificacio- cambios segn los ambientes y tiempo, su vinculacin a la vida
nes, como las leyes sobre la unidad de santuario y sobre los es- religiosa ms que a la vida civil. Sobre estos puntos deberemos
clavos, y otras muchas son nuevas adiciones. Este cdigo de leyes insistir, pero antes hay que comparar la legislacin de Israel con
parece destinado a suplantar el antiguo teniendo en cuenta toda la legislacin de los otros pueblos del Oriente antiguo.
una evolucin social y religiosa. Es tambin testigo de un cambio
de mentalidad por las frecuentes llamadas al corazn y el tono
exhortativo que se da frecuentemente a las prescripciones. En 2. Las leyes del Oriente antiguo
cuanto al fondo, es ciertamente la ley encontrada en el templo
en los das de Josas, 2Re 22,8s. Contiene elementos antiguos que Es llamativo que Egipto, donde tanto se escribi y tantos pro-
parece provienen, al menos en parte, del reino del norte, pero es cesos se desarrollaban, no nos haya dejado ningn cuerpo de le-
difcil determinar en qu momento fueron agrupados y comple- yes el edicto de Horemheb es un texto administrativo ni
tados. Una hiptesis plausible es la que afirma que fueron trados haya conservado memoria de algn rey legislador, fuera de las
a Jud despus de la ruina de Samara y compilados en tiempo tradiciones recogidas tardamente por Diodoro de Sicilia 1,94, y
de Ezequas. que no podemos controlar. Fue un conquistador extranjero, Da-
ro quien impuso la nica codificacin de que nos habla un texto
d) La ley de santidad, Lev 17-26, es igualmente una compila- indgena. Parece ser que Egipto no sinti la necesidad de una ley
cin, que contiene numerosos duplicados. Constituye un conjunto escrita, pues tena una ley viviente, el faran, hijo de Ra, dios so-
que comienza, como el Deuteronomio, con preceptos sobre los bre la tierra, cuya palabra creaba el derecho. La lengua no tena
sacrificios y se acaba, tambin como en el Deuteronomio, con bendi- nombre para designar la ley como tal. El trmino ms cercano era
ciones y maldiciones. Se distingue del Deuteronomio por su preocu- ma'at, que comprende los conceptos de verdad y de justicia y es
pacin constante por los ritos y el sacerdocio, y por un recuerdo un atributo, tambin l divinizado, del faran. Los jueces deci-
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dan segn los principios de esta verdad y justicia, aplicando las gocios normales se resuelven por las reglas sencillas y comnmen-
costumbres no escritas o bien la palabra del soberano. te admitidas.
De Babilonia, por el contrario, poseemos colecciones legislati- Ninguna coleccin anloga se ha encontrado en Siria y Pales-
vas muy antiguas, ligadas a la actividad e iniciativa de algn rey tina, donde los textos jurdicos son extremadamente raros, a excep-
o bien puestas bajo su patronato, tales son: los cdigos de cin de dos lotes recientemente descubiertos en Siria del norte, en
Ur-Namm de Ur hacia el 2050 a.C, de Lipit-Istar hacia el 1850, Ras Samra y en Alalah. Se caracterizan por el puesto que ocupa
la ley de la ciudad de Esnunna promulgada por un rey indeter- el rey, que acta como representante del poder pblico: la sen-
minado bastante antes de Hamurabi y tal vez anterior a Lipit- tencia se da como obra personal del rey, sin ninguna referencia a
Istar, finalmente, el cdigo de Hamurabi de Babilonia, hacia 1700, ley alguna del Estado. Los usos y los formularios presentan algu-
el primero que se encontr y el ms completo. Propiamente nas particularidades, pero en realidad hay pocas cosas que no se
hablando no se trata de cdigos en el sentido moderno de la pa- encuentren en alguna de las provincias del Oriente antiguo, en
labra, es decir, cuerpo de leyes obligatorias a las que apela el juez Asia Menor, en Babilonia o en el lejano Elam.
para pronunciar una sentencia. Es significativo el que nunca se en- La unidad fundamental del derecho oriental es ms importan-
cuentren en los textos mesopotmicos expresiones como: por te que las variantes que se pueden rastrear en las diversas re-
aplicacin de la ley o en virtud de tal ley. Ni siquiera exista giones y pocas. Es la expresin de una civilizacin comn, donde
una palabra para designar la ley en general. El rey gobierna y los la aplicacin de unos mismos principios jurdicos impuso un
jueces deciden segn la justicia, mesaru, o la verdad, kittu, derecho consuetudinario anlogo.
siguiendo la costumbre recibida en casos anlogos. La prctica no
era muy diferente de la seguida en Egipto. Sin embargo, en Meso-
potamia, la tradicin legal y la jurisprudencia fueron, en algunas 3. Las fuentes del derecho israelita
circunstancias, agrupadas y puestas por escrito, ms para beneficio
del pueblo, segn parece, que para utilidad de los jueces. Los En este medio ambiente entronca la legislacin civil del An-
cdigos no eran textos imperativos, como lo indican las solu- tiguo Testamento, lo cual no excluye cierta originalidad sobre la
ciones con frecuencia diferentes que dan a los mismos casos las que se insistir ms adelante. Los contactos estrechos y, frecuen-
actas jurdicas contemporneas. temente, la identidad de expresin que se notan entre las leyes is-
La coleccin de leyes asiras, realizada hacia el ao 1100, pero raelitas y el cdigo de Hamurabi, la coleccin asiria o las leyes
usando material ms antiguo, ha sido reconocida desde hace mu- hititas no se explican por dependencia directa, sino por la influen-
cho tiempo como un libro de derecho, un manual de jurispruden- cia de un mismo derecho consuetudinario ampliamente extendido.
cia, limitado a ciertos dominios, y no un cdigo que promulgue Las colecciones legislativas del Antiguo Testamento son, como
la ley general del Estado. Tal vez sea la obra de un jurista priva- los cdigos orientales, compilaciones de reglas particulares, sien-
do; aun en el caso que una autoridad oficial la haya compilado do an menos unificados que ellos. Son tambin ms varios, dn-
para uso de los jueces, el carcter de la coleccin no cambiara. dose cita en una misma coleccin prescripciones ticas, religiosas
Las leyes hititas se nos han conservado en copias que datan o cultuales y artculos de derecho civil o criminal. Teniendo en
probablemente del siglo xm a.C, pero su compilacin parece re- cuenta el estilo, las leyes se dividen en dos grupos. Hay leyes con
montarse a los alrededores del ao 1500. Oponen con frecuencia formulacin casustica, en las que un si o un supuesto que
lo que se debe hacer ahora a lo que se haca antes. El cam- introduce un caso concreto, seguido de su solucin: Si tomas
bio representa casi siempre una atenuacin de la ley. Se apoyaban en prenda el manto de tu prjimo, se lo devolvers al ponerse el
por lo mismo en un derecho consuetudinario anterior. No consti- sol, x 22,25; Cuando una res vacuna acorneare a un hombre
tuyen propiamente un cdigo; forman una coleccin de leyes un o una mujer y muriere, el animal ser lapidado, x 21,28, etc.
poco ms floja que la coleccin asira. Se preocupan preferente- Otras leyes tienen una formulacin apodctica e implican una se-
mente de casos muy particulares, dando por supuesto que los ne- rie de rdenes y prohibiciones en segunda persona de futuro: No

Id Vjnv
210 III. Instituciones civiles
Derecho y justicia 211
dejars que viva ninguna hechicera, x 22,17; No cocers el
cabrito en la leche de su madre, x 23,19; Dt 14,21, etc. La for-
mulacin casustica sirve sobre todo para el derecho profano; la 4. Caractersticas de la ley israelita
apodctica, para el derecho cultual. Con todo, debemos advertir
que la distincin de estilos y su diverso empleo no es tan clara Estos contactos no son accidentales. La alianza entre Yahveh
como se suele afirmar ordinariamente. y su pueblo deba quedar sellada con un tratado, y, de Dios a los
En cuanto al origen de estas formas, una teora actualmente hombres, no poda tratarse ms que de un tratado de vasallaje.
en boga considera el derecho casustico como un plagio masivo Las antiguas colecciones legislativas de Israel se presentan, en
de la legislacin cananea, que los israelitas encontraron al insta- efecto, como clusulas de un tratado. El declogo es el instrumen-
larse en Palestina, mientras que el derecho apodctico represen- to de la alianza del Sina, escrito en las tablas que Dios entreg a
tara la tradicin propiamente israelita. Es totalmente arbitrario Moiss, x 24,12, que son las tablas de la ley, 'edt, x 31,18, o
especular sobre la formulacin del derecho cananeo mientras tablas de la alianza, b'rit, Dt 9,9. El cdigo de la alianza puede
no tengamos los textos legislativos que la contenan y dado que vincularse, como hemos dicho anteriormente, al pacto de Siquem,
los documentos jurdicos de Alalah y de Ras Samra sugieren que donde Josu concluy una alianza entre Yahveh y el pueblo, fijan-
no era diferente de los restantes derechos orientales. Los cdigos do a ste un estatuto y un derecho, Jos 24,25-26. El cdigo del
mesopotmicos estn redactados en forma casustica y una parte Deuteronomio es tambin la expresin de un pacto. Se presenta
de la legislacin israelita encuentra en ellos un buen paralelo es- como el conjunto de condiciones que acompaan la donacin de
tilstico; al igual que ellos, las colecciones legislativas de Israel la tierra santa, Dt 12,1; cf. 11,31-32, y se termina, despus de las
renen decisiones consuetudinarias. maldiciones y bendiciones, con estas palabras: Tales son las pa-
En estos cdigos no se encuentra la formulacin apodctica. labras del pacto que Yahveh orden a Moiss concertar con los
Sin embargo, la originalidad de Israel se esfurna si tomamos otro hijos de Israel en la tierra de Moab, adems de la alianza que con
trmino de comparacin: los tratados impuestos por los reyes hi- ellos pact en Horeb, Dt 28,69. La ley deuteronmica fue acep-
titas a sus vasallos. Contienen frecuentemente clusulas introdu- tada por el rey y por el pueblo como una alianza con Yahveh, 2Re
cidas por un si, y clusulas imperativas, como: Conservars 23,2-3. La ficcin de un tratado es an mantenida en el cdigo
el pas que te he dado y no desears ningn otro territorio del de santidad, que se termina con un llamamiento a la alianza, Lev
pas de Hatti. La forma es anloga a los mandamientos del de- 26,42-45, y con esta rbrica final: Tales son las costumbres, las
clogo: T no apetecers la casa de tu prjimo, etc., x 20,17. reglas y las leyes que Yahveh estableci entre l y los hijos de
Poseemos tambin restos bastante deteriorados de tres tratados Israel, Lev 26,46.
asirios de vasallaje, una parte importante de un tratado arameo, Esto admitido, podemos notar otros contactos entre las colec-
encontrado en Sefir, cerca de Alepo, y recientemente se ha des- ciones legislativas del Antiguo Testamento y los tratados orienta-
cubierto un tratado de vasallaje impuesto por Asaradn a prn- les. Estos ltimos suelen comenzar con una exposicin histrica,
cipes de Media. En todos ellos tropezamos con los elementos esen- a veces bastante amplia, que recuerda los antecedentes de la
ciales de los tratados hititas. Dichos textos del primer milenio alianza. As tambin las dos promulgaciones del declogo, x 20,1;
se pueden comparar con las colecciones legislativas del Antiguo Dt 5,4-5, vienen introducidas por un breve enunciado de los he-
Testamento, pero la estructura de estas ltimas est ms cercana chos anteriores; dicho enunciado est ms desarrollado en el pac-
a la de los documentos hititas, que pertenecen a la segunda mitad to de Siquem, Jos 24,2-13, al que hemos vinculado el cdigo de
del segundo milenio. A todo esto podemos aadir ahora los tra- la alianza; y se convierte en un verdadero relato de toda la his-
tados cuyos fragmentos se han descubierto en Ras Samra y que toria del pueblo en los primeros captulos del Deuteronomio. Los
fueron impuestos al rey de Ugarit por un soberano hitita. tratados orientales terminan con frmulas de bendicin y maldi-
cin que sancionan la ruptura u observancia de los compromisos
contrados. La ley de santidad y el cdigo deuteronmico termi-
nan tambin con una serie de bendiciones y maldiciones, Lev
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26,3-41; Dt 28. El cdigo de la alianza no ha conservado, en su sino tambin parte. Ningn cdigo oriental es comparable a la
forma actual, una conclusin semejante. Con todo, debemos sa- ley israelita, toda ella vinculada a Dios como a su autor. Si con-
ber que el contexto actual no es el primitivo. Por otra parte, si tiene y mezcla frecuentemente prescripciones ticas y rituales, es
estamos en lo cierto al ponerlo en relacin con el pacto de Siquem, porque abarca todo el dominio de la alianza divina que regula no
entonces tendra tambin sus Rendiciones y maldiciones, cf. Jos slo las relaciones de los hombres para con Dios, sino tambin las
8,34; Dt 11,26-29; 27,12-13. Las bendiciones las tendramos en relaciones de los hombres entre s.
Dt 27,15-26, cuyos contactos estrechos con el cdigo de la alianza Siendo la ley la carta de la alianza para con Dios, es tambin
hemos sealado anteriormente. un compromiso aceptado por todo el pueblo y una enseanza que
Los tratados orientales se escriban en tablillas o bien se gra- le es destinada. De esta nocin se desprende otra caracterstica
baban sobre una estela y se colocaban en los santuarios delante de la ley israelita. A diferencia de todas las otras leyes orientales,
de los dioses. El declogo fue tambin grabado sobre dos tablas sus prescripciones se apoyan con frecuencia en un motivo que las
y colocado en la tienda sagrada, en el arca de la alianza o de justifica. Este motivo puede ser una simple explicacin basada en
la ley. El pacto de Siquem se escribi en ui libro, segn Jos el sentido comn: si un hombre ha violado en la ciudad a una
24,26, o bien en piedras, segn Jos 8,35; Dt 27,2-4, y el santuario muchacha virgen ya prometida, los dos sern lapidados hasta
de Yahveh guardaba el testimonio de dicho pacto, Jos 24,26-27. que mueran: la joven, en razn de que no pidi socorro y el
El libro de la ley, el Deuteronomio, fue encontrado en el tem- hombre porque ha desflorado a la mujer de su prjimo, Dt 22-24.
plo de Jerusaln, 2Re 22,8. O bien se apoya en un motivo moral: en las causas de justicia
Finalmente, muchos tratados hititas ordenan que el texto sea no se aceptarn presentes porque los presentes vuelven ciegos a
ledo peridicamente en presencia del rey vasallo y de todo su los clarividentes, x 23,8. Frecuentemente, se apela a un motivo
pueblo. De la misma manera el Deuteronomio prescribe la lectura religioso. As ya en el declogo: se prohibe la idolatra porque
pblica de la ley cada siete aos. Es probable que tales lecturas yo, Yahveh, tu Dios, soy un Dios celoso, x 20,5, y con frecuen-
se hayan hecho efectivamente y tal vez con mayor frecuencia an, cia en la ley de santidad, cuyas prescripciones vienen recalcadas
con motivo, por ejemplo, de una ceremonia anual de renovacin por el estribillo yo soy Yahveh, vuestro Dios. Puede suceder
de la alianza, anloga a la que los manuscrito^ del mar Muerto tambin que se trate de un motivo histrico, especialmente el re-
sealan en la secta de Qumrn. Los textos histricos aluden ni- cuerdo de la liberacin de Egipto, x 23,9; Lev 19,36; Dt 5,15;
camente a algunas lecturas hechas en circunstancias excepciona- 24,18, etc. Los ejemplos escogidos indican que las motivaciones se
les: en el momento de la reforma de Josafat, 2Par 17,9; despus encuentran tanto en la leyes apodcticas como en las casusticas,
del descubrimiento del Deuteronomio, 2Re 23,2; con motivo de la as como en las diferentes colecciones. Proporcionalmente son ms
promulgacin de la ley por parte de Esdras, Neh 8,4-18. numerosas en el Deuteronomio y en la ley de santidad, pero exis-
Sin embargo, dado que estos pactos regulaban las relaciones ten ya en el declogo y en el cdigo de la alianza, constituyendo
de dependencia de Israel con respecto a Yahveh y no con respecto un rasgo muy antiguo de la formulacin de la ley en Israel.
a un soberano humano, la ley israelita, a pesar de las semejanzas La relacin de la ley con la religin explica un ltimo carc-
de forma y de contenido, difiere fundamentalmente de las clusu- ter de la legislacin israelita. Destinada a proteger la alianza,
las de los tratados y de los artculos de los cdigos orien- castiga ms duramente las faltas contra Dios, idolatra, blasfemia,
tales. Es una ley religiosa. Establece los principios, asegura la per- y las que manchan la santidad del pueblo escogido, bestialidad,
manencia, castiga las transgresiones de la alianza con Yahveh. Es sodoma, incesto. En cuanto a lo dems, se distingue de los otros
cierto que los tratados hititas y asirios invocan & los dioses como cdigos orientales, incluso del hitita que es el ms clemente, por
garantizadores y que, en el prlogo y eplogo, de sus cdigos, la humanidad de las sanciones. Una mutilacin corporal se exige
Lipit-Istar se presenta como intrprete de Enlil, y Hamurabi como slo en un caso muy especial, Dt 25,11-12; el mismo castigo se
el rey de justicia a quien Samas ha confiado la. ley. Sin embar- encuentra en la ley asira. La flagelacin queda reducida a cua-
go, en la ley israelita, Dios no es slo garantiza.dor de la alianza renta azotes no sea que, pasado ese nmero, contine dndole
214 III. Instituciones civiles Derecho y justicia 215

excesivos golpes y quede tu hermano envilecido a tus ojos, Dt bagajes, orden que se convirti en una regla y una costumbre en
25,3. Algunas disposiciones del cdigo de la alianza, ms desarro- Israel, ISam 30,24-25. David no era an rey; como jefe, zanja
lladas en el Deuteronomio, tienen como objeto proteger al extran- un caso determinado, y esta decisin se convierte en uso comn.
jero, al pobre, al oprimido, a la viuda y al hurfano, incluso al Cuando el sitio de Jerusaln, la manumisin de los esclavos fue
enemigo personal, x 22,20-26; 23,4-9; Dt 23,16.20; 24 passim. decretada despus de un acuerdo entre Sedecas y el pueblo y no
Las exenciones del servicio militar son muy generosas, Dt 20,5-8. por un acto de autoridad, Jer 34,8. Ciertamente, el rey tiene un
Sin duda, la regla del talin se expresa en toda su rudeza: vida extenso poder administrativo, organiza su reino, nombra funcio-
por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por mano, pie por narios, establece diversas ordenanzas, pero no crea el derecho. Es
pie, quemadura por quemadura, herida por herida, contusin por digno de nota el que las dos leyes del rey, ISam 8,11-18; Dt
contusin, x 21,23-25; cf. Lev 24,19-20; Dt 19,21. Con todo, 17,14-20, no aluden para nada al poder legislativo del rey; la pri-
esta frmula parece haber perdido su fuerza y expresar simple- mera, por el contrario, pone en guardia contra sus posibles arbi-
mente el principio de una compensacin proporcionada. En el trariedades, y la segunda le intima la orden de tener una copia
texto ms antiguo, el texto del x, el principio viene seguido in- de la ley divina y conformarse a ella estrictamente. Es significa-
mediatamente de una ley que impone la puesta en libertad de un tivo tambin que, fuera de este texto, no se mencione nunca al
esclavo en compensacin de un diente o de un ojo perdidos, x rey en el cdigo deuteronmico. Cuando Josafat reforma la admi-
21,26-27, y le precede una ley que, por una herida infligida en nistracin, los jueces instituidos por l deben aplicar sencillamente
una ria, prev nicamente una indemnizacin y algunos cui- la ley de Yahveh, 2Par 19,5-7, y los emisarios deben llevar y ex-
dados medicales, x 21,18-19. El talin es aplicado en un solo plicar en todas partes, no una ley real, sino la ley de Yahveh,
caso: el homicida culpable debe morir y no puede ser rescatado. 2Par 17,9. El rey ni siquiera es, en sentido estricto, el promulga-
Esta severidad se justifica por una razn religiosa: la sangre de- dor de esta ley religiosa que, por su autoridad, se convertir en
rramada ha profanado la tierra donde habita Yahveh, Nm ley del Estado. No es ste el sentido que se debe dar a la lectura
35,31-34. Llegamos as a las penas religiosas mencionadas al co- del Deuteronomio en el templo por Josas, 2Re 23,1-2. Josas es
mienzo de este prrafo'. Los israelitas repetan con orgullo estas simplemente el intermediario humano de la alianza entre Dios y
palabras del Deuteronomio: Cul es la nacin cuyos estatutos su pueblo, publica las clusulas y velar por su observancia. Des-
y leyes son tan justos como toda esta ley?, Dt 4,8. empea el mismo papel que Moiss en el Sina, x 24,7-8, que
Josu en Siquem, Jos 24,25-26, y que ms tarde Esdras en Jeru-
saln, Neh 8. El rey no puede aadir nada a la autoridad de una
5. Poder legislativo y judicial del rey ley a la que l mismo se encuentra sometido, Dt 27,19; IRe 8,58;
2Re 23,3. No hay propiamente ley del Estado en Israel, y ser
Los cdigos que nos han llegado de Mesopotamia se atri- necesario que llegue una dominacin extranjera para que Arta-
buyen cada uno a un rey. Hemos visto anteriormente que se tra- jerjes imponga como ley del rey la ley de Dios trada por Es-
taba ms bien de colecciones de derecho consuetudinario que de dras, Esd 7,26.
leyes propiamente de Estado, promulgadas por un soberano. Con Por el contrario, el rey posee un poder judicial. Es juez. Es
todo, los cdigos eran compilados y publicados por autoridad una funcin esencial del jefe. Todo seih la desempea en su tribu,
real. Nada semejante tenemos en Israel, dado el carcter religio- y Moiss mismo la ejerci en el desierto, x 18,16. Josu, sucesor
so de la ley y su relacin con la alianza. De hecho, los libros his- de Moiss como jefe del pueblo, estaba lleno del espritu de sa-
tricos nunca hacen alusin al poder legislativo del rey. El caso bidura y todos le obedecan, Dt 34,9; cf. Nm 27,18-23. Acta
ms cercano es la orden dada por David de dividir el botn entre como juez en la condenacin de Akn, Jos 7,19-25. Aunque las
los combatientes y los que haban quedado para guardar los circunstancias son extraordinarias, es normal que el que fij el
derecho del pueblo, Jos 24,25, zanje tambin los pleitos. Entre la
1 Cf. tambin p. 38.
muerte de Josu y la institucin de la monarqua, tiene lugar eJ
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perodo de los jueces. Dicho ttulo se extendi abusivamente a Los gobernantes pueden ser denominados muy bien jueces,
los hroes que salvaron de la opresin a una parte del pueblo. Sal 2,10; 148,11. El rey es llamado juez de Israel en Miq 4,14,
Parece convenir en toda propiedad a los jueces menores, cuya segn la interpretacin ms probable del texto.
sucesin se nos da en Jue 10,1-5; 12,8-15, y a los que hay que Cuando Absaln grita: Ah! Quin me estableciera juez en
aadir, por lo menos, a Jeft, cf. Jue 12,7, qu combina la fun- el pas! Vendra a m todo individuo que tuviese un pleito y yo
cin judicial con la de juez mayor salvador. Parece que se trata le hara justicia, 2Sam 15,4, lo que l pretende es el trono. El
de una institucin permanente de la federacin de las tribus, que conjunto del relato muestra que haba en Jerusaln un tribunal del
tenan, a falta de un jefe poltico, un juez al que todos podan vey, al que poda acudir todo israelita. De la misma manera, el
acudir. Es la misma funcin que desempeaba Samuel cuando juz- palacio de Salomn inclua un vestbulo del juicio, donde el rey
gaba a Israel en Rama, su patria, pero tambin en Betel, en administraba justicia, IRe 7,7. Los casos, reales o ficticios, que se
Guilgal y en Misp, ISam 7,16-17, y a quien nadie pudo repro- relatan en los libros histricos, indican que se acuda al rey in-
char el haber defraudado a nadie ni haberse dejado corromper, cluso para causas que nosotros dejaramos a tribunales secunda-
ISam 12,3-5. Cuando fue viejo, estableci a sus dos hijos como rios: el robo de una oveja, 2Sam 12,1-6; una venganza familiar,
jueces en Bersab, pero stos aceptaron regalos y torcieron la 2Sam 14,4-11; la substitucin de un hijo, IRe 3,16-28; la recla-
justicia, ISam 8,1-3. macin de una casa o de un campo, 2Re 8,3. La mujer de Teqoa
Fue entonces cuando los israelitas pidieron a Samuel que les apela al rey contra la decisin de su clan, 2Sam 14,4-11. El rey
diese un rey para que nos juzgue, ISam 8,5. No hay ninguna aparece aqu como suprema instancia, lo cual era ciertamente;
razn que nos obligue a sospechar de esta tradicin que representa pero en los otros ejemplos se supone que cualquiera poda diri-
al rey como heredero de un oficio que tena una larga historia en girse a l directamente.
Israel. El mismo pasaje aade que el pueblo reclam un rey juez
para ser como las otras naciones. De hecho, entre los textos
recientemente descubiertos en Ras Samra y Alalah, hay juicios 6. Jueces y tribunales
emitidos por el rey y contratos garantizados con su sello. M
an, a juzgar por los prlogos de los cdigos mesopotmicos, En la prctica, y en medida progresiva al desarrollo de las ins-
los poemas de Ras Samra y las inscripciones arameas y feni- tituciones, la mayor parte de las causas iban a jueces distintos del
cias, la primera cualidad de un rey es ser justo. Tambin en rey. De Moiss se dice que no poda ya dar abasto y que, por
Israel, se pide para el rey la justicia, Sal 72,1-2, que es el funda- consejo del madianita Jetr, su suegro, instituy jefes que admi-
mento de su trono, Prov 16,12; 25,5; 29,14; cf. Is 9,6 2 . La lista nistrasen la justicia, no reservando para s sino los casos ms di-
de los altos funcionarios de David, 2Sam 8,15, se introduce con fciles, x 18,13-26; cf. Dt 1,9-17. Estamos peor informados sobre
estas palabras: David rein sobre todo Israel, practicando la los tribunales de Israel que sobre los de Mesopotamia. Hay mu-
equidad y la justicia para con todo su pueblo, lo cual parece in- chos documentos cuneiformes que esclarecen el modo de compo-
dicar que la administracin de la justicia estaba reservada al so- sicin y de proceder de estos ltimos. Hay paralelos interesantes
berano. Igualmente la lista de altos funcionarios de Salomn, IRe con lo que el Antiguo Testamento nos dice de la administracin
4,1-6, viene precedida por la narracin del juicio clebre que pro- de la justicia. Como en la antigua Babilonia, tambin Israel cono-
b a todos que en el rey haba sabidura divina para administrar ci tres jurisdicciones diferentes, cuya competencia es difcil dis-
justicia, IRe 3,28, es decir, para zanjar las diferencias y para tinguir bien: la jurisdiccin comunal de los ancianos, la jurisdic-
ayudar a cada uno a obtener lo que es suyo. Salomn haba pe- cin real y la jurisdiccin sacerdotal.
dido a Dios esta sabidura para juzgar al pueblo, IRe 3,9. En cada ciudad, las disputas y procesos eran solventados por
Juzgar se convierte en sinnimo de gobernar, cf. 2Re 15,5. los ancianos, es decir los jefes de las familias del clan, los notables
del lugar 3 . Se sentaban a la puerta de la ciudad, donde se discu-

2 Cf. p 159 3 Cf p 109 y 198


218 III. Instituciones civiles Derecho y justicia 219
tan todos los negocios de la comunidad, cf. Gen 23,10; Job 29,7; Yahveh, tu Dios, haya elegido, es decir, a Jerusaln, y se some-
Prov 24,7; 31,23. A estos tribunales aluden los profetas cuando ter el caso a los sacerdotes y al juez en funciones, v. 9, al sacer-
reclaman el respeto a la justicia en la puerta, Am 5,10.12.15; dote (en singular) y al juez, v. 12. Su sentencia ser sin apelacin.
Zac 8,16. La ley deuterocannica designa a los ancianos de Por lo tanto, podemos deducir que en Jerusaln haba un tribunal
la puerta de la ciudad, Dt 21,19; 22,15, o a los ancianos de la supremo, a la vez religioso y civil. El texto vacila entre uno o va-
ciudad, Dt 19,12; 21,3-8; 25,7s, como jueces de ciertas causas. rios sacerdotes; en cuanto a juez civil, alude a uno solo. Dentro
Un ejemplo concreto del funcionamiento de estos tribunales nos de este contexto legislativo, no es el rey el que debe ser llamado
lo proporciona Rut 4,1-12. Booz se sienta a la puerta de la ciudad, juez, como en Miq 4,14, sino un funcionario nombrado por
detiene al pariente que tiene derecho de rescate sobre el campo el rey.
de Noem y escoge diez ancianos. stos se sientan a su lado. El Las disposiciones de Dt 16,18-20 y 17,8-13 deben ponerse en
caso se expone y se discute entre las dos partes; el hombre renun- relacin con la reforma de Josafat, tal como nos la narra 2Par
cia a su derecho, y Booz toma como testigos a los ancianos y a 19,4-11. El rey instituy en cada ciudad fortificada, en cada
todo el pueblo. Cuando el juicio comporta una pena, son los an- ciudad, jueces que deban mostrarse incorruptibles. En Jerusaln,
cianos los que la imponen, Dt 22,18-19. Cuando se trata de una estableci un tribunal de sacerdotes, de levitas y de jefes de fami-
pena capital, la ejecucin tiene lugar inmediatamente a cargo de lias israelitas para que juzgasen en primera instancia a los habi-
los testigos presentes, Dt 21,18-21. Tal uso viene ilustrado por la tantes de Jerusaln (segn el texto griego) y en segunda instancia
historia de Nabot: los ancianos y los notables hacen comparecer las causas procedentes de las otras ciudades. El tribunal estaba
a Nabot; dos falsos testigos le acusan de haber maldecido a Dios presidido por Amaryahu, sumo sacerdote, para todo lo relativo a
y al rey, crimen que merece la muerte, cf. x 22,27; Lev 24,14. Yahveh, y Zebadyahu, jefe de la casa de Jud, para todos los
Entonces se le saca fuera de la ciudad, se le lapida y muere, asuntos concernientes al monarca. Los levitas hacan de asesores.
IRe 21,11-13. A los miembros de estos tribunales populares se Es posible que este relato est influido literariamente por el Deu-
dirigen las recomendaciones de x 23,1-3.6-8; cf. Lev 19,15.35: teronomio y que refleje ciertas preocupaciones de la poca del
no deben atestiguar en falso, ni inclinarse hacia la mayora contra cronista, con todo, no hay motivo para dudar de su fondo. Se
la justicia, ni aceptar regalos; deben absolver al inocente y con- debe, pues, admitir que, en el reinado de Josafat, al principio de la
denar al culpable. Los ancianos desempean tambin su papel en monarqua judaica, hubo una reforma judicial que estableci una
los tribunales mesopotmicos. Ms claramente an entre los hiti- jurisdiccin real al lado de la jurisdiccin comunal y que descar-
tas, los ancianos eran los encargados de administrar la justicia g al rey de su funcin de juez supremo. Es probable que los tex-
presididos por un funcionario real. tos del Deuteronomio, que acaban de ser analizados, se refieran a
Haba tambin en Israel jueces profesionales, instituidos por dicha institucin. A las medidas tomadas por Josafat, se puede
una autoridad que no puede ser otra que la del rey. Podan reco- comparar el edicto del faran Horemheb en el siglo xiv a.C. Com-
nocer como antepasados suyos a los hombres designados por Moi- portaba una reorganizacin de los tribunales de justicia: los ha-
ss para administrar la justicia, x 18,13-26. En las colecciones bitantes de cada ciudad deban ser juzgados por los sacerdotes de
legislativas, el cdigo deuteronmico es el nico que habla de los templos, los sacerdotes de los dioses y los magistrados desig-
ellos. Ordena que se constituyan jueces y comisarios en cada ciu- nados por el soberano. Se trata de hombres de gran discernimiento
dad para que juzguen al pueblo con toda justicia, Dt 16,18-20. y a los que se recomienda que no hagan acepcin de personas y
Segn Dt 19,16-18, el testigo falso en un proceso religioso debe que no reciban presentes. El paralelismo es llamativo. Pero, mien-
comparecer ante los sacerdotes y jueces en funciones y stos rea- tras que el rey dios de Egipto toma nicamente consejo de su
lizarn una encuesta minuciosa. Segn Dt 25,2, el juez mandar corazn para dictar al escriba sus disposiciones excelentes,
azotar en su presencia al acusado que ha reconocido culpable. y sus jueces deben limitarse a aplicar las palabras del palacio y
Dt 17,8-13 encarga a los ancianos o al juez local llevar a un tri- las leyes de la sala del trono, las medidas de Josafat forman parte
bunal superior las causas ms difciles. Se deber ir al lugar que de su reforma religiosa, 2Par 19,4; cf. 17,7-9, y sus magistrados
Derecho y justicia 221
220 III. Instituciones civiles

no juzgan en nombre de los hombres, sino en nombre de Yahveh, do lPar 23,4; cf. 26,29, habla de 6000 levitas que eran jueces y
2Par 19,6. En la administracin de la justicia, como en lo dems, asesores judiciales en tiempo de David, es evidente que se trata
se pone de manifiesto la diferencia entre la ideologa real de Israel de un reflejo multiplicado de una situacin posterior, probable-
y la ideologa real de Egipto. En las ordenanzas de Josafat, 2Par mente despus del destierro. En la poca del Nuevo Testamento,
19,8.11, as como en Dt 17,9.12; 19,17, se menciona a los sacer- el sanedrn agrupaba sacerdotes, laicos y escribas, estaba presidi-
dotes al lado de los jueces. No hay motivo para negar la existen- do por el sumo sacerdote, y actuaba como tribunal supremo de
cia de esta jurisdiccin sacerdotal, que se encuentra tambin en justicia.
Mesopotamia y en Egipto, como acabamos de ver por el edicto Segn 2Par 19,11, el tribunal que instituy Josafat en Jerusa-
de Horemheb. Esto era inevitable en Israel, donde la ley civil no ln emplea a los levitas como sterim. La raz str en acadio y
se distingua de la ley religiosa y donde toda la legislacin ema- en otras muchas lenguas semticas significa escribir. Esto no obs-
naba de Dios. Moiss llevaba los litigios del pueblo a la presencia tante, los sfrim no eran simples escribas, de los que se los dis-
de Dios, x 18,19. No es indiferente el que Samuel haya ejercido tingue en 2Par 34,13. Parece que se trata de escribanos del tribunal o
sus funciones de juez en tres santuarios, Betel, Guilgal y Misp, ms generalmente asesores adjuntos a los jueces, cf. Dt 16,18;
lPar 23,4; 26,29. Comisario traducira tal vez los otros empleos
ISam 7,16, y que sus hijos lo hayan hecho en Bersabee, otro lu-
de la palabra, que designa tanto los funcionarios de la prestacin
gar de culto, ISam 8,2. El cdigo de la alianza prev, en ciertos
personal, x 5,6s, tal vez 2Par 34,13, como los oficiales de la ad-
casos, un procedimiento judicial delante de Dios, x 21,6;
ministracin del ejrcito, Dt 20,5s. Para completar esta revista de
22,6-8; la ley de Dt 21,1-9, sobre el homicida desconocido, pres- agentes de justicia, debemos recordar que haba tambin en el tri-
cribe un acto ritual. Todo ello supone cierta participacin de los bunal un personaje que llevaba el ttulo de hijo del rey y parece
sacerdotes en los asuntos judiciales. El problema est en saber que se trataba de un oficial de polica \
cul era precisamente su competencia. Los sacerdotes emiten
trt, decisiones en nombre de Dios, y, segn Dt 33,10 (debe
leerse probablemente en plural), era un privilegio exclusivo suyo. 7. El procedimiento judicial
Segn Lev 13-14, es el sacerdote quien debe decidir si un hombre,
un vestido o una casa han sido alcanzados por la lepra o han Las colecciones legislativas nos dicen poco sobre el procedi-
sido curados de ella. En Ag 2,1 ls se pide a los sacerdotes una miento seguido en los juicios. Con todo, se puede reconstruir el
trah sobre las condiciones en las cuales se comunica la pureza o desarrollo de un proceso reuniendo las diversas alusiones conteni-
la impureza. En Zac 7,3, se les pregunta si el ayuno commemora- das en los libros histricos y utilizando los pasajes en los que las
tivo de la ruina del templo contina obligando. Parecera, pues, querellas entre Dios y los hombres se presentan en forma de pro-
que la funcin de los sacerdotes sea nicamente distinguir entre ceso, como en Job y en la segunda parte de Isaas.
lo sagrado y lo profano, entre lo puro y lo impuro, y tal es el en- Los juicios se hacan en pblico, a la puerta de la ciudad, Dt
cargo que se les asigna en Lev 10,10 y Ez 44,23. Sin embargo, 21,19; Am 5,10, en un lugar santo o en un santuario, x 21,6; 22,7;
Lev 10,11 extiende su competencia a no importa qu ley, y Jue 4,5; ISam 7,16; Jer 26,10. El rey deliberaba sobre las causas
Ez 44,24 aade: en las querellas, sern jueces; juzgarn segn en el prtico del juicio, IRe 7,7, que estaba abierto a todos. En
mi derecho. En Dt 21,5 se lee: segn su decisin ha de resol- general, el proceso, rb, era solicitado por una persona particular
verse todo litigio y toda vista sobre hechos. La ausencia de ejem- que se constitua en parte querellante, Dt 25,7-8; Job 9,19; 13,18;
plos concretos impide sacar conclusiones seguras. Parece ser que 23,4; Prov 25,8; Jer 49,19; cf. Mt 5,25. En ciertas causas religio-
los sacerdotes eran los intrpretes autnticos de la ley, que juzga- sas, idolatra, Dt 17,2-5, blasfemia contra Dios o contra el rey,
ban las causas propiamente religiosas, los negocios de Yahveh, IRe 21,1 Os, el tribunal se encargaba del asunto despus de hecha
2Par 19,11, que intervenan en las causas civiles, al menos cuando la denuncia.
ponan en juego una ley religiosa o implicaban un proceso reli-
gioso. Su competencia pudo ir extendindose con el tiempo. Cuan- 4 Cf p 176
222 III. Instituciones civiles
Derecho y justicia 223
Durante los debates, el juez estaba sentado, Is 16,5; Dan Se aducan ante el juez pruebas de hecho: el pastor acusado de
7,9-10; 13,50; cf. Job 29,7. Se levantaba para pronunciar la sen- la prdida de una bestia llevar los restos del animal despedazado
tencia, Is 3,13; Sal 76,10. Las partes interesadas estaban de pie, por la fiera, x 22,12; cf. Gen 31,39; Am 3,12. La mujer acu-
ls 50,8 (literalmente: Estamos todos de pie); cf. 41,1, El acto sada por el marido de no ser virgen en el momento del matrimonio,
de comparecer se denominaba estar en pie delante del juez, presentar la ropa de la noche de bodas, que conserva el testi-
Dt 19,17. El acusador es el adversario, satn; se coloca a la monio de su virginidad, Dt 22,13-17. Tamar, acusada ante Jud,
derecha del acusado, Sal 109,6; Zac 3,1. El defensor se coloca le hizo reconocer el sello, el cordn y el bastn que haba recibido
igualmente a la derecha, Sal 109,31; cf. 16,8; 142,5, siendo ms de l. Gen 38,25. Considerado todo, el tribunal declaraba culpa-
bien un testigo de descargo que un abogado propiamente dicho, ble o declaraba justo, inocente, es decir, condenaba o absol-
no existiendo en hebreo una palabra para designar este cargo. No va, x 22,8; Dt 25,1; IRe 8,32; Prov 17,15. Sin embargo, la
hay tampoco un ministerio pblico: cada parte interesada apoya funcin del juez no es tanto imponer una pena como resolver un
o defiende su propia causa. litigio haciendo respetar la justicia. Es ms bien un defensor del
La acusacin era presentada oralmente en la mayor parte de derecho, Am 5,10, que un castigador del crimen. Es un arbitro
los casos. Con todo, en Job 31,35/-36 se indica que poda hacerse equitativo, Job 9,33.
tambin por escrito, cf. Is 65,6; Dan 7,10. Al acusado se le es-
cuchaba, Dt 17,4; Job 13,22; ls 41,21; cf. Jn 7,51. Job 31,35a no
prueba que presentase o pudiese presentar una defensa por es-
8. El juicio de Dios
crito. Se institua una indagacin sobre el caso, Dt 13,15; 17,4;
19,18.
Cuando la indagacin no conclua en nada claro o el acusado
Ambas partes presentaban sus testigos. Haba testigos de car-
no poda aducir testigos de descargo, se interpona el juramento.
go, como los denunciadores de I Re 21,10.13, como las colinas
En el cdigo de la alianza, x 22,6-10, se agrupan varios casos:
y montaas que Yahveh convoca en el proceso que establece contra
cuando un objeto confiado a otro fuere robado y no se encuentre
su pueblo, Miq 6,1, y testigos de descargo, Prov 14,25; Is 43,9.10.12:
al ladrn, el depositario comparecer ante Elohm para testificar
Jer 26,17. Las funciones de cada uno no estaban bien definidas.
que no puso su mano en la propiedad de su prjimo; si un alter-
El acusador haca de testigo, IRe 21,10.13; Miq 1,2, y, en el
cado se produce con motivo de un objeto perdido, la causa ser
proceso ante los ancianos, stos podan ser a la vez testigos y
jueces. As se puede entender en uno u otro sentido ls 5,3; Miq llevada ante Elohm, que designar al culpable; cuando una bestia
6,1. La ley exiga al menos dos testigos de cargo para una conde- confiada al cuidado de alguno muriere o se estropease o fuese
nacin a muerte, Nm 35,30; Dt 17,6; cf. IRe 21,10; Dan 13,34; robada sin que haya testigos, el juramento ante Yahveh decide si
Mt 26,59-60; Heb 10,28, e incluso para cualquier otra causa, segn el guardin es culpable o no. Este ltimo caso prev claramente un
Dt 19,15; cf. ls 8,2. Dichos testigos asuman la responsabilidad de juramento judicial, y en este sentido se deben interpretar los otros
la sentencia y por lo mismo deban arrojar las primeras piedras dos casos precedentes, dando a Elohm su sentido constante de
cuando se trataba de lapidacin, Dt 17,7; cf. Jn 8,7. Con todo, su Dios y no el sentido de jueces, como io hacen algunas ver-
testimonio deba ser verificado por los jueces, y los falsos testigos siones antiguas y muchos exegetas modernos, o de dolos doms-
eran castigados con la pena que hubiera recado sobre el acusado, ticos terafim, como se ha propuesto recientemente. Se podra adu-
Dt 19,18-19; cf. Dan 13,62. Tal perspectiva no fue suficiente para cir otro medio religioso de prueba, donde el juramento se sobreen-
impedir las injusticias, Sal 27,12; 35,11; Prov 6,19; 12,17, etc., tiende. Cuando se cometa un asesinato por un desconocido en el
cf. el proceso de Nabot, IRe 21,10s, de Susana, Dan 13,28s, de campo, los ancianos de la ciudad ms cercana desnucaban una
Jess, Mt 26,59s, de Esteban, Act 6,1 ls. Segn el historiador Josefo, ternera cerca de un arroyo de agua corriente y se lavaban las ma-
las mujeres y los esclavos no se podan presentar como testigo: si di- nos sobre el animal, mientras decan: Nuestras manos no han
cha regla es antigua, el uso de Israel era distinto del de Mesopotamia. derramado esa sangre, ni nuestros ojos lo han visto. As se ponan
a cubierto de la venganza de la sangre, Dt 21,1-8.
224 III. Instituciones civiles
Derecho y justicia 225
El juramento judicial por los dioses o por el rey se practicaba
juicio de los hijos de Israel, x 28,30. Ntese tambin aqu que el
tambin en Babilonia, en Asira, en Nuzu, en la colonia juda
proceso es extrajudicial y que el sacerdote desempea simplemen-
de Elefantina, especialmente cuando estaba en causa un derecho de
te la funcin de ministro del orculo divino.
propiedad, como en los casos citados en el cdigo de la alianza.
Y tambin, como en Israel, dicho juramento pona fin al proceso.
Rechazar el juramento, era lo mismo que reconocerse culpable:
9. Las penas
se tema, al perjurar, ser alcanzado por la maldicin que acompa-
aba al juramento. A una tal negativa alude Ecl 9,2 al hablar del
Se prev la pena de muerte para los siguientes crmenes:
que hace juramento y del que teme hacer juramento. Se tra-
Homicidio voluntario, x 21,12; Lev 24,17; Nm 35,16-21,
taba, pues, de un juramento imprecatorio, como el de Nm 5,21.
para el que nunca se admite una compensacin pecuniaria, Nm
El juramento en s mismo es ya ordalas, juicio de Dios, cf. 35,31; Dt 19,11-12; el rapto de un hombre con el fin de reducirlo
IRe 8,31. En Nm 5,11-31, el juramento representa el acto de un a esclavitud, x 21,16; Dt 24,7.
ritual ms completo. El marido que tiene sospechas de la mala Las faltas graves contra Dios: idolatra, X 22,19; Lev 20,1-5;
conducta de su mujer la presenta al sacerdote. ste derrama polvo Dt 13,2-19; 17,2-7; cf. Nm 25,1-5; blasfemia, Lev 24,15-16; la
del santuario sobre un vaso de agua, exige el juramento a la mujer profanacin del sbado, x 31,14-15; cf. Num 15,32-36; hechicera,
y disuelve en el agua el escrito que contiene la maldicin, despus x 22,17; Lev 20,27; cf. ISam 28,3.9; prostitucin de la hija de
hace beber esta mezcla a la mujer. Si es culpable, el agua se un sacerdote, Lev 21,9.
convertir en agua de amargura y maldicin, hacindola estril
Faltas graves contra los padres, x 21,15.17; Lev 20,8; Dt
para siempre y escarnio para todos. Ntese que no se trata aqu del
21,18-21; abuso de las relaciones sexuales: adulterio, Lev 20,10;
desarrollo de un proceso propiamente dicho. El sacerdote acta
Dt 22,22; diferentes formas de incesto, Lev 20,11.12.14.17; sodo-
no en cualidad de juez, sino como ministro de un rito. Se puede
ma, Lev 20,13; bestialidad, Lev 20,15-16.
relacionar con esto la conclusin de la historia del becerro de oro,
As, pues, a diferencia de otras leyes orientales, la pena de
en x 32,20: el dolo se reduce a polvo fino, que los israelitas
muerte queda limitada a los atentados contra la pureza del culto,
deben tragar juntamente con el agua; la conclusin la encontramos
contra la santidad de la vida y contra las fuentes de la vida. Dicho
en el v. 35: Y Yahveh castig al pueblo. El relato de la matanza
motivo religioso se explcita generalmente en las leyes. Es una
realizada por los levitas, v. 25s, procedera de otra tradicin.
consecuencia del carcter particular de la legislacin de Israel \
La prueba de las aguas amargas no tiene analogas en el Orien- En cuanto a la ejecucin de la pena, el asesino deba ser entre-
te antiguo. Por el contrario, en Israel, no se conocan las ordalas gado al vengador de la sangre, que empleaba cualquier medio.
judiciales de as aguas del ro, ai que se arrojaba al acusado. Dichas La lapidacin estaba prevista para los idlatras, Dt 13,10-11; 17,5-7;
ordalas se practicaban en Babilonia, Asiria, Elam, Nuzu, al este los blasfemos, Lev 24,14.23; la mujer que ocult que no era virgen
del Tigris, y en Mari y Carquems, sobre las orillas del Eufrates. en el momento del matrimonio, Dt 22,21; la prometida culpable
Si esta costumbre no se encuentra en Palestina, podra ser debido y su cmplice, Dt 22,24; el hijo rebelde, Dt 21,21; el profanador del
a que, fuera del Jordn, no hay ro donde haya peligro de ahogarse. sbado, Nm 15,35-35. Quien quebranta el anatema y el culpable
Otra forma de juicio de Dios es el sorteo: La suerte pone de lesa majestad son igualmente lapidados segn Jos 7,25 y IRe
fin a los litigios y decide entre los fuertes, Prov 18,18. Sirve para 21,10. Era el modo habitual de ejecucin y debemos sobreenten-
descubrir al culpable en medio de un grupo. Vanse los casos de derlo cuando el texto no precisa ms, cf Jn 8,5 por lo que se
Akn, Jos 7,14-15, Jonatn, ISam 14,38-42. En este ltimo caso, refiere a la mujer adltera. Se conduca al condenado fuera de la
es preciso utilizar las suertes sagradas, el urlm y el tummlm, cuyo ciudad, IRe 21,10.13; cf Lev 24,14; Nm 15,36. Los testigos de
manejo exiga la presencia de un sacerdote. El pectoral del sumo cargo arrojaban las primeras piedras y el pueblo continuaba hasta
sacerdote, que contiene las suertes, es llamado por este motivo
el pectoral del juicio, x 28,15; Aarn lleva sobre su pecho el
s Cf p 214
226 III. Instituciones civiles Derecho y justicia 227

que tena lugar la muerte. As se expresaba plenamente al carcter equitativamente, y esta compensacin revesta un aspecto penal,
colectivo de la justicia comunal. pues era generalmente superior al dao causado. El hombre que ha
La pena poda gravarse con la exposicin del cuerpo de los difamado a su mujer, debe pagar al padre de sta cien piezas de
ajusticiados. Se los suspenda del leo, pero deba bajrselos plata, bastante ms de lo que haba entregado para poder despo-
antes de la noche, Dt 21,22-23; cf. Jos 8,29; 10,27. No se trata sarla, Dt 22,19. El seductor debe indemnizar al padre de la vctima,
propiamente de pena de horca, ya que los condenados haban x 22,16. El hombre que ha dejado a su ganado pastar en el cam-
sido ejecutados antes, cf. Jos 10,26; 2Sam 4,12. Era un signo de po o via de otro, debe pagar con lo mejor de su campo y lo mejor
infamia y un escarnio. Probablemente debemos interpretar as los de su via, x 22,4. El responsable de un fuego que se ha exten-
textos de Nm 25,4 y 2Sam 21,9, suponiendo que los cadveres de dido al campo del vecino, destruyendo su cosecha, debe resarcir
los culpables haban sido empalados. el dao conforme a lo que el fuego ha destruido, x 22,5. Quien
La pena de muerte por crucifixin es un suplicio desconocido ha dejado abierta una cisterna, siendo as la causa de la muerte
en el Antiguo Testamento. La encontramos atestiguada entre los de un animal, debe pagar al propietario el precio correspondiente,
persas (crucifixin o empalamiento), de modo espordico entre x 21,34. Si alguien roba un animal debe pagar cinco veces ms si
los griegos y, frecuentemente, entre los romanos. La primera men- se trata de ganado mayor y cuatro veces ms si se trata de ganado
cin para Palestina se encuentra en Flavio Josefo a propsito de menor, x 21,37; cf. 2Sam 12,6; Le 19,8. El sptuplo que recla-
la persecucin de Antoco Epfanes. man Prov 6,31, y 2Sam 12,6, segn el texto griego, no se debe
La pena por el fuego slo se prev en la ley para dos casos: tomar al pie de la letra y expresa solamente un reparacin perfecta.
la prostitucin de la hija de un sacerdote, Lev 21,9, y el incesto El encarcelamiento debido a una decisin de la justicia apare-
del hombre que toma por mujer a madre e hija, Lev 20,14. La ce slo despus del destierro en Esd 7,26, como aplicacin de una
misma clase de muerte impone el cdigo de Hamurabi en casos legislacin extranjera. Sin embargo, haba prisiones, donde se
anlogos. Segn Gen 38,24, la mujer adltera sufra antiguamente guardaban preventivamente los acusados hasta el momento del
la misma pena. juicio, Lev 24,12; Nm 15,34, y donde se encerraba a los sospe-
Parece que Dt 22,18 y 21,18 aplican respectivamente la pena chosos como medida de polica frecuentemente arbitraria, IRe
del azote al hombre que ha difamado a su mujer y al hijo indcil, 22,27; Jer 37,15-18. Encadenar o poner en el cepo representaba
segn los textos paralelos de IRe 12,11.14 y Prov 19,18, donde un rigor suplementario, 2Par 16,10; Jer 20,2; 29,26. El prendi-
se emplea el mismo verbo. Segn Dt 25,1-3, el juez puede imponer miento del condenado a restitucin o del deudor contumaz, Mt
al culpable, tendido en tierra, cuarenta golpes de ltigo (o de 5,25-26; 18,30; Le 12,58-59, es un prstamo del derecho helens-
bastn [?]); cf. Jer 20,2. Por un escrpulo legalista, la costumbre tico. En la legislacin antigua, los ladrones que no podan restituir
juda posterior se limitaba a cuarenta menos uno, cf. 2Cor 11,24. eran vendidos como esclavos. x 22,2; el deudor insolvente se po-
La mutilacin corporal, consecuencia de la ley del talin y na o pona a los suyos en servidumbre hasta amortizar la deuda,
muy frecuente en el cdigo de Hamurabi y las leyes asiras, no Lev 25,39s; Dt 15,2s7.
se conserva en el derecho israelita, a no ser en el caso particular
de Dt 25,11-12, donde tenemos una especie de talin simblico6.
Propiamente hablando no existan penas pecuniarias, en e sen- 0. Venganza privada y ciudades de refugio
tido de pagar determinadas multas al Estado o a la comunidad. El
dinero entregado a los sacerdotes como satisfaccin de un delito La costumbre antiqusima de la venganza de la sangre, ejecu-
o de un pecado, 2Re 12,17, no tiene el carcter de una multa y tada por el go'eP nunca desapareci, y fue reconocida por la ley.
dice relacin con las instituciones religiosas. Por el contrario, el sta, sin embargo, intent limitar los abusos que podan fcilmente
dao infligido a los bienes de un individuo deba ser reparado nacer del ejercicio de la justicia privada. Esto lo consigui distin-
7 Cf p 127
6 Cf r 214 8 Cf p 35 y 53.
228 III. Instituciones civiles Derecho y justicia 229

guiendo entre homicidio voluntario e involuntario, y estableciendo Jos 20,1-9: por orden de Yahveh y en cumplimiento de instruc-
lugares de refugio donde el homicida involuntario pudiera hallar ciones dadas a Moiss, Josu escoge las ciudades de refugio des-
asilo. El principio se encuentra en el cdigo de la alianza: quien haya tinadas a proteger al homicida involuntario. Pertenece a los an-
cometido un crimen sin premeditacin podr refugiarse en el lugar cianos de las ciudades admitir al fugitivo, despus de realizar una
que Dios le indique; pero al asesino se le prender para matarlo, encuesta previa. Morar en aquella ciudad hasta que comparezca
aunque sea del altar, x 21,13-14. El lugar designado es indu- en juicio ante la comunidad, hasta la muerte del sumo sacerdote.
dablemente un santuario, donde hay un altar; en principio, todo En los v. 7-8 se da la lista de las ciudades: Quedes en Galilea, en
santuario legtimo de Yahveh, pero principalmente el santuario la montaa de Neftal; Siquem, en la montaa de Efram; Hebrn,
central de la federacin de las tribus, el santuario del arca. All en la montaa de Jud. Del otro lado del Jordn: Beser, en la
busca refugio Adonas, IRe 1,50-53, y ms tarde Joab. Sin embar- llanura; Ramot, en Galaad; Goln, en Basan.
go, Joab, culpable del asesinato de Abner y Amasa, no se ve pro- Los textos presentan un desarrollo de la institucin en apa-
tegido por el derecho de asilo, y es condenado a muerte en el riencia conforme con la secuencia de hechos narrados en el Pen-
mismo santuario que l se niega a abandonar, IRe 2,28-31. Aunque detateuco: la orden de Nm 35, vinculada a la estancia en las este-
no tenemos otros ejemplos concretos de recurso al santuario como pas de Moab, fija las reglas pero sin precisar el nmero ni el nom-
lugar de asilo, no obstante, algunas expresiones de los salmos bre de las ciudades; el pas no est todava conquistado. En Dt 4,
parecen aludir a ello: el templo es abrigo contra enemigos y en l Moiss escoge tres ciudades en el territorio ocupado por los israe-
habita uno seguro, Sal 27,2-5; se est cubierto por las alas de Yah- litas ms all del Jordn. Dt 19 prev tres ciudades en el pas
veh, Sal 61,4-5; al malvado no se le recibe, Sal 5,5. de Canan, en vsperas de la conquista, pero sin nombrarlas. La
Una institucin ms estable es la de las ciudades de refugio. adicin de los v. 8-9 prev otras tres ciudades innominadas para
Desgraciadamente, los textos que describen dicha institucin son completar la cifra de seis, conocida por la tradicin, sin darse
difciles de interpretar. Los presentamos aqu segn el orden de cuenta de que las tres ciudades que echaban de menos son las de
los libros bbl'cos: Dt 4. Finalmente, Jos 20, una vez acabada la conquista, se limita
Nm 35,9-34: Dios ordena a los israelitas tengan ciudades a recordar las reglas precedentes indicadas, dando el nombre de
donde el homicida involuntario pueda refugiarse a fin de escapar las seis ciudades y su posicin geogrfica.
a la venganza de la sangre. Habr tres ciudades de refugio en Esto no obstante, la perspectiva camb'a si se examina y com-
TransJordania y otras tres en Cisjordania, pero no son designadas para el vocabulario y el contenido de los diferentes textos. El texto
nominalmente. El asilo se concede nicamente al homicida invo- ms reciente es sin duda Nm 35: la funcin confiada a la comuni-
luntario. El asesino responsable no debe ser recibido y deber morir dad religiosa, la eah, y la mencin del sumo sacerdote, cuya
a manos del vengador de la sangre. La comunidad decidir sobre muerte marcara una amnista general, indica que el texto fue
la culpabilidad, rechazar al asesino y velar sobre el homicida compuesto despus del destierro. La fecha tarda y la ausencia de
involuntario, que no abandonar la ciudad de refugio antes de precisiones sobre las ciudades muestran claramente que nunca fue
la muerte del sumo sacerdote.
aplicado. Por el contrario, Dt 19 y Jos 20,4.9a, que hacen inter-
Dt 4,41-43, sin relacin con el contexto: Moiss escogi tres venir a los ancianos de la ciudad del asesino o de la ciudad de re-
ciudades de refugio ms all del Jordn: Beser, Ramot de Galaad fugio, y que conserva mejor la nocin primitiva de la venganza de
y Goln. la sangre, son ms antiguos. Con todo, Jos 20,6.9 representan reto-
Dt 19,1-13: despus de la conquista deber dividirse el pas ques tardos con la intencin de concordar el texto de Jos 20 con
en tres territorios y se escogern tres ciudades, que no se nombran el texto de Nm 35, mencionando para ello a la comunidad y al
(v. 8-9: una adicin evidente prev que, si el pas se agranda ms, sumo sacerdote, y, por cierto, de manera incoherente. Por otra
se escojan otras tres ciudades). Dichas ciudades acogern al homi- parte, Dt 19 no constituy nunca una verdadera ley, ya que las
cida involuntario, mientras que al asesino lo prendern los ancia- ciudades no son nombradas, cosa del todo necesaria para que la
nos de la ciudad y lo entregarn al vengador de la sangre. ley se aplicase. El texto prev tres ciudades y tres territorios en
230 III. Instituciones civiles Derecho y justicia
231
Canan, lo que se nos da, con sus correspondientes nombres, en Jos de Abraham y Jacob, con la tumba de Jos y la alianza bajo
20,7. Si Dt 19 no prev ninguna ciudad en TransJordania es porque Josu; Hebrn, que posea la tumba de los patriarcas, tenan cada
dicho pas ya no est en manos de los israelitas. La adicin de una su renombrado santuario. Es probable que las tres ciudades de
los v. 8-9 muestra que la tradicin mantena el recuerdo de seis la TransJordania tuviesen tambin sus santuarios. De esta forma la
ciudades de refugio. As, pues, Dt 19 se presenta como el proyecto institucin de las ciudades de refugio entronca con el derecho
de una reforma que nunca se realiz. Dicha reforma supone cono- de asilo reconocido a los santuarios. Por otra parte, aparece como
cida la institucin que describe Jos 20,7-9a y mantiene los princi- la secularizacin de una costumbre de origen religioso, cf. x 21,
pios de la misma, pero intenta adaptarla a las nuevas circunstan- 13-14: las prerrogativas de los santuarios y de sus ministros se
cias, realizando la secularizacin definitiva al quitar a ciertas ciu- transfieren a las ciudades y a sus consejos de ancianos.
dades un privilegio que deban, como diremos en seguida, a la
existencia de un santuario en adelante condenado por la ley de
centralizacin del culto. El elemento ms antiguo de toda esta
documentacin es, pues, Jos 20,l-9a, que certifica la existencia de
ciudades de refugio con los motivos y reglas propias de la insti-
tucin, cf. Jos 20,4; Dt 19,11-12. La lista de las ciudades de refu-
gio en TransJordania que encontramos en Dt 4, proviene, a su
vez, de Jos 20,8.
Todas las ciudades mencionadas en Jos 20 se encuentran en
otros lugares como ciudades levticas. La lista no ha sido, por
tanto, inventada. Beser y Goln no vuelven a aparecer fuera de
estos dos contextos. Beser la encontraremos mencionada como
ciudad israelita en la estela de Mesa y el nombre de Goln se
conserva an en la regin de Basan. Entre las ciudades nombradas,
Quedes fue tomada por Teglat-Falasar en el ao 734 a.C; Beser
fue conquistada por Mesa hacia el ao 850; Ramot de Galaad,
antes de separarse definitivamente de Israel, se la disputaron los
rameos en la primera mitad del siglo ix; Goln y su regin
se perdieron poco despus de la muerte de Salomn. Es difcil
colocar la institucin antes del reinado de Salomn, en la po-
ca de la federacin de las tribus, ni siquiera en tiempos de
David, dado que las ciudades han sido elegidas y determinadas
atendiendo a su situacin geogrfica y no a su pertenencia a una
tribu; la mencin de Rubn, Gad y Manases a propsito de las
tres ciudades de TransJordania dobla la designacin geogrfica y
debe ser considerada como secundaria. Se trata, pues, de una
institucin independiente de la organizacin tribal, que no se re-
monta ms all de la mitad del reinado de Salomn. Podemos
preguntar cunto tiempo permaneci viva y en qu forma evolucio-
n, pero parece arbitrario considerar dicha institucin como in-
vencin tarda y desprovista de realidad.
Quedes la ciudad santa; Siquem, santificada con el recuerdo
Economa 233

ya en tiempo de Sal, segn ISam 22,7, pero se trata ms bien de


donaciones que de feudos, puesto que no se habla de servicios vin-
culados a la posesin de estas tierras. Cuando Sal promete eximir
a la familia del que mate al campen de los filisteos, ISam 17,25,
esto significa la exencin de contribuciones o de prestaciones per-
sonales, ms bien que la dispensa de un servicio feudal. Slo en un
caso aparece claramente el servicio feudal: David recibe del prn-
cipe filisteo de Gat la ciudad de Siqlag con la condicin de tomar
a su cargo la polica del desierto y de ir a la guerra con su soberano
Captulo XI feudal, ISam 27,6.10; 28,1. Es un feudo militar, pero nos hallamos
entre los filisteos.
ECONOMA La idea feudal se halla, no obstante, en Israel, pero trasladada
al plano teolgico. As como Yahveh es el nico verdadero rey
de Israel, Jue 8,23; ISam 12,12', as tambin es el nico dueo
1. La propiedad inmueble del suelo. La Tierra Santa es la posesin de Yahveh, Jos 22,19,
la tierra de Yahveh, Os 9,3; cf. Sal 85,2; Jer 16,18; Ez 36,5. Es
En Egipto, todo el suelo perteneca al faran o a los templos, el pas que haba prometido a los padres, Gen 12,7; 13,15; 15,18;
y los israelitas se extraaban de tal rgimen de propiedad, que 26,4; x 32,13; Dt 1,35-36, y que efectivamente conquist y dio a
era distinto del suyo, Gen 47,20-26. En Mesopotamia, el rey y los su pueblo, Nm 32,4; Jos 23,3.10; 24,11-13; Sal 44,4. Este dere-
santuarios tenan grandes posesiones, pero los textos ms antiguos cho de propiedad que Dios se reserva sobre todas las tierras, ser
muestran ya que comunidades, familias e individuos disfrutaban invocado para fundar la ley del jubileo, Lev 25,23, cf. infra. Tam-
ntegramente de ciertas tierras y que el rey no poda disponer de bin en virtud del derecho eminente de Dios, la ley religiosa limi-
ellas sino comprndolas a sus propietarios. Con las tierras as ta los derechos de los usuarios humanos: el deber de dejar algo
adquiridas o con otras tierras de su propiedad, el rey constitua para que el pobre pueda espigar y rebuscar, Lev 19,9-10; 23,22;
feudos. El feudo es una concesin inmobiliaria hecha a un indivi- Dt 24,19-21; cf. Rut 2; derecho de todo transente, de satisfacer
duo como contrapartida de una obligacin a prestar servicios per- el hambre al pasar por un campo o por una via, Dt 23,25-26;
sonales. Este rgimen feudal estuvo muy extendido en el Oriente diezmo anual debido a Yahveh, Lev 27,30-32, consumido en pre-
prximo. El cdigo de Hamurabi y el cdigo hitita le dedican sencia de Yahveh, Dt 14,22-27, percibido por los levitas, Nm
muchos artculos; los documentos de Nuzu y de Ugarit hacen a l 18,21-32; diezmo del tercer ao, destinado a los pobres, Dt 14,28-29;
frecuentes alusiones. En estos textos que se extienden a lo largo del 26,12-15; la barbechada del ao sabtico, x 23,10-11; Lev 25,2-7,
segundo milenio antes de nuestra era, se ve cmo el feudo que en cf. infra.
un principio es inalienable y est gravado con servicios personales, As como en el segundo milenio, en Nuzu y en Asira, se dis-
se va transformando en un bien patrimonial libremente alienable tribuan los feudos por sorteo, as tambin la tierra prometida se
y cmo los servicios feudales se convierten en cargas fiscales sin reparti por orden de Yahveh mediante suertes entre las tribus,
carcter personal. segn Jos 13,6; 15,1; 16,1; 17,1; 18,6-19,49 passim; Jue 1,3. Esta
Israel tard en incorporarse a esta evolucin del Oriente prxi- reparticin por suerte, de los lotes, en los que las tribus estn
mo y todava tard ms en llegar a ser Estado centralizado. No ya instaladas de hecho o que tienen todava que conquistar, es la
parece que conociese nunca el rgimen feudal. Los raros textos en expresin del dominio soberano de Dios sobre la tierra; en reali-
que se ha credo leer una alusin a feudos, son susceptibles de dad, las tribus adquirieron su territorio a travs de las vicisitudes
otra interpretacin. Por ejemplo, ISam 8,14 prev que el rey to-
mar campos y vias y los dar a sus oficiales, lo cual se realiza 1 Cf p 147
234 III Instituciones civiles Economa 235
de una conquista que Jos 6-12 sistematiza y que Jue 1 presenta
como todava incompleta. Pero es verosmil que este sorteo de la 2. La hacienda familiar y la gran propiedad
Tierra Santa entre las tribus no sea sino una extensin ideal a todo
el pueblo, de lo que haba sucedido realmente en el plano del clan Sin embargo, esta propiedad comunal, cuyo disfrute temporal
y de la familia. En el sistema nmada, los pastos y las aguadas son se reparta entre las familias, est mucho menos documentada
propiedad comn de la tribu2. Cuando sta se hace sedentaria, el que la propiedad familiar, que aparece como el rgimen normal
mismo rgimen puede ser aplicado a las tierras de cultivo. Esta en Israel. En los textos, gral, suerte y lote, alterna con heleq,
propiedad colectiva es un hecho conocido en la poca moderna, y parte, y con nahlah, herencia. Este fundo patrimonial conte-
es interesante hallarlo documentado en la Mesopotamia antigua a na a menudo la tumba de familia, Jos 24,30-32; ISam 25,1; IRe
partir de la poca casita y especialmente entre las tribus arameas 2,34; cf. Gen 23. Estaba limitado por mojones que la ley prohibi
de las riberas del Tigris, que tenan un estado social anlogo al de severamente remover, Dt 19,14; 27,17; cf. Job 24,2; Prov 22,28;
los primeros israelitas: estos terrenos comunales estn mencio- 23,10; Os 5,10. El campesino estaba ligado a la parcela que haba
nados con frecuencia en los kudurrus, documentos catastrales que recibido de sus padres: Nabot se niega a ceder a Acab la via
autenticaban la compra de un bien tribal por el rey y su transfe- que tiene en Yizreel y el rey no puede forzarle legalmente, IRe
rencia a un individuo o a un templo. 21. El ideal social es que toda familia tenga su tierra y disfrute
Pero el disfrute de estos terrenos comunales est repartido en- de ella pacficamente, que cada uno viva bajo su parra y su
tre los miembros del grupo, cada uno de los cuales cultiva una higuera, IRe 5; Miq 4,4; Zac 3,10.
parte por su propia cuenta. La Palestina moderna ha conocido un El sentimiento y la costumbre cuidaban de que tal patrimonio
sistema anlogo, del que todava quedan algunos vestigios. Fuera no fuese enajenado o que, por lo menos, no saliese de la parente-
de la aldea y de los alrededores inmediatos, que eran propiedad la. Es probable que en la herencia la tierra no se repartiese como
privada, mulk, el resto era tierra del gobierno, miri, y asignado a los otros bienes, sino que pasase al primognito o permaneciese indi-
la aldea como tierra comunal, mesa'. sta estaba dividida en lo- visa 3. Si un hombre muere sin heredero varn, la tierra se trans-
tes que, generalmente cada ao, se repartan por turno o se sor- mite a las hijas, Nm 27,7-8, pero stas deben casarse dentro de
teaban entre los cabezas de familia. Exceptuado su carcter tem- la tribu, para que su parte no sea transferida a otra tribu, Nm
poral, se trata de la misma reparticin por sorteo entre los clanes 36,6-9. Si el propietario muere sin hijos, la herencia recae sobre
y las familias, que se prescribe en Nm 26,55-56; 33,54; 36,2; cf. sus hermanos, sus tos o sus parientes ms prximos, Nm 27,9-11.
27,7, que es tambin lo que Ezequiel prev para el Israel futuro, Si la ley del levirato quiere que una viuda sin hijos pase a ser la
Ez 45,1; 47,22 La misma palabra grl, originariamente guija- mujer de su cuado, es sin duda para dar descendencia al difunto,
rro, designa al mismo tiempo la suerte que se sacaba y el pero es tambin para impedir que sea enajenada la hacienda fa-
lote que quedaba as designado. Segn Is 34,17, Yahveh es miliar 4.
quien ha sacado a suertes la parte de cada uno, que les ha Se da, sin embargo, el caso de que la pobreza fuerce a un is-
repartido el pas a cordel; segn Miq 2,5, los acaparadores sern raelita a vender su patrimonio. Pero uno de los deberes del go'eP
despojados y no tendrn quien por ellos eche el cordel sobre un es comprar la tierra que su prximo pariente se ve obligado a aban-
lote en la asamblea de Yahveh; segn el Sal 16,5-6, el fiel ha re- donar. As, Jeremas compra el campo de su primo Hanameel, Jer
cibido por lote a Yahveh, el cordel le ha marcado una porcin es- 32,6-9, as, Booz, a falta de go'el ms prximo, compra la tierra
cogida; el empleo de estas imgenes no se justifica sino en el caso de Elimelec, que Noem, la viuda de ste, pone en venta, Rut 4,9.
en que existiese una costumbre viva, anloga a la prctica mo- Conviene notar que en estos dos casos no se trata de volver a
derna, y es posible que Jer 37,12 haga concretamente alusin a comprar, de rescatar, un bien ya vendido, sino del derecho de
una reparticin de este estilo.
3 Cf p 91
4 Cf p 73
2 Cf p 31 5 Cf p 35 y 52
236 111 Instituciones civiles Economa 237

preferencia en la compra de un bien puesto a la venta, que no se explotada por el trabajo de esclavos pblicos y la azofra de los
restituye al pariente pobre, sino que pasa a ser propiedad del hombres libres, ISam 8,12.
go'el. Son los nicos ejemplos concretos que proporciona la Bi-
blia y a su luz hay que interpretar la ley de Lev 25,25: si un is-
raelita se halla en la miseria y debe vender su tierra, su ms prxi- 3. Las formalidades de transferencia
mo go'el va a su casa (omitido generalmente por los traduc-
tores) y compra lo que tiene para vender. El fin de la institucin La venta de una propiedad se haca constar con un contrato.
consiste en conservar en la parentela el bien que un cabeza de fa- Poda uno contentarse con un contrato oral concluido ante testi-
milia no puede guardar para s y para sus descendientes directos; gos en un lugar pblico, a la puerta de la ciudad: as, Booz ad-
es la misma tendencia de las leyes sobre el matrimonio de las hijas quiere la propiedad de Noem y el derecho de tomar por esposa
y sobre la herencia en lnea colateral. Pero en Lev 25 esta antigua a su nuera, Rut 4,9-11. Tambin la compra del campo de Efrn
disposicin se recuerda en un contexto diferente: la ley del jubi- por Abraham se presenta como una transaccin oral concluida a
leo tiene, en efecto, por objeto la restitucin de la propiedad al la vista de todos los que atraviesan la puerta de la ciudad, Gen
individuo o a la familia que la posea y no slo conservarla en la 23,17-18. Sin embargo, su tenor es preciso como un acto jurdico,
parentela; en relacin con la institucin del go'el tiene un carcter y comparable con los contratos de las tabletas cuneiformes: des-
nuevo y, como veremos, utpico. cripcin del terreno adquirido, nombres de los contratantes, testi-
gos; la mencin de la puerta de la ciudad recuerda la clusula de
Pero el go'el no ejerca siempre su derecho de preferencia en
ciertos contratos de Nuzu redactados tras una proclamacin a
la compra, y la evolucin econmica de los primeros siglos de la
la puerta. Es posible que la transaccin de Hebrn se concluyera
monarqua ^ precipit la desmembracin de los bienes familiares
mediante redaccin de un contrato parecido.
en provecho de ricos propietarios. Is 5,8 maldice a los que aa-
den casa a casa y juntan campo a campo, hasta el punto de pose- De todos modos, la prctica de los contratos escritos, que exis-
tan haca mucho tiempo en Canan como en todo el Oriente prxi-
sionarse de todo el terreno; Miq 2,2 condena a los que codician
mo, estaba ciertamente propagada en Israel. Tabletas cuneifor-
campos y se apoderan de ellos, casas y se las apropian. La ex-
mes encontradas en Guzer contienen contratos de venta celebra-
plotacin de estos latifundios se llevaba a cabo por medio de es-
dos bajo el dominio asirio en el siglo vn a.C. y redactados en asi-
clavos, 2Sam 9,10, o de obreros asalariados 7. No parece que Israel
rio. Es una casualidad que la Biblia hable slo una vez de un
conociese antiguamente el sistema de arriendo o de aparcera, que
contrato escrito, pero lo hace con grandes detalles, Jer 32,6-14.
era, no obstante, practicado en Mesopotamia y que ser reglamen-
Jeremas compra el campo que su primo Hanameel saca a la ven-
tado en la poca rabnica; es cierto que Am 5,11 reprocha a los ta. El contrato e.s redactado, sellado, firmado por los testigos, y el
ricos el percibir un tributo del trigo de los pobres, lo que podra dinero es pesado. El instrumento se hace por duplicado: un do-
ser una alusin a la aparcera, pero puede ser que se trate del cumento sellado y un documento abierto. Todo se hace segn
diezmo, cuya percepcin y provecho dejaba el rey a sus funcio- las reglas prescritas y el documento duplicado se entrega a Ba-
narios, cf. ISam 8,15, o de embargo por deudas o de cualquier ruc para que sea conservado en una vasija de barro. Se han com-
otra forma de opresin. La primera mencin de arriendo de tie- parado con esto los documentos dobles de Mesopotamia: la ta-
rras se halla en la parbola de Mt 21,33-41; los primeros docu- bleta del contrato estaba envuelta en una vaina de arcilla sobre
mentos son contratos de aparcera encontrados en las cuevas de la que se reproduca el mismo texto. Pero este uso no exista ya
Murabaa'at y datados en 133 d.C. en Mesopotamia en la poca de Jeremas y, por otra parte, su acta
Mencionemos, por fin, que el rey era un gran propietario 8. La de compra, redactada en hebreo, fue escrita sobre papiro o, me-
propiedad real era administrada por intendentes, lPar 27,25-31, y nos probablemente, sobre piel. Es la primera referencia a un tipo
de documentos de los que hay numerosos ejemplos en Egipto a
6 Cf p 115 partir de la poca helenstica y algunos de los cuales, que datan
7 Cf p 119
8 Cf p 180s
III. Instituciones civiles Economa 239
238

de principios del siglo n de nuestra era, se han encontrado recien- acciones irregulares. As se explicara en Am 2,6; 8,6 la venta
temente en Palestina. En una misma hoja de papiro se escriban o compra de un pobre por un par de sandalias: se le ha desposedo
dos copias autnticas del contrato, separadas por un espacio en injustamente dando una apariencia legal a la exaccin. El mis-
blanco. La primera copia se enrollaba y sellaba, la segunda se en- mo sentido se hallar en el griego de ISam 12,13, confirmado por
rollaba, pero no se sellaba: es el documento abierto de que Eclo 46,19: Samuel no recibi de nadie un par de sandalias, no
habla Jeremas. Se poda consultar libremente, pero corra riesgo torci la ley para sacar un provecho ilcito.
de ser falsificado; en caso de contestacin, se abra el documento
sellado. En cuanto a la vasija de barro en la que se debe depositar
por Baruc el contrato de Jeremas, diversos descubrimientos ar- 4. Depsito y alquiler
queolgicos comprueban el uso de conservar as el archivo de
familia. El depsito es un contrato gratuito por el cual se pone un ob-
El Antiguo Testamento da muy pocas noticias sobre el valor jeto bajo la custodia de alguien que no se sirve de l y lo devuelve
de las tierras: Abraham compra el campo y la gruta de Makpel cuando se le pide. El cdigo de la alianza, x 22,6-12, prev el
por 400 siclos, Gen 23,15, Jacob paga 100 qesita (valor descono- depsito de plata, de bienes muebles y de animales. Si el depsito
cido) por la tierra de Siquem, Gen 33,19; Jos 24,32, David com- desaparece o es deteriorado sin culpa del depositario, ste se exo-
pra por 50 siclos la era y los bueyes de Araun, 2Sam 24,24, Omr nera mediante un juramento; de lo contrario, debe una compen-
da dos talentos de plata (6000 siclos) por la colina de Samara, sacin. La ley de Lev 5,21-26 aade que si el depositario hace una
IRe 16,24, el campo de Hanameel cuesta a Jeremas 17 siclos, declaracin falsa, debe restituir el depsito ms un quinto de su
Jer 32,9. Estas indicaciones representan cierto orden de magnitu- valor. La ley babilnica de Esnunna y el cdigo de Hamurabi con-
des, pero nada preciso, puesto que no conocemos la superficie de tienen disposiciones anlogas. Este ltimo cdigo exige que se
estos terrenos ni el peso exacto del siclo ni el poder adquisitivo haga el depsito ante testigos y se convalide con un contrato. Un
del dinero en las diferentes pocas. Segn Lev 27,16, el valor de ejemplo tardo de este procedimiento lo ofrece el libro de Tobas,
un campo se estima en 50 siclos por homer de cebada que pro- Tob 1,14; 4,1.20; 5,3; 9,5: el anciano Tobit haba depositado cer-
duce. ca de Gabael diez talentos de plata en sacos sellados. El depsito
La transferencia de la propiedad se ratificaba antiguamente se haba hecho constar con un escrito firmado por el depositante
con una accin simblica. Segn Rut 4,7, la costumbre antigua de y por el depositario, y del que cada uno guarda la mitad. Contra
convalidar una transaccin era sta: una de las partes se quitaba presentacin del documento, el mandatario de Tobit recibe el de-
una sandalia y la daba a la otra. Este gesto realizado ante testigos psito.
significaba la cesin de un derecho. As, el primer go'el de Noem El depsito no est gravado con ninguna carga por una o por
renuncia en favor de Booz a su derecho de preferencia de com- otra parte. No sucede lo mismo en el alquiler, pero esta forma de
pra, Rut 4,8; al cuado que declina la obligacin moral del levi- contrato excepto cuando se trata de los servicios de asalaria-
rato, se le descalza, Dt 25,9-10, con lo cual queda desposedo del dos 10 no es apenas conocido por los israelitas. Slo el texto de
derecho que tena a la viuda de su hermano9. El calzado parece x 22,14, interpretado a la luz de las leyes hititas, puede aplicarse
haber servido de instrumento probatorio en las transacciones in- al alquiler de una bestia. Antes hemos dicho que Am 5,11 no
mobiliarias: en Sal 60,10 = 108,10, echo mi sandalia sobre contena sino una alusin incierta al arriendo de tierras. Por el
Edom significa una toma de posesin. En Nuzu, el vendedor le- contrario, el alquiler de dinero y de artculos de consumo, no obs-
vantaba el pie de la tierra que abandonaba y pona en su lugar el tante las prohibiciones de la ley, se desarroll en la forma de prs-
pie del comprador. Tambin en Nuzu, un par de sandalias (y un tamo a inters.
vestido) aparece como pago ficticio para convalidar ciertas trans-

9 Cf p 71s 10 Cf p 119
Economa 241
240 IIF. Instituciones civiles
inters, dice Sal 15.5, pero el malvado lo hace, Prov 28,8, cf. Ez
18,8.13.17. Es una de la faltas por que es condenada Jerusaln,
5. El prstamo Ez 22,12. La situacin no mejor despus de la cautividad y Neh
5,1-13 presenta al pueblo abrumado de deudas. El prstamo a in-
Cuando el israelita se halla en apuros y se ve obligado a to- ters, a tipos que nos parecen usurarios, era practicado por los
mar prestado, debiera hallar ayuda en su clan o en su tribu. Pres- judos de Elefantina. Segn las fuentes rabnicas, el mismo templo
tar a los pobres es una buena obra, Sal 37,21; 112,5; Eclo 29,1-2; de Jerusaln prestaba a inters y la parbola de Mt 25,27; Le 19,23
cf. Mt 5,42. Pero muchas gentes se niegan a ello porque los pres- supone que el uso era corriente y admitido. Sin embargo, los pa-
tatarios no son fieles a sus compromisos y no los cumplen aun piros griegos de Egipto indican que los judos mismos no se en-
pudiendo hacerlo, Eclo 29,3-7; cf. 8,12. tregaron sino en poca tarda a operaciones propiamente ban-
Se trata de prstamos gratuitos, nicos que estn permitidos carias.
por el cdigo de la alianza, x 22,24, que no se refiere sino a los El tipo de inters anual en el Oriente prximo antiguo era muy
prstamos entre israelitas. La ley de Dt 23 desarrolla esta dispo- elevado: en Babilonia y en Asira, generalmente un cuarto o un
sicin: no se puede percibir inters por el dinero, los vveres o quinto en los prstamos en dinero, un tercio en los prstamos en
cualquier otra cosa que uno preste a su hermano, y el mismo pre- especie, y a veces mucho ms. En la alta Mesopotamia y en Elam,
cepto se vuelve a hallar en Lev 25,35-38, pero se puede prestar a tambin era muy elevado: un tercio o la mitad; el inters en los
inters a un extranjero, Dt 23,21; cf. 15,6. De hecho, el prstamo prstamos de grano era como el de Babilonia. El tipo baj en
a inters era practicado entre todos los vecinos de Israel. Egipto en la poca de los Ptolomeos y parece haber sido del 12 %
El inters se dice en hebreo nesek, literalmente: mordedura, al ao en Elefantina; era tambin el tipo mximo permitido en
y tambin tarbt, literalmente: acrecentamiento. La primera pa- Roma a comienzos de nuestra era. No sabemos lo que se prac-
labra se halla sola en las leyes de x y Dt y en Sal 15,5. En los ticaba en Israel. El texto masortico de Neh 5,11 fue comprendido
textos ms tardos va siempre acompaada de la segunda y no es por la Vulgata, a la luz de la prctica romana, como si se tratase
fcil distinguir el sentido de una y otra. Es posible que nesek re- del 1 % al mes, pero este texto est corrompido.
presentase, al principio, toda clase de prstamo, cf. Dt 23,20, y
que despus se restringiese a los prstamos de dinero, mientras
tarbit se aplicaba a los prstamos en especie, cf. Lev 25,37, donde 6. La prenda
halla excepcionalmente la forma emparentada marbt. En el ara-
meo de Elefantina, en el siglo v antes de nuestra era, parece ha- Para protegerse contra el incumplimiento del deudor, el acree-
llarse el trmino de la evolucin: marbt es la nica palabra que dor poda exigir una prenda. En Gen 38,17-18, Jud da a Tamar
se emplea para designar el inters, incluso en dinero. Es tambin su sello, su cordn y su bastn como prenda, 'eraban (de donde
posible que el vocabulario refleje una evolucin del sistema de viene, a travs del griego y del latn, arras), de su salario. Segn
prstamo: o bien el prestatario firma un recibo de 60 siclos y slo ISam 17,18, David, enviado cerca de sus hermanos, debe traer
recibe 40 (nesek, mordedura), o bien firma un recibo de 40 si- a su padre una prenda, 'rubbah, en testimonio de haber cumplido
clos comprometindose a reembolsar 60 siclos al vencimiento del su misin. En las operaciones de crdito, la prenda es una segu-
plazo (tarbit, acrecentamiento). O tambin el tarbt es un acre- ridad, un objeto que est en posesin del deudor y que ste entrega
centamiento previsto para el caso de incumplimiento, o final- a su acreedor como garanta de su deuda.
mente una plusvala, habida cuenta de la depreciacin de los g- La prenda mobiliaria se denomina hbl, hablah, o 'bt,
neros que se toman prestados en invierno y se restituyen en tiem- 'abtit, y los verbos de iguales races significan empear. No
po de cosecha, cuando suele bajar el precio. La escasez de los in- obstante los esfuerzos hechos para distinguir sus sentidos, estas
formes de que disponemos slo nos permite hacer hiptesis. palabras parecen ser sinnimas, cf. la prescripcin idntica de x
La evolucin econmica y el ejemplo del extranjero conduje- 22,25-26, hbl, y de Dt 24,12-13, 'bt. Son prendas de seguridad que
ron a la violacin frecuente de estas leyes. El justo no presta a
16 Vaux
242 III. Instituciones civiles Economa 243
se toman en el momento en que se accede al prstamo: siguen del mutuante, que la empleaba para reembolsarse el inters y, en
siendo propiedad del deudor y nada indica que el acreedor tenga caso de necesidad, tambin el capital. Esto resulta de la historia
derecho a realizarlas para reembolsarse: la prenda se debe resti- de 2Re 4,1-7; el prestamista contra prenda, el nse , se presenta
tuir, Ez 18,12.16; 33,15. Segn Dt 24,10-11, el acreedor no puede en casa de la viuda para llevarse como esclavos a sus dos hijos,
entrar en la casa del deudor para tomar l mismo su prenda; sta pero stos estn todava con ella y, gracias al milagro de Elseo,
se le debe entregar fuera, seguramente para evitar toda apariencia la viuda rescata su prenda, nesi, y conserva a sus hijos. Por el
de embargo. Est prohibido tomar como prendas objetos necesarios mismo pasaje nos informamos que la prenda era una persona
para la vida, como el molino o su muela, Dt 24,6. La prenda era dependiente del deudor y no el deudor mismo. En Neh 5,2 (corr.)
con frecuencia un vestido, sustituto de la persona, pero el cdigo y 5, los judos empean a sus hijos e hijas, que son reducidos a
de la alianza prescribe que el vestido del pobre le sea devuelto al esclavitud; cf. Is 50,1: Yahveh no ha vendido a sus hijos, los israe-
crepsculo, pues es lo nico que tiene para cubrirse por la noche, litas, contra prenda a prestamistas. stos se hacan fcilmente con
x 22,25-26; la misma ley aparece en Dt 24,12-13; cf. Job 22,6; el ejercicio de su derecho. El cdigo de la alianza reprueba esta
24,9 (corr.); Am 2,8. Este vestido que el acreedor slo poda guar- prctica, x 22,24, y Nehemas se indigna contra ella, Neh 5,6s;
dar durante las horas del da, no era una seguridad real, propor- cf. ISam 22,2; Sal 109,11.
cionada al valor del crdito, sino que era un instrumento simblico, A falta de prenda personal, el deudor insolvente deba entrar
una prenda probatoria, como parecen haberlo sido las prendas mobi- personalmente al servicio de su acreedor o venderse a un tercero
liarias en Israel. Sin embargo, el asno del hurfano y el buey de la para reembolsar su deuda, Dt 15,12; Lev 25,39.47. La insolven-
viuda, en Job 24,3, son seguridades reales y hasta prendas de que cia fue la causa principal de la reduccin de los israelitas a es-
se puede disfrutar. clavitud ".
Slo una vez se habla de prendas inmobiliarias: segn Neh 5,3,
los judos empean sus campos, sus vias y sus casas para pro- 7. La alianza
curarse trigo. Es ms que una hiptesis, puesto que los acreedores
han tomado ya posesin Je estos bienes, v. 5, y Nehemas pide que El embargo de la prenda personal o del deudor mismo poda
sean restituidos, v. 11. Es por lo menos una prenda disfrutadle, impedirse mediante fianza. Fiador es la persona que al momento
cuyos productos deben amortizar la deuda, o quiz sea una alie- del vencimiento interviene, raz 'rb, en favor del deudor insol-
nacin pura y simple, puesto que los bienes son de otros, v. 5, vente y asume la responsabilidad del pago de la deuda, sea obte-
lo cual es contrario a la nocin de prendas. nindola del deudor, sea sustituyndole. Las colecciones legislativas
Es posible que la prenda mobiliaria, especialmente el vestido, no hablan de esto, pero los libros sapienciales hacen frecuentes
no fuese ms que un medio probatorio de una garanta ms one- alusiones a ello, y los textos de Prov 11,15; 17,18; 20,16 = 27,13,
rosa, la prenda personal. Segn Dt 24,10, el que hace un prstamo que forman parte de las colecciones salomnicas, indican que
contra una prenda, massa'ah, no puede entrar en casa del deudor la prctica no es tarda en Israel. Por lo dems, muy pronto se
para tomar la prenda, 'bt, que es un vestido, segn los v. 12-13. halla documentada en Mesopotamia.
Ahora bien, en Dt 15,2, el masseh es una persona que trabaja para El fiador intervena mediante el gesto simblico de golpear
el acreedor, que es tambin el sentido que hay que dar a massa' la mano, es decir, aceptar, Prov 6,1; 11,15; 17,18; 22,26; Job 17,3;
en Neh 10,32, que, como Dt 15, se refiere al ao sabtico. El con- en Mesopotamia, golpeaba la frente del deudor, pero segura-
texto permite reconocer todava una prenda personal en Neh mente no hay aqu ms que una semejanza exterior entre los dos
5,7.10.11 (corr.), donde se emplea la misma palabra. La deuda gestos. El fiador deba tratar de desempearse importunando al
contrada con esta garanta se llama massa'ah, Dt 24,10; Prov deudor hasta que pagase, Prov 6,3-5; de lo contrario, l mismo
22,26. era objeto del embargo, Prov 20,16 = 27,13; 22,27. Los Proverbios
La prenda personal no se entregaba al acreedor hasta el ven-
cimiento y en caso de no reembolso de la deuda. Pasaba al servicio
II Cf p 128
244 III. Instituciones civiles Economa 245
ponen en guardia a los imprudentes que avalan as a amigos o ao sptimo, el ao de la remisin. El carcter general y peridico
extranjeros. El Eclesistico es menos adverso a esta prctica: el hom- de esta institucin est confirmado por Dt 31,10-11, que prescribe
bre de bien se hace garante de su prjimo, pero la persona que la lectura de la ley cada siete aos, tiempo fijado para el ao
le est obligada, no le es siempre agradecida, y la fianza ha llevado de la remisin.
a no pocas personas a la ruina; en todo caso no hay que dar fian- La ley de x 23,10-11, relativa a las tierras, ausente del Deute-
za ms de lo que permiten los propios medios, Eclo 29,14-20; ronomio, reaparece en Lev 25,2-7: cada siete aos la tierra debe
cf. 8,13. tener su reposo sabtico segn un ciclo que se supone comenzar
por un ao sabtico a la entrada del pueblo en la tierra prometida.
8. El ao sabtico Dios garantiza su bendicin para el ao sexto, cuyos productos
permitirn pasar el ao de barbecho y tambin el ao siguiente
La alienacin de los bienes de familia y el desarrollo del prs- hasta el tiempo de la recoleccin, Lev 25,18-22.
tamo a inters tenan como consecuencia el aumento del paupe-
Del conjunto de estas disposiciones resulta que el ao sabtico
rismo y la servidumbre de los deudores insolventes o de sus fiado-
se distingua por el reposo de la tierra y por la liberacin de los
res. As se destrua la igualdad social que haba existido en los
esclavos israelitas, que significaba la remisin de las deudas. El
tiempos de la confederacin de las tribus y que segua siendo un
ciclo de siete aos se inspira evidentemente en la semana de siete
ideal. Para poner medio a estos daos, la legislacin religiosa ide
das, que termina con el reposo del sbado; de ah el empleo de la
dos instituciones: el ao sabtico y el ao jubilar.
misma palabra, sbado, para designar este ao de reposo y todo
El cdigo de la alianza prevea que un esclavo israelita no el perodo, Lev 25,8; 26,34.35.43. Los septenarios de aos se en-
poda retenerse ms de diez aos: al sptimo ao se le devolva la cuentran tambin en otros contextos de la Biblia, Gen 41,25-36;
libertad, a menos que l prefiriera quedarse con su dueo, x Dan 9,24-27, y en la literatura oriental. Sin embargo, no se ha
21,2-612. El sentido aparente de este texto es que los seis aos se encontrado ningn paralelo exacto de la remisin del ao sabtico:
cuentan a partir de la entrada en servicio de cada esclavo. Tam- un papiro telemaico que cancela una deuda contrada siete aos
bin segn el cdigo de la alianza, los campos, las vias y los oli- antes no significa necesariamente la misma prctica ni una influen-
vares se dejaban baldos cada siete aos y su producto se dejaba cia juda.
para los pobres, x 23,10-11. El texto no dice si el cmputo vara
segn los campos y los propietarios o si la ley dicta una medida En la Biblia misma, apenas si consta esta institucin fuera de
aplicable en general a una fecha fija. Esta segunda solucin parece los textos legislativos. Es poco verosmil que el signo dado
ser ms conforme con el versculo siguiente que se refiere al da por Isaas, 2Re 19,29 = Is 37,30, se refiera al ao sabtico (o jubi-
del sbado y tiene la misma frmula, x 23,12. lar), a pesar de las analogas del texto con Lev 25,21-22. La libe-
racin de los esclavos bajo Sederas es una medida excepcional, a
Esta incertidumbre no existe ya en la deuteronmica, Dt 15,1-
propsito de lo cual Jeremas cita a Dt 15,12-13, pero se queja
18. Cada siete aos se hace la remisin, Fmittah. Es la libera-
de que no sea observada la ley. Segn la tradicin de Lev 26,35-
cin de las prendas personales retenidas para satisfaccin de una
36.43; cf. 2Par 36,21, la tierra santa no pudo cumplir sus sba-
deuda, v. 1-6. Los v. 12-18, que reasumen en este contexto la
dos sino una vez que fueron deportados los judos. Despus de
ley de x 21,2-6, invitan a comprenderla de la misma manera:
la cautividad, Nehemas hace que se prometa abandonar los pro-
estos esclavos son deudores insolventes que se han vendido o
ductos del suelo y las prendas personales el sptimo ao, cosa que
que han sido vendidos y que son manumitidos, lo cual incluye
se refiere evidentemente a las prescripciones del ao sabtico, Neh
la remisin de la deuda. Ahora bien, los v. 7-11 prueban que esta
10,32. Si Neh 5,1-13 no alude a ello, esto no quiere decir que
remisin es general y tiene lugar en fechas fijas: nadie debe negar-
entonces no fuera conocida la ley ni siquiera que fuese conocida
se a prestar a su hermano pobre, dicindose: Ya est cerca el
pero no observada, sino que la crisis social exiga una solucin
inmediata, cf. el v. 11, independientemente del ciclo sabtico.
12. Cf. p. 134. No obstante, hay que aguardar hasta la poca helenstica para
246 III. Instituciones civiles Economa 247

hallar un testimonio claro de que se aplicaba la ley, por lo menos de estos esclavos se calculaba segn el nmero de aos que separa-
en lo que concierne a las tierras dejadas en reposo: en 163- ban el prximo jubileo. Se dan razones religiosas de estas medi-
162 a.C, los judos se hallaban faltos de provisiones porque era das: la tierra no se puede vender con prdida de derecho, ya que
un ao sabtico concedido a la tierra, IMac 6,49.53. Otras indica- pertenece a Dios; los israelitas no pueden ser reducidos a escla-
ciones histricas que da el historiador Josefo permitiran, si fue- vitud perpetua porque son servidores de Dios, que Jos hizo salir
sen ms seguras, seguir esta observancia hasta principios del rei- de Egipto.
nado de Herodes el Grande. Todava en cuanto al reinado de Hero- La aplicacin prctica de esta ley parece tropezar con obstcu-
des, tenemos otro testimonio de que la ley exista y que era una los insuperables. A menos que se admita arbitrariamente y con-
causa de dificultades para los prestamistas. Entonces Hilel inven- tra los datos de los v. 8-10 que este ao quincuagsimo era en
t el modo de eludirla mediante el prosbol: se insertaba en el realidad el cuadragsimo nono, el ltimo de los siete aos sab-
contrato una clusula por la que el deudor renunciaba al privilegio ticos, las tierras quedaran baldas durante dos aos consecutivos.
que le daba el ao sabtico. En Murabaaat se ha encontrado un La ley supone que la transferencia de propiedades, el prstamo a
reconocimiento de deuda que contiene tal clusula. En cuanto al inters, la servidumbre por deudas, son hechos corrientes, y tal
reposo de la tierra, es significativo que los contratos de aparcera fue sin duda la situacin en la poca monrquica, pero en una
encontrados en ese mismo lugar estn concluidos hasta el prximo sociedad tan avanzada se imagina con dificultad el retorno general
ao sabtico, semittah. Llevan la fecha de febrero del ao 113 d.C, de las tierras y de los inmuebles a los primeros poseedores o a sus
que deba de marcar poco ms o menos el principio de un pe- herederos. En cuanto a las disposiciones relativas al rescate o a
rodo sabtico, momento en que se renovaban los contratos de la liberacin de los esclavos, son ineficaces por s mismas n y con-
arriendo de tierras. tradicen a la ley del ao sabtico, que prev que esta liberacin
El ao sabtico es, pues, una institucin antigua, pero es dif- tiene lugar el sptimo ao.
cil saber en qu medida le fueron fieles los israelitas: los testimo- De hecho, no existe el menor indicio de que alguna vez fuese
nios positivos son raros y tardos y datan de perodos de fervor practicada la ley. Dos textos legislativos se refieren a ella, Lev
nacional y religioso. 27,16-25 y Nm 36,4, pero pertenecen a la ltima redaccin del
Pentateuco y dependen evidentemente de Lev 25. Ningn texto
9. El ao jubilar histrico habla de ello, aun cuando el contexto parece exigirlo: a
propsito de la liberacin de los esclavos hebreos, Jer 34,14 cita
En Lev 25, las prescripciones relativas al ao sabtico estn a Dt 15 y no a Lev 25, Nehemas hace que se prometa observar el
reunidas con las referencias al ao jubilar, Lev 25,8-17.23-25, don- ao sabtico, pero no habla del ao jubilar, Neh 10,32. En los
de, por lo dems, varios pasajes convienen al uno y al otro. El libros profticos, Ez 46,17 se refiere a l aparentemente: si el prn-
jubileo, ybel se llama as porque su inauguracin se anuncia cipe hace don de sus posesiones a alguno de sus servidores, el don
al son de trompeta, ybel. Tena lugar cada cincuenta aos, al ex- volver al prncipe en el ao de la franquicia, derr, como en
Lev 25,10. Pero Jas disposiciones de EzequieJ se reeren al futuro,
pirar siete semanas de aos. Era una franquicia, derr, de todos
y adems este texto en particular es generalmente considerado co-
los habitantes del pas. Las tierras quedaban en reposo, cada cual
mo una aadidura. Otra alusin, menos probable, se hallara en
volva a entrar en posesin de su patrimonio, es decir, los campos
Is 61,1-2, donde el profeta anuncia un ao de gracia y de franquicia,
y las casas que se haban enajenado volvan a su primitivo propie- derr, de los esclavos. El texto es posterior a la cautividad.
tario, excepto las casas de ciudad, que no se podan retrovender
sino al ao siguiente a su venta. Por consiguiente, las transaccio- La ley del jubileo aparece, pues, como proponiendo un ideal
nes inmobiliarias deban hacerse calculando los aos que seguiran de justicia y de igualdad social que no se realiz jams. Es difcil
hasta el prximo jubileo: no se compraba el terreno, sino cierto decir cundo fue elaborada. Forma parte del cdigo de santidad,
nmero de cosechas. En fin, los deudores insolventes, los esclavos
israelitas eran liberados; consiguientemente, el precio de rescate H Cf p 135.
248 III. Instituciones civiles

Lev 17-26, que es la seccin ms antigua del Levtico y que pudo


ser compilada por los sacerdotes o levitas de Jerusaln al final de
la monarqua, pero la ley del jubileo es una aadidura al cdi-
go de santidad: se presenta como un desarrollo de la ley sabtica y
Jeremas no la conoce todava. Quiz fuese escrita durante la cau-
tividad y Ez 46,17 reflejara las mismas preocupaciones, si el pasa-
je es realmente del profeta. Pudo escribirse despus de la cautivi-
dad, incluso despus de Nehemas, que no hace alusin a ella.
Otros argumentos, en cambio, hablan en favor de una fecha
mucho ms antigua. El carcter inalienable del patrimonio, prote- Captulo XII
gido por esta ley, es una idea antigua. Los siete aos sabticos
seguidos del jubileo del ao quincuagsimo, tienen como paralelo DIVISIONES DEL TIEMPO
a los siete sbados que separan la presentacin de la primera ga-
villa y la fiesta de las semanas, celebrada el da quincuagsimo,
Pentecosts, Lev 23,15-16. Ahora bien, los ciclos de cincuenta das 1. Los antiguos calendarios orientales
forman la base de un calendario agrcola que pudo utilizarse en
Canan y que en parte est todava en vigor entre los campesinos Segn Gen 1,14, Dios cre el sol y la luna para separar el da
de Palestina14. Hay, sin embargo, que notar que el ao quincua- y la noche, y para que sirvieran de signos, tanto de las fiestas como
gsimo no est sealado en ninguna parte, fuera de la Biblia, por de los das y los aos. El cmputo del tiempo est, en efecto,
una nueva reparticin de la tierra, una liberacin de las deudas regido por el curso de estos dos astros. El da se mide por la revo-
o de las personas empeadas; por el contrario, esta liberacin ge- lucin aparente del sol alrededor de la tierra, el mes por la revolu-
neral en s misma, prescindiendo de toda cuestin de fechas, no cin de la luna alrededor de la tierra, el ao por la revolucin de
est documentada en ninguna parte. Se han invocado textos cunei- la tierra alrededor del sol. El da, que es la unidad ms fcilmen-
formes que mencionan que se rompan tabletas (de contratos), pero te observable y que regula toda la vida pblica y privada, se tom
esta accin no expresa otra cosa sino la repudiacin o anulacin necesariamente como unidad de base en todos los sistemas, pero
de un acuerdo, o su invalidacin por defecto legal, o el cumpli- el mes lunar no cuenta un nmero completo de das, y doce luna-
miento de la obligacin. Se recurre tambin al vocablo acdico ciones no hacen sino 354 das, ocho horas y una fraccin, mientras
a(n)duraru o duraru, que significa exencin, franquicia, declara- un ao fundado en el sol tiene 365 das, 5 horas y una fraccin.
cin de estado libre y que evidentemente tiene afinidad con el El ao lunar tiene, pues, casi once das menos que el ao solar. En
hebreo derr: pero este trmino no indica jams una remisin una sociedad rudimentaria, estas desviaciones tienen poca impor-
general y peridica de las obligaciones. tancia y basta con que de tiempo en tiempo se corrijan mediante
Teniendo en cuenta todos estos elementos, se puede suponer un reajuste emprico. Pero en Oriente, muy pronto el desarrollo
que la ley del jubileo es un esfuerzo tardo e ineficaz para hacer de las instituciones civiles y religiosas, las contribuciones peridicas
ms constringente la ley sabtica extendindola a los bienes races, debidas al Estado, las fiestas cultuales, los contratos concluidos
pero tambin ms fcilmente observable espaciando los aos de entre particulares exigieron que se fijase la fecha de aconteci-
remisin. Pero esta tentativa se inspir en nociones antiguas y mientos pasados o de plazos futuros, es decir, que se estableciese
escogi el marco de un calendario arcaico que no haba perdido un calendario oficial. Los sistemas han variado con los tiempos
todo su valor en la prctica rural y en el terreno religioso. Era una y las regiones, y la historia antigua del calendario es muy compleja.
ley utpica y se qued en letra muerta. En Egipto se comenz a utilizar un calendario lunar vincula-
do, como a trmino anual, al orto helaco de Sirio (Sotis), cuya
fiesta deba caer en el ltimo mes del ao; para mantener esta con-
14 Cf p 251
250 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 251

cordancia entre ao lunar y ao solar, se aada de tiempo en ullu, y lo mismo suceda todava en poca persa. Los astrnomos
tiempo un mes lunar. Este calendario determin la fecha de las babilonios haban reconocido que los dos aos coincidan al cabo
fiestas religiosas estacionales a todo lo largo de la historia egipcia. de diecinueve aos, si se haban intercalado siete meses lunares,
Desde comienzos del tercer milenio a.C, con el fin de evitar estos pero slo a principios del siglo iv a.C. se fijaron las reglas de la
reajustes arbitrarios y para las necesidades de la vida civil, se es- intercalacin en el interior de este ciclo.
tableci un ao solar de 12 meses de 30 das, ms cinco das com- El calendario musulmn, que sigue un ao lunar no rectificado,
plementarios, es decir, 365 das a partir del orto helaco de Sirio; en el que los meses se desplazan en relacin con las estaciones,
era el nmero de das ms prximo posible al ao natural, el cual, no es un ao primitivo. Es una innovacin poco prctica del islam.
sin embargo, cada cuatro aos tena un da de retraso respecto al Los rabes preislmicos seguan un ao lunar adaptado al ao
ao civil. Los egipcios no se dieron inmediatamente cuenta y as natural mediante intercalacin de meses, y los nombres de sus
el ao civil se fue desplazando lentamente con relacin al ao meses se referan en parte a las faenas agrcolas.
natural: el primer da del primer mes no coincida con el orto hela- Estamos todava mal informados sobre el antiguo calendario
co de Sirio sino al cabo de 1460 aos (perodo sotaco). Cuando de Siria y Palestina. Las invasiones y dominaciones extranjeras
la divergencia entre el ao civil y el ao natural se hizo muy pal- ejercieron diversos influjos. Cuando dominaron los egipcios, in-
maria, es decir, despus de uno o dos siglos de uso del calendario trodujeron su cmputo, por lo menos para los documentos ofi-
civil, no se os alterar ste, sino que se lo acompa con un nuevo ciales: un epgrafe del siglo xm antes de nuestra era, hallado en
calendario lunar, en el que se intercalaba un mes suplementario, se- tell ed-duweir (Laks), menciona entregas de trigo en los meses
gn una regla simple fundada en un ciclo de 25 aos. La verdadera II y iv de la inundacin (del Nilo), una de las tres estaciones del
solucin hubiera sido la de aadir un da a cada cuarto ao civil, ao egipcio. En el norte de Siria, los nombres de los meses hurri-
pero no fue propuesta hasta 237 a.C. por el decreto de Canope, que tas aparecen junto con los nombres semticos y, salvo excepciones,
se qued en letra muerta; y no se logr aplicarla hasta la reforma de la nomenclatura es diferente de la de Mesopotamia. Las inscrip-
Julio Csar y la institucin del ao bisiesto, por la que todava nos ciones presentan cierto nmero de nombres de meses fenicios,
regimos. pero no permiten determinar su orden. La impresin general que se
Desde una poca muy antigua se mantuvo Mesopotamia fiel a saca es de gran confusin, pero es verosmil que en todas partes
un calendario lunar: el ao comprenda doce meses de 29 30 se siguiera un calendario lunar rectificado, nico que, partiendo
das sin orden fijo, comenzando cada mes la noche en que se em- de la observacin de los meses, conserva un ao en conexin con
pezaba a ver el nuevo y reciente de la luna. Los nombres de los el ritmo de las faenas agrcolas. No hay ninguna prueba de que
meses, al principio, variaron con las regiones, pero a partir de se usase un calendario propiamente solar, fuera de la influencia
Hamurabi se impuso poco a poco el calendario de Nipur. Sin superficial y efmera del sistema egipcio.
embargo, el calendario de Nuzu, a mediados del segundo milenio, Recientemente se ha querido reconocer en la antigua Mesopota-
tiene una fuerte proporcin de nombres hurritas, y Asira conoci mia la existencia de un cmputo completamente diferente. Los mer-
diversos calendarios concurrentes hasta Teglat-Falasar i, que hizo caderes asirios que traficaban en Capadocia a principios del segundo
adoptar el calendario babilnico. En ste, el ao comenzaba en milenio a.C. habran dividido el ao en siete perodos de cincuenta
primavera, el primer da de nisanu y terminaba el ltimo da de das, comprendiendo cada cincuentena siete semanas ms un da
addru. La divergencia de 11 das entre este ao lunar y el ao de fiesta. Como siete cincuentenas hacen slo 350 das y las nece-
solar, se correga cada dos o tres aos, con la aadidura de otro sidades de la agricultura como las del comercio exigan la concor-
mes a los doce, llamado el segundo ullu (el mes sexto) o el segun- dancia con el ao natural, habran aadido al final de ste un
do addru (el mes duodcimo). Era la autoridad pblica quien perodo de diecisis das, el sapattum. Este calendario habra sido
decida los aos en que se haca esta intercalacin. As, Hamurabi utilizado en Capadocia juntamente con el del ao lunar rectificado.
escribe a uno de sus funcionarios: Este ao tiene un mes a inter- El sistema poda extenderse a perodos ms largos y se habra con-
calar. As pues, el mes que viene debe inscribirse como segundo tado por perodos de siete y de cincuenta aos, el darum. Poco
Divisiones del tiempo 253
252 III. Instituciones civiles

ms o menos por la misma poca en Babilonia estara atestiguado lente, poniendo primero el da: podramos presentar cosa de medio
un cmputo por septenarios de aos. Esta hiptesis se funda en centenar de referencias: Dt 28,66-67; ISam 30,12; Is 28,19; Jer
argumentos frgiles; el argumento clave es la palabra hamusum, 33,20, etc. Esto sugiere que se contaba el da a partir de la ma-
traducida por cincuentena de das, pero la palabra designa ms ana y fue, en efecto, una maana cuando, con la creacin de la
bien un perodo de cinco das o bien un quinto de mes. Por lo luz, comenzaron el mundo, la distincin de da y de la noche, y
dems, el uso de ese cmputo en Babilonia se restringira a los el tiempo, Gen 1,3-5, cf. v. 14,16.18. Se ha sacado la conclusin
primeros siglos del segundo milenio a.C. Sin embargo, hay vesti- contraria de la expresin que hace de estribillo en el relato de la
gios de un sistema anlogo en la institucin del jubileo1 y en el creacin: Hubo tarde y hubo maana, primer da, segundo, etc.;
calendario festivo de Israel2. El calendario de los sectarios de sin embargo, esta frmula, que viene despus de la descripcin
Qumrn enumera fiestas agrcolas que se celebraban poco ms de cada obra creadora, que se hace evidentemente mientras hay
o menos cada cincuenta das. Se encuentra tambin la aplicacin luz, indica ms bien el tiempo vacante hasta la maana, fin de un
defectiva de este sistema quincuagesimal en el calendario cristia- da y principio de la obra siguiente.
no nestoriano y, a travs de esta adaptacin cristiana, en el calen- Pero en los ltimos libros del Antiguo Testamento se invierte la
dario de los campesinos de Palestina, que cuentan siete cincuen- expresin da y noche: Judit honra a Dios noche y da, Jdt
tenas de das, que van de una fiesta a otra. 11,17; Ester pide que se ayune durante tres das noche y da, E>t
4,16; Daniel habla de 2300 tardes y maanas, Dan 8,14. Este
mismo uso se halla en textos menos tardos, pero ciertamente pos-
teriores a la cautividad: Sal 55,18, por la tarde, por la maana y
2. El calendario israelita. El da
al medioda; Is 27,3, noche y da; Is 34,10 ni noche ni da.
Este orden no se encuentra sino en dos pasajes anteriores a la
Esta complejidad volvemos a hallarla en Israel, que se hallaba
cautividad, IRe 8,29 y Jer 14,17, pero el paralelo de 2Par 6,20 en
situado en la confluencia de varias civilizaciones y que, a lo largo
el primer caso y las lecturas de las versiones en los dos casos invi-
de su historia sufri diversas influencias. Pero hay que reconocer
tan a corregir el texto masortico. Por el contrario, si tenemos el
que esta complejidad se ha acrecentado todava con las hiptesis
orden da y noche en dos pasajes recientes, se justifica por la
contradictorias de los hombres de ciencia modernos, y parece ser
importancia que da el contexto al da en contraste con la noche,
que se puede llegar a una solucin ms coherente y ms senci-
Zac 14,7; Ecl 8,16, y en otras partes por la persistencia de una
lla que las que se han propuesto recientemente.
frmula fijada ya en la lengua.
La unidad bsica es, como en todas partes, el da solar. Los
egipcios lo contaban de una maana a otra y lo dividan en doce Algunos relatos bblicos llevan claramente a las mismas con-
horas del da y doce horas de la noche, que tenan diversa duracin clusiones. As, la historia de las hijas de Lot: La maana siguien-
segn las latitudes y las estaciones. En Mesopotamia se contaba te, la mayor dijo a la menor: la noche pasada me he acostado con
el da de una tarde a otra; se divida en doce bru de dos horas, y mi padre; hagmosle beber vino esta noche, Gen 19,34. La histo-
cada bru tena treinta unidades de cuatro minutos. La noche ria del levita de Efram: se queda tres das con su suegro y all
y el da estaban distribuidos en seis vigilias que duraban cada una pasa la noche. El cuarto da se levanta y quiere marcharse. Se le
dos bru, o sea cuatro horas. Haba, pues, como en Egipto, una retiene y pasa todava la noche. El quinto da le dice el suegro:
diferencia entre la hora estacional y la hora real, pero saban esta- Mira que el da se inclina ya hacia el atardecer. Pasa todava la
blecer tablas de concordancia para los diferentes meses. noche aqu... Maana muy de maana te marchars..., Jue
19,4-9. Los emisarios de Sal llegan por la noche para sorprender a
En Israel, durante lar^o tiempo se cont el da de maana a David, y Micol le dice: Si no te escapas esta noche, maana
maana. Cuando se quera indicar la duracin total de un da de eres hombre muerto, ISam 19,11. En casa de la hechicera de
venticuatro horas, se deca da y noche o una frmula equiva- En-Dor, Samuel aparece a Sal durante la noche y le dice: Maa-
1. Cf. p. 246.
na, t y tus hijos estaris conmigo, ISam 28,19. Se podran citar
2. Sobre lafiestade las semanas, cf. infra, p. 620.
Divisiones del tiempo 255
254 III. Instituciones civiles

otros pasajes, pero son menos decisivos, Jue 21,2-4; ISam 5,2-4. dad de la noche, el crepsculo, que es corto en Oriente. sta es
Por el contrario Nehemas, para impedir la violacin del sba- la interpretacin de los samaritanos; los fariseos entendan el tiem-
do por los comerciantes, ordena que se cierren las puertas de Je- po que precede a la puesta del sol.
rusaln al caer la noche, antes del sbado, y que no se vuelvan La noche se divida en tres vigilias: la primera vigilia, quiz
a abrir hasta despus del sbado; Neh 13,19; aqu parece que el Lam 2,19, la vigilia de medianoche, Jue 7,19, la ltima vigilia o vi-
da comienza a la puesta del sol. gilia de la maana, x 14,24; ISam 11,11. Era sencillamente el
uso de Mesopotamia, pero en la poca del Nuevo Testamento se
Se halla la misma dualidad en los textos litrgicos, pero hay haba adoptado el uso romano, antes egipcio, de las cuatro vigi-
mayor dificultad en utilizarlos, pues su fecha es imprecisa. Segn lias nocturnas, Mt 14,25; Me 13,35.
Lev 7,15 y 22,30, la carne de los sacrificios se debe comer el da
No se conoce trmino que indique las divisiones menores del
mismo, sin dejar nada para la maana siguiente. Si el da hubiese
tiempo. La palabra sa'ah, que designar ms tarde la hora, se
comenzado al anochecer, se hubiese dicho que deba comerse la emplea slo en el arameo de Daniel y en sentido vago de momento
carne antes de la noche. La pascua se celebra el da catorce del o de instante, Dan 4,16; cf. 3,6.15; 4,30; 5,5. Sin embargo, los
primer mes despus de la puesta del sol, la fiesta de los cimos, israelitas tenan medios para conocer las horas del da. En Meso-
que dura siete das, comienza el da quince, Lev 23,5-6; cf. Nm potamia y en Egipto se utilizaban las clepsidras y los gnomon des-
28,16, y este da quince es el da siguiente a la pascua, Nm 33,3; de el segundo milenio antes de nuestra era; en Guzer se ha encon-
cf. Jos 5,10: todo esto supone un cmputo partiendo de la maana. trado un cuadrante solar egipcio del siglo xm a.C. Los grados de
Pero el otro cmputo aparece evidentemente en la fecha del da Acaz, en que, debido a la oracin de Isaas, se retrasa la hora
de las expiaciones, la tarde del noveno da del mes, desde esa diez grados, 2Re 20,9-11 = Is 38,8, no son sin duda un gnomon,
tarde hasta la tarde siguiente, Lev 23,32, y en x 12,18, donde los sino ms bien una escalera construida por Acaz, tal vez en relacin
cimos deban comerse desde la tarde del da decimocuarto hasta la con la cmara alta mencionada en una glosa de 2Re 23,12. El
tarde del da vigsimo primero. Estos dos textos pertenecen a milagro propuesto no es el de un reloj que avance o se re-
la ltima redaccin del Pentateuco. Esta manera de computar es la trase, sino el desplazamiento brusco de la sombra sobre la
de la poca del Nuevo Testamento y del judaismo posterior, con escalera.
relacin al sbado, a las fiestas religiosas y tambin a la vida civil.
El cambio de cmputo tuvo, pues, lugar entre el final de la
monarqua y la poca de Nehemas. Se podra puntualizar ms si 3. El mes
fuese cierto que en Ez 33,21-22 la tarde y la maana del v. 22
pertenecen juntamente al quinto da del versculo 21. Con esto nos Los egipcios, conforme con su determinacin del da de maana
hallaramos al principio de la cautividad. Desgraciadamente, el a maana, contaban el mes lunar a partir de la maana en que
texto no es explcito. desapareca el ltimo cuarto de la luna precedente. Los babilonios,
El da se divida de manera imprecisa segn los fenmenos que contaban el da de una tarde a otra, comenzaban a contar el
naturales: la maana y la tarde, x 18,13, etc., el medioda, Gen mes con la aparicin del creciente de la luna nueva a la puesta
43,16.25; IRe 18,29, etc., la aurora, Gen 19,15; Jos 6,15; ISam del sol. Mientras los israelitas siguieron contando el da de maana
30,17, la puesta del sol, Gen 15,12.17, la brisa que sopla antes de la a maana, es probable que siguieran el uso egipcio para determinar
salida del sol, Cant 2,17; 4,6, y la brisa de la tarde, Gen 3,8, el el comienzo del mes. Pero no lo podemos afirmar. Sin embar-
mayor calor del da, Gen 18,1; ISam 11,11; 2Sam 4,5. Se haca go, el relato detallado de ISam 20,18-35 se comprendera mejor as,
ms bien referencia al ritual: el tiempo de la ofrenda de la tarde y la traslacin del comienzo de la fiesta de los cimos, del da
se da como indicacin de hora en IRe 18,29; Esd 9,4-5; Dan 9,21. decimoquinto, Lev 23,6, al decimocuarto, x 12,8, y su unin con
Ciertos actos religiosos deben hacerse entre las dos tardes, x la pascua podran explicarse por un cambio de cmputo: la manera
12,6; 16,12; 29,39.41; 30,8; Nm 9,3.5.11; 28,4.8. Esta expresin babilnica de contar los das habra reemplazado al sistema de
designa el tiempo que pasa entre la desaparicin del sol y la oscuri- los egipcios.
256 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 257
En todo caso, lo que es cierto es que los israelitas seguan el empleados para indicar las fechas. As, en los ms antiguos calen-
mes lunar. Como los cananeos, designaron el mes por la palabra darios litrgicos: x 23,16 prescribe que se observe la fiesta de
yerah, que significa igualmente la luna: el mes es una lunacin; la siega, qasir, y la de la recoleccin, 'asip; x 34,22 prescribe la
pero tambin muy pronto, cf. x 23,15; 34,18; ISam 6,1; 10,27; fiesta de las semanas durante la siega de los trigos, y la fiesta de
IRe 4,7, y ms frecuentemente en lo sucesivo, llamaron al mes la recoleccin. Rut y su suegra llegan a Beln al principio de la
hodes, que en primer lugar significa la luna nueva. En IRe 6,38 y siega de la cebada, Rut 1,22. Rubn sale a la sazn de la siega
8,2, la palabra yerah con el nombre del mes cananeo es glosada del trigo, Gen 34,14. Sansn va a visitar a su mujer a la sazn
por la palabra hodes con el nmero del mes, cf. infra. de la siega del trigo, Jue 15,1. En ISam 12,17, la siega del trigo
Como las lunaciones duran 29 das, 12 horas y una fraccin, es una indicacin de poca, como la siega de la cebada en 2Sam
los meses lunares tenan alternativamente 29 y 30 das. Al prin- 21,9-10. Amos ve que las langostas salen del huevo al tiempo en
cipio se les dieron nombres cananeos, que estaban en relacin con que comienzan a brotar los sembrados tardos, leqes, Am 7,1. Mu-
las estaciones: abib, el mes de las espigas, x 13,4; 23,15; 34,18; cho ms tarde, la regla de la secta de Qumrn, al enumerar las
Dt 16,1; ziv, el mes de las flores, IRe 6,1.37, etanim, el mes en cuatro estaciones tomadas de los griegos, les dar tambin nombres
que slo fluyen corrientes de agua permanentes, IRe 8,2, bul, el que se refieren a la agricultura: qasir, siega, qays, frutos de verano,
mes de las grandes lluvias, IRe 6,38. Los tres ltimos nombres se era', siembra, dse', brotes tiernos; los tres primeros se encuentran
encuentran, juntamente con otros, en las inscripciones fenicias; ya en el calendario de Guzer, pero, a diferencia de ste, la equi-
abib no est todava atestiguado en ellas, pero ha sido descifrado valencia se establece con las estaciones griegas y el orden es el de
en las inscripciones protosinaticas, cuya lectura es incierta. un ao que comienza en primavera. La misma comunidad de Qum-
Esta nomenclatura cananea se conserv largo tiempo, puesto rn parece tambin testimoniar un calendario agrcola ms com-
que todava se emplea en el Deuteronomio, que fija la fiesta de pleto, anlogo a las cincuentenas de los labradores de la Pales-
pascua en el mes de abib, Dt 16,1, y es una casualidad que tales tina moderna1.
nombres no aparezcan en los libros histricos despus de Salomn. En el calendario oficial, los nombres cananeos de los meses
Era un calendario oficial y parece ser que en la vida corriente se fueron reemplazados en alguna poca por cifras ordinarias: en ade-
utilizaban otras designaciones. En Guzer se ha descubierto una lante se cont desde el primer mes hasta el duodcimo. En favor de
tableta de caliza que lleva una inscripcin atribuida al siglo x la antigedad de tal sistema se podra hacer valer el uso egipcio
antes de nuestra era. El texto fue ciertamente redactado por un de numerar de uno a cuatro los meses de las tres estaciones anua-
israelita. Es un calendario que ofrece el cuadro siguiente: les, y citar textos de Mesopotamia como stos: Desde el principio
Dos meses 'sp = Recoleccin del ao hasta el quinto mes, y desde el sexto mes hasta el fin del
Dos meses zr' = Siembra ao, en el cdigo de Hamurabi; He tomado los presagios...
Dos meses Iqs = Siembras tardas para el sexto mes, en el archivo de Mari; El sexto mes envia-
Un mes 'sd pst = Cosecha del lino r..., en las cartas de Amarna. Pero la divisin del ao egipcio
Un mes qsr s'rm = Siega de la cebada en tres estaciones no penetr nunca en Israel, y las expresiones
Un mes qsr wkl = Siega (de los trigos) y cuenta (?) acdicas que acabamos de mencionar son excepcionales y no for-
Dos meses zmr = Poda
Un mes qs = Frutos de verano man parte de frmulas propias de datacin.
De hecho, este sistema no est atestado por los libros histri-
No es una agenda de las labores que se han de efectuar duran- cos antes del relato de la toma de Jerusaln por Nabucodonosor,
te los diferentes meses del ao, sino un cuadro de equivalencia 2Re 25 = Jer 52. Los otros pasajes, Jos 4,19 y IRe 12,32s, son
entre doce lunaciones, los meses del ao oficial, enumerados aqu redaccionales y, en IRe 6,38 y 8,2, el nmero del mes es una glosa
sin sus nombres propios, y los perodos del ao agrcola, que los que explica al nombre cananeo. En el libro de Jeremas, el uso
labradores designaban segn las labores que hacan en ellos. Ahora
bien, en el Antiguo Testamento hallamos varios de estos trminos
1 Cf. p 251
258 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 259
aparece bajo Yoyaquim, Jer 36,9.22; bajo Sedecas, Jer 28,1.17; v ab julio-agosto
39,1.2; cf. 1,3, y despus de la cada de Jerusaln, Jer 41,1. El VIelul agosto-septiembre
cambio se produjo, pues, despus del reinado de Josas, lo cual Viltisri septiembre-octubre
VIIImarhesvn octubre-noviembre
est confirmado por el Deuteronomio, que emplea todava el viejo IXkisleu noviembre-diciembre
nombre de mes abib, Dt 16,1. Ya veremos que este cambio coin- Xebet diciembre-enero
cide con la adopcin del ao babilnico que comienza en primavera. XIsebat enero-febrero
Pero al principio no se aceptaron los nombres babilnicos de XIIadar febrero-marzo
meses, probablemente a causa de sus conexiones con los cultos pa-
ganos, y en su lugar se pusieron cifras ordinarias. Es cierto que A partir de la poca helenstica, los nombres macedonios de
tabletas cuneiformes del siglo vn a.C. descubiertas en Guzer, los meses se introdujeron en el uso oficial. Un hombre de letras
estn datadas segn el nombre babilnico del mes, pero estn como el historiador Josefo emplea esta nomenclatura, que, no obs-
redactadas en asirio y bajo la dominacin asiria. Por el contrario, tante, no fue nunca familiar a los judos. En el Antiguo Testamen-
la designacin de los meses por los nmeros ordinales es la prc- to griego slo se encuentran los nombres de jntico y de disco-
tica constante de Ezequiel y de Ageo al regreso de la cautividad. ro (?) en los documentos extranjeros de 2Mac 11,21.30.33.38 y el
En el libro de Zacaras, el undcimo mes se explica como el mes mes distro en Tob 2,12.
de sebat, Zac 1,7; el noveno como mes de ktsleu, Zac 7,1; se tra-
ta de glosas posteriores. Los nombres babilnicos se emplean en el
documento arameo de Esd 6,15 y en las memorias de Nehemas, 4. La semana
Neh 1,1; 2,1; 6,15, cosa que no debe sorprender, puesto que los
persas haban adoptado el calendario babilnico. Bajo el mismo En el calendario civil egipcio, el mes de 30 das estaba divi-
influjo y en la misma poca, los papiros de Elefantina estn data- dido en tres dcadas. Hay quien cree hallar en el Antiguo Testa-
dos segn los meses babilnicos. Pero el redactor de Esdras, de mento vestigios de tal cmputo. El duelo por Aarn y el duelo por
Nehemas y de los Paralipmenos se sirve siempre de los nmeros Moiss duran treinta das, Nm 20,29; Dt 34,8, con lo cual se
ordinales. El libro de Ester designa generalmente los meses por puede comparar el duelo de la mujer cautiva, que duraba un
un ordinal, seguido de un nombre babilnico, salvo una excepcin. mes, Dt 21,13; cf. tambin Est 4,11; Dan 8,13. Diez das es una
En los libros de los Macabeos, a veces, el nmero ordinal se pre- unidad de tiempo en Gen 24,55; ISam 25,38. El dcimo da del
senta solo, IMac 9,3.54; 10,21; 13,51; a veces seguido del nom- mes aparece como la fecha de una fiesta o de un acontecimiento,
bre babilnico, IMac 4,52; 16,14; 2Mac 15,36; pero el nombre x 12,3; Lev 16,29 (paralelos: 23,27; 25,9; Nm 29,7); Jos 4,19;
babilnico, en su forma griega, se presenta generalmente solo. Es- 2Re 25,1 (paralelos: Jer 52,4; Ez 24,1); Ez 20,1; 40,1; con menos
tas variaciones indican que las designaciones babilnicas no se in- frecuencia se menciona el da vigsimo, Nm 10,11; 11,19. En tell
trodujeron sino bastante despus de la cautividad y no fueron co- el-fr'ah del sur y en tell ed-duweir se han encontrado tabletas de
rrientes sino muy tarde. Libros apcrifos como el de los Jubileos, y hueso perforadas con tres lneas paralelas de diez agujeros cada
los escritos de Qumrn muestran la resistencia obstinada de ciertos una: quiz sean calendarios para contar los das del mes; se re-
ambientes religiosos. Sin embargo, los meses babilnicos aca- montan a principios de la poca monrquica.
baron por imponerse en el judaismo ortodoxo. He aqu su suce-
sin en el ao, comenzando en primavera y con los equivalentes Todo esto no constituye pruebas suficientes: teniendo los me-
aproximativos de nuestro calendario: ses lunares alternativamente 29 y 30 das, se puede hablar en n-
meros redondos de 30 das por mes, y si los pequeos calenda-
rios hallados en las excavaciones haban de servir para todos los
i nisn marzo-abril meses, necesariamente haban de tener 30 agujeros. Que el dcimo
ii iyyar abril-mayo
ni sivn mayo-junio da se celebre alguna fiesta o tenga lugar algn acontecimiento, no
iv tammuz junio-julio prueba nada sobre la divisin temporal del mes. El contexto de
260 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 261

Gen 24,55 y de ISam 25,38 muestra que esta dcada es un asirio habra recibido de los israelitas el complemento de un sp-
cmputo aproximativo, una decena de das. timo da reservado al reposo. No vale la pena discutir tales hip-
La nica unidad inferior al mes que est bien documentada, tesis. Ms bien preferimos recordar el valor simblico del nmero
es el perodo de ete das, sab'a, la semana. Los orgenes de esta siete y los perodos de siete das que se suceden en el poema ba-
institucin que nos es tan familiar, son muy oscuros. En un calen- bilnico de Guilgames y en los poemas de Ras Samra. Uno de los
dario lunar sera normal que el mes estuviese dividido segn las pasajes del poema de Guilgames tiene su paralelo exacto en el
fases de la luna. La divisin que ms se impone es la que indica relato del diluvio, Gen 8,10-12, y con frecuencia se hallan en
el plenilunio a mediados de mes; de hecho, el da decimoquinto el Antiguo Testamento perodos de siete das: para la celebracin
tiene especial importancia en el calendario asirobabilnico: es el de los matrimonios, Gen 29,27; Jue 14,12; para el duelo, Gen 50,10;
sapatu. Ahora bien, hay algunos textos del Antiguo Testamento, para el psame de los amigos de Job, Job 2,13; para banquetes,
2Re 4,23; Is 1,13; 66,23; Os 2,13; Am 8,5, en que sabbat se pone Est 1,5; para una gran marcha, Gen 31,23; 2Re 3,9, etc. Estas in-
en paralelo con la neomenia como da feriado; el salmo 81,4 em- dicaciones de duracin no tienen la menor relacin con el calen-
plea en un contexto idntico la palabra muy rara kese', luna dario, pero su frecuencia sugiere la probabilidad de que en poca
llena, lo cual sugiere la posibilidad de que sabbat tenga el mismo antigua el perodo de siete das fuese tambin una unidad del ca-
sentido en los textos precedentes, como sapatu en acdico. No se lendario.
debe olvidar que las dos grandes fiestas israelitas, la de pascua Este cmputo, si se aplica de manera continua, es indepen-
y la de los tabernculos, se celebraban el da 14-15 del primero y diente de los meses lunares, puesto que stos no son divisibles exac-
del sptimo mes, es decir, en el plenilunio; la fiesta posterior de tamente en semanas. Todava es posible que la idea de la semana
los purim se fijar igualmente en el plenilunio, el duodcimo mes. naciese de la observacin aproximativa de las fases de la luna,
La divisin del mes en cuatro, segn los cuartos de la luna, es pero se ha convertido en elemento de un ciclo particular super-
mucho menos manifiesta en los textos. Es verdad que en el poema puesto al de los meses y el de los aos. Esto distingue ya la sema-
babilnico de la creacin, la luna recibe como misin marcar con na israelita de las semanas egipcias o babilnicas. Pero hay una
sus fases los perodos del mes, y que el calendario babilnico, por diferencia ms importante: la semana se caracteriza por el reposo
lo menos a partir del siglo vu a.C, pone aparte, como das nefas- del sptimo da, el sbado, que es una institucin antigua y pro-
tos, el 7, el 14 {el 19), el 21 y el 28, que corresponden a las fases pia de Israel. Volveremos a hablar de ello ms por extenso a
lunares; pero, por lo menos hasta el siglo xi a.C, el calendario propsito de las instituciones religiosas5, y aqu slo haremos notar
babilnico notaba otros varios das nefastos. Si el calendario pos- una consecuencia: el cmputo por semanas y ya no slo la in-
terior indica una divisin en semanas cosa que no est proba- dicacin de un perodo de siete das, como en los textos anterior-
da, el ciclo se interrumpa al fin de cada mes, que contaba 29 mente citados, no se encuentra sino en los textos litrgicos,
30 das, y volva a comenzar con cada nueva luna. En Egipto, excepto los pasajes recientes de Dan 10,2 y 9,24-27 (donde se trata
parece haber habido una divisin de los meses en 7, 8, 8 y 7 das,
de semanas de aos).
que llevaban nombres lunares, pero hay que notar que la variacin
en el nmero de los das es contraria a la nocin de semana. La semana rige totalmente el calendario de un grupo religioso
Recientemente se han propuesto nuevas explicaciones de la se- del judaismo. Con la mayor claridad se halla en el libro apcrifo
mana. Segn un autor, los siete das de la semana podran expli- de los Jubileos: 52 semanas hacen un ao de 364 das, dividido
carse segn los siete vientos que soplaban de siete direcciones dis- en 4 trimestres de 13 semanas, es decir, 91 das; siete aos hacen
tintas conforme a la ms antigua cosmologa babilnica; segn una semana de aos (como en Daniel), siete semanas de aos ha-
otro, interpretando el hamustu de los textos capadocios como un cen un jubileo. El mismo calendario se reconoce en una parte de los
quinto de mes4, una semana de seis das del viejo calendario apcrifos que llevan el nombre de Henoc, y en los escritos de
Qumrn. La intencin de este cmputo es hacer que todos los
4. Ct. p. 251.
5. Sobre el sbado, cf. tafra, p. 599ss.
262 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 263
aos caigan las mismas fiestas en los mismos das de la semana; fectos, no poseemos pruebas de que prevaleciera nunca en Israel
en l, los das litrgicos son el 1., el 4. y el 6. de la semana; el un calendario propiamente solar. La misma cronologa intencional
sbado es el da de descanso. Los iniciadores de este calendario de Gen 7,11; 8,14 subraya que la designacin de los meses por
no parecen haberse preocupado de la divergencia entre este ao nmeros ordinales se relacionaba con un cmputo lunar. Ya diji-
de 364 das y el ao real de 365 das y '/V Sin embargo, no deba mos antes que este sistema ordinal haba reemplazado la designacin
tardar en hacerse sensible el desacuerdo y as el calendario no por nombres cananeos. stos, habiendo sido tomados de aconteci-
pudo estar en vigor largo tiempo, a no ser que se hiciesen reajus- mientos estacionales, no pueden convenir sino a un ao concordado,
tes peridicos, de los que no habla ningn texto. La tentativa re- por lo menos aproximativamente con el ao natural: poda ser
ciente de hacerlo depender de un antiguo calendario sacerdotal, un ao solar, como tambin poda ser un ao lunisolar con
cuyo influjo se hallara en la redaccin del Pentateuco, queda, pues, mes intercalar. Esta segunda solucin es sugerida por el trmi-
en lo incierto. Por lo dems, en seguida vamos a ver que el Pen- no con que los cananeos designaban el mes, yerah, la luna, y por
tateuco revela otro cmputo diferente. la analoga de Mesopotamia. No hay ninguna razn para dudar
que sucediese lo mismo en el Israel antiguo, donde las mismas pa-
labras significaban el mes y la luna, y la luna nueva indicaba el
5. El ao comienzo del mes.
Sin embargo, el mes intercalar no se menciona nunca en el
El ao de 364 das de este calendario del libro de los Jubileos Antiguo Testamento, si no es completamente al fin, y tratndose
es un ao soter, aunque contado menos exactamente que el ao de un calendario no israelita: el mes macedonjo de djscoro, 2Mac
egipcio de 365 das. Los israelitas conocieron evidentemente este 11,21, es quiz un mes intercalar. Nunca se habla sino de doce
ao, que se trasluce en dos pasajes del Gnesis. Segn Gen 5,23, meses, IRe 4,7; lPar 27,1-15; cf. Jer 52,31; Ez 32,1; Dan 4,26, y
el patriarca Henoc vivi 365 aos. Si recordamos que, segn la ya hemos visto que tambin el calendario de Guzer contaba doce
tradicin posterior, Henoc fue favorecido con la revelacin sobre meses. Sin embargo, parecera obvio que el mes intercalar se men-
la astronoma y el clculo del tiempo, se reconocer que 365 re- cionase en IRe 4,7: los doce distritos de Salomn deban abaste-
presenta un nmero perfecto: es el de los das de un ao solar. cer al rey y a su casa, cada uno durante un mes del ao, y en
La cronologa del diluvio es todava ms convincente: el desastre lPar 27: cada uno de los intendentes de David estaba en funcio-
comienza el da 17 del segundo mes, Gen 7,11, y termina el da nes durante un mes. Qu se haca cuando el ao tena trece me-
17 del segundo mes del ao siguiente, Gen 8,14; dur, pues, doce ses? La incertidumbre viene del carcter incompleto de nuestra
meses ms 11 das, exactamente lo que hace falta para igualar el informacin: estos textos dicen lo que suceda los aos ordinarios.
ao lunar de doce meses lunares, 354 das, con el ao solar de De todos modos, la intercalacin de un mes suplementario se
365 das. El redactor quiso explicar que el diluvio haba durado hizo durante largo tiempo de manera emprica. Todava a fines
exactamente un ao solar. En el mismo contexto, la comparacin del primer siglo de nuestra era, el rabino Gamaliel II escriba a las
entre Gen 7,11.24 y 8,3-4, indica que cinco meses dan la suma de comunidades de la dispora: Los corderos son todava demasia-
150 das, o sea, cinco meses egipcios de 30 dus. Este pasaje es do tiernos y los pollos demasiado pequeos; el grano no est to-
de redaccin tarda; da la sensacin de ser una nota erudita para in- dava maduro. As nos ha parecido bien, a nosotros y a nuestros
dicar la correspondencia del ao solar con el ao lunar rectifica- colegas, aadir treinta das a este ao. Finalmente se adopt el
do, o ao lunisolar, que rega la vida corriente y la vida litrgica. ciclo babilnico de diecinueve aos, con intercalaciones a fechas
Pero en este ao lunisolar, no caan las fiestas cada ao en los fijas. El mes que se repeta era el ltimo del ao, ador; no exis-
mismos das de la semana. El calendario de los Jubileos, de que ten pruebas de que a veces se intercalase un segundo elul, como
hemos tratado anteriormente, sera una reforma destinada a ligar lo hacan tambin los babilonios.
estas fiestas a das fijos de la semana.
El ao estaba dividido en dos estaciones, el invierno, horep, y
Fuera de estos clculos eruditos y de estos esfuerzos imper- el verano, qays, que correspondan grosso modo al perodo fro
264 III. Instituciones civiles
Divisiones del tiempo 265
y al perodo clido, a las sementeras y a las siegas, Gen 8,22; cf. comenzar con las sementeras; pero el texto ofrece la concordan-
Sal 74,17; Is 18,6; Zac 14,8. Los ricos y los reyes tenan sus man- cia con un ao civil que comienza en otoo 6.
siones de invierno y sus mansiones de verano, Am 3,15; Jer 36,22. En 2Sam 11,1 = 1 Par 20,1, y en IRe 20,22.26, se halla la ex-
Esta divisin tan simple corresponde al clima de Palestina, donde presin t'sbat hassanah, literalmente el retorno del ao; en el
el perodo clido y seco y el perodo fro y hmedo se suceden lo primer texto y en su paralelo se explica como el tiempo en que
bastante bruscamente, sin que se sienta mucho la primavera y el los reyes salen a la campaa, y en los otros dos pasajes sirve para
otoo de los pases de clima ms moderado. Los egipcios tenan datar una expedicin militar. Segn las reiteradas indicaciones de
tres estaciones regidas por la crecida del Nilo y sus efectos: la los anales asirios, se iba a la guerra ordinariamente en primavera.
inundacin, la germinacin, la siega. Los griegos tuvieron, al prin- Este retorno del ao sera el momento en que el ao est en la
cipio, tres estaciones y luego cuatro, al aadrseles el otoo. Estn mitad de su curso y parece volver hacia atrs, el paso del invierno
marcadas por los equinoccios de primavera y de otoo, y por al verano, la poca en que los das se hacen iguales a las noches,
los solsticios de verano y de invierno. Esta divisin se introdujo nuestro equinoccio de primavera. Esto tambin supone un ao
entre los judos en la poca helenstica; hemos visto anteriormente empezado en otoo. Esta expresin qued ligada a dicha poca del
que aparece en los escritos de Qumrn, con nombres agrcolas. ao aun despus del cambio del calendario y, en 2Par 36,10, se re-
Ms tarde, se denomin a las estaciones conforme a los meses en fiere todava a la primavera: otras fuentes nos permiten datar el
que caan los solsticios y los equinoccios. acontecimiento, la toma de Jerusaln, en marzo de 597.
La historia de la reforma de Josas, 2Re 22-23, narra el des-
cubrimiento del libro de la ley, su lectura delante del rey y luego
6. El comienzo del ao delante del pueblo entero convocado en Jerusaln, la ejecucin
de las medidas de reforma en la capital, en Jud y en el antiguo
Los dos calendarios litrgicos ms antiguos, x 23,14-17 y reino de Israel, finalmente la celebracin de la pascua. Todos estos
34,18-23, enumeran as las tres grandes fiestas anuales: cimos, acontecimientos tuvieron lugar el ao dieciocho del reinado: esto
siega, recoleccin. Como los cimos se celebraban el mes de abib, es imposible si es que el ao comenzaba en primavera, muy poco
el futuro mes de nisn, en el orden seguido se podra ver la indi- antes de la pascua; exige un ao que comience en otoo.
cacin de un ao que comenzaba en la primavera, si no estuviese En fin, se puede recordar que tambin Mesopotamia conoci
puntualizada la fecha de la fiesta de la recoleccin. Segn x 23,16, antiguamente un ao de otoo: el sptimo mes del ao babilnico
sta cae bese't hassanah, a la salida del ao, lo que con mayor de primavera conservaba el nombre de tesritu, es decir, co-
probabilidad designa el comienzo del ao, puesto que la misma mienzo.
palabra significa en otros pasajes la salida del sol, Jue 5,31; Is Pero otros textos del Antiguo Testamento suponen un cmpu-
13,10, y la de las estrellas, Neh 4,15. Segn x 34,22, la fiesta de to diferente. Cuando se lee a Yoyaquim el rollo de las profecas
la recoleccin seala la fqpat hassanah, etimolgicamente la re- de Jeremas, el rey est en sus aposentos de invierno y se calienta
volucin del ao, pero propiamente el trmino de esta revolucin, en un brasero, pues era el mes noveno, Jer 36,22, evidentemente
cf. ISam 1,20; Sal 19,7, y el empleo del verbo correspondiente en el noveno mes de un ao de primavera, noviembre-diciembre.
Job 1,5, es decir, el fin del ao. No se debe introducir en estos Segn 2Re 25,8 = Jer 52,12, el templo fue destruido por Na-
textos antiguos el sentido de solsticio y de equinoccio que el ju- bucodonosor el quinto mes. Segn Josefo y la tradicin juda, en
daismo ha dado a fqpah. La fijacin de la fiesta, sea al principio, esa misma poca del ao fue incendiado el segundo templo por los
sea al fin del ao, es un problema que reservamos para el estudio romanos, y sabemos que este acontecimiento tuvo lugar en el mes
de las instituciones religiosas; aqu nos limitamos a mostrar que de agosto. La tradicin es antigua: segn Zacaras, es una poca
estos dos calendarios suponen un ao que empieza en otoo. en que el calendario de primavera estaba ciertamente en vigor
Con la recoleccin comienza tambin la lista de las faenas agr-
colas de la tableta de Guzer: no es el orden natural, que debera
6. Cf p 255s.
266 III. Instituciones civiles Divisiones del tiempo 267
cf. las fechas de Ageo en relacin con los aos de Daro se y luego en el resto del territorio, despus de la cada de Samara.
conmemoraba la destruccin del templo con un ayuno al quinto Los contratos cuneiformes de Guzer, datados a la manera asiria,
mes, Zac 7,3.5. Una confirmacin de esto tenemos en Jer 40-41, que son una prueba de ello. Se ha intentado atribuir mayor antigedad
narra los acontecimientos inmediatamente posteriores a la toma a la adopcin del calendario de primavera en Israel, con el fin de
de Jerusaln: se hace la recoleccin del vino, de los frutos, del poner en claro los sincronismos que establecen los libros de los
aceite, Jer 40,10, y despus del asesinato de Godolas, el sptimo Reyes entre los reinados de Israel y los de Jud; pero estos sincro-
mes del mismo ao, el trigo, la cebada, el aceite y la miel estn nismos plantean ya en s difciles problemas que no parece se
ya recogidos en los graneros, Jer 41,8: esto slo cuadra con un puedan resolver aadiendo una nueva incgnita.
ao de primavera. Naturalmente, el ao de primavera se mantuvo cuando los
Algunos textos litrgicos son explcitos. La ley sobre la pas- nombres babilnicos de los meses sustituyen a las cifras ordinales.
cua comienza as en x 12,2: Este mes viene para vosotros a la Slo un pasaje ofrece dificultad. Segn Neh 1,1 y 2,1, el mes de
cabeza de los meses; es para vosotros el primer mes del ao. kisleu y el mes siguiente de nisn debieron de caer el mismo vig-
Esta insistencia es intencionada y subraya una novedad. Segn simo ao de Artajerjes, lo cual indicara un ao de otoo. Pero
x 23,15 y todava Dt 16,1, la pascua debera celebrarse el mes es inverosmil que Nehemas, viviendo en la corte de Persia, don-
de abib en el ao de otoo. Entre estos textos y la redaccin de de segua el calendario babilnico, y sirvindose de los nombres
x 12, no se modific la fecha de la fiesta, pero el calendario babilnicos de los meses, no siguiera tambin para el ao el
haba cambiado: en adelante se sigue un ao de primavera. Esto cmputo oficial. Por otra parte, el texto hebreo de Neh 1,1 slo
mismo hacen los calendarios religiosos de Lev 23, Nm 28-29 y Ez menciona el ao vigsimo, sin el nombre del soberano reinante,
45,18-25. cosa que no deja de ser extraa. El texto debe de estar alterado,
Todos los pasajes del Antiguo Testamento en que se designa y lo ms probable es que no contena originariamente, o que por
a los meses con un nmero ordinal, se explican sin dificultad en algn accidente ha perdido la mencin del ao, que luego se su-
un ao que comience en primavera. Ya mostramos anteriormente pli mecnicamente segn Neh 2,1: en realidad se tratara del ao
que esta nueva designacin se haba inaugurado despus de la diecinueve de Artajerjes. Tambin se ha querido descubrir un
muerte de Josas7; si se compara el relato de la reforma de Josas, ao de otoo en un papiro de Elefantina, pero en l la fecha es, a lo
2Re 22-23, con el de la toma de Jerusaln, 2Re 25, se observa que que parece, errnea.
el ao de primavera fue introducido tambin en esta fecha. Tam- Los Selucidas introdujeron en Antioqua y en las colonias
bin es posible que por el mismo tiempo se comenzase a contar macedonias un calendario de otoo, pero en Babilonia se adap-
los das de tarde a tarde8 y los meses a partir de la aparicin de taron al calendario de primavera, que seguan ya los judos. El
la luna nueva a la puesta del sol9. Todo esto significa la adop- primer libro de los Macabeos fecha los acontecimientos de la his-
cin del calendario babilnico y se explica por una circunstancia toria general segn el cmputo siromacedonio, pero se mantiene
histrica: bajo Yoyaquim, hijo de Josas, el reino de Jud empez fiel al cmputo babilnico en cuanto a los hechos que interesan
a ser vasallo de Nabucodonosor. directamente a la comunidad juda. Las raras fechas del segundo
Estas conclusiones tienen aplicacin al reino de Jud sobre el libro se dan segn este mismo calendario, excepto en los docu-
que estamos mejor informados. Se puede suponer que el calenda- mentos extranjeros, 2Mac 11.
rio de otoo se sigui tambin en el reino de Israel mientras man- Estas variaciones a lo largo del Antiguo Testamento dejaron
tuvo su independencia, pero el calendario babilnico se impuso, perplejos a los rabinos, que no distinguan la edad relativa de los
por lo menos para el uso oficial, en las provincias asiras consti- textos. Contaron cuatro comienzos de ao: en nisn, el ao nuevo
tuidas despus de las conquistas de Teglat-Falasar m, en 733 a.C, para los reyes y para las fiestas; en elul, el ao nuevo para el
diezmo del ganado; en tisri, el ao nuevo para los aos, para
7 Cf. p. 257. el ao sabtico y para el ao jubilar; en sebat, el ao nuevo
8. Cf. p. 254.
9. Cf. p 255. para el diezmo de los rboles.
Divisiones del tiempo 269
268 III. Instituciones civiles
interpretacin de una palabra que el texto y las versiones presen-
tan como nombre propio, Elihref o Elihaf, es una hiptesis muy
7. Las eras frgil.
Una era es el punto de partida de una cronologa que, teri- Si se databa segn el ao del soberano reinante y si este ao
camente, contina hasta el infinito: as, la era cristiana, la era coincida, como parece, con el ao civil, queda por determinar
musulmana, etc. Los crongrafos judos, partiendo de los datos cmo se contaba el principio del reinado. En efecto, se podan
bblicos, calcularon una era de la creacin, a la que todava se contar como un ao entero y como primer ao del reinado, los
atiene el judaismo: el ao 5718 de la creacin comenz el 26 de meses que transcurran desde la entronizacin hasta el ao nuevo
septiembre de 1957. Pero el Antiguo Testamento no conoci nada siguiente: es el sistema de la antidatacin, en el que el ao en que
semejante. Se ha insinuado que Nm 13,22, segn el cual Hebrn mora un rey y en que suba al trono su sucesor, se contaba dos
fue fundada siete aos antes de Tanis, y los 430 aos de la per- veces. Se poda tambin no contar estos meses que precedan al
manencia en Egipto sealados por x 12,40, se referan a una ao nuevo y contar el ao 1 a partir del ao nuevo que segua
era de Tanis, que se remontara hasta la instalacin de los hic- al acontecimiento. Es el sistema de la postdatacin.
sos en Egipto. Esto es slo una hiptesis y, en todo caso, esta La postdatacin se aplicaba a los reinados en Asira y Babi-
cronologa sera exterior a Israel. Cifras como los 300 aos de lonia. Este sistema parece haberse seguido en Jud al final de la
Jue 11,26, o los 480 aos de IRe 6,1, se basan en los clculos monarqua: Jer 26,1 da como fecha el comienzo del reinado,
de los redactores bblicos. Para fijar una fecha se parta de un acon- re'sit mamleket, de Yoyaquim, que es el equivalente exacto del ac-
tecimiento poco ms o menos contemporneo, que haba hecho dico res sarruti, que designa el ao incompleto del advenimiento
impresin: la profeca de Amos est fechada dos aos antes del al trono; en cambio, no hay que tener en cuenta a Jer 27,1 y 28,1,
temblor de tierra, Am 1,1; el orculo de Is 20,ls es del ao en donde la misma expresin aparece en pasajes corrompidos o glo-
que el copero mayor vino a Asdod... y la tom. Ezequiel cuenta sados. El re'sit malkt de Sedecas en Jer 49,34 podra interpretar-
los aos a partir de la deportacin de Yoyakn, Ez 1,2; 8,1; 20,1; se de la misma manera y dara una fecha precisa: los documentos
24,1; 26,1, etc., como lo hace tamhin 2Re 25,27 = Jer 52,31. babilnicos recientemente publicados nos informan de que haba
transcurrido exactamente un mes entre el advenimiento de Sede-
Esta manera de contar no hace sino continuar el cmputo ofi- cas y el ao nuevo que le sigui. No tenemos ninguna infor-
cial de los reinos de Israel y de Jud, en que los acontecimientos macin valedera sobre las pocas anteriores. Se han hecho diver-
se databan segn los aos de reinado de cada rey. Este sistema sas conjeturas, algunas de las cuales acaban en una verdadera
persisti hasta el final del reino de Israel, 2Re 17,6, y del reino de contradanza de antidatacin y postdatacin entre Israel y Jud. El
Jud, 2Re 25,1-2, y se remonta por lo menos hasta Salomn, IRe objetivo de estas hiptesis consiste en justificar los sincronismos
6,1.37.38. Y hasta se podra hallar algo anlogo en la poca de la referidos por los libros de los Reyes, pero ya dejamos dicho que
confederacin de las tribus, si se admite que los jueces menores estos sincronismos plantean un problema especial de cronologa
de Jue 10,1-5; 12,8-15 representan una institucin permanente10: poco menos que desesperado. Si nos limitramos a considerar la
se habra contado segn los aos de su judicatura, cuya duracin evolucin del calendario tal como la hemos esbozado en las p-
exacta se indica en tales textos. ginas precedentes, nos inclinaramos a admitir que la postdatacin,
Se ha tratado de ver en la lista de los grandes oficiales de Sa- uso babilnico, comenz con la adopcin del calendario babilnico
lomn, IRe 4,3, la mencin de un funcionario sacerdote sobre bajo Yoyaquim y que en los reinados precedentes se empleaba la
el ao, que habra sido un magistrado epnimo, cuyo nombre antidatacin, que era tambin el uso en Egipto.
servira para designar el ao; la lista de tales epnimos habra
dado una cronologa. As, se tendra en Israel el equivalente de Una verdadera era no se inaugur sino bajo los Selucidas: es
los epnimos de Asira, lmu, y de Arabia del sur, kabir. Pero esta la era del reinado de los griegos, como la llama IMac 1,10. El
comienzo fue fijado por Seleuco i en el ao que conquist Babi-
lonia. La diferencia entre el ao de otoo seguido en Antioqua y
10 Cf p 140 y 215.
270 III. Instituciones civiles

el ao de primavera conservado en Babilonia, hace que esta era


comience en el otoo de 312 a.C. en el cmputo siromacedonio, y
en la primavera de 311 a.C. en el cmputo babilnico; las fechas
de los libros de los Macabeos se distribuyen entre estos dos cmpu-
tos, segn la manera que se indic a propsito del comienzo del
ao". Cuando se reconoci la autonoma de la nacin juda en
142 a.C, se comenz a datar las actas y los contratos en el pri-
mer ao, bajo Simn, sumo sacerdote, gran estratega y caudillo
de los judos, IMac 13,41-42. No era esto la fundacin de una
era nueva, sino una vuelta al uso del perodo de independencia de Captulo XIII
la monarqua. Sin embargo, sigui corriendo la era de los griegos,
IMac 14,1; 15,10, que sirve incluso para datar la muerte de Si- PESOS Y MEDIDAS
mn, IMac 16,14. Los judos volvieron a adoptar un cmputo inde-
pendiente y efmero durante las dos insurrecciones contra los roma-
nos en 66-70 y en 132-135 de nuestra era. 1. La metrologa israelita
Las eras especiales de las ciudades libres de Siria y Palestina
al final de la poca helenstica y bajo la poca romana, y las eras La metrologa es, por definicin, una ciencia exacta. Supone
ms generales de Pompeyo o de Arabia no interesan ya al Anti- la determinacin matemtica de las unidades de longitud, volumen
guo Testamento. y peso y su clasificacin rigurosa. En el uso prctico, exige la san-
cin de una autoridad que impone un sistema y verifica la con-
formidad de las medidas empleadas por cada uno con el patrn
que ella conserva. Esto, que es regla en los Estados modernos,
se haca ya, aunque en grado diverso, en los antiguos imperios
orientales. No es claro que tal reglamentacin haya existido en
Israel. Frecuentemente se ha querido ver en 2Sam 8,1 la mencin
de un patrn del codo, que David habra cogido a los filisteos.
Pero el texto est alterado y probablemente se alude a un nombre
geogrfico. Sin duda, se habla de engaadores que disminuan las
medidas y aumentaban el siclo, Am 8,5, de pesos pesados y li-
geros, Dt 25,13, del celemn disminuido y de pesos engaosos
Miq 6,10-11; cf. Prov 20,10. Por el contrario, Lev 19,35-36 pres-
cribe pesos justos, una medida justa, un sextario justo, cf. Ez 45,10.
Todo esto se refiere a estimaciones comnmente admitidas y no a
patrones oficiales. La tradicin rabnica, segn la cual los patrones
del codo se depositaban en el templo es inverificable, y probable-
mente se funda nicamente en lPar 23,29, donde a los levitas se
les encarga de los panes de la oblacin, de la flor de la harina,
de las tortas y de toda clase de medidas. Segn el contexto, esto
no significa otra cosa que la obligacin que tienen los levitas de
velar para que las ofrendas sean de la cantidad requerida, cf. por
ejemplo x 29,40, para que Dios no se vea frustrado, cf. Mal
11 Cf p. 267.
Pesos y medidas
272 III. Instituciones civiles 273

3,8-10. No es necesario convertirlos en controladores de pesos y humano, en Israel del brazo y de la mano, agentes de la actividad
medidas. Estos textos se aprecian mejor al ver aun hoy da, des- artesana.
pus de la imposicin del sistema mtrico y la obligacin de El codo, 'ammah, es la distancia entre la extremidad del codo
emplear medidas autorizadas, cmo ciertos mercaderes de los suq y la extremidad del dedo medio. Palmo o zeret, es el largo de la
de Jerusaln pesan sus productos sirvindose de una piedra o de mano de un hombre abierta y extendida desde el extremo del pul-
una herradura, cmo los aldeanos cuentan la leche o el aceite con gar hasta el del meique. En la Vulgata se ha traducido por
latas de conservas, y los beduinos miden con el brazo la cuerda que palmus, pero no debe confundirse con el trmino siguiente: mano,
compran. Como en la actualidad, tambin en otro tiempo se tepah o opah, es Ja anchura de Ja mano donde nacen los dedos.
contentaban en Israel con una evaluacin conforme a la co- El dedo o pulgar, 'esba', frecuente en las metrologas antiguas y
mn estimacin. Se ver ms adelante que esta evaluacin estaba en el Talmud, slo se encuentra una vez en el Antiguo Testamento
asegurada en ciertos casos por una marca o una inscripcin como unidad de medida, Jer 52,21.
sobre el recipiente o sobre el instrumento que serva para me- La caa, qaneh, empleada en la descripcin del templo de
dir, pero aun as no se asemejaba a la precisin de nuestros con- Ezequiel, es ms bien un instrumento para medir que una unidad
troles modernos, ni tampoco, segn parece, a la exactitud de los de medida, cf. Ez 40,3. La caa de Ezequiel tena seis grandes co-
antiguos sistemas de Mesopotamia y Egipto. dos, como la medida del mismo nombre en Mesopotamia. La
Es til comparar los datos de la Biblia con los antiguos siste- cuerda de lino de Ez 40,3, la cuerda de medir de Am 7,17; Zac
mas orientales y, secundariamente, con la metrologa grecorromana. 1,16; 2,5 son tambin instrumentos de medida, de los que no se
Pero no debemos olvidar que frecuentemente la apreciacin de las sabe si estaban marcados como la cuerda mesopotmica.
unidades es incierta y nada nos asegura que las medidas israelitas Finalmente, Jue 3,16 dice que Ehud tena una espada de un
hayan sido exactamente equivalentes. En nuestros das, medidas gorned de largo. La palabra es nica en la Biblia, y las conjeturas
con el mismo nombre han tenido, o an tienen, valores sensible- de las versiones, palmo o palmo menor, o de los modernos,
mente diferentes en Siria, en Egipto, en Palestina, y aun dentro codo corto, nada esclarecen sobre el valor de esta medida.
de la misma Palestina segn las diversas regiones. Adems, los El Antiguo Testamento no nos habla en ninguna parte de la
valores han cambia'do con el tiempo, en Israel como en los dems relacin de estas unidades fundamentales entre s. Pero es claro
pases vecinos. Finalmente, las indicaciones tomadas de los tex- que tenan las mismas relaciones proporcionales que los miembros
tos y de las excavaciones son muy insuficientes, cuando slo se del cuerpo humano del que tomaban los nombres, y es probable
considera el Antiguo Testamento, como se hace aqu. que dichas relaciones estaban ajustadas de la misma manera que
Estos hechos invitan a una prudencia que no siempre los auto- en Mesopotamia y en Egipto, que tienen una subdivisin idntica
res de trabajos especiales sobre metrologa bblica han sabido ob- del codo comn:
servar. Se pueden poner con cierta probabilidad las diversas series
de cada categora, pero es intil y engaoso querer dar, con cuatro Codo i
Palmo 2 l
o cinco decimales, su equivalencia mtrica cuando no se est se- Mano 6 3 1
guro ni del patrn antiguo, ni de su relacin con nuestro sistema. Dedo 24 12 4 l
Slo se pueden dar aproximaciones. La metrologa bblica proba-
blemente nunca se convertir en una ciencia exacta. En Mesopotamia haba tambin, segn Herdoto, un codo real
que comprenda 27 dedos. Igualmente, en Egipto, se conoce un
codo real de 7 manos y 28 dedos. En Israel parece que existieron,
2. Medidas lineales en pocas diferentes, un codo real de 7 manos y 28 dedos. Repro-
duciendo las dimensiones del templo de Salomn, tal como se
Segn el uso universal de los antiguos, las medidas de longi- nos dan en los libros de los Reyes, 2Par 3,3 precisa que se tra-
tud ms corrientes toman sus nombres de los miembros del cuerpo ta del codo de la medida antigua. La caa del medidor ce-
274 III. Instituciones civiles
Pesos y medidas 275
lestial de Ez 40-42; cf. Ap 21,15-16, tena seis codos de un expresin kibrat ha'ares, es decir una tirada o extensin de terre-
codo ms una mano, Ez 40,5; cf. 43,13. Es probable que Eze- no: lo contrario de una medida exacta, cierta distancia.
quiel haya tomado la medida antigua para la descripcin del Dos medidas helensticas aparecen en los libros de los Maca-
templo futuro y que d la equivalencia en las medidas de su beos. Betsur est a unos 5 escenos (GXOZVO) de Jerusaln, 2Mac
tiempo: el codo antiguo habra tenido tambin 6 manos y 24 de- 11,5. El esceno es una antigua medida egipcia que vala, en la
dos, pero tambin stos seran ms grandes. Con todo no debemos poca tolemaica, un poco ms de 6 km: Betsur est, en efecto, a
olvidar que el codo real egipcio tena 7 manos y 28 dedos. 29 km de Jerusaln. Distintas menciones del estadio se encuentran
La valoracin mtrica del codo israelita se puede hacer com- accidentalmente agrupadas, en este mismo captulo, 2Mac 12,9.10.
parndolo con los sistemas vecinos, pero stos no son constantes. 16.17.29. El estadio es una unidad griega que fue recibida en Pa-
Las reglas graduadas grabadas sobre dos estatuas de Gudea, prn- lestina primero en la poca helenstica y despus en la poca ro-
cipe de Lagas, hacia el ao 2000 a.C, nos dan un codo de 0,495 mana. El estadio alejandrino, al que parece conformarse el autor
metros, que representa probablemente el codo grande de la poca. del segundo libro de los Macabeos, y que era probablemente el
Segn las antiguas reglas graduadas encontradas en Egipto, el que empleaban los judos de Palestina, meda poco menos de 185
codo real tendra 0,525 0.530 metros. Las excavaciones en Pa- metros. La distancia de 600 estadios entre Jerusaln y Escitpolis
lestina no han propprcionado semejantes patronos y slo podemos (Bet-San), 2Mac 12,29, se verifica exactamente con esta medida:
utilizar una informacin positiva: la inscripcin grabada en el hay un poco ms de 110 km entre los dos puntos. Por el contrario,
canal de Ezequas dice que tiene 1200 codos de largo y, efectiva- los 240 estadios de 2Mac 12,9, calculados con el mismo valor, son
mente, el canal mide 533,10 metros; el codo tendra por lo tanto claramente poco para cubrir la distancia entre Jerusaln y el puer-
0,44425 metros. Pero esta precisin es abusiva, ya que 1200 es to de Yamnia. Los 750 estadios de 2Mac 12,17 no son computables,
evidentemente una cifra redonda, como los 100 codos que en la pues desconocemos el punto de partida y el punto de llegada.
misma lnea del canal indican la profundidad del mismo. Por otra
En hebreo no hay nombres para las medidas de superficie.
parte, hay un margen inevitable de error en la mensuracin de un
sta viene determinada indicando la longitud de los lados de un rec-
trazado serpentino. Habra an que determinar si este codo con-
tngulo o de un cuadrado, el dimetro o la circunferencia de un
temporneo de Ezequas es equivalente al codo antiguo de que
espacio circular, IRe 6,2s; 7,23; 2Par 4,1.2; Ez 40,47.49; 41,2.4,
habla 2Par 3.3, o al codo largo de Ez 40,5, o al codo corto im-
etctera.
plicado en este mismo texto. Hay, pues, cierta arbitrariedad en las
valoraciones que dan los autores y que varan alrededor de 0,45 Las medidas agrarias eran empricas. La yugada, semed, lite-
metros para el codo comn y 0,52 metros para el codo de Eze- ralmente yugo, yunta, es la extensin que una yunta puede tra-
quiel. bajar en un da. Se menciona como medida en Is 5,10 y en el
texto corrompido de ISam 14,14. Se calculaba tambin la exten-
Estos clculos son, por otro lado, bastante vanos, dado que sin de un terreno segn la medida del grano que era necesario
no haba un patrn oficial. En la prctica, los arquitectos, alba- para la siembra. Tal proceder era empleado en todo el Oriente
iles y artesanos tomaban las medidas sirvindose de su codo fsi- antiguo y lo encontramos atestiguado en Palestina en la poca tal-
co, su mano extendida, su palma y sus dedos. mdica; sin embargo, en la Biblia, slo lo encontramos en IRe
En cuanto a las medidas itinerarias, las distancias no se indi- 18,32, texto por otra parte de difcil interpretacin: Elias hizo al-
can sino de forma emprica en los libros del Antiguo Testamento. rededor del altar un canal o zanja de una superficie de dos se'ah de
El paso, pesa', slo se menciona en ISam 203, y esto en sentido simiente. Cualquiera que sea el valor atribuido al se'ah y la den-
metafrico: No hay ms que un paso entre m y la muerte. La sidad de simiente que se suponga, ya se aplique la medida a la
misma vaguedad ofrece el cmputo por jornadas de marcha, un superficie del canal, ya se extienda al espacio que l circunscribe,
da, Nm 11,31, tres das, Gen 30,36; x 3,18; Jon 3,3, siete das, en todo caso el cmputo parece muy exagerado. No es verosmil que
Gen 31,23. Lev 27,16 estime un campo en 50 sidos por homer de cebada
En Gen 35,16 = 48,7; 2Re 5,19, la distancia se indica con la que sirve para la sembradura: esto supondra una superficie enor-
276 III Instituciones civiles Pesos y medidas 277

me por un precio irrisorio. Se trata del grano que se recoge, y ex- medidas son: harina, smola, cebada, grano tostado, nunca los l-
presa la apreciacin del valor del campo, no de su superficie. quidos. Es la unidad de medida ms frecuente para los slidos.
El bat es su equivalente para los lquidos. La medida debe ser
justa, Ez 45,10. Se emplea para el agua, IRe 7,26.38; 2Par 4,5,
3. Medidas de capacidad para el vino, 2Par 2,9; Is 5,10, y para el aceite, 2Par 2,9; Ez 45,14;
IRe 5,25 corregido.
Los nombres son generalmente los de los recipientes que con- El sals, slo en Is 40,12 y Sal 80,6, es un instrumento que mide
tenan las mercancas y que servan a su vez para medir, como en los tercios de una unidad indeterminada.
muchas otras metrologas, la cuba, el almud, etc. Al usar estos El r'ah es, segn los textos histricos antiguos, una medida
nombres para traducir trminos hebreos, slo se pretende indicar para la harina y los cereales, Gen 18,6; ISam 25,18; IRe 18,32;
una medida del mismo orden de tamao, de ninguna manera se 2Re 7,1.16.18.
pretende dar la equivalencia Para evitar confusiones, slo utiliza- El hin es una medida para los lquidos. Fuera de Ez 4,11,
remos las transcripciones de los trminos hebreos. donde un 1/6 de hin representa lo menos que se puede beber en
El homer es etimolgicamente una carga de asno. Se trata un da, el hin no se menciona si no es en los rituales, para las ofren-
de una medida de gran capacidad para los cereales, Lev 27,16; das de vino y aceite, un hin entero, x 30,24; Ez 45,24; 46,5.7.11,
Ez 45,13; Os 3,2. Excepcionalmente, en Nm 11,32, el homer mide el medio hin, Nm 15,9.10; 28,14, el tercio de hin, Nm 15,6.7;
las codornices que cayeron sobre el desierto: cubran el suelo has- Ez 46,14, el cuarto de hin, x 29,40; Lev 23,13; Nm 15,4.5;
ta la altura de unos dos codos y en la extensin de un da de ca- 28,5.7.14.
mino en derredor del campamento, y cada uno recogi diez homer, El 'omer, cuyo nombre significa gavilla, slo se emplea en la
cifras deliberadamente fantsticas, que expresan la glotonera del historia del man, x 16 passim: se recoge un ' omer de man por
pueblo y justifican su castigo. El texto de Is 5,10 quiere provocar da y por persona. La glosa de x 16,36 lo valora en un 1/10 de
una reaccin contraria: un homer de simiente slo producir un 'epah.
'epah en la recoleccin; se trata de una maldicin. El 'issarn, el dcimo, epresenta una medida de harina en
El kor es igualmente una medida de gran capacidad para la los textos litrgicos: x 29,40; Lev 14,10.21, etc.
harina, IRe 5,2, para el trigo y para la cebada, IRe 5,25; 2Par El qab no figura ms que en 2Re 6,25: durante el sitio de
2,9; 27,5; Esd 7,22. La mencin del kor para el aceite en IRe Samara, un cuarto de qab de cebollas silvestres vala 5 siclos
5,25 es una equivocacin por bat, cf. el texto griego y el lugar para- de plata.
lelo de 2Par 2,9. El texto confuso y sobrecargado de Ez 45,14 hace El log es una pequea unidad para los lquidos, slo mencionada
del kor una medida para lquidos y la equipara al homer. en el ritual de la purificacin del leproso, Lev 14 passim.
El letek slo se menciona en Os 3,2 como medida para la ce- Si intentamos poner todos estos nombres en serie proporcio-
bada, inferior al homer. Las versiones lo interpretan como la mitad nal, la glosa de x 16,36 indica que el 'omer = 1/10 de 'epah, y
del kor. es probable que el dcimo, 'issarn, represente igualmente un 1/10
El 'epah designa, en la visin de Zac 5,6-10, un gran recipiente, de 'epah.
cerrado con una tapa y que puede contener una mujer. Es con Segn Ez 45,11, el 'epah y el bat tienen la misma capaci-
frecuencia el nombre de un instrumento de medida: es necesario dad y hacen un 1/10 de homer. Se obtiene as la siguiente serie:
tener un 'epah justo, ntegro, Lev 1936; Dt 25,15; no se debe dis-
minuir el 'epah, Am 8,5; Miq 6,10; no debe haber 'epah y 'epah, homei 1
'epah = bat 10 1
uno grande y otro pequeo, Dt 25,14; Prov 20,10. Lo ms corrien- 'omer -^ 'issarn 100 10 1
te es que designe la medida misma, un 'epah, Jue 6,19; Rut 2,17;
ISam 1,24, etc., o un 1/6 de 'epah, Ez 45,13; 46,14, o un 1/10 de Nada ms podemos deducir del texto hebreo. La metrologa
'epah, Lev 5,11; 6,13; Nm 5,15; 28,5; cf. x 16,36. Las materias mesopotmica permite establecer otra serie: en la poca neobabi-
278 III. Instituciones civiles Pesos y medidas 279
Inica, las proporciones entre las tres unidades de medidas son: un inciertas y siempre tardas, siendo las ms antiguas las del tiempo
gur = 30 suttu = 180 qa. La semejanza de nombre autoriza esta- de Ezequiel, no pudiendo saber si son la afirmacin de una regla
blecer el siguiente cuadro para el perodo exlico y postexlico: desconocida o el enunciado de una reforma, que tal vez no haya
sido aplicada en la poca propiamente bblica.
gur = kor 1 Es necesario reconocer que no podemos establecer un cuadro,
suttu = se'ah 30 1 aunque sea restringido, de las diversas proporciones para el perodo
qa = qab 180 6 1 anterior al destierro. El nico trmino de comparacin til sera
el sistema asirio, que precedi al sistema neobabilnico del que
Estas proporciones se confirman por los documentos de la poca nos hemos servido antes. La nomenclatura asira era la siguiente:
juda y por el Talmud. Estas dos series, una fundada en el sistema 1 imru = 10 stu = 100 qa. Dado que se admite generalmente
decimal y la segunda en el sexagesimal, son aparentemente indepen- que el qa no ha cambiado de valor en Mesopotamia, el imru sera
dientes. Su combinacin es hipottica. Se basa eti la versin griega casi la mitad del gur babilnico y el stu sera casi el doble
de x 16,36 y en Is 5,10, que traduce un 'epah por Tpa i.rpa; que el stu babilnico. El homer hebreo tiene el mismo nombre que
ahora bien, uxpov es la traduccin ordinaria de se'ah; sera, pues, imru, que significa como l carga de asno. Esto hace dudoso,
la tercera parte de un 'epah. Por otra parte, del texto oscuro de Ez a pesar de Ez 45,14 que el homer sea equivalente del kor, que co-
45,14 se quiere deducir la equivalencia entre homer y kor, y as se rresponde al gur. La posicin del se'ah es igualmente oscura: segn
obtiene la siguiente serie combinada: el sistema asirio, sera el 1/10 del imru = homer y sera, en conse-
cuencia, equivalente al 'epah = bat tal como lo definir ms tarde
1 Ez 45,11. Sin embargo, es extrao que el se'ah de la poca monr-
10 1 quica tenga el mismo valor que el 'epah = bat mencionado igual-
30 3 1
100 10 1 mente en los textos antiguos, pero nosotros desconocemos su mu-
18 6 1 tua relacin.
Estas incertezas condenan todo intento de dar, para el perodo
La posicin del hn y del log slo se puede deducir de indica- del Antiguo Testamento, un cuadro de equivalencias con nuestro
ciones an ms tardas: la comparacin que Josefo hace con la sistema moderno. A lo sumo, se podra ensayar la determinacin
metrologa grecorromana, las interpretaciones de san Jernimo y del valor de tal o cual unidad en tal o cual poca. Se pueden com-
los datos talmdicos. De todo esto se concluye que 1 qab = 4 log parar las medidas hebraicas homer, kor, s'ah con las medidas me-
y que 1 bai = 6 hin. Por lo mismo, el cuadro completo habra sopotmicas que llevan los mismos nombres y que son mejor cono-
que establecerlo de la siguiente forma, dejando a un lado el letek cidas. Segn clculos recientes en la poca neobabilnica, el kor
y el sals, demasiado poco atestiguados para que nos puedan inte- equivaldra a unos 240,20 litros y el se'ah 8,04 litros. La unidad
resar: de base, el qa, equivalente del qab, hara 1,34 litros. En el sistema
asirio, el imru = homer hara unos 134 litros, el stu = f'ah (?),
homer = kor 1 'epah (?), hara 13,4 litros.
'epah = bat 10 1
se'ah 30 3 1
Desgraciadamente, la apreciacin del qa es incierta y hay auto-
Un 60 6 2 1 res que lo valoran en 0,81 litros. Un vaso con una inscripcin,
'omer = 'isiarn 100 10 1 recientemente hallado en Perspolis, indicara un qa de 0,92 litros
qab 180 18 6 3 1 o poco ms. Egipto posey una medida 'pt 'epah para los slidos
log 720 72 24 12 4 1 y una medida hnw =hin para los lquidos, pero su evaluacin es
ms incierta an. Segn algunos autores, el valor del hnw oscida
Es necesario repetir que este cuadro es hipottico y que slo vale entre los 2,5 y los 5 litros. La relacin entre el 'pt y el hnw es
para una poca tarda. Reposa sobre equivalencias frecuentemente imprecisa, tal vez 40 hnw, lo cual, aun en el caso de dar al hnw
280 III. Instituciones civiles Pesos y medidas 281

el valor ms bajo, supondra para el 'epah una capacidad superior cidad, la inscripcin trazada con carbn y no grabada antes de la
a lo que se ha propuesto hasta ahora. coccin, puede ser muy bien la cuenta de la mercanca que conte-
Se podra pensar en una determinacin a partir de los hechos na la jarra sin que la llenase necesariamente. Dicha certeza nos
precisos de la Biblia: el mar de bronce del templo de Salomn impide que usemos de ella para fijar una metrologa.
tena un dimetro de 10 codos, una profundidad de 5 codos y Por otra parte, este dato slo valdra para la poca romana. Bas-
contena 2000 bat, IRe 7,23.26. Pero desconocemos el valor exacto te decir que los cuadros establecidos para esta poca, como resul-
del codo y la forma del recipiente. El lugar paralelo de 2Par 4,5 tado de la comparacin con la metrologa grecorromana y los datos
da con las mismas medidas en codos una capacidad de 3000 bat. talmdicos, nos dan valores que varan del simple al doble y que
Y los elementos referentes a los aguamaniles de bronce, IRe 7,38, abusivamente se trasladan a la poca israelita. Y en el caso en
son an ms insuficientes. que se elaboren semejantes cuadros, es necesario respetar siempre la
Slo la arqueologa podra proporcionarnos informaciones ms verosimilitud: un homer que representaba originariamente una car-
slidas. En tell ed-duweir (Laks) se ha encontrado la parte supe- ga de asno, puede haber valido 109 litros, la estimacin ms baja
rior de una jarra sobre la que hay grabado bt tmlk, ba( real. que ha sido propuesta, pero no ciertamente 450 litros, a los que
La misma inscripcin tal vez se pueda tambin restituir sobre un parece conducir otra manera de ver las cosas.
asa de tell en-nasbeh (Misp), y un fragmento sobre el que est
escrita la palabra bt proviene de tell beit-mirsim (Debir [?]). Gra-
bados a coccin, dichos epgrafes indican claramente una capacidad 4. Medidas de peso
oficialmente reconocida. Por desgracia el trozo ms grande, el
de tell ed-duweir, no permite el clculo seguro de la capacidad de Mientras los artculos de consumo se medan por el volumen,
las jarras. Otros vasos llevan simplemente la estampilla Imlk. Sola- las materias preciosas y los metales se pesaban. Los pesos pequeos
mente uno, procedente tambin de tell ed-duweir, ha podido ser se hacan en una balanza con dos platillos. Las pesas, generalmente
reconstruido enteramente: su capacidad es de 45,33 litros. Hay de piedra dura, se denominaban 'eben, que significa a la vez pie-
en tell en-nasbeh una jarra casi ntegra, con la estampilla Imlk, dra y peso. Eran guardadas en bolsas, Dt 25,13; Miq 6,11;
cuya capacidad se valora en 40,7 litros solamente. Si la estampilla Prov 16,11.
certifica la conformidad de las jarras a una medida oficial y si, Pesar se dice saqal, y el seqel, el siclo, era, en consecuencia, la
por otra parte, las jarras inscritas bt o bt Imlk tenan la misma ca- unidad base del sistema ponderal. Dicha unidad es comn a las anti-
pacidad, tendramos entonces, aunque slo aproximadamente, el guas metrologas semticas. El texto antiguo de 2Sam 14,26 habla
valor del bt. Pero los fragmentos estampillados con la palabra bt de 200 siclos de peso real, y una serie de textos postexlicos, x
pertenecen ciertamente a recipientes ms pequeos que las jarras
30,13.24; 38,24-26; Lev 5,15; 27,3.25; Nm 3,47.50; 7 passim; 18,16,
con la inscripcin Imlk. De esto se ha querido concluir que stas
mencionan el siclo del santuario: en todos estos casos se trata bien
tenan una capacidad doble, representando dos bat, siendo el valor
del peso conforme al patrn oficial, bien de una unidad del mismo
del bat de 22 23 litros. Es difcil que esta cadena de hiptesis
nombre aunque ms fuerte. Algunos textos de Ugarit cuentan en
conduzca a ninguna certeza.
siclos pesados, y Mesopotamia conoce una serie de pesos reales,
Las inscripciones bt Imlk son del siglo v m a.C, mientras que doble que los pesos ordinarios. En un relato de la poca patriarcal,
las estampillas Imlk son un poco posteriores. Un ltimo testimonio antes de la institucin del Estado, Gen 23,16, se habla de siclos
proviene de la poca romana. De una cueva de Qumrn se ha saca- corrientes entre mercaderes. Se daba el caso entre los comercian-
do una jarra intacta y lleva escrito con carbn: 2 ^'ah, 7 log. Su tes de tener piedras grandes y chicas, Dt 25,13, dos clases de pesos,
capacidad es de cerca de 35 litros. Lo cual nos dara alrededor de Prov 20,23, segn que vendan o que compraban.
0,64 litros para el log y unos 15,30 litros para el se'ah. Se llegara Los mltiplos del siclo son la mina y el talento. La mina, maneh,
as a los 45 litros de las jarras Imlk, que contendran 1 bat = 3 se'ah. se encuentra raramente y, segn parece, en poca tarda: IRe 10,17,
Pero, por desgracia, en lugar de tratarse de una indicacin de capa- tal vez redaccional, Ez 45,12; Esd 2,69; Neh 7,70.71; cf. Dan 5,25.
282 III. Instituciones civiles Pesos y medidas 283

La mina se menciona frecuentemente en los textos mesopotmicos. que por la existencia de pesos de 15, 20 y 25 siclos, el ltimo de
En Ugarit slo se halla en textos acdicos de procedencia extranjera los cuales representara media mina de 50 siclos, como en Ugarit.
o en su traduccin en ugartico; en la prctica, sin embargo, se uti- Ezequiel tratara as de revalorizar la mina, como Ez 40,5 habra
lizaban pesos de 50 siclos, lo equivalente a una mina. El talento, revalorizado el codo, y Ez 45,11 habra revalorizado el 'epah y el
kikkar, es un peso de forma redonda, como su nombre lo indica. bat. La evaluacin del siclo en 20 gerah, Ez 45,12, reiterada por
Se trata de una unidad grande, frecuentemente empleada en los los textos posteriores, formara parte de un mismo empeo refor-
libros histricos y raramente en el Pentateuco, x 25,39; 37,24; mador. Lo mejor es, pues, trazar dos cuadros. Uno depende de
38,24-29. x 38,25-26:
Se mencionan muchas fracciones del siclo: el medio siclo, x
talento 1
30,13, un tercio de siclo, Neh 10,33, un cuarto de siclo, ISam 9,8. mina 60 1
Hay tambin nombres especiales para las pequeas unidades de siclo .. . 3000 50 1
peso. La beqa' fraccin, slo aparece en Gen 24,22 y en x 38,26, beqa1 6000 100 2 1
representa medio siclo. El gerah, probablemente grano, es la
pequea unidad de peso, x 30,13; Lev 27,25; Nm 3,47; 18,16; Ez Estos valores parecen verse confirmados por las multas de 100
45,12. El payim, conocido gracias a la arqueologa, se puede iden- siclos, Dt 22,19, de 50 siclos, Dt 22,29, y por la imposicin de 50 si-
tificar en el texto, largo tiempo ininteligible, de ISam 13,21. Repre- clos a cada notable en tiempo de Menahem, 2Re 15,20. Recor-
senta dos tercios de siclo, cf. Zac 13,8. Otro trmino nico en la demos que el nombre de la mina es muy raro y que stas podran
Biblia, pero conocido por el acdico, se cita en Dt 5,25.28 (arameo) ser sus equivalencias en siclos. Este sistema es antiguo: hemos
al lado de la mina y el siclo, el peres, dual o plural parsin, parte, visto que era el mismo de Ugarit.
mitad de una mina o mejor de un siclo.
Debemos recordar tambin la qesitah, unidad de peso, por lo talento 1
dems desconocida, que sirve a Jacob para pagar el campo de Si- mina 60 1
quem, Gen 33,19; cf. Jos 24,32, y que usa Job 42,11 por arcasmo siclo 3600 60 1
intencionado. gerah 72000 1200 20 1
Las principales de estas medidas se hallan tambin en los pases
vecinos de Israel. En Mesopotamia se siguen sus proporciones por Este valor de la mina parece hallarse en un texto antiguo: se-
el sistema sexagesimal: el siclo contiene 180 granos y se divide gn x 21,32, una multa de 30 siclos se impone en un caso en que
tambin en mltiples fracciones, desde 2/3 hasta 1/24 de siclo. el cdigo de Hamurabi impone media mina.
La mina tiene sesenta siclos y el talento 60 minas = 3600 siclos. Es muy difcil trasladar estos pesos a nuestro sistema moder-
En Ugarit, el talento tiene slo 3000 siclos; los textos que mencio- no. En la serie ms corriente en Mesopotamia, el siclo pesaba
nan la mina no dan su equivalencia, pero de las series ponderales 8,4 gramos, pero haba una serie derivada del talento real, en
resulta que tena slo 50 siclos y que, por consiguiente, el talento la que todas las unidades valan el doble. En Ugarit, una coleccin
equivala a sesenta minas. de pesos supone un siclo ligero de 9,5 gramos, y los textos ha-
En cuanto a Israel, los textos dan las equivalencias siguientes: blan de un siclo pesado, quizs el doble, que estara representado
segn x 38,25-26, el talento vale 3000 siclos y el beqa' es medio por un peso de 18,7 gramos.
siclo. Segn Lev 27,25; Nm 3,47; 18,16; Ez 45,12, el siclo contiene En cuanto a Israel, las excavaciones de Palestina han puesto
20 gerah, y los tres primeros textos puntualizan que se trata del al descubierto numerosos pesos, algunos de los cuales llevan una
siclo santuario. La evaluacin de la mina es ms difcil: el hebreo marca numrica o un nombre de unidad ponderal, o ambas cosas
de Ez 45,12 se traduce: la mina ser para vosotros 20 siclos + a la vez. Estos pesos marcados, rara vez encontrados en un con-
25 siclos + 1 5 siclos, lo que da un total de 60 siclos, como la mi- texto arqueolgico conocido, pueden, sin embargo, generalmente
na babilnica. La manera de contar es peregrina; quiz se expli- datarse de fines de la monarqua, segn los criterios epigrficos.
284 III Instituciones civiles Pesos y medidas 285

Pero existen notables divergencias de peso entre ejemplares per- terico de la clasificacin de Ezequiel no permiten proponer sino
tenecientes al mismo tipo y, a lo que parece, a la misma poca y aproximaciones respecto a la mina y al talento. La mina antigua
procedentes de un mismo terreno, como, por ejemplo, de tell ed- habra tenido entre 550 y 600 gramos, el talento entre 34 y 36 kilos.
duweir (Laks), que ha proporcionado una numerosa coleccin. En el sistema de Ezequiel, la mina tendra alrededor de 700 gramos.
Slo las unidades pequeas estn representadas por pesos marcados No hay que tratar de poner demasiada precisin en una metro-
y ninguna lleva el nombre de siclo, que es reemplazado por un loga que permaneci siempre fluctuante.
smbolo seguido de una seal numrica. Como se trataba de la
unidad ms comn, la palabra siclo se sobreentiende en nume-
rosas cuentas de la Biblia. 5. La moneda
La serie ms larga de los pesos marcados lleva el smbolo t
y las seales numricas 1, 2, 4 u 8. Se conocen por lo menos veinti- El estudio de los pesos lleva naturalmente al de la moneda. La
cinco ejemplares, de los cuales una docena son de ocho unidades. primera forma de comercio consiste en el trueque de mercancas;
Siendo la marca la del siclo, las pesadas le dan un valor de alre- los pagos se hacan en un principio en gneros mensurables y con-
dedor de 11,5 gramos. Un pequeo peso de bronce hallado en tables: tantas medidas de aceite o de cebada, tantas cabezas de
Guzer lleva la marca Imlk y la cifra 2; ser un peso real. Pesa ganado... Por razones de comodidad no tard en adoptarse como
actualmente 22,28 gramos, de donde resultara un siclo de 11,14 medio de arreglo el metal, elaborado o en lingotes, cuya cualidad
gramos, pero el metal ha podido perder algo de su peso por oxi- y peso determinaban el valor de cambio. El metal se utilizaba as,
dacin. en cantidades pesadas, para el pago de los tributos, 2Re 15,19;
A esta serie se suele atribuir media docena de pesos con la 18,14, etc., y en pequeas cantidades para las transacciones par-
marca pym; se ha dicho que la palabra se reconoce en ISam ticulares con el extranjero, Gen 42,25.35; 43,12s; ISam 13,21; IRe
13,21 y se interpreta como dos tercios del siclo. Las pesadas de 10,29, y siempre, a lo que parece, para las compras de terrenos,
estos ejemplares dan un siclo prximo a los doce gramos. Gen 23,14s; 2Sam 24,24; IRe 16,24; 21,2; Jer 32,9. Pero tambin
Los pesos marcados bq' representan evidentemente medios si- Salomn pag a Hiram en especie, IRe 5,25, y Mesa entregaba a
dos, segn x 38,26. Los seis ejemplares conocidos oscilan alre- Israel un tributo de carneros y de lana, 2Re 3,4. Podan combi-
dedor de 6 gramos y suponen un ciclo de 12 gramos, por lo menos. narse las dos formas de pago: Oseas compr a su mujer por 15
Poseemos adems una docena de pesos marcados nsp. El nom- siclos de plata, un homer de cebada y un leek de lo mismo, Os 3,2.
bre parece designar la mitad de una unidad, pero esta unidad no Los metales de cambio eran el cobre, el oro y, sobre todo, la
es el siclo israelita, pues las pesadas dan al nsp un valor medio plata. La palabra kesep, plata, vino as a significar a la vez el
de 10 gramos. Pertenece, pues, a otro sistema, representado tam- metal mismo y el modo de pago (en metlico), como kaspu en ac-
bin por un pequeo peso marcado 1/4 nsp, de 2,54 gramos, y dico. Muy pronto en el Mediterrneo oriental, en Micenas, en
quiz por ciertos pesos no marcados que pesan alrededor de 5 y de Chipre, en Egipto, en Mesopotamia, en Siria, el metal de cambio
20 gramos, o sea, 1/2 nsp o 2 nsp respectivamente. La palabra se fundi en lingotes de diferentes formas o en discos, barras, bro-
aparece como nombre de peso en el Antiguo Testamento, pero se ches y anillos, que a veces llevaban una seal que certificaba el peso
encuentra, junto con el siclo, en textos de Ugarit y est quiz re- y la ley, pero todava no se trataba de moneda. Los pagos se hacan
presentado por un peso de 9,5 gramos en la serie ponderal: el siempre a peso. La pesada de la plata o del oro se representa con
nsp sera en Ugarit un siclo ligero, la mitad del siclo pesado. frecuencia en los monumentos egipcios y est descrita en uno de
Los pesos nsp hallados en Palestina los habran quiz perdido los poemas de Ras Samra. Fue el nico modo de pago entre los
all mercaderes cananeos \ israelitas hasta la cautividad; la qsitah de Gen 33,19 no es una
La incertidumbre sobre el valor exacto del siclo y el carcter moneda de la poca patriarcal, sino un peso o una medida cuyo
valor es desconocido. El verbo saqal significa a la vez pesar y
pagar y el siclo vino a ser la unidad fundamental del sistema
1 Cf p 122
III. Instituciones civiles Pesos y medidas 287
286
monetario judo, despus de haber sido la del sistema ponderal decir si los siclos de plata de Neh 5,15; 10,33 designan un peso o
israelita. Para pagar la gruta de Makpel, Abraham pesa 400 una moneda. En todo caso, no son siclos mdicos, que no fueron
sidos a Efrn, Gen 23,16; Jeremas pesa 17 sidos a su primo por nunca de uso corriente en Palestina.
el campo de Anatot, Jer 32,9, etc. A los comerciantes se los llama Las ms antiguas monedas halladas en Palestina son monedas
los pesadores de plata en Sof 1,11. El Estado proceda de la griegas de Macedonia: una moneda de electro de hacia el ao
misma manera. Para pagar las reparaciones que haban de hacerse 500 a. de J.C. proviene de las ltimas excavaciones de Balata
en el templo, el rey Jos puso a la entrada un cofre, antepasado de (Siquem), una tetradracma de plata acuada en Egea hacia el ao
nuestros cepillos de las iglesias, donde los fieles depositaban la 480 se ha hallado en una tumba de Atlit. Es ms que evidente que
plata, de cualquier forma que fuese. Cuando se vea que haba mu- estas monedas lejanas no tenan curso en Palestina y no circula-
cha plata en el cofre, suba el secretario real, y se funda y contaba ban sino por su valor como lingotes, con el contraste de peso.
la plata que haba en el templo de Yahveh, luego se entregaba la Pero Judea, como las otras provincias del imperio persa, vino
plata controlada a los maestros de obras, que la gastaban, 2Re a acuar su propia moneda. La primera moneda juda parece ser
12,10-13. Se puede comparar lo que Herdoto cuenta de Daro: una pequea pieza de plata del siglo v a. de J.C. procedente de
El oro y la plata del tributo los conserva el rey de la manera Hebrn y semejante a las de la serie incierta de Arabia y de Fi-
siguiente: los hace fundir y verter en jarras de barro cocido, listea en la misma poca. Lleva la inscripcin bq' en antiguos
una vez la vasija est llena, rompe la cermica y cuando el rey caracteres hebraicos o fenicios, y pesa 3,88 gramos, aproximn-
tiene necesidad de numerario, acua la cantidad de metal que cada dose as a la dracma tica. Se ha atribuido al tiempo en que
vez necesita, Hist. 3, 96. Nehemas fue gobernador de Judea, lo cual es slo una hiptesis,
Pero entre Jos y Daro tuvo lugar la invencin de la moneda. y ni siquiera es seguro que la pieza sea juda: el tipo no es ca-
Una moneda es una pieza de metal acuada con un sello que lega- racterstico y el alfabeto fenicio estaba entonces propagado fue-
liza su ttulo y su peso. Puede, pues, tericamente ser aceptada a ra de Judea. Ms ciertas son dos piezas de plata con la leyenda
vista, sin pesada ni control. La invencin tuvo lugar en Asia Me- yhd, es decir, Yehd, nombre oficial de la provincia persa de Jud
nor el siglo vn a.C. y el uso fue sobre todo propagado en el Orien- en el arameo de Esd 5,1.8; 7,14; cf. Dan 2,25; 5,13; 6,14. Una
te prximo por los persas. Las primeras monedas fueron de electro, pieza de plata encontrada en Betsur lleva tambin la leyenda Yehd
aleacin natural de oro y plata que se recoga en la arena de los y un nombre propio, Ezequas. Se trata probablemente del sacer-
ros, en particular en el Pactlo. Creso invent un sistema bime- dote Ezequas que, segn Josefo, fue en su vejez, hacia el 512 a.C.
tlico de estateras de oro y de plata. Estas cresidas fueron amigo de Ptolomeo i; pero es poco verosmil que los Ptolomeos
reemplazadas bajo Daro por los daricos de oro y los siclos de hayan autorizado la acuacin de monedas de plata. La pieza debe
plata. El darico no tuvo rival como moneda de oro, pero el sido provenir ms bien de la poca en que Ezequas estaba en funciones
mdico tuvo poca difusin y no pudo competir con las monedas en la provincia de Judea, inmediatamente despus de la conquista
griegas de plata. de Alejandro o bien al final de la dominacin persa. Las otras dos
piezas con la leyenda Yehd son anteriores.
Es, pues, normal que las primeras mencione* de la moneda
aparezcan en los libros de la Biblia posteriores a la cautividad: Palestina se someti en seguida, como todo el Oriente, al sistema
los daricos de oro de Esd 8,27 y, por anacronismo, en lPar 29,7 monetario de los Selucidas y de los Ptolomeos. Se segua el pa-
para la poca de David. Las cuentas de Esd 2,69 y Neh 7,69-71 trn fenicio, la dracma de plata de 3,6 gramos y la tetradracma,
estn establecidas en dracmas de oro. La dracma de plata era la o el sido de 14,4 gramos poco ms o menos. Slo cuando fueron
moneda griega ms apreciada, sobre todo la dracma de Atenas, reconocidos por Antoco vn Sidetes los ttulos de Simn Macabeo
la preferida del siglo V a.C. En cambio, raras veces se acuaron como sacerdote y etnarca de los judos, se le entreg tambin el
dracmas de oro, que tuvieron poca difusin. Parece, pues, seguro derecho de acuar moneda, IMac 15,6. Se trataba slo, como en
que las dracmas de Esd y Neh son daricos. La confusin pudo las concesiones anlogas hechas por los Selucidas, de la moneda
provenir del redactor o de la falta de algn copista. No es posible de bronce para uso local. Esto tena lugar el 138 a.C. Pero Simn
288 III. Instituciones civiles

no hizo uso de su privilegio: ste fue revocado por el mismo Anto-


co, que muy pronto se volvi contra Simn, IMac 15,27, y Simn
muri poco despus, el ao 134. De todos modos, ninguna moneda
de Simn ha llegado hasta nosotros: las piezas de plata y de bron-
ce que durante mucho tiempo se le han atribuido, datan de hecho
de la primera insurreccin, en 66-70 de nuestra era. La acua-
cin de moneda juda comenz slo con el sucesor de Simn, Juan
Hircano, y slo cuando ste se consider independiente despus
de la conquista de Samara, hacia el 110 a.C. Fue una pobre acu-
acin de bronce que continu bajo los asmoneos, sus sucesores;
como monedas de plata, tenan curso exclusivamente las de Tiro,
renombradas por su ley. La historia de esta acuacin y de las que IV
le sucedieron durante la dinasta de Herodes y bajo los procuradores
romanos, no nos interesa ya aqu. Los judos comenzaron de nuevo
a acuar monedas de bronce y de plata durante las dos insurrec- INSTITUCIONES MILITARES
ciones contra los romanos, en 66-70 y en 132-135 de nuestra era.
Sus piezas llevan una leyenda en hebreo y estn datadas de los
aos de la liberacin de Sin o de la liberacin de Israel.
Pero entonces haca ya tiempo que haba pasado la poca del Anti-
guo Testamento.
Captulo primero

LOS EJRCITOS DE ISRAEL

Acerca de la organizacin militar de los egipcios, de los asi-


robabiinicos y de ios hititas, estamos informados por ias repre-
sentaciones figuradas que nos dejaron de sus soldados y de las
batallas que libraban, de sus campamentos y de sus plazas fuertes,
as como por las inscripciones que relatan sus campaas, reprodu-
cen los tratados que ponan fin a las guerras y mencionan los ttu-
los, las atribuciones, la carrera de tal o cual oficial del ejrcito.
En cambio, respecto a Israel estamos relativamente menos
informados: diseos militares si es que alguna vez los hubo
no han llegado hasta nosotros, y las excavaciones de Palestina nos
dan a conocer las fortificaciones y el armamento de los cananeos
mejor que los de los israelitas que los vencieron y suplantaron.
Poseemos, desde luego, textos, y los libros histricos de la Biblia
estn llenos de relatos de guerreros. Pero tales relatos raras veces
son contemporneos de los acontecimientos que refieren. Se hallan
viejas tradiciones en los libros de Josu y de los Jueces; sin embar-
go, la historia militar de la conquista y de las luchas que siguieron
a la misma, no recibieron su ltima forma literaria sino poco antes
de la cautividad. En los libros de Samuel y de los Reyes tenemos
narraciones escritas casi a raz de los hechos, pero la vivacidad
y el carcter de verdad de estos fragmentos no compensa para
nuestro objeto presente su falta de precisin tcnica, y por
otra parte los informes ms detallados sobre la organizacin militar
de la monarqua los encontramos en las Crnicas, escritas en una
poca en que no haba ya ni independencia ni ejrcito para defen-
292 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 293
derla. El xodo de Egipto y la permanencia en el desierto fueron minmada, pero resulta difcil reconocer la situacin real a que
relatados muchos siglos despus, como desplazamientos de un ejr- se refieren las relaciones del xodo y de los Nmeros. La imagen
cito bien disciplinado. No obstante, todos estos informes tienen su de un pueblo en armas que sale de Egipto, X 12,37; 13,18;
utilidad, a condicin de ser verificados y fechados por la crtica 14,19-20, que marcha y acampa en el desierto en formacin orde-
literaria e histrica: las investigaciones militares de un pueblo cam- nada, Nm 1,3.20.22...; 2,1-31; 10,11-28, es reflejo idealizado de
bian con ms rapidez que otras formas sociales, conforme a los una poca posterior en que el pueblo, ya unificado, era llamado
modos de gobierno, a los progresos de los armamentos. Entre la a las armas en caso de peligro nacional. La historia de la conquis-
conquista en tiempos de Josu y el sitio de Jerusaln por Nabuco- ta en el libro de Josu fue igualmente sistematizada con ventaja
donosor, pas ms tiempo que entre la guerra de Cien Aos y la para todo Israel, pero ciertas secciones de este libro y los pasajes
segunda Guerra Mundial y aunque es evidente que la evolucin era paralelos de Jue 1 dan una visin ms real y muestran a las tri-
ms lenta en la antigedad, sin embargo, durante aquellos seis bus o a grupos de tribus, Jud y Simen, la casa de Jos, asegu-
siglos y medio la organizacin del ejrcito y el arte militar experi- rndose independientemente su parte de la tierra santa; a lo cual
mentaron numerosas y profundas modificaciones. hay que aadir las notas antiguas de Nm 32,1.16.39-42, referen-
Es necesario, por consiguiente, considerar las instituciones mi- tes a la instalacin de Rubn, Gad y Manases oriental. En ninguno
litares de Israel conforme a su desarrollo histrico. Habr tam- de estos casos se trata de un ejrcito organizado.
bin que tener en cuenta el carcter general de las fuentes de que
disponemos: se trata de textos religiosos que por lo regular no se Algo mejor informados estamos sobre la poca de los jueces.
preocupan de la constitucin del ejrcito ni de la tcnica de. la Cada tribu se implanta en su territorio y lo defiende contra las
guerra. Si algunas veces, como sucede sobre todo en los textos an- reacciones de los cananeos que haban sido desposedos, contra
tiguos, se interesan ms directamente por esto, lo hacen de una los ataques de los pueblos vecinos o las razzias de los nmadas.
manera que nos desconcierta: la guerra era en Israel una institu- Pero las tribus, unidas por el pacto sellado en Siquem, Jos 24, se
cin sacral con sus ritos propios, y la nocin de la guerra sania ven a veces empeadas en empresas militares comunes: Geden
se perpetu, transformndose e idealizndose, hasta el fin del An- convoca no slo a Manases, su propia tribu, sino tambin a Aser,
tiguo Testamento. A lo largo de los captulos que siguen vamos a Zabuln y Neftal, Jue 6,35, como tambin a Efram, Jue 7,24,
describir primero las instituciones militares en su aspecto profa- que se queja de que no se le hubiese llamado desde el principio,
no, reservndonos para el final el estudio de su carcter religioso. Jue 8,1. Segn el relato en prosa de Jue 4,6s, Baraq moviliza a
Zabuln y Neftal contra los cananeos, pero el cntico de Dbo-
ra, Jue 5,14s, enumera adems los contingentes de Efram, Ben-
jamn, Makir e Isacar, y reprocha a Rubn, Galaad, Dan y Aser
1. El pueblo en armas el haberse mantenido neutrales. Para vengar el crimen de Guibe,
toda la confederacin israelita toma las armas, Jue 20, excepto
Entre los nmadas1, el ejrcito no se distingue del pueblo:
las gentes de Yabes de Galaad, Jue 21,8s.
todo hombre en el vigor de sus fuerzas puede tomar parte en ex-
pediciones de pillaje razzias y debe estar dispuesto a defen- As tambin Sal convoca a todo Israel contra los ammo-
der contra el enemigo los bienes y los derechos de su tribu, bajo nitas, ISam 11,1-11, y la victoria que reportan le proporciona la
Ja direccin del Seih o de un jefe valeroso. Por Jo regular, cada corona. Por fin se ha llevado a cabo la unidad poltica y el pue-
tribu obra por cuenta propia, pero a veces varias tribus se unen blo tiene un rey que sale a su cabeza y combate sus combates,
para una accin comn. Existen costumbres de guerra y reglas de ISam 8,20. Sal convoca a todo el pueblo para la guerra santa
combate, pero no hay organizacin militar estable. Es muy proba- contra los amalecitas ISam 15,4, y congrega a todo Israel con-
ble que sucediese esto mismo cuando Israel haca todava vida se- tra los filisteos, ISam 17,2,11; as van a la guerra los tres herma-
nos de David, ISam 17,13, dejando en Beln slo a su anciano
padre con David, que es demasiado joven para llevar las armas.
1. Cf. p. 32.
Segn ISam 23,8, el rey parece haber convocado incluso a todo
294 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 295

el pueblo para perseguir a David refugiado en Queila. Para la esperar de la confederacin de las tribus, Jue 5,8, que es tambin
batalla de Guelbo, en que haba de ser derrotado y muerto por el efectivo de todo el ejrcito de Israel delante de Jeric, Jos 4,13.
los filisteos, Sal haba congregado a todo Israel, ISam 28,4. Y ntese que aun estas cifras son todava simblicas.
Si se compara con la poca de los jueces, las cosas han cambiado Los hombres se congregan en traje de campaa, hlsm, li-
notablemente, pero la evolucin ha tenido lugar sin ruptura. Los teralmente despojados, desembarazados, es decir, con hbitos
jueces eran salvadores designados por Dios para liberar a su cortos. Ellos mismos aportan su armamento, que es sencillo. Las
pueblo; tambin Sal es un jefe carismtico animado del espritu armas ordinarias son la espada y la honda; los de Benjamn te-
de Yahveh, ISam 10,10, y sobre todo 11,6, y su victoria contra los nan honderos de primera clase, Jue 20,16. En tiempos de Dbora
ammonitas se puede comparar con los xitos militares que con- no haba escudo ni lanza para los cuarenta mil de Israel, Jue
sagraban a los grandes jueces. 5,8. A comienzos del reinado de Sal, los filisteos haban des-
Para llamar el pueblo a las armas, el jefe, fuese juez o rey, armado a Israel, y en la batalla de Mikmas slo Sal y Jonatn
haca tocar el cuerno, Jue 3,27 (Ehd); 6,34 (Geden); ISam 13,3 tenan espada y lanza, ISam 13,19-22. La lanza de Sal se con-
(Sal), o bien enviaba propios a las tribus, Jue 6,35; 7,24. La em- vierte en smbolo de su dignidad real, ISam 22,6; 26,7.16.22; 2Sam
bajada iba a veces acompaada de una accin simblica: Sal 1,6; cf. ISam 18,11; 19,9; su escudo es mencionado slo en la ele-
descuartiza un par de bueyes y enva los cuartos a todo el terri- ga de David, 2Sam 1,21. A Jonatn, por el contrario, se le aso-
torio de Israel con la siguiente amenaza: Quienquiera que no cia con el arco, ISam 18,4; 20,20s; 2Sam 1,22. El casco de bron-
marche en seguimiento de Sal ver tratar de esta misma suerte ce y la coraza con que Sal trata de armar a David producen un
a sus bueyes, ISam 11,7. Para levantar a todo Israel contra las hermoso efecto literario, pero probablemente son un anacronismo.
gentes de Guibe que haban abusado de su concubina hasta darle La organizacin de este ejrcito es la misma que la del pueblo.
muerte, el levita corta el cuerpo en doce trozos y los enva a las La unidad es el clan, la ndsphah2, que tericamente (en realidad, la
tribus, Jue 19,29-30. En la poca de los jueces, la respuesta a estos
cifra era mucho ms reducida) ofrece un contingente de mil
llamamientos depende de la decisin de cada grupo. El cntico de
hombres: comprese ISam 10,19 ('elep) y 21 (ndsphah) y el
Dbora insiste dos veces en esta libertad de alistarse, Jue 5,2.9, y
empleo de millar por clan en Jue 6,15; ISam 23,23. El pue-
se limita a reprochar o lamentar que algunas tribus no acudieran
al llamamiento, Jue 5,15-17; cuando mucho maldice a Meroz, blo en armas son los millares de Israel, Nm 31,5; Jos 22,21.30;
Jue 5,23, ciudad de Neftal que no haba seguido a su tribu, la Jue 5,8. Estos grupos los manda un jefe de mil, sor 'elep, ISam
primera en empearse en el asunto. Se puede amenazar a los que 17,18; 18,13. Podan estar divididos en pequeas unidades de
no cVimplan su deber, Jue 21,55; ISam 11,7, pero no sabemos cien hombres, ISam 22,7; cf. Jue 7,16, y de cincuenta hombres,
cules eran las sanciones que se aplicaban efectivamente. Segn la ISam 8,12. El trmino hmusim se explica a veces por una repar-
tradicin de Jue 21,6-12, la expedicin contra las gentes de Yabes ticin del ejrcito en cincuentenas. Este trmino, fuera de x 13,18
no es un 'castigo por su abstencin, sino un medio de proporcionar y Nm 32,17 (corregido segn las versiones), slo se encuentra en
mujeres al resto de los de Benjamn sin romper el juramento que Jos 1,14; 4,12 y Jue 7,11. Es ms verosmil que el trmino de-
ligaba a los combatientes. signe a los guerreros formados en cinco cuerpos en las marchas
y en los campamentos. De la misma manera que el rabe hans,
A pesar de estas levas en masa, los efectivos eran poco consi- cinco, significa, segn los lexicgrafos, el ejrcito compuesto de
derables. En los relatos antiguos se introdujeron cifras exageradas. vanguardia, un cuerpo, dos alas y retaguardia. Recordemos la dis-
Segn ellos, 400 000 hombres marcharon contra Benjamn, Jue posicin del campo del desierto segn Nm 2,2-31: cuatro divi-
20,17; 300 000 israelitas y 30000 judos respondieron a la convo- siones, d'glim, que rodeaban la tienda guardada por los levitas,
cacin de Sal, ISam 11,8; 200 000 infantes le siguieron contra los
lo que equivale a cinco unidades, con lo que conviene relacionar
amalecitas, ISam 15,4, etc. Otros textos, en cambio, son ms so-
los hmusim del campo madianita, Jue 7,11; y el orden de mar-
brios: los contingentes de Zabuln y Neftal no renen ms de
10 000 hombres, Jue 4,10, y 40 000 parece ser lo ms que se puede
2- Cf p. 30.
296 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 297
cha de Nm 10,11-28: las divisiones de Jud y de Rubn, luego guerra deben infundir pnico en el campo enemigo dando la sen-
la tienda y los levitas, y por fin las divisiones de Efram y de Dan, sacin de un ejrcito numeroso. La estratagema da resultado: los
con que se pueden comparar los hmuSim de x 13,18; Jos madianitas pierden la serenidad y emprenden la fuga. Viene luego
1.14; 4,12. la explotacin de la victoria: las gentes de Efram, como en ISam
Se comprende que aquellas tropas mal armadas y poco adies- 14,22, cortan la retirada a los fugitivos, Jue 7,23-25, y el pequeo
tradas se aterrorizasen ante las plazas fuertes de Canan, Nm ejrcito de Geden persigue a los supervivientes hasta las mrge-
13,28; Dt 1,28; los carros revestidos de hierro, Jos 17,16-18; Jue nes del desierto, Jue 8,4-12. Aunque este relato combina dos epi-
1,19; 4,13; ISam 13,5; 2Sam 1,6, y los campeones filisteos pesa- sodios distintos, da una idea justa de lo que fueron las guerras en
damente armados, ISam 17,4-7. Pero los israelitas, en el primer la poca de los jueces.
estadio de la conquista, se aprovecharon de la dispersin de las Finalmente, sucede tambin que los adversarios se ponen de
fuerzas cananeas y del vaco dejado por la retirada de Egipto. Sus acuerdo para confiar la decisin a un combate singular. De este
conquistas eran infiltraciones; se detenan en el lmite de las lla- uso entre los seminmadas cananeos tenemos ya un testimonio en
nuras que estaban defendidas por las plazas fuertes y por los ca- la historia de Sinuhit, cuento egipcio del siglo xvm antes de nuestra
rros, Jos 17,12.16; Jue 1,19.27-35. Cuando se relata con algn era. El desafo del filisteo a los israelitas, ISam 17,8-10, es la pro-
detalle la toma de una ciudad, se ve que haba sido preparada con posicin explcita de un combate singular de que ha de depender
espionaje y lograda por traicin o con estratagemas: Jeric, Jos 6; la suerte de ambos pueblos. Las proezas individuales de los pala-
Ay, por otra parte ya en ruinas, Jos 8; Betel, Jue 1,23-25. Los dines de David, 2Sam 21,15-21, se pueden explicar de esta misma
islotes cananeos que subsistieron slo desaparecieron poco a poco. manera. Los campeones de estas luchas entre dos, que tenan lu-
Las batallas en regla eran fatales para los israelitas, ISam gar entre las tropas en orden de batalla, parecen haberse llamado
4,1-11; 31,1-7. Se compensaba la insuficiencia del armamento y 'is habbenaym hombre del entre dos, del mano a mano, u
la falta de formacin militar atacando con una pequea tropa de hombre de la lucha entre dos, ISam 17,4.23. El trmino no vuel-
hombres valerosos, cf. ya los relatos del desierto, x 17,9; Nm ve a estar atestiguado sino por la Regla de la guerra, descubierta
31,3-4. Los de Dan que van a conquistar un territorio no son ms en Qumrn, pero el sentido ha evolucionado: se trata de la in-
que 600, Jue 18,11, Sal se escoge 3000 hombres en todo Israel fantera ligera.
para luchar contra los filisteos, ISam 13,2; y as, con 600 hom- En la guerra entre los partidarios de Sal y los de David, Ab-
bres, obtiene su primera victoria, ISam 13,15; 14,2. Estas tropas ner propone a Joab que se remitan a la lucha entre doce hombres
reducidas, pero bien manejadas por sus jefes se imponan a ene- selectos escogidos por cada parte, pero no se logra una decisin
migos ms numerosos o mejor equipados, con sus audaces ataques, porque todos los campeones perecen juntos, por lo cual se traba
con ardides de guerra o con emboscadas. Jonatn y su escudero un combate general, 2Sam 2,14s. Estas costumbres existan en las
atacan solos el puesto filisteo de Mikmas sembrando en l el p- tribus rabes y se han conservado hasta la poca moderna: en el
nico; los 600 hombres de Sal caen sobre el enemigo, cuyos auxi- momento ms duro de la conquista de Argelia, el emir Abd-el-Ka-
liares hebreos desertan; los israelitas de la montaa de Efram der propuso al duque de Aumale, enviado al frente de las tropas
se juntan para perseguir a los filisteos, cuya derrota se convierte por su padre, el rey Luis-Felipe, que se pusiese fin a la guerra
as en un desastre, ISam 14,1-23. Todava es ms tpica la accin ora con un combate singular de los dos jefes en el frente de ba-
de Geden contra los madianitas, Jue 6,33-7,22: de los 32 0000 talla, ora viniendo a las manos un nmero igual de soldados que
hombres que haban respondido a su llamamiento, despide a los cada uno designara en su campo.
que tienen miedo, y se queda slo con 10 000; de stos finalmente Este estudio de las instituciones militares antes de David no
escoge a 300 y los divide en tres columnas. Se informa sobre la toma en consideracin su aspecto religioso, que ser examinado
moral del enemigo, que es baja, y prepara cuidadosamente una ulteriormente3. Con todo, no hay que olvidar, ni siquiera aqu,
operacin nocturna. Las antorchas disimuladas en los cntaros
hasta la seal del ataque, los toques de trompeta y el gritero de
3. Cf. p. 346.
298 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 299
que los guerreros de Israel se vean confortados por la fe en que Gad y varios extranjeros, un arameo de Soba, un ammonita, el
Yahveh combata con ellos y que poda darles la victoria, fuesen hitita Uras, marido de Betsab, cf. 2Sam 11,38. Despus de ven-
numerosos o no, 2Sam 14,6; 17,47. cer a los filisteos, David reclut entre ellos o entre sus vasallos un
cuerpo de kereti (cereteos) y de peleti (pleteos), 2Sam 8,18; 15,18;
20,7.23; IRe 1,38.44. Tuvo tambin un contingente de 600 hom-
2. El ejrcito profesional bres de Gat, de Filistea, 2Sam 15,18s.
David, al proceder as, copiaba una institucin de los principa-
Los adversarios de los israelitas, cananeos y filisteos, tenan dos cananeos y filisteos. Recientemente se ha propuesto la hipte-
tropas permanentes de infantera y de carros, compuestas por sol- sis de que el trmino especial que designaba a estos mercenarios,
dados de profesin, indgenas o extranjeros. Semejante organiza- se ha conservado en las expresiones flid h'nq, Nm 13,22.28;
cin militar era incompatible con el espritu y las tradiciones de Jos 15,14, y flid hrpah, 2Sam 21,16.18. La palabra ylid no
la confederacin de las doce tribus. Es cierto que Abimlek re- significa descendiente, sino dependiente, siervo, y parece ha-
clut mercenarios, Jue 9,4, pero tambin es cierto que slo era berse aplicado a guerreros de profesin, que enajenaban su libertad
israelita a medias y que ambicionaba un reino segn el modelo de para entrar en un cuerpo militar, en este caso el cuerpo de naq o
los cananeos. Tambin Jeft reuni una banda de gente armada, el cuerpo de rafah, quedando todava por determinar el sentido
pero esto tuvo lugar fuera del territorio de Israel, Jue 11,3. Sin de estas palabras o nombres *. Los otros empleos de la palabra
embargo, los reveses sufridos en la lucha contra los filisteos, de- ylid, en la expresin -flid bayt, estaran de acuerdo con este
mostraron, a los israelitas que un pueblo reclutado en masa no sentido: se tratara de esclavos que disfrutan de una posicin par-
poda oponerse con eficacia a un ejrcito de profesin, menos nu- ticular en la familia y que en Gen 14,14, aparecen aplicados a fines
meroso, pero bien entrenado y dispuesto a cada momento a entrar militares. Esta hiptesis es interesante, aunque por falta de textos
en accin. La creacin de tal ejrcito fue obra de los primeros re- suficientemente numerosos y claros, permanece incierta.
yes de Israel. De todos modos, los mercenarios israelitas no tenan un estado
civil de hombres libres. Estaban personalmente ligados al rey. Eran
a) Los cuerpos mercenarios. Sal comenz a reclutar mercena- los hombres de Sal, ISam 23,25-26, o de David, ISam 23 pas-
rios: en cuanto vea un hombre bravo y valiente, trataba de ga- sim; 24,3s; 27,3.8..., los servidores, 'bdim, de Sal, ISam
nrselo, ISam 14,52. Desde luego, escogi de preferencia hombres 18,5 30; 22,17, o de David, ISam 25,40; 2Sam 2,17; 3,22; 11,9.11.13;
de su tribu, la de Benjamn, cf. ISam 22,7, pero tambin de las 18,7.9; 20,6; IRe 1,33. El rey premiaba sus servicios eximindolos
otras tribus, como al judata David, ISam 16,18s; 18,2, y hasta a de impuestos o de prestaciones, ISam 17,25, mediante donaciones de
extranjeros, como al edomita Doeg, ISam 21,8; 22,18. Nunca fue- tierras u otorgndoles derechos sobre los diezmos, ISam 8,14-15.
ron numerosos, pues era preciso pagarlos, cf. Jue 9,4, y el reino A la muerte del rey, pasaban a su heredero: los servidores de
de Sal era pobre. David, despus de su ruptura con Sal, reclut Sal se convierten en servidores de Tsbaal, 2Sam 2,12; 4,2. Esta-
mercenarios po.- su cuenta: tuvo 400 hombres, ISam 22,2; luego ban estacionados en Id corte; durante el reinado de David, en Je-
600, ISam 25,13, con los cuales pas al servicio de los filisteos, rusaln, 2Sam 11,9.13; 15,14; 20,7; IRe 1,33.
ISam 27,2. Estos aventureros se quedaron con l cuando lleg a Constituan la guardia real \ No es fcil precisar su organiza-
ser rey de Jud y de Israel, y su nmero fue aumentando al mis- cin, que parece haber sido ms bien fluctuante. Fuera del trmi-
mo tiempo que las victorias de David ampliaban su campo de re- no general, 'abdim. y de indicaciones de origen tnico, los sol-
clutamiento y suministraban los recursos necesarios para el man- dados que la componen reciben diferentes nombres, cuya relacin
tenimiento de los mercenarios. Eran de diversas procedencias; en- es todava incierta. La guardia personal de Sal, y luego la de
tre los treinta hroes de David, 2Sam 23,24-39, de que se volver David, reciben el nombre colectivo de misma'at, los que obede-
a hablar, haba sobre todo gentes de Jud y de las comarcas ve- 4 Cf p 327
cinas, aunque tambin uno de Efram, uno de Manases, uno de s Cf p 179
300 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 301

cen, o que responden a la llamada, ISam 22,14; 2Sam 23,23. Doeg, 21,8 (corregido). Se los llama 'bdim y en este texto son
Bajo Sal, su jefe es David; bajo David la manda Benayahu, que los ejecutores de las venganzas del rey, como lo son los ne'rim
es a la vez, o despus, jefe de los k'reti y de los peleti, 2Sam 8,18; en 2Sam 4,12. Forman una guardia personal, un pelotn de es-
20,23; cf. IRe 1,38.44. Estos ltimos parecen haber constituido en- colta 6, como los cincuenta corredores que precedan a Absaln y
tonces toda la guardia: slo a ellos se los pone en paralelo con a Adonas cuando simularon adoptar un tren regio, 2Sam 15,1;
el ejrcito popular, 2Sam, 8,16; 20,23, como se hace con los 'b- IRe 1,5. Figuran quiz con el mismo ttulo al lado de escuderos,
dim en 2Sam 11,11. Por el contrario, en 2Sam 20,7, al lado de los slisim, en la historia de Jeh, 2Re 10,25. Desempean, junto con
k'reti y peleti se menciona a los paladines, los gibbm. Pero los mercenarios carios, la guardia del palacio de Jerusaln, don-
los gibbrm parecen ser el equivalente de los kereti y peleti en de hay una sala de los corredores y una puerta de los corredores,
2Sam 16,6 comparado con 2Sam 15,18, y en IRe 1,8.10 compa- IRe 14,27-28; 2Re 11,4.6.11.19. Son bastante numerosos para que
rado con IRe 1,38.44; los gibbrm figuran solos al lado del ejr- se los pueda dividir en centurias.
cito del pueblo en 2Sam 10,7. Sal utiliza a sus guardias contra los filisteos, ISam 18,27.30;
Entre estos paladines se distinguen por su valor dos grupos: cf. 23,27, y para perseguir a David, ISam 23,25s, pero la eficacia
los tres, cuyo jefe es Isbaal, 2Sam 23,8-12, y los treinta, manda- del ejrcito profesional slo se manifest realmente en el reinado
dos por Abisay, 2Sam 23,18.24-39. Su origen, en gran parte del de David. Con sus mercenarios tom a Jerusaln, 2Sam 5,6, de-
sur de Judea, hace verosmil que fueran los ms valerosos entre rrot a los filisteos, 2Sam 5,21; 21,15. Se recordaban las ilustres
los compaeros de David a los principios y que desde la perma- acciones de sus paladines, 2Sam 21, 15-22; 23,8-23. Estas tropas
nencia en Siqlag fueran constituidos en una compaa distinguida. de profesin estn bajo un mando especial y se distinguen de los
A este propsito se ha recordado un texto egipcio que habla de contingentes que en circunstancias graves suministran Israel y
una tropa de treinta en el squito inmediato de Ramss n. Jud. En la lista de los funcionarios de David hay dos militares,
A estos soldados, o por lo menos a una parte de ellos, se llama Joab, que manda el ejrcito, y Benayahu, que manda a los cereteos
a veces rf'rm, literalmente los jvenes y en sentido militar, y pleteos, es decir, la guardia, 2Sam 8,16.18; 20,23. El relato de-
los cadetes. Acompaan a David en su fuga, ISam 21,3.5; 25,5s, tallado de la guerra ammonita ilustra la relacin entre estas dos
y no se ve nada que los distinga de los hombres de David, ISam fuerzas: la guardia y todo Israel estn movilizados, 2Sam 11,1;
25,13.20. Sal tambin tena a los suyos, ISam 26,22. Los cade- pero, delante de Rabb de los ammonitas, Israel y Jud acampan
tes de David y de Isbaal, hijo de Sal, se afrontan en Gaban, en tiendas, mientras que la guardia est en campo raso, 11,11; la
2Sam 2,14, y en el mismo pasaje, 2Sam 2,12-13, son llamados guardia es la que lanza los ataques, 11,14-17; 12,26, los contin-
los 'bdim de David. Los cadetes de 2Sam 16,2 parecen ser los gentes de Israel y de Jud estn en reserva y dan el asalto final,
mismos que los soldados de la guardia que acompaan a David 12,29. El mismo dispositivo se halla en las guerras arameas bajo
en su fuga, los mercenarios de 15,18, los gibbrm de 16,6; cf. tam- Acab: los cadetes de los jefes de distritos, soldados de profe-
bin 2Sam 4,12. Ms tarde nos encontramos con los cadetes de sin, son enviados los primeros y desencadenan el ataque y luego
los jefes de distrito, distinguidos del ejrcito nacional, IRe 20,14-19. Israel, es decir, el ejrcito nacional, sale detrs de ellos y persigue
Aunque en algunos casos hacen el papel de escuderos, ISam al enemigo, IRe 20,15-20.
20,21s.35s; 2Sam 18,15, no parece que sean jvenes reclutas por Este ltimo texto nos recuerda que el ejrcito de profesin
oposicin a los veteranos: cuando el trmino tiene una acepcin existi todava largo tiempo despus del reinado de David. Ya
propiamente militar, designa sencillamente soldados de profesin; hemos sealado los corredores de Roboam, IRe 14,27-28, los
cf. tambin Neh 4,10. En sentido militar se empleaba ya el trmino de Jeh, 2Re 10,25, los corredores y los carios bajo Atala,
en cananeo, habiendo pasado luego al egipcio, donde na'aruna 2Re 11,4. Las fortalezas erigidas por Roboam estaban ciertamente
designa un cuerpo de ejrcito, reclutado quizs en Canan. ocupadas por soldados de profesin, 2Par 11,11-12. Segn 2Par
Finalmente, cerca de Sal se encuentran tambin los rsim, los
corredores, ISam 22,17, cuyo jefe es probablemente el edomita 6 Cf p 179.
302 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 303

25,6s, Amasias, rey de Jud, reclut mercenarios en Israel, y los Como Salomn no hizo personalmente conquistas, hubo de cons-
anales de Senaquerib sealan los auxiliares de Ezequas que de- tituir a costa de dinero sus tropas montadas. Segn el difcil texto de
sertaron en ocasin del asedio de 701 a.C. Es la ltima mencin IRe 10,28-29, parece ser que compr los carros en Egipto (don-
cierta que poseemos de estas tropas mercenarias. de fabricaban excelentes) y los caballos en Cilicia (cuyas remontas
eran famosas). De esta manera posey 1400 carros y 12 000 ca-
b) El arma de los carros. Los israelitas, al establecerse en la ballos, segn IRe 10,26. El nmero de carros resulta verosmil:
tierra prometida haban tenido que habrselas con los carros de en la batalla de Qarqar, el 853 a.C, Acab de Israel alinear 2000
guerra de los cananeos y de los filisteos, Jos 17,16-18; Jue 1,19; carros, y el rey de Damasco tendr 1200. Pero la cifra de los ca-
4,13; ISam 13,5; 2Sam 1,6. En efecto, a partir del segundo mile- ballos parece exagerada: segn los documentos figurados y los
nio antes de nuestra era, el arma de carros, la carrera, haba textos extrabblicos, cada carro exiga slo tres caballos, dos en-
llegado a ser un elemento esencial, a veces el elemento principal, ganchados y uno en reserva. Los 12000 caballos provienen quiz
de los ejrcitos del Oriente prximo. Las recetas para la cra de de una tradicin que evaluaba en 4000 el efectivo de los carros de
caballos y para la construccin de carros de dos ruedas, ligeros y Salomn, 2Par 9,25; cf. la glosa de IRe 5,6.
resistentes, haban sido introducidas del norte por elementos indo- Estas tropas estaban acantonadas en Jerusaln, donde exista
europeos que contribuyeron a la formacin del Estado de Mitanni una puerta de los Caballos, 2Re 11,16, y en las ciudades de ca-
en Mesopotamia del norte. Desde all no tard esta arma en pro- rros, IRe 10,26. Estas ciudades de carros y de caballos o ciu-
pagarse entre los hititas, en Mesopotamia, en Egipto, en Siria y en dades de guarnicin estn enumeradas en IRe 9,15-19: eran
Palestina. Todo pequeo Estado cananeo tuvo sus carros y sus Hasor, Meguidd, Guzer, Bet-Horn de Abajo, Baalat y Tamar.
carreros o aurigas, que llevaban nombre indoeuropeo, los maryan- Estas plazas, fortificadas con el trabajo de fonsadera, IRe 9,15,
nu. Los principados de los filisteos y de los otros pueblos del defendan las grandes vas de acceso hacia el centro del reino, y
mar que se asentaron en la costa de Palestina, y los nuevos Es- estaban situadas cerca de llanuras, donde pudiesen maniobrar los
tados rameos que se fundaron en Siria tuvieron tambin pronto carros. Las cuatro primeras de las ciudades mencionadas stas
sus tropas de carros. por lo menos eran antiguas ciudades de corte cananeas que
Los israelitas, probablemente por razn de su pobreza cos- haban dispuesto de carros: Salomn continuaba sencillamente una
taba caro constituir y mantener un cuerpo de carros, siguieron tradicin. Al mantenimiento de esta caballera se provea median-
con cierto retraso esta importante evolucin de los mtodos de te entregas de cebada y de paja realizadas por los prefectos de
combate. Despus de su victoria contra los rameos de Soba, Da- Salomn, IRe 5,8. Las excavaciones de Meguidd nos han revela-
vid mand desjarretar los tiros que haba capturado, cf. Jos 11,6-9; do el aspecto que ofrecan aquellas ciudades de carros: una parte
2Sam 10,18, conservando, sin embargo, un centenar de ellos, 2Sam de la ciudad est ocupada por grandes cuadras con pesebres indi-
8,4. Si procedi de la misma forma con las ciudades cananeas que viduales, que daban a patios en los que se hallaba el abrevadero y
logr anexionar a Israel, pudo constituirse as una pequea fuerza que servan de picaderos. Las cuadras que se han descubierto en
de carros, sin importancia en comparacin con las tropas de in- Meguidd podan contener 450 caballos.
fantera y que no aparece nunca en los relatos de sus campaas. Los carros egipcios iban montados por dos hombres, el co-
Slo se hace notar que Absaln y Adonas, cuando conspiraban chero y el combatiente; los carros hititas tenan un cochero, un
por el trono, salan en carro, precedidos de corredores, 2Sam combatiente y un escudero; su nmero fue reducido a dos en los
15,1; IRe 1,5. Estados neohititas. En Asira, en la poca contempornea de la
La gran innovacin militar de Salomn fue la creacin de un monarqua israelita, la dotacin se compona de tres hombres, efec-
potente cuerpo de carros. Lleg a eclipsar a los mercenarios de a tivo que se elev a cuatro entre Teglat-Falasar m y Asurbanipal,
pie, de los que no se hace mencin bajo su reinado. No es que des- volviendo luego al nmero de tres. Al tercero se le llamaba en
apareciesen, pero fueron relegados a posicin secundaria: con esto acdico salsu (rakbu) o aslisu. Los carros israelitas tenan tambin
se transformaba radicalmente la situacin del reinado de David. tres ocupantes: el cochero, llamado sencillamente rakkb o ca-
304 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 305

rrero en IRe 22,34, el combatiente y el tercero, sals, IRe 9,22; A comienzos del primer milenio antes de nuestra era, la caba-
2Re 10,25. El escudero del rey tena una dignidad especial y era llera montada, empleada ya haca tiempo por ciertos pueblos del
como un ayudante de campo7. norte y que seguir siendo el arma principal de los escitas, hizo
Al dividirse el reino a la muerte de Salomn, las principales tmidamente su entrada en los ejrcitos del Oriente prximo. En
guarniciones de carros, Hasor, Meguidd, Guzer y probablemente los bajo relieves de Tell Halaf, de principios del siglo ix a.G, se
Bet-Horn de Abajo, quedaron en poder de Israel. Jud no con- representan guerreros a caballo, y por la misma poca se introdu-
serv sino pocas tropas montadas y no consta que Roboam esta- jeron elementos de caballera en el ejrcito asirio, pero las tropas
bleciera tales tropas en las nuevas plazas que fortific. Sin em- de carros siguieron manteniendo la preponderancia. Fuera de los
bargo, los caballos de Jud son asociados a los de Israel en la batidores montados, el ejrcito egipcio no tuvo nunca caballera.
guerra contra Moab, 2Re 3,7, y los carros de Joram son derrota- Tampoco la tuvieron los israelitas: el enviado de Senaquerib pro-
dos por los edomitas, 2Re 8,21. La carrera de Jud parece haberse pone irnicamente a Ezequas darle 2000 caballos si halla jinetes
desarrollado en el siglo vm. Entonces deca Isaas: Su pas est que los monten, 2Re 18,23. En los relatos de la poca monrqui-
lleno de caballos e innumerables carros, Is 2,7, y maldeca a los ca, el trmino prsm, traducido con frecuencia por jinetes o
que ponan su esperanza en los caballos y en la abundancia de por caballera designa los tiros o las dotaciones de los carros.
carros, Is 31,1; cf. 30,16; Miq 1,13; 5,9. Estos suministros de gue- Pero suceda tambin que se montaba a un caballo para huir ms
rra venan de Egipto, cuya alianza se haba procurado, Is 31,1-3, rpidamente, IRe 20,20; Is 30,16; Am 2,15. Esto no excluye, como
e Isaas parece condenar esta fiebre de armamentos. Al pas no le tampoco en Egipto, el empleo de jinetes como batidores o
acarre ninguna ventaja: en el ao 701, Senaquerib se apoder de como mensajeros, 2Re 9,17s; cf. Zac 1,8-11. La descripcin del ca-
las ciudades de Jud, excepto Jerusaln, sin librar una sola batalla ballo de guerra en Job 39,19-25 es de inspiracin extranjera, como
en que interviniesen carros. No parece que volviesen nunca a res- son tambin extranjeros los jinetes mencionados por Ez 23,6.12 (asi-
tablecerse las tropas montadas. En este sentido slo se puede in- rios); 38,4 (el ejrcito de Gog); Esd 8,22 y Neh 2,9 (persas). Por
vocar el texto de 2Par 35,24, ms extenso, y sin duda tambin lo dems, todos estos textos son posteriores a la monarqua. To-
ms exacto que su paralelo de 2Re 23,30: Josas, herido en Me- dava mucho ms tarde, en las primeras guerras macabeas, los
guidd, fue sacado de su carro y trasladado a Jerusaln en su judos slo opusieron infantes a la potente caballera de los griegos
segundo carro. Lo cual significa que el rey dispona de dos ca- y a sus elefantes montados, IMac 1,17; 6,30s; 8,6; 2Mac 11,4;
rros, pero no prueba que existiese un cuerpo de carros. 13,2.15. Los relatos de la derrota de Betzacaras, IMac 6,29-47, y
En el reino de Israel, al que correspondi la mayor parte de de la victoria de Jonatn contra Apolonio, IMac 10,73-83, son par-
los carros de Salomn, y en el que se perpetuaban las tradiciones ticularmente significativos. Un cuerpo de caballera juda no apa-
cananeas, las tropas de carros conservaron mayor importancia. rece sino bajo Simn, en 136-135 a.G, y todava era poco nume-
Bajo El estaban divididas en dos cuerpos, uno de ellos mandado roso, IMac 14,4.7. El ejrcito de Herodes contaba 6000 jinetes al
por Zimr, IRe 16,9. Segn los anales de Salmanasar m, 2000 ca- lado de 30 000 infantes.
rros israelitas tomaron parte en la batalla de Qai-qar. Sin embargo,
los fracasos sufridos durante las guerras arameas debilitaron con-
siderablemente esta arma. Quedaban carros en Samara, 2Re 7,13; 3. El ejrcito de servicio obligatorio
10,2, pero no en cantidad, cf. 2Re 7,6, y en el momento ms som-
bro de estas luchas Joacaz slo conserv diez carros, 2Re 13,7. Hemos visto que, despus de los acontecimientos del ao
Tales prdidas no fueron nunca compensadas: Sargn de Asira, 701 a.G, probablemente ya no se reorganizaron las tropas merce-
que se jacta de haber capturado 300 carros en Hamat, no gan narias y las tropas de carros del reino de Jud: costaban dema-
ms que 50 carros en su conquista de Samara. siado caras. La liberacin y luego la defensa del territorio estuvie-
ron encomendadas a un ejrcito de servicio obligatorio. Tal ejr-
7. Cf. p. 178. cito es el nico que aparece en los relatos de la toma de Jerusaln
306 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 307
por Nabucodonosor. No se habla de mercenarios ni de carros, sino era el jefe supremo del ejrcito y tomaba efectivamente parte en
nicamente de hombres de guerra, 'ans (ham)milhmah, 2Re la guerra, IRe 22,29; 2Re 3,9; 14,11; 23,29; 25,4-5. aun cuando
25.4.19; Jer 38.4, o de 'ose milhmah, 2Re 24,16. Se habla de los hubiera, como en tiempos de David, un general que mandaba las
oficiales y de sus hombres, en 2Re 25,23s; Jer 40.7s, y tambin en tropas, 2Par 26,11; quiz 2Re 25,19.
los straka de Laks, pero estos soldados, estos hombres de guerra, Las unidades eran de 1000, 100, 50 y 10 hombres. Esta jerar-
son judos que han sido llamados a las armas y que una vez aca- qua es referida a la poca del desierto por x 18,21 y Dt 1.15. Un
bada la guerra deben volver a sus casas y a sus campos, Jer 40,10. jefe de decena se menciona quizs a raz de la cada de Jerusaln,
Segn 2Re 25,19, Nabucodonosor hizo prisionero a un alto aquel Ismael que se present con su diez hombres para asesinar a
funcionario, a un saris8, que estaba a la cabeza de los hombres Godolas, Jer 41,1.2; cf. 15. En la historia de Elias figuran jefes
de guerra, que era quizs el comandante en jefe, quizs un admi- de cincuentena, 2Re 1,9.11.13. Los jefes de centena y de millar
nistrador civil del ejrcito, un ministro de la defensa nacional, aparecen en la estadstica de 2Par 25,5 y la misma organizacin
puesto que el mando supremo era ejercido por el rey en persona. del ejrcito regular es referida a la poca de David por lPar 27,1,
Entre los cautivos, se hallaba tambin un escriba, sper, encar- lo cual no es completamente arbitrario, puesto que las unidades
gado de alistar al pueblo del pas. Hay que relacionar con esto de cien y de mil hombres existan ya en la poca del pueblo en
2Par 26,11, en que el censo del ejrcito de Ozas corre a cargo del armas, ISam 22,7; 17,18, y en las tropas mercenarias, 2Re 11,4.
secretario Yeyel y de un ster o comisario9 llamado Maaseyah. Fuera de estas indicaciones numricas, son inciertos los nom-
Segn Dt 20,5-19, haba varios stem que se encargaban del re- bres de las unidades. Segn 2Par 26,11, el ejrcito estaba distri-
clutamiento, probablemente en diferentes distritos. El mismo texto buido en gedd. La palabra designa en otros lugares un grupo de
prev cierto nmero de casos de exencin: propietarios de una hombres armados, con frecuencia bandidos, ISam 30,8s; 2Re
casa nueva que todava no se ha estrenado, o de una via que no 13,20..., y a veces y el sentido es parecido soldados enviados
ha dado todava los primeros frutos, prometidos que no han con- para llevar a cabo una incursin en pas enemigo, 2Re 5,2; 6 3 ;
trado todava matrimonio; segn Dt 24,5, los recin casados te- 24,2; finalmente y aqu tampoco es muy distinto el sentido
nan una prrroga de un ao. La despedida de los cobardes, Dt un grupo de mercenarios, 2Sam 4,2; 2Par 25,9, cf. 13. El empleo
20,8, es quizs un aditamento inspirado en Jue 7.3. Estas reglas de la palabra en 2Par 26,11, aplicada a las formaciones del ejr-
fueron aplicadas por Judas Macabeo cuando hizo la leva del ejr- cito regular, es excepcional. Si este empleo es legtimo, se puede
cito de liberacin, IMac 3,56. La movilizacin afectaba a los hom- observar que, atendida la proporcin entre el nmero de los jefes
bres de 20 aos en adelante, 2Par 25,5; cf. Nm 1,3; 28,2. La y el de los soldados en 2Par 26,12-13, cada oficial mandaba alre-
incorporacin se haca por grupos de familias, por tanto, por lo- dedor de 120 hombres. El gedd, la compaa, ser, pues, equi-
calidades, 2Par 17,14; 25,5, y se haca distincin entre los contin- valente a la centuria. Una unidad superior parece haber sido el
gentes de Jud y los de Benjamn, 2Par 17,14-17; 25,5. Los reclu- degel. Pese a los diccionarios y a las traducciones modernas, este
tas no aportaban las armas, como en tiempos pasados, sino que trmino no significa estandarte o ensea, sino una divisin del
stas les eran suministradas por el rey, 2Par 26,14. ejrcito. ste es el sentido que cuadra a Nm 1,52; 2,2-34; 10,14-25,
Una vez incorporados, los hombres eran puestos a las rdenes que es tambin el sentido que dan las versiones antiguas y que
de sus oficiales, srim. Dt 20,9. stos eran normalmente los jefes de vuelve a encontrarse en los papiros de Elefantina y en la Regla de
familia o de clan, los ros h'b, 2 Par 26,12. Sin embargo, el la guerra en Qumrn. nicamente se puede dudar acerca de la
encuadramiento del ejrcito y su eficacia en el combate requeran importancia de esta unidad. En el texto de Qumrn el degel tiene
un cuerpo de oficiales de carrera al servicio permanente del rey; un millar de hombres, pero en los documentos de Elefantina debe
formaba parte de sus 'bdim o de sus srim 2Re 24,12.14; Jer ser todava ms bajo el nmero, puesto que hay varios deglim en
52,10; cf. 2Par 26,11. Como en tiempos de Sal y de David, el rey la colonia.
8. Cf. p. 177.
Pero, segn Nm 2 y 10, los hombres de las doce tribus
9. Cf. p. 221. no forman ms que cuatro degHm, de modo que, aun dse-
308 IV. Instituciones militares Los ejrcitos de Israel 309
chando las cifras colosales que se han indicado a este propsito, ladines de David, que tenan un oficio muy distinto. Seguramente
cada degel debe contar varios miles de hombres. Esto se confirma este informe no se refiere a la poca de David; puede aplicarse,
por la equivalencia propuesta anteriormente10 entre el millar y dejando aparte cifras y nombres, a una poca posterior, pero puede
la misphah. tambin ser una construccin libre del cronista, inspirada en las
Si degel tiene el sentido de divisin, entonces quedan ya doce prefecturas de Salomn, cada una de cuales se cuidaba du-
pocas pruebas de la existencia de estandartes o de enseas en el rante un mes del mantenimiento del rey, de sus gentes y de sus
ejrcito de Israel. Una sola vez, Nm 2,2, la palabra 't, signo, tropas, IRe 5,7-8.
seal, signo milagroso, puede significar el emblema o la ensea Segn una tesis reciente, el ejrcito de servicio obligatorio de-
en torno a la cual acampaban los hombres del mismo clan; esta bi de ser una innovacin de Josas, y las noticias desparramadas
costumbre tiene plausibles paralelos entre los beduinos, pero la por los Paralipmenos, que han sido utilizadas en las pginas pre-
palabra en sentido de ensea militar no aparece con certeza sino cedentes, habr que referirlas todas a su poca. Esta conclusin
en los manuscritos del mar Muerto, donde quiz sea traduccin es arbitraria. Es exacto que las tropas mercenarias perdieron su
del latn signum. El nes, traducido a menudo por bandera, no importancia y que quiz cesaron de existir a fines de la monar-
es propiamente una ensea, sino una prtiga o palo que se eleva qua y que por entonces parece ser que el ejrcito de servicio obli-
sobre una colina en seal de movilizacin o de adhesin, Is 5,26; gatorio provea por s solo a la defensa del pas. Pero este ejrcito
11,10.12; 13,2; 18,3; Jer 4,6; 50,2; 51,12.27; cf. x 17,15; fuera exista ya antes, paralelamente a las tropas profesionales. Durante
de estos empleos en los profetas, la palabra no aparece nunca en las guerras arameas se hace el censo de todo el pueblo al mismo
los textos concernientes al ejrcito ni en los relatos de batallas. El tiempo que el de los cadetes, IRe 20,15, cf. 19. El pueblo de
mismo empleo est atestiguado entre los rabes, y se ha dado el Israel y el de Jud se comprometen en la alianza entre Josafat y
caso de que el ingeniero Schumacher, que estaba haciendo unos Acab, IRe 22,4, como en la alianza entre Joram y el rey de Jud,
trazados topogrficos en Galilea, provoc, poco ha, la movilizacin 2Re 3,7. As segua mantenindose la tradicin del pueblo en
de una tribu vecina por haber plantado en una colina un jaln de armas, pero la leva en masa a la llamada de un jefe inspirado por
mira. El principal argumento en favor de las enseas en el ejr- Dios, haba cedido el puesto a la movilizacin organizada por la
cito de Israel, es, sobre todo, la analoga de los ejrcitos orienta- administracin real. El primer indicio de esta evolucin aparece
les, todos los cuales tenan sus enseas. Sin embargo, stas lleva- ya en tiempos de David: el censo ordenado por ste, 2Sam 24,1-9,
ban por lo regular emblemas religiosos, que es lo que quiz retra- tena fines militares y equivala a instituir quintas, iniciativa que
jese a los israelitas de imitarlos. Se puede, no obstante, observar fue condenada como abandono de las reglas de la guerra santa,
que el arca desempe un papel parecido en los comienzos de la como una profanacin, cf. los v. 3 y 10. La inscripcin de los
monarqua. Pero de esto volveremos a hablar u . nombres en una lista apareca como una usurpacin de una pre-
Este ejrcito nacional no se movilizaba sino en casos de gue- rrogativa divina: slo Dios lleva el registro de los que deben
rra. Sin embargo, cuando quedaron muy reducidas, o desapare- vivir o morir, x 32,32-33; un censo es un asunto sembrado de
cieron, las tropas mercenarias, es probable que aun en tiempo de peligros, contra los cuales se deben tomar precauciones religiosas.
paz se conservase bajo las armas cierto contingente para proveer a Los nuevos textos de Mari explican este pasaje de la Biblia:
la seguridad del territorio y al servicio de las plazas fuertes. Mas Cuando hagas el recuento, mediante el censo, de los hijos de Is-
sobre esto carecemos de datos y no es fcil utilizar en este sentido rael, cada uno de ellos pagar a Yahveh el precio del rescate de
el texto de lPar 27,1-15, segn el cual David reparti el pueblo su vida, a fin de que con ocasin del censo no estalle sobre ellos
en doce clases de 24 000 hombres, cada una de las cuales estaba ninguna plaga, x 30,12. David no haba tenido en cuenta este
al servicio del rey durante un mes del ao: las cifras son exage- derecho de Dios, por lo cual atrajo la peste sobre su pueblo, 2Sam
radas y los nombres de los jefes de estas clases son los de los pa- 24,10-15. No obstante, la guerra se iba convirtiendo en un que-
hacer profano y as acab por imponerse el rgimen de las
10. Cf. p. 295. quintas.
11. Cf. p. 347.
310 IV. Instituciones militares

No tenemos el menor motivo de dudar de que el tiempo de As


se llevaron a cabo censos militares, 2Par 14,7, como tambin en
tiempo de Josafat, 2Par 17,14-18, de Amasias, 2Par 25,5, de Ozas,
2Par 26,11-13; algunos detalles indican que el cronista, utiliz fuen-
tes antiguas. Sin embargo, hay que conceder que introdujo cifras
^verosmilmente elevadas.

Captulo 11

PLAZAS FUERTES Y GUERRA DE ASEDIO

Las antiguas ciudades de Canan, cada una de las cuales era


el centro de un minsculo Estado \ estaban rodeadas de murallas
y defendidas por torres y puertas fortificadas. Las figuras que en
los monumentos egipcios ilustran las campaas de los faraones del
imperio nuevo, reproducen su aspecto exterior, y las excavaciones
hechas en Palestina permiten estudiar el plan de estas defensas y
la tcnica de su construccin. Se comprende el temor que inspi-
raban a los invasores israelitas aquellas ciudades muy fuertes,
Nm 13,28, cuyas murallas se elevaban hasta el cielo, Dt 1,28,
aquellas plazas fuertes cerradas por altas murallas, provistas
de puertas y de barras, Dt 3,5. Cuando los israelitas, despus de
conquistar u ocupar tales ciudades, pensaron en restablecer sus
defensas cosa que no es atestiguada por la arqueologa sino a
partir de Sal, conservaron las construcciones que subsistan,
reparndolas si era necesario. En los casos en que la destruccin
haba sido radical, reconstruan las murallas segn nuevos mto-
dos, que aplicaron tambin a las ciudades fundadas por ellos. Es-
tas fortificaciones transformadas o construidas por los israelitas
son las nicas que aqu nos interesan.

1. Las plazas fuertes israelitas

Toda ciudad, 'ir, est normalmente rodeada por una muralla,


distinguindose as de las poblaciones abiertas, hser, cf. Lev 25,31.

1. Cf. p. 138.
312 IV. Instituciones militares Ciudades fuertes 313

Pero una ciudad defendida por slidas construcciones se llama Israel trat de fortificar a Rama, a menos de diez kilmetros al
ciudad de fortificacin, 'ir mibsr, cf. Jer 34,7 y otros muchos norte de Jerusaln, pero As de Jud lo desaloj de all e hizo
pasajes. Al abrigo de estas defensas se atrinchera toda la pobla- avanzar su propia frontera hasta Gueba de Benjamn, y Misp, a
cin en caso de peligro, Jer 4,5; 8,14. El Antiguo Testamento la que puso en condiciones de defensa, IRe 15,17-22. Restaur
contiene listas y menciones aisladas de plazas fuertes, que ilustran tambin otras plazas fuertes de Jud, segn IRe 15,23 y 2Par
parcialmente y para ciertas pocas el sistema de proteccin del 14,5-6. Estaban en servicio bajo Josafat, que las guarneci de tro-
territorio. pas, 2Par 17,2.19; 19,5. Ozas, fuera de sus obras en Jerusaln,
La primera preocupacin de David despus de la toma de Je- 2Par 26,9, levant fortines en el desierto y perfeccion los medios
rusaln fue rodearla de una muralla, 2Sam 5,9; hay que entender de defensa, 2Par 26,10.15. Volveremos a tratar de estos ltimos
sencillamente que repar la muralla jebusea. La Biblia no seala textos.
en su reinado ninguna obra anloga fuera de la capital, pero es Paralelamente al renacimiento del arma de los carros en el
muy seguro que puso tambin a otras plazas en condiciones de siglo vin 3 , Jud multiplic las plazas fuertes, Os 8,14, y Sena-
defensa, y los arquelogos le atribuyen la construccin de fortifi- querib se jacta de haber sitiado y arrebatado 46 ciudades fortifi-
caciones en tell beit-mirsim y en Bet-Sems. Las guarniciones de cadas de Jud. El relato bblico dice igualmente que Senaquerib
carros de Salomn2 estaban evidentemente estacionadas en las atac las "fortalezas de Jud apoderndose de ellas, 2Re 18,13, y
plazas fuertes, y en Meguidd se han descubierto la puerta y menciona explcitamente a Laks y Libn, 2Re 18,17 y 19,8, ex-
las murallas contemporneas de las cuadras. cepto Jerusaln, que se salv por miiagro. Efectivamente, un bajo
Un pasaje de Par, que no tiene su paralelo en Re, contiene relieve asirio muy interesante representa la toma de Laks por
una lista de quince plazas fortificadas por Roboam, 2Par 11,6-10. Senaquerib. No consta hasta qu medida se repararon las destruc-
Nada nos autoriza para referir este texto a la poca de Josas, ciones asiras. Las obras de defensa emprendidas en Jerusaln por
como ha habido quienes lo han propuesto. Es una buena informa- Ezequas, 2Par 32,5; cf. Is 22,9-11, fueron continuadas por Mana-
cin histrica, que se justifica en el reinado de Roboam: la cam- ses, 2Par 33,14, y no tenemos la menor razn de poner en duda
paa del faran Sesonq en Palestina, IRe 14,25, haba demostrado esta informacin precisa del cronista. En todo caso es cierto que,
que era necesario reforzar la defensa del territorio. Una lnea de poco antes de la ruina final del reino de Jud, el pueblo tena
tales plazas fuertes protega la va que por las cimas de las mon- puesta su confianza en las plazas fuertes, Jer 5,17, y que durante
taas conduca del sur hacia Jerusaln y dominaba el desierto el sitio de Jerusaln dos ciudades resistan todava a Nabucodono-
oriental: Jerusaln, Beln, Etam, Teqoa, Bet-Sur, Hebrn, Zif. sor, Laks y Azeq, Jer 34,7; estas dos plazas se ven mencionadas
Partiendo de Zif hacia el oeste, el frente meridional estaba pro- tambin en un strakon hallado en Laks y escrito en la misma
tegido por Adorayim, Laks y Gat. De Gat hacia el norte, las coyuntura.
principales vas de acceso a la montaa de Judea viniendo del Las fortificaciones fueron arrasadas por el caldeo vencedor no
oeste estaban cerradas por: 1) Gat, Mares; 2) Azeq, Soko, Adu- slo en Jerusaln, 2Re 25,10, sino tambin en todo Jud, Lam
lam; 3) Sore; 4) Ayyaln. Estas fortalezas no jalonan las fron- 2,2.5, y la arqueologa confirma estas destrucciones. Las mu-
teras del reino, sino que estn erigidas sobre las lneas de resistencia, rallas de Jerusaln no fueron reconstruidas hasta los tiempos de
en los puntos estratgicos ms favorables; la lista es probablemente Nehemas y las de otras ciudades lo fueron slo en el perodo he-
incompleja, puesto que slo enumera las nuevas obras emprendi- lenstico. Entre stas se cuentan Guzer y Bet-Sur.
das por Roboam, sin tener en cuenta las ciudades que haban for- Acerca del reino del norte, la Biblia nos da muy pocos infor-
tificado David y Salomn, y que siguieron subsistiendo. mes. Jeroboam i fortific a Siquem y a Penuel en TransJordania,
El frente norte quedaba abierto, dado que el lmite entre los IRe 12,25. Ya hemos recordado la tentativa fallida de Basa en
reinos de Israel y de Jud fue en un principio indeciso. Basa de Rama, IRe 15,17s. Bajo Acab, Jeric fue reconstruida y provista

2. Cf. p. 302s. 3. Cf p. 304.


Ciudades fuertes 315
314 IV. Instituciones militares

de una puerta, IRe 16,34. Jeh, en su carta a los jefes de Samara, lizar las viejas fortificaciones cananeas, se distinguen dos tipos de
2Re 10,2, dice que tienen para ellos una plaza fuerte. Con fre- fortificaciones israelitas: la muralla con casamatas y la muralla
cuencia se corrige el texto masortico ponindolo en plural, pero en estrella.
parece que hay que conservar el singular; slo se trata de Samara. Una muralla con casamatas es una muralla a la que se adosan,
sta tena un poderoso sistema de defensas, como lo prueban las alineados, cuartos ciegos que se llenaban de tierra o de cascajo,
excavaciones y los largos sitios que soport, IRe 20,ls; 2Re 6,24s; o que servan de depsitos. Su objeto era ensanchar la muralla y
17,5; 18,9-10. Fuera de la Biblia, la estela de Mesa habla de las darle, por tanto, ms resistencia economizando la construccin,
ciudades de Atarot y de Yahs, construidas, es decir, fortifi- como tambin proporcionar los almacenes necesarios a toda ciu-
cadas, en Moab por Omr y Acab. La penuria de informaciones dad con guarnicin. Se han descubierto hermosos ejemplos de
bblicas depende del origen judata de los libros histricos, pero este tipo en tell beit-mirsim, la antigua Debir, y en Bet Sems, que
no debemos engaarnos: el reino del norte tena ciertamente un datan del reinado de David o de Salomn, en tell qasileh, cerca
sistema de defensa no menos elaborado que el de Jud. de Jafa, que se remontan a la primera ocupacin israelita, probable-
Mientras se dispuso de carros y tropas mercenarias, estos pro- mente bajo Salomn, en Hasor y en Guzer, de la poca de Salo-
fesionales provean al servicio de las plazas que, no obstante, no mn. Este gnero de fortificacin parece ser originario del Asia
sabemos cmo estaba organizado. Solamente por 2Par 17,2.136-19 Menor; en efecto, est atestiguado en los siglos xiv-xm a.C. en
nos enteramos de que Josafat estableci tropas en las ciudades for- Boghazki y en Mersn, y un poco ms tarde en las fortalezas de
tificadas de Jud y que en Jerusaln tena una guarnicin y un Senyirli y de Carquems. En Palestina fue generalmente reempla-
cuerpo de oficiales destinados a formar los cuadros del ejrcito zado por el tipo de diente de sierra, pero todava se halla un ejem-
reclutado. Prescindiendo de las cifras, que son fantsticas, estas plo magnfico de muralla con casamatas en Samara, en el recinto
noticias pueden provenir de fuentes antiguas. Segn 2Par 33,14,
del palacio construido seguramente por Acab en el siglo ix a.C;
Manases estableci oficiales en todas las ciudades fuertes de Jud,
otro muro con casamatas ha sido puesto recientemente al descu-
pero no se hace mencin de tropas. Nos hallamos, pues, en un
perodo posterior a la destruccin del poder militar de Jud por bierto en Ramat-Raquel, exactamente al sur de Jerusaln, y que
Senaquerib, y es posible que en aquellos ltimos tiempos de la data de la misma poca.
monarqua, el servicio de las ciudades hubiese quedado reducido Los arquitectos cananeos, que procuraban seguir la lnea de
a los cuadros que, mediante levas forzadas, segn el ejemplo ex- declive de la colina sobre la que estaba construida la ciudad, adop-
tremo y ms antiguo de IRe 15,22, provean al mantenimiento en taban un trazado curvo, o bien multiplicaban los salientes en las
buen estado de las obras y, en caso de necesidad, las guarnecan partes rectas de sus murallas, obteniendo as una serie de dientes
con defensores tomados del mismo lugar. Del texto de lPar 27,1-15 de sierra. Este procedimiento fue adoptado como regla general
se ha deducido que las plazas fuertes estaban ocupadas por con- en ciertas fortificaciones israelitas, aun en casos en que no lo exi-
tingentes del ejrcito de reclutas que servan por turno durante un ga la configuracin del terreno. La razn ms obvia era la de
mes del ao, pero son inseguros el sentido y el valor de este texto4. obtener salientes que facilitasen ms la defensa contra enemigos
que llegasen al pie de los muros. Pero estos salientes eran, a veces,
tan poco pronunciados que apenas aumentaban el campo de tiro,
2. Las fortificaciones y la principal ventaja de tal procedimiento consista en obtener
una muralla ms slida sin aumentar su espesor: multiplicando
Las indicaciones de la Biblia se pueden completar con las que los ngulos bien trabados y bien enraizados en el suelo, se pro-
suministra la arqueologa acerca de los planos y el modo de cons- tegan mejor contra los arietes y las zapas de los asaltantes. Me-
truccin de las obras de defensa. Aparte el hecho de volver a uti- guidd ofrece un buen ejemplo de esto; es probablemente posterior
a Salomn: toda la ciudad estaba circundada por una muralla de
4. C. p. 308. 3,60 metros de ancho, compuesta de paneles de 6 metros de largo,
alternativamente en entrante y en saliente de 50 centmetros. La
Ciudades fuertes 317
316 IV. Instituciones militares

contra las otras y ofreciendo as un frente sin interrupcin. Slo


muralla de tell en-nasbeh ( = Misp) sigue el mismo diseo, aun-
se conservaban algunos puntos de resistencia, las puertas, a veces
que con menos regularidad; se puede atribuir al reinado de As,
alguna torre o algn baluarte. La mayor parte de las 46 ciudades
cuando fortific a Misp, IRe 15,22. Se encuentra un dispositivo
fortificadas de Jud, que Senaquerib conquist el ao 701, deban
anlogo en tell ed-duweir ( = Laks). Estas murallas con salientes
de estar dbilmente fortificadas, y la arqueologa no justifica ms
estaban reforzadas, de trecho en trecho, por torres, de las que en
que la historia la confianza que los judos del siglo octavo tenan
Misp se han hallado hasta doce. En Guzer, en una muralla del
puesta en sus numerosas plazas fuertes, Os 8,14; Jer 5,17.
siglo x-ix, los salientes interiores y exteriores no se corresponden,
sino que se contraponen, lo que da lugar a un refuerzo de amplias
torres a todo lo largo de la muralla. Estas obras de flanqueo, sa-
lientes o torres, se llamaban ngulos, pinnah, 2Par 26,15; Sof 3. Puertas fortificadas y ciudadelas
1,16; 3,6.
Tales murallas podan estar protegidas por un glacis que uti- La puerta era un punto especialmente fortificado. Un tipo cl-
lizase oportunamente la pendiente de la colina, como en Misp, o sico de las ciudades cananeas era la puerta en tenaza: dos o tres
por un antemural en declive, como en Laks. En contraposicin pares de pilastras en saliente en el hueco de la puerta daban lugar
con el hmah, muro, este antemuro es el hl de que hablan Is a estrechamientos de la entrada, a tenazas. Su objetivo era for-
26,1; Lam 2,8; Nah 3,8. El texto de 2Sam 20,15-16 es expresivo y talecer los muros y constituir obstculos sucesivos. Los israelitas
no necesita ser corregido: en el sitio de Abel Bet-Maak se amon- mantuvieron en servicio este gnero de puertas, con modificaciones
tona un terrapln que se apoya sobre el antemuro, hl, y se cavan o sin ellas, en Bet-Sems, Siquem, Meguidd, Tirs. Construyeron
minas para hacer caer el muro, hmah. adems obras semejantes en los comienzos de la poca monr-
No consta cul fuera el remate de estas murallas. Conforme a quica. Pronto se hicieron las pilastras ms salientes que en las
un elemento encontrado en Meguidd, nos figuramos almenas, lo ciudades cananeas, dando lugar a garitas que podan servir para
cual halla cierta confirmacin en representaciones asiras, pero es las guardias a ambos lados de la va de acceso. Un ejemplo muy
hipottica la relacin con las murallas, de este elemento arquitec- hermoso es la puerta salomnica de Meguidd que, por excep-
tural de Meguidd. La palabra semes pudiera significar almena cin, contaba cuatro pares de pilastras; este plan se encuentra
en Is 54,12; Sal 84,12, pero puede tambin designar, conforme al idntico, y en la misma poca, en Hasor y Guzer. Hay que
sentido ordinario de sol, resguardos de forma redonda, rodelas notar que el mismo plan est previsto por Ezequiel para las
que se colocaban en la cima de los muros. Estn representadas puertas del templo, Ez 40,6-16. La puerta de Esyn Guber,
como coronando las murallas en el bajo relieve asirio de la toma todava en tiempo de Salomn, tena tres pares de pilastras,
de Laks, que ilustra tambin los textos de Ez 27,11: Colgaban como las de tell en-nasbeh y la puerta ms antigua de tell beit-
sus escudos todo alrededor de tus murallas, y de Cant 4,4: Tu mirsim. En algunos casos, en tell en-nasbeh y en la puerta modi-
cuello es como la torre de David... mil rodelas estn colgadas ficada de tell el-fr'ah del norte = Tirs, y ms tarde en tell
de l. ed-duweir (Laks), haba banquetas adosadas al muro, lo cual
hace inmediatamente pensar en los textos bblicos acerca de los
Todas las fortificaciones israelitas reveladas hasta hoy por las ancianos sentados a la puerta para juzgar los procesos o resol-
excavaciones fueron erigidas en la primera mitad de la poca mo- ver asuntos municipales 5 . La puerta estaba ordinariamente flan-
nrquica, en los siglos xi-ix, siendo difcil caracterizar las mura- queada de torres, colocadas lateralmente o en saliente, y a veces
llas del perodo siguiente. En gran nmero de ciudades, en las dos estaba precedida de un bastin antes de la primera entrada, como
capitales y en las ciudades de guarnicin, mientras existieron, se en el caso de Meguidd. El eje de la puerta era por lo regular
cuidaron y repararon las obras de defensa; en otras partes se fue- perpendicular a la muralla, aunque en tell en-nasbeh es paralelo,
ron deteriorando. Entonces se contentaban con la mediocre pro-
teccin que proporcionaban las fortificaciones medio en ruinas o
la fila de casas construidas sobre sus escombros, apretadas las unas i Ct p 217
318 IV. Instituciones militares Ciudades fuertes 319

teniendo lugar la entrada en un amplio recorte de la lnea forti- Jue 9,50s. A la luz de este texto hay sin duda que interpretar la
ficada. relacin ms difcil de la destruccin de Siquem, que precede in-
A fines de la monarqua aparece un nuevo tipo que se anun- mediatamente, Jue 9,45-49: una vez tomada la ciudad, los habi-
ciaba ya en la puerta salomnica de Meguidd, con su antepuerta: tantes del migdl de Siquem se refugiaron en la cripta del templo
es la puerta con acceso indirecto: un bastin disimulaba la entra- de Baal-berit, donde fueron al fin quemados vivos; este migdl
da; haba primero que pasar a lo largo de la muralla para pe- es la ciudadela de Siquem, con un templo fortificado, el mismo que
netrar luego en un patio donde se torca en ngulo recto para han dejado al descubierto las excavaciones en tell balota, la an-
atravesar la puerta sencilla, abierta en el muro de la ciudad. Este tigua ciudad de Siquem. Se ha sostenido, sin embargo, que Mig-
tipo est muy bien representado en tell ed-duweir. El desarrollo dal-Siquem representaba una localidad distinta de Siquem. Tales
de este principio condujo a la puerta en zigzag, de lo cual sumi- castillos se sealan tambin en Penuel, Jue 8,9.17 y en Yizreel,
nistra un ejemplo la ltima puerta de tell beit-mirsim y volver a 2Re 9,17.
aparecer mucho ms tarde en las ciudades orientales. El sentido de castillos, el latn castella, debe tambin de con-
Adems de las defensas que estaban constituidas por las puer- venir a los migdlim que Ozas hizo construir en el desierto, 2Par
tas fortificadas y las torres de las murallas, las capitales tenan un 26,10, lo mismo que Yotam, 2Par 27,4. Uno de estos fuertes aisla-
segundo cerco con bastiones que aislaban el palacio real y sus dos, quizs anterior a Ozas, se reconoce en qedeirt, cerca de Ca-
dependencias. Era la acrpolis de la ciudad. El ejemplo ms claro des; su plano recuerda el de las ciudadelas de tell zakaryah y de
es el de Samara, donde un muro con casamatas flanqueado de tell el-fl. Otro ha sido identificado recientemente en hirbet gazza,
una torre maciza rodea el palacio y los almacenes. Jerusaln tena a 30 kilmetros al este de Bersab. De la misma manera se expli-
algo equivalente en la ciudad de David, que era la antigua ciuda- can tambin los nombres compuestos de migdl: se trata de aglo-
dela de Sin, 2Sam 5,7.9. Rabb de los ammonitas tena tambin meraciones que se agrupaban en torno a una ciudadela; se pueden
su acrpolis, a la que David dio asalto una vez que Joab se hubo comparar con nuestros toponmicos Castillo, Castel-, Castill-. Cuan-
apoderado de la ciudad baja, 2Sam 12,26-29. Otras ciudades te- do el segundo elemento es un nombre divino, Migdal-El, Migdal-
nan por lo menos una ciudadela construida en el punto ms ele- Gad, este castillo es sin duda un templo fortificado, como el de
vado, en la que se buscaba refugio para la ltima resistencia. Las Baal-berit en Siquem.
excavaciones han revelado algunas de ellas, que datan de la poca Al mismo tiempo que estos m'gdlim, Yotam debi de cons-
israelita, pero desgraciadamente estn muy demolidas. La ms an- truir algunos blrniyyt, 2Par 27,4. Las dos palabras parecen ser
tigua es la de tell el-fl = Guibe, que era la capital de Sal; es poco ms o menos sinnimas, con la diferencia de que la segunda
una construccin rectangular, con un muro de casamatas y torres pertenece a un lenguaje ms reciente; cf. 2Par 17,12. Asimismo el
de ngulo. Otras se pueden reconocer en tell zakaryah = Azeq, singular birah est en lugar de migdl en los textos recientes, para
en tell el-hesy = Egln (?), en tell ta'camak = Tanak. Tienen un designar una ciudadela o el interior de una ciudad, como la ciu-
trazado poligonal provisto de torrecillas y de contrafuertes. dadela de Jerusaln bajo Nehemas, Neh 2,8; 7,2, y el mismo tr-
Estas obras fortificadas en el interior de una ciudad reciben el mino califica en el extranjero la ciudadela o bien toda la ciudad
nombre de migdl. El trmino se suele traducir por torre, y fortificada de Susa, Neh 1,1; Dan 8,2 y con frecuencia en Est, as
efectivamente designa torres o bastiones elevados sobre las mura- como la fortaleza de Ecbtana, Esd 6,2 (birta', forma aramea).
llas o cerca de las murallas en Jer 31,58; 2Par 14,6; 26,9.15; 32,5; En el palacio de Tirs y en el de Samara haba una parte ms
Neh 3,1.11.25, que son todos textos tardos. Pero en los textos ms fortificada que se denomina 'armn, IRe 16,18; 2Re 15,25: era el
antiguos la palabra migdl se traduce mejor por ciudadela o torren. La palabra en plural designa las habitaciones fortificadas
castillo, en sentido del latn castellum. As se explica la historia de Jerusaln, Jer 17,27; Lam 2,7; Sal 48,4.14; 122,7, o de otras
de Abimlek en Tebes: se tom la ciudad, pero en el interior de localidades, Am 1,4; 2,2.5, etc.
la ciudad haba un fuerte, migdl, donde se refugiaron todos los
hombres y las mujeres, y todos los notables de la ciudad, etc.,
320 IV. Instituciones militares Ciudades fuertes 321

aguadas, cf. el texto tardo de Jdt 7,12.17-18, y se aguardaba a que


4. La guerra de asedio el hambre y la sed acabasen por dominar a los habitantes, 2Re
6,25s; Jdt 7,20s. Los asaltantes hostigaban a los defensores apos-
Murallas y bastiones suministraban a las ciudades proteccin tados sobre las murallas, 2Re 3,25. Los sitiados intentaban aflojar
eficaz contra los asaltantes que no disponan ms que de arcos y el cerco efectuando salidas, 2Sam 11,17; IRe 20,15-21, o bien, si
de hondas como armas arrojadizas. stos tenan que recurrir a la daban la partida por perdida, buscaban la manera de escaparse,
estratagema u optar por la lentitud del asedio. 2Re 3,26; 25,4.
Con la estratagema nos encontramos en los relatos de Ja con- Si la resistencia se obstinaba demasiado o si se vea que iba
quista. Josu enva espas a reconocer las defensas de Jeric, quie- amainando, se aceleraba la decisin y se daba el asalto. Se amon-
nes se ponen al habla con Rahab y se ponen de acuerdo con ella tonaba un terrapln contra la muralla, que constitua una rampa
acerca de una seal, Jos 2: es aparentemente el resto de una tra- de acceso, los zapadores abran una brecha; la operacin est des-
dicin que explicaba por la traicin de Rahab la toma de Jeric, crita a propsito del cerco de Abel Bet-Maak bajo David, 2Sam
pero que fue eclipsada por la tradicin acerca de la cada mila- 20,15-16. El trmino tcnico usado para designar este terrapln es
grosa de las murallas. En cuanto a Betel, el texto es claro: los sollah, cf. tambin 2Re 19,32 (Senaquerib en Jerusaln); Je'r
espas obtienen de un traidor la indicacin de un paso por el que 32,24 y 33,4 (los caldeos en Jerusaln), y los textos de Ezequiel
penetran los israelitas, Jue 1,23-25. En otras ocasiones se atraa a que citaremos ms adelante. Se intentaba tambin pegar fuego a
los defensores al exterior de la ciudad: ante los muros de Ay, los las puertas, Jue 9,52. Los asaltantes, llegados al pie de la muralla,
israelitas simulan la fuga, toda la gente de Ay los persigue y una estaban expuestos a los tiros de los defensores, que redoblaban los
tropa que Josu haba dejado emboscada entra en la plaza y le esfuerzos en aquel momento crtico: en Tebes, Abimlek fue muer-
pone fuego, Jos 8,3-22. Era una artimaa clsica que se renov to por una muela de molino arrojada por una mujer, Jue 9,53. Pero
con xito en Guibe durante la guerra contra Benjamn, Jue la resistencia no dispona ms que de estos medios de fortuna o
20,29-41, y de la que el rey de Israel tena por sospechosos a los de armas ordinarias. Es cierto que, segn 2Par 26,15, Ozas hizo
rameos que haban levantado el sitio de Samara, 2Re 7,12. Fi- en Jerusaln mquinas de guerra inventadas por los ingenieros,
nalmente, se daba tambin el caso de que un grupo de hombres para ser colocadas en los castillos y en los ngulos y, mediante
decididos forzasen la entrada por sorpresa; parece ser que Jeru- ellas, lanzar flechas y grandes piedras. En esto se ha querido
saln fue conquistada as por David, 2Sam 5,7-8: Joab debi de ver una especie de artillera, ballestas y catapultas, y al no hacer
penetrar por el tnel que conduca desde la fuente hasta la ciudad. a Ozas el honor de inventos que no posean los mismos asi-
Sin recurrir a estos subterfugios, un enemigo poderoso poda rios, se ha negado el valor histrico de este texto. Pero en l se
servirse de la intimidacin para que una ciudad le abriese sus habla de una cosa muy distinta: estas mquinas consistan sen-
puertas o aceptase sus condiciones, cf. Dt 20,10-11. Los habitan- cillamente en andamiajes dispuestos como saledizos sobre las cor-
tes de Yabes de Galaad estaban dispuestos a rendirse a Nahs el tinas y los bastiones, de donde los arqueros y honderos podan
ammonita si sus exigencias no hubiesen sido tan crueles, ISam batir el pie de la muralla quedando ellos mismos al abrigo de los
ll.ls. Acab acepta las primeras peticiones de Ben-Hadad que tiros. Era el equivalente de los matacanes de la arquitectura mili-
acampa bajo los muros de Samara, IRe 20, ls. El enviado de Se- tar de la edad media. Efectivamente, tales dispositivos coronan las
naquerib trata de obtener la rendicin de Jerusaln evocando la murallas en el bajo relieve asirio de la toma de Laks. Los judos
fuerza de los asirios, la inutilidad de la resistencia y los horrores no utilizaron mquinas para defender o atacar las ciudades antes
del sitio, 2Re 18,17s. de las guerras macabeas, en las que imitaron a los griegos contra
quienes luchaban, IMac 6,20.51-52; 11,20; 13,43s.
Si la ciudad no caa por artimaa o por sorpresa, si las ne-
gociaciones fracasaban, entonces haba que recurrir al asedio en Las reglas religiosas de la guerra de asedio estn consignadas
regla. El campamento se plantaba frente a la ciudad, 2Sam 11,1; en Dt 20,10-20. Cuando se trata de una ciudad en territorio extran-
IRe 16,15-16, etc., se bloqueaban los caminos, se ocupaban las jero, hay que comenzar por proponerle la paz: si la ciudad abre
322 IV. Instituciones militares Ciudades fuertes 323
sus puertas, la poblacin ser nicamente sometida a prestaciones talando arietes, Ez 4,2. En otro lugar el profeta presenta a Nabu-
de trabajo; si se niega, la ciudad ser sitiada y sus hombres sern codonosor echando las suertes para marchar contra Jerusaln para
pasados a cuchillo; todo lo dems, personas y bienes, ser toma- colocar arietes contra las puertas, levantar una rampa y construir
do como botn. Cuando se trata de una ciudad cananea de la tie- un atrincheramiento, Ez 21,27. En el anuncio del sitio de Tiro,
rra prometida, todos sus habitantes deben ser entregados al ana- Ez 26,8-9, adems de estos trminos se encuentran dos palabras
tema, sin que les quede lugar a opcin. Durante el asedio de una oscuras: dirigir contra tus murallas el golpe de su qeboh, se-
ciudad, se debern respetar los rboles frutales; todos los otros se guramente una especie de ariete, demoler tus castillos con sus
pueden cortar para utilizarlos para las necesidades del sitio. An- hrbt, caso en que no cuadra el sentido ordinario de espadas
tiguamente no se observaron todas estas prescripciones, 2Re 3,19.25, y en que la palabra designa los arietes de cabeza puntiaguda o los
ni hubo apenas ocasin de aplicarlas cuando fue dictado el Deu- picos de los zapadores, cf. x 20,25, donde la palabra tiene el sig-
teronomio bajo Josas: ya no haba cananeos que se hubiese de nificado de tijera.
entregar al anatema, y los israelitas no ponan ya cerco a ciudades
extranjeras, pues tenan bastante que hacer con defender las suyas
contra los asirios. 5. El abastecimiento de agua
Estos ltimos eran maestros en poliorctica y sus monumentos
dan una imagen viva de sus procedimientos de ataque. La ciudad En caso de sitio no bastaba estar protegidos por slidas mura-
embestida era rodeada de una circunvalacin, se construan ram- llas, sino que haba que vivir dentro de ellas, y el abastecimiento
pas de acercamiento por las que se haca rodar las mquinas. s- de agua era un problema esencial. Pudo resolverse, puesto que
tas consistan en reductos mviles que cobijaban a arqueros y a Samara resisti ms de dos aos a los asirios en 723-721, y en 587
hombres encargados de manejar un ariete, es decir, una gran viga Jerusaln resisti ao y medio a Nabucodonosor. El hambre haba
cuya cabeza estaba guarnecida de metal y que golpeaba la muralla. entonces hecho estragos en Jerusaln, pero no se dice que faltase
Los sitiados arrojaban sobre estas mquinas teas encendidas y pie- el agua, 2Re 25,3, como tampoco en Samara durante un asedio
dras y procuraban paralizar los arietes por medio de grapas. De- por los rameos, 2Re 6,25. Cuando no se haban tomado precau-
trs de las mquinas, la infantera daba el asalto, cubierta por el ciones, sobrevena la catstrofe: en la historia de Judt, como el
tiro de arqueros que iban protegidos por manteletes tenidos por ejrcito de Holofernes haba ocupado las fuentes al exterior de la
servidores. Los asaltantes penetraban por las brechas que haban ciudad, los habitantes de Betulia desfallecan de sed al cabo de
abierto los arietes o escalaban las cortinas por medio de escalas. treinta y cuatro das, Jdt 7,20-22 (no se menciona el hambre).
El bajo relieve de la toma de Laks muestra en accin estos dife- Este problema se haba planteado ya a los cananeos, que lo
rentes medios y los anales de Senaquerib dicen que este rey con- haban resuelto en diferentes formas. Aqu slo nos ocupamos de
quist las ciudades de Jud con la ayuda de rampas de tierra las instalaciones hidrulicas realizadas o reaprovechadas por los
apisonada, con arietes que se arrastraban hasta cerca de los muros, israelitas. Las ciudades estaban edificadas sobre colinas y, como
con ataques de infantera, con minas, brechas y zapas. Los textos en su interior no se hallaban fuentes, no haba ms que tres so-
bblicos suministran el vocabulario hebreo correspondiente. El luciones posibles, y a las tres hubo que recurrir: a) una galera
colectivo masr designa el conjunto de las operaciones de asedio. que, arrancando del interior de la ciudad, pasaba bajo las mura-
Ya hemos visto que sollah significaba la rampa. sta, a fin llas y llegaba hasta alguna fuente exterior; o, viceversa, un canal
de permitir el paso de las mquinas, estaba revestida de piedras o de que partiendo de alguna fuente exterior condujera el agua hasta la
rollos de madera, Jer 6,6. La circunvalacin o el atrincheramiento ciudad; b) pozos profundos perforados en la ciudad hasta alcan-
es el dyeq, el mantelete o gran escudo de sitio es la sirtnah, los zar la vena de agua; c) depsitos o cisternas para recoger el agua
arietes son los krim. Ezequiel recibe de Dios la orden de remedar de lluvia.
el cerco de Jerusaln representndola con un ladrillo y constru- a) Las galeras han sido sealadas por la arqueologa en Je-
yendo contra ella un atrincheramiento, elevando una rampa, ins- rusaln y en Meguidd ya en la poca cananea, en Gaban en la
324 IV. Instituciones militares
Ciudades fuertes 325
poca israelita, en Etam y en Yibleam en fecha incierta. En Jeru-
saln, un tnel y un pozo en la roca descendan hasta la fuente de descenda a una cmara donde brotaba una fuente que tambin
Guihn. Las excavaciones han dado con ellas y segn una exge- estaba situada en el interior de las murallas; el trabajo parece ha-
sis probable de 2Sam 5,8 es precisamente esta galera la que es- berse hecho bastante temprano en el segundo milenio antes de
cal Joab para entrar en la ciudad; la palabra sinnr, que recurre nuestra era y es probable que sirviese todava a comienzos de la
en este texto, puede designar tal canal y se ha extendido conven- poca israelita. En Gaban se ha descubierto recientemente un
cionalmente para denominar instalaciones anlogas. En Meguid- ancho pozo circular con una escalera que se prolonga con una ga-
d, una galera cananea bastante rudimentaria fue reemplazada por lera inclinada y desemboca en una cmara donde el agua se re-
una instalacin ms elaborada, que fue modificada varias veces zuma de la roca; este pozo de Gaban parece haber sido utilizado
durante la monarqua israelita: un gran pozo rectangular con dos al mismo tiempo que la galera de extraccin antes mencionada.
tramos de escalera se prolongaba con una galera inclinada y luego Es todava un misterio cmo descubrieron los ingenieros israelitas
esas aguas profundas antes de emprender trabajos considerables
con un tnel horizontal hasta la cmara de agua; cuando la fuente
de perforacin. Quiz la fuente de Guzer flua originariamente por
tena su rgimen normal, el agua reflua hasta el extremo del tnel
el flanco de la colina. En Gaban quizs haba sido su primera in-
horizontal, ya dentro del recinto de las murallas. La galera de
tencin realizar una instalacin como la de Meguidd, pero ha-
Gaban, que se ha logrado despejar recientemente, bajaba obli- biendo topado con aquel rezume se pararan all; mas como el
cuamente hasta la fuente; estaba perforada en forma de tnel, ex- rendimiento as obtenido sera muy dbil, cavaran despus la ga-
cepto la parte central, que era una trinchera profunda cubierta de lera que iba directamente a la fuente.
losas. Todava no han sido exploradas las obras de Etam y de
c) Finalmente, se poda tambin disponer depsitos y cister-
Yibleam; la de Etam podra ponerse en conexin con las fortifica-
nas en el interior de la ciudad. Los progresos hechos en la pre-
ciones de la ciudad por Roboam, 2Par 11,6. paracin de enlucidos impermeables permitieron a los israelitas
En Jerusaln, la configuracin del terreno permiti al fin un multiplicar las cisternas en conexin con las casas particulares o
sistema mucho ms prctico. Habiendo abandonado la vieja ga- con los edificios pblicos. Las excavaciones de tell en-nasbeh y
lera cananea, los israelitas haban cavado a partir de la fuente de de Samara muestran que las cisternas fueron especialmente nu-
Guihn un canal en el flanco del valle del Cedrn, pero, como este merosas a partir del siglo ix a.C. ste era el nico abastecimiento
canal estaba fuera de las murallas, en caso de sitio hubiese servi- de aguas de que disponan estas dos ciudades en caso de sitio.
do a los enemigos y no a los sitiados. Ante la amenaza de un ata- En Laks se opt por construir un foso cbico de ms de veinte
que asirio, Ezequas hizo cavar un canal en forma de tnel bajo metros de lado y de profundidad, que deba recoger las aguas de
la colina del Ofel; desde la fuente de Guihn llevaba el agua a una todo un barrio y especialmente de las explanadas enyesadas prxi-
piscina situada en el valle del Tiropen y englobada dentro de la mas a la residencia del gobernador; estas obras enormes no se
lnea de las murallas. Fue un trabajo admirable que se conmemor llevaron nunca a trmino. Datan de los ltimos tiempos de la mo-
con una inscripcin en la roca, que celebran 2Re 20,20; 2Par 32,30; narqua; hasta es posible que no se emprendiesen sino despus del
Eclo 48,17, y que todava funciona. primer ataque de Nabucodonosor en 597, al mismo tiempo que se
b) En otras partes se intent alcanzar la vena de agua con restauraban las fortificaciones.
pozos profundos perforados en el interior de la ciudad. En Bet-
Sems, un pozo de 3 metros de dimetro descenda a ms de 20
metros; haba sido perforado por los cananeos y estuvo en servicio
hasta fines de la poca israelita. En la cresta de tell ed-duweir
(Laks), un pozo protegido por un entrante de la muralla alcan-
zaba el agua a una profundidad de 39 metros; probablemente ca-
naneo de origen, fue utilizado hasta la ocupacin de la ciudad por
Nabucodonosor. En Guzer, una escalera de ms de 40 metros
El armamento 327

no se emplea aqu. Sin embargo, quiz tuviese una de stas el filis-


teo Goliat, la cual, segn ISam 21,9-10, se conservaba envuelta
en un manto y no tena semejante. La espada se llevaba en una
vaina, ndn o ta'ar, ISam 17,51; lPar 21,27; Jer 46,6; Ez 21,8-10,
atada a la cintura, 2Sam 20,8.
Goliat llevaba adems entre los hombros un kidn de bron-
ce, ISam 17,6.45. Josu blanda la misma arma en el combate de
Ay, Jos 8,18-26, Jeremas la atribuye a los invasores del norte,
Jer 6,23 = 50,42. Se suele traducir por venablo, pero la Regla
de la guerra, descubierta en Qumrn2, parece describir el kidn
como una espada de codo y medio de largo y de cuatro dedos de
Captulo III ancho. Se ha lanzado la hiptesis de que este texto tardo se ins-
piraba en el gladius romano, .y el sentido convendra tambin a los
EL ARMAMENTO pasajes bblicos: una especie de espada ms larga y ms ancha
que la hereb colgada de un talabarte que se pasa entre los hom-
bros. Sin embargo, es ms probable que el kidn fuese una cimi-
Tenemos pocas noticias sobre el equipo de los soldados israe- tarra, un arpa, como se ven en las representaciones figuradas y
litas. Pocas armas se han descubierto en las excavaciones, los tex- como se han encontrado en las excavaciones. Ciertos detalles de
tos no las describen y los nombres que les dan son poco precisos la Regla de la guerra parecen referirse precisamente a esta arma.
o tienen un significado incierto. Es verdad que las representacio- En los textos bblicos el kidn aparece como un arma excepcio-
nes figuradas de Egipto y de Mesopotamia proporcionan analo- nal que, excepto en Jos 8, no se pone en manos de los israelitas.
gas, pero no consta que los israelitas tuviesen siempre las mismas Segn una hiptesis reciente, el nombre filisteo de cimitarra, el
armas que sus enemigos. arpa griega, se habra conservado en la expresin los hijos de
hrph, 2Sam 21,16.18.20.22: se tratara de un cuerpo de ejrcito
que tendra como emblema la cimitarra; la vocalizacin masortica
1. Armas ofensivas y las versiones la habran convertido en los hijos de Rafa (un
nombre propio con artculo).
El arma ofensiva por excelencia era la hereb, que lleg a ser
el smbolo de la guerra, Is 51,19; Jer 14,15;' 24,10; Ez 7,15; 33,6, La pica, romah, es mencionada con frecuencia, pero sin deta-
etctera. La palabra designa a la vez el pual y la espada, dado lles que la especifiquen. Originariamente era una sencilla asta
puntiaguda; no se tard en adaptarle una cabeza de metal, fijada
que las dos armas tenan la misma forma y no se distinguan ar-
al mango con un regatn o una espiga. Era un arma para el cuer-
bitrariamente ms que por su longitud. La hereb de Ehd, Jue
po a cuerpo, cf. Nm 25,7-8. Figura en las listas de armas de 2Par
3,16.21-22, es evidentemente un pual, sea cual fuere el sentido
11,12; 14,7; 25,5; 26,14; Neh 4,10; Ez, 39,9, como ya en el anti-
preciso de gomed que indica su medida \ En todos los textos mi- guo canto de Dbora, Jue 5,8. Segn la Regla de la guerra, tendra
litares se puede traducir por espada, pero no se debe olvidar siete u ocho codos de largo, pero en los tiempos bblicos no deba
que se trata de una espada corta, a lo sumo de 50 centmetros de de rebasar la talla de un hombre, como en Egipto y en Asira.
longitud, como la de los asirios. La espada larga manejada por En la Regla de la guerra, al regatn que sujeta el hierro se le llama
los pueblos del mar en las representaciones egipcias, y que se seger; este trmino vuelve a encontrarse, juntamente con hnit, en
vuelve a encontrar en las excavaciones de Grecia o del mar Egeo, Sal 35,3, donde puede designar, pars pro toto, la pica misma.
1. C. p. 272.
2 Cf p. 356
328 IV. Instituciones militares El armamento 329

De la romah hay que distinguir la hnit, citada en textos gene- tuvo en un principio un empleo restringido en las guerras. Es el
ralmente antiguos. Parece haber sido una lanza ms corta y ms arma de Jonatn, ISam 20,20; 2Sam 1,22, y fue el arma propia
ligera, que serva entonces de arma arrojadiza, de venablo, cf. ISam de los jefes y de los reyes, 2Re 9,24; 13,15; Sal 18,35; 45,6. Pero
18,11; 20,33, donde no hara falta corregir el hebreo. Para equili- el arco no es manejado por las tropas de Sal ni por la guardia de
brar el peso de la cabeza y hacer ms seguro el lanzamiento, la David, por lo menos segn los libros de Samuel; por el contrario,
extremidad inferior estaba calzada con un taln de hierro, que lPar 12,2 menciona arqueros de Benjamn entre los paladines de
permita adems fijar la lanza en tierra, ISam 26,7, y poda servir David, informe que no se debe desechar a la ligera. En efecto, los
para golpear, cf. quiz 2Sam 2,23. Semejantes piezas se han en- descubrimientos, en Fenicia y Palestina, de cabezas de flechas que
contrado en las excavaciones. Es el arma titular de Sal, cf. toda- llevan escrito el nombre de sus dueos y que datan de los siglos
va ISam 19,9; 22,6; 26,7s; 2Sam 1,6, forma el equipo de la guar- xn-x, atestiguan que en aquella poca, como ya dos siglos antes
dia del templo segn 2Par 23,9, de donde procede sin duda 2Re en Ugarit, haba ya una clase de arqueros de profesin.
11,10, pero no figura en las listas de armas y no aparece ms que Es muy probable que el empleo del arco se generalizara en
una vez en manos de un israelita, en un relato de guerra, 2Sam 2,23. Israel con la introduccin de los carros, cuya tctica exclua el
Por el contrario, un egipcio va armado con ella, 2Sam 23,21, y cuerpo a cuerpo y exiga armas arrojadizas, ISam 31,3, comparado
tambin Goliat, ISam 17,7; 2Sam 21,19. La lanza de este gigante con 2Sam 1,6; IRe 22,32-34; 2Re 9,24. Luego se proveera de ellos
tena un palo como un mnr de tejedor. Hasta ahora se haba a los infantes, siguiendo sin duda el ejemplo de la infantera asi-
entendido que la comparacin se aplicaba a las dimensiones de la ra. En el bajo relieve de la toma de Laks por Senaquerib, las
lanza, que sera como un enjulio, pieza del telar en que se enrollan murallas aparecen defendidas por arqueros. Las estadsticas de los
los hilos. Recientemente se ha propuesto una explicacin mejor: el Paralipmenos no mencionan arcos para todo el ejrcito sino a
mnr es la percha o listn de madera que sostiene el Iizo con una partir de Ozas, 2Par 26,14; cf. Neh 4,7.10, pero los arqueros de
serie de anillas. De la misma manera, la hnit de Goliat deba de te- Benjamn eran ya renombrados haca mucho tiempo, lPar 8,40;
ner una correa que se enrollaba en el asta y terminaba en una anilla, 12,2; 2Par 14,7; 17,17. En una serie de textos, el arco y la espada
con la que se facilitaba el lanzamiento y se aumentaba el alcance. resumen todo el armamento y todo el equipo de guerra, Gen
Este sistema fue muy pronto conocido por los griegos y por los egip- 48,22; Jos 24,12; 2Re 6,22; Os 1,7; 2,20; y la elega de Jonatn
cios, pero era ignorado por los otros pueblos del Oriente prximo; compuesta por David serva para ensear el arco a los hijos de
los israelitas describieron esta arma extranjera comparndola con Jud, 2Sam 1,18, es decir, para su entrenamiento militar en ge-
un instrumento que les era familiar. Esta explicacin confirma el neral, cf. el mismo verbo en Jue 3,2, y en 2Sam 22,35.
empleo de la hnit como arma arrojadiza. Segn la etimologa, selah A pesar de 2Sam 22,35 = Sal 18,35 y Job 20,24, no hubo
es igualmente un arma arrojadiza, y el sentido de dardo o jabalina nunca arcos de bronce; el trmino se explica por las guarnicio-
cuadrara a 2Sam 18,14, corregido segn el griego; cf. Jl 2,8, pero nes de metal que llevaban ciertos arcos. La cuerda se llama yeter,
los otros textos dan nicamente el sentido general de arma que se Sal 11, o mtr, Sal 21,13; las mismas palabras designan tambin
tiene en la mano, 2Par 23,10; 32,5; Neh 4,11.17. las cuerdas de las tiendas, lo cual, sin embargo, no indica que
El arco, qeset, es una de las armas ms primitivas, usada tanto ambas fuesen de la misma materia, puesto que el sentido funda-
en la caza como en la guerra, pero que en el Oriente prximo pas mental es tendedor (algo que tiende o distiende). Los vecinos
por una evolucin que se puede seguir gracias a los textos y a los de Israel se servan de cuerdecillas de lino o de pelo trenzado, de
monumentos. La simple madera elstica tendida con una cuerda intestinos y, sobre todo, de nervios de animales. No se tensaba el
fue luego reforzada con ligamentos, hasta que por fin se invent arco sino en el momento de la accin, apretando con el pie la parte
el arco compuesto, ingeniosa combinacin de madera y de cuerno interior de la madera apoyada verticalmente sobre el suelo: las
que aumentaba considerablemente el alcance del tiro. Esta arma imgenes egipcias ilustrarn este procedimiento que en hebreo se
excelente fue propagada por los hicsos a mediados del segundo expresa con la frmula pisar el arco, drak qeset, Is 5,28; 21,15;
milenio a.C. y se aclimat en Egipto. Entre los israelitas, el arco Jer 46,9; 50,14; Sal 7,13; 11,2, etc.
330 IV. Instituciones militares El armamento 331
La flecha, hes, tena una gua de madera o de caa, de la que lete de asedio. Por esta razn el escudo va casi siempre asociado
no se ha conservado en Palestina ningn ejemplar anterior a los a la pica, romah, lPar 12,9.25; 2Par 11,12; 14,7; 25,5. Deba sin
romanos. Por el contrario, se han conservado numerosas cabezas duda de parecerse al gran escudo envolvente de los asirios. El
de flechas. En un principio eran de bronce, luego ms generalmen- mgen suele ms bien acompaar a la espada y al arco, Dt 33,29;
te de hierro. Las formas fueron variando: flechas lanceoladas con lPar 5,18; 2Par 14,7; 17,17; Sal 76,4. El texto de 2Par 14,7 es
ensanchamiento o sin l encima de la espiga con que se fijaban, particularmente instructivo: los judos tienen sinnah y pica, los
empleadas exclusivamente al principio de la monarqua y que si- benjaminitas tienen mgen y arco: nosotros distinguiramos entre
guieron usndose siempre; luego flechas ms cortas en losange infantera pesada e infantera ligera. El mgen era de forma redon-
con espiga o regatn de insercin, algunas de las cuales tenan un da, como los escudos fijados a las murallas en el bajo relieve de
apndice lateral que impeda extraer el proyectil de la herida; al la toma de Laks; cf. tambin Cant 4,4. Los infantes y la caballe-
final de la monarqua, flechas pesadas de corte triangular desti- ra de los asirios estaban anlogamente equipados. El bulto que
nadas a atravesar las armaduras, y flechas con tres aletas, tipo reforzaba el centro del escudo y que corresponda a la empuadura
procedente del norte, cuyo empleo se generaliz en la poca hele- en el envs, est quiz mencionado en Job 15,26.
nstica; entonces aparecieron tambin flechas planas espinosas. Se Los escudos de parada podan ser de bronce, IRe 14,17, o
conocan flechas incendiarias, Sal 7,14, una de las cuales se ha chapeados de metal precioso, IRe 10,16-17, cf. 2Sam 8,7, pero
encontrado en Siquem: las alas estaban horadadas con pequeos los escudos de uso corriente eran de cuero que se engrasaba, 2Sam
agujeros en los que se introduca estopas empapadas en aceite. 1,21-22; Is 21,5, y se tean de rojo, Nah 2,4. Durante el reposo
Se llevaba el arco en la mano izquierda, las flechas en la derecha, estaban resguardados con una funda, Is 22,6.
Ez 39,3, o en un carcaj, 'aspah, Is 22,6; 49,2; Jer 5,16; Sal 127,5; La palabra rara selet tiene un sentido parecido al de mgen:
Job 39,23. los dos trminos se usan paralelamente en Cant 4,4, y cf. Ez 27,11;
Por fin, la honda, qela: una correa ensanchada hacia la mitad, en 2Par 23,9, mgen glosa a selet de 2Re 11,10. Este ltimo texto
la palma de la honda, ISam 25,29. Es un arma simple y primi- se refiere a 2Sam 8,7 = lPar 18,7, que es anlogo a IRe 10,17,
tiva, propia de los pastores, ISam 17,40, pero tambin un arma donde se emplea mgen. Se puede, pues, traducir por rodela.
de guerra, 2Re 3,25; 2Par 26,14. Los benjaminitas tenan honde- nicamente ofrece dificultades el texto de Jer 51,11, que ha suge-
ros de primera clase que, con la mano derecha o con la izquierda rido el sentido de carcaj, pero correctamente se puede traducir:
no marraban un cabello, Jue 20,16; cf. lPar 12,2. Las piedras para Preparad las rodelas, cf. el mismo verbo en Zac 9,13.
la honda eran guijarros bien seleccionados, ISam 17,40, o prepa- El casco se denomina kba, o qba', inconstancia de la pronun-
rados al efecto, 2Par 26,14. Se les daba la forma de gruesas olivas, ciacin que revela el origen extranjero, no semtico, del nombre y
y de ellas se han encontrado en las excavaciones. En la poca de la cosa. Goliat lleva un casco de bronce, ISam 17,5, pero es
helenstica los honderos utilizaban tambin balas de plomo. dudoso que Sal dispusiese de uno para probrselo a David, ISam
17,38. El casco forma parte del equipo de soldados extranjeros
en Jer 46,4; Ez 23,24; 27,10; 38,5. No obstante, es una parte del
2. Armas defensivas armamento preparado por Ozas para sus tropas, 2Par 26,14. Se
ha puesto en duda esta noticia, pero los defensores de Laks estn
La ms comn de las armas defensivas era el escudo. Se le cubiertos con cascos en el bajo relieve asirio tantas veces men-
designa con dos nombres, mgen y sinnah, y como estos dos nom- cionado. La nica duda que queda es sobre si tales cascos eran de
bres se mencionan juntos en una serie de textos, deben correspon- cuero o de metal. En las excavaciones de Laks se ha encontrado
der a dos clases de escudos. Segn IRe 10,16-17 = 2Par 9,15,16, el la cimera de un casco de bronce, pero seguramente perteneca a
mgen es mucho ms pequeo que la sinnah, lo cual es confirmado algn soldado de Senaquerib: en el mismo bajo relieve algunos
por ISam 17,7.41; la sinnah de Goliat es llevada por un servidor, de los asaltantes llevan casco con cimera.
y tambin por Ez 26,8, donde la misma palabra designa el mante- Lo mismo que el casco, la coraza, siryn o siryn. es de origen
332 IV. Instituciones militares

extranjero. Parece estar fuera de duda que los hurritas la introdu-


jeron en el Oriente prximo, en la primera mitad del segundo mile-
nio antes de nuestra era. Estaba formada por pequeas chapas de
bronce y ms tarde de hierro, por escamas cosidas en tela o en
cuero. Segn los textos de Nuzu, se protega de esta forma no slo
a los hombres, sino tambin a los caballos y hasta a los carros,
detalle que puede explicar los carros de hierro de los cananeos
en Jos 17,16; Jue 1,19; 4,3.13; cf. quiz Nah 2,4. Estas corazas
fueron adoptadas por los egipcios y luego por los asidos, y pue-
den reconocerse en sus monumentos; en un principio form parte Captulo IV
del equipo de los carreros, pero luego la llevaron tambin los infan-
tes, por ejemplo, los que atacaron a Laks, en cuyo caso se pue- LA GUERRA
de, no obstante, dudar si lo que garantiza la proteccin son cha-
pas de metal o lengetas de cuero. Es cierto que Goliat llevaba
ya una coraza de escamas siryn qasqassm, ISam 17,5, pero
1. Sucinta historia militar de Israel
se trataba de un extranjero y su armamento es excepcional en to-
das sus piezas: ya se ha hablado de su espada que no tena seme- Las primeras guerras de Israel fueron guerras de conquista:
jante, de su lanza con correa de lanzamiento, y el v. 6 le atribuye la tradicin presenta al pueblo tomando posesin, con las armas
tambin grebas, literalmente frentes de pierna, de bronce, pieza y con la ayuda de Dios, de la tierra que le haba sido prometida
de armadura que por aquella poca no se encuentra en Oriente, La derrota de Sin, rey de Hesbn, y de Og, rey de Basan, Nm
sino nicamente en el mar Egeo. La coraza de Sal es tan dudosa 21,21-35, la campaa contra Madin, Nm 31,1-12, proporcionan
como su casco, ISam 17,38. En cambio, es normal que Acab en un territorio a Rubn, a Gad y a la media tribu de Manases. El
su carro llevase coraza, IRe 22,34. Bajo Ozas se distribuyen cas- libro de Josu describe la ocupacin de la Cisjordania como una
cos y corazas a las tropas que marchan al frente, 2Par 26,14, y accin militar en tres acciones de gran envergadura; el pueblo,
bajo Nehemas estn provistos de tal equipo los defensores de despus de franquear el Jordn, se abre paso hasta el centro del
Jerusaln, Neh 4,10. En las excavaciones de Palestina se han en- pas, Jos 1-9; se desbarata una coalicin de cinco reyes cananeos
contrado escamas de bronce o de hierro que provienen de tales del sur y queda conquistada toda la parte meridional del pas, Jos
corazas. Los griegos y los romanos conocan esta armadura, aun- 10; los reyes del norte son derrotados en Merom y sus ciudades
que tambin tenan cotas de malla; los soldados de Antoco Epfa- caen en manos de los israelitas, Jos 11. Es muy cierto que esta
nes las llevaban, IMac 6,35, y en este sentido interpretan los Se*- descripcin simplifica en gran manera la realidad, y que la accin
tenta la armadura de Goliat. de las tribus fue mucho ms desparramada, ms lenta y de xito
desigual, cf. Jos 15,13-17; Jue 1. Es cierto asimismo que los israe-
litas se infiltraron pacficamente siempre que les fue posible, pero
consta que tambin encontraron resistencias y que hubieron de supe-
rarlas con las armas en la mano.
Las guerras del perodo de los jueces y del reinado de Sal
fueron guerras defensivas, en primer lugar contra las reacciones
de los cananeos y de los pueblos vecinos, en cuyo detrimento se
haba apropiado Israel de un territorio, y luego contra las invasio-
nes de los filisteos que desbordaban su territorio costero. Por el
contrario, el reinado de David fue un perodo de reconquista y
La guerra 335
334 IV. Instituciones militares
Nadab y por Omr, IRe 15,27; 16,15. Todava ms tarde, Isaas
luego de expansin. Ignoramos en parte las razones de las guerras presenta a Israel entre los filisteos y los rameos, que lo devoran,
exteriores de David. La guerra contra los ammonitas estall des- Is 9,11. Estos rameos de Damasco fueron durante largo tiempo
pus del ultraje hecho a los embajadores de David, 2Sam 10,1-5, los amenazadores adversarios. Las guerras, que duraron durante casi
rameos fueron atacados porque haban acudido en socorro de todo el siglo ix a.C. con alternativas de xito y aun ms a menudo
los ammonitas, 2Sam 10,6-19; cf. 8,3-6. No se conoce la ocasin de reveses para los israelitas, tuvieron por primer objeto el resto de
de la guerra contra Moab, 2Sam 8,2, ni de la guerra contra Edom, las posiciones arameas de David en TransJordania (se com-
2Sam 8,13. De la bravata de los ammonitas y de la solicitud con bata delante de Ramot de Galaad, IRe 22,3.19; 2Re 8,28; 9,ls) y
que los rameos acudieron en su ayuda, se desprende que los Esta- los distritos de Galilea septentrional, IRe 15,20; cf. 20,34. Dos ve-
dos vecinos se inquietaban por el creciente poder de Israel, pero ces los rameos pusieron sitio a Samara, IRe 20,ls; 2Re 6,24s.
tambin que no tenan en gran consideracin el valor de su nuevo Hazael de Damasco intent incluso dominar enteramente a Israel
jefe; es posible que las provocaciones de aqullos y sus propios y casi lo logr, 2Re 10,32-33; 12,18; 13,3.7. La situacin fue res-
xitos indujeran a David a una poltica de conquista en que no tablecida bajo Jos, 2Re 13,25, y bajo Jeroboam n, 2Re 14,25,
haba pensado en un principio. una vez que los asirios hubieron quebrantado el poder de Damasco.
Estas conquistas fueron muy mal defendidas por sus suceso-
res. No hubo guerra alguna bajo el reinado de Salomn, que no Pero los asirios fueron enemigos todava ms temibles. Cuando
reaccion al verse desposedo, en parte, de Edom y de Aram, Salmanasar n apareci en Siria central, una coalicin intent dete-
IRe 11,14-25; los ammonitas se haban declarado independientes nerlo y, en 853 a.C. Acab particip con 2000 carros y 18 000
desde la muerte de David. El rey de Moab se rebel a la muerte de infantes en la batalla de Qarqar, en el valle del Orontes. Es curioso
Acab, sin que una expedicin punitiva del rey de Israel sostenida que esta nica expedicin lejana de un ejrcito israelita no est
por el rey de Jud y por su vasallo edomita, lograse hacerle vol- mencionada en la Biblia y que slo la conozcamos por documen-
ver a la obediencia, 2Re 3,4-27. Poco despus Edom se emancip tos cuneiformes. Slo una decena de aos ms tarde, en 831, se
del seoro de Jud, tras una desdichada campaa de Joram, avino Jeh sin resistencia a pagar tributo. El siglo siguiente, con
2Re 8,20-22. ocasin del segundo gran avance asirio bajo Teglat-Falasar m,
Menahem se declar vasallo en 738, 2Re 15,19-20, pero en 734-732
Despus del cisma, la frontera artificial que separaba a Israel
el rey de Asira ocup parte del territorio de Israel sin encontrar
y a Jud haba sido causa de conflicto entre los reinos hermanos
seria resistencia, 2Re 15,29. Finalmente, el ao 724, Salmanasar v
bajo Basa y As respectivamente, IRe 15,16-22, luego bajo Jos
fue a poner sitio a Samara que, no obstante haber sido hecho
y Amasias, 2Re 14,8-14, y finalmente bajo Acaz y Peqah (guerra
prisionero su rey, resisti hasta principios del 721.
siro-efraimita), 2Re 16,5; 2Par 28,5-8. Pero cada reino tena bas-
tante quehacer con defender su territorio contra el extranjero. Cuando tuvo lugar el ataque de Teglat-Falasar, los reyes de
Roboam evit una guerra con el faran Sesonq entregndole los Aram y de Israel haban intentado asociar a Acaz de Jud a su
tesoros del templo y del palacio, IRe 14,25-26, y en adelante, hasta lucha contra los asirios, pero como Acaz se negase, pusieron sitio a
Josas, Egipto fue con frecuencia un enemigo, y a veces un aliado Jerusaln: fue la guerra siro-efraimita. Entonces Acaz llam en
ineficaz. En la frontera filistea surgieron conflictos sobre los cuales su ayuda a los asirios, con lo que Jud se convirti, sin combate, en
estamos mal informados y en los que Jud resultaba ora victorioso, Estado vasallo, 2Re 16,5-9; Is 7-8. Ezequas trat de sacudir el
ora vencido. Tales conflictos se produjeron bajo Joram, 2Re 8,22; yugo, aprovechndose de un movimiento general de revuelta con-
2Par 21,16, Ozas, 2Par 26,6, Acaz, 2Par 28,18, Ezequas, 2Re 18,8. tra Asira y alindose con los Estados de la costa y, ms lejos an,
Las guerras con Edom por la posesin de Elat, 2Re 14,7.22; 16,6, con Egipto y Babilonia; pero la rplica de Senaquerib fue terrible:
tenan por objeto el mantenimiento de la ruta comercial hacia el en 701 se apoder de todas las ciudades de Jud, a pesar de una
mar Rojo y Arabia. resistencia de que dan testimonio los documentos asirios, las cuales
Tambin el reino de Israel lindaba al sudoeste con los filisteos. fueron asignadas al rey de Filistea que se haba mantenido fiel;
Guibetn, plaza filistea que amenazaba a Guzer, fue sitiada por slo Jerusaln pudo salvarse, 2Re 18,13-19,37; Is 36-37. No se
336 IV. Instituciones militares La guerra 337

sabe cmo repararon estas prdidas Ezequas y su hijo Manases: dores. Incluso Acab en Qarqar y Josas en Meguidd no preten-
de todos modos, Jud sigui siendo vasallo de Asira. Cuando dan sino proteger la integridad del pas.
el poder de sta declin, Josas sacudi el yugo y liber no slo el Despus de haber pasado varios siglos sometidos a soberanos
territorio de Jud, sino tambin parte del antiguo territorio de extranjeros, los judos por fin se sublevaron. La revuelta estall
Israel, cf. 2Re 23,15-20. En esta coyuntura en que el dominio contra Antoco Epfanes, quien queriendo unificar su imperio
de Asira estaba quebrantado en todas partes, es posible que no helenizndolo, neg a los judos el derecho que se les haba reco-
fuera necesario recurrir a las armas para esta reconquista. En todo nocido, de vivir conforme a su propia ley. La guerra de la inde-
caso la Biblia, preocupada nicamente de la poltica religiosa del pendencia de los Macabeos fue, pues, una guerra religiosa, y toda-
rey, no habla de ninguna accin militar. Por el contrario, cuando va volveremos a tratar de este aspecto \ Aqu nicamente notaremos
el faran Nekao subi para socorrer el ltimo rey de Asira, aco- sus particulares caracteres militares. Fue, en primer lugar, una
rralado por los babilonios y los medos, Josas intent detenerle en el lucha de guerrillas, que tenan en jaque a las guarniciones de
paso de Meguidd, en 609: no quera que sobreviviese Asira ni los Selucidas y a las tropas enviadas en su socorro, pero pronto
que Egipto pusiera el pie en Palestina. Hubo una breve batalla Judas Macabeo hizo llamamiento a todo el pueblo y organiz un
en que Josas fue herido de muerte, 2Par 35,20-25, que da ms deta- ejrcito segn las antiguas tradiciones de Israel, IMac 3,55-56.
lles que 2Re 23,29-30. Nekao se anexion a Jud, donde coloc a un Fue, principalmente, una guerra abierta, extendindose las opera-
rey vasallo, Yoyaquim. La dominacin egipcia fue de corta dura- ciones, a veces simultneas, desde el sur de Hebrn hasta Galilea
cin. La derrota de los egipcios en Carquems el ao 605, puso y desde la costa mediterrnea hasta TransJordania; las plazas que
a toda Siria y Palestina en manos de los babilonios y Jud qued resistan eran rpidamente arrebatadas gracias a los nuevos recur-
sometido a vasallaje. Yoyaquim trat de emanciparse, lo cual sos de la poliorctica que. los judos haban aprendido de sus ene-
suscit represalias por parte de Nabucodonosor; los aconteci- migos. Se recobr la libertad religiosa, IMac 6,57-60, pero Judas
mientos se precipitaron: primer sitio de Jerusaln en 597, instala- comprendi que no poda ser garantizada sino por la independen-
cin de Sedecas, sublevacin de ste, segundo sitio interrumpido cia nacional, y as continu la lucha. Bajo su hermano Simn los
pasajeramente por una intervencin egipcia y, por fin, la destruc- judos recuperaron por fin su autonoma y el yugo de las nacio-
cin de Jerusaln en 587, 2Re 24,1-25,21, y noticias dispersas en nes fue levantado a Israel, IMac 13,41.
Jeremas. Los relatos bblicos se interesan nicamente por la suerte
de Jerusaln, si bien es cierto que las operaciones se extendieron
muy lejos. Segn Jer 34,1.7, Laks y Azeq resistan durante el 2. La direccin de la guerra
sitio de Jerusaln. Las excavaciones de tell ed-duwr (Laks) dan
testimonio de las destrucciones que sufri la ciudad durante las dos Ya qued dicho anteriormente cmo se conduca la guerra en
invasiones caldeas y de las obras de defensa que entre tanto se la poca del pueblo en armas, antes de David 2. Ahora se trata de
realizaron. Los straka que all se han encontrado dan una idea ver, en cuanto lo permiten los documentos, cules fueron la estra-
de la actividad que se despleg inmediatamente antes del segundo tegia y la prctica seguidas por el ejrcito organizado de la mo-
sitio: enlaces con Jerusaln, intercambio de seales entre las ciu- narqua.
dades, envo de una misin a Egipto. No haba declaracin de guerra. Lo que ms se le parece es el
Si se abarca de una ojeada esta historia militar de Israel bajo reto lanzado por Amasias de Jud a Jos de Israel: Ven y mida-
la monarqua, se observa que la era de las guerras de conquista se mos nuestras fuerzas!, 2Re 14,8. Esto es excepcional. Segn las
abre y se cierra con David y que en lo sucesivo slo hubo guerras costumbres de la poca, slo despus de haber establecido el cam-
de defensa, excepcionalmente para hacer volver a la obediencia a po en pas enemigo y de haber hecho alarde de las propias fuer-
algn vasallo sublevado o para mantener abierta una va de co- zas se ponen las condiciones; de no aceptarse, se rompern las
mercio, pero lo ms a menudo para proteger o restablecer una fron-
1 Cf p 355s
tera y, finalmente, para tratar de resistir a los grandes conquista- 2 Cf p 294.
338 IV. Instituciones militares La guerra 339
hostilidades, ISam 11,ls; IRe -20,ls; cf. Dt 20,10-123, pero la fcil, pues se llegaba al pas enemigo durante la recoleccin de
guerra ha comenzado ya. cereales o inmediatamente despus de ella. Esto tiene aplicacin
Los relatos de guerra no dan detalles acerca de la movilizacin. tratndose de un ejrcito profesional, pero tratndose de un ejr-
Dicen nicamente que el rey rene al ejrcito o al pueblo, IRe cito de alistamiento, deba resultar ms difcil movilizar a los la-
20,1; 2Re 6,24, que los recuenta o les pasa revista, IRe 20,27; bradores durante el perodo de las grandes faenas agrcolas, de la
2Re 3,6. La cosa era fcil tratndose del ejrcito de profesin, recoleccin o de la sementera.
pero no lo era tanto para el ejrcito de reclutas. En tiempos del Acerca de la estrategia no disponemos de buenas informacio-
pueblo en armas se enviaban mensajeros o se tocaba el cuerno*. nes. En caso de invasin, los hititas y los cananeos parecen haber
En la poca siguiente algunos textos hacen suponer que se tocaba tenido como norma atraer al enemigo lejos de sus bases y aguar-
el cuerno y se izaba una seal, el nesh. En Jer 51,27 se describe darlo cerca de una plaza fuerte donde los carros lo atacaban por
la movilizacin de los pueblos contra Babilonia: sorpresa, mientras que el grueso del ejrcito quedaba en reserva
para explotar el xito o para poder retirarse en buen orden. A este
Levantad una seal en todo el mundo, tenor se desarrollaron las batallas de Meguidd contra Tutmosis m
tocad el cuerno entre las naciones.' y de Qads contra Ramss n. Quiz atenindose a esta vieja
Consagrad naciones contra ella,
convocad reinos contra ella... doctrina, dej Josas que Nekao avanzase hasta Meguidd; despus
Nombrad contra ella un comisario de reclutamiento! del fracaso del primer ataque guiado por el rey en persona, el
ejrcito israelita se retir, 2Re 23,29-30; 2Par 35,20-24.
Pero cuando se trataba de Israel, que sola sufrir ms que Segn 2Sam 11,11, en la guerra de David contra Ammn, el
emprender las guerras, el toque del cuerno y la seal izada son en ejrcito nacional est bassukkt con el arca, mientras que el ejrcito
los profetas anuncio de una invasin o de un peligro inminente, de profesin acampa delante de Rabb. Segn IRe 20,12.16, Ben-
seal de alarma en sentido propio, llamamiento a las armas... o Hadad y los reyes aliados se embriagan bassukkt, mientras los emba-
a la fuga, Jer 4,5-6; 6,1; Os 5,8; Am 3,6; cf. Jl 2,1. En la cita jadores negocian con Acab en Samara y los cadetes hacen su salida
de Jer 51,27, comisario de reclutamiento traduce el trmino victoriosa. La traduccin recibida es en las tiendas, es decir,
tipsr, que es un simple calco del acdico tupsarru, escriba, en el campo plantado delante de Rabb o de Samara respecti-
aqu el funcionario encargado del alistamiento, que es zn hebreo vamente. Recientemente se ha propuesto traducir en Sukkot,
el sper, el secretario que alistaba al pueblo del pas, 2Re 25,19, entendiendo que Ben-Hadad o David habran establecido en el
o el ster, comisario que, segn Dt 20,5-8, proclamaba los casos valle del Jordn una base estratgica avanzada, donde el grueso
de exencin del servicio6. del ejrcito se mantena en reserva. La hiptesis es interesante,
Segn 2Sam 11,1 y su paralelo lPar 20,1 el tiempo en que pero no parece que estos viejos relatos reflejen una estrategia tan
los reyes se lanzan al campo es el retorno del ao, la prima- moderna. El texto de IRe 20,1.12-13.20 supone que Ben-Hadad y
vera7. En efecto, casi todas las campaas asirias, que estn data- su ejrcito estn acampados muy cerca de Samara. En cuanto a
das con precisin, fueron lanzadas entre abril y junio; en la poca 2Sam 11,11, el contexto inmediato es favorable a la traduccin
neobabilnica las fechas se extienden hasta el otoo y, a veces, ordinaria: Uras se niega a ir a su casa mientras el arca y el pue-
hasta el invierno, segn las necesidades militares. Es natural que, blo estn bajo las tiendas y sus camaradas de la guardia acampan
cuando se poda, se escogieran los comienzos de la bella estacin, a la intemperie.
pues los caminos estaban practicables, los transportes y los viva- La guerra contra Moab, 2Re 3,4-27, ofrece un ejemplo de ata-
ques eran ms sencillos; tambin el aprovisionamiento era ms que indirecto: el rey de Israel, en lugar de atacar a Mesa en su
frontera comn, al norte del Arnn, toma al rey de Jud como
3. Cf. p 321.
4 Cf. p 294.
aliado y, con un gran movimiento que tuerce a travs de Jud y de
5 Cf p. 307s. Edom, invade por el sur el territorio moabita y avanza hacia la ca-
6. Cf. p. 306.
7 Cf p 264s pital, destruyendo metdicamente todo lo que encuentra a su paso.
340 IV. Instituciones militares La guerra 341

De menor envergadura fue el movimiento estratgico de David Jue 20,38, o solamente una alarma, Jer 6,1. Un strakon hallado
contra los filisteos, 2Sam 5,23. en Laks se muestra muy explcito: Observamos las seales (ms't)
Tambin estamos mal informados sobre la tctica de combate. de Laks segn todas las indicaciones que ha dado nuestro seor,
sta vari evidentemente segn se empleasen o no los carros, segn pues no podemos ver Azeq; exista, pues, un cdigo para inter-
interviniera solo el ejrcito de profesin o el de alistamiento, o pretar las seales as transmitidas. En la tradicin acerca del xodo
ambos a la vez. En este ltimo caso los soldados de profesin esta- y la permanencia en el desierto, la nube luminosa que manifiesta
ban en primera lnea y llevaban adelante el atadue, el pueblo ser- la presencia de Yahveh da las seales para las marchas y los cam-
va de masa de maniobra, como sucedi en la guerra ammonita pamentos del pueblo, al que se representa como un ejrcito en
bajo David y en las guerras arameas bajo Ac^b8. En la guerra campaa, x 13,21-22; Nm 9,15-23; Acampaban siguiendo la
abierta, o cuando se trataba de sorprender a un campamento, el orden de Yahveh y levantaban el campo segn la orden de Yah-
comandante divida su tropa en tres cuerpos d asalto, Jue 7,16; veh, Nm 9,20-23.
9,43; ISam 11,11; 2Sam 18,2; cf. los filisteos, lSim 13,17. En lugar Se utilizaban tambin seales acsticas. Inmediatamente des-
de esta maniobra envolvente, se poda enviar un destacamento con- pus del pasaje sobre la nube luminosa, Nm 10,1-10 habla de
tra la retaguardia del enemigo. Un buen general cogido as de dos trompetas de plata, hsofrah, que servan para convocar la
flanco, combata en dos frentes, cuyos combatientes mantenan el asamblea y para acompaar el culto, pero tambin para dar or-
enlace para prestarse mutuamente socorro, 2Sain 10,8-11. den de levantar el campo, y tambin est previsto su empleo para
Los bagajes, con guardias y juntamente con los hombres de la marcha a la guerra. De hecho, el sacerdote Pinhs las lleva
reserva, se dejaban detrs de la lnea de combate o en la posicin cuando se ponen en marcha contra Madin, Nm 31,6. Asimismo,
de partida, ISam 17,22; 25,13; 30,24, cf. v. 9-10. Segn el texto segn 2Par 13,12-15, los sacerdotes tocan la trompeta en la guerra
hebreo de IRe 20,27 (la indicacin falta en el griego y con fre- entre Abiyy y Jeroboam. En Os 5,8, la trompeta hace paralelo
cuencia es descartada por los crticos), el ejfcito se aprovisio- con el cuerno, sofar, propiamente cuerno de carnero, y, en los
naba antes de la partida; para esto se surta en los depsitos, los otros textos antiguos, el sofar aparece slo en el papel que los pasa-
miskent que, bajo Salomn, son mencionados junto con las guar- jes tardos que hemos citado atribuyen a la trompeta. El cuer-
niciones de carros, IRe 9,19, al mismo tiempo que las ciudades no es una seal de movilizacin o de concentracin, Jue 3,27;
bajo Josafat, 2Par 17,12. No consta cmo se atenda al aprovi- 6,34; ISam 13,3; 2Sam 20,1. No orse ya la llamada del cuerno es
sionamiento del ejrcito en campaa. El joven pavid lleva granos sinnimo de no estar ya bajo la amenaza de la guerra, Jer 42,14.
tostados y panes a sus hermanos que estn eri la guerra, ISam Pero el cuerno sirve tambin para dar orden de suspender el com-
17,17, pero ordinariamente la tropa deba hallar los vveres en el bate, 2Sam 18,16; 20,22.
pas que atravesaba, gracias a las contribuciones aportadas por Cuando va a empearse la batalla, el spr da la seal de
los habitantes, 2Sam 16,ls; 17,27.29; 19,33; o d u e se les exigan, lanzar el grito de guerra, Jos 6,5s; Jue 7,16s, papel que se atribuye
Jue 8,4s; ISam 25,7-18. Un papiro egipcio hace viva descripcin tambin a la hsofrah en Nm 10,9; 2Par 13,12-15. Este grito de
de estos mismos mtodos empleados por el ejercito egipcio en guerra, la Fr'ah, cf. tambin el nombre y el verbo correspondien-
Canan; pero sera expuesto utilizar este texto comparado con te en ISam 17,20.52; Jer 4,19; 20,16; 49,2; Ez 21,27; Os 5,8;
ISam 25,18, para evaluar la racin cotidiana del soldado israelita. Am 1,14; 2,2, era primitivamente una aclamacin salvaje que te-
De mantener las comunicaciones, se encargaban los enlaces, a pie, na por objeto exaltar a los combatientes y, sobre todo, desanimar
Jue 9,31; 2Sam 11,19; 18,19, o tambin enlaces montados, 2Re al enemigo. Pero es tambin un grito religioso ligado al papel del
9,17s. Tambin se utilizaban seales pticas: el tnas'et es un fuego arca en los combates, cf. ISam 4,5s9, que se incluy as en el
encendido sobre una altura, cuyo humo o cuyo resplandor se ven ritual del arca, 2Sam 6,15, y finalmente en la liturgia del templo,
de lejos y dan una seal sobre la que se ha convenido de antemano, Lev 23,24; Nm 29,1, y algunos salmos.

8 Cf p 10!. 9. Cf. p. 348.


342 IV. Instituciones militares La guerra 343

con Asira, pero se lleva aceite a Egipto, hace alusin a la pol-


3. Las consecuencias de la guerra tica del ltimo rey de Samara que, vasallo de Salmanasar, se vol-
vi hacia los egipcios, cf 2Re 17,3-4. Finalmente, Is 33,8: se ha
Hay tiempo para la guerra y tiempo para la paz, Eclo 3,8. roto el berit, que segn ciertos exegetas se debe referir al pacto
La palabra slm, paz, empleada en sentido poltico, no tiene slo entre Senaquerib y Ezequas. Cuando no se trataba de una con-
valor negativo, ausencia de guerra, sino que significa que existen bue- quista total, estos tratados existieron sin duda alguna, siguiendo
nas relaciones entre dos pueblos, como en otros casos expresa la el ejemplo de los que ligaban a los reyes hititas o asirios a sus
amistad entre dos individuos, Jue 4,17; ISam 7,14; IRe 5,4.26; vasallos de Siria, tratados que nos han sido conservados. En efecto,
22,45; cf. Gen 34,21; lPar 12,18. Estas relaciones estn garanti- era necesario determinar las obligaciones del vencido convertido
zadas por un pacto o un tratado, bertt, IRe 5,26, y la ruptura del en vasallo, y especialmente el tributo que deba pagar. Este tributo
tratado equivale a entrar en guerra, IRe 15,19-20; cf. Is 33,7-8. se llama por lo regular minhah, regalo, pero su montante deba
Viceversa, la guerra se termina mediante el restablecimiento ser determinado por el soberano feudal, 2Re 18,14; 23,33; 2Par
de la paz, y esta paz es el fruto de la victoria; volver en paz de 27,5, y la suspensin del pago equivala a una rebelin, 2Re
una campaa es volver victoriosos, Jue 8,9; 2Sam 19,25.31; IRe 3,4-5; 17,4.
22,27-28; Jer 43,12. La paz es sancionada con la conclusin o la Las leyes de la guerra eran rudas. Los anales de los reyes de
renovacin de un tratado. Ben-Hadad, despus de haber sido ven- Asiria mencionan como en un estribillo las ciudades destruidas,
cido en Afeq, pide la paz a Acab: devolver las ciudades que ocu- demolidas y quemadas, niveladas como al paso de un cicln, re-
paba y los israelitas podrn abrir bazares en Damasco como los ducidas a un montn de escombros. sta era tambin la regla de
tenan los rameos en Samara. Y Acab concluy con l un tra- las guerras bblicas, desde la poca de los jueces hasta la de los
tado, IRe 20,34. Ben-Hadad haba primero enviado mensajeros, Macabeos, sea que se trate de ciudades enemigas atacadas por
IRe 20,32; son los mensajeros de paz, Is 33,7. La paz puede ser los israelitas o de ciudades israelitas tomadas"por los invasores, Jue
tambin propuesta por el vencedor, Jue 21,13. Estas ofertas o de- 9,45; 20,48; 2Sam 17,13; IRe 20,10; 2Re 3,25; 8,12; 25,9-10; IMac
mandas de paz pueden hacerse incluso antes de venir a las ma- 5,35; 11,48; 16,10. Eran por lo menos desmanteladas, 2Re 14,13.
nos, cuando la superioridad de uno de los adversarios da pocas Pero era necesario que la guerra rentase. Las ciudades conquis-
esperanzas a la otra parte: los gabaonitas solicitan un tratado con tadas eran saqueadas antes de ser entregadas a las llamas, 2Sam
Josu y ste les otorga la paz y un tratado, Jos 9,6.15. Los habi- 8,8; 12,30; 2Re 14,14; 25,13s; IMac 5,28.35, etc.; se entraba a saco
tantes de Yabs piden un tratado a Nahs que ha establecido su en el campo abandonado por el enemigo; 2Re 7,16; IMac 4,23,
campo contra su ciudad, ISam 11,1. El Deuteronomio prescribe se arrebataban los ganados, ISam 14,32; 27,9; 30,20; los cadveres
que antes de atacar a una ciudad extranjera, se le ofrezca la paz, mismos eran despojados en el campo de batalla, ISam 31,8; se
Dt 20,10. coga todo lo que se poda llevar, 2Par 20,25; cf. Dt 20,14. El
En estos tres casos la aceptacin de la paz tiene como conse- cebo de la ganancia y de los placeres que permita el saqueo,
cuencia la reduccin a servidumbre del ms dbil. Igualmente el ISam 30,16 excitaba a los combatientes, 2Re 3,23; pero haba pe-
resultado de una guerra victoriosa es la conquista o el vasallaje: ligro de que el saqueo retardase la explotacin de la victoria, ISam
David contra Aram, Edom, Moab y Ammn; los asirios contra 14,24; IMac 4,17-18. Participar en la distribucin del botn era un
Israel; Senaquerib, Nekao y Nabucodonosor contra Jud. Al re- placer como pocos, Is 9,2; Sal 119,162. Era el emolumento de los
ferir estos hechos, los libros histricos de la Biblia no hablan nun- combatientes, que no- tenan otra paga: Yahveh promete a Nabu-
ca de un tratado impuesto por el vencedor, pero Ez 17,13-21 lo codonosor las riquezas de Egipto como salario de sus tropas, Ez
dice claramente a propsito de Sedecas: Nabucodonosor haba 29,19.
hecho con l un tratado, bert, reforzado con un juramento im- La historia de 1 Re 20,39-40 podra indicar que cada cual tena
precatorio, pero Sedecas rompi el tratado incurriendo en perju- derecho a su presa: un hombre hace un prisionero que confa a
rio, cf. 2Re 24,17.206. Lo mismo Os 12,2: Se concluye un berit la custodia de un camarada; si ste se lo deja escapar, se pondr en
344 IV. Instituciones militares La guerra 345
su lugar o pagar una crecida suma; cf. Jos 7,21; 2Re 7,8, pero Fuera de las consideraciones humanitarias que estos dos lti-
en estos dos ltimos casos, aunque por razones diferentes, se re- mos textos no expresan claramente y que Dt 20,19 parece excluir
prueba esta manera de proceder. Desde poca muy antigua era uso (se debe perdonar al rbol de los campos, porque no es un hom-
reunir y repartir el botn, Jue 5,30; cf. Is 9,2; Prov 16,19. Segn bre), el inters mismo aconsejaba esta moderacin. La comunidad
una ley atribuida a Moiss, las presas se deban repartir por mita- y los particulares sacaban provecho de los vencidos que quedaban
des entre los combatientes y el conjunto de la comunidad, y los en vida: pagaban tributo, estaban sujetos a la prestacin personal
dos lotes estaban sujetos a una deduccin en favor de los levitas, o venan a ser esclavos del Estado, del templo o de los particula-
Nm 31,26-47. David introdujo la regla de que los hombres en- res. Por lo dems, ya hemos dicho en otra parte que la guerra, en
cargados de la custodia de los bagajes tuviesen su parte como los Israel como en los otros pueblos antiguos, era una de las fuentes
combatientes, ISam 30,24-25. En las primeras guerras de Israel, de esclavitud " y que probablemente los prisioneros de guerra se
el jefe reciba una parte especial que sus hombres le resignaban convertan en esclavos pblicos al servicio del rey o del san-
de buena gana, Jue 8,24-25; quiz tambin ISam 30,20. Ms tarde tuario 12.
el rey retiene los objetos ms preciosos para s o para el tesoro del En la ancdota de IRe 20,39, el combatiente pensaba sin
santuario, 2Sam 8,7-8.11; 12,30. En un ejrcito confederado, los duda guardar a su prisionero como esclavo. Segn Jl 4,3, las
aliados tenan derecho a su parte, cf. Gen 14,24, parte que se fijaba naciones echaron a suerte al pueblo de Yahveh y vendieron a los
probablemente mediante un acuerdo precedente, como entre otros muchachos y a las muchachas. Sobre los cautivos de guerra esta-
pueblos antiguos. mos mejor informados. Los soldados de Sisera, si hubiesen salido
Las personas, lo mismo que las cosas, caan en manos del ven- vencedores, hubiesen podido obtener una y hasta dos muchachas
cedor. En los libros histricos de la Biblia hay ejemplos de tratos por cabeza, Jue 5,30. Segn Nm 31,18.27, despus de la cam-
brbaros infligidos a los vencidos: bajo Josu los cinco reyes ca- paa de Madin las mujeres vrgenes son repartidas entre los com-
naneos son pisoteados y entregados a la muerte, Jos 10,24-26; a batientes y el resto del pueblo. La ley de Dt 21,10-14 autoriza a
Adoni-Sdeq se le cortan los pulgares de las manos y de los pies, un israelita a tomar como esposa a una cautiva de guerra13; con
Jue 1,6; bajo Geden se decapita a los jefes de los madiani- ello se emancipa de su condicin servil, abandona el vestido de
tas, Jue 7,25; en las razzias del Ngueb, David no dejaba en vida a cautiva, puede ser repudiada, pero no puede ser vendida. Lo cual
hombre ni mujer, ISam 27,9; pas a cuchillo a todos los amale- supone que una mujer cautiva es sencillamente esclava, si su dueo
citas que cayeron en sus manos, ISam 30,17; mand dar muerte no la toma por esposa.
a dos tercios de los moabitas, 2Sam 8,2; Amasias ejecut a 10 000 En fin, los asirios y luego los babilonios, por razones polticas,
cautivos de Edom, 2Par 25,12; la ley de Dt 20,12-13 ordena dar en lugar de la reduccin a la esclavitud practicaron la deportacin
muerte a todos los varones de una ciudad que se haya negado a de las poblaciones vencidas. Los israelitas no tuvieron ocasin de
rendirse. Pero .estos casos son excepcionales y tal ley es terica10. imitar este proceder; en cambio, les toc sufrirlo: los habitantes
Fuera del herem a que estaban sujetos todos los seres vivos en la del reino del norte fueron deportados en masa despus de las con-
guerra santa que se estudia en el captulo siguiente , la ma- quistas de Teglat-Falasar, 2Re 15,29, y despus de la toma de
tanza de los prisioneros no fue jams la regla, como tampoco las Samara, 2Re 17,6; los habitantes de Jud fueron deportados en
torturas, de las que los textos y los monumentos asirios ofrecen parte despus de los dos sitios de Jerusaln por Nabucodonosor,
no pocos ejemplos. El mismo Geden hubiese perdonado a Zebah 2Re 24,14s; 25,11; Jer 52,27-30. En un principio, su suerte en tie-
y a Salmunna, si no hubiese tenido que satisfacer la venganza de rra extranjera no era ciertamente envidiable, pero no eran es-
la sangre, Jue 8,18-21; los reyes de Israel tenan reputacin de ser clavos.
misericordiosos, IRe 20,31, y no mataban a los prisioneros de gue-
rra, 2Re 6,22 (que no es necesario corregir).
11 Cf p 125s
12 Cf p 13S
10 Cf p 126 H Cf p 126
La guerra santa 347

la realeza este carcter sacral se esfum y la guerra se hizo


profana. Sin embargo, durante largo tiempo mantuvo una im-
pronta religiosa, y el ideal antiguo sobrevivi, aunque modificn-
dose, o se renov en ciertos ambientes y en determinadas pocas.
Vamos a tratar de describir esta evolucin.

1. La nocin y los ritos de la guerra santa

El pueblo en armas es llamado el pueblo de Yahveh o el pue-


Captulo V blo de Dios, Jue 5,13; 20,2; las tropas de Dios, ISam 17,26; los
ejrcitos de Yahveh, x 12,41; cf. 7,4. Los combatientes deben
LA GUERRA SANTA hallarse en estado de pureza ritual, santificados, Jos 3,5; cf.
Jer 6,4; 22,7; Jl 4,9. Estn obligados a la continencia, ISam 21,6;
2Sam 11,11. Esta obligacin de pureza se extiende al campamento,
En todos los pueblos antiguos, la guerra estaba asociada con que debe permanecer santo para que Yahveh pueda vivaquear
actos religiosos: se emprenda por orden de los dioses, o por lo con sus tropas, Dt 23,10-15.
menos con su aprobacin significada por los presagios, iba acom- Las guerras de Israel son, en efecto, las guerras de Yahveh,
paada de sacrificios, se llevaba a cabo con la ayuda de los dioses, ISam 18,17; 25,28, y el Libro de las guerras de Yahveh, Nm 21,14,
que otorgaban la victoria y a los que se daba gracias mediante que se ha perdido, cantaba la epopeya nacional. Los enemigos
la ofrenda de una parte del botn. As, toda guerra antigua es san- son los enemigos de Yahveh, Jue 5,31; ISam 30,26; cf. x 17,16.
ta, por lo menos en sentido lato. Los griegos llamaron ms propia- Antes de partir se le ofrece un sacrificio, ISam 7,9; 13,9.12, pero
mente guerras santas, epot 7TOXS(AOI, a las que la anfictiona de sobre todo se le consulta, Jue 20,23.28; ISam 14,37; 23,2.4, por
Delfos hizo contra aquellos de sus miembros que haban violado medio del efod y de las suertes sagradas, ISam 239s; 30,7s, y l
los s