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Mayorga Rodrguez, Carolina

Metodologa de la investigacin/ Carolina Mayorga Rodrguez. -- Edicin Mireya Fonseca


Leal. -- Bogot: Panamericana Editorial, 2002.
128 p.; 23 cm. -- (Pedagoga y educacin)
ISBN 978-958-30-0940-2
1. Metodologa cientfica 2. Investigacin cientfica- Enseanza J. Fonseca Leal, Mireya, ed.
11. Tt. III. Serie
001.42 cd 20 ed.
AHL1246

CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis-ngelArango


Metodologa
de la
. . . /

1nvest1gac1on
Metodologa
de la
investigacin

Carolina Mayorga Rodrguez


Profesora Asociada de la Universidad Nacional de Colombia

( PANAMERICANA )
"O I ,-- Cll A 1 AL
Tercera reimpresin, septiembre de 2013 Editor
Primera edicin, septiembre de 2002 Panamericana Editorial Ltda.
Carolina Mayorga Rodrguez Edicin
Panamericana Editorial ltda. Mireya Fonseca Leal
Calle 12 No. 34-30, Tel.: (571) 3649000 Diagramacin
Fax: (57 1) 2373805 Diego Felipe Jaramillo
www.panamericanaeditorial.com Diseo de cartula
Bogot D. C., Colombia Diego Martinez Celis
ISBN 978-958-30-0940-2
Prohibida su reproduccin total o parcial
por cualquier medio sin permiso del Editor.

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Bogot D. C., Colombia
Quien solo acta como impresor.
Impreso en Colombia - Printed in Colombia
CONTENIDO

INTRODUCCIN ............................................................................................... 11
1. "UNO Y EL UNIVERSO": EL HOMBRE Y SUS
RELACIONES CON EL UNIVERSO FSICO Y
SOCIAL. .................................................................................................. 15
1.1. Conocimiento y ciencia: El lenguaje y
las visiones del mundo ......................................................................... 15
1.1.1 Qu es la ciencia .................................................................... 17
1.2. Conocimiento y cultura ................................................................ 18
1.2.1 Qu podra entenderse por cultura?.................................. 18
1.2.2 Conocimiento y cultura: lenguaje y discurso .................... 20
1.3. Preguntndonos por lo que nos rodea.
Ejercicio de aplicacin......................................................................... 23

2. LA INVESTIGACIN COMO FACTOR


DE PRODUCCIN Y CIRCULACIN
DEL CONOCIMIENTO Y LA CULTURA ........................................... 27
2.1. Realidad y conocimiento: problemas y temas.
(Hacia una posible clasificacin de
las ciencias). ........................................................................................... 28
2.2. Campos de conocimiento y procedimientos
de aproximacin al objeto ...................................................................... 33
2.2.1 Mtodos y tcnicas ................................................................ 34
2.2.2 Tipos de investigacin.......................................................... 35
2.2.2.1 Investigacin experimental.......................................... 35
2.2.2.2 Investigacin histrica ................................................. 37
2.2.2.3 Investiga~in etnogrfica............................................. 38
2.2.2.4 Investigacin-accin participativa. ............................ 40
2.3. Problemas o temas que podran interesarnos como
materia de estudio. Ejercicio de aplicacin. ..................................... 42

7
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

3. EL MTODO COMO NECESIDAD Y GARANTA


EN EL TRABAJO INTELECTUAL ......................................................... 45
3.1. El mtodo cientfico ..................................................................... 46
3.2 La investigacin cientfica: Fases, mtodos y tcnicas............ 52
3.2.1 Fases de la investigacin ...................................................... 53
3.2.2 Mtodos de investigacin..................................................... 53
3.3 El marco terico como soporte conceptual............................... 58
3.3.1 Los sistemas de variables ..................................................... 59
3.3.2 Las hiptesis ........................................................................... 61
3.3.3 Cmo encontrar una posible explicacin o
respuestas a nuestras preguntas
(El camino hacia la hiptesis). Ejercicio de aplicacin ............ 64

4. ESTRATEGIAS DE INVESTIGACIN ............................................ 69


4.1 Determinacin de un tema como problema.
Contextualizacin .................................................................................. 69
4.2 Revisin de fuentes bibliogrficas sobre el tema:
La lectura ....... ...... ........ ........................ ........ ........ ............. ... ... ................ 7 3
4.3 Revisin de fuentes bibliogrficas (fuentes de datos) .............. 77
4.4 Concretizacin y formulacin de la hiptesis ........................... 89
4.5 Diseo de un plan de trabajo: Anteproyecto de una
investigacin .......................................................................................... 90
4.5.1 Definicin de marco terico .................................. ,............ 92
4.5.2 Definicin de objetivos ........................................................ 94
4.5.3 Haciendo un esquema o plan
-Ejercicio de aplicacin .................................................................. 95

5. LA ESCRITURA COMO EXPRESIN Y RESULTADO DEL


TRABAJO DE INVESTIGACIN ......................................................... 101

8
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

5.1 La coherencia y la cohesin como cualidades


fundamentales de un texto .................................................................. 103
5.1.1 Coherencia textual ................................................................. 103
5.1.2 Cohesin textual .................................................................... 105
5.2 Tipos de texto usuales en el trabajo de investigacin .............. 106
5.2.1 Resea ..................................................................................... 107
5.2.2 Ensayo.................................................................................... 11 O
5.2.3 Informe ................................................................................... 115
5.3 Redaccin del trabajo de investigacin ..................................... 118
5.4 Revisin y reelaboracin del texto ............................................. 122
5.5 Elaboremos un borrador de texto
(ejercicio de aplicacin) ....................................................................... 123
BIBLIOGRAFA BASICA .................................................................... 125

9
INTRODUCCIN

Las pginas que el lector encontrar a continuacin no pretenden ser un


tratado exhaustivo sobre la metodologa de la investigacin.

El propsito de este libro consiste en proporcionar a estudiantes de


ltimos grados de secundaria y primeros de educacin superior un marco
de referencia sobre las complejas cuestiones implicadas en el ejercicio de
abordar el estudio sistemtico de un tema o problema de inters en el
campo de la vida social y cultural.

Para construir dicho marco, juzgamos necesario partir de las relacio-


nes que los seres humanos establecen con el universo fsico y social y de
las posibles preguntas sobre el mundo que esa relacin provoca. A partir
de all, tratamos de presentar la actividad investigativa, con todas sus
implicaciones, como un sustento vlido para construir y compartir cono-
cimiento sobre los objetos del mundo. Finalmente, quisimos destacar la
escritura como proceso que expresa y vehicula los procedimientos
investigativos.

Ojal que el libro, a trves de todos los temas tratados, pueda motivar
a sus lectores a desarrollar actividades cada vez ms favorables hacia el
conocimiento y la ciencia, hbitos de honradez y rigor intelectual y con-
vicciones acerca del saber como un compromiso social.

Finalmente, agradecemos a todos los autores consultados para el de-


sarrollo de este trabajo y a las personas que colaboraron con "pequeas" o
grandes tareas en funcin de presentar, en la forma ms acertada posible,
nuestros planteamientos. Y tambin, por supuesto, a los que nos dieron la
oportunidad de contribuir, con nuestro modesto aporte, a continuar en el
propsito de fortalecer la formacin acadmica de futuros investigadores.

La autora

11
A quienes en alguna tarde de domingo
compartieron un caf conmigo y me
alentaron en los momentos de fatiga
durante la elaboracin de este libro.
1. UNO Y EL UNIVERSO: EL HOMBRE Y SUS
RELACIONES CON EL UNIVERSO FSICO Y SOCIAL

"El mundo es una construccin de nuestras


sensaciones) percepciones y recuerdos".
Erwin Schriidinger

Habitamos el mundo y tenemos conciencia de ello en la medida en que


interactuamos con nuestros congneres a travs de la vida cotidiana y del
ejercicio de pensar y preguntarnos por lo que nos rodea en el constante
flujo de existir, enfrentndonos a la diversidad de seres y a la multiplici-
dad de relaciones e interrelaciones que nos determinan pero que tambin
nos provocan. En ello desempean un papel fundamental la razn y el
lenguaje como rasgos que -definitivamente- nos diferencian del resto de
la especie: es decir, el juego de las facultades de conocimiento y de emo-
cin. Es por eso, tal vez, que las palabras ciencia y poesa ejercen una
extraa fascinacin sobre nosotros: porque hacen factible no slo com-
prender los fenmenos de la naturaleza y vencer sus leyes para realizar
nuestro bienestar en el mundo fsico, sino construir tambin, desde nues-
tra dimensin interior, otros mundos posibles que nos remiten, igualmen-
te, al mundo real.

En consecuencia con lo anterior, el ejercicio de habitar consciente-


mente el mundo se ha manifestado a travs de las dos ms grandes mani-
festaciones del gnero humano: la ciencia y el arte, que hacen parte, a su
vez, de la cultura.

1.1 CONOCIMIENTO Y CIENCIA:


EL LENGUAJE Y LAS VISIONES DEL MUNDO

Podra generalizarse el acto de conocer como la percepcin de los objetos


como distintos de todo lo que no son ellos o como la capacidad de averi-
guar, mediante el uso de las facultades intelectuales, la naturaleza, pro-
piedades y relaciones de las cosas. Por otra parte, llegar a definir el co-

15
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

nacimiento ha implicado el trabajo de los filsofos durante muchos si-


glos: veinticinco ms o menos en lo que se refiere a la cultura occidental,
derivada de la griega. No podra precisarse cuntos, respecto a las vastas
y diversas culturas ancestrales que tienen, inclusive, miradas distintas pero
en muchas de las cuales es explcito que el pensamiento es inseparable
del "Sentimiento"'. De todas maneras, desde esa relacin intelectual y
afectiva con el universo circundante y con nuestros semejantes, estamos
conformando permanentemente nuestra imagen del mundo y determi-
nando, por lo tanto, nuestra accin como seres humanos.

Este tema tan complejo -el del conocimiento- ha ocupado moderna y


contemporneamente ya no slo a los filsofos, los psiclogos, los lin-
gistas, los neurlogos, sino a otros estudiosos como los fsicos. A media-
dos del siglo XX el fsico austraco Erwin Schrdinger afirmaba en su
libro Mente y }vfateria que es necesario considerar que el mundo existe ob-
jetivamente por s mismo pero que no se manifiesta, de verdad, por su mera
existencia sino que esa manifestacin "est condicionada por acontecimien-
tos especiales que se desarrollan en lugares especiales de este mundo nues-
tro, es decir, por ciertos hechos que tienen lugar en un cerebro" 1 . Y se
pregunta ms adelante, qu propiedades particulares estn implicadas
en esos procesos cerebrales? o ms simplemente: qu clase de procesos
materiales estn 'directamente relacionados con la conciencia?" 2

Diversos estudios, desde disciplinas como las arriba mencionadas, pa-


recen mostrar el punto de convergencia respecto a posibles respuestas a
preguntas como las planteadas por Schrdinger. Y ese punto es el lengua-
je, cuya definicin ms elaborada lo presenta hoy como "una teora o de
hecho una red de teoras para 'representar' nuestro 'mundo', a nosotros
mismos y a cada uno dentro de l, y para construir estados alternativos
del mundo o una totalidad de mundos alternativos" 3 Desde este enfo-
que, la prctica de esa teora es el discurso en el que, finalmente, se mate-

En la cultura Inga (sur de Colombia) por ejemplo, existe el trmino Senti-pensamiento pari
referirse al elemento esencial en el conocimiento de la realidad.
1
SCHRDINGER, Erwing. Mente y materia, traduccin de Jorge Wagensberg, 3 edicin. Barce-
lona: Tusquets Editores, 1985.
SCHRDINGER, Erwing. Op. Cit.
BEAUGRANDE, Robert. Curso Internacional de Anlisis del Discurso en las Ciencias Sociales.
Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2002.

16
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

rializa la comunicacin humana a travs de la cual, bsicamente se com-


parte las visiones o representaciones del mundo. Los modos de compar-
tir, siguiendo la teora de Beaugrande, generan tres factores involucrados
en la comunicacin: el lingstico, el cognitivo y el social que constituyen, por
lo tanto, el marco esencial de la construccin del conocimiento y del de-
sarrollo de la cultura.

1.1.1 Qu es la ciencia. Los intentos de definicin de la ciencia abar-


can desde hacerla equivalente o sinnimo de sabidura o erudicin
-pasando por "conocimiento verdadero de las cosas por sus principios y
causas"- hasta considerarla como un cuerpo de doctrina formado y orde-
nado metdicamente, que comprende un tramo particular del saber hu-
mano. El filsofo espaol Jess Mostern4 afirma que "actualmente aso-
c,iamos la palabra ciencia 'no con cualquier saber, sino con un saber co-
lectivo', producido y transmitido por especialistas, expresado en un len-
guaje preciso, controlado por mtodos pblicos, y susceptible de ser utili-
zado para la explicacin de los hechos pasados y la prediccin de los
futuros" 5 Adems, Mostern dice que la ciencia es "una compleja activi-
dad social realizada por parte de las comunidades cientficas establecidas
en las universidades y centros de investigacin y cuyos resultados se pre-
sentan en congresos, revistas especializadas y libros de texto" 6 , y que
estn sometidos necesariamente al anlisis, la crtica y el control de to-
dos, especiahnente de los colegas". Genricamente, en su evolucin, el
trmino ciencia se definira hoy como "cualquier parcela del conocimiento
humano"; lo que da lugar a hablar no slo de la ciencia sino de Las Cien-
cias las cuales se defmen, as mismo, en sentido estricto como "aquellas
ramas del saber que se centran en el estudio de cualquier tipo de fenme-
no, y en la deduccin de los principios que los rigen, segn una metodolo-
ga propia y adaptada a sus necesidades"'.

Seguramente en los orgenes de la ciencia est la natural aptitud ob-


servadora del hombre y su capacidad de razonamiento; por eso, se afttma

MOSTERN, Jess. Grandes temas de la Filosofa actual. Barcelona: Salvat Editores, S.A., 1985.
lbid.
!bid,
Varios autores. Enciclopedia Hispnica, Tomo 4, Kentucky (United States): Encyclopaedia
Britannica Publishers, 1995-1996, p. 100.

17
rvIBTODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

que el primer gran logro cientfico antes de que se inventara la escritura con-
sisti en la constatacin de los fenmenos regulares: y que, por otra parte, el
desarrollo cientfico ha estado ligado a la necesidad de comprender la natura-
leza y superarla para garantizar la sobrevivencia y el desarrollo social. Esto ha
implicado todas las invenciones y tcnicas requeridas por cada sociedad his-
trica para suplir sus necesidades bsicas, comerciales y blicas; pero tam-
bin -afortunadamente- el placer intelectual del conocimiento.

As mismo, la historia nos muestra que cada poca de la evolucin


cientfica ha estado influida por la filosofa de su tiempo y que, por tanto,
ha sido constante el conflicto ideolgico entre ciencia y religin.

Hoy en da, los objetivos de los cientficos parecen reducirse a proble-


mas materiales muy concretos y de escasa signficacin metafsica. Fun-
damentalmente, su trabajo se orienta al desarrollo de avances tecnolgicos
destinados a conseguir mayores niveles de comodidad y bienestar pero, tam-
bin, e infortunadamente, a la consecucin del control y el poder; es decir,
la ciencia tambin al servicio de la guerra. As es como, por ejemplo, las
tcnicas de aprovechamiento de la energa nuclear como arma de destruc-
cin "han ensombrecido el ideal cientfico racionalista del siglo XIX" 8

En definitiva, parece que el conocimiento cientfico es intrnseco al ser


humano y que se ha desarrollado de tal manera a travs del tiempo que, en
su conjunto, desborda ampliamente el saber particular de los individuos.

Esto ha llevado a la sociedad a complementarlo por medio de comple-


jas estructuras que posibiliten acumular y regular el enorme volumen de
informacin disponible dentro de cada disciplina.

1.2 CONOCIMIENTO Y CULTURA

1.2.1 Qu podra entenderse por cultura? El concepto de cultura,


as como ha ocurrido con el de ciencia, ha venido transformndose a lo
largo del tiempo.

Vi:i9~ Autores. Enciclopedia Hispnica, Tomo 4, p. 100.


8
_

18
CAROLINA :MAYORGA RODRGUEZ

En su acepcin ms tradicional, derivada de la etimologa, se la asocia


con el trmino que significaba cultivo; entendindose, entonces, por cul-
tura el resultado de cultivar los conocimientos humanos y de afirmarlos a
travs del ejercicio de las facultades del hombre.

Sin embargo, y como es natural, todo el desarrollo histrico, social y el


trabajo interdisciplinario en amplios contextos de investigacin -a partir
del anlisis de la diversidad de manifestaciones de la vida humana- han
llevado a acercarse cada vez ms a aproximaciones bien distintas y que
intentan ser ms justas y coherentes. En todas ellas se priorizan los proce-
sos significativos y, por lo tanto, el papel de lo simblico; de tal manera
que hoy puede entenderse por cultura "la produccin de significacio-
nes, su acumulacin, intercambio, comunicacin, apropiacin de signi-
ficaciones; esa maravillosa creacin y fluir de smbolos en los que esta-
inos inmersos" 9 .

Lo anterior puede observarse en las distintas expresiones de los seres


humanos y en las ms simples formas de vivir.

Se trata, entonces, no slo de la diversidad de rasgos tpicos de len-


guas, de creencias, de cdigos sociales, de tcnicas para dominar o inte-
grarse a la naturaleza sino tambin de los retos y de las concepciones
artsticas, ticas o religiosas.

Esa naturaleza simblica de la cultura est atravesada tambin por el len-


guaje. Al fin y al cabo como la ciencia es una manifestacin ms de la cultura,
la lengua y el discurso que se constituye con ella permiten no slo expresarse
sobre el mundo sino, inclusive, anticiparse para transformarlo.

De ah la importancia del papel del lenguaje como vehculo que


logra no slo dar cuenta de los desarrollos culturales sino que, en cier-
ta forma, puede condicionar las visiones del mundo que subyacen en
ellos.

ORTIZ SARMIENTO, Carlos Miguel. Variaciones sobre la cultura. En: Universidad Nacional de
Colombia, Revista de extensin cultural N 23, Medelln: 1987, p. 55.

19
METODOLOGiA DE LA INVESTIGACIN

Se afirma que para llegar a serlo, permanentemente todos los seres


humanos han de desarrollarse en un sistema sociocultural determinado
que una vez establecido adquiere vida propia y modela a los individuos.
Esta diversidad de sistemas afecta, por supuesto, al conocimiento, es de-
cir, genera a su vez, formas distintas de construir y transmitir el conoci-
miento del mundo.

1.2.2 Conocimiento y cultura: lenguaje y discurso. Podramos afir-


mar, segn lo anterior, que los seres humanos existimos como tales "habi-
tando conscientemente el mundo"; es decir, actuando significativamente a
travs del ejercicio permanente y cotidiano de dar sentido a lo que hace-
mos o de intentar encontrar su significado a los objetos que nos rodean,
ya sean parte del universo fsico o social. Esto nos unifica como especie
en medio de la diversidad cultural.

Es importante anotar que toda la variedad de actos de conc1enc1a


-que desde el punto de vista de la significacin son actos de cultura y
que incluyen los modos de ver, de escuchar, de hablar, de pensar, de
juzgar, de querer y afectarse- tienen una nota comn, como afirmaba el
filsofo espaol Jos Ortega y Gasset. Esa nota comn es su carcter de
referirse siempre a algo que esta ms all de ellos. Es decir, las cosas
distintas a nosotros mismos y de las cuales podemos decit algo: "objeto
es todo aquello a que cabe referirse de un modo o de otro. Y viceversa:
conciencia es referencia a un objeto" 1. En consecuencia, afirma Ortega,
que no podemos hablar de una cosa que no se halle en relacin conscien-
te mnima con nosotros; y que an los objetos ms distintos que se pue-
dan imaginar tienen, a su vez, la nota comn de ser objetos para nuestra
mente; esto es, de ser objetos para un sujeto: ("los conceptos que son, ni ms
ni menos, los instrumentos con que andamos entre las cosas" 11 ).

De lo expuesto anteriormente se desprende que el ser humano -sujeto


pensante y hablante que habita conscientemente el mundo- se expresa

10
ORTEGA Y GASSET, Jos. El Espectador, Tomo I. En: Revista de Occidente, Madrid: 1961,
p. 82-83.
11
ORTEGA Y GASSET, Jos. Historia como sistema. Madrid: Espasa-Calpe, 1971.

20
CAROLINA 11.AYORGA RODRGUEZ

necesariamente como tal, desde estas dos dimensiones: el pensamiento y


el lenguaje. Y es aqu, entonces, cuando cobran relevancia otros hechos
que tambin implican un concepto clave en el mbito de la cultura y de la
ciencia. Este es el concepto de discurso y su homlogo el texto, vocablos
surgidos a la luz del desarrollo de la ciencia lingstica.

En trminos muy generales, se entiende por discurso una unidad igual o


superior a la oracin y que est formada por una sucesin de elementos
con un principio y un final y que constituye un mensaje". El texto, sera un
constructo terico-abstracto que corresponde al discurso. Pero desde una
mirada ms sencilla, podra explicarse el discurso (tiene que ver con discu-
rrir) como la expresin verbal de unas mentalidades, de unas ciertas ma-
neras de mirar el mundo; es decir, de unos modos de pensar, de reflexio-
n,ar, de interpretar la realidad o de relacionarnos conscientemente con
ella y que se materializan o se concretan en una gran variedad de textos
que reflejan, a su vez, esquemas conceptuales y verbales relacionados
con los contextos socioculturales en que nos ubicamos.

Dicho de otra manera, habitamos el mundo -el universo fsico y hu-


mano- formando parte de una comunidad determinada dentro de la cual
compartimos experiencias, creencias, necesidades, estados de nimo, for-
mas de esparcimiento y de conocimiento. Esto se traduce en un iuteractuar
continuo, dinmico y trascendente que nos permite no slo construir nue-
vas formas de conocer y explicarnos los objetos y problemas que nos
rodean, sino crear y producir distintas formas de expresin artstica, as
como afianzar ciertos priucipios y valores a la par que cambiar otros.

Con ello, participamos del proceso de hacer del espacio de la comuni-


dad un territorio donde las personas que la integran -y aquellas que
tangencialmente se relacionan con ella- puedan progresar materialmente
y crecer espiritualmente.
Ese proceso y ese desarrollo, producto del iuteractuar, son posibles,
gracias a la comunicacin que se concreta en trminos de discursos que

12
Definicin del diccionario lingstico de Dubois, citado por: Bernrdez, Enrique, en Introduccin
a la lingstica del texto. Madrid: Espasa-Calpe, 1982.

21
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

responden a necesidades y situaciones distintas (comunicativa, cognos-


citiva, ldica, esttica, entre otras.) y que llevan implcitas diversas inten-
ciones y fines. De acuerdo con estos, el discurso adquiere formas particu-
lares que estn determinadas por el contexto social dentro del cual se est
interactuando. Es as como se habla de una Tipologa del Discurso, la cual
puede hacerse desde una perspectiva genealgica (origen y evolucin)
pero tambin desde el enfoque de la escuela lingstica segn la cual se
mira y analiza la interaccin comunicativa.

Desde la perspectiva genealgica puede hablarse de Discurso oral y Dis-


curso escrito; desde el enfoque lingstico, hablamos de una mayor variedad
de discursos: el de la vida cotidiana, el literario, el cientfico y otros subsi-
diarios como el periodistico, el apelativo, el pedaggico, entre otros.

Lo anterior enfatiza, una vez ms, la importancia del lenguaje y, ms


concretamente, de la palabra hablada y escrita en el desarrollo de la cien-
cia y la cultura; desarrollo fundamentalmente ligado a los recursos educa-
tivos que se dan en la sociedad.

Es dentro de las instituciones educativas en donde se construye, se


afianza y se pone a circular el conocimiento. De ah que en la vida social,
y con ms rigor en la acadmica, un cierto dominio de la lengua -en sus
mltiples posibilidades de pensamiento y expresin- sea una exigencia
primordial para interactuar en los estadios de la ciencia y la cultura.

Preguntarnos por lo que nos rodea, intentar responder y vivir en con-


secuencia, participando de ese incesante proceso -desde los hechos de la
cotidianidad hasta los del laboratorio y otros escenarios del pensamien-
to- tambin hacen parte de nuestra responsabilidad como seres humanos.

Resultado de asumir esa responsabilidad son todos los desarrollos de


las ciencias tanto naturales como sociales, las realizaciones culturales y
los anlisis que de todo ello se han producido. Sin duda, todo esto ha
contribuido a nuestro mejor estar en el mundo.

22
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

1.3 PREGUNTNDONOS POR LO QUE NOS RODEA


EJERCICIO DE APLICACIN

Ya en una obra anterior afirmbamos, en cuestiones relacionadas con


este tema, que los distintos requerimientos de la vida social en todos sus
mbitos -desde la cotidianidad familiar hasta el ordenamiento poltico de
una nacin, pasando por la economa, la ciencia, la educacin y el arte- crean
la necesidad de reflexionar constantemente sobre todos los problemas que en
ellos se plantean en la bsqueda de soluciones que hagan posible no slo el
desarrollo y el progreso sino la sana convivencia entre los ciudadanos.

Sabemos que lo anterior ha venido sucediendo desde tiempos remotos


ep las comunidades sociales, por medio de distintos procedimientos. As,
a travs del tiempo, la evolucin del conocimiento y la tcnica han permi-
tido resolver necesidades bsicas de los individuos y de la sociedad; pero,
de la misma manera, se ha generado la aparicin de problemas ms nume-
rosos y graves. Por ejemplo, la inexorable destruccin del ambiente y el
aniquilamiento de los recursos naturales, el aumento del analfabetismo,
la violencia, la drogadiccin, la desigualdad de oportunidades sociales, la
intolerancia, la aparicin de virus y enfermedades incontrolables que afec-
tan a muy altos porcentajes de la poblacin mundial. Todo esto exige, por
tanto, que los ciudadanos contemporneos -desde sus distintos campos
de accin social e institucional, pero con mayor razn quienes conforman
la academia (los estudiantes que comienzan a formarse, los investigado-
res, los cientficos)- asuman, como parte de su compromiso social, el
hecho de participar con sus reflexiones y propuestas en la bsqueda de
soluciones para los distintos problemas de su entorno.

El mundo de hoy, con sus apremiantes necesidades, exige cada vez


ms al conocimiento y a quienes, dentro de la comunidad social, estn en
capacidad de producirlo.

Los estudiantes y estudiosos que se inician en los caminos de la inves-


tigacin tienen que interrogarse acerca de lo que los rodea como un buen
ejercicio para comenzar a participar en la bsqueda de soluciones.

23
CAROLINA tvlAYORGA RODRGUEZ

Ejercicio

l. Pensemos por un momento en algn campo del conocimiento o de


las expresiones culturales que siempre nos haya llamado especialmente la
atencin. Por ejemplo, la fsica, las matemticas, la economa, la ingenie-
ra, las ciencias naturales, la poltica, la educacin, la psicologa, la antro-
pologa, la historia, la literatura, la msica, los medios de comunicacin,
entre muchos otros.

2. Una vez definido este campo, situmonos en l y reflexionemos


acerca de aspectos problemticos relacionados con ste y que, de alguna
manera -y desde nuestro punto de vista- tengan que ver con la posi-
l;>ilidad de responder a necesidades de bienestar y de progreso social
as como de avances en el conocimiento. O, simplemente, situmo~
nos en la vida cotidiana y recordemos interrogantes especficos que
nos hayan inquietado en cualquier momento de la vida. Hagamos
anotaciones escritas o registremos en un archivo -a manera de dar
inicio a un proceso de estudio ms sistemtico- preguntas alrededor
de un asunto en el que quisiramos profundizar ms adelante. Preci-
semos ese campo de estudio. Algunas indicaciones como las siguien-
tes nos pueden ayudar:

1. Dirigir nuestra mirada hacia la naturaleza en el entorno de la vida


cotidiana.
2. Situarnos en el contexto social y cultural:
Reflexionar sobre problemas planteados alrededor de disciplinas
como la antropologa y la historia.
3. Tambin, mirar, desde el mundo cotidiano, la cantidad de instru-
mentos -producto de la tecnologa- que son el resultado de complejos pro-
cesos mentales.
4. Detenernos en temas de actualidad que involucran la problemti-
ca econmica y del desarrollo.
5. Pensar en las dificultades que actualmente se presentan en el pro-
ceso de formacin de los ciudadanos.
6. Preguntarnos por algo que nos causa placer pero que tambin su-
pone una tcnica: el arte.

25
2. LA INVESTIGACIN COMO FACTOR
DE PRODUCCIN Y CIRCULACIN
DEL CONOCIMIENTO Y LA CULTURA

"Ni toda la sabidura es nueva, ni todas


las tonteras son anticuadas".
Bertrand Russell

La investigacin y sus resultados, aunque no nos demos cuenta, nos to-


can muy de cerca. En el uso social, el trmino investigacin tiene nume-
r6sos significados que van desde "hacer diligencias para descubrir algo",
hasta "realizar actividades intelectuales y experimentales de modo siste-
mtico con el propsito de aumentar los conocimientos sobre una deter-
minada materia" 13 Armando Asti Vera, un autor latinoamericano, en su
libro Metodologa de la investigacin14, hace referencia a Einstein quien afir-
maba -respecto a la pregunta de: Qu es lo que mueve al hombre a
investigar?- que la ciencia consiste en crear teoras y que los seres huma-
nos ideamos una tras otra porque gozamos comprendiendo.

Igualmente, nos recuerda a Aristteles para quien "aprender es el ms


grande de los place(es no solamente para el filsofo, sino tambin para el
resto de la humanidad, por pequea que sea su capacidad para ello" 15 De
todas maneras, est plenamente establecido que el acto de investigar se
halla indiscutiblemente ligado a la vida intelectual, social, cultural y a los
desarrollos tecnolgicos; pero as mismo, a la vida cotidiana.

Sin embargo, -y aunque no se excluya la satisfaccin personal que el


estudio y la investigacin nos pueden proporcionar- es claro que el punto
de partida de la investigacin es algo que mueve nuestro inters como un

13
Real Academia Espaola, Diccionario de la lengua espaiiola, segunda edicin, tomo 11. Madrid:
Espasa-Calpe, 2001.
14
ASTI VERA, Armando. Metodologa de la investigacin. Buenos Aires: Kapelusz, 1968.
15
lbid., p. 17.

27
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

problema que es necesario "definir, examinar, valorar y analizar


crticamente" 16 , en aras de. una posibl~ solucin.

2.1 REALIDAD Y CONOCIMIENTO: PROBLEMAS Y TEMAS


HACIA UNA POSIBLE CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

Ya plantebamos, en el captulo anterior, cmo desde el momento en que


el hombre tuvo conciencia de su presencia sobre la tierra, desarroll la
tendencia a interrogarse sobre la naturaleza que lo 'fodeaba, sobre las ra-
zones de su existir y sobre el sentido de su propia vida. A lo largo de la
historia, un amplio camino se ha recorrido en el intento de responder a
estas cuestiones; desde explicaciones primitivas de tipo mgico, pasando
por distintas doctrinas religiosas y filosficas hasta llegar a complejos sis-
temas de razonamiento que constituyen hoy las leyes esenciales de la
ciencia.

En enciclopedias de gran importancia como la Britnica y la Hispni-


ca17, se recogen en su desarrollo acertados sistemas de ese recorrido. As
puede verse que la ciencia ha tenido un continuo proceso de diversifica-
cin y especializacin pero tambin de integracin e interrelacin entre
diferentes disciplinas de estudio o reas del conocimiento.

Los historiadores coinciden en afirmar que los primeros focos de im-


portancia del saber cientfico se generaron en las culturas orientales y
medio orientales y que de all se transmitieron a las regiones mediterr-
neas a travs de las rutas comerciales. Las grandes ciudades griegas, entre
los siglos VIII y III a.c., por su situacin geogrfica privilegiada, actuaron
como los trascendentales centros de recepcin y reelaboracin del pen-
samiento filosfico lo que deriv en una actitud racionalista y universal
respecto a las distintas facetas del conocimiento, que tuvo sus mayores
logros en campos como las matemticas, la lgica, la medicina. Pero, por
otra parte, los viajes y los procesos de conquista y colonizacin de Orien-
te, realizadas por Occidente, permitieron fundir algunos de los desarro-

IG Jbid.,p.17.
17
Varios autores, Enciclopedia Hispnica, Op. Cit.

28
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

!los cientficos de pases como la India y otros de Oriente con los saberes
filosficos de los griegos.

De igual manera, en la edad media se foment an ms este acerca-


miento intelectual a travs de las traducciones realizadas especialmente
desde el rabe. Es, por tanto, la poca en que se crean tanto las bibliote-
cas como las universidades; instituciones stas donde se concentr el es-
tudio de todas las ramas del saber conocidas hasta entonces.

Por esa misma va, se da comienzo a una transformacin drstica dentro


del panorama de las ciencias. Los avances de la fsica, la mecnica y las
matemticas, una visin heliocntrica del mundo, la abstraccin de nocio-
nes geomtricas -entre mucbos otros- fueron factores claves en el profun-
do cambio que se produce en los siglos XVI y XVII en donde se destacan
Cientficos como Nicols Coprnico, Galileo Galilei o Isaac Newton.

De todo esto queda un aporte muy importante: la creacin de una


nueva metodologa de trabajo en la que se da especial importancia a la
experimentacin como fuente de la cual se extraen hiptesis tericas, unida
a la utilizacin de un formalismo y un lenguaje expresables en smbolos
matemticos y a la exigencia de corroboracin de la teora con la expe-
riencia. Posteriormente, tambin se producen importantes desarrollos tec-
nolgicos -relacionados principalmente con el perfeccionamiento de ins-
trumentos de observacin- que darn como resultado avances notables
en disciplinas que, tradicionalmente, no estaban muy desarrolladas como
la qumica y la biologa. Pudiera decirse que el avance cientfico se co-
mienza a dar en el siglo XVIII. La revolucin industrial contribuye a la
modificacin de los hbitos de la tcnica y de la ciencia y la evolucin de
la industria europea, a la que comienza a sumarse la presencia de los
Estados Unidos en el siglo XIX, estimula la participacin de importantes
sectores de la sociedad en el trabajo cientfico.

Lo anterior genera nuevos avances en muchos campos fundamentales


del saber. En la fsica se postulan las leyes del electromagnetismo; en la
qumica descriptiva, la concepcin atomista de los elementos; en la bio-
loga, el conocimiento y la sistemtica de los seres vivos que llev al

29
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

estudio celular de los organismos. As mismo, y con la aparicin de nue-


vas materias, en el siglo XX se produjo una generalizacin del mtodo
cientfico. Se descubren, igrnlmente, nuevas relaciones e interdependencias entre
diferentes ramas del saber que impulsan, a su vez, en campos como la ingenie-
ria y desarrollos tcnicos y tecnolgicos de extraordinarias realizaciones.

En consecuencia con todo lo anterior, tambin se refuerza la interco-


nexin entre los aspectos tericos, experimentales y prcticos de la cien-
cia que tienen como efecto, por ejemplo, la extraordinaria evolucin de
los medios de comunicacin y de transporte, de la organizacin del traba-
jo y el mejoramiento del confort personal y colectivo.

De otra parte, se nota que el surgimiento de mtodos cientficos para


el estudio de las ciencias sociales -que se haba iniciado en el siglo XIX-
mostr un gran apogeo en el siglo XX, a travs de la afinacin de sistemas
de investigacin crticos y rigurosos que no solamente ampliaron y pro-
fundizaron el estudio de los fenmenos de la sociedad y de los individuos
sino que dieron origen a nuevas y numerosas disciplinas.

El panorama expuesto es apenas una muestra de la amplia gama de aspec-


tos del universo circundante y de hechos de la realidad social que
-siendo objeto de interrogacin y de bsqueda de conocimiento verificable,
por parte de quienes se consagraron al oficio de pensar- impulsaron el desa-
rrollo de las mximas realizaciones que han signado la vida del hombre: la
ciencia y el arte, que -como decamos anteriormente- constituyen la cultura.

Es comnm.ente aceptado que una ciencia se define por su objeto,


su(s) mtodo(s), sus fines y sus criterios de verificacin o de verdad. Por
eso, cualquier intento de clasificacin tendra que basarse en la naturale-
za de estos elementos. Tarea nada fcil dada la complejidad de los obje-
tos, desde el punto de vista de su naturaleza, y de la inevitable presencia
del sujeto que conoce en la definicin de los mtodos para conocer y de
los criterios para validar ese conocimiento. Segn lo anterior, la clasifica-
cin de las ciencias u ordenacin de las reas del conocimiento, que cubre
cada una de las ramas del saber, ha constituido una preocupacin que
viene desde muy atrs en el tiempo. Al respecto, mencionaremos los aportes
que nos parecen ms significativos en el pasado.

30
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Aristteles (siglo IV a.c.). Uno de los grandes filsofos griegos y con-


siderado, adems, el mayor naturalista de la antigedad fue uno de los prime-
ros, en la historia conocida, que plante una clasificacin de las ciencias, as:

~Matemticas
Ciencias tericas Fsica
Metafsica

~tica
Ciencias prcticas Poltica
Economa

Ciencias poticas ------==---=== Potica


Retrica

Como se puede ver, esta clasificacin incluye dos disciplinas que hoy
consideramos dentro del campo de las artes. Pero es que en la antige-
dad clsica el trmino arte se identificaba con la tekn (tcnica) y se
consideraba bajo esta denominacin a cualquier oficio que requiriera de
cierta habilidad y supusiera una manipulacin de los elementos natura-
les. En la edad media la universidad, en sus comienzos como institu-
cin, hereda en buena parte esta visin aristotlica al centrar la forma-
cin de los alumnos en dos grupos de disciplinas consideradas como
ejes del saber: el trivium y el cuadrivium. El primero estaba constituido
por las "artes" relativas a la elocuencia (gramtica, retrica y dialctica)
y el segundo por las artes relativas a las matemticas (aritmtica, msi-
ca, geometra y astronoma).

Andr Marie Ampere (siglo XIX). Este importante fsico y filsofo fran-
cs, considerado como el creador de la electrodinmica, expuso en su
obra filosfica ms conocida Ensayo sobre la filosofa de las ciencias una cla-
sificacin basada, segn l, en criterios psicolgicos.

31
ivlETODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Noolgicas /
Filolgicas
Dialegmticas
< lingistica

Filologa

/
Ciencias Noolgicas 18
propiamente dichas""'

Filosficas
~Moral
~Filosofia
Psicologa

\ <
Economa

<
Polticas
Sociales Derecho
~Antropologa
Etnolgicas ~Historia
Arqueologa

Cosmolgicas
Propiamente dichas
<<Matemticas

Fsica

Ciencias CoSmolgica< Fsica Qumica

<
Medicina

Fisiolgicas < Mdicas


Farmacia

Naturales
< :
Zoologa

BOtnica

En un principio, en el panorama moderno y contemporneo pareci


haber un acuerdo generalizado para aceptar la divisin de las ciencias en
dos grupos: el de las Ciencias formales y el de las Ciencias fcticas, atendiendo

18
La noologa se define como el estudio de la inteligencia y la razn humanas.

32
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

al hecho de que sus objetos de estudio fuerau "ideales" o "materiales''.


Para el primer grupo se postulaba que su mtodo es la deduccin y su crite-
rio de verdad la consistencia o no contradiccin de los enunciados. Para el segun-
do, los mtodos son la observacin y la experimentacin (apoyados por la
deduccin) y su criterio de verdad, la verificacin. Sin embargo, se plantea-
ba ya como problemtica -respecto a esta clasificacin- la ubicacin de
las llamadas ciencias de la cultura o ciencias humanas cuyos objetos de estu-
dio pueden ser fsicos (materiales) pero, a la vez, pertenecer a la cultura.

A la luz de los desarrollos que se dan hoy en los distintos campos del
conocimiento, respecto a una compleja red de fenmenos tanto naturales
como sociales, algunos autores proponen un cuarto grupo constituido
por ciencias u objetos de estudio y mtodos que pueden considerarse
interdisciplinarios.

2.2 CAMPOS DE CONOCIMIENTO Y PROCEDIMIENTOS


DE APROXIMACIN AL OBJETO

A la complejidad y diversidad de las ciencias, a la cual nos hemos referi-


do, corresponde naturalmente una cierta dificultad para establecer una
tipologa nica en cuanto a los mtodos de investigacin cientfica ya que
muchas veces -como lo afirma Hugo Cerda19 - los procedimientos y tc-
nicas se combinan y confunden. Por otra parte, siendo sujetos de la inves-
tigacin los seres humanos -y aunque los mtodos sealan los caminos-
tambin la ideologa est presente dado que proporciona modelos de creen-
cias y opiniones que influyen, necesariamente, sobre los modos de mirar
y analizar los diferentes objetos de estudio. En este contexto, lo que po-
dran sealarse son tendencias, en razn de la naturaleza de los objetos o
hechos a investigar.

Como veamos en el apartado anterior, las dificultades para una clasi-


ficacin demasiado precisa de las ciencias tienen que ver con la comple-
jidad y diversidad de los campos y objetos del conocimiento. Sin embar-

19
CERDA, Hugo. Los elementos de la investigacin, segunda edicin. Bogot: Editorial El Bho
Ltda, 2000.

33
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

go, existe una tendencia, ms o menos generalizada, a aceptar que dado


su objeto podria pensarse en los dos grupos ms amplios: el de las ciencias
formales y el de las ciencias fcticas. En el primero se encontraran la
lgica y las matemticas; el segundo se dividir en otros dos grupos:
el de las ciencias naturales (que contemplara disciplinas como la bio-
loga, la fsica, la qumica, entre otras.) y el de las ciencias sociales (la
antropologa, la sociologa, la historia, la psicologa, etc.) pero tenien-
do en cuenta los puentes que se tienden entre unas y otras y que lle-
van hoy a la necesidad de adoptar una mirada interdisciplinaria ante
los objetos del universo.

En el contexto mencionado, a las ciencias formales se les exige pasar


la prueba de la demostracin o no contradiccin de sus enunciados a partir de
principios o enunciados establecidos con anterioridad. Adems de esto, a
las ciencias fcticas se les pide pasar la prueba de la verificabilidad. Tal
como lo expresa Juan Castaeda Jimnez', los principios, aunque sean
lgicos, deben coincidir con los hechos; de lo contrario, tendrn que descar-
tarse y dar paso a la construccin de otros que se ajusten mejor a lo que se
trata de explicar. En consecuencia, la investigacin en ciencia maneja un
constante juego entre demostracin y verificacin: criterios que estn siempre
presentes independientemente del campo de estudio y aunque en el proce-
so -y de acuerdo con el objeto-- uno u otro sean prioritarios.

2.2.1 Mtodos y tcnicas. Sin mtodo, la ciencia se convertira en


una pura acumulacin de datos. Es justamente el mtodo el que permite
ordenar los datos para pasar del simple registro a la postulacin de hip-
tesis y teoras.

Los mtodos suelen definirse como los procedimientos o conjunto de


procedimientos utilizados para alcanzar los fines de la investigacin en el
sentido del camino o los caminos(od = camino, en la etimologa griega)
que conducen a la meta u objetivo; mientras que las tcnicas se definen
como medios auxiliares para los mismos fines.

zo CASTAEDA JIMNEZ, Juan. Mtodos de investigacin. Mxico: McGraw-Hill, 1997, p. 89.

34
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Para algunos, las tcnicas son, inclusive, conjuntos de reglas y opera-


ciones que permiten la aplicacin del mtodo. Los mtodos son genera-
les; las tcnicas, en cambio, son particulares. La induccin, la deduccin,
el anlisis, la sintesis, por ejemplo, hacen parte del mtodo lgico, comn
a muchas ciencias tanto formales como fcticas. La encuesta, la entrevis
ta, son instrumentos especficos que se usan en disciplinas determinadas
o en aspectos particulares de stas: por ejemplo, la sociolingstica.

2.2.2 Tipos de investigacin. Si bien es cierto que los mtodos y las


tcnicas utilizadas en la investigacin tienen ciertos grados de generali-
dad y especificidad, s podra afirmarse que los marcos de accin del in
vestigador se mueven, primordialmente, entre dos tipos muy generales de
procedimientos que, sin embargo, tampoco estn nunca totalmente sepa-
rados. Estos son, los empricos y los tericos. El optar por uno u otro <lepen
de no slo del objeto mismo de estudio sino de lo que Castaeda y otros
denominan el esquema o marco referencia!. Que en otras palabras es, para l,
el perfil que el investigador tiene del objeto: lo que l intuye de ste a
partir de las experiencias, conocmientos y afectos con los que piensa y
acta como sujeto.

Dado lo anterior, los distintos tipos de investigacin pueden centrar


se, as mismo, en la experimentacin de hechos y fenmenos, o en la
interpretacin de los mismos o, como sucede en la mayora de los casos,
en una combinacin de los dos procedimientos. El nfasis experimental,
por ejemplo, es ms propio de las ciencias naturales; el interpretativo lo
es de las ciencias sociales.

2.2.2.1 Investigacin experimental. El experimento, en sentido es


tricto, es propio de disciplinas como la biologa, la qumica, o la tecnolo-
ga que no pertenece, sin embargo, a las ciencias naturales. Excepcional-
mente, puede darse en las ciencias bumanas o sociales.

Bsicamente, la experimentacin consiste en comprobar (verificar) algo


por medio de la prctica. Para lograr esto el objeto de estudio debe ser
sometido a la influencia de ciertas variables (que reciben el nombre de
estmulo) dentro de condiciones controladas y conocidas por el investiga

35
.METODOLOGiA DE LA lNVESTIGAClN

dor de manera que pueda observar los resultados que la variable produce
en el objeto. Ello implica -como ocurre con la experimentacin en el
laboratorio- que se tenga que crear condiciones artificiales que permiten
reproducir fenmenos que seran muy difciles de controlar, manipular y
medir fuera de ste. Pinsese en la experimentacin qumica, electrnica,
fsica, biolgica.

En la experimentacin de campo de uso comn en algunas ciencias


sociales por el contrario, el investigador trabaja con una situacin real
aunque las variables estn sujetas a manipulacin bajo el estricto control
de otras variables determinadas para esto.

Como anota Cerda, este tipo de experimentacin, en algunos casos, ha


sido cuestionada tica o moralmente. Por ejemplo, en los trabajos realiza-
dos por los psiclogos conductistas en animales o con nios retardados.

Pero, por otra parte, como afirma el autor antes citado, retomando al
pensador francs Henri Lefbvre, todo experimento se basa en un principio
de modelacin; es decir, en la necesidad de reproducir las propiedades del
objeto que se investiga en otro semejante que se constituye en modelo.

Este facilita el anlisis de los procesos en el original, dada la dificultad


o el costo para realizar el proceso investigativo en los objetos reales. La
experimentacin es un procedimiento vlido respecto a algunos objetos
en cuanto a que, adems de permitir que se reproduzcan y se controlen
los fenmenos, tiene como funcin describir, constatar y confirmar fun-
ciones de los experimentos. Y uno de los principales criterios de verdad
en la ciencia es la contrastabilidad de la teora con los hechos. Estos son el
fundamento de la teora porque a partir de ellos se constituyen explica-
ciones de los mismos; las que, a su vez, han de contrastarse continuamen-
te con aquellos para ratificar la veracidad o falsedad de los enunciados de
la teora. Ejercicios de tipo experimental en el laboratorio -como los que
a diario se desarrollan en el campo de la bioqumica y la gentica, por
ejemplo- han permitido liberar a la humanidad del castigo de enfermeda-
des terribles o garantizar mejores condiciones de vida.

36
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

No obstante, el manejo de la experimentacin debe ceirse a los prin-


cipios ticos y morales; porque, de la misma forma, este tipo de investiga-
cin se ha utilizado, desgraciadamente -en perodos desafortunados de
nuestra historia ms reciente-, para degradar a los seres humanos y como
instrumento de muerte o exterminio.

La investigacin de tipo experimental tiene sus propias reglas, princi-


pios y tcnicas. Entre estas ltimas son clave la observacin y la medicin
con sus diferentes escalas e instrumentos.

2.2.2.2 Investigacin histrica. Propia del campo de las ciencias so-


ciales. A veces se presenta, como mtodo histrico y puede ser la base de
toda una disciplina (la historia). Pero como tcnica no debe confundirse
ton la documental la cual tiene como objetivo obtener informacin a
partir de documentos. Mas all de eso, "es una concepcin investigativa
que parte del principio del conocimiento de las cosas y de los fenmenos
en su desarrollo, en su formacin, en su nexo con las condiciones histri-
cas que lo determinan"21

Desde el punto de vista epistemolgico y filosfico, este tipo de inves-


tigacin supone una estrecha relacin entre el desarrollo lgico del pensa-
miento, la historia del objeto y la historia del proceso. Es por ello, como lo
expresa Cerda que "hoy da la historia dej de ser un inventario de nom-
bres y fechas, o sea, un relato lineal de decisiones y acontecimientos de-
terminados por los 'Grandes hombres', y con la ayuda de la investigacin
histrica se ha convertido en un anlisis de carcter cientfico de las rela-
ciones existentes entre los distintos procesos y componentes que han par-
ticipado en las grandes transformaciones sociales, econmicas, tcnicas y
culturales de la humanidad"".
A este tipo de investigacin se le ha criticado por fundamentarse en
una concepcin positivista de la realidad en la que se deja de lado cual-
quier actitud subjetiva sobre los hechos, pretendiendo mostrar las cosas
"tal y como realmente sucedieron". Actualmente, es suficientemente cla-

21
CERDA, Op. Cit., p. 59.
" CERDA, Op. Cit., p. 61.

37
tIBTODOLOGA DE LA INVESTIGAClN

ro que -como plantea Gaston Bachelard- el cientfico "no puede aceptar


como objetivo un pensamiento que no ha sido personalmente objetivado" 23

Esto es, que los hechos histricos, como cualquier otro objeto de co-
nocimiento, en los procesos de aproximacin a ste siempre son pensados
por el sujeto.

De otro lado, la investigacin histrica se centra en los marcos tcni-


cos y referenciales dado su carcter terico y documental; lo que implica,
por supuesto, la formulacin de hiptesis en el proceso de reconstruir e
interpretar los hechos histricos. En el desarrollo actual de este tipo de
investigacin, factores como la memoria oral como fuente de informa-
cin han cobrado h gran significado e importancia por el efecto psicol-
gico y social que producen los acontecimientos y que puede agregar mu-
cho a la nueva descripcin. As mismo, hoy es relevante tanto el tipo de
lenguaje de los protagonistas, testigos o informantes de los hechos como
el del historiador. Lo anterior, coloca de nuevo al lenguaje en el centro de
gravedad de procesos de construccin de conocimiento. En este caso, en
relacin con la enunciacin de los hechos. Porque como afirma Roland
Barthes, a semejanza del enunciado propiamente lingstico (frstico) "el
enunciado comprende 'existentes' y 'ocurrentes' seres, entidades y sus
predcados" 24

2.2.2.3 Investigacin etnogrfica. Considerada como una rama de la


antropologa cultural, la etnografa se define como la dsciplina que tiene
por objeto el estudo y descripcin de las razas, pueblos y grupos huma-
nos incluidas sus lenguas, sus ciencias, sus costumbres y sus formas de
vida. Toda vez que la ciencia antropolgica ha evolucionado en el ultimo
siglo, la etnografa se ha desarrollado como un mtodo que busca la reco-
pilacin ms exacta y completa posible de informacin conducente a co-
nocer y analizar los fenmenos sociales propios de comunidades tnicas
para poder, as reconstruir su cultura.

23
BACHELARD, Gaston. La formacin del espritu cientfico, contribucin a un psicoanlisis del
conocimiento objetivo, traduccin de Jos Babini. Mxico: Siglo Veintiuno Editores, 1983, p. 281.
" BARTHES, Roland. El susurro del lenguaje. Ms all de la palabra y la escritura, segunda edicin.
Barcelona: Editorial Paids, 1994, p. 169.

38
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

La etnografa se. basa terica y filosficamente en el mtodo estruc-


turalista cuya esencia consiste en la concepcin de cada objeto, hecho o
fenmeno, como parte de un todo interrelacionado o estructura en donde
todos los elementos son interdependientes. Justamente, uno de los princi-
pales representantes del estructuralismo -Claude Lvi-Strauss-, afirma-
ba que este mtodo intenta la identificacin de formas o elementos inva-
riables considerados esenciales dentro de contenidos diversos, de manera
que esas formas invariables se convierten en su estructura.

Esta constituye una totalidad, sistema o subsistema, que tiene una


coherencia interna y unas reglas de regulacin para producir las transfor-
maciones necesarias. Hugo Cerda anota que muchos investigadores api-
pan que la etnografa, la etnologa y la antropologa slo se diferencian
-en cuanto a las tcnicas utilizadas- en el resultado final; pero que, aun
cuando existan diferencias son apreciables sus puntos de coincidencia.

En sus comienzos los estudios etnogrficos enfatizaron la actividad


emprica dando valor fundamental a la obtencin de datos y dejando de
lado los marcos de referencia terica. Posteriormente, con el perfecciona-
miento de sus tcnicas, se dio paso a la llamada observacin participante que
constituye, en el campo antropolgico cultural, un medio de la mayor
relevancia. A partir de aqu han podido clasificarse y definirse mejor los
elementos metodolgicos y conceptuales de este tipo de investigacin
que segn la antroploga estadounidense Kathleen Wilcox, citada por
Hugo Cerda se resumen en:

Abandonar los preconceptos o estereotipos en los fenmenos so-


ciales observados y explorar, en cambio, la forma como esos fenmenos
son vistos y constituidos por sus propios actores o participantes.
Convertir en extrao lo conocido y en extraordinario lo comn y regis-
trar lo que se da por hecho indagando cmo es y las razones del por qu existe.
Asumir que para comprender y explicar lo particular, es necesario
relacionarlo con su medio o su contexto.
Utilizar los temas sociales existentes sobre el problema o hecho
estudiado como marco que gue la investigacin particular.

39
METODOLOGA DE LA JNVESTIGACJN

Dice Cerda, en concordancia con lo anterior, que las modalidades de


la investigacin etnogrfica son eminentemente descriptivas, sincrnicas
(situadas en un momento especfico) e interpretativas. Sin embargo, algu-
nas investigaciones de enfoque positivista ponen en tela de juicio esta
modalidad porque, segn ellos, la realidad se distorsiona cuando se basa
nicamente en el razonamiento subjetivo. Por el contrario, los que la de-
fienden opinan que la confiabilidad y objetividad de los resultados son
ms garantizadas que en investigaciones de tipo estadstico.

2.2.2.4 Investigacin accin-participativa. Segn Cerda, el investiga-


dor que hemos venido siguiendo en esta parte, Kurt Reviu, prominente in-
vestigador social norteamericano, es reconocido como uno de los creadores
de esta modalidad. Tambin nos dice Cerda que ocupa un lugar destacado al
respecto el brasileo Paulo Freire que en desarrollo de su propuesta de educa-
cin liberadora se convirti en uno de los adalides de la investigacin accin-
participativa y que, igualmente, el colombiano Orlando Fals Borda, en mu-
chas de sus investigaciones, ha privilegiado el valor del saber popular y del
sentido comn en contrava con los mtodos tradicionales de investigacin.

A pesar de la controversia que la investigacin accin-participativa ha


generado, no puede negarse que ha permitido modificar el papel tradicio-
nal del investigador que se convierte aqu en el intrprete de los proble-
mas del grupo ya que tiene la posibilidad de aclarar los temas, de sealar
posiciones y contradiccines, as como de describir nuevos problemas.
En este sentido, y desde este enfoque, el conocimiento cientifico no es
neutral ni pueden equipararse las ciencias sociales con las naturales. Y
con la introduccin del concepto de compromiso, se da lugar a afirmar que
la ciencia tiene, tambin, una esencia valorativa.

En la investigacin accin-participativa, son aspectos fundamentales


la participacin y el compromiso; se concibe la participacin como el tomar o
el tener parte de algo asociado con los conceptos de cooperar, colaborar,
intervenir, introducirse. Aqu la participacin espontnea y natural debe
llevar a una participacin objetiva y estratgica que se convierta en el
punto de llegada del proceso.

40
Ciencias naturales: Universo fsico

Ciencias de la cultura: ----> Universo social


METODOLOGA DE LA rNVESTIGACIN

De otra parte, la participacin exige de quienes estn involucrados en


ella un constante intercambio de comunicacin de conocimientos y expe-
riencias, as como decisin y responsabilidad en el proceso. Esto es, ac-
tuar deliberada y organizadamente.

Desde esta forma de investigacin es muy cuestionada la denominada


investigacin tradicional, ya sea estadstica o positivista. Se la acusa de
querer trasladar exactamente los mtodos y las tcnicas creados por las
ciencias naturales al campo de las ciencias humanas y sociales. Tambin
se dice que la ciencia asume una posicin rgida frente a la realidad y se
argumenta que no debe olvidarse que "la ciencia no trabaja directamente
con la realidad, sino con una 'construccin' de ella, lo cual equivale a
decir que la ciencia es un modo de interpretar la realidad" 25 Segn esto,
desde el punto de vista metodolgico y tcnico la investigacin accin
-participativa es claramente de tipo cualtativo. Los problemas a definir
van surgiendo de la realidad misma que se desea investigar y no como
supuestos establecidos con anterioridad.

Aunque la polmica contina, es obvio que en la dinmica de las cien-


cias sociales los datos de la realdad no pueden reducirse a lo cuantificable
cuando se maneja una gran cantidad de variables que pueden ser modifi-
cadas fcilmente desde la individualidad de los sujetos.

2.3 PROBLEMAS O TEMAS QUE PODRAN INTERESARNOS


COMO MATERIA DE ESTUDIO
EJERCICIO DE APLICACIN

1. Teniendo en cuenta lo desarrollado en este captulo, intentemos


interrogarnos sobre problemas o temas que, eventualmente, pudieran con-
vertirse en objeto de un trabajo investigativo. Las siguientes preguntas
podrn orientarnos:
Cules son las relaciones y las diferencias entre el bombre y los
gorilas?

25
CERDA, Op. Cit., p. 99.

42
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Por qu desaparecieron de la geografa nacional comunidades socia-


les indgenas que tuvieron un desarrollo importante en siglos pasados?
Todos los habitantes de este pas hacemos parte de una misma
nacin, pero de una regin a otra hay diferencias culturales. Cules son
algunas de las ms notables?
Por qu se produce el envejecimiento?
Por qu tienen las mariposas colores en sus alas y para qu les sirven?
Por qu las ranas son hmedas y fras al tacto?
Es internacionalmente reconocido que Colombia es uno de los
pases con ms biodiversidad sobre la tierra. Cules son las causas?
Sabemos que el 99 por ciento de los instrumentos o aparatos que
nos rodean funcionan con base en las matemticas; por ejemplo, un mo-
tor, la televisin, las encuestas, las computadoras, los cajeros automti-
cos y sus sistemas de seguridad, entre muchos otros. Hacia dnde ms
podr avanzar el futuro de estas ciencias?
A qu podr referirse la expresin "la irrazonable efectividad de
las matemticas"?
Se dice que "hablando se entiende la geute" Por qu, sin embar-
go, parece ser cada vez ms difcil la comunicacin humana para ponerse
de acuerdo en los propsitos fundamentales de la sociedad?
Por qu a los nios y jvenes parece llamarles ms la atencin la
televisin que la lectura de libros?
Qu factores inciden en que la informacin en los medios est
tan influenciada por la "farndula"?
Cul es la relacin entre la msica y las matemticas?
Cul es la diferencia entre msica y ruido?
Por qu se considera que la msica es el nico medio de comuni-
cacin universal?

El trabajo de un historiador consiste en:


Precisar las fechas de los acontecimientos?
Saberlos narrar?
Encontrar culpables o responsables?
Explicar las causas de los hechos?
Desentraar las estructuras de los procesos?
Descubrir las leyes de los fenmenos sociales?

43
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Cmo podran interpretarse los hechos ocurridos en Colombia el


9 de abril de 1948 que, para muchos historiadores constituyen el comien-
zo de una violencia que se ha extendido por ms de cinco dcadas?
Qu es lo que hace que el endeudamiento externo de los pases
latinoamericanos aumente progresivamente?
Qu significa para un pas la fuga de capitales?
Ser la educacin una forma de inversin para el desarrollo?
Qu factores inciden en la reprobacin y repitencia escolar?
Estn de acuerdo las pedagogas actuales con los desarrollos del
mundo contemporneo?
Deberan seguirse ocupando las instituciones educativas, en los
niveles bsicos, no slo del desarrollo cognoscitivo sino tambin del de la
personalidad?
Cul es la relacin entre tica y conciencia moral?
Puede hablarse de un arte puro?
Ser posible la existencia de un arte comprometido?
En qu consistira la democratizacin de la cultura?

2. Detengmonos en cada uno de los grnpos de preguntas o en algu-


na de ellas que nos haya llamado especialmente la atencin y anotemos
para cada una el campo del conocimiento (ciencia o disciplina a la cual
pertenece) y el tipo de investigacin que podra ser el ms indicado para
abordar la problemtica planteada. Expliquemos el porqu. Consignemos
por escrito toda esta reflexin.

44
3. El MTODO COMO NECESIDAD Y GARANTA
EN El TRABAJO INTELECTUAL

'Toda medida precisa es una medida preparada.


El orden de precisin creciente es un orden de
instrumentalizacin creciente y, por ende,
de socializacin creciente".
Gaston Bachelard

Sabemos que el objetivo de toda ciencia es, pues, el acercamiento a los


fenmenos y hechos tanto naturales como humanos por medio de la com-
1'prensin de las leyes y mecanismos que los rigen y que esa aproximacin
parte de la percepcin de una serie de estmulos relacionados con experien-
cias sensitivas e intelectuales. No obstante, una asimilacin indiscriminada
de percepciones podra no conducir a interpretaciones adecuadas de los
fenmenos.

Es eso lo que ha llevado a que en las comunidades cientficas haya


persistido la preocupacin por establecer reglas que permitan sistematizar
los registros e interpretacin de los datos aportados por la percepcin.
Esto ha garantizado no slo econorra de tiempo en los procesos de aproxi-
macin a los objetos de conocimiento sino mayor precisin en los proce-
sos de transmisin del saber sobre los mismos.

Lo anterior no excluye que al seleccionar puntos de partida o enfoques


para esa sistematizacin, toda metodologa del trabajo cientfico pueda
impregnarse de una filosofa o ideologa que se refleja en las conclusiones
a las que conduce. Porque tambin la historia ha demostrado que una
exagerada rigidez se ha convertido en un obstculo para el desarrollo del
pensamiento.

Las tendencias metodolgicas contemporneas abren, por el contra-


rio, cada vez ms paso a la flexibilidad. Es as como desde las posiciones
clsicas (Scrates, Platn) -segn las cuales la nica fuente de conoci-

45
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

miento era la razn frente a una realidad inmutable- se fue avanzando en


el desarrollo de una metodologa del conocimiento. Galileo Galilei aporta
el mtodo hipottico - deductivo; Francis Bacon el mtodo inductivo, y Ren
Descartes la duda sistemtica y la evidencia como principios de anlisis en la
investigacin cientfica.

El panorama actual, a partir del afianzamiento de las ciencias huma-


nas realizado en el siglo XX, muestra que, sin abandonar principios fun-
damentales del llamado mtodo cientfico, la naturaleza de los objetos
del conocimiento -de una diversidad cada vez mayor- exige la construc-
cin de bases metodolgicas igualmente adecuadas. Si bien las ciencias
en general siguen teniendo una gran deuda con la fsica -cuyos mtodos
adoptaron como modelos para los suyos y con el correr del tiempo los
enriquecieron con los enunciados lgicos y matemticos para la expre-
sin de sus enunciados- nuevos enfoques analticos permiten una visin
ms abierta y una interpretacin ms amplia de los objetos de conoci-
miento. De esta manera hoy se comparten en la metodologa de las cien-
cias principios fundamentales como: la experiencia real como fuente de
conocimiento; la consolidacin de la utilidad social como fin esencial y la
necesidad de construir modelos de interpretacin que permitan investi-
gar la acumulacin de experiencias humanas.

3.1 EL MTODO CIENTFICO

Lo que tradicionalmente se ha denominado as corresponde, como se


puede ver, a un modelo general de aproximacin a la realidad que incluye
procedimientos y tcnicas especficas segn el objeto de estudio al cual
se aplique. Entonces, no se trata de un modelo nico y rgido sino de un
esquema de sistematizacin -aplicable a distintas disciplinas- que puede
ofrecer ciertas garantas de validez y de confiabilidad en los resultados. Al
"aligeramiento" de ese concepto -que en muchas circunstancias lleg a
convertirse en dogma inamovible- han contribuido ilustres pensadores del
ltimo siglo como el francs Gaston Bachelard y el italiano Umberto Eco.

Garantizar el xito en el trabajo intelectual -a partir de lo planteado


por el filsofo francs en su importante obra La formacin del espritu cien-
tfico- depender, primordialmente, de esa disposicin especial y personal

46
La consolidacin La experiencia real
de la utilidad social como parte
como fin esencial del conocimiento

La necesidad de consttuit
modelos que permitan
investigar la acumulacin
de experiencias humanas
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

del sujeto que investiga a triunfar hasta donde sea posible, sobre los dis-
tintos obstculos epistemolgicos que, constantemente, entraban el co-
nocimiento. Bachelard afirma que si bien dibujar los fenmenos y orde-
nar en serie los acontecimientos decisivos de la experiencia constituye la
primera tarea en la que se basa el espritu cientfico, esa primera represen-
taciu geomtrica implica ya leyes ms ocultas y vnculos ms profundos
que los de representacin geomtrica que nos son familiares: "El pensa-
miento cientfico es entonces arrastrado hacia 'construcciones' ms
metafricas que reales, hacia 'espacios de construccin' de los que el
espacio sensible, en definitiva no es sino un rrsero ejemplo" 26

Para l, una experiencia cientfica es una experiencia que contradice a


la experiencia comn. Entonces, se tratara como punto de partida, de
desarrollar una actitud a desconfiar de las primeras impresiones y que
ponga en disposicin de reconocer.los errores o las impresiones falsas en
la percepcin con el fin de rectificarlas. Muchas de estas falsas impresio-
nes proceden, segn Bachelard, de los distintos valores que la sensibili-
dad ha ido asignando a los objetos de conocimiento.

Para lograr esa depuracin y aspirar a un conocimiento ms objetivo,


el autor mencionado propone acudir al control social. "Pretendemos ele-
gir el ojo ajeno -siempre el ojo ajeno- para ver la forma -la forma feliz-
mente abstracta- del fenmeno objetivo" 27 y si "el conocimiento puede
ser definido como una reproduccin conceptual de la realidad" 28 es nece-
sario que esa teorizacin sea el resultado de procedimientos en que los
instrumentos de medida hayan sido probados y afinados no slo en la
experiencia individual sino en el discurso social: "la ciencia del solitario
es cualitativa. La ciencia socializada es cuantitativa" 29 . Agrega, nuestro
autor, que en la misma medida en que una ciencia se torna social es ms
fcil de ensear y que es as como conquista sus bases objetivas. Insiste
en que en la etapa de evolucin en que se encuentra la ciencia contempo-

16
BACHELARD, Op. Cit., p. 7.
27
BACHELARD, Op. Cit., p. 283.
22
SABINO, Carlos. El proceso de investigacin, cuarta edicin. Bogot: Panamericana Editorial,
1998, p. 15.
29
BACHELARD, Op. Cit., p. 284.

48
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

rnea, el cientfico debe renunciar a su propia intelectualidad, desnudarse


de la intuicin y abandonar sus imgenes favoritas, puesto que "la pre-
vencin es una primera forma de la previsin cientfica"3. Adems, dice
que el pensamiento cientfico moderno debe resistirse a la primera re-
flexin, reconocer como pasado el pasado afectivo y pensar lo antiguo en
funcin de lo nuevo.

Pensamos que en la misma lnea planteada por Bachelard se desarrolla


la mirada que Umberto Eco -escritor y semilogo- ha impulsado acerca
del tema de la cientificidad del conocimiento, aplicada al trabajo investigativo.
Comienza Eco recordando que para algunos la ciencia (y sta ha sido una
tradicin histrica, como hemos visto) se identifica con las ciencias natu-
r.ales o con la investigacin sobre bases cuantitativas lo que, en conse-
cuencia, ha llevado a descalificar como cientficas las investigaciones que
no procedan mediante frmulas o diagramas; lo cual implicara que in-
vestigaciones sobre temas como la moral, la fantasa, entre otros, no se-
ran cientficas. Y nos recuerda cmo est claro -en los mbitos acadmi-
cos- que ese no es el sentido que se da hoy al trmino cientfico y l
propone, entonces, una serie de criterios de cientificidad que -sin abandonar
los modelos planteados desde la edad moderna en el campo de las cien-
cias- bien podran aplicarse al trabajo investigativo.

Por parecernos tiles y acertados, nos permitimos presentarlos a con-


tinuacin. Entonces, Segn Eco 31 , una investigacin es cientfica cuando
rene los siguientes requisitos:

l. Que la investigacin trate sobre un objeto reconocible y definido de


tal manera que tambin sea reconocible por los dems. Obviamente, el
trmino objeto no debe ser entendido en sentido fsico: la clase social, la
raz cuadrada, el mito del destino, son tambin objetos. Pero para definir

30
BACHELARD, Op. Cit., p. 295.
31
ECO, Umberto. Cmo se hace una tesis. Tcnicas y procedimientos de investigacin, estudio y escritura,
versin castellana de Luca Baranda y Alberto Clavera Ibez, vigesimacuarta edicin. Barcelo-
na: Gedisa Editorial, 2001.

49
I-AETODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

el objeto (de investigacin) es necesario definir las condiciones bajo las


cuales podemos hablar con base en unas reglas que nosotros (como in-
vestigadores) hayamos establecido o que, antes de nosotros, otros hayan
establecido para el objeto.

2. La investigacin tiene que decir, sobre el objeto definido, cosas que


an no hayan sido dichas o, en su defecto, revisar con una ptica diferen-
te las cosas que ya hayan sido dichas. Inclusive -afirma Eco- un trabajo
de compilacin puede ser cientficamente til si el compilador ha reunido y
correlacionado orgnicamente las opiniones expresadas por otros sobre ese
mismo tema. Pero advierte que una obra de compilacin tiene sentido nica-
mente si no existen, con anterioridad, obras parecidas en ese campo.

3. La investigacin tiene que ser til a los dems, y lo es si aade algo


a lo que la comunidad ya saba y si ha de ser tenido en cuenta -por lo
menos en teora- por investigaciones futuras sobre el tema. Aclara Eco
que, por supuesto, la importancia cientfica es proporcional al grado de
indispensabilidad que presente como contribucin. En este sentido, hay
que distinguir, sobre todo en el campo de disciplinas como la literatura
o la historia, un trabajo til, que aporte, por ejemplo, diversas perspec-
tivas humanas de aquellos que, simplemente, anotan curiosidades bio-
grficas.

4. La investigacin debe proveer elementos para la verificacin y re-


futacin de las hiptesis que presenta. En consecuencia, debe suminis-
trar los elementos necesarios para su seguimiento pblico. Esto signifi-
ca presentar cierto tipo de pruebas, decir cmo se ha procedido para
hacer un hallazgo, proponer cmo habra que proceder para hacer otros
y predecir qu tipos de factores podran controvertir o refutar la hipte-
sis planteada.

Eco cree que estos requisitos de cientificidad propuestos pueden apli-


carse a cualquier tipo de investigacin; y que sta ser cientfica toda vez
que documente, de manera pblica y controlable, la experiencia indivi-
dual de manera que permita rehacerla. Aade, por otra parte, que todo
trabajo cientfico tiene siempre un valor cientfico positivo, por lo que

50
CAROLINA .MAYORGA RODRGUEZ

contribuye al desarrollo del conocimiento de los dems. Y que, por tanto,


y con seguridad, "toda empresa poltica con posibilidades de xito ha de
tener una base de seriedad cient:fica" 32 .

Todo lo anterior indica que en el trabajo intelectual las relaciones en-


tre el sujeto y el objeto son dinmicas y que exigen un constante esfuerzo,
por parte del sujeto, de situarse con distancia frente al objeto para poder
examinarlo teniendo siempre presente que a pesar de utilizar instrumen-
tos tcnicos y tecnolgicos en la sistematizacin de los datos y en el
procesamiento de la informacin la formulacin de los problemas y la
seleccin e interpretacin de los datos lo involucran a l en toda su di-
mensin humana.

La interaccin planteada entre el sujeto y el objeto se corresponde en su


'dinmica, a la que se plantea entre la teora y la prctica, como lo sugiere el
filsofo argentino Carlos Sabino: "el proceso de conocimiento no es una
simple y pasiva contemplacin de la realidad; esta misma realidad slo se
revela en la medida en que poseemos un instrumental terico para aprove-
charla; que en otras palabras, poseemos los conceptos capaces de abordar-
la"33. Alcanzar la comprensin de los objetos implica as, un proceso de
abstraccin que requiere de complejas operaciones mentales y el uso de
instrumentos no slo de orden conceptual y lgico sino de otra ndole.

Como seala Cerda, entendido en su sentido ms general como "la


manera de alcanzar un objetivo y un procedimiento para ordenar la acti-
vidad que se realiza"34 el mtodo, o los mtodos -como vas para llegar a
un conocimiento que pretenda ser objetivo- estn directamente vincula-
dos con la lgica interior de los procesos de descubrimiento cientfico y
deben orientar la seleccin de tcnicas e instrumentos especficos as como
fijar los criterios de verificacin o demostracin, en el marco conceptual
propio de la disciplina en que se investiga. Y como conceptualizar supo-
ne tomar una posicin y asumir una perspectiva terica ante la realidad,

32
Ibid., p. 53.
33
SABINO, Op. Cit., p. 16.
34
CERDA, Op. Cit., p. 106

51
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

hecho u objeto que se analiza, una exigencia esencial en el trabajo cient-


fico es, justamente, la rigurosidad en la conceptualizacin.

En la lnea anterior, a juicio del autor citado, otros factores esenciales en la


metodologa que se aplica a la investigacin cientfica son la verificacin (com-
probacin o rechazo) mediante la prueba de la prctica y el uso sistemtico de la
injrencia o razonamiento deductivo; lo cual significa la posibilidad de poder sacar
consecuencias y conclusiones de un supuesto o principio aswnido como v-
lido. Generalmente, la inferencia opera a partir de hiptesis: una vez formula-
das aquellas, se deducen de ellas posibles consecuencias prcticas que son, a
su vez, sometidas a verificacin. "La hiptesis misma no prueba, no se con-
firma. Lo que se confirma son las consecuencias que se puede deducir de
ella. A este tipo de razonamiento operacional se le llama "modelo hipottico
deductivo" 35 En este contexto, -segn el filsofo argentino Mario Bunge- el
llamado mtodo cientfico tiene las siguientes caractersticas:

Es fctico
Trasciende los hechos
Se atiene a reglas predeterminadas
Se vale de la verificacin emprica
Es autocorrectivo y progresivo
Sus formulaciones son de tipo general
Es objetivo (habra que agregar las limitaciones que hemos sealado)

3.2 LA INVESTIGACIN CIENTFICA: FASES, MTODOS Y TCNICAS

Si por investigacin se entiende la realizacin de actividades intelectua-


les y experrnentales de manera sistemtica y con el propsito de avanzar en
el conocimiento de un objeto o de determinada materia -para construir y
afianzar la teora que permite explicarlos o interpretarlos- los diversos
procesos que conducen a ello deben constituir un conjunto de factores
relacionados en el que estn presentes no slo los mtodos y tcnicas
sino, tambin, una serie de etapas o momentos.

35
SABINO, Op. Cit., p. 20.

52
CAROLINA :tvfAYORGA RODRGUEZ

3.2.1 Fases de la investigacin. Segn Carlos Sabino, seran:

Primera fase (que l denomina Momento lgico): El investigador or-


dena y sistematiza sus preguntas que constituyen el punto de partida.
Aqu debe hacer la delimitacin entre sujeto y objeto y definir lo que
quiere saber respecto a qu hechos. En esta etapa se plantea una teora
inicial y los problemas bsicos que se presentan en ella. En este momento
es muy importante la racionalidad de lo que se formula y la coherencia
lgica del marco terico.

Segunda fase (Momento metodolgico): El investigador formula un


modelo operativo para acercarse al objeto y crea estrategias adecuadas
para ello. Aqu debe indicar mtodos especficos que le permitan con-
frontar la teora con la prctica y elaborar sistemas de comprobacin.

Tercera fase (Momento tcnico): El investigador aborda formas y


procedimientos concretos para recopilar y organizar la informacin que
le proporciona la realidad acerca del objeto o problema.

Cuarta fase (sera el Momento terico): El investigador realiza una


reelaboracin terica a partir de los datos proporcionados por el objeto de
estudio en las fases metodolgica y tcnica. Entonces, de la prctica se vuel-
ve a pasar a la teora y del objeto al sujeto para abrir la puerta a nuevas teoras.

3.2.2 Mtodos de investigacin. Si bien es cierto, como opina Hugo


Cerda, que hoy existe entre los investigadores la tendencia a usar
indiscriminadamente todos los mtodos y tcnicas que resulten tiles en
el estudio de la realidad, la mayora de los procedimientos y medios utili-
zados incluyen criterios de cuantificacin y cualificacin.

En el mbito de la metodologa cientfica se acepta que existen mto-


dos generales y particulares. Los primeros pueden aplicarse a la Filosofa
y prcticamente a todas las dems ciencias; los segundos, a algunas disci-
plinas particulares.

53
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Los mtodos generales: Corresponden a los procesos del razonamiento


lgico y son, bsicamente, el inductivo, el deductivo y el analgico.

Inductivos: En este tipo de razonamientos se parte de juicios


individuales o particulares (denominados premisas) y se llega a concluir
en juicios generales o universales. Es decir, que la induccin consiste en
tratar de llegar a leyes generales a partir de la observacin de casos parti-
culares que, igualmente, resulten vlidos en casos no observados.

Deductivos: Son los razonamientos en los que se procede a la


inversa de la induccin; esto es, se va de lo universal a lo menos univer-
sal, a lo particular, o de algo universal a lo igualmente universal. Por lo
tanto, de los juicios generales se pasa a los particulares.

Analgicos: Esta clase de razonamientos se basa en una relacin


de semejanza que se establece entre dos objetos; ya se trate de cosas,
palabras o ideas. La analoga existe cuando se predica lo mismo de obje-
tos diversos como expresin de una correspondencia o correlacin entre
ellos. En este caso, los juicios pueden iniciarse en cualquiera de los dos
niveles bsicos (general o particular) y concluir en el mismo, slo que
referidos a objetos diferentes.

Dentro del mtodo lgico -sin lugar a dudas el ms universal de los


mtodos, pues es el ejercicio propio de la razn humana- y en relacin
con los dems procedimientos de tipo general, operan los dos mtodos
generales por excelencia: el anlisis y la sntesis. Tal vez, podra afirmarse
que sin ellos no existira la Filosofa ni se habra podido avanzar en el
desarrollo de las dems ciencias y tampoco, por supuesto, se daran los proce-
sos discursivos que abarcan desde la vida cotidiana, hasta los discursos ms
elaborados de la literatura y la Ciencia.

El anlisis es el ejercicio de descomposicin de todo objeto (sea, lgico o


mental) en sus partes constitutivas (reales, lgicas o mentales). Es el mtodo
por el cual se descompone -en el nivel de la razn- un todo en sus constitutivos
parciales con el fin de obtener un conocimiento especfico de los mismos.

54
Momento lgico

Momento metodolgico
Fases
Momento tcnico

Momento terico

Generales

Inductivos Anlisis
Mtodos
Deductivos } Sntesis

Analgicos

Cuantitativas: Medicin de variables en funcin


de la magnitud, la extensin

<
y Ja cantidad
Tcnicas

Cualitativas: Determinacin de las propiedades


y cualidades del objeto
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

La sntesis, como opuesta al anlisis, es la accin o ejercicio y el efecto


que produce pasar de lo ms simple a lo ms complejo. Puede entenderse
tambin como la operacin que integra o une dos o ms elementos en una
proposicin. Este ejercicio supone, por lo tanto, la reconstruccin de lo
general a partir de lo particular.

De otra parte, para algunos estudiosos del tema, los mtodos de inves-
tigacin cientfica pueden dividirse en empricos y tericos. Entre los
primeros estn procesos como la observacin, la medicin y el experimento.
Los segundos implican procesos como la definicin de problemas e hip-
tesis y la formulacin de leyes y teoras. Sin embargo, como se ha insisti-
do, el trabajo cientfico implica, necesariamente, la interrelacin entre
experiencia y teora.

TCNICAS DE INVESTIGACIN CUANTITATIVA

De acuerdo con Cerda seran las que se relacionan con el concepto de


medicin, es decir, con el hecho de "asignar nmeros de acuerdo con
reglas, objetos, sucesos o fenmenos" 36 Tradicionalmente, lo cuantitati-
vo se reduce, entonces, a medir variables en funcin de la magnitud, la exten-
sin y la cantidad.

Las tcnicas de investigacin de tipo cuantitativo tendran como as-


pectos relevantes los siguientes:

La enumeracin y la medicin como condiciones necesarias.


La confiabilidad y la validez como criterios a los cuales debe ser
sometida la medicin.
El uso de las matemticas y otras entidades relacionadas con ellas.
La reproduccin numrica de las relaciones que se dan entre los
distintos objetos y fenmenos.
El apoyo en diseos de tipo convencional y tradicional como el
experimento, la encuesta, entre otros.

36
CERDA, Op. Cit., p. 47.

56
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

En el mbito de lo cuantitativo como decamos antes, los objetos (fe-


nmenos, hechos y problemas) estn singularizados bajo consideraciones
de grados de desarrollo, intensidad de propiedades, determinacin de ta-
mao, magnitud, volumen, etc. Por lo general, la cantidad se expresa a
travs del nmero.

TCNICAS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA

Se aplican mucho ms en el campo de las ciencias tradicionales y se rela-


cionan, obviamente, con el concepto de cualificacin. Dentro de estos
procedimientos, la cualidad se expresa a travs de las propiedades del
objeto. Como lo afirma Cerda, la propiedad individualiza al objeto o al
f~nmeno por medio de una caracterstica que le es exclusiva, mientras que
la cualidad expresa un concepto global del mismo". La cualidad correspon-
de, entonces, a la determinacin esencial del objeto, la cual define que es
ste y no otro lo que le permite, por lo tanto, distinguirse de otros objetos.

A juicio del autor que venimos siguiendo en esta parte, un mtodo de


tipo cualitativo se caracteriza por lo siguiente:

El rechazo de los procedimientos estadsticos o matemticos como


nica va para interpretar totalmente los objetos y fenmenos.
La utilizacin de la inferencia inductiva y del anlisis diacrnco
(a travs del tiempo) de los datos.
El uso de criterios de credibilidad, transferabilidad y confirmabilidad
como manera de hacer crebles y confiables los resultados.
La utilizacin de mltiples fuentes, procedimientos y sujetos in-
vestigadores dedicados a un nico problema o tema que se hacen conver-
ger en un punto central de la investigacin o estudio.
El uso de la observacin y la entrevista personal, no estandarizada,
como tcncas en la recoleccin de datos.
La descripcin de los hechos y fenmenos observados como eje
central del anlisis y la interpretacin.

37
CERDA, Op. Cit., p. 47.

57
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Como se puede deducir, difcilmente existen en el mundo natural o


social objetos que puedan analizarse nicamente bajo parmetros estricta-
mente cuantitativos o cualitativos. Ms bien, todo objeto cualitativamente
especfico posee variadas caractersticas cuantitativas que pueden ser m-
viles y variables. En consecuencia, ninguna de las dos formas de investi-
gacin puede prescindir totalmente de la otra; por el contrario, se com-
plementan y pueden enriquecerse segn las necesidades y exigencias de
los distintos procesos de investigacin.

3.3 EL MARCO TERICO COMO SOPORTE CONCEPTUAL

En las pginas recorridas hasta ahora, hemos venido revisando y constru-


yendo un resumen organizado de muchos conceptos que sintetizan aspec-
tos fundamentales de un hecho -objeto de estudio en este caso- como es
una metodologa de la investigacin. Nos proponemos, a partir del captulo
siguiente seguir ampliando ese conjunto de conceptos bsicos con la pre-
tensin final de estar en condiciones de abordar una investigacin concre-
ta. Dicho de otra manera, nos proponemos situar el tema dentro de un
conjunto de conocimientos lo ms slidos posible para orientar nuestro
trabajo futuro. Algo parecido ocurre en los procesos investigativos, en ge-
neral, cuando se trata de definir el soporte conceptual de su desarrollo; es
decir, el marco terico, que puede definirse, tambin -en opinin de Sabino-
como un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones
que den lugar a que el problema u objeto de estudio se integre en un mbito
dentro del cual tenga sentido.

Los marcos tericos, a su vez, estn re,lacionados con sistemas teri-


cos, los cuales son constitutivos de cada ciencia en particular. Segn esto,
son diversos los marcos tericos que podran elaborarse para la investiga-
cin sobre un tema. Pero es importante tener en cuenta que el marco
terico, como proceso de conceptualizacin, es un resultado de procesos
anteriores. Por ello, para la construccin de un marco terico referencial
el investigador debe recurrir a sus conocimientos previos y a la revisin
documental sobre el tema, como punto de partida de conocimientos nue-
vos. Es en esa medida como puede comenzar a aclarar conceptos y elabo-
rar definiciones que pueden tomarse como variables.

58
CAROLlNA MAYORGA RODRGUEZ

3.3.1 Los sistemas de variables. Como lo afirma la mayora de in-


vestigadores, los supuestos tericos deben traducirse a un lenguaje ope-
rativo de elementos, susceptibles de ser sometidos a pruebas de compro-
bacin, en aras de la mejor identificacin y definicin del problema.

En este proceso de traduccin los instrumentos mediadores se cono-


cen como variables.

Las variables son, entonces, una expresin concreta del marco terico y
estn constituidas por todos los elementos que se entrelazan alrededor
del objeto o hecho que es tema de investigacin. En el campo de las
ciencias naturales, variable es sinnimo de factor o elemento circunstancial
que lleva a producir un efecto; en el de las ciencias humanas, lo es de
aspecto, propiedad, dimensin 38 En general, se trata de elementos
interdependientes que pueden ser medidos, cuantificados y cualificados.
Para que puedan considerarse como variables, esos factores deben cons-
tituir un sistema de relaciones que conduzcan a resolver un problema
planteado en la investigacin. En este sentido, los valores de una variable
se entenderan como una serie o sucesin ordenada de caractersticas,
cualidades o posibilidades que pueden variar; aunque en ciertos objetos
se considere que pueden tener un valor fijo.

De acuerdo con Hugo Cerda, en el proceso de construccin de una


variable habra tres tipos de factores a considerar: nominal, real y operacional.

Nominal: como definicin formal de la variable y que tiene por


objeto definir su significado.

Real: en cuanto objeto, cosa, hecho o fenmeno que pudiera iden-


tificarse, con cierta objetividad, por medio de un concepto.

Operacional: en cuanto al conjunto de procedimientos suscepti-


bles de ser utilizados para precisar las dimensiones o aspectos analizables
de la variable.

38
En el campo de la lgica matemtica el trmino variable se usa para designar cantidad (que puede
tener distintos valores).

59
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Lo anterior enfatiza la estrecha relacin que existe entre un sistema de


variables y el marco terico y la afirmacin reiterada de que una variable
es "un conjunto de caractersticas y aspectos de un fenmeno y, en gene-
ral, enunciados tericos de un grupo de elementos del problema o de una
hiptesis"39 Pero si bien las variables tericas facilitan el comienzo de un
proceso investigativo, para avanzar en ste es necesaria una nueva tra-
duccin en trminos de indicadores de variable.

Concretamente, el indicador sera la traduccin emprica de la variable.


Esto, porque aunque lo terico es fundamental, no tendra sentido un
proceso investigativo que se colocara fuera de la realidad objetiva que lo
sustenta. As es, como afirma Cerda, que a medida que se ampla el an-
lisis de los conceptos relacionados con las variables, puede aumentar el
nmero de indicadores de acuerdo con las posibilidades reales y poten-
ciales existentes para identificarlos con la realidad.

l.'OSIBLllS CLASIFICACIONES Dll VARIABLES

Situado en un universo tan amplio y en un mundo tan complejo, el trabajo


investigativo se encuentra con un sinnmero de tipos de variables que
adquieren cada vez ms importancia y que para muchos constituyen ele-
mentos fundamentales del mtodo cientfico.

De acuerdo con la manera como se generan y se presentan las varia-


bles, stas se clasificarn, bsicamente, en dependientes e independien-
tes, cualitativas y cuantitativas, continuas y discontinuas.

Variables dependientes. Cuando su valor depende de otra variable.

Ejemplo: el grado de educacin de una persona que puede depender


de la condicin socioeconmica.

Variables independientes. Cuando, bsicamente, no hay una re-


lacin fuerte de dependencia. Ejemplo: la raza de una persona.

39
CERDA, Op. Cit., p. 186.

60
CAROLINA MAYORGA RODIGUEZ

Variables continuas. Cuando entre uno y otro valor estableci-


do existen posibilidades intermedias. Ejemplo: la inteligencia (cociente
intelectual).

Variables discontinuas o discretas. En el caso contrario al an-


terior. Es decir, cuando una variable no puede asumir valores interme-
dios. Ejemplo: el color de los ojos.

Algunos investigadores como Cerda hablan, as mismo, de variables


extraas. stas sealan variables independientes -no relacionadas con el
propsito de la investigacin- pero que podran tener efectos sobre las
variables dependientes.

3.3.2 Las hiptesis. Desde la filosofa, una hiptesis es definida como


''una suposicin que permite establecer relaciones entre hechos que, de
otra manera, resultaran inconexos" 40 . Tambin se puede entender como
"una proposicin que describe o explicita algn campo de fenmenos en
estudio"41 .

En todo caso, el trmino tiene significados semejantes en distintas


disciplinas y en todas ellas es sinnimo de proposicin o suposicin, po-
sibilidad o probabilidad. Pero, como afirma Cerda, dado que suponer es
sinnimo de presumir o conjeturar, la suposicin es algo que est lejos de
ser una verdad probada y experimentada; es apenas un juicio que hace-
mos sobre la base de algunos datos que tenemos acerca del objeto. "Todo
aquello que puede set o suceder hace parte de lo posible, es decir, lo
probable o variable. Aunque muy diferente, pero con aspectos comunes,
lo probable es aquello que puede probar o sea experimentar sus cualida-
des antes de emplearlas para un fin determinado" 42 .

Segn lo anterior, la formulacin de hiptesis constituye una herra-


mienta metodolgica fundamental en la investigacin de cualquier objeto
o hecho en la realidad. Tanto que, en general, la investigacin tiene por

40
Diccionario de Filosofa, Bogot: Panamericana Editorial , p. 259.
41
SABINO, Op. Cit., p. 58.
42
CERDA, Op. Cit., p. 194.

61
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

objeto comprobar o rechazar una hiptesis, confrontando su enunciado


terico con los hechos empricos en la explicacin de algn campo o sec-
tor de la realidad. Varios analistas expresan que la hiptesis es a la expe-
riencia lo que la teora a la prctica. Y ya sabemos que el pensamiento
terico parte del conocimiento experimental.

En el proceso investigativo, la necesidad del empleo de hiptesis se debe


al hecho de que es difcil llegar a una demostracin en el primer momento
as se conozcan circunstancias que indiquen que podra ser cierta o demos-
trable. Por eso su formulacin es el primer paso a seguir en el proceso pre-
vio a la demostracin. Es mediante la verificacin de la hiptesis -ya sea de
forma directa o indirecta- como puede llegarse, o por lo menos acercarse, a
la certeza. Es por ese camino -reuniendo en un contexto general varias
hiptesis que luego de su anlisis resulten comprobadas- como puede lle-
garse a la formulacin de una teora sobre el objeto estudiado.

En cuanto a la formulacin de hiptesis se aceptan las siguientes reglas:

Tener una alta probabilidad de que pueden llegar a ser ciertas y


demostrables.
Ser compatibles con los hechos, objetos o fenmenos que las
involucran.
Reducirlas al menor nmero posible y relacionarlas en forma con-
sistente cuando se intente hacer una demostracin que implique hechos
relacionados estrechamente entre s.

Por otra parte, tal como opina Sabino, se plantea que las hiptesis
deben reunir ciertas caractersticas como:
Una conceptualizacin clara que posibilite identificar, sin meno-
res dudas, cada uno de los trminos nvolucrados y que elimine, hasta
donde sea posible, toda vagedad en el enunciado.
Referentes empricos que permitan hallar hechos concretos a par-
tir de los cuales se podr corroborarla o refutarla.
Una clara especificacin de las condiciones bajo las cuales puede
someterse a prueba.
Relaciones conceptuales objetivas con los conocimientos dispo-
nbles en el momento de la investigacin, en el campo especifico de la
ciencia en que se site.

62
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Sin duda, algo definitivo en el proceso de formulacin y de comproba-


cin de una hiptesis es la pregunta. sta ha desempeado -como lo
vimos al comienzo- un papel de la mayor importancia en el desarrollo de
las ciencias que se han constituido a travs del planteamiento de hipte-
sis cientficas. No puede pensarse en una ciencia que no se plantee pre-
guntas o problemas. "La curiosidad da lugar a la esperanza de crear" 43 y
"Tanto las ciencias como la filosofa deben contestar preguntas suscita-
das por la realidad" 44 Respecto a las preguntas planteadas alrededor de
un objeto, la suposicin constituye un intento importante de respuesta
. dado. que sta origina la idea que puede convertirse en eje de un nuevo
conocimiento. Sin embargo, como anota Cerda, es necesario no caer en el
error de confundir hiptesis con conjetura. La hiptesis constituye un
sistema de conocimiento apoyado en una suposicin que est ya basada
en el estudio de hechos y leyes conocidas, mientras que la conjetura es
una suposicin inicial que todava no ha sido suficientemente investigada
y cuyos fundamentos empricos y lgicos no se conocen del todo.

En cuanto a una posible clasificacin de hiptesis en el terreno


investigativo suelen sealarse algunos niveles y tipos. Por ejemplo:

Hiptesis de nivel superior. Que aparecen como premisas de un


sistema terico.

Hiptesis de nivel inferior. Las que se presentan como conclu-


s1ones del sistema.

Hiptesis de nivel intermedio. Las que figuran como conclu-


siones de deducciones a nivel elevado y funcionan como premisas para
las deducciones de bajo nivel.

Respecto de la tipologa existen muchas clases segn el significado


que expresen y el tipo de investigacin que se est realizando. De acuerdo

43
BACHELARD, Op. Cit., p. 8.
44
SAVATER, Fernando. Las preguntas de la vida. Barcelona: Editorial Ariel, 1999, p. 21.

63
METODOLOGA. DE LA INVESTIGACIN

con Guillermo Briones45 puede hablarse de cuatro tipos fundamentales de


hiptesis: descriptivas, causales, singulares y universales.

Hiptesis descriptivas. Suposiciones que se refieren a la exis-


tencia, la estructura, el funcionamiento, las relaciones y los cambios de
ciertos objetos y fenmenos.

Hiptesis causales. Plantean y proponen, tentativamente, fac-


tores que constituiran la causa del hecho u objeto de investigacin.

Hiptesis singulares. Estn basadas en las distintas extensiones


que, en el campo de las ciencias sociales, se refieren a un sujeto nico,
plenamente identificado.

Hiptesis universales. Cuando las hiptesis singulares pueden


referirse a todos o a algunos de los miembros de un colectivo.

De otro lado, suele hablarse de hiptesis generales y particulares.


Las primeras tienen una funcin orientadora y centran su accin en el pro-
blema base para la bsqueda de datos; las segundas dependen de una hip-
tesis central o principal, tanto en su formulacin como en su validacin.

3.3.3 Cmo encontrar una posible explicacin o respuesta a nues-


tras preguntas. El camino hacia la hiptesis.
Ejercicio de aplicacin.

En el presente captulo hemos estudiado algunas cuestiones relacio-


nadas con el mtodo cientfico, con distintos procedimientos y tcnicas
que pueden aplicarse al conocimiento o anlisis de un objeto as como
aspectos que tienen que ver con los posibles marcos toricos, sistemas de
variables e hiptesis que ayudan a hacer claridad respecto al proceso
investigativo sobre el mismo.

Al final de esta parte, y como prctica, podramos revisar los interrogantes


que, a manera de ejemplo, aparecen en el numeral 2.3 o los que nosotros
45
BRlONES, Guillermo. Mtodos y tcnicas de investigacin para las ciencias sociales. Bogot: U niandes)
1981 (citado por Rugo Cerda).

64
Los sistemas de variables

Factores de construccin Clases de variables

Nominal Dependientes

Real Independientes

Operacional Continuas

Discontinuas

Las hiptesis

Niveles

Superior Descriptivas

Intermedio

Inferior Singulares

Universales
.METODOLOGA DE LA Il\T\TESTIGACIN

mismos nos hayamos planteado en ese ejercicio. En cada punto hagamos


anotaciones al respecto.

1. Escojamos unas de las preguntas o un grupo (2 3) relacionadas


entre s, referidas a un mismo campo de conocimiento.

2. Pensemos en qu pasos podramos seguir o qu tipo de procedi-


mientos generales podramos tener en cuenta para comenzar a buscar
posibles respuestas a la pregunta. Ensayemos a dar respuestas tentativas.

3. Revisemos si, dado el o los interrogantes, el asunto se sita, bsi-


camente, en el campo experimental o en el terico y, en cualquiera de los
dos casos, intentemos esbozar algunas supuestas teoras que podran
involucrarse en las respuestas.

4. De acuerdo con lo anterior, reflexionemos sobre mtodos y tcni-


cas especficas de investigacin que nos seran tiles en un eventual tra-
bajo investigativo sobre el tema.

S. Tratemos de determinar o precisar factores o aspectos relaciona-


dos que podran orientar el camino para resolver la pregunta o el proble-
ma planteado.

6. A partir de lo anterior, indiquemos posibles variables, es decir, ca-


ractersticas o cualidades que podran tener un valor significativo en el pro-
ceso de dar respuesta o ampliar el conocimiento a partir de las preguntas.

Situmonos, a modo de ejemplo, en el campo de algunas de las preguntas


del numeral 2.3; educacin, en un aspecto particular: la repitencia escolar.

Para construir una respuesta tentativa podramos comenzar a leer


documentos que se han elaborado sobre el tema: desde notas de peridi-
cos, artculos de revistas o libros publicados para formarnos as una idea
general sobre el tema.
Pensemos en visitar algunos establecimientos educativos de es-
tratos diferentes para obtener datos acerca del nmero de alumnos repto-

66
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

hados por grado en los ltimos aos, y establezcamos algunas compara-


ciones a partir de ellos.

Precisemos si para llegar a respuestas claras sobre el problema es


fundamental un trabajo experimental o de campo, una reflexin puramen-
te terica o la combinacin de los dos.

Meditemos en posibles campos tericos, en la disciplina o ciencia


en que se ubica la pregunta. Indaguemos en nuestras experiencias perso-
nales o en algunas fuentes iniciales para esbozar algunos supuestos, por
ejemplo: la reprobacin o repitencia escolar tiene, generalmente, relacin
con factores tanto familiares como institucionales que tienen, a su vez,
relacin con otros factores de tipo socioeconmico y cultural.

Analicemos qu clase de procedimientos y tcnicas especficas


-de tipo lgico, cuantitativo y cualitativo- podran servirnos para iniciar
un trabajo de investigacin sobre la reprobacin o la repitencia escolar.
Por ejemplo, sobre la base de una revisin documental, el partir de con-
ceptos generales para mirar su concretizacin en la experiencia real en las
escuelas, la realizacin de estadsticas, las entrevistas personales a padres
de familia, maestros y estudiantes.

Hagamos un listado de variables relacionadas con el tema y tratemos de


clasificarlas como pasos que nos orienten en la bsqueda de respuestas a la
pregunta.

Intentemos hacer una lista de proposiciones -a partir de los su-


puestos es hozados en este ejercicio- entre las que pudiramos sealar
alguna con posibilidad de expresar una hiptesis. Por ejemplo: en estu-
diantes con capacidad normal, el bajo rendimiento escolar y la reproba-
cin son el resultado de desajustes tanto familiares como institucionales
de origen tanto socioeconmico, como poltico.

67
4. ESTRATEGIAS DE INVESTIGACIN

'Vn hombre es capaz de realizar sntesis slo en la


medida en que es capaz de elevarse sobre su propio
territorio, para determinar, a vuelo de pjaro,
su situacin respecto a los territorios vecinos".
Ernesto Sbato

Dado que se ha definido a la investigacin como actividad social, sta no


puede ser totalmente objetiva y est fuertemente influenciada por las
motivaciones y valores del sujeto investigador. "Lo que importa realmen-
te es que nuestros trabajos sean en la medida de lo posible, abiertos y
transparentes en lo concerniente a las intenciones, metodologa, anlisis
y descubrimientos"46 Independientemente de que nuestra incursin en el
terreno de la investigacin est en sus comienzos o de que tengamos una
mayor formacin al respecto, existen estrategias desarrolladas por quie-
nes se han ocupado de investigar en este campo (la mayora de amplia
aceptacin) y en las que resulta til apoyarse para emprender el estudio o
anlisis de un objeto de conocimiento.

4.1 DETilRMINACIN DE UN TEMA COMO PROBLEMA. CONTEXTUALIZACIN


DE LA INVESTIGACION.

Se entiende por tema un asunto o materia de la cual puede hablarse. En


sentido ms estricto, un tema corresponde a un aspecto de la realidad,
tomado como referente, que es objeto del discurso.

Por eso, tema es tambin equivalente a texto que versa sobre un objeto
definido. En este sentido, existiran tantos temas cuantos objetos (fsicos,
sociales o abstractos) existen en el universo.

46
BLAXTER, Loraine, HUGES, Christina, y TIGHT, Malcolm. Cmo se hace una investigacin,
traduccin de Gabriela Ventureira, primera edicin. Barcelona: Gedisa Editorial, 2000, p. 37.

69
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Por otra parte, entendemos por problema una cuestin que trata de
aclararse, un conjunto de hechos o circunstancias que dificultan la conse-
cucin de un fin. Pero tambin una dificultad, tarea, o un ejercicio de
pregunta prctica y terica que exige una respuesta o solucin. En el pla-
no del lenguaje, problema es una proposicin que plantea una dificultad
de solucin dudosa.

En la vida real, como seres humanos, nos encontramos cotidianamente


-ya sea en el quehacer comn de la vida social o en los mbitos acadmi-
cos y profesionales- con u.n sinnmero de temas que ocupan nuestra aten-
cin o de problemas que es necesario resolver. Los espacios en los que
ellos se presentan (la vida social o la acadmica) estn interrelacionados.
Al fin y al cabo, la investigacin y la ciencia apuntan a desarrollar los
intereses de la gente, en cuanto a lo que la rodea, y a aportar soluciones
concretas respecto a las dificultades que entorpecen el desarrollo de la
vida y el progreso social.

En razn de lo anterior, en el campo de la investigacin es normal que


tema se asimile a problema; esto es, que lo que se nos presenta como
problema o que en algn sentido llama nuestra atencin se convierta,
normalmente, en tema de estudio o de anlisis cientfico.

A su vez, tomado el tema como problema, puede verse que existe un


denominador comn en todas las variables del problema, y que segn
Cerda se refiere a un hecho no resuelto que debe encontrar respuesta
terica o prctica, cientfica o vulgar, social o individual.

En cuanto a la manera de abordar el estudio del problema, se dan dos


posibilidades: el problema como cuestin filosfica (la cual tiene sus ante-
cedentes en las aporas aristotlicas, problemas sin salida) o el problema
como categora de la lgica dialctica (el conocimiento de lo desconocido).

Para los expertos, en el proceso de aproximaciones al problema suelen


asociarse tres conceptos: la duda (filosfica), la cuestin (o pregunta) y el
dilema (o disyuntiva). Para los partidarios de la filosofa dialctica, el tr-
mino asociado a problema sera el de contradiccin.

70
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Toda vez que en el mbito que nos ocupa aceptamos que un problema
es tema de investigacin, un primer paso para proceder en ella consiste en
determinar el tema y definir o comprender el problema. O, en determinar
con precisin la dificultad para intentar luego su examen, valoracin, cr-
tica y solucin. De alguna manera, esto se convertir en el objeto central
de la investigacin. Este tema-problema puede provenir, como hemos
dicho y opinan los estudiosos: "de circunstancias personales o profesio-
nales, de la experiencia cientfica propia o ajena, de la sugestin emanada
de una personalidad superior, del estudio de la propia cultura, de la lectura de
graudes obras, etc. En todos los casos, se trata de una cuestin que se nos
presenta con cierta agudeza, que mueve nuestro inters y nos invita a buscar
su solucin"47 El paso siguiente, como propone este autor, es una adecuada
comprensin del tema como requisito necesario para definirlo. Segn l -y
'dado que el tema o problema se traduce en proposiciones y enunciados-
. pueden presentarse alrededor de ste oscuridades conceptuales y expresivas.

Para Asti Vera, comprender el tema significa:

Estar en condiciones de explicarlo a los dems.


Saber desarrollar cuestiones implcitas.
Poder sealar, eventualmente, aspectos particulares (casos y ejem-
plos) y algunas de sus posibles aplicaciones.

El autor argentino advierte, adems, de peligros que pueden acechar al


estudiaute o, en general, a quien se inicia en la investigacin y que son, prin-
cipalmente:

Una comprensin parcial del asunto o tema .


Un enfoque lateral (desde una sola perspectiva) .
Su reduccin a otra cuestin no equivalente.
No ver "lgicamente" el tema .

Por otra parte, todo lo expuesto requiere, de parte del estudiante o


investigador, de una actitud de inters por su entorno y mucha curiosidad inte-
lectual que-a lo largo de un periodo de tiempo o de la vida- le vaya reportan-

47
ASTI, Op. Cit., p. 103.

71
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

do el dominio de los conocimientos bsicos y complementarios requeri-


dos para abordar el estudio amplio y profundo de un tema. La interaccin
comunicativa constante con compaeros y colegas, la lectura frecuente y
progresivamente sistemtica sobre los problemas que nos interesan son
un buen primer paso que ayudar a ir consolidando las bases conceptua-
les y contextuales necesarias para el desarrollo del trabajo investigativo.

Los anteriores requerimientos son el comienzo de que un tema-pro-


blema pase a convertirse en un hecho cientfico puesto que como plantea
Cerda "no hay duda de que el problema es una forma objetiva de expresar
la necesidad de desarrollar el conocimiento cientfico"48 Estamos de acuer-
do con l en que el desarrollo del conocimiento cientfico est fundamen-
tado en la sucesin ininterrumpida de problemas que aparecen a partir de
resultados obtenidos en investigaciones anteriores y que se resuelven a
travs del razonamiento y la experimentacin.

En cuanto a una posible clasificacin de problemas, la cual puede ser


otro elemento orientador en el posterior planteamiento y formulacin del
mismo, no hay criterios muy definidos. Los temas o problemas pueden
organizarse de acuerdo con los contenidos, el proceso o mtodo que uti-
lizan o la disciplina o ciencia a la que pertenecen.

Varios especialistas aceptan, bsicamente, una divisin en tres grupos


de problemas: el de los empricos, el de los conceptuales y el de los gene-
rales, especficos y particulares.

Empricos: Los que tienen como objetivo inmediato la obtencin de


datos y que requieren, para determinarlos, de procedimientos como la
observacin, descripcin, la enumeracin, la medicin. Son los proble-
mas denominados prcticos.

Conceptuales: Su finalidad es la reconstruccin racional de datos co-


nocidos que se relacionan en una representacin unitaria alrededor de la

CERDA, Op. Cit., p. 142.

72
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

cual se phntean los interrogantes. En su tratamiento investigativo se usan,


bsicamente, los procesos hipottico-deductivos y, por ende, la abstraccin.

Generales, particulares y especficos: Segn los distintos grados y


niveles de extensin o intencin. Generales, si determinan lo que es
propio a muchos objetos singulares; particulares, si determinan lo que
es propio o perteneciente a un grupo de objetos, fenmenos o personas, y
especficos, si se refieren a aspectos conscientes, precisos y bien identi-
ficados respecto al problema.

En el mbito de determinacin y formulacin de un problema lo gene-


ral, lo particular y lo especfico son elementos interdependientes y consti-
tuyen, igualmente, factores esenciales en la bsqueda de respuestas y so-
fociones a los interrogantes que originan el proceso investigativo.

4.2 REVISIN DE FUENTES BIBUOGRFICAS SOBRE EL TEMA:


LA LECTURA

Si bien al iniciar una investigacin hay algo conocido (el problema y algu-
nos de los elementos que lo constituyen) es mucho ms lo que se desco-
noce en el propsito de encontrar respuestas. Por eso, una vez definido
aquello, se hace absolutamente necesaria la bsqueda, obtencin y siste-
matizacin de informacin al respecto.

A pesar de los actuales avances tecnolgicos que proporcionan abun-


dantes fuentes de distintos tipos (sonoras, audiovisuales, flmicas, entre
otros.), la lectura sigue siendo la principal herramienta de trabajo en el
campo de la investigacin. En un comienzo es posible proceder sin haber
ledo demasiado, pero sera imposible continuar y realizarla sin enfrentar-
se a nuevas lecturas. Todo proyecto de investigacin -como afirman
Blaxter y Hughes- requiere de la informacin y del estmulo (intelectual)
aportados por los nuevos conocimientos que se van adquiriendo a medi-
da que se avanza en el trabajo. En su libro Cmo se hace una investigacin49 ,
sus autores proponen varias razones para leer, con miras a la investiga-
cin, entre las cuales destacamos las siguientes:

49
BLAXTER, Loraine y otros, Op. Cit.

73
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Porque se adquirirn nuevas ideas respecto al tema.


Porque la experiencia personal no es suficiente.
Porque, a travs de la lectura, se amplan las perspectivas y se
puede contextualizar mejor el trabajo.
Porque se comprendern mejor las tradiciones de la disciplina en
la cual se inscribe la investigacin.
Porque se podr hablar con fundamentos.
Para legitimar los argumentos propios.
Para aprender ms sobre mtodos de investigacin y su aplicacin
prctica.
Porque leer ayuda a mejorar el propio estilo de escribir.

Por otra parte, no hay que olvidar que la lectura es un proceso comple-
jo y un conjunto de habilidades amplio y variable cuyo aprendizaje cubre
muchos aos y cuyo dominio se dificulta si desde las etapas de formacin
bsica no ha sido intensivo y sistemtico. Inclusive, podria decirse que su
aprendizaje total no termina nunca ya que est fuertemente vinculado con
todas las dems "artes" del lenguaje y es un instrumento mediador, por
excelencia, en los procesos de adquisicin de conociruiento.

Leer, como sabemos, no es siruplemente percibir e interpretar signos,


reconocer palabras y captar informacin. Ms all, est la comprensin
de significados. Esta es la esencia del proceso lector.

Ernesto Garca Alzola, un profesor cubano, dice que "toda la psicolo-


ga de la lectura descansa en el mecanismo de los significados" 5, y cita a
William S. Gray, cuando afirma que "la mayor parte del material de lectura
tiene por lo menos tres tipos de significado: el literal, el complementario y
el iruplcito, que se adquieren ms o menos al mismo tiempo" 51

Los anteriores planteamientos respecto a la lectura, constituyen un


elemento muy importante en la formacin de un buen lector y tienen
50
GARCA ALZO LA, Ernesto. Lengua y Literatura, su enseanza en el nivel medio. La Habana:
Instituto Cubano del libro, 1971.

" GRAY, William S. Citado por Garca Alzola, Op. Cit., p. 106.

74
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

consecuencias tiles en el desarrollo de una lectura juiciosa y sistemtica.


Esto, porque el hecho de tener presente la diversidad de niveles o tipos
de significado en la lectura facilita tanto la comprensin como la organi-
zacin de la informacin contenida en los textos que se leen. Cuando
hablamos de niveles o tipos (que tambin podran corresponder a "clases
de lectura") nos estamos refiriendo a lo que comnmente se conoce como
sentidos literal, complementario e implcito:

Sentido literal: El que se refiere de manera directa y obvia al conteni-


do, en el nivel referencial, es decir, la informacin bsica.

Sentido complementario: El que incluye todos los conocimientos o


experiencias del lector, sobre el tema y que, por tanto, se agrega para
aclarar o enriquecer el sentido literal.

Sentido implcito: El que puede descubrirse o deducirse por inferencia;


esto es, el que se encuentra "entre lneas" aunque no est escrito en el texto.

ESTRATEGIAS BSICAS DE LA LECTURA

Lo expuesto anteriormente hace nfasis en el cmo leer, dada la naturale-


za psquica de la actividad lectora. Y este es el punto de partida esencial
cuando la lectura tiene como fin el conocimiento y la investigacin acer-
ca de objetos o problemas especficos de la realidad. Pero en la actividad
prctica de la investig~cin, es necesario agregar otras estrategias relacio-
nadas entre s, que contribuyen a una lectura provechosa. A juicio de
Blaxter y Hughes estas son: dnde leer, qu leer, a quin leer y cmo
buscar las lecturas que se necesitan.

El dnde leer hace referencia, obviamente, a los sitios en que suelen


concentrarse y organizarse los documentos escritos: bibliotecas,
hemerotecas, archivos, libreras. El acudir a unos u otros depende de
muchos factores en los que se incluye la especificidad del tema, las facili-
dades de acceso, los medios econmicos. Inclusive hoy es posible
tener desde nuestra propia casa, a travs de la internet, entrada a casi todas

75
tvfETODOLOGA DE LA JNVESTIGACIN

las bibliotecas importantes del mundo; recurso que, naturalmente, ha revo-


lucionado el acceso a la informacin y a la consecucin de datos.

El qu leer, constituye -junto con el a quin leer- el aspecto funda-


mental para la bsqueda y registro de informacin; porque a ttavs de los
textos y autores que leemos, entramos a participar de todo el conocimien-
to que, como bien cultural, se ha acumulado acerca de los distintos cam-
pos del saber y de los problemas particulares que en ellos se plantean.
Habr que decir que lo ideal sera leer la mayor cantidad posible de textos
relacionados con el tema, trtese de libros, revistas, informes, actas, car-
tas y diarios segn lo requiera el tema a investigar.

En primer lugar y en el momento de definir y seleccionar sus fuentes


de lectura, el investigador tendr que hacer una mirada global que le
permita definir qu clase de textos le pueden ser ms tiles segn el pro-
blema que va a abordar entte los distintos tipos de fuentes, a saber: lite-
ratura publicada o indita, textos clsicos y contemporneos, textos
introductorios y panormicos o de un alto nivel de profundizacin en un
tema especfico, compilaciones y reseas bibliogrficas.

El a quin leer; puede ser difcil de definir en el comienzo; pero a esto


ayuda, tambin, la comunicacin con compaeros, colegas o autoridades
en el campo de la investigacin a las que se pueda consultar. Aqu es de
gran utilidad la "navegacin" en medios informticos. En el momento
mismo de iniciar una revisin bibliogrfica es importante identificar como
fuente cada uno de los textos seleccionados. Adems del nombre del au-
tor del texto (en el que generalmente hay notas que informan sobre su
competencia en la materia), el ttulo y subttulo (que nos dan normalmen-
te idea del grado de generalidad o especificidad en que se aborda el tema)
y el ao de su publicacin (que nos permite conocer su actualidad). Revi-
sar partes como el prlogo, las tablas de contenido, entte ottos, son una
buena orientacin para saber si las fuentes seleccionadas tienen un carc-
ter primario o secundario para nuestto ttabajo.

El cmo buscar las lecturas que se necesitan, depende de factores


muy variables en los que se incluyen el tipo y el nivel de la investigacin,

76
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

el grado de compromiso personal o instirncional, el tiempo y los recursos


con que se cuente para la indagacin bibliogrfica.

4.3 REVISIN DE FUENTES BIBLIOGRFICAS:


FUENTES DE DATOS

El tipo de investigacin, respecto al tema objeto de esrndio determinar,


en buena parte, la clase de fuentes en que debemos apoyarnos.

Algunos autores hablan de fuentes de datos, entendindose por estas


los lugares y sitios en donde se obtiene informacin. El trmino datos ha
dado lugar a divergencias segn el modelo o paradigma desde el cual se
;onfoca la investigacin; pero se est de acuerdo en que constirnye mate-
ria prima de un trabajo cientfico o del esrndio riguroso de un objeto. Y en
ese sentido se habla de los datos primarios y los secundarios, as como se
habla de las fuentes primarias y las secundarias.

Los datos primarios son los que el investigador obtiene de manera


directa, en el lugar donde se producen: en el tiempo real de un experi-
mento, en el lugar en que se producen hechos, etc.

Los datos secundarios corresponden a la informacin que ha sido


elaborada antes por personas distintas al investigador. Este tipo de datos
se obtiene, generalmente, en el material bibliogrfico. Hoy en da, gracias
a los desarrollos tecnolgicos, pueden agregarse trminos como
informtico, flmico, auditivo (grabaciones, entre otros).

Sin embargo, -y como lo anotbamos antes- en los medios acadmi-


cos (que comienzan en la escuela, en cualquier nivel) el material escrito y
especialmente los libros continan siendo un instrumento bsico. Inclusi-
ve, muchas veces, como afirma Umberto Eco 52 , el objeto de esrndio es
un libro y los instrumentos para el esrndio son otros libros.

52
ECO, Op. Cit.

77
JvfETODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Particularmente esto sucede en el campo de la literatura, la historia o


en temas especficos de las ciencias sociales, en general.

Las fuentes primarias, por lo tanto, estn constituidas por los textos
escritos por un autor que es objeto de estudio, en determinado momento.
Por ejemplo: en una investigacin sobre el aporte de Gabriel Garca Mrquez
a la literatura universal, las fuentes primarias las constituyen todos los tex-
tos escritos por l. Las fuentes secundarias o literatura critica, estn
conformadas por todos los textos que se han escrito sobre sus obras.

Si el objeto de una investigacin es de otra ndole por ejemplo, la lec-


tura del tarot como hbito social o individual (estudiado por la sociologa
o por la psicologa)- las fuentes pudieran no estar agotadas en el comien-
zo: ciertas experiencias como la observacin, las grabaciones, las entre-
vistas, entre otras, deben convertirse en textos posteriores que como do-
cumento se incluirn con el carcter de fuentes en el trabajo investigativo.

Umberto Eco destaca la importancia de distinguir entre las fuentes y la


literatura crtica; pues, como lo afirma, frecuentemente la literatura crtica
reproduce partes de las fuentes; que en este caso, son fuentes de segunda
mano. Y anota que "adems una investigacin presurosa y desordenada
fcilmente puede llevar a una confusin entre el discurso sobre las fuentes
y el discurso sobre la literatura crtica"53 Por todo ello, la necesidad de
definir con la mayor claridad el objeto del trabajo de investigacin con
miras a plantear el problema de accesibilidad a las fuentes.

REGISTRO DE LECTURAS. ELABORACIN. DE FICHAS

Los investigadores Blaxter, Hugue y Tight (en su obra referenciada antes,


en este captulo) afirman que "la minuciosidad, junto i:on la creatividad,
la flexibilidad, la persuasin y la habilidad para obtener fondos, ha sido
una de las cualidades ms valoradas en un investigador" 54. Aaden que
la minuciosidad en todas las etapas de un proyecto ahorrar tiempo al

53
ECO, Op. Cit.
54
BLAXTER, Loraine, HUGHES, Christina y TIGHT, Malcom, Op. Cit., p. 155.

78
Capacidad
de explicacin

Capacidad
Definicin - - Comprensin <---para desarrollar
cuestiones implcitas

Capacidad para
sealar aspectos
Los Abordaje particulares
temas
problema
Aproximacin

/Empricos

Clasificacin ~ Conceptuales

Generales, particulares y especficos

~Dndeleer

Lectura~Qu leer

A quin leer
Revisin de fuentes

Primarias
Fuentes de d a t o s <
Secundarias
.METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

final y que sta debe aplicarse, sobre todo, cuando hay que registrar lo
que se ha ledo.

Respecto a lo anterior, es bien conocido que hay varias formas de


recopilar la informacin, pero que la elaboracin de fichas o el archivo de
datos en el ordenador son las ms tiles y confiables.

Las llamadas fichas -o lo que hoy, en el ordenador constituye los ar-


chivos de datos- deben precisar, bsicamente, la identificacin de la fuente
y, por otra parte, resmenes, comentarios o citas de la misma que se con-
vierten en un soporte importante en nuestro trabajo.

En determinado momento, el tipo de ficha que elaboremos correspon-


de a la fase del proceso investigativo en el que nos encontremos. Segura-
mente, en el comienzo del mismo, lo que haremos ser precisar las fuen-
tes que consideremos de utilidad; por lo tanto, elaboraremos fichas bi-
bliogrficas que posteriormente darn paso a las fichas de lectura; llama-
das por algunos reseas bibliogrficas.

Umberto Eco 55 recomienda no pretender, de una primera vez, toda la


posibilidad de precisar las fuentes. Y recuerda que, adems de la consulta
directa a la biblioteca que tenemos como base, se puede acudir a medios
que hoy son factibles como los catlogos informatizados y el prstamo
entre bibliotecas. l, como casi todos los expertos en el tema, piensa que
-respecto a cmo afrontar la bibliografa- el sistema ms cmodo consis-
te en llevar un pequeo fichero que se puede ir elaborando a medida que
se descubren las fuentes escritas y organizar de manera sencilla, en tarje-
tas que se ordenen alfabticamente. Anota que es importante no confun-
dir el fichero bibliogrfico (compuesto por fichas bibliogrficas) con el
fichero de lectura que es aquel en donde se organizan las fichas (de tama-
o ms grande que las bibliogrficas) dedicadas a los libros, artculos o
textos en general que contengan resmenes, juicios o citas relacionadas
con el tema y los distintos aspectos del tema o problema planteado y que

55
ECO, Op. Cit.

80
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

-por otra parte- permita la utilizacin del libro (si es necesario) en el


momento de redactar el trabajo as como la bibliografa final.

El fichero bibliogrfico, Segn Eco, debe registrar todos los libros o


fuentes posibles a ser buscados y no slo los que se conozcan ms o ya se
hayan ledo. Sus tarjetas consignan los datos esenciales e, inclusive, el
cdigo que le corresponde en la biblioteca en que se encuentra.

Eco, Umberto.
Cmo se hace una tesis. Tcnicas y
procedimientos de investigacin,
estudio y escritura.
Versin castellana de Luca
Baranda y Alberto Clavera Ibez,
vigesimacuarta edicin.
Barcelona: Gedisa Editorial, 200 l.

Andrade Correa, M. G.
"Utilizacin de las mariposas como
bioindicadoras del tipo de hbitat y su
biodiversidad en Colombia''.
En: Revista de la Academia Colombiana
de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales,
vol.XVIII.
Bogot: Academia Colombiana de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales,
1997.

81
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Surez Mayorga, ngela.


"Lista preliminar de la fauna amphibia
presente en el transecto la montaita
- Alto de Gabinete, Caquet, Colom-
bia".
En: Revista de la Academia Colombiana
de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales,
vol. XXIII.
Bogot: Academia Colombiana
de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales,
diciembre de 1999, p. 395 - 405.

Ortiz Sarmiento, Carlos Miguel.


Estado y subversin en Colombia. La
violencia en el Quindo aos 50, primera
edicin.
Bogot: Fondo Editorial CEREC, 1985.

Jourdain, Philip E.B.


"La naturaleza de la matemtica".
En: Revista Zigma, El mundo de las
matemticas, de James R. Newman,
tomo l. ..
Barcelona: Ediciones Grijalbo,
1983, p. 343 - 408.

82
CAROLfNA MAYORGA RODRGUEZ

Gutirrez de Pineda, Virginia.


Familia y cultura en Colombia.
Bogot: Instituto Colombiano
de Cultura, 1975.

Bernstein, Basil.
Hacia una sociologa del discurso
Pedaggico.
Traduccin y edicin a cargo de Mario
Daz Villa y Nelson E. Lpez Jimnez.
Bogot: Cooperativa Editorial Magisterio,
Coleccin Seminarium, 2000.

Grupo de Psicoanlisis, Facultad Ciencias


Humanas, Universidad Nacional
de Colombia.
Desde el Jardn de Freud,
Revista de Psicoanlisis, No. l.
Bogot: Universidad Nacional
de Colombia, 2001.

83
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Aln Prez, Alberto.


Diagnosticar la musicalidad, Premio de
Musicologa Casa de las Amricas, 1986.
La Habana: Casa de Las Amricas, 1988.

Quiroz Otero, Ciro.


Vallenato1 hombre y canto.
Bogot: Icaro Editores Ltda., 1983.

Mosquera Mesa, Ricardo.


"La contrarreforma educativa".
En: Revista de El Espectador, No. 85,
3 de marro de 2002, p. 31- 33.

Rangel Ch. J., Orlando, editor.


Colombia, Diversidad Bitica l.
Bogot: Instituto de Ciencias Naturales,
Universidad Nacional de Colombia,
1995.

84
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Como vemos, en la ficha bibliogrfica se anotan estrictamente los da-


tos que identifican el texto como fuente escrita: Apellido(s) y Nombre(s)
del autor o autores, el ttulo del libro, del artculo o del informe, subttulo
si lo tiene (si se trata de un libro) el nmero de la edicin, el nombre del
traductor (si el original ha sido escrito, en una lengua distinta a la de la publi-
cacin), la Editorial, la ciudad donde se ha editado y el ao de publicacin.

En el caso de que sea un artculo contenido en revista o publicacin


peridica, despus del ttulo del artculo (que puede escribirse entre co-
millas) se anota el nombre de la revista o medio en que se public, el
nmero o volumen de la misma, el mes y ao de la publicacin, y los
nmeros de las pginas en que se encuentra el artculo.

Si se trata de un captulo de un libro que constituye una compilacin


sobre un tema o libro de memorias en que se compilan las ponencias de
un evento, se anota el ttulo del captulo o del texto a referenciar antes de
los dems datos que corresponden al libro. Si hay un compilador se anota
el nombre de ste haciendo la indicacin correspondiente para aclarar
que no es el autor del libro como tal.

EJEMPLO

Mayorga, Carolina.
"Gabriel Garcia Mrquez y la enseanza
de la literatura a nios y jvenes".
En: Memorias del XX Congreso Nacional
de Literatura, Lingstica y Semitica, Cien
Aos de Soledad, Treinta Aos despus,
octubre 29, 30 y 31 de 1997.
Bogot: Universidad Nacional de
Colombia. Instituto Caro y Cuervo,
1998, p. 141-149.

85
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

FICHAS DE LECTURA

Blaxter, L.
Rugues, C.
Tight,M.
Traduccin de Gabriela Ventureira, Barcelona:
Editorial Gedisa, 2000.
Es un texto que desarrolla de manera amplia y
minuciosa los procedimientos a seguir en un
trabajo de investigacin. Se caracteriza por
presentar el tema de manera didctica y ame-
na y con variados ejercicios prcticos.

El anterior es un ejemplo de ficha de lectura que resea, de una mane-


ra muy general, el contenido de un texto como fuente. Sera un tipo de
ficha que puede elaborarse como la ficha bibliogrfica (a la que contiene)
en las etapas iniciales del trabajo cuando apenas se est procediendo a la
bsqueda. Pero es necesario elaborar, adems, otro tipo de fichas que son
absolutamente indispensables en el proceso de lectura que soporta la in-
vestigacin. Estas son las llamadas fichas de resumen, las fichas de citas
y las de romentarios personales. Tradicionalmente, estas fichas se deno-
minaron fichas Mnemotcnicas y han sido definidas, por lo tanto, como
una especie de memoria artificial que opera como instrumento auxiliar de
la memoria.

La ficha de resumen (tambin conocida como conceptual) es la que


contiene una sntesis de aspectos particulares en rela.cin con el tema
general. Resume, en consecuencia, el pensamiento o los conceptos del
autor ledo. Se apoya en la habilidad que el lector tenga para sinte.tizar.

Debe tener en la parte superior un ttulo (que podra corresponder a un


aspecto especfico o posible subtema en el plau) y al final, en la parte
inferior los datos correspondientes a la ficha bibliogrfica, con el nmero
de la pgina o pginas de las cuales se ha extractado el concepto.

86
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

EJEMPLO

Las Ciencias y la Escuela


Es necesario que las sociedades modernas in-
tegren las ciencias a la cultura general, supe-
rando el prejuicio de que la ciencia es dificil ya
que una rultura cientfica moderna constituye
el principio de una cultura continuada.

Bachelard, Gaston, La Formacion del


Espirtu Cientfico, Mxico:
Siglo XXI Editores, 1983, p. 297.

La ficha de cita textual contiene, como su nombre lo indica, el pen-


samiento del autor ledo, tomado directa y fielmente del texto, as en su
expresin contenga errores. Caso en que el lector, al advertir el error colo-
ca inmediatamente despus de la palabra o expresin errada, la abreviatu-
ra (sic), -tomada del latn- que indica que se presenta tal y cual aparece.
Como se trata de citar textualmente, en esta ficha las palabras del autor
van entre comillas.

Las Ciencias y la Escuela


"En la obra de la ciencia slo puede amarse
aquello que se destn1ye, slo puede conti-
nuarse el pasado negndolo, slo puede
venerarse al maestro contradicindolo. Enton-
ces s, la escuela contina a lo largo de toda
una vida".
.
Bachelard, Gaston, La Formacion del
Espirtu Cientfico, Mxico:
Siglo XXI Editores, 1983, p. 297.

87
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

La ficha personal (tambin considerada de comentario) contiene las


ideas propias del lector, sobre el tema indicado en el ttulo. Es decir, sus
propias apreciaciones, bien sea sobre lo expresado por el autor, o las ideas
nuevas que l ha elaborado a partir de la lectura.

En ese caso, aparece el ttulo pero no la fuente bibliogrfica al final,


dado que siendo un concepto original del lector est an indito.

Las Ciencias y la Escuela

Un deber moral de la escuela y del maestro sera el


de estimular en los estudiantes, aun desde los pri-
meros aos y a travs de los distintos niveles de for-
macin, un sincero inters por lo que les rodea y
una enorme curiosidad intelectual por querer sa-
ber cada vez ms acerca de lo que se esconde de-
trs de todo aquello que habitan diariamente.

A travs de las fichas, como las que acabamos de ver, es ms sencilla


la tarea de precisar referencias a una fuente bibliogrfica, resumir un tema,
seleccionar citas claves, formular juicios propios o destacar observacio-
nes personales importantes para el desarrollo del tema. Como expresa
Asti Vera, "sin exagerar su importancia ni disimular sus inconvenientes,
hay que admitir la utilidad de las fichas: facilitan la sistematizacin bi-
bliogrfica, la ordenacin de ideas y el trabajo de sntesis. La organizacin
del material hace posible la disposicin ms clara y ms fcil de los ele-
mentos con que se ha trabajado" 56

56
ASTI, Op. Cit., p. 122.

88
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Sobra decir que actualmente, y para quien domina el uso del ordenador,
el trabajo indicado para las tarjetas se har directamente en el archivo o
base de datos.

4.4 CONCRETIZACIN Y FORMULACIN DE LA HIPTESIS

Los procesos, procedimientos y tcnicas desarrollados en los apartados


anteriores, constituyen fases y pasos previos a un momento muy impor-
tante dentro de la investigacin: la precisin y formulacin de la hiptesis
(que pudo ser esbozada como interrogante inicial pero que ahora se
concretiza y fortalece despus de las bsquedas iniciales), el acceso a la
informacin y la lectura juiciosa de las fuentes.

Formular una hiptesis consiste, bsicamente, en expresar en un enun-


ciado claro y preciso, una explicacin acerca del problema planteado, que
pueda ser validada a travs del estudio y anlisis de los factores implica-
dos en ella.

Ya deciamos que la investigacin se inicia con un problema; y, como afir-


ma Castaeda Jimnez57, para que un problema pueda ser investigado debe
ser formulado de una forma clara y precisa. Una vez formulado ste, y a
partir de las distintas suposiciones planteadas respecto a l, se hace necesario
integrarlas en una o decidirse por la que contiene la explicacin tentativa que
tenga mayor posibilidad de ser validada. La proposicin resultante -la que
exprese esa explicacin- constituye, entonces, la hiptesis. Por ejemplo:

Las diferencias culturales que caracterizan hoy en da las distintas


regiones de Colombia se deben al contacto, influencia y asimilacin de
formas de vida procedentes de poblaciones aborgenes, africanas e hispa-
nas.
El desencadenamiento de la violencia bipartidista en Colombia,
en 1948, fue el resultado de la confrontacin entre una lucha social
-expresada confusamente en los trminos pueblo vs. oligarqua a travs

57
CATAEDA, Op. Cit.

89
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

del gaitanismo liberal- y las fuerzas del poder expresadas en el gobierno


de la poca.
La esencia de la tilidad de las matemticas consiste en economi-
zar el gasto de las energas del msculo y la memoria.
El fracaso escolar no puede atribuirse a los alumnos: es el resulta-
do de todas las discordancias de un sistema educativo.
La msica es el ms universal de los lenguajes porque opera sobre
algo comn a todos los seres humanos: la posibilidad de comunicar a
partir de un estmulo que no necesita de otro lenguaje para ser traducido
-el sonido-, el ritmo, y la armona del mundo.
En parte, la biodiversidad de Colombia podra explicarse por su
posicin geogrfica en la zona de convergencia intertropical.

La extensin de los enunciados que contienen una hiptesis, como


puede observarse a travs de los ejemplos, puede ser variable y de-
pender, en gran medida, del nivel de profundidad del anlisis que
soporta la explicacin o solucin propuesta para el problema. Sin em-
bargo, el principal requisito debe ser la claridad del enunciado porque
es muy difcil validar una hiptesis ambigua o que no sea clara,
conceptualmente.

4.5 DISEO DE UN PLAN DE TRABAJO:


ANTEPROYECTO DE UNA INVESTIGACIN

Todos los aspectos desarrollados anteriormente -y desde el inicio de este


libro- han conducido a tener un poco ms de claridad acerca de una posi-
ble manera de proceder para la realizacin de un trabajo de investigacin:
plantearse preguntas acerca de la realidad, definir campos de inters, co-
nocer procesos lgicos, procedimientos y tcnicas para acercarse a ellos,
enfocar hacia un objeto de estudio interrogantes especficos, analizar for-
mas de acceder y utilizar fuentes bibliogrficas y hacer una revisin ini-
cial de las mismas para concluir en la formulacin de una hiptesis de
trabajo sobre el tema.

Corresponde lo sealado en el prrafo anterior, a lo que -de manera


espontnea al comienzo, pero luego ms o menos sistemtica (segn el

90
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

nivel de la investigacin)- hace todo buen estudioso antes de definir un


plan concreto para la realizacin de una investigacin.

Para muchos, plan es sinnimo de diseo. Juan Castaeda Jimnez


afirma que: "El diseo de investigacin es un plan organizado de activi-
dades que de manera anticipada gua el proceso de investigacin" y ms
adelante asegura que: "El diseo de investigacin, pues, es un programa
que permite ir realizando acciones y decisiones en funcin de ciertos cri-
terios ya previamente determinados" 58 Otros autores, como Hugo Cer-
da, opinan que an hay mucha confusin al respecto debido a que algu-
nos usan trminos y conceptos diferentes para indicar actividades o si-
tuaciones semejantes. Menciona, tambin, citando a otros autores como
Naghi59 que el diseo de una investigacin se plantea en dos niveles:

Como plan sistemtico o serie de instrucciones para realizar un proyecto.


Como propuesta que implica diseo, recursos humanos y tiempo.

Nosotros pensamos que para los fines prcticos, sobre todo en aque-
llas personas que se inician en la investigacin, el diseo corresponde
tanto a un plan de trabajo como a una estructura lgica que hace parte de
ste y que le permite al investigador organizar, de manera coherente, lo
que sabe o supone sobre el tema y lo que otros han estudiado y aportado
con el fin de dar una respuesta explicativa a los interrogantes e intentar
una validacin de la hiptesis que ha construido.

En ese sentido, el plan de trabajo o esquema definitivo -que sopor-


tar el texto final de la investigacin- se ha venido realizando hace
mucho tiempo y en etapas sucesivas, no consignadas en el plan, previas
a la estructuracin formal del mismo. En consecuencia, un plan como
esquema hace parte, a su vez, de algo mucho ms amplio que sera el
proyecto de investigacin, el cual, como sabemos, incluye el anlisis de re-

58
CASTAEDA, Op. Cit., p. 123.
59
NAGHI NAMAKFOROOSH, Mohammad. Metodologa de la investigacin. Mxico: Lemusa,
1987 (Citado por Cerda, Op. Cit.).

91
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

cursos, financiacin, costos, cronograma, entre otros, adems del es-


quema terico.

4.5.1 Definicin del marco terico: Una vez planteado con cierta
claridad el problema y propuesta la hiptesis -proceso que ha implicado
una indagacin inicial, a travs de distintas fuentes y tcnicas de investi-
gacin,- es necesario proceder a aplicarse a fondo sobre la literatura rese-
ada (y la nueva que puede surgir en esta etapa) para revisar la manera en
que el tema ha sido abordado por otros.

Es aqu cuando se acaba de definir el marco terico y se profundiza en


los antecedentes del tema o problema y en los distintos planteamientos
que se han hecho frente a l, como punto de partida para el desarrollo de
la propia explicacin o solucin planteada en la hiptesis. Entran aqu a
operar plenamente los procesos de lectura y el empleo concreto de tcni-
cas especficas para la recopilacin y procesamiento de los datos.

Tal y como lo afirman la mayora de los estudiosos sobre el tema, el


procesamiento de los datos involucra las operaciones de anlisis, sntesis
y comparacin. Para Hugo Cerda el anlisis consiste no slo en. la des-
composicin del objeto en sus partes constitutivas sino "en el descubri-
miento y determinacin de las nuevas propiedades que se han producido
y se manifiestan como resultado de la combinacin sinttica de diversos
elementos"' y aade que cuanto ms amplio y profundo es el anlisis que
se realiza despus y paralelamente a la sntesis, ms amplio y comprensi-
ble ser el conocimiento del objeto de investigacin.

Sucesivas operaciones de lectura, y el uso de diferentes tcnicas de


investigacin documental o de campo, segn el caso el empleo, inclusive,
de tcnicas muy elaboradas de anlisis de datos teniendo siempre en la
mira la hiptesis planteada constituirn, sin duda, una base conceptual
confiable en funcin de la hiptesis.

60
CERDA, Op. Cit., p. 347.

92
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

En la propuesta general del proyecto de investigacin del marco teri-


co aparecer, apenas, una sntesis. ste, en su totalidad, se desarrollar
en el trabajo final como primera parte, despus de la introduccin.

Durante todo el proceso de lectura -que en un buen porcentaje cons-


tituye el soporte del marco terico- sera muy til seguir las recomenda-
ciones de Umberto Eco cuando se refiere a lo que l denomina la humil-
dad cientiftca, y que consiste en que cualquiera puede ensearnos algo, en
que si se quiere investigar no hay que despreciar ninguna fuente y que,
por tanto, "hay que escuchar con respeto a cualquiera sin por ello exi-
mirnos de pronunciar juicios de valor; o de saber que aquel autor piensa
de modo muy distinto al nuestro, que ideolgicamente est muy lejos de
nosotros. Pero tambin el ms feroz de los adversarios puede sugerir-
nos ideas" 61 .

Finalmente, -y compartiendo lo expresado por Cerda- dado que el fin


primordial de cualquier trabajo de investigacin, alrededor de la explica-
cin o solucin de un problema, consiste en descubrir nuevos hechos o datos,
relaciones o leyes, es innegable que esto conduce a "construir un sistema de
saber generalizado y sistemtico de la realidad que se investiga"62

Desde este punto de vista pensamos que el marco terico tiene una
doble utilidad: por una parte orienta y refuerza las bases tericas que
permiten validar la hiptesis pero, igualmente, -a travs del anlisis y del
uso que el investigador haga de l para la validacin de la hiptesis- pue-
de contribuir a enriquecer la teora especfica concerniente al estudio y
abrir la perspectiva hacia nuevas teoras.

En la parte operativa, para la definicin y postulacin ltima del mar-


co terico ser importante la revisin de lo expuesto respecto al tema, en
el captulo anterior.

61
ECO, Op. Cit., p. 176.
~
CERDA, Op. Cit., p. 169.

93
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

4.5.2 Definicin de objetivos. Varios especialistas afirman que el he-


cho de definir y plantear los objetivos de una investigacin constituye,
aunque no lo parezca, una de las mayores dificultades no slo para los
estudiantes sino aun para expertos investigadores. La mayora los conci-
be como meta y, por tanto, tambien, como punto de partida en su carcter
de ejes orientadores de su trabajo.

De otro lado, tambin se definen los objetos como indicadores


operativos de un amplio conjunto de supuestos y preguntas tericas, im-
plicadas en la investigacin.

Desde una perspectiva muy prctica, los objetivos involucran todo lo


mencionado pero se concretizan en propsitos puntuales de la investiga-
cin como hecho social y acadmico y, por consiguiente, como factor de
produccin y circulacin de conocimiento sobre la realidad. Es por esto
que se insiste en que desde la misma formulacin del objetivo se intente
expresarlo en un enunciado claro y conciso que, preferiblemente, se ex-
presa a partir de un verbo en infinitivo como modalidad que permite en-
fatizar la accin .esencial. Por otra parte, como resultado final, los objeti-
vos estn en relacin y reflejan el nivel de profundidad del estudio reali-
zado sobre el objeto, tema o problema.

En trminos generales, los objetivos de una investigacin pueden ir


desde informar -ampliar y analizar informacin nueva- hasta demostrar
una tesis. En todo caso, estn estrechamente relacionados con la defini-
cin del problema o tema elegido y con la justificacin que se haya plantea-
do dentro del proyecto investigativo. Se, trata, segn lo anterior, de hacer
explcito el para qu de la investigacin a partir del porqu.

Respecto a posibles tipologas (clases de objetivos) se conocen varias


segn la temporalidad, el alcance o el enfoque.

--------Objetivos mediatos
Segn la temporalidad----
Objetivos inmediatos

94
CAROLINA 11AYORGA RODRGUEZ

.<_Objetivos generales
Segn el alcance
Objetivos especficos

~Objetivos tericos
Segn el enfoque
u orientacin Objetivos prcticos

Sin embargo, la clasificacin ms tradicional plantea, bsicamente, la


distincin entre objetivos generales y especficos.

Objetivos generales: Constituyen el conjunto de logros y fines de la


investigacin. Incluyen, por tanto, amplios contenidos, conceptos e in-
formacin. Sintetizan lo que se desea lograr a nivel de la informacin
para responder a las preguntas planteadas. Son ms tericos que operativos.

Objetivos especficos: Indican metas, logros y fines precisos y con-


cretos. Se materializan en acciones pero abondan ms en el porqu y el
para qu de stas. Las metas son aqu ms operativas que tericas.

Realmente, no existen criterios unnimes para la formulacin de obje-


tivos ni frmulas exactas para expresarlos; lo importante es que reflejen y
expresen, con la mxima claridad posible, lo que el investigador pretende
alcanzar o realizar con su trabajo. Por tanto, debe evitarse incluir muchos
objetivos en un solo enunciado y, por el contrario, deslindar adecuada-
mente los propsitos del investigador en relacin con el qu, el dnde, el
cundo, el cmo y el por qu de los fenmenos o de los aspectos referidos a
ellos que hayan sido planteados como objetos de la investigacin.

4.5.3 Haciendo un esquema o plan - Ejercicio de aplicacin.


Como afirmbamos al comienzo de este numeral 4, dentro del presente

95
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

captulo, en relacin con el diseo de un proyecto de investigacin puede


incluirse, como parte de ste, un esquema o plan de trabajo que se con-
vierte en una herramienta muy til para orientar el trabajo del investiga-
dor y para ayudarle a organizar el tiempo y los recursos, adems de facili-
tarle el ordenamiento y la sistematizacin de los datos.

En la obra Los elementos de la investigacin de Hugo Cerda, y a la cual nos


hemos referido continuamente, se presentan, a manera de ilustracin, al-
gunos modelos de esquema sugeridos por distintos investigadores. Re-
producimos los siguientes que estn referidos a la investigacin en el cam-
po de las ciencias sociales.

(1)63
a) Una hiptesis expuesta como planteamiento del problema.
b) Una exposicin en la que se describe la investigacin que ha de
realizarse.
c) Especificacin de los mtodos de obtencin de datos.
d) Presentacin de los resultados.
e) Anlisis e interpretacin.
f) Informe.

SELLTIZ, y otros. Mtodos de investigaci6n en las relaciones sociales. Madrid: Ediciones Rialp,
1971 (Tomado de Cerda, Rugo, Op. Cit., p. 135).

96
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

(2)'4
El proceso de investigacin

Contexto terico: estado Contexto social: estado


del problema en la literatura. de la situacin social,
Revisin bibliogrfica. diagnstico y anlisis del
contexto.
1

1 ' I="
Objeto de mvestigacin
l Objetivos
l
Plan o diseo metodolgico

l '
I mp1ementac1on
l
Anlisis
l
Descripcin o explicacin / interpretacin
de los resultados del anlisis
l
Informe final

Cualquiera que sea el tipo de esquema elegido, lo importante es que


exprese, de manera lgica y coherente, la organizacin de los distintos
factores y su interrelacin en las sucesivas etapas del proceso investigativo.
La coherencia de un plan tiene mucho que ver con la formacin del in-
vestigador, con sus bsquedas y conocimientos preliminares sobre el tema
y con su capacidad de razonamiento lgico. Para quienes comienzan a

64
BRIONES, Guillermo. Mtodos y tcnicas avanzadas de investigacin El proceso de investigacin
aplicadas a la educacin y a las ciencias sociales, Mdulo 1. Bogot: ICFES, 1988, p. 11 (Tomado de
Cerda, Op. Cit.).

97
I\ffiTODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

interesarse y a formarse en las lides de la investigacin, resultan muy


tiles -como opina Asti Vera- la enseanza, el aprendizaje de la filosofa,
la matemtica y la gramtica.

Resumiendo todos los elementos desarrollados en este captulo, inten-


temos un ejercicio sencillo de elaboracin de plan que pudiera aplicarse o
seguirse para abordar una investigacin relacionada con los interrogantes
o hiptesis respecto a temas de investigacin en los captulos anteriores.

El ejemplo que presentamos a continuacin, puede ayudarnos.

Problema: Las cantidades de miles de millones aparecen con gran fre-


cuencia en economa, biologa, demografa, astronona, geologa, entre
muchos otros.

La nomenclatura de grandes cifras en el ingls norteamericano difiere


de la de los dems idiomas: mil millones se denomina billion, mientras en
castellano, francs, alemn, etc., el trmino billn se aplica slo al milln
de millones. Al traducir al espaol informacin estadounidense, los pe-
riodistas hispanoamericanos convierten ese billion en billn, quedando
as multiplicada por mil la cantidad original y tergiversando los datos. No
sucede as en los otros idiomas, los cuales ya tienen un vocablo especial
para los mil millones (milliard en francs, miliardo en italiano, milliarde en
alemn, etc.).

Justificacin: Se hace necesario tomar medidas para eliminar la canti-


dad de errores que aparecen en los medios de comunicacin en castellano
cuando se utilizan grandes cantidades.

Hiptesis: Si en el espaol se introduce y se populariza un trmino


especial para los miles de millones, el problema puede desaparecer. Ese
trmino debera ser, en concordancia con los dems idiomas indoeuropeos,
millardo.

Marco terico: La historia del desarrollo de la nomenclatura de gran-


des cifras en los idiomas indoeuropeos.

98
CAROLINA :MAYORGA RODRGUEZ

Mtodo: inductivo deductivo.

Ttulo del trabajo: EL LO DE LOS GRANDES NMEROS Y SU


EXPRESIN LINGSTICA.
Plan de temas:
1 . Introduccin
2. La frecuencia de las grandes cifras
2. 1. En la Economa
2. 2. En la Astronoma
2. 3. En la Biologa
2. 4. En la Demografa
3. Equvocos y errores en la expresin lingstica
4. Nomenclaturas numricas
5. Conclusiones

Referencias:

- Real Academia Espaola. Diccionario de la Lengua Espaola, vig-


sima edicin. Madrid: Editorial Espasa-Calpe, 1984.

- Webster's Third New International Dictionary, Chicago (United


States): Encyclopaedia Britannica, Inc., 1966.

- Petit Robert. Pars: Dictionnaires Le Robert, 1967.

99
5. LA ESCRITURA COMO EXPRESIN
Y RESULTADO DEL TRABAJO
DE INVESTIGACIN

'Tan slo la escritura es capaz de oponer a la


seguridad del sabio -en la medida en que est
'expresando' su ciencia- lo que Lautramont
llamaba la 'modestia' del escritor".
Roland Barthes

Nunca imaginaron los hombres de hace aproximadamente seis mil aos,


lo que significara esa representacin grfica del lenguaje que luego de
una larga evolucin se convertira en el medio fundamental para transmi-
tir y conservar la cultura a travs del espacio y del tiempo. Por el contra-
rio, tal vez s intuy Johannes Gutenberg, a mediados del siglo XV de
nuestra era, la honda revolucin que para el conocimiento y la cultura
representara la imprenta. En todo caso, esos dos momentos que destaca-
mos en la historia de la raza humana, han sido fundamentales para facili-
tarnos algo que tambin nos caracteriza como especie: el deseo de tras-
cender y de dejar testimonios de nuestro paso por el mundo.

Sin la escritura, hoy no podra concebirse el desarrollo del pensamien-


to. Y el hecho mismo de que el conocimiento es un bien social que debe
ser compartido, refuerza an ms la necesidad de afinar todas las compe-
tencias relacionadas con el acto de escribir.

Por todos es sabido que la investigacin que no se registra por escrito


tiene pocas proyecciones. A pesar de que la presentacin oral de un traba-
jo sea tambin una forma de transmitir los resultados de un estudio en
cualquier campo de la ciencia o la cultura, sta se basa casi siempre en
textos que han sido elaborados como resultado del proceso investigativo,
sean estos resmenes, informes, ensayos, monografas o tesis. Otros ti-

101
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

pos de escritos, como las reseas, los comentarios y los ensayos contribu-
yen, cotidianamente, a esa circulacin del conocimiento en los mbitos
acadmicos, en particular, y social, en general.

Al acercarse el momento o fase final de la escritura del trabajo, el inves-


tigador o estudioso debe plantearse -como lo recomienda Eco-- dos pre-
guntas que le sern de mucha utilidad: a quin se habla y cmo se habla.

El a quin se habla permite tener en cuenta el tipo de receptor del


texto (estudiosos que lo consultarn, un vasto pblico, un grupo de
especialistas). Esto es definitivo para la seleccin -por parte de quien
escribe- de trminos ms o menos especializados y de enunciados ms
o menos complejos as como de la presencia de un mayor o menor n-
mero de notas, citas, etc. Sin embargo, Eco observa algo que constituye
una gran verdad: los grandes cientficos y los ms connotados crticos
-salvo contadas excepciones- son absolutamente claros y no se aver-
genzan de explicar bien las cosas.

Por otra parte, y segn este autor, en el texto final de la investigacin, es


necesario --dentro del escrito- definir los trminos que se utilizan; a no ser que
se trate de un mbito de circulacin del tema en que los trminos clave
estn ya aprobados y son indiscutibles en la disciplina correspondiente.

El cmo se habla. Constituye, tal vez, el problema ms dificil. Dice


Eco que si existiera una reglamentacin exhaustiva al respecto, todos se-
ramos grandes escritores. Lo nico cierto es que la comunicabilidad del
texto y lo que, finalmente, hace posible que otros puedan leer es que lo
que escribimos depende nica y exclusivamente de la formacin personal
y del desarrollo de las habilidades de escritura; adems, por supuesto, del
conocimiento del tema.

Por considerarlas de gran utilidad, transcribimos algunas recomenda-


ciones, del autor italiano65 , en relacin con el cmo se habla en el proceso
de redaccin del escrito.

65
ECO, Op. Cit., p. 181-183.

102
CAROLINA .MAYORGA RODRGUEZ

Respetar las reglas del razonamiento crtico, pero expresar el pen-


samiento con una prosa sencilla y comprensible.
Volver frecuentemente al principio, cuando el texto exige un des-
canso o rememoracin.
Escribir todo lo que se pase por la cabeza pero solamente durante la
primera redaccin (La tesis sirve para demostrar una hiptesis que se ha
elaborado al principio, no para mostrar que se sabe todo).
Utilizar el ndice como hiptesis que gue el trabajo desde el principio,
de tal modo que en determinado momento se pueda escribir un captulo
posterior antes de uno para el cual no se est suficientemente preparado.
No usar puntos suspensivos ni exclamaciones, ni explicar las iro-
nas. Esto no significa que no se pueda escribir tanto en lenguaje refencial
een el que cada cosa es llamada por su nombre y en el que todos los
trminos son unvocos y estn bien definidos) como en lenguaje figurado.

5.1 LA COHERENCIA Y LA COHESIN


COMO CUALIDADES FUNDAMENTALES DE UN TEXTO

Estos conceptos que han sido desarrollados por la lingstica contempo-


rnea, no expresan otra cosa que una realidad esencial en lo que tiene que
ver con la expresin del pensamiento a travs del lenguaje articulado: la
existencia de un discurso elaborado por los seres humanos acerca de la
realidad que los rodea y la existencia, tambin, de unos esquemas con-
ceptuales para expresar ese discurso. Tener nociones sobre ello a travs
de la formacin en el manejo del idioma se constituye en un requerimien-
to fundamental para quienes se ocupan de la investigacin en cualquier
disciplina, ya que las cualidades de coherencia y cohesin y la habilidad
para hacerlas realidad en el desarrollo de un tema constituyen las mejores
garantas de que -como sealaba Bachelard (a quien nos referamos en el
comienzo de este libro)- el saber sea reconstruido y la ciencia se torne social.

5.1.1 Coherencia textual. Consiste, bsicamente, en la relacin entre


los distintos elementos de un texto en el nivel semntico; es decir, en lo
que tiene que ver con el contenido o significado construido alrededor de
un tema especfico. Inclusive, el tema se define en el campo de la lings-
tica textual como el sentido global del texto.

103
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Para algunos de los autores que se ocupan de este asunto, la coherencin


"hace referencia al dominio de procesamiento de la informacin"66 , en la medi-
da en que establece cul es la informacin pertinente y cmo se ha de comunicar.

Hay aspectos clave, relacionados con la coherencia, que es necesario


tener muy presentes en el momento de abordar la escritura del trabajo de
investigacin. Estos son -segn Prez Grajales- la cantidad, la calidad y la
estructuracin de la itiformacin.

La cantidad de informacin. Tiene que ver con lo que quien


escribe considera como informacin pertinente y relevante respecto al
tema desarrollado.

La seleccin de esa informacin depende de factores como el propsito


del emisor (objetivos planteados para la investigacin). Los conocimientos
previos del receptor (tiene que ve~ con el nivel en que se produce la inves-
tigacin), adems de rutinas y convenciones establecidas en la comuni-
dad social en que se produce el trabajo.

La calidad de la informacin. Tiene ver con el valor del conte-


nido en trminos de conocimiento pero se relaciona, ademas, directa-
mente con la manera como las ideas se desarrollan en el texto.

Depende del dominio del tema por parte de quien escribe, del nivel
conceptual con que lo ha trabajado y con la forma como ha articulado las
ideas para transmitir el contenido.

Son expresin de la calidad, por ejemplo, el que las ideas se expresen


en forma completa y ordenada, el que las formulaciones sean precisas y
con los ejemplos adecuados.

La estructuracin de la informacin. Se relaciona con una for-


ma lgica de organizacin del texto, segn sea el tipo del mismo.

66
PREZ GRAJALES, Hctor. Nuevas tendencias de la composicin escrita. Bogot: Cooperativa
Editorial Magisterio, 1999, p. 34.

104
CAROLINA J\.1AYORGA RODRGUEZ

Depende del tema como contenido global (lo que constituye el punto
de partida) y de lo que se considera como informacin nueva; es decir, el
comentario.

Se organiza, funcionalmente, a travs de los distintos prrafos como


unidades visuales significativas dentro del escrito.

5.1.2 Cohesin textual. Es la manifestacin real y formal de la cobe-


rencia, es decir, su expresin lingstica a travs de las distintas unidades
y estructuras que la lengua en que se escribe ofrece para comunicar el
pensamiento. Y se materializa en la forma como se relacionan las distin-
tas proposiciones y secuencias de oraciones dentro del texto.

Existen recursos de cohesin que no sobra recordar y que son de gran


utilidad en la redaccin final de un texto cualquiera relacionado con el
proceso de investigacin. Estos son, principalmente, la referencia, la susti-
tucin, la elipsis, y, muy especialmente, el uso adecuado de los signos de puntuacin.

Referencia. Forma de cohesin que expresa las relaciones entre


elementos del texto con otros que se hallan dentro del mismo o fuera de
ste, en el contexto institucional.

La referencia se marca a travs de pronombres demostrativos o trminos de


comparacin.

Sustitucin. Forma de cohesin en que se reemplaza un elemen-


to lxico por otro para evitar la repeticin.
Se realiza a travs de sinnimos o de otros elementos lingsticos que sirven de
sustituto.

Elipsis. Forma de cohesin por medio de la cual se suprime infor-


macin que el escritor presume es conocida por el receptor y que, en
consecuencia, ste puede identificar.

Es de alta frecuencia en el ejercicio de escribir, pues permite la econo-


ma en el texto y ayuda al refinamiento del estilo.

105
J\iIETODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Se expresa en la supresin o elisin de pronombres, verbos y oraciones.

Repeticin. Es la recurrencia de trminos que han aparecido an-


teriormente en el texto y tiene como finalidad dar nfasis a una idea muy
significativa.

Conjuncin. Forma de cohesin, por excelencia, que permite el


enlazamiento de palabras, oraciones o prrafos, y que marca las relaciones
lgicas entre los distintos enunciados del texto.

Hay distintas clases y recursos de conjuncin dependiendo del tipo de


conexin lgica y del sentido que se quiera establecer entre dos enunciados.

Se realiza por medio de conjunciones o expresiones de carcter aditivo


(tambin, adems, por otra parte); temporal (antes, despus, a continua-
cin, posteriormente); adversativo (pero, sin embargo, no obstante); causal
(porque, por ello, por lo tanto); explicativo (es decir, en otras palabras, o
sea); comparativo (as mismo, igualmente, de la misma manera); organizativo
(en primer lugar, a continuacin, en conclusin).

El uso de los signos de puntuacin, como factor esencial de la cohesin en


un texto, merecera un captulo entero en los libros que se ocupan de
ensear a escribir. De por s, lo ocupa en casi todos los de enseanza-
aprendizaje de la lengua materna. Sin embargo, ste es un conocimiento y
una habilidad que debe ser desarrollada desde las etapas de formacin
bsica y que debe ser reforzado en los niveles unversitarios. Y en el caso
de quienes dentro de su disciplina o profesin se dedican a investigar y
escribir debe ser objeto de revisin permanente. No son pocos los textos
de autores que -teniendo, aparentemente, un elevado nivel de forma-
cin- se hacen, a veces, poco menos que ilegibles y, por tanto, incom-
prensibles a causa de graves defectos en el uso de este subcdigo sin el
cual sera imposible la comuncacin escrita del pensamiento.

5.2 TIPOS DE TEXfO USUALES EN EL TRABAJO DE INVESTIGACIN

Los textos que detallaremos a continuacin, son de uso corriente en los


mbitos acadmicos y culturales y pueden ser objeto de elaboracin en
distintos momentos de la actividad investigativa o de la vida social, en

106
CAROL:r:N"A 11.AYORGA RODRGUEZ

general, en lo que tiene que ver con la construccin y circulacin del


conocimiento.

5.2.1 Resea. Es un texto escrito (aunque tambin puede ser oral)


que contiene el resumen y el comentario sobre un escrito (conferencia,
pelcula, entre otros) o sobre otro texto que se ha hecho pblico anterior-
mente. Es til como orientacin en la consulta bibliogrfica. Pero tam-
bin como forma de motivar sobre el trabajo que, continuamente, se est
desarrollando dentro de las comunidades acadmicas en las diversas reas
del conocimiento.

En la resea -tal como lo afirma la profesora Marina Parra-67 partici-


pan las estructuras enunciativa y argumentativa, puesto que permiten
informar y convencer sobre los mritos o fallas del texto reseado. Es
importante aclarar que en este tipo de texto predomina la valoracin
personal que el reseador hace del texto; pero sta debe estar siempre
sustentada.

Podra hablarse de distintos tipos de resea: desde las ms sencillas,


que encontramos en los diarios y revistas, hasta las ms extensas y espe-
cializadas que circulan, normalmente, a travs de publicaciones igual-
mente especializadas, propias de instituciones cientficas y culturales,
universitarias y acadmicas, en general.

Lo esencial en una resea es que no tergiverse el pensamiento del au-


tor reseado y que se diferencien, en consecuencia, claramente dentro del
texto de la resea los conceptos del autor -expresados en el resumen- de
las opiniones del reseador, expresadas en el comentario.

ESTRUCllJRA DE IA RESEA (ASPECTOS CONSTITUTIVOS DE SU ESQUEMA)

Ficha bibliogrfica o tcnica. Segn el caso (por ejemplo, si se


trata de una pelcula o una grabacin).

67
PARRA, Marina. Cmo se produce el texto escrito. Teora y prctica. Bogot: Cooperativa Editorial
Magisterio, 1966.

107
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Resumen del contenido. O sntesis de los conceptos bsicos ex-


presados por el autor o resultantes del nivel semntico.
Comentario o juicio crtico. Es decir, la opinin sustentada del
reseador; lo que le permite recomendar o no la lectura o apreciacin del
texto reseado.

A manera de ejemplos, transcribimos las siguientes reseas.

ARTE COLOMBIANO 3.500 AOS DE HISTORIA


SANTIAGO LONDOO VILLEGAS

Se ha dicho que nuestro pas es una potencia en el campo artstico. Este libro
demuestra que dicho milagro se da desde nuestros aborgenes. Parte de las
colecciones del Museo del Oro y de arte del Banco de la Repblica. Luego
pasa al legado colonial, el paisajismo y retratismo del fines del siglo XIX. Llega
a demostrar por qu nuestros artistas han ganado un lugar en la pintura con-
tempornea. Es una forma de apreciar la evolucin en sus diversas tendencias.
Habla de la creatividad de nuestros precolombinos y del arte de cada etapa.
Creemos que es un contexto ambicioso, pero su autor sale bien librado del
intento de cotejar distintas etapas. Llena un vaco en lo que respecta a la visin
de conjunto que no se haba logrado antes.
Hasta ahora las publicaciones siempre han sido muestras parciales de grupo
o de indvidualidades. Este libro nos hace sentir orgullosos de nuestro presente
y su tradicin. Una obra de esta naturaleza crea y define races. Ensea de qu
modo el arte ha seguido los pasos de la vida nacional, y de qu manera la
expresin artstica no es slo otra forma de hacer historia, sino una de las ms
trascendentales expresiones del ser humano.

(Resea realizada por Alonso Aristizbal en Revista Diners, enero de 2002).

Corno se puede ver, la anterior resea es sencilla y breve dado que se


dirige a un pblico general.

Miguel A. QUESADA PACHECO, El espaol de Guanacaste, San Jos, Edit.


de la Universidad de Costa Rica, 1991, 235 pgs.

Este puede considerarse un estudio ejemplar del espaol regional. Delimita


claramente la zona de estudio (noroeste de Costa Rica) y loo objetivos del

108
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

trabajo (Cap. 1). Seala luego (Cap. II), "Contribuciones al conocimiento del
espaol de Guanacaste y zonas vecinas", registrando los estudios lingsticos,
las menciones del espaol guanacasteco en relatos de viajeros, las referencias
a flora y fauna en autores nacionales.
El Cap. III, "Historia Lingstica" hace un buen resumen de la conquista y
colonizacin de la regin en lo pertinente a la historia lingstica (procedencia
regional-dialectal de los inmigrantes espaoles) y, con base en documentos de
archivos, estudia rasgos fonticos de las primeras manifestaciones del espaol
regional. Separa el aspecto histrico en dos etapas: la en que predomn el
contacto con el Caribe y la de contacto importante con Nicaragua.
El Cap. IV, "Aspectos fonticos y fonolgicos", muestra que Guanacaste
pertenece bsicamente al superdialecto andaluzada o costero insular: aspira-
cin de -s, neutralizacin r -1, /nivelar, etc. (Para el concepto de superdialecto
imdaluzado ver J. J. MONTES, "Para una teora dialectal del espaol", en
Homenaje a Luis Flrez (Bogot, ICC, 1984, pgs. 72-89). Estos rasgos se
comparan en un cuadro con el valle central, Nicaragua y Panam; se examina
luego el prestigio social (bajo) de la variedad guanacasteca.
El Cap. V, "Aspectos sobre el lxico guanacasteco", analiza el origen del
vocabulario: base castellana, elementos azteca o nhuatl, elemento negro afri-
cano, elemento chorotega y formacin de palabras.
El Cap. VI, "Conclusiones'', hace un breve resumen del trabajo, habla de
problemas pendientes, de carcter conservador o innovador de la variedad ana-
lizada y de las perspectivas (posible nivelacin con las hablas del valle central).
Viene luego, Cap. VII, "Glosario", lista de voces, bien definidas, entre las que
naturalmente hay no pocas comunes tambin en Colombia.
Por ejemplo: alborotada, 'hembra en celo'; alentado, 'sano'; alcaravn, 'ave
zancuda', etc. Finalmepte, Bibliografia y Mapas Lingsticos.
Slo advert un pequeo descuido o incoherencia en la caracterizacin de la I
s/: "fricativa predorsal", "fricativa dental": en el primer caso caracterizacin
por la posicin de la lengua sin indicacin de punto de articulacin; en el segun-
do, punto de articulacin sin posicin de la lengua. Pero aparte de este y algn
otro detalle menor, encuentro este libro digno de tomarse como modelo de des-
cripciones de las variedades regionales de espaol, tan necesarias en nuestra
dialectologa, por la variedad de enfoques desde los que se hace el anlisis, la
seriedad cientfica de ste y el buen orden de la exposicin. Felicitaciones al
autor y a la Universidad de Costa Rica.

109
:METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Esta segunda resea fue realizada por el profesor del Instituto Caro y
Cuervo, Jos Joaqun Montes G, y fue publicada en Forma y funcin, Revis-
ta del Departamento de Lingstica de la Universidad Nacional de Co-
lombia, Bogot, 1993. Por la clase de receptores a la que se dirige, es una
resea especializada.

5.2.2 Ensayo: Quizs, este tipo de texto es el ms frecuente en los mbi-


tos acadmicos y de la cultura. De hecho, muchos ensayos pueden bosquejar,
hiptesis, respecto a un tema o problema de investigacin, que, a travs de
su discusin y profundizacin, se convertirn posteriormente en verdaderas
tesis o trabajos cientficos de gran valor. Muchos de los ms destacados pen-
sadores (filsofos, cientficos, entre otros) han anticipado sus grandes teoras
en ensayos que luego se ampliaron en verdaderos tratados.

El ensayo es un texto argumentativo en el que el autor expone sus


puntos de vista o hiptesis en relacin con un tema, como contribucin a
la discusin y bsqueda de soluciones a los problemas de toda ndole,
generados en los procesos de construccin de conocimiento y explica-
cin de fenmenos naturales y sociales, como parte de la necesidad de
comprender el mundo y de poder vivir y actuar en l.

En un ensayo se expone, pues, una interpretacin personal; de manera


no exhaustiva pero con objetividad y en un estilo que resulte ameno para
el lector. No hay en el ensayo un rigor sistemtico pero s exige, como
cualidad, la sensibilidad suficiente ante el tema y un uso del lenguaje que
motive al lector a pensar en lo planteado. Es por ello que, adems de la
versatilidad, se espera que el estilo anime a la lectura. La expresin lin-
gstica -en esta clase de texto- puede permitirse, entonces, el uso del
lenguaje figurado siempre y cuando ello contribuya a interesar en el tema
y a facilitar su comprensin.

En los medios acadmicos suele hablarse de varios tipos de ensayo:


digresivo o de exposicin de ideas, crtico, potico, argumentativo. Noso-
tros pensamos que cualquier ensayo -an el potico- es bsicamente
argumentativo porque presenta y sustenta una idea aportando argumen-

110
CAROLINA f\.AYORGA RODRGUEZ

tos para que el lector la comparta y que lo que diferencia unos de otros es
el estilo, es decir, el uso particular del lenguaje.

Estructura del ensayo

El esquema general de un ensayo est organizado a partir de las cate-


goras propias del texto de estructura argumentativa. Es decir:

Introduccin: Es la primera parte del escrito y en ella se enuncia


brevemente la opinin, hiptesis o tesis (punto de vista) que se quiere
demostrar. La introduccin puede incluir, tambin, propsitos o motiva-
ciones del autor en relacin con el tema.

Desarrollo: Est constituido por la sustentacin o demostracin del


punto de vista o hiptesis personal. En esta parte se ordenan, de manera
lgica, las ideas tanto principales como secundarias en relacin con el tema.

Conclusin: Como parte final, cierra el crculo de la explicacin.


Aqu se refuerza la hiptesis o tesis propuesta en la introduccin y se
enfatiza en su validez. Igualmente, puede contener un llamado o exhorta-
cin explcita al lector para que se adhiera a lo planteado por el autor.

En el libro Castellano, Interaccin Comunicativa, que escribirnos hace poco,


desarrollamos este tema del ensayo que contadas veces encontramos pre-
sentado en forma clara y pedaggica; con la consecuencia de que los estu-
diantes de ltimos aos de educacin secundaria y primeros de universidad
no saben cmo proceder cuando tienen que realizar este tipo de trabajo de
uso tan frecuente en los medios acadmicos, como anotbamos en otra
parte de este captulo. Nos atreveramos a decir que, inclusive, muchos
profesionales, con amplios conocimientos sobre un tema de estudio, tienen
problemas para comunicar su pensamiento a travs de un ensayo.

Por lo anterior, consideramos que puede ser til -para quienes vienen
siguiendo lo expuesto en este libro- conocer las ideas que expresbamos
all respecto a la estructura del texto argumentativo, en general. A conti-
nuacin aparece un texto argumentativo escrito por Hctor Abad

111
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Faciolince, y publicado como columna de opinin en el diario El Espec


tador. Sin embargo, consideramos, rene todas las caractersticas de un
ensayo argumentativo y que por su brevedad y sencillez nos permiti
presentar de una manera clara y concisa los elementos esenciales de este
tipo de texto.

LA CULTURA COMO ESPECTCULO

Admito que puede ser pura envidia, pero hay un fenmeno tpico de la cu!
tura contempornea que no me logro tragar: que ciertas personas con talentos
elementales conquisten la atencin y reverencia de las multitudes, que ganen
-por consiguiente- cifras exorbitantes cada mes, y sobre todo, que a su lado
pasen completamente inadvertidas personas con mritos muy superiores. Me
explico: un cantante de rock gana muchsimo ms y es mucho ms famoso que
un gran mdico. Un buen tenista se gana en una final de Gran Slam lo mismo
que le dan a un premio Nobel de fisica o qumica por el trabajo de toda su vida
y ms de lo que se gana un profesor en toda su carrera universitaria. O un
ejemplo ms cercano: una cantante como Shakira -con talento, sin duda- es
ms famosa y gana en un mes lo que se gana en diez aos un compositor serio
de msica, no digamos culta ni clsica (que se ofenden), sino simplemente ms
elaborada, compleja y ms dificil de comprender.
No caigo en la trampa de creer que una persona vale segn lo que gana,
pero en un mundo dominado por el mercado, donde el patrn del xito se mide
sobre todo en dlares, sealar el factor de los ingresos es ineludible. Y el gran
negocio del espectculo (en el que los empresarios se ganan millonadas) ha
destruido por completo la relacin que idealmente debera existir entre mrito y
recompensa.
La cultura contempornea, dominada por los medios de comunicacin masiva y
por los gustos fciles y caprichosos de las multitudes, tiende a glorificar, a con-
vertir en dolos a figuras mediocres. Una actriz de telenovela, que tuvo la suerte
de ser dotada por la naturaleza o por el cirujano plstico de una nariz perfecta
o un pecho rebosante, es tratada en las revistas como si fuera una diosa. Pero
esas mismas revistas, salvo rarsimas excepciones, jams se ocuparian de una
biloga que salva vidas humanas o de un gelogo que previene desastres o de
un historiador que logra ver ms all de lo puramente anecdtico. Un futbolista
con buen amague de cintura recibe ms aplausos en un minuto que un gran
matemtico toda la vida o que un misionero despus de treinta aos de sacrifi

112
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

cios en la selva. Ya s que el matemtico y el misionero no estn esperando


aplausos y que el premio para ellos consiste en superar sus propios retos o en
ayudar al prjimo y conquistarse el cielo, pero no deja de ser injusto.
Tambin son ridculos los precios que alcanzan algunas obras artsticas, sin rela-
cin alguna con el talento, el esfuerzo y ni siquiera con la calidad. La fama de unos
pocos escritores y pintores puede ser merecida, pero tambin desmesurada si se la
compara con el casi absoluto anonimato de otros creadores no menos importantes.
Gracias a cierto esnobismo alimentado por los negociantes (agentes literarios,
corredores de arte, editoriales, galerias, etctera), tambin su fama llega a los
estpidos niveles de la farndula.
Mientras tanto, las personas que realmente transforman y mejoran nuestras
vidas, nn inventor, un bilogo, un ingeniero nuclear o un matemtico, arrastran
una existencia annima, gris, silenciosa y casi siempre solitaria. Todo el mundo
c~noce el nombre de diez actrices, tres tenistas, de ocho cantantes, de once
futbolistas, pero cuntos de nosotros sabernos los nombres de siquiera tres
cientficos de nuestros das? Es mucho ms probable que sepan los nombres de
cinco pintores, pero no de las personas que han mejorado definitivamente nues-
tros trajines cotidianos con vacunas, electricidad, motores, aviacin, telfonos,
computadores ... Incluso, los mismos inventos que han posibilitado esta cultura
de masas (radio y televisin) son creaciones casi annimas, cuyos hroes son
desconocidos para la mayora. Corno si los seres humanos no furamos capa-
ces de distinguir lo verdaderamente importante, corno si nos quedramos en lo
superficial, en la bulla, en el espectculo, en los colorines de la farndula.
Definitivamente, no me puedo tragar estas aberraciones de la cultura de
masas contempornea. Aunque reconozco, repito, que puede ser pura envidia.
Pero, eso s, envidia no en el sentido de "pesar por el bien ajeno", sino ms bien
de pesar por el poco bien que se les hace -o se les reconoce- a otros que se lo
merecen mucho ms. Aunque, bien pensado, nadie se merece esa idolatra que
reciben en estos tiempos las estrellas de farndula.

ESTRUCTURA DEL TEXTO ARGUMENTATIVO

1. Como en el trabajo intelectual se parte siempre de problemas que


es necesario resolver y para los cuales hay que buscar una solucin, todo
problema, en ciencia, se convierte en tema de reflexin e investigacin; lo
cual lleva al investigador (estudiante, cientfico, escritor, entre otros) a plan-
tearse interrogantes acerca de sus posibles causas y caracteristicas.

113
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

2. A partir de su conocimiento sobre el tema, el investigador o


ensayista (cuando esa reflexin es reportada en un texto) intenta dar
una serie de respuestas posibles. Es decir, elabora hiptesis y conje-
turas, que permitan una explicacin o solucin conceptual del
problema. Una de estas conjeturas, la que tiene ms fuerza para el
autor, adquiere el carcter de tesis o juicio personal (en el caso del
ensayo) que se puede demostrar. Ella aparece en el texto expresada de
forma ms o menos clara, en una proposicin principal que se debe
validar.

3. Para demostrar o argumentar la tesis (o proposicin principal), el


autor elabora otras proposiciones subsidiarias (secundarias o comple-
mentarias de la proposicin principal), basadas en diferentes estrategias,
como la utilizacin de ejemplos, la cita de datos histricos o estadsticos,
las explicaciones, las comparaciones, las citas o referencias (textuales o
contextuales), entre otras. De esta manera, a travs de los razonamientos
se llega a deducir una conclusin, que de alguna forma, constituye un
esclarecimiento para el problema o la duda inicial.

Veamos un esquema del procedimiento, para elaborar un ensayo


argumentativo. Esta sera una graficacin posible de la estructura.

Problema - Hiptesis +------+ Tesis ~ Proposicin


(cuestin que se (conjetura o suposicin (conclusin bsica (afirmacin
trata de aclarar, acerca de las causas o que se deriva de la principal que el
dificultad an consecuencias del conjetura) investigador o
sin solucin) problema) autor elige para
demostrarla)

Solucin Demostracin Argumentacin


(explicacin inicial (validacin de la tesis a travs (serie de proposiciones
que se propone para de estrategias, sean subsidiarias basadas en
resolver el problema) experimentales o discursivas) procesos deductivos, que
prueban o validan a la
principal)

114
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

5.2.3 Informe: Se entiende por tal -en el mbito de las comunidades


acadmicas y cientficas- la presentacin escrita o grfica de los resulta-
dos de una investigacin.

Hugo Cerda68 , autor al que hemos recurrido con frecuencia en este


libro, se pregunta cules seran las cuestiones fundamentales a tener en
cuenta en la preparacin de un informe y si existen frmulas y modelos
para realizarlo adecuadamente; y para tratar de responder, alude a lo que
l considera criterios bsicos para planificar, disear y elaborar un infor-
me final de investigacin una vez ha establecido qu es lo que el receptor
o pblico necesita saber acerca del estudio y cmo puede ser expresada
esta informacin de manera que logre su objetivo.

Los criterios propuestos por Cerda son los siguientes:

Contenidos y fases del informe


Caractersticas sustantivas y criterios para la redaccin
Presentacin grfica
Formato y normas tcnicas de la presentacin
Evaluacin .

Algunos especialistas distinguen, fundamentalmente, tres tipos de in-


forme: cientfico, tcnico y de divulgacin.

El informe cientfico: Tiene como receptor y o destinatarios a


personas que conocen suficientemente el tema y que, por lo tanto, domi-
nan la terminologa cientfica y los mtodos y procedimientos de la disci-
plina. Tambin se le conoce como memoria cientfica.

El informe tcnico: Es aquel de uso corriente en el campo


profesional, poltico y administrativo. Se realiza en el seno de las
organizaciones e instituciones en que se deben tomar decisiones de-
rivadas del anlisis del problema. En un texto de tipo explicativo

68
CERDA, Op. Cit., p. 387-388.

115
tvIETODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

que cumple funciones especficas y que propone soluciones a proble-


mas tcnicos muy concretos. Por ello, siempre termina con un captulo de
recomendaciones.

Informe de divulgacin: Est dirigido a un pblico amplio o a


personas que, segn los investigadores, puedan estar interesadas o nece-
siten conocer los resultados de una investigacin.

Como lo plantea la educadora Marina Parra, la estructura de un infor-


me es bsicamente enunciativa dado que contiene esencialmente datos
que se interpretan para llegar a conclusiones y recomendaciones. Pero,
precisamente por ello, manejan tambin esquemas descriptivos (porque des-
criben objetos y hechos) y argumentativos (porque sustentan y justifican las
propuestas de solucin expresadas en las recomendaciones).

La mencionada autora, en su libro Cmo se produce el texto escrito, propo-


ne las siguientes etapas para la realizacin de un informe:

Determinacin de la naturaleza de la informacin requerida. En


esta etapa tiene una participacin importante la institucin o comunidad
que solicita el informe, y que es, a la vez, la destinataria del mismo.
Definicin de las tareas a realizar para lograr los objetivos pro-
puestos. Se determinan aqu los recursos materiales y humanos que se
van a emplear para obtener la informacin.
Diseo de los instrumentos para la recoleccin de datos.
Recopilacin y organizacin de los datos.
Anlisis e interpretacin de los datos.
Evaluacin de los datos (que parte de la verificacin de su exacti-
tud y pertinencia).
Sntesis final, consiste en recomponer todos los datos separados en
el anlisis e integrarlos en un todo que es el resultado de la investigacin.
Organizacin y elaboracin del informe.

Monografa: Se aplica este trmino a la descripcin o tratamiento


especfico de determinada parte de una ciencia o de algn asunto, objeto
o tema en particular. Es un escrito de carcter informativo en el que se

116
Cantidad de informacin
Coherencia textual Calidad de la informacin
~ Estructura de la informacin
Coherencia
y cohesin
de un texto Referencia
Sustitucin
Cohesin textual Elipsis
(Recursos) Repeticin
Conjuncin (uso de los signos
Resea de puntuacin)

Ensayo --Estructura ~ Introduccin

Tipos de (Esquema general del texto Desarrollo


texto en la argumentativo y narrativo) Conclusin
investigacin
Cientfico
Informe Tcnico
~ De divulgacin
"METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

desarrolla, por escrito, la presentacin de un tema-objeto de investiga-


cin. Aun cuando se denomina as a trabajos diversos de carcter aca-
dmico y escolar, el trmino es de poco uso actualmente cuando se han
defindo ya con mayor claridad, los distintos tipos de textos que vehiculan
la investigacin; textos a los que nos hemos referido en pginas anteriores.

5.3 REDACCIN DEL TRABAJO DE INVESTIGACIN

Como hemos visto, a travs de este ltimo captulo, escribir es no slo un


factor esencial sino un ejercicio permanente de cualquier proceso de inves-
tigacin ya que por medio del lenguaje escrito -y debido a la enorme rique-
za, variedad y precisin de la comunicacin escrita- se puede llegar a nive-
les superiores en la transmisin de informacin y en la expresin verbal del
pensamiento y del conocimiento que se construye sobre el mundo.

Independientemente del tipo de texto escogido o requerido para comu-


nicar un proceso investigativo o los resultados de ste, deber combinarse,
como opina Cerda, lo cientfico, lo tcnico y lo narrativo. Esto ltimo por-
que, al fin y al cabo, toda ciencia o disciplina implica una cierta narrativa.

Como corresponde a una produccin de conceptos sobre la realidad


que se materializa en el discurso, y que se expresa en un lenguaje articula-
do (lengua), la escritura de un texto opera desde y sobre los distintos
niveles de la comunicacin lingstica: el pragmtico, el semntico, el
morfosintctico o gramatical, el fonolgico o grafmico (distintivo de la
escritura, con todas las implicaciones de estilo y de adecuacin idiomtica).

Desde el nivel pragmtico, el texto que se escribe implicar los


propsitos del autor y la seleccin del esquema de comunicacin (gnero
del discurso, tipo de texto, contextualizacin).

Desde el nivel semntico, quien escribe definir no slo los conteni-


dos y la informacin especfica sino tambin la calidad de los mismos y el
sentido global de lo que ha querido comunicar, esto se manifiesta en la cohe-
rencia del texto. (Ser muy importante la determinacin del tipo de lxico).

118
CAROLINA "MAYORGA RODRGUEZ

Desde el nivel morfosintctico o gramatical, la adecuada cons-


truccin de los enunciados y su apropiado encadenamiento, factores que
garantizan la cohesin como expresin de la coherencia del texto.

El nivel fonolgico o grafmico, que subyace como soporte ma-


terial de la enunciacin, tiene mucho que ver con aspectos muy impor-
tantes de la expresin escrita como es el caso del estilo; dado que si a las
cualidades de coherencia y cohesin se agrega la armona, un texto tiene
mayores posibilidades de ser bien recibido y de despertar inters en el
lector.

La contextualizacin, que permite situar el texto que se elabora en el


mbito comunicativo especfico, ayuda a que ste se inscriba en intereses
y necesidades especficas de las comunidades acadmicas con miras a
que tenga, as mismo, una utilidad social.

Como se ha podido deducir, todos los trabajos escritos propios de los


espacios acadmicos tienen como base una estructura argumentativa y el
esquema correspondiente a esta estructura comparte con la narrativa en
general, partes o aspectos bien definidos: una introduccin, un cuerpo de
desarrollo y una conclusin, que se articulan en forma sucesiva y tienen
estas caractersticas:

La introduccin tiene como fin plantear el tema, presentar la


hiptesis y comunicar al lector los objetivos y mtodos utilizados en el
desarrollo del problema de investigacin. Puede incluir, en algunos casos,
un estado de la cuestin o referencia breve a trabajos anteriores dedica-
dos a la solucin del mismo problema.

El desarrollo consiste en la fundamentacin lgica del trabajo de


investigacin y contiene la demostracin o validacin explcita de la hi-
ptesis. Es la parte del trabajo en donde entran a operar todas las variables
relacionadas con el tema as como los. procesos, procedimientos y tcnicas
de investigacin especficos y elegidos para el desarrollo, segn la disciplina
en que se inscribe el tema, el nivel de demostracin de la hiptesis y los
objetivos planteados; es la argumentacin propiamente dicha.

119
Pragmtico: Propsitos del autor
y seleccin del esquema
de comunicacin

Semntico: Definicin de contenidos,


informacin especfica (determinacin
del lxico) y sentido global que se comunica

Morfosintctico
o gramatical: Construccin adecuada
de los enunciados
y encadenamiento de los mismos

Fonolgico
o grafmico: Estilo personal (armona verbal)
CAROLINA :tv!AYORGA RODRGUEZ

La conclusin proporciona, generalmente, un resumen o sntesis


de la argumentacin, relacionando las distintas partes del texto. Por ello
se dice que en la conclusin se vuelve a la introduccin, es decir, que "se
cierra sobre el comienzo" 69 .

Sin embargo, estas tres partes principales del escrito deben estar acom-
paadas de otras preliminares y anexas que soportan la totalidad del texto
como contenido y como forma de construccin y comunicacin de signi-
ficado y de conocimiento. Estas se agregan, especialmente, en el caso de
la publicacin; pero algunas, como un inventario de notas y citas o un
glosario, son partes constitutivas independientemente de que el trabajo
s~a o no publicado.

Partes preliminares: Son las que anteceden a las mencionadas ante-


riormente pero tienen la funcin especfica de identificar el texto y de
orientar al lector acerca del contenido del trabajo. Estas son la portada,
las tablas de contenido o ndices y en algunos casos un prlogo o presen-
tacin -que son distintas a la introduccin- y que pueden ser elaboradas
por personas distintas al autor. La mayora de las veces un prlogo cons-
tituye una verdadera resea sobre el texto.

Aqu colocamos los ndices y tablas de contenido dentro de las partes


preliminares dadas su funcin orientadora para la lectura. Pero en mu-
chas ediciones se incluyen no al comienzo sino al final del trabajo.

Anexos o material de referencia: Son partes esenciales para facilitar


la comprensin del texto y para la utilizacin del mismo como punto de
partida de otros trabajos de investigacin. Por ejemplo, glosarios, grfi-
cas, notas y citas (cuando no se hacen a pie de pgina o al final de cada
captulo) as como la bibliografa y cualquier otro material que se consi-
dere como complementario.

Respecto a las citas, notas a pie de pgina, referencias, as como las


normas generales para la presentacin de trabajos escritos, juzgamos in-

69
ASTI VERA, Op. Cit., p. 172.

121
"METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

necesario desarrollar aqu recomendaciones especficas, salvo la de ser


rigurosos en no presentar como propio, cuando escribimos, lo que ha sido
elaborado y dicho por otro autor. Una de las mayores virtudes de un texto
escrito es la de reflejar la honradez intelectual del autor que hace referen-
cia y cita adecuadamente el pensamiento de los otros. Ello no debe aver-
gonzarnos: el conocimiento y la ciencia se han construido y se siguen
construyendo a travs de los aportes sucesivos de todos los que se han
ocupado de desentraar los misterios del mundo abordando los mltiples
y diversos temas y problemas de la realidad natural y social.

Dado que para la presentacin existen convenciones y normas prcti-


camente universales que se encuentran consignadas y publicadas en ma-
nuales elaborados para este propsito, es deber del investigador utilizar-
las en la escritura de su trabajo. En el caso de Colombia, por ejemplo,
existe el manual de normas tcnicas expedida por el Instituto Nacional
Colombiano de Normas Tcnicas, Icontec.

5.4 REVISIN Y REELABORACIN DEL TEXTO

Uno de los hbitos ms recomendables que debe desarrollar, desde sus


aos de escolaridad, todo el que se ocupe de escribir, es el de asumir que
todo escrito es susceptible de ser perfeccionado, que hay formas mejores
que otras para expresar lo que queremos comunicar y que, por lo tanto,
nunca la primera versin de un trabajo es la definitiva.

Puesto que un texto, como manifestacin del discurso -y tal cual he-
mos intentado mostrarlo en este libro- es una estructura compleja tanto
en el nivel del contenido como en el de la expresin, se hace necesario
que una vez finalizado el escrito o cada una de sus partes, el autor las
someta a una revisin autocrtica o a una lectura crtica de P.ares si
hubiera lugar para ello. Este ejercicio, como lo plantea Garca Alzola
-y como puede apreciarse cuando se ha dedicado largo tiempo a la
escritura- aporta, sin lugar a dudas, incalculables beneficios en la con-
secucin y desarrollo de una escritura coherente, clara y con cierto
grado de originalidad.

122
CAROLINA MAYORGA RODRGUEZ

Recomendaciones del maestro cubano como las que presentamos a


continuacin no sobran nunca para quien est interesado en revisar siem-
pre la primera versin de su escrito y est en disposicin de reelaborarlo con
miras a que el texto final que ofrezca a la comunidad acadmica y social
sea adecuadamente comprendido y se convierta en un aporte, aunque
sencillo, vlido como contribucin al desarrollo del conocimiento.

Entonces, los criterios a tener presentes para la revisin final del escri-
to a juicio de Garca Alzola son:

Que cualquier tipo de texto debe tener una organizacin.


Que los detalles y hechos pueden ser ms o menos significativos
dentro del conjunto de acuerdo con la forma escogida y el orden en que
se presenten.
Que las palabras admiten unas combinaciones mejores que otras.
Que existen variados recursos para expresar lo que se quiere decir
y que todos no son apropiados en todos los casos.
Que la puntuacin ayuda a que otros entiendan lo que uno quie-
re decir, con la entonacin aproximada y las pausas con que lo quiso
expresar70 .

5.5 ELABOREMOS UN BORRADOR DE TEXTO


EJERCICIO DE APLICACIN

Teniendo en cuenta todo lo desarrollado en este captulo 5, intentemos


elaborar un texto (del tipo que creamos ms adecuado) para comunicar
por escrito por lo menos una parte importante de lo que pudiera ser un
futuro trabajo de investigacin.

Acudamos a la lista de interrogantes e hiptesis planteadas en


captulos anteriores, relacionados con una ciencia o rea del conocimien-
to que nos interese especialmente.
Seleccionemos una de las hiptesis propuestas.

70
GARCA ALZOLA, Op. Cit., p. 46.

123
METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

Busquemos referencias bibliogrficas y consultemos algunas fuen-


tes relacionadas con el tema, que pudieran ser tiles en la sustentacin de
la hiptesis.
Elijamos un tipo de texto de acuerdo con el tiempo y con los
recursos de que dispongamos y segn el esquema argumentativo que juz-
guemos ms adecuado para sustentar la hiptesis o un punto de vista
personal relacionado con ella. Para realizarlo, volvamos a las pginas en
que se trata lo relativo a la clase de texto elegida.
Teniendo en cuenta las cualidades de coherencia y cohesin ha-
gamos el borrador.
Releamos el texto que hemos escrito y revismoslo autocr-
ticamente.
Demos a leer nuestro escrito a compaeros o colegas y revisemos
sus observaciones crticas.
A partir de los dos puntos anteriores, reescribamos el ensayo (o
texto elegido) teniendo en cuenta la estructura del mismo y las conven-
ciones o normas tcnicas establecidas para su presentacin.

124
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