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RAYE MORGAN

LA FUGA DE LA NOVIA

Mientras caminaba por el pasillo central de la iglesia, Ashley Carrington supo que
estaba cometiendo la mayor equivocacin de su vida. Y antes de que concluyera la
marcha nupcial se convirti en una fugitiva, ocultndose de su familia, amigos y
prometido, en una casa de la playa que crea desierta.
Su inesperado y poco dispuesto anfitrin, un tipo serio llamado Kam Caine, pens
que estaba loca, pero al menos no la arroj a la oscuridad de la noche con su
arrugado vestido de novia. Y de alguna forma, sin proponrselo, le estaba mostrando
toda la pasin que Ashley haba echado en falta en su noviazgo.
NOVELAS CON CORAZON

Editado por HARLEQUIN IBERICA, S.A. Hermosilla, 21


28001 Madrid

1994 Helen Conrad.


LA FUGA DE LA NOVIA, N. - 530-8.3.95
Ttulo original: Sony, the Bride has Escaped.
Publicada originalmente por SILHOUETTE BOOKS, una divisin de HARLEQUIN ENTERPRISES LIMITED,
ONTARIO

Todos los derechos estn reservados incluidos los de reproduccin, total o parcial. Esta edicin ha sido publicada
con permiso de Harlequin Enterprises BV.
Todos los personajes de este libro son ficticios. Cualquier parecido con alguna persona, viva o muerta, es pura
coincidencia. Harlequin, logotipo Harlequin, Tentacion y Novelas con corazn son marcas registradas por
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Captulo Uno

Asaltar una casa deshabitada era algo que nunca haba hecho.
Ashley ri en alto, se tap la boca con la mano y mir a su alrededor. Su risa haba
adquirido un tono fantasmagrico en la oscuridad de la habitacin.
No le procupaba que la oyeran puesto que los vecinos ms proximos, tal y como
haba constatado tras una semana de detenida observacin, vivan lejos y la casa siempre
estaba vaca. Todo ello era una ventaja puesto que de otra manera tendra que buscar
refugio en una cueva y la idea no la seduca en absoluto.
-Con lo fras que son las cuevas -se dijo a media voz, a la vez que se adentraba en la
casa-. Adems siempre son hmedas.
Tambin el vestido de novia que llevaba puesto estaba fro y hmedo. Se le haba
mojado en su carrera por las proximidades de la baha, y se le haba rasgado al
engancharse cuando trepaba a la ventana por la que entr en la casa. Tena que cambiarse
de ropa.
Entr en la alcoba y se puso a buscar.
-Tan solo necesito tomar algo prestado -susurr, a la vez que rebuscaba en los
cajones-. Prometo devolverlo todo limpio y planchado.
Desgraciadamente, el vestuario que encontr corresponda a un hombre soltero y de
buen gusto, y no hubo manera de encontrar unos sencillos vaqueros y una camiseta. Al fin
decidi ponerse una camisa de manga larga que le llegaba hasta las rodillas, y dej el traje
de novia tirado en el suelo.
Satisfecha con el cambio de ropa, se dispona a inspeccionar la casa cuando el reflejo
de una luz intensa y el sonido violento de un trueno la paralizaron. Por fin estallaba la
tormenta que haba amenazado durante todo el da. Un escalofro le recorri la espalda.
Menos mal que no soy supersticiosa. Si no, me tomara la lluvia como un mal presagio,
pens.
La verdad era que las cosas ya le haban ido suficientemente mal aquel da. Una risa
histrica se agolp en su garganta, pero Ashley consigui controlarla y continuar explorando
su escondite.
La exploracin no le llev mucho tiempo. Se traba de una tpica casa de playa, abierta y
aireada. Haba dos dormitorios al fondo y un saln que se abra a una terraza con vistas
a la baha. A pesar de que estaba a poca distancia del lugar donde an la estaran
esperando para celebrar su boda con Wesley, Ashley estaba segura de que nunca la
encontraran en aquella casa. Nadie pensara en buscarla all.
Sera una imprudencia encender la luz? Corra el riesgo de que algn vecino se diera
cuenta, pero no poda pasarse el resto de la noche sentada en el suelo esperando en la
oscuridad a que se hiciera de da. Decidi encender la luz del pasillo y se sinti mejor de
inmediato. Sin embargo su bienestar dur poco, ya que un nuevo rayo seguido de su
correspondiente trueno se llevaron consigo la luz que haba encendido con tanto
cuidado.
Ashley reprimi un gemido. De nuevo se vean luces en el exterior, pero esta vez no
provenan de un rayo, si no que pertenecan a un coche que se aproximaba a la casa.
Ashley no poda creerlo. Haba observado aquella casa a lo largo de la ltima semana en
cada uno de sus solitarios paseos por la playa y estaba segura de que all no viva nadie.
Por qu tena la mala suerte de que su dueo decidiera volver precisamente el da en
que ella la necesitaba tan desesperadamente?
Una sombra pas por la ventana y a continuacin se oy el ruido de llaves en la
cerradura. No haba tiempo que perder. Ashley gir sobre s misma buscando un lugar
en el que esconderse. Se dirigi corriendo a uno de los dormitorios y se meti en el
armario, escondindose entre la ropa colgada y cerrando tras de s la puerta
corredera. Dej una ranura por la que observar lo que ocurra y se peg a la pared. El
corazn le lata con fuerza.
El sonido de las pisadas hizo pensar a Ashley que se trataba de un hombre, tal como le
confirm una imprecacin de aqul al descubrir que la luz no funcionaba. Ashley oy el
ruido de la maleta al ser depositada en el suelo. A continuacin las pisadas se alejaron
hacia la cocina.
No saba si deba aprovechar aquella oportunidad para salir del armario y huir. La idea
de pasar la noche que deba haber sido su noche de bodas en la crcel, la horrorizaba.
Pero tampoco la seduca la idea de salir vestida con una camisa y tener que buscar un
refugio para protegerse de la lluvia.
Qu demonios poda hacer? Deba haber organizado el plan mejor. Pero su vida
pareca estar gobernada por la falta de planes. A veces se preguntaba si la gente tendra
razn cuando le deca que era demasiado audaz.
Tuvieran o no razn, Ashley tena que tratar de resolver la situacin en la que se
encontraba. Comenz a abrir la puerta del armario cuando una luz vacilante la par en
seco. El hombre haba encendido una vela y se diriga de nuevo a la habitacin.
Tal vez si se quedaba muy quieta y no respiraba..., pens Ashley. Pero en ese preciso
momento sus ojos se fijaron en el traje de novia tirado en el suelo. Estaba segura de
que l tambin lo vera.
-Qu hace esto aqu -exclam l en ese preciso instante.
Lo haba visto. Ashley se peg aun ms contra la pared, mordindose el labio y
tratando de no respirar. Por la ranura de la puerta vea tambin la ventana por la que
haba entrado y que haba dejado abierta. El se dirigi hacia all, levant la vela y se asom
al exterior.
Ashley aprovech la oportunidad para abrir la puerta con sumo cuidado y salir del
armario. Tena que salir lo antes posible. Senta llevarse la camisa pero, al fin y al cabo,
ella le dejaba un traje de novia a cambio.
Lleg a la puerta a toda velocidad, asi el picaporte y lo gir, pero la puerta no se abri.
Dndose la vuelta, se apoy contra la puerta y trat de ver la habitacin en la oscuridad.
Respiraba con dificultad. El hombre segua en la habitacin. La nica salida que le
quedaba era la puerta de la cocina, y hacia ella se encamin, rezando por que l no
decidiera salir al pasillo justo cuando ella pasaba junto a la habitacin.

Kam Caine estaba pasando un mal da, o, mejor dicho, haba tenido un mal mes, una
ao deplorable y una vida ms bien regular. Al menos as lo senta en aquel
momento. Estaba agotado. Haba ido a la casa de la playa para pasar el fin de semana, en
busca de un poco de paz y tranquilidad, con la esperanza de recuperar parte de su
equilibrio emocional, y, con un poco de suerte, tambin su sonrisa.
Necesitaba dormir cuarenta y ocho horas, levantarse para darse un bao en la baha y
tomar una copa echado en la arena. Lo ltimo que necesitaba era una tormenta tropical y
un intruso en su casa.
El que la ventana siguiera abierta le pareci una mala seal. Fuera quien fuera
quien haba dejado aquella pila de ropa en el suelo, an se encontraba en la casa.
Crey or un ruido y se volvi con gesto enfadado, pero el sonido de la lluvia sobre
el tejado le impidi estar seguro.
Se aproxim a la ropa del suelo y le acerc la vela. Entre el tacto y lo que consigui ver
se dio cuenta de que se trataba de un traje de novia.
De pronto se dio cuenta de que, cuando haba entrado en la habitacin, la puerta del
armario estaba medio abierta. Obviamente, haba alguien en la casa, y ese alguien se
haba quitado el traje de novia o tena pensado ponrselo.
En ese momento Kam crey adivinar lo que ocurra.
-Maldito Michael! -mascull entre dientes-. Esto no tiene ninguna gracia.
Estaba seguro de que ste era un plan de su hermano. Mitchell se pasaba la vida tratando
de conseguirle una mujer. Ahora Kam se arrepenta de haberle dicho que vendra a la
casa de la playa en Big Island a pasar el fin de semana y descansar tras un caso
particularmente difcil que acababa de resolver en Honolulu. Le haba dicho a Mitchell
que necesitaba unos das de paz y tranquilidad, pero era obvio que Mitch haba decidido
proporcionar compaa femenina a su hermano mayor. Ahora Kam tena que librarse de
aquella mujer para poder quedarse tranquilo. El problema era descubrir dnde estaba, y
Kam no estaba de humor para jugar al ratn y al gato.
Comenz la bsqueda por el saln. El parpadeo de la vela proyectaba sombras en
todos los rincones y Kam crea ver figuras por todas partes. Se detuvo para tratar de
escuchar, pero el sonido de la lluvia hubiera ahogado cualquier ruido. Retorn al vest-
bulo y ech una ojeada en la cocina. Un impulso repentino le llev de nuevo a la
habitacin donde estaba el traje de novia y donde la ventana an segua abierta. En el
momento en que estraba en el dormitorio vio una sombra entrar precipitadamente en el
armario. Kam levant la vela para ver mejor.
-Quieta ah! Te he visto.
La sombra no se movi. Kam, irritado, meti la mano en el armario y asi con fuerza
lo que obviamente era e4 brazo de una mujer, tirando de ella hacia fuera.
A primera vista le pareci una raterilla, con el cabello rubio encrespado enmarcando
un rostro de ojos azules y mirada desafiante. Por un instante, le hizo pensar a Kam en
esos personajes de las novelas victorianas que se desarrollan en Londres, a los que
caballeros de alta alcurnia se ocupan de lavar y educar.
-Tcame otra vez y llamo a la polica -dijo Ashley, a la vez que se soltaba de la
mano de Kam.
Kam la mir, sorprendido por su actitud impertinente.
Que t vas a llamar a la polica? De quin te crees que es esta casa?
-Tu sabrs -respondi ella, elevando la barbilla on gesto desafiante-. Cmo voy yo
a saber si la Gasa te pertenece o no? Podras haber entrado en ella para protegerte de la
tormenta.
Kam frunci el ceo. Aquella mujer tena carcter y lo demostraba tratando de
ponerle a l a la defensiva.
-Al menos admitirs que no te pertenece a ti.
-No pienso admitir nada -respondi Ashley.
-Por supuesto que no. Los ladrones nunca admiten nada.
Ashley sinti un escalofro que trat de ocultar. Saba perfectamente que iba a ser
difcil salir de aquella situacin. l tena todas las de ganar.
-No soy una ladrona.
-Ah, no? -respondi Kam, sin poder evitar una leve sonrisa-. Cmo te describiras?
-Como una ... visita -balbuce Ashley, satisfecha de haber dado con esa palabra.
-Estoy de acuerdo contigo --dijo l-. Aunque reconocers que no has sido invitada.
Al ver que aquel hombre no iba a hacerle dao, Ashley fue perdiendo parte de su
arrogancia.
-No voy a entrar en una discusin sobre ese punto -dijo, evasiva-. Es o no es sta tu
casa?
-S, es mi casa -respondi l.
Por tanto, caba la posibilidad de que llamara a la polica, pens Ashley.
-En pequea y confortable -dijo, para ganar tiempo.
Kam elev una ceja y respondi, sarcstico.
-A m me gusta. Tal vez t ests acostumbrada a sitios ms lujosos.
Ashley le dirigi una rpida mirada, preguntndose qu le habra hecho adivinarlo, y
asinti con la cabeza.
-As es -dijo-. Pero es cierto que es muy agradable.
Kam sinti deseos de rer pero se contuvo. Le costaba creer que aquella intrusa
tuviera el valor de mostrarse tan displicente con la casa. Ello confirmaba el hecho de que no
era una ladrona, si no un regalo de su hermano, que Kam pensaba devolver en aquel
mismo instante.
-Escucha -dijo, bruscamente-. Cunto te paga? Ashley le mir, sorprendida.
-Qu?
-Sea lo que sea, yo te pagar el doble para que te vayas.
Ashley le miraba sin salir de su asombro. Aquello la libraba de la polica, de las esposas y
los grilletes.
-Te aseguro que no tienes que pagarme para librarte de m. Me ir encantada -
dijo.
-De acuerdo. Puedes irte en seguida -dijo l, apoyndose contra la pared con los
brazos cruzados.
-Ahora mismo me voy -dijo Ashley, dirigindose hacia la puerta.
De pronto, record que fuera diluviaba y que no tena dnde ir, y su paso se hizo
menos decidido. -Espera un segundo.
Ashley se volvi con gesto inquisitivo. En la penumbra, el hombre pareca ser alto, su
gesto era severo y su mirada penetrante y profunda. -No es esa mi camisa? -continu
Kam. Ashley mir hacia abajo.
-As es -dijo, retirndose el pelo de la cara y mirndole de soslayo-. Te importa
dejrmela? Kam frunci el ceo.
-Acaso no tienes otra cosa que ponerte? -pregunt.
Ashley se encogi de hombros y sonri por primera vez. Su rostro se ilumin.
-Tan slo un traje de novia muy estropeado -dijo, sacudiendo la cabeza en un
gesto de desamparo.
Su sonrisa no pas desapercibida a Kam, pero estaba acostumbrado a resistirse.
-Viniste vestida as desde el aeropuerto? -pregunt, a la vez que daba un leve
puntapi al traje.
Ashley lo observ, con la cabeza inclinada hacia un lado. El pareca creer saber quin
era Ashley y por qu estaba all, pero ella no tena ni idea de qu le estaba diciendo.
-No exactamente -respondi, esperando a ver qu pasaba.
Kam suspir y la mir con gesto sorprendido.
-Vestida de novia! Mitch y t tenis ideas extraas sobre mis gustos!
Quin era Mitch? Estaba claro que aquel hombre crea saber quin era Ashley y,
sin embargo, estaba completamente equivocado. Ashley frunci el ceo.
-No s quien crees que soy -dijo.
-No te preocupes -interrumpi Kam-. Supongo que eres una actriz en paro y que
aceptaste porque necesitabas algo de dinero.
La situacin empezaba a ser ridcula y Ashley tena que aclararla.
-No soy actriz -protest.
Kam sonri.
-Por eso has interpretado el papel tan mal -dijo.
-Me han acusado de ser una comediante -dijo Ashley, con aspereza-. Pero jams
me han acusado de ser actriz.
-Una comediante o una actriz son la misma cosa.
Ashley le mir atnita, preguntndose si siempre entendera las cosas de una forma tan
literal.
-Mitch siempre me ha dicho que no tengo sentido del humor. Tal vez est en lo
cierto -dijo Kam.
Ashley lo segua observando, tratando de adivinar por qu se tomaba las cosas tan en
serio. Por otro lado, deba estar agradecida de que no fuera a llamar a la polica. Pero era
difcil demostrar agradecimiento cuando la echaba en una noche oscura y lluviosa sin un
lugar en el que refugiarse.
Mir por la ventana. Tal vez deba pensar en volver. Poda imaginarse la mirada
triunfante de Wesley al verla entrar. Poda escucharle reprenderla por haber causado aquel
escndalo y sermonearla sobre la necesidad que tena de casarse y de que alguien se
ocupara de ella, pues no estaba capacitada para desenvolverse sola.
Tal vez Wesley tena razn, pens Ashley, sintiendo un escalofro y mirando al hombre
que estaba a su lado sujetando la vela.
-Ser mejor que me vaya -dijo, resignada, dejando escapar un hondo suspiro-. No te
preocupes, te devolver la camisa.
Al fin iba a marcharse y dejarle tranquilo, permitiendo que las cosas volvieron a la
normalidad, tal y como Kam quera. Sin embargo al mirarla y observar sus piernas
desnudas y aquella ridcula camisa, supo que no poda dejarla marchar as.
-Espera -dijo, siguindola hasta el vestbulo-. No tienes un abrigo?
Ashley sacudi la cabeza de lado a lado. -Dnde piensas ir? -sigui Kam.
Ashley le mir con curiosidad. -Acaso te importa? -pregunt. Kam reflexion
antes de continuar.
-Podra dejarte un abrigo y llevarte al aeropuerto.
-No voy al aeropuerto -dijo ella.
Un rayo los ilumin unos segundos. Kam envuelto en la luz plateada hizo pensar a
Ashley en una aparicin fantasmagrica. Ella, pens Kam, pareca una nia abandonada a
punto de perderse en la tormenta.
Kam quera mantenerse firme. Se supona que no tena corazn. Al menos eso le
decan. Pero en ese instante supo que tendra que ser un verdadero monstruo para
dejarla marchar en una noche como aquella.
Mascullando, se interpuso entre Ashley y la puerta de salida.
-No creo que la tormenta vaya a parar -dijo, dejando paso a sus mejores
sentimientos-. Ser meor que pases aqu la noche. Puedes irte por la maana y contarle a
Mitch que tuvimos una orga. Le har sentirse mejor.
Ashley se qued paralizada. No comprenda el sentido de lo que deca y pens que
tal vez estara ms segura enfrentndose a la tormenta.
-Qu quieres decir? -pregunt.
Kam sonri, disfrutando de la idea que se le haba ocurrido.
-Dile que el deseo me consumi en cuanto te vi y que te ech sobre la mesa de la
cocina -dijo, acompaando sus palabras con un gesto, como vaciando con una mano la
superficie de la mesa-. Dile que te hice el amor incluso antes de que me dijeras quin
eras, y que continuamos hacindolo durante toda la noche. Dile que tuviste que
marcharte a primera hora porque ya no podas ms -ri y dej la vela sobre un
mueble-. Eso le dejar contento.
Ashley se apoy en el fogn, mirndo con ojos asombrados hacia la puerta y
calculando cunto tardara en llegar a ella. Estaba horrorizada con el tono que la
conversacin haba adquirido.
-Tal vez sea mejor que me marche -lijo, temerosa.
-Qu? -Kam la mir enfadado. Acaso aquella pequea broma poda
desagradarla?Acaso no estaba ella all para tratar de seducirlo? Y, sin embargo,
reaccionaba como una delicada flor. Con un gesto brusco se alej de ella, sintindose
molesto y un poco avergonzado-. No seas ridcula, por supuesto que te quedas. De hecho,
estoy seguro de que asumas desde un principio que te dejara quedarte. No es as?
Ashley titube. Kam se volvi hacia ella y continu, sealndola amenazador.
-Pero eso es todo. Ser mejor que sepas que Mitchell fue el playboy de la familia,
pero a m no me van las relaciones de una noche.
Eso tranquiliz a Ashley.
-A m tampoco -dijo, cambiando el gesto de preocupacin por uno de alivio.
Kam la mir burln. Acaso no estaba all precisamente para eso? A quin trataba de
engaar?
-De acuerdo -dijo, escptico-. Puedes quedarte, pero tan slo por una noche.
Ashley estornud.
-No podra dejarte salir en una noche como esta -dijo Kam-. Sintate. Har un t para
los dos.
Ashley se sent, pensando que un hombre dispuesto a hacerle t no poda ser tan
terrible como aparentaba. Si tuviera otras intenciones, le habra ofrecido un coac.
Entrecruz las manos sobre la mesa y observ a Kam encender el fuego, preparar las
bolsas de t y verter el agua hirviendo.
-Gracias -dijo, cuando Kam se sent frente a ella y le pas la taza. Dio un pequeo sorbo
y sinti el bienestar de la bebida caliente actuando sobre su sistema nervioso-. Cundo
crees que volver la luz?
-No lo s. En esta parte de la isla las cosas se mueven con lentitud. Las autoridades
se han olvidado de nosotros. Por eso me gusta este sitio.
Tambin eso le haba gustado a ella, hasta que se haba encontrado atrapada en una
casa a oscuras, junto a un extrao.
-Cmo te llamas? -pregunt Kam.
Ashley vacil. Tal vez haba aparecido alguna referencia a ella en las noticias.
-Ashley Carrington -respondi-. Y t?
-Kam Caine -dijo l, arqueando una ceja-. Supongo que ya lo sabas.
Ashley volvi a preguntarse qu le haca suponer que as fuera, pero no dijo nada.
Mir a su alrededor.
-Es sta tu casa de vacaciones? -pregunt.
Kam asinti con la cabeza.
-Ejerzo de abogado en Honolulu -dijo-. Acabo de terminar un caso difcil que ha
durado varios meses. Vine en busca de descanso y tranquilidad -hizo una mueca-.
Comet el error de avisar a Mitch de que vendra.
-Entiendo.
Kam vacil.
-No quiero ser grosero, no te lo tomes a mal, pero no necesito que Mitchell me
prepare citas. Soy capaz de elegir la compaa femenina que me apetezca -dijo, y sonri-
. Sus gustos son diferentes a los mos.
Ashley le mir indignada. Cmo era posible ser tan grosero?, pens.
-Quieres decir que no te gusto? -dijo, conteniendo la risa y pensando lo poco que
le importaba. Kam se encogi de hombros.
-No quiero ofenderte, pero eres un poco baja para mi gusto -la mir, indiferente-.
Me gustan las mujeres altas, con clase y mucho estilo.
Ashley se atragant.
Quieres decir que no tengo clase?
Kam hizo un gesto de rechazo y sacudi la cabeza.
-No he querido decir eso.
Ella le mir, burlona.
-Niegas haberlo pensado?
Kam palideci y la mir con ojos llenos de frialdad.
-No tengo por qu negar nada. Ashley sonri.
-Hablas con la arrogancia de un abogado. La mirada de Kam se endureci. -
Ahora eres t quien ofende.
-As es -dijo Ashley, dejando escapar un suspiro. Aquel hombre era imposible y no
haba razn para tratar de llevarse bien con l. Ni siquiera sera capaz de comprenderla.
Aun as, lo intent.
-Cmo crees que me siento yo -dijo-. Me rechazas, crees que soy una mema que
intenta seducirte y me dices que no te excito. Estoy destrozada -aadi, sarcstica.
Kam la mir como si observara a una extraterrestre. Ashley no se comportaba como el
tipo de mujer que l crea que era.
-Lo siento, pero es as -dijo, con una risa seca-.Tampoco t pareces muy entusiasmada
conmigo. No nos gustamos y ser mejor que lo dejemos claro. Ashley titube. Debera
decirle la verdad, se dijo.
La farsa estaba llegando demasiado lejos. Pero a la v r. que beba otro sorbo de t, se dio
cuenta de que estaba demasiado cansada para arreglar el malenten((lo. Haba sido un da
largo. Los preparativos para la ceremonia, la decisin de escapar, la huida, la entrada en
la casa y, por ltimo, el susto de encont rarse con el dueo. Necesitaba descansar, y
cuanto antes, mejor.
Siento ser una molestia -dijo, adormilada.- Si me dices dnde puedo dormir me
retirar y maana me marchar lo antes posible.
Tal vez slo se lo imagin, pero por un instante Ashley pens que Kam estaba
desilusionado de que su charla no durara ms.
-Por supuesto. Sgueme al saln. Te dar una manta y una almohada. Puedes
instalarte en el sof. No hay otra cama.
Ashley le sigui en la luz vacilante de la vela. En unos instantes estaba echada en
el sof, tapada por una manta.
-Buenas noches -dijo. Los prpados se le cerraron pesadamente.
-Buenas noches -respondi l.
Mitchell haba elegido una mujer peculiar, pens. Pero al menos se librara de ella a
primera hora de la maana.
Captulo Dos

No estaba segura, pero un rayo debi despertarla. Fuera lo que fuera, temblaba de
miedo. Las sombras de la habitacin la rodeaban, amenazadoras.
Se dijo que era ridculo sentirse as. Saba que no haba nada que temer. Sin embargo,
cay un nuevo rayo y en la breve iluminacin que le sigui, Ashley vi el rostro de un
hombre contra la ventana.
Tena que ser Wesley. Haba venido a por ella. Ashley no poda respirar.
Pronto se dio cuenta de que estaba equivocada. Lo que haba credo que era un
hombre no era ms que una planta del exterior. No haba razn para preocuparse.
Aunque lo intent, no logr calmarse. Todo lo que la rodeaba resultaba amenazador:
el viento, los destellos de luz repentinos, la lluvia. Odiaba sentirse como una chiquilla, pero
estaba atemorizada.
Se levant del sof y se envolvi en la manta, acercndose al otro dormitorio,
calladamente. El corazn le lata con fuerza. Tema que en cualquier momento alguna
de aquellas sombras se convirtiera en un ser temible, pero consigui entrar en la habi-
tacin de Kam sin hacer ruido.
Se acerc hasta la silla que estaba al lado de la cama, se sent y se arrebuj en la
manta. Slo entonces mir a Kam.
Descansaba inmvil bajo la manta, con un brazo abrazando la almohada. Pareca muy
alto.
El pulso de Ashley se normaliz. No tena de qu preocuparse. Dejando escapar un
suspiro se acomook, cn la silla. Slo deseaba volver a dormirse.
Sin embargo, no conseguid conciliar el sueo. Cada terminacin nerviosa de su
cuerpo estaba despierta y su mente funcionaba a doble velocidad. No dejaba de pensar en
todo lo que haba hecho mal, en todo lo que no deba haber hecho, todo lo que
podra pasarle si no tena cuidado.
Tena motivos para no dejar de pensar. No todos kos das se escapa uno de su boda. En
aquel momento de la noche, Ashley pens que tal vez se haba comportado estpidamente.
-Qu ocurre? -pregunt Kam, levantando la cabeza al ver a Ashley-. Qu haces
aqu?
Ella se revolvi en el asiento.
-Lo siento, no quera despertarte -dijo.
Kam frunci el ceo. Apenas poda vislumbrar la cara de Ashley en la oscuridad. .
-Te pasa algo? -pregunt.
-No quiero molestarte. Sigue durmiendo.
Kam se incorpor, apoyndose en el codo.
-Acaso crees que puedo dormirme contigo contemplndome desde ah? -pregunt.
-Prometo no mirarte -dijo Ashley, buscando las palabras para expresar lo que ella
misma no entenda-. Necesito estar cerca de un ser humano en este momento. No puedo
evitarlo.
Kam la observ, preguntndose si era tan inocente como pareca, o si tena alguna
intencin oculta. Se sent con los pies fuera de la cama y la sbana alrededor de las
caderas.
-Tienes fro? -pregunt, sorprendido al verla temblar. A pesar de la lluvia, la
temperatura era agradable.
-No -neg ella, vehemente-. Te aseguro que estar bien si dejas que me quede.
Te prometo no hacer ruido. T duermete.
Sus ojos estaban llenos de lgrimas. Kam poda verlas en la penumbra. Se pregunt si la
haba herido sin pretenderlo. Siempre le pasaba lo mismo con las mujeres. No las entenda.
Se senta incmodo e intil, como si un cachorro le hubiera despertado en mitad de la
noche reclamando su atencin. l tan solo quera volver a dormirse. Pero aquel cachorro
tena una expresin enternecedora.
-Por qu lloras? -le pregunt, bruscamente.
Ashley volvi la cara.
-No estoy llorando -respondi, ponindose a la defensiva.
-Por qu tienes mojada la cara? -insisti l. Ashley se sec la cara con el dorso de
la mano. -No me pasa nada. Preferira que me ignoraras y te durmieras.
-Cierra los ojos -orden l.
Ella le mir con los ojos abiertos de par en par. -Por qu?
-Porque voy a levantarme -dijo l-. Y no llevo nada puesto.
Ashley reprimi con dificultad una carcajda. -No puedo ver nada en la oscuridad -
dijo. -Me da lo mismo. Cierra los ojos.
Ashley obedeci, tapndose los ojos con un brazo, rindose para sus adentros del
pudor que Kam mostraba.
Kam se levant y fue al vestidor. Busc en el cajn de la cmoda hasta que encontr
unos pantalones de pijama y se los puso apresuradamente.
-Espera un momento -dijo, malhumorado-. Te voy a traer un vaso de leche. Te
ayudar a dormir.
-No quiero nada -protest Ashley, a la vez que Kam desapareca en direccin a la
cocina. Dej caer el brazo y suspir. Odiaba la leche, pero era una idea enternecedora.
Kam volvi rapidamente con un vaso de leche para cada uno.
-Toma -dijo, pasndole uno de los vasos-. Ha vuelto la luz.
Ashley sonri en la oscuridad.
-No vas a encenderla? -pregunt.
-No -respondi Kam, sentndose en el borde de la cama-. Hacerlo sera aceptar
que no vamos a volver a dormir, y no estoy dispuesto a rendirme.
-Lo siento -dijo Ashley, en un susurro, tomando el vaso entre las dos manos pero
sin beber-. Te estoy causando muchas molestias. Sent tanto miedo que tuve que venir.
Volvi a temblar. Kam frunci el ceo, preguntndose cul sera su problema.
-Necesitas otra manta? -pregunt.
Ashley sacudi la cabeza.
-No, gracias. Estoy bien -dijo, dejando el vaso lleno sobre la mesilla-. Ha sido un
da difcil.
-Entiendo -dijo Kam, relajndose al suponer que no tendra nada que ver con l-.
Tambin lo ha sido para m.
Record la expresin de Jerry aquella tarde en el juzgado, y la ira del abogado
defensor, gritndole indignado.
-Que le ests haciendo a mi cliente? -le haba gritado-. Acaso no tienes
compasin, no tienes corazn? Te queda algo de sangre en esas venas de hielo, o eres un
androide programado para destruir a los seres humanos?
Jerry haba agarrado a Kam por las solapas.
Eres un desgraciado y ests acabando conmigo! Y lo peor es que no te importa.
Su voz sonaba como un eco en la mente de Kam. Jerry tena razn. Ya no tena
corazn. El tiempo le haba demostrado que no vala la pena tenerlo.
A pesar de todo, la invectiva de Jerry le haba afectado y haba decidido ir a descansar a
la isla. Haca tiempo que necesitaba un descanso y haba decidido tomrselo aquel fin de
semana. Haba ansiado llegar al silencio de la casa. No se le haba ocurrido que tendra
compaa desde el principio.
-Hay algo que sigo sin entender -dijo, entrecerrando los ojos-. Qu os hizo pensar a
Mitch y a t que una mujer en traje de novia pudiera excitarme?
Ashley suspir, volviendo el rostro hacia l. Haba llegado la hora de decirle la verdad.
-Tengo que decirte una cosa -dijo, quedamente-. No conozco a nadie que se llame
Mitchell.
Kam tard un rato en darse cuenta de lo que aquello significaba. Pestae,
preguntndose si haba entendido correctamente.
-Qu quieres decir?
-Deba habrtelo dicho desde el principio, pero no me diste la oportunidad. Nadie
me ha hecho venir -Ashley se sinti mejor al decir la verdad, a pesar de que saba que
a Kam no le gustara-. Entr por la ventana de atrs porque necesitaba un lugar en el que
pasar la noche.
Kam la mir fijamente. Al fin entenda. Ashley no haba cobrado para destrozarle la
vida, sino que lo haca gratis.
-Puesto que no eres ms que una vulgar delincuente, no me siento responsable por
ti -dijo.
Ashley asinti con la cabeza y se encogi de hombros, sintindose culpable pero aliviada.
-As es.
Kam jur entre dientes. Se senta estpido. Deba haber hecho lo que pens en un
principio y echarla inmediatamente. Sin embargo, ya era demasiado tarde.
-Debera llamar a la polica -dijo, framente, sus ojos llameantes de ira-. Ellos te darn
un sitio seco y clido donde dormir.
Ashley se estremeci.
-Si eso es lo que quieres, hazlo, pero...
-Pero qu? -refunfu l.
La voz de Ashley sonaba dulce y afligida.
-Preferira que no lo hicieras.
Kam no pensaba llamar a la polica, pero no estaba dispuesto a dejarselo saber, al
menos por el momento.
-Est bien -dijo, malhumorado-. Por qu ests en mi casa? .
Ashley vacil, dirigiendo una mirada perdida a su alrededor.
-Se supone que esta noche celebraba mi boda -dijo, suavemente.
Eso explicaba el traje de novia. Kam asinti en la oscuridad.
Qu ocurri?
-Hu antes de la ceremonia.
-Cmo dices? -estaba claro que estaba loca. Nadie en su sano juicio hara una cosa as,
pens Kam-. No me lo creo. Esas cosas no pasan.
Ashley sonri entristecida.
-Yo lo he hecho.
Kam se indign, sin saber con precisin cul era la causa de su enfado.
-Por qu? -pregunt, esperando encontrar una explicacin.
Esa era la cuestin. Ashley no estaba segura de haber encontrado la respuesta a esa
pregunta. No llegaba a estar segura.
-De pronto me di cuenta de que se trataba de un tremendo error -dijo.
Kam se alej de ella. En su rostro se dibujaba una sonrisa cnica. Estaba claro que era una
mujer superficial, del tipo que l odiaba. Aqullas cuyo comportamiento era irracional,
capaces de pasar de una cosa a otra sin una causa aparente, sin motivo alguno. Al menos l
era capaz de entender los impulsos de los que se ocupaba en el juzgado, pero los que
dominaban a las mujeres eran un autntico misterio. En conjunto, eran unos seres
inescrutables.
-Dejaste a tu prometido plantado, esperndote? -dijo, acusador.
Ashley asinti con la cabeza. Saba que sera difcil hacerle comprender.
-Trat de decrselo. Lo intent a lo largo de la semana, pero no me escuchaba.
Kam la mir, escptico.
-Tal vez debieras haber sido ms directa, haberle devuelto el anillo de compromiso y
decrselo a la cara.
Ashley se volvi hacia l, tratando de vislumbrar sus ojos, pero slo pudo apreciar la
silueta de su cuerpo sentada en la cama.
-Eso hice -protest-. Pero todo el mundo se ri de m, pensando que bromeaba.
-Entiendo -dijo Kam, creyendo confirmada su teora de que se trataba de una
mujer caprichosa-. Supongo que eres famosa por tu sentido del humor.
-As es -respondi ella, sin aadir que hubo un tiempo, haca ya mucho, en el que se
la consideraba la sal de todas las fiestas.
Kam dej el vaso con un gesto brusco. As que ll.Iba cambiado de opinin y haba
dejado plantado al novio, pens.
No entenda cul era el problema de las mujeres. Tal vez disfrutaba del poder que
ejercan sobre los liotiibres. l no pensaba dejarse dominar por ninguna de ellas. Ya haba
tenido la oportunidad de comprobar lo doloroso que poda ser.
-Con quin pensabas casarte? -pregunt, indiferente. A pesar de haber crecido en
aquella zona de la isla, no esperaba conocer a la persona que Ashley mencionara.
-Se llama Wesley.
-Wesley Butler? -cort Kam-. Bromeas!
Ashley le mir sorprendida.
-Lo conoces?
-Si -respondi Kam, a la vez que encenda la luz para observarla con detenimiento. Ella
le miraba desde la silla, envuelta en la ropa de cama. Kam frunci el ceo. Pareca ms
indefensa que nunca. Sus ojos azules le contemplaban ansiosos y su cabello rubio le
enmarcaba el rostro dndole un aspecto etreo. Pens que no era el tipo de Wesley.
-Por qu queras casarte con un cretino como ese? -pregunt, sin rodeos.
Ashley, sorprendida, ri abiertamente.
-Esa es la cuestin -dijo, animada-. Cuando llegu aqu y pas varios das enteros con l,
me di cuenta de que no quera casarme.
Kam reprimi una sonrisa de complicidad. Quera mantenerse distante. Algo le deca
que sera lo mejor.
-De qu conoces a Wesley -pregunt, contenta de que la luz estuviera encendida y as
poder ver los ojos de Kam-. Fuiste con l al colegio?
-A1 colegio -Kam hizo una mueca-. No. Wesley fue a los colegios ms caros y yo a uno
pblico, junto con los dems mortales.
Ashley se mordi el labio. Tambin ella haba ido a los mejores colegios, pero no
quera que Kam lo supiera por el momento. Pareca estar resentido con la gente rica.
-Estuvimos en el mismo equipo de natacin -continu Kam-. Tenamos trece o
catorce aos. Siempre competamos por el record de espalda.
-Quin ganaba?
-Normalmente yo -su expresin se iba oscureciendo a medida que recordaba el
pasado-. Cuando la cosa va en serio, no suelo dejar que me ganen -murmur.
Ashley lo observ con un escalofro. Haba algo en l fro como el acero, que era
imposible ignorar.
-Cmo os conocistis -pregunt Kam, secamente.
-Nuestras familias han sido siempre amigas. Algunas veces pasaba con nosotros las
vacaciones en La Jolla.
Ashley saba que esa era suficiente pista para que Kam descubriera su origen. Le mir
fijamente, tratando de observar algn cambio en su actitud. Kam no se inmut. Sus ojos
mantenan una expresin dura.
-Luego coincidimos en la universidad de East Coast -continu Ashley-. l era unos
aos mayor y se convirti en mi protector.
-Has ido a la universidad? -pregunt Kam, sorprendido.
Ashley le mir tambin sorprendida, ms divertida que ofendida.
-No slo a una, sino a varias -respondi.
-No sabas con cul quedarte?
-No. Me echaron.
-Te llevaste un novio al dormitorio? Ashley ri.
-Eso ya no se castiga -dijo, con un suspiro-. I'rrteneca a un grupo de defensa de
los animales y decidirnos liberar a las ratas y los conejos del laboratorio de ciencias. Fue un
desastre. La mayora de los Onejos no haban vivido nunca en libertad y fueron
atropellados. Las ratas invadieron el vecindario.
-Y os descubrieron.
-As es. Y nos echaron. Ahora estoy de acuerdo con que lo hicieran. Cuando
trabaj como voluntaria en un hospital de nios en estado terminal, descubr la
importancia de la experimentacin en medicamentos. Si hay que elegir entre los nios y las
ratas, prefiero estar del lado de los que quieren salvar a los nios.
Kam empezaba a pensar que estaba frente a una mujer extraa. Frunci el ceo. Al
saber que estaba prometida a Wesley haba asumido que pertenca a una familia tan rica
como la de l. Sin embargo, haba trepado a una modesta casa en la playa para huir de
los suyos.
Wesley y ella haban crecido juntos, haban ido a la misma universidad. Haca tiempo
que no vea a Wesley, pero por lo que haba odo, segua siendo el mismo cretino de siempre.
-Si fuisteis juntos al colegio, debis conoceros desde hace mucho tiempo -
coment Kam, pensativamente.
Ashley ech la cabeza hacia atrs y ri. Aquel hombre no se andaba con rodeos. Era
una caracterstica que a la larga poda llegar a desagradarle, pero no habra oportunidad de
comprobarlo. Por el momento, le haca rer.
-Veo que me has descubierto -brome-. Yo pensaba que me creeras una jovencita
de veinte aos.
-No te comportas como la tpica veinteaera distrada que re por cualquier cosa.
-No todas son as.
-Casi todas las que yo he conocido, s. -Debe ser un estilo que odias. -As es.
-Podra incluso aventurar que odias a todas las mujeres.
Kam hizo una mueca de rechazo pero a la vez esboz una sonrisa.
-Yo no dira tanto como eso -dijo, lentamente-. Pero tengo que admitir que no me
gustan los juegos de las mujeres.
-Juegos -repiti Ashley. Ojal slo fueran juegos, pens. Pero era difcil
considerarlos tan slo eso cuando alteraban toda una vida.
-De todas formas, estoy haciendo trampa -dijo Kam-. S los aos que tienes porque
s los que tiene Wesley. No te lo tomes a mal.
Ashley empezaba a tener la impresin de que a Kam no le gustaba que nada se tomara
personalmente. Pareca distanciado de todo compromiso emocional, incapacitado para
tener sentimientos extremos de cualquier signo.
-Cuntame qu pas -inquiri Kam-. Qu te hizo pensar que Wesley no era el
hombre con quien queras casarte?
Ashley se arrebuj en la manta. No quera hablar de ello, pero saba que deba una
explicacin al hombre que la haba ayudado en un momento tan desesperado.
-Todo empez muy bien -dijo, distradamente, tratando de recordar la ltima semana-
. Los Wesley t enen una casa maravillosa, con una impresionante vista al ocano.
-Es maravillosa si te gustan las cosas ostentosas -interrumpi Kam.
Ashley le mir. Otra vez asomaba el resentimiento hacia la gente rica, y se pregunt
qu razones ocultas lo haban provocado.
-Todo fue bien hasta que lleg mi familia -continu Ashley, ignorndole.
-Vinieron a la boda?
Ashley asinti con la cabeza.
-Mi madre vino con su ltimo no vio y mi padre con su novia. Nadie me prestaba
atencin.
Kam comenzaba a entender el problema. Ella deseaba ser el centro de atencin durante
su boda y al no conseguirlo, tuvo una rabieta y decidi escapar.
-Eres una nia rica y mimada, verdad? -dijo, sarcstico-. Como no eras el centro
de atencin, decidiste escapar para volver a serlo. Como una nia pequea deja de respirar
y amenaza con ahogarse o un nio con comerse unos gusanos.
-No estoy mimada -replic Ashley, indignada. Cmo poda estarlo si nadie se
haba ocupado de ella en toda su vida?-. No lo hice para intentar reclamar su
atencin.
-Entonces por qu lo hiciste?
Esa era una buena pregunta que Ashley no saba cmo contestar.
-Te dio una pataleta -continu Kam, con frialdad-. Te escapaste y acabaste aqu. Qu
vas a hacer ahora?
-No estoy segura -balbuce Ashley
Una mujer a la escapada y sin un plan por delante, reflexion Kam. Lo mejor sera que
volviera a su casa y se enfrentara a la situacin. Cualquier persona en su sano juicio
hara eso. No tena que esconderse para no casarse con Wesley. Deba tener la valenta
de decir a los que amaba exactamente lo que senta.
-Mientras tanto, tu familia debe estar preocupada -le record-. Probablemente estn
rastreando la zona en tu busca.
Ashley sacudi la cabeza.
-Me extraara. Llam y dej un mensaje diciendo que estaba bien. Adems, estarn
todava en la fiesta.
Kam la mir, sorprendido.
-Cmo van a tener una fiesta si la boda se ha cancelado?
Ashley solt una carcajada.
-Los gastos estaban ya pagados y mi madre no desperdiciara nunca una buena fiesta.
Kam not que tras la risa se ocultaba un sentimiento doloroso. Por primera vez pens
que Ashley deba tener ms razones de las que l haba asumido. A pesar de todo, no quera
sentirse involucrado en la situacin. Ya haban hablado demasiado. Ahora que pareca
ms tranquila, le dejara dormir. Probablemente por la maana vera las cosas de otra ma-
nera. Apag la luz.
-Buenas noches -dijo Ashley.
Kam se volvi hacia ella en la oscuridad.
-Qu hars maana? -pregunt.
-No lo s -respondi Ashley, tras una pausa prolongada.
-No puedes quedarte aqu -dijo Kam, severo, deseando acabar con cualquier
malentendido-. Tendrs que buscarte otro escondite.
-Lo s -respondi Ashley, arrebujndose en suuento-. No te preocupes,
desaparecer de tu vista lo antes posible.
Satisfecho de haber aclarado las cosas, Kain se qued dormido, respirando
acompasadamente.
Ashley, no pudiendo conciliar el sueo, lo observaba en la oscuridad. An estaba
alterada, pero observar el cuerpo en reposo de Kam la haca sentirse mejor. Ansi tocarlo,
con la esperanza de absorber parte de su calma.
El cielo haba quedado despejado, iluminado por la luna llena. El viento meca los
rboles tras las ventanas, proyectando sombras amenazadoras contra las paredes de la
habitacin. El mundo exterior era un reflejo de la inquietud que dominaba el corazn de
Ashley.
Tena que librarse de aquella dolorosa ansiedad, pero no saba cmo hacerlo. Haba
estropeado todo, sus propios sueos, los planes de su madre, las maquinaciones de su
padre. Tampoco poda volver con Wesley, ahora que lo haba humillado frente a todos sus
amigos.
En realidad, no deseaba volver, de eso estaba segura, pero se senta culpable por
haber acabado con las expectativas de todos ellos y por haber herido a Wesley.
Un sentimiento de desolacin que no haba sentido antes en su vida la invadi. Mir
con envidia a Kam y tom una decisin.
Saba que a l no le gustara. Deba intentar hacerlo en absoluto silencio para no
despertarlo. Despacio, y tan quedamente como pudo, se levant de la silla y se ech
sobre la cama. Kam se movi. Ashley contuvo la respiracin, pero al ver que no se
despertaba, comenz a relajarse.
Se aproxim tanto como pudo para sentir el calor de su cuerpo. Era todo lo que deseaba.
Poda sentir su aliento y su calidez, pero no os tocarlo. Ashley empez a relajarse. Por
primera vez desde que huyera de la iglesia, se senta segura. Dejando escapar un suspir,
se estir.
De pronto, Kam se movi. Ashley trat de esquivarlo, pero antes de que lo consiguiera l
ya le haba pasado un brazo por encima y comenzaba a acariciarle el hombro. Al ver que
segua dormido, Ashley no se preocup. Su caricia tuvo un efecto mgico.
Ashley se pregunt qu tendra Kam para hacerla sentir tan cmoda. Tal vez estaba
relacionado con la solidez de su personalidad. Era obvio que no era alguien que se dejara
llevar por los acontecimientos. El tipo de persona que ella necesitaba ahora que su vida
pareca inmersa en una agitacin constante.
Sonriendo, cerr los ojos. En unos instantes, estaba dormida.

Captulo Tres

Kam pens que estaba soando. Soaba con algo suave y de delicado aroma que
deseaba coger. Entonnces se despert y mir a su alrededor.
Asombrado, observ su mano apoyada en el hombro de Ashley. Qu haca ella en
su cama si la haba dejado durmiendo en la silla?
El sol entraba a raudales en la habitacin. Kam no se explicaba cmo l, que siempre se
despertaba con el amanecer, haba seguido durmiendo incluso con Ashley metida en su
cama.
A la luz del da pareca an ms pequea. Con el pelo esparcido sobre la almohada y sus
largas pestaas haciendo sombra sobre sus mejillas, pareca vulnerable, y Kam no quera
saber nada de ello.
Retir la mano tan suavemente como pudo, suspirando tranquilo al ver que ella no se
despertaba. Lentamente, sali de la cama.
Un sonido lo detuvo en seco. Horrorizado, oy que le llamaban desde el saln.
-Kam, no me digas que todava no te has levantado.
Kam dej escapar una palabrota. Acaso la racha de mala suerte no tena fin?, pens.
Tanbin Ashley haba odo la llamada y le observaba ahora desde la cama con
expresin de pavor.
-Quin...? -comenz, pero Kam la detuvo.
-Es mi hermana Shawnee -dijo, quedamente-. Me temo que tiene una llave de la casa.
Qudate aqu. Voy a ver qu quiere.
Kam senta no tener tiempo de ponerse unos vaqueros, pero no poda perder tiempo.
Cuanto ms tardara, ms se arriesgaba a que Shawnee fuera hasta el dormitorio. Sali en
pantaln de pijama. Se senta estpido. En su precipitacin, se di un golpe contra el marco
de la puerta. Maldiciendo,se dirigi hacia el saln dando saltos de dolor.
-Cuida tu lenguaje -lijo su hermana-. Traigo compaa.
Kam contempl a la hermosa joven que vena con Shawnee. Pareca tmida y dulce, y
claramente avergonzada de encontrarse con un hombre en pijama.
Shawnee se ech en brazos de su hermano, lo bes ruidosamente y se retir para
contemplarlo con mirada amorosa.
-Tienes un aspecto espantoso -dijo, maternal-. Menos mal que has venido a casa. Te
pondremos en forma en un periquete.
Se volvi y atrajo a su amiga hacia ellos.
-Kam, esta es Melissa Kim. Es la nueva encargada del restaurante. Pasbamos por aqu y
le dije que debamos acercarnos para que conociera a mi hermano pequeo -dijo, a la vez
que le guiaba un ojo a Kam.
Kam mir los ojos verdes y risueos de su adorada hermana y calcul las posibilidades
de cometer un asesinato. Desde que l haba cumplido los treinta aos, Shawnee apareca
con chicas que pudieran interesarle. Estaba decidida a casarlo. Se estaba convirtiendo en
un verdadero problema.
-Encantado, Melissa -farfull, dedicndole una leve sonrisa-. Shawnee, es un placer
veros pero...
Shawnee se volvi hacia la habitacin. Su larga
trenza se balanceaba siguiendo sus movimientos. Todos sus gestos indicaban a Kam que
Shawnee tena algn plan, y que no se marchara hasta que lo llevara a cabo.
-Estoy tan contenta de que ests de vuelta en Big Island -dijo-. Mitchell me dijo que
venas a pasar unas cortas vacaciones y me puse a hacer planes de inmnediato. Lo primero
era venir a saludarte.
-Gracias por venir -rspondi l cortesmente, respondiendo a la sonrisa de Shawnee.
Titube pero tom una decisin que se dispuso a poner en prctica. No estaba
interesado en conocer a Melissa ni en ningn otro plan que Shawnee le hubiera preparado.
Mucho menos quera que cualquiera de las dos se encontrara con la mujer que se
esconda en su habitacin.
Se pas la mano por el despeinado cabello y les sonri tmidamente.
-Llegu ayer tardsimo -comenz-. Tuve problemas con la luz por culpa de la
tormenta y lo cierto es que estoy casi dormido.
Shawnee elev la barbilla, amenazadora.
-No te preocupes por nada -dijo-. Mira lo que hemos trado.
Levant la mano para ensearle dos paquetes.
-Caf y donuts -aadi-. Tal y como te gustan. Vamos a desayunar a la cocina.
Shawnee se dirigi hacia la cocina, pero Kam la tom del brazo, atrayndola hacia s.
-Espera -dijo, susurrndole al odo-. No estoy vestido.
Shawnee hizo una mueca, indicando que aquello no tena la menor importancia, y
cogindole de la mano, lo llev hacia la cocina.
-Ven y sintate -dijo-. Quiero que comas y be bas y que luego nos acompaes a
hacer unas compras.
Kam protest, pero se dej llevar. Shawnee le hizo sentarse a la mesa.
-No te procupes por Melissa dijo, mirando su
torso desnudo-. A ella no le importa que no lleves camisa, verdad? -aadi, haciendo
un gesto a la joven.
Melissa se ruboriz. Kam mir intensamente a su hermana, pero sta decidi ignorarle.
Mientras Shawnee preparaba las tazas y pona la mesa, Kam se pregunt porqu siempre
acababa haciendo lo que ella quera. Era ya un adulto independiente, pero en cuanto ella
llegaba se converta en un nio. Haba crecido con ella, era como su madre. Pero la
situacin llegaba a ser ridcula.
Era difcil romper con los hbitos de toda una vida, pero tal vez aquella era la ocasin
de hacerlo. Deba intentarlo, se dijo. Mir a Shawnee con ojos entrecerrados y espero a
que le diera una oportunidad de hablar.
-Tienes que ver el nuevo teatro del hotel Shangri-la -estaba diciendo, sonriendo
inocentemente-.Se me olvidaba decirte que Melissa no ha visto nunca una pelcula
policiaca. Deberas llevarla.
Kam dej la taza sobre la mesa y la mir fijamente.
-No -dijo, con voz clara y firme. Shawnee le mir perpleja.
-No? -repiti.
-No. Estoy harto de pelculas policiacas -aadi, sonriendo, pero mirndola con ojos
enfadados-. Ahora me gustan ms las pelculas de asesinatos en cadena. Cuanto ms
sangrientas mejor.
Shawnee le mir unos instantes inquisitva, luego su expresin se relaj y sonri.
-Mientes -dijo, moviendo una mano en el aire-. Te conozco -mir a Melissa, quien
pareca no enterarse de lo que pasaba, y aadi-. Da lo mismo.
-Vamos a hacer un picnic el domingo, vendrs?
Era obvio que Shawnee tena la intencin de invitar a Melissa.
-No puedo -respondi Kam, secamente. Shawnee entrecerr los ojos para
mirarlo.
-El lunes por la noche vienen a cenar Mack y Shelley.
Estoy ocupado -dijo Kam, no dejndole acabar la frase.
Shawnee levant la barbilla, retadora. -Qu vas a hacer? -pregunt.
Descansar.
Se miraron fijamente durante unos instantes. Shawnee se llev las manos a la cabeza
en un gesto de desesperacin.
-Veo que hoy ests insoportable, as que lo dejaremos para otra ocasin.
Kam dej escapar un suspiro de satisfaccin. Era la primera batalla que ganaba con
Shawnee.
-De acuerdo -dijo.
Los ojos de su hermana relampagueaban. No estaba acostumbrada a que su hermano se
insubordinara.
-Se acaba de levantar -explic a Melissa-. Te aseguro que mejora a medida que
avanza el da.
-A m me parece bien tal y como es -dijo Melissa, tal vez demasiado fervientemente.
Kam y Shawnee se miraron y tuvieron que reprimir una carcajada.
-Est bien -dijo Shawnee, dndose por vencida, pero decidida a hacer un ltimo
intento-. Tengo que ir al bao. Vosotros, mientras, hablad un rato.
Kam supo cules eran sus intenciones al instante. El problema era que tena que ir a la
parte de la casa donde estaba Ashley.
-No! -exclam, levantndose de su asiento.
Ella se volvi, haciendo una mueca.
-Qu ocurre, Kam? Acaso crees que puede asustarme el estado en que est tu bao -ri-.
He criado a tres hermanos y a un hijo y s bien de lo que sois capaces. No te preocupes.
Kam volvi a sentarse. No iba a poder detenerla. La nica esperanza era que
Ashley se hubiera quedado en la habitacin. Si Shawnee la encontraba, se enterara al
or el grito de sorpresa.
Melissa se removi en su asiento.
-Si no te gustan las pelculas policiacas, qu tipo de palculas te gusta? -pregunt-. A
m las romnticas.
Kam le sonri pacientemente, a la vez que se prometa matar a Shawnee, convencido de
que ningn jurado lo declarara culpable.

Shawnee se dirigi al bao con el ceo fruncido. Era imposible preparle citas al
cabezota de su hermano. Sin embargo, de pequeo haba sido muy dcil. Era con el
nico con el que se poda razonar, dispuesto a modificar su comportamiento. No era
temperamental ni rebelde, como Mack, o impertinente como Mitchell. Era tranquilo y
reflexivo, y saba lo que quera.
-Es una pena que est equivocado en lo que quiere -murmur-. Cree querer estar
solo, pero no es eso lo que necesita.
Estaba a punto de entrar en el cuarto de bao, cuando un ruido procedente de la
habitacin de Kam la detuvo. Se volvi y avanz unos pasos, empujando la puerta del
dormitorio.
En la cama estaba sentada una mujer menuda. Su (abello rubio enmarcaba su rostro. Tena
las piernas morenas estiradas frente a s, dejando ver unos pies diminutos. Miraba a
Shawnee con ojos sorprendih n, y sta observ que slo llevaba puesta una camisa de
hombre.
-Hola -salud, mirando inquisitivamente a Ashley.
-Hola -respondi aqulla, dirigindole una amplia sonrisa-. Debes ser la hermana de
Kam.
Shawnee, atnita, asinti con la cabeza. Le costaba creer que hubiera una mujer en la
cama de su hermano, pero aquel da pareca estar lleno de sorpresas.
Ashley adivin lo que pensaba y se removi, incmoda.
-No es lo que piensas -dijo, bruscamente.
-No? -dijo Shawnee, sonriendo-. Qu lstima!
-De verdad -continu Ashley con la mayor seriedad-. Apenas nos conocemos. No
hemos... -dej la frase inacabada, sealando la cama con la mano.
-Como tu quieras -dijo Shawnee, an sonriendo.
Ashley trat de dar ms explicaciones, ansiosa por evitar malentendidos.
-Comenz la tormenta y se hizo tarde. Yo slo estaba de paso.
Shawnee asinti, tranquilizadora.
-Decidiste entrar para protegerte de la lluvia -dijo.
Ashley suspir hondo y se encogi de hombros.
-Eso es. Necesitaba un sitio para pasar la noche y Kam me dej quedarme.
Shawnee arque las cejas.
-Veo que te olvidaste de traer un camisn -coment.
Ashley mir la camisa que llevaba puesta y suspir.
-Es lo unico que encontr. No tengo ropa que ponerme.
Shawnee sonrea cada vez ms divertida.
-No tienes ropa? -brome-. Eso s que es interesante.
Ashley suspir. Para ella era ms bien un inconveniente. Pero era imposible dar ms
explicaciones sin entrar en detalles sobre la boda, y no quera que todo el mundo se
enterara de que estaba all. As que Shawnee tendra que adivinar por s sola.
-Es un verdadero problema -aadi, refirindose a la ropa-. La ropa de Kam no me sirve.
Conoces alguna tienda donde pudiera comprarme algo?
Shawnee se cruz de brazos e inclinando la cabeza hacia un lado observ a la mujer que
haba pasado la noche con su hermano. Era muy hermosa, pero no pareca el tipo de Kam.
Todas aquellas que le haban gustado haba sido altas, elegantes, calladas y muy
sofisticadas. Todas menos Ellen, pero ella haba sido distinta en todo.
sta era muy bonita, pero haba un contraste inexplicable entre la mirada inteligente de
sus ojos azules y la torpeza de las explicaciones que se esforzaba en darle.
-A ver si me entero -dijo Shawnee, lentamente-. Estabas de paso y mi hermano te invit
a pasar la noche -frunci el ceo pensativa-. Os conocis hace tiempo?
Ashley sacudi la cabeza.
-No precisamente -dijo, sin dar ms explicaciones.
Shawnee la segua mirando inquisitiva. Ashley titube.
-No somos precisamente amigos.
-Ni amigos, ni amantes -murmur Shawnee, moviendo la cabeza.
-Acabamos de conocernos -Ashley abri las manos, con las palmas hacia arriba. Su
mirada peda comprensin-. De verdad que no tenemos una relacin.
Shawnee asinti, a la vez que diriga una mirada a las sbanas desordenadas. Por
primera vez vio la manta sobre la silla.
-Cunto tiempo vas a quedarte? -pregunt. -Me voy ahora mismo. -Supongo
que necesitas algo de ropa.
-As es -respondi Ashley, moviendo la cabeza con tal vehemencia que su cabello
flot alrededor de su rostro.
-Dnde vas a ir? -pregunt Shawnee.
Ashley abri la boca y la cerr sin contestar, encogindose de hombros.
Necesitas trabajo? -pregunt Shawnee, sonriendo de pronto animada-. Necesito una
camarera para las maanas. Soy duea del Caf Puako -explic-. Si te decides, psate por
all.
Ashley la mir intrigada. Nunca haba pensado trabajar como camarera, pero tal vez
fuera divertido. Al menos, sera un cambio en su vida.
-Tal vez lo haga -respondi.
-Cuando hayas conseguido algo de ropa -coment Shawnee.
-As es. Shawnee sonri.
-Hasta luego -se despidi.
-Adis -respondi Ashley, devolvindole la sonrisa.
Shawnee se march y de camino a la cocina se mordi el labio en un gesto de
concentracin. Al llegar junto a los otros sus ojos brillaban.
-Melissa, hay cambio de planes -dijo, a la vez que coga algunos de los donuts y los meta
en una bolsa-. Tenemos que marcharnos de inmediato.
-Ahora? -pregunt Melissa, mirando a Kam y a Shawnee alternativamente. Ahora que
empezaba a conocer a Kam, se resista a marcharse.
-Qu ocurre? -pregunt Kam, suspicaz. Conoca a su hermana y la expresin de sus
ojos le deca que tramaba algo.
-Melissa y yo tenemos que marcharnos -dijo, detenindose en su camino hacia el
vestbulo-. Tenemos que hacer cosas, ir a algunos sitios y visitar a gente.
Kam la sigui, preguntndose qu le habra hecho cambiar de opinin y practicamente
seguro de que poda adivinarlo.
Shawnee se volvi y le dio un beso.
-Te quiero, hermano. Me alegro de que hayas vuelto. Hasta luego -dijo.
-Adis -se despidi Melissa, siguindola contra su voluntad-. Espero verte en otra
ocasin.
-Encantado de haberte conocido -respondi Kam, educadamente, despidindose
desde la puerta..
Melissa sonri con tristeza y sali. Kam se volvi hacia el interior pero Shawnee le
detuvo. Acarreaba un montn de ropa.
-Esto es para tu amiga -dijo, sonriendo maliciosamente-. Quiero decir, para tu
conocida. Llevaba un montn de ropa a una tienda de caridad. Tal vez estas prendas le
sirvan -se volvi para marcharse definitivamente-. Adis.
-Espera un segundo -la detuvo Kam-. De qu amiga hablas?
-Ya sabes a quin me refiero. La chica que est en tu cama, sinvergenza -dijo
Shawnee, no pudiendo reprimir una sonrisa satisfecha.
Kam palideci. Le costaba creer que Ashley se hubiera quedado esperando en la
cama. Decid negar la evidencia.
-No hay ninguna mujer en mi cama -mascull.
Shawnee solt una carcajada.
-No mientas, Kammie. Resrvate para cuando ests en los juicios. Sabes que yo leo
en tus ojos -apret el braz de Kam cariosamente y parti corriendo hacia el coche.
Kam se volvi lentamente. Shawnee se haba marchado, pero an le quedaba un
problema mayor que resolver.

Ashley segua en la cama, tal y como Shawnee la haba dejado, tratando de buscar una
solucin. Cuanto ms analizaba lo ocurrido, ms pensaba que haba hecho algo estpido.
Se preguntaba por qu no haba hablado con Wesley para romper el compromiso y
devolverle su anillo. De esa manera, ahora sera libre y todo se habra solucionado.
Pero tal vez las cosas hubiesen ido an peor, pens, sintiendo un escalofro. Wesley
hubiera podido enfadarse y gritarle, su madre se habra puesto a llorar y su padre le
habra dedicado uno de sus interminables sermones. Entre todos, habran conseguido
que aceptara casarse. Esa era la razn por la que haba decidido huir.
Ahora se encontraba en una situacin peculiar.
Estaba sola, no tena dnde vivir, ni siquiera ropa para vestirse. Le haba preguntado a
Shawnee dnde podra comprar algo y, sin embargo, se dio cuenta de que no tena dinero.
Era la primera vez en su vida que tena que pensar en dinero. Siempre haba estado a su
disposicin,bien en forma de billetes o de tarjeta de crdito. Pero al salir huyendo se
haba dejado la cartera. Tendra que aceptar el trabajo de camarera?
-Se han ido -dijo Kam, apoyado en el marco de la puerta-. Puedes salir.
Era la primera vez que Ashley le vea a la luz del da y se qued sorprendida. Se
haba dado cuenta de que era guapo, pero no haba apreciado la dureza de sus rasgos. Sus
ojos estaban llenos de misterio y su boca era suave y sensual. Su torso de anchos hom-
bros revelaba una musculatura fuerte. Ashley lo mir sobrecogida y retir la vista
rpidamente, enrojeciendo.
-De acuerdo -dijo, torpemente.
-Shawnee te ha dejado esto -dijo Kam, dejando la ropa sobre la cama.
Ashley se alegr de poder fijar su atencin en otra cosa.
-Un vestido de verano -dijo, cogiendo una tela de colores brillantes. No era ni su
estilo ni su talla, pero por el momento, le valdra-. Voy a vestirme.
-Espera un momento -dijo l, sentndose en la cama, evitando tocarla. La mirada
de Ashley al ver su torso desnudo no le haba pasado desapercibida, y estaba decidido a
evitar cualquier situacin comprometida.
La atraccin fsica entre dos personas de sexos opuestos era natural, se dijo. Lo
importante era no dejarse llevar por ella.
La mir y observ sus piernas morenas. Pareca pequea y vulnerable. Haba algo
profundo y primitivo en aquellos ojos azules. Kam se pregunt si tan slo sera un efecto
de la luz y opt por aceptar esa explicacin.
-As que has conocido a mi hermana -dijo.
Ashley asinti.
-Qu te dijo?
Ashley reflexion unos instantes.
-Casi nada. Escuch mientras yo balbuceaba una explicacin que justificase mi
presencia -lo mir y sonri. Se senta ms animada-. Me ofreci un traajo en su bar.
-Cmo dices? -exclam l, mirndola con espanto-. Espero que no lo hayas
aceptado.
Ashley dud antes de contestar. Kam pareca especialmente ansioso por que ella no
estableciera ningun contacto con su familia.
-Le dije que lo pensara -respondi, contemplando en los ojos de Kam la expresin
de fastidio que haba esperado ver.
Kam comenz a decir algo, pero se detuvo. Se levant y fue hasta el armario, de
donde sac una camisa y un par de vaqueros.
-Por qu no te vas a vestir? -pregunt, mirndola inexpresivo-. En la cocina hay
donuts.
Sali de la habitacin. Ashley hizo una mueca a su espalda.
-Hay donuts -repiti, mofndose-. Tal vez te d uno si eres una buena chica.
Era un hombre muy irritante. No la quera en su casa y ella iba a satisfacerle,
marchndose lo antes posible.
El nico problema era dnde ir. Cuando plane escaparse haba pensado que
tendra un par das para tranquilizarse y hacer planes. Luego pensaba haber ido al hotel
donde se hospedaba su madre para recoger sus cosas y marcharse. Tambin haba
planeado enfrentarse a Wesley. Pero todos esos planes haban partido de la idea de
que podra pasar unos das sola en aquella casa. Una vez ms las cosas le salan mal.
Qu poda hacer?

Captulo Cuatro

El vestido le quedaba un poco corto y demasiado ancho en la cintura, pero al menos


cubra lo imprescindible. Ashley se pas una mano por el cabello y desisti de peinarlo.
Se dirigi a la cocina.
Kam estaba sentado a la mesa. Pareca malhumorado. Llevaba puestos los vaqueros y un
polo blanco que resaltaba su moreno. Ashley pens una vez ms que era extremadamente
atractivo.
Ese era un detalle sin importancia, se dijo, puesto que ella no estaba buscando novio,
sino un puerto para refugiarse de la tempestad. Se sent frente a l y le dedic la mejor de
sus sonrisas.
-Dnde estn los donuts que has mencionado? -pregunt, observando las migas que
llenaban la mesa vaca.
Kam la mir con expresin culpable.
-Lo siento. Me los he comido -dijo.
-Te has dado prisa.
Kam trag y carraspe.
-Shawnee, mi hermana, se ha llevado casi todos. Slo quedaba uno y lo he comido sin
pensarlo.
Ashley sonri de nuevo.
-Ha sido un reflejo nervioso? -pregunt, maliciosa.
Kam frunci el ceo.
-Yo no tengo reflejos nerviosos.
Ashley abri los ojos de par en par.
-Por supuesto que no -dijo, sarcstica.
Kam la observaba, suspicaz. Ashley se pregunt qu estara pensando, convencida de
que en parte lo saba. Segua sin explicarse qu hacia ella en su cama por la maana.
Probablemente pensaba que trataba de seducirlo y que en cualquier momento lo inten-
tara de nuevo. Ashley comprenda que un hombre tan atractivo como l pensara de esa
manera, pero eso haca las cosas an ms difciles para ella.
-Quiero aclarar lo que ha pasado -comenz a decir, tan indiferente como pudo-.
Cuando me met en tu cama por la noche, no estaba intentando seducirte.
Kam la mir sorprendido. Era obvio que no se esperaba una explicacin tan directa.
Siendo abogado, tenda a abordar los temas de una manera ms indirecta.
-No he dicho que esa fuera tu intencin -dijo, a la defensiva, mirndola y retirando la
vista rpidamente.
Ashley sonri.
-No, pero lo pensaste.
La mirada de Kam se oscureci. Ech la cabeza hacia atrs.
--Acaso puedes leer mis pensamientos? -pregunt, irnico. Era obvio que la idea de
que as fuera no le agradaba.
-As es -dijo Ashley, sonriendo al saber que si adoptaba una actitud segura le
irritara-. Por eso s que no me crees, porque no eres capaz de entender que una mujer
necesite algo ms que sexo de un hombre.
La ira nubl los ojos de Kam.
-Escucha, Ashley -dijo, fro y cortante-. Yo no te estoy acusado de nada, y me
gustara que t me respetaras.
Ashley asinti lentamente.
-Tienes razn -dijo-. Lo siento -se ech hacia atrs en el asiento y suspir-. Como
disculpa, te dar una explicacin.
Kam se encogi de hombros.
-No tienes que explicarme nada.
-S. Tengo que explicarte lo que pas anoche y por qu esta maana me has
encontrado en tu cama.
Kam hizo un gesto de impaciencia, pero habl con suavidad.
-Est bien. Explicmelo todo -dijo, mirndola fijamente como si exigiera que la
historia valiera la pena.
Ashley se pas la lengua por los labios, a la vez que buscaba las palabras precisas con las
que hacer entender a Kam algo que era ms visceral que racional.
-Necesitaba estar junto a un ser humano -dijo, al fin, tratando de dar la explicacin
ms sencilla posible-. No te ha pasado nunca? Era una noche muy extraa para m
despus de todo lo que haba pasado. De pronto, en la oscuridad, sent miedo y quise
sentir el calor de otro ser humano.
Ashley senta que a la luz del da sus palabras resultaban absurdas. Por la noche haba
sido como un clamor de su espritu, pero esa era una sensacin inexpresable.
-Lo entiendes? -pregunt. Sus ojos azules reclamaban la aprobacin de Kam.
Kam titube. Perciba que Ashley ansiaba una respuesta afirmativa, pero no estaba
dispuesto a mentir por satisfacerla.
-No estoy seguro de entender -dijo, lentamente-. Sigo sin saber qu queras.
Ashley se ech hacia atrs en su asiento y le mir fijamente. Al menos tena el suficiente
inters como para no asentir slo para acabar con la conversacin. Siendo as, ella deba
crresponderle tratando de expresarse con mayor claridad.
Cerr los ojos y pens unos instantes.
-Te acuerdas de la cancin que canta Elza Doolittle en My fair lady, sobre las ganas
que tiene de tener un lugar para s misma?
Kam la recordaba, pero segua sin comprender a Ashley.
-Vamos hombre! -exclam, cuando empez a ver una conexin. Prefera cambiar de
tema. Ashley estaba entrando en un terreno demasiado personal sobre el que Kam no
quera saber nada. No estaba dispuesto a ayudarla y prefera no saber ms.
-Pobre nia rica -coment, despectivo-. T has tenido siempre lo que has querido,
un sitio acogedor en el que refugiarte, con un nmero indefinido de sillones enormes para
descansar.
Ashley sacudi la cabeza, haciendo una mueca de dolor.
-Esa no es la cuestin. La cancin no se refiere a la necesidad de cosas materiales. Trata
sobre el deseo de tener algo propio. Como... como, una familia.
-Una familia?
Su expresin asustada no pas desapercibida a Ashley. Era obvio que pensaba que su
intencin era encontrar un marido y que tema ser l el elegido. Era tan paranoico que
Ashley sinti ganas de rer a carcajadas.
-Nunca entend as la letra de esa cancin -dijo Kam, esquivando la mirada de
Ashley.
-Por supuesto -dijo ella-. Porque eres un hombre y adems, misgino.
-Misgino? -repiti l.
Mantuvieron la mirada un instante y de pronto se encontraron al borde de la risa. La
situacin comenzaba a ser absurda. Kam retir la vista para evitar la risa cmplice.
-Me pregunto por qu crees que sabes tanto sobre m -coment, secamente.
-Intuicin femenina -dijo Ashley, haciendo un gesto con la mano-. No le des
importancia-. Tambin ella quera acabar la conversacin. Si l segua sin entenderla, ella
no estaba en condiciones de hacer ms esfuerzos.
Se levant y fue hacia la nevera.
-Ya que te has tomado todos los donuts, tendr que buscar algo para desayunar.
-Hay un mango maduro en el frutero.
Ashley cogi la fruta anaranjada y la hizo girar en la mano.
-Son buenos? Cmo se comen?
-Saca un cuchillo del cajn -dijo Kam-. Plalo y crtalo en rebanadas o murdelo.
Pero cmelo sobre el fregadero. Suelta mucho jugo.

Kam tena razn. En poco tiempo el jugo corra por la barbilla y las manos de Ashley.
Kam sac una toalla limpia y la ayud a limpiarse. Ambos rompieron a rer, pero l se
apart de inmediato. Se negaba a pasarlo bien con ella. Volvi a su asiento y mir cmo
terminaba de limpiar el fregadero. Por primera vez le prest verdadera atencin. Era bonita
y tena cierta picarda. Pareca la versin crecida de una de esas nias con hoyuelos y
pecas. Tena ojos soadores y una melena salvaje enmarcaba su rostro. Algunos rasgos,
como la lnea firme del mentn y la expresin aristocrtica de su mirada en algunas
ocasiones, revelaban que provena de una familia rica. Eso ya lo saba Kam desde que haba
sabido que era la prometida de Wesley. Este no se hubiera casado con nadie que no
perteneciera a su misma clase social.
No caba duda de que se trataba de una nia rica y mimada que haba decidido dar una
leccin a su prometido cometiendo una locura. Estaba jugando al escondite y lo ms
seguro era que tan slo esperara a que Wesley fuera a buscarla. Kam la imaginaba viviendo
siempre situaciones melodramticas. Estaba decidido a que se fuera de su casa cuanto
antes. Los melodramas no eran bien recibidos en su vida.
-Qu planes tienes? -pregunt, bruscamente.
Ashley le mir con expresin vaca.
-S, planes -repiti Kam-. Esas cosas que se hacen para organizar la vida: primero esto,
luego lo otro -aadi, sarcstico.
Ashley se sent frente a l.
-S perfectamente qu es un plan -dijo. Kam arque una ceja.
-Pensaba que tal vez no lo supieras. Ashley se encogi de hombros.
-No he hecho ninguno -dijo.
Los labios de Kam se tensaron en un gesto intransigente.
-Algo tendras pensado cuando decidiste huir de la iglesia para venir aqu.
Hablaba como si pensara que era una estpida, pero Ashley pens que no era eso lo que
realmente pensaba. Tal vez slo lo haca para mantener las distancias. Al fin y al cabo, se
dijo Ashley, eso era lo que haba intentado desde el principio.
-S -dijo al fin, lentamente, buscando en los ojos de Kam la respuesta a sus reflexiones-.
Tena un plan. Pensaba quedarme aqu hasta que tuviera el valor de marcharme.
-Por qu aqu?
-Porque en mis paseos por la playa haba visto lue la casa estaba vaca. Parece un
sitio maravilloso, con los geranios en flor y el musgo creciendo en los troncos de los
rboles. Me di cuenta de que la ventana de atrs no estaba bien cerrada y que sera fcil
abrirla. Eso es lo que hice.
As que elegiste mi casa premeditadamente?
Ashley sonri.
-Despus tuve la mala suerte de que el dueo decidiera venir el mismo da. No poda
ni predecirlo ni evitarlo.
-Si no hubiera venido te habras instalado aqu?
-Probablemente -dijo Ashley, dirigiendo una mirada aprobadora a la cocina-. Pero
la habra cuidado bien.
-Eso no lo sabemos -dijo l, dulcemente.
Ashley le dirigi una rpida mirada, sorprendida por la ternura de su tono, pero
Kam se levant, impidiendo que sus ojos se encontraran.
-Ya que ests aqu -dijo l, dndole la espalda-, puedes quedarte hasta que ests dispuesta
a volver.
Cuando Kam sali de la habitacin, Ashley lo sigui con la mirada. Le ofreca lo que
quera, un lugar en el que refugiarse, y sin embargo no estaba contenta.
Kam haba dicho hasta que ests dispuesta a volver y eso la desconcertaba. Qu
quera decir con eso?.
Levantndose despacio, le sigui hasta el dormitorio.
Kam estaba acabando de hacer la cama cuando Ashley entr. Era demasiado tarde para
ayudarle, pero fue directa a la silla y comenz a doblar la manta que haba usado la noche
anterior.
-No quiero molestarte -dijo, queriendo parecer animada-. S que has venido a relajarte y no
quiero que dejes de hacerlo por m. Si me dices qu piensas hacer durante el da, har lo
posible por no coincidir contigo.
-No te preocupes -dijo l, indiferente-. Si te veo venir, echar a correr.
El tono irnico que us puso a Ashley en guardia. Estaba tratando de ser amable y no le
gustaba que l la insultara. Se volvi con rapidez a la vez que l se incorporaba tras
ajustar la sbana y chocaron. A punto de caer, Ashley se agarr de su camisa, a la vez
que l la asa con firmeza, rozndole los senos.
Ashley se removi pero no se apart, mirndolo sorprendida por la sensacin que
aquel contacto le haba producido.
Kam la mir enfadado.
-No hagas eso! -exclam, maldiciendo entre dientes. Le irritaba lo que haba pasado y
que Ashley le mirara con aquella expresin de asombro.
-Qu no haga qu? -pregunt ella, parpadeando sorprendida-. Te recuerdo que eres
t quien me ha tocado.
Kam saba que tena razn. Pero era ella la que le estaba dando ms importancia de la
que tena. l deba haberse separado de ella, pero Ashley pareca mantenerlo atrapado en
un campo magntico.
-No lo he hecho a propsito -dijo, mirndola a los ojos.
-No? -pregunt ella, levantando la barbilla hacia l, retadora. Saba bien que no lo
haba hecho intencionadamente, pero en ese momento eso daba lo mismo.
-No -respondi l. Sus ojos verdes brillaban. Mantena los puos cerrados con
fuerza-. Cuando quiero tocar a una mujer, no me ando con rodeos.
Ashley mir su boca sensual y sinti un estremecimiento.
-Ests muy seguro de ti mismo -dijo, provocativa.
-As es -dijo l, dulcemente.
Una corriente recorri la espalda de Ashley, activando todas las terminaciones nerviosas
de su cuerpo. No quera analizar lo que le estaba ocurriendo porque saba que si lo
haca tendra que interrumpirlo, y no quera dejar de sentirlo. Al menos mientras la
tensin entre ambos fuera tan exquisita.
Ningn otro hombre le haba hecho sentir aquel vrtigo.
-No estoy de acuerdo -dijo, enfrentndose a la arrogancia de Kam con una mirada
inquisitiva-. Creo que es tan slo una fachada.
Kam la mir sorprendido.
-Qu quieres decir? -pregunt.
Ashley pens que deba separarse de l, pero en lugar de hacerlo, se aproxim an
ms, quedando a pocos milmetros de l.
-Pienso que no tocas a las mujeres -dijo, provocadora. Saba que jugaba con fuego,
pero no poda evitarlo-. Ni siquiera creo que las mujeres te interesen.
Kam la mir con ojos llameantes. Saba que Ashley trataba de provocarle y que irritarse
no sera sino morder el anzuelo. Pens que deba rer y apartarse de ella, pero una fuerza
irresistible le impeda hacer lo que ms le convena.
-Me encantan las mujeres -dijo, entre dientes.
La tom por los hombros y hundi sus ojos en los de ella. Estaba seguro de que iba a
besarla-. Lo que no me gustan son las nias ricas -continu, haciendo un ltimo esfuerzo
por contenerse.
-Por qu? dijo ella, sarcstica-. Porque no puedes competir? -se ech levemente
hacia delante, levantando el rostro hacia l-. O acaso crees que no puedes estar a mi
nivel?
Kam la tom con fuerza por los hombros y la atrajo hacia s. Su boca era decidida y
clida, y Ashley se abri a ella como una flor a un rayo de sol. Su calor la invadi,
fundindose con cada rincn de su cuerpo. Nadie la haba besado antes de aquella manera,
ni le haba hecho sentir la sangre en ebullicin.
Estaba acostumbrada a besos corteses, faltos de pasin, carentes de deseo. En ste
haba algo primitivo que la aturdi hasta darle miedo, atravesndola con la certeza de que
deseara ms y ms.
Entonces Kam se separ de ella, se pas el dorso de la mano por la boca y contempl a
Ashley.
-No puedo creer que me haya dejado llevar -murmur.
Ashley sonri. Un deliciosa sensacin de letargo ralentizaba sus movimientos.
-Ni yo haberlo provocado -susurr, a su vez.
Kam fue a decir algo pero se detuvo. Haba pasado justo lo que quera haber evitado. Ya
era bastante problema tener una mujer en casa como para adems empezar a hacer
aquellas estupideces. Estaba decidido a no volver a intimar con una mujer. No deba
olvidarlo.
Ashley observ la mirada preocupada de Kam. Era obvio que estaba disgustado y ella
no poda explicarse la causa. Dese decirle que no se preocupara, que el beso no tena
mayor importancia. Al fin y al cabo esa era la verdad. Haba sido uno de esos maravillosos
momentos imposibles de evitar. Aunque su corazn segua latiendo con fuerza, Ashley se
reafirm en la idea de que no haba tenido importancia.
-Te tomas la vida demasiado en serio -coment, dulcemente-. No te preocupes, no
ha sido nada.
-Nada? -sus ojos se ensombrecieron al percibir un tono compasivo en Ashley-.
Supongo que tampoco fue nada tu compromiso de boda -aadi, hablando
lentamente-. Un da ests a punto de casarte y al siguiente ests dispuesta a seducir a
otro. Por eso me dices que me tomo la vida demasiado en serio?
Ashley enrojeci de rabia, separndose de l dolida y en actitud defensiva.
-No he tratado de seducirte. Tan slo nos hemos dado un beso. No hace falta que
vayamos a juicio por ello.
Kam ech la cabeza hacia atrs, mirndola con severidad.
-No lo vuelvas a hacer.
Ashley no caba en s de sorpresa e indignacin.
-Lo har siempre que quiera y con quien quiera -la mirada recriminadora de Kam
consigui aumentar su enfado-. Ocpate de la virtud de otra persona. De la ma ya me
ocupo yo, gracias.
Kam se encogi de hombros.
-De eso estoy seguro -dijo, secamente.
Al volverse tropez con el vestido de novia que segua tirado en el suelo. Se agach
a recogerlo.
-Ser mejor que lo cuelgues -dijo, sujetndolo en alto-. Estoy seguro de que
querrs usarlo pronto.
-Pronto? -Ashley frunci el ceo-. No lo creo. No quiero saber nada de los
hombres.
Tal y como le ocurra siempre, el enfado se le haba pasado con rapidez. Se encogi
de hombros y trat de sonrer.
-Como te ha pasado a ti con la mujeres. Tal vez pudieras darme un cursillo sobre
cmo eliminar al sexo opuesto de tu vida.
Kam, manteniendo una expresin fra y cnica, dej el vestido en el respaldo de una silla.
-No es ms que cuestin de tiempo -dijo-. Volvers.
Ashley se qued desconcertada. No daba crdito a lo que oa.
-Qu has dicho? -exigi, mirando a Kam a los ojos, con los suyos abiertos de par en
par.
-Sabes perfectamente que volvers. Es el hombre perfecto para ti: rico, elegante...
-Arrogante, mandn, indiscreto. Tienes razn.
-Me encantan los hombres as -interrumpi Ashley. -Acaso no sabas todo eso
cuando le aceptaste? Ashley se sent en la cama.
-Si quieres que sea sincera, no lo saba. Siempre que le haba visto haba sido un perfecto
caballero. Cuando nos visit en La Jolla lo pasamos en grande -el recuerdo la hizo sonrer-.
Nadamos, jugamos al billar, bailamos hasta el amanecer. Era una persona distinta a la que
me encontr cuando vine a Hawaii.
Kam, con los brazos cruzados, se apoy en la jamba de la puerta.
-Lo que quieres decir es que no le amas.
Lo dijo como si hubiera encontrado un fallo en la explicacin que Ashley le daba.
-Nunca le am -dijo Ashley con un tono firme y seguro.
Kam la mir sorprendido.
-Por qu ibas a casarte con l?
A Ashley le asombr su falta de imaginacin. -Porque segua soltera a los treinta
aos.
La expresin de Kam se relaj. Al fin crea entender los hechos.
-Veo que eres una astuta embaucadora.
Era obvio para Ashley que segua sin entender. Suspir hondo.
-Te equivocas. Intenta pensar en trminos emocionales, no de lgica. No tengo
nada de embaucadora.
-Qu queras, su dinero?
-Te equivocas -respondi Ashley, soltando una breve carcajada. Tener ms dinero era
lo ltimo que deseaba-. Sigues sin entender.
Ashley empezaba a pensar que no vala la pena tratar de explicarse si Kam iba a seguir
creyendo lo que quisiera. Aun as, decidi hacer un ltimo esfuerzo para hacerle
comprender.
-Pens que haba llegado el momento. Deseaba formar una familia, las circunstancias
eran adecuadas... -su voz se hizo apenas audible y se encogi de hombros.
Kam la contempl sin saber qu creer. Para l todo resultaba demasiado ilgico.
No entenda cmo Ashley poda haber pensado en casarse con un hombre al que no amaba.
Supuestamente las mujeres eran seres romnticos y sin embargo, sta hablaba del deseo
de formar una familia dado que las circunstancias eran apropiadas. Kam senta que le
faltaban las claves para comprenderla.
-No has estado nunca enamorada? -pregunt.
Ashley, sorprendida por la pregunta, titube. Sacudi la cabeza.
-No -dijo, dulcemente, a la vez que buscaba la mirada de Kam-. Creo que no. T?
La expresin de Kam se nubl una vez ms. -No estamos hablando de m, si no de ti
-dijo, mirndola fijamente-. Dices en serio que nunca has estado enamorada?
Ashley asinti en silencio. Nunca lo haba admitido antes. Llegado un momento haba
asumido que era incapaz de amar. De no ser as, pensaba que ya habra estado
enamorada.
Le gustaba la gente y siempre haba tenido numerosos amigos de ambos sexos. Pero nunca
haba sentido ese algo especial sobre el que lea en los libros o vea en las pelculas.
Sin embargo, y aunque hubiera deseado sentirlo, nunca le haba dedicado demasiado
tiempo a ese pensamiento. Era difcil echar de menos algo que no conoca, y se haba
convencido de que la vida era ms tranquila sin mezclarse en asuntos amorosos.
-Nunca he estado enamorada -admiti-. Por eso me decid por alguien que fuera
compatible. Sinceramente pens que Wesley y yo eramos perfectos el uno para el otro.
Fuimos a los mismos colegios, tenamos amigos comunes, nuestras familias se conocan de
siempre. Pens que encajbamos a la perfeccin.
Kam la miraba impasible.
-Parece razonable -dijo.
-Pero no tena suficiente informacin continu ella-. Deba haber sabido entonces lo
que s ahora. Kam emiti un sonido indefinido, a la vez que se separaba de la puerta.
-Djate de historias, Ashley -dijo-. Ests jugando un juego desde el momento que te
escapaste de la iglesia. Todo el mundo estar desconcertado, incluido Wesley. No crees
que ya es hora de volver y recoger tu recompensa?
Ashley le mir fijamente. No estaba segura de entender.
-Recompensa? -repiti.
-El escndolo que planeaste -Kam sonrea con arrogancia-. Ahora eres el centro de
atencin. Hasta Wesley har lo que sea por contentarte.
Ashley no poda creer que alguien pudiera pensar algo as de ella. Kam haba sido
antiptico y poco cordial, pero adems estaba decidido a pensar mal de ella, dijera lo que
dijera.
En aquellas condiciones, no poda quedarse en la casa. Hubiera deseado pasar all un par
de das, pero era imposible despus de aquello. Su autoestima le exiga marcharse.
-Se acab -dijo, levantndose de la cama y retirndose el cabello hacia atrs-. Me
marcho -pas unto a l y se dirigi hacia la puerta de salida. -Espera -dijo l, sin creer
que fuera a marcharse.
-Me voy -insisti Ashley, volvindose hacia l desde la puerta-. No pongas esa
expresin de suficiencia. Pertenece a otro siglo, querido. Adis.
Abri la puerta y sali al porche. Kam la sigui, sonriendo an, convencido de que
Ashley no cumplira su amenaza.
-Qu vas a hacer? -pregunt, arqueando una ceja-. Tienes dinero? Ashley volvi la
cabeza.
-No lo necesito -dijo, mintiendo con decisin.
La risa suficiente de Kam la indign.
-No tienes ni dinero ni un sitio al que ir dijo Kam.
Ashley lo mir con ojos furiosos. Nunca haba estado tan enfadada.
-No se preocupe usted de m. Tengo recursos-dijo.
-Qu recursos?
-Estn todos aqu -dijo ella, sealndose la cabeza.
-Estoy seguro -dijo l, sonriendo.
-No necesito que t me ayudes.
Kam sacudi la cabeza, tratando de reprimir una sonrisa.
-Ashley, ser mejor que te quedes hasta que decidas volver. Una mujer como t...
-Una mujer como yo? interrumpi ella. Todo lo que Kam deca empeoraba las cosas.
Levant los brazos hacia l en un ademn retador-. Qu sabes t de mi? Presupones cosas
que llegas a creer. Debes ser un gran abogado.
Se volvi y continu su marcha. Kam la contempl alejarse hacia la playa. El sol
iluminaba su rubio cabello. Pareca tener una aureola.
Kam quiso seguirla y convencerla de que volviera. Cmo iba a arreglrselas sin dinero?
Dormira en la playa? O tal vez, pens, alguno de sus amigos ricos la ayudara. Era mejor
as. Mejor para l.
-De buena te has librado -dijo, en voz audible.
Se senta libre. Poda hacerse una limonada y echarse en la playa a beberla. Tomar el sol
y relajarse. A eso haba ido y por fin poda hacerlo.
Entr en la casa silbando. Record que no tena limones y opt por una cerveza. Al ir a
cogerla, se le cay en el mismo pie que se haba golpeado la noche anterior en la
oscuridad. Maldiciendo, recogi la lata y al abrirla la espuma salt y lo empap.
-Este no es mi da -se dijo, sacudindose la espuma de la cerveza. De hecho, pens, haca
tiempo que no tena un buen da. Pero al menos estaba slo, que era lo que realmente
deseaba.

Captulo Cinco

Ashley se alej por el camino pensando en los insultos que podra dedicar a Kam.
Estaba furiosa con l.
El tono de superioridad que haba empleado y la falta de respeto que le haba
mostrado la haban dejado atnita. La haban acusado siempre de ser superficial, pero
nunca de ser un pequeo monstruo manipulador.
A medida que reflexionaba, sin embargo, comenzaba a encontrarle una explicacin. Al
fin y al cabo, pens, lo nico que Kam saba de ella era que haba entrado en su casa, se
haba puesto a llorar por la noche y se haba metido en su cama sin haber sido
invitada. Tambin saba que haba hudo de su boda. No era de extraar que Kam pensara
que no era ms que una tonta impulsiva.
-Pero yo no soy as -exclam, y la ira volvi a recorrer sus venas. Kam no tena
derecho a hablarle ni a pensar de aquella manera. No estaba dispuesta a soportarlo.
El problema era qu hacer a continuacin. A pesar de lo que le haba dicho a Kam, lo
cierto era que no tena ni idea de cmo actuar en aquella situacin.
Al menos tena la satisfaccin de haber parecido decidida. No pudo sino sonrer al
recordar la expresin de Kam al darse cuenta de que realmente se marchaba.
Se alej de la costa y subi una loma que conduca a la zona que conoca mejor. Desde la
cima arrancaban dos caminos. Uno de ellos llevaba a la entrada privada del club de campo
King's Way, donde se alojaban sus padres, cada uno con su respectivo amante. Haba
cenado all con Wesley y con ellos haca tres noches.
Si se decida a ir al club volvera a territorio familiar. El portero la dejara entrar y usar
el telfono para llamar a su madre, a su padre o a Wesley, y su escapada habra terminado.
Volvera al lujo y a la buena vida a la que estaba acostumbrada.
Mir los parterres de cesped limpiamente cortado y las canchas de tenis y se sinti
tentada. Tan slo haca falta que se decidiera a llamar.
Pero esa decisin convertira su fuga en la rabieta de la nia caprichosa que Kam
crea que era. No estaba dispuesta a comportarse como un nio que, echndose un
atillo al hombro, se escapa de casa para volver en cuanto siente los primeros sntomas de
hambre.
Se volvi hacia el otro camino. Conduca a la carretera que llevaba hacia el oceano y al
pequeo pueblo de la costa, con sus tiendas de recuerdos y restaurantes de comida
rpida. Ashley no haba ido nunca all. No era el tipo de sitio que frecuentaban Wesley y
su familia. Ellos hacan sus compras en un gran centro comercial en el interior. El pueblo
era para los que viajaban con ofertas de agencias de viajes. Ashley se pregunt que
encontrara all y decidi ir a comprobarlo.

El da de Kam no haba mejorado con la llegada de la tarde. La playa haba estado


repleta de nios ruidosos que le haban impedido descansar. El libro que lea era aburrido y
la radio no tena pilas. La caera del bao y del fregadero se haban atascado. El descanso
de Kam se estaba convirtiendo en un constante trabajo.
Estaba haciendo esas reflexiones, cuando oy la puerta de la entrada y se volvi,
convencido de que se encontrara con Ashley. En su lugar apareci Shawnee, avanzando
como si fuera la duea de la casa.
-No llamas nunca antes de entrar? -pregunt Kam.
-Soy de la familia -dijo ella, sorprendida-. Si quieres llamar antes de entrar.
-Podas llamar avisando que venas -mascull Kam. Sin embargo, se alegraba de
verla. Empezaba a sentirse solo.
-Dnde est? -pregunt Shawnee, mirando de un lado a otro como si pensara que
Ashley poda estar escondida en alguna parte.
-Quin? -pregunt Kam, aun sabiendo a quin se refera.
Shawnee le fulmin con la mirada.
-La joven que entretenas esta maana en tu cama.
Kam hizo una mueca. No iba a entrar a dar explicaciones.
-Se ha marchado -dijo, malhumorado.
-Se ha ido?
Kam asinti con la cabeza, dejndose caer en un silln.
Shawnee se sent en una silla frente a l.
-Por qu la dejaste marchar? -pregunt.
Kam la mir fijamente. Estaba decidido a no discutir el asunto.
-No la quera aqu.
Shawnee le mir con incredulidad, pero evit hacer ningn comentario.
-De dnde haba salido? -pregunt, a cambio.
Kam sonri forzadamente y ech la cabeza hacia atrs, no sabiendo por dnde empezar.
Al final se decidi por el principio. La verdad no hara dao a nadie.
-Asalt mi casa anoche -dijo, pausadamente-. Entr por la ventana de atrs.
-Qu? -exclam Shawnee, irguindose en el asiento-. Intentaba robar?
-No. Slo quera un sitio en el que pasar la noche -mir a Shawnee-. Se haba fugado
de su boda.
Shawnee reflexion un instante, mordindose el labio infeior.
-Antes o despus de decir s quiero? Kam sonri.
-Ella dice que antes -se detuvo antes de continuar-. Iba a casarse con Wesley Butler.
Shawnee se di una palmada en el muslo y solt una carcajada.
-Yo habra hecho lo mismo -brome.
Los dos rieron, imaginndose al Wesley que haban conocido haca aos. De pronto
Shawnee mir a su hermano con ojos inquisitivos.
-Dnde ha ido? -pregunt.
Kam se encogi de hombros, evitando la mirada de su hermana. Lo cierto era que
tambin l deseaba saberlo, aunque slo fuera por quedarse tranquilo.
-No tengo ni idea.
Shawnee no se qued satisfecha.
-Qu opciones tena? Conoce a alguien en la isla? Me dijo que no tena dinero.
Supongo que le diste algo.
Kam trag saliva y mir en otra direccin.
Shawnee le mir con gesto de espanto.
-Qu va a poder hacer sin dinero en un pueblo turstico como ste?
Kam se pas la mano por el cabello bruscamente.
-No seas ingenua, Shawnee -mascull-. Habr vuelto con Wesley. Slo intentaba
ganar tiempo.
Shawnee guard silencio unos instantes. Despus sacudi la cabeza lentamenente.
-No dijo-. La mujer que he visto esta maana no ha vuelto con Wesley.
Kam la mir sorprendido. Conoca bien a Shawnee y desde su infancia haba aprendido
a fiarse de sus intuiciones, pues siempre se cumplan. En aquella ocasin, Kam crea que se
equivocaba.
-Por qu crees eso?
Shawnee se encogi de hombros. Su mirada de jos verdes destellaba sabidura.
-Estoy segura. Tratar de salir adelante, aun sin dinero y sin amigos que la ayuden.
Mir a Kam fijamente. A veces le preocupaba la falta de sentimientos que demostraba.
Saba que hacer de l un hombre sensible era prcticamente imposible, pero al menos
confiaba en que llegara a pensar ms en los sentimientos y las ideas de los dems.
-Cmo la dejaste marchar de esa manera?
Kam la mir irritado.
-Shawnee, apenas la conozco. Asalt mi casa. Deba haberle dejado mi coche?
-Por ejemplo -se mordi el labio y fruncio el ceo-. Mralo de esta manera: la dejaste
en la nieve y sin dinero. Qu otra cosa poda hacer si no volver con Wesley? T la echaste en
sus brazos -sus ojos se llenaron de tristeza-. Cmo has podido hacerlo? Es una chica
encantadora. Debas haberla ayudado.
Kam empez a defenderse pero call. No tena sentido seguir discutiendo sobre algo
de lo que no estaban seguros. Se levant bruscamente y fij sus ojos en los de Shawnee.
-Se ha marchado, as que hars mejor olvidando este asunto.
Shawnee se inclin hacia delante, mirando a Kam, acusadora.
-No te importa?.
Kam levanto los brazos en un gesto de impaciencia.
-Por qu habra de preocuparme? No significa nada para m.
-Yo pens que haba algo entre vosotros.
Kam dio varios pasos por la habitacin. Una vena lata en su sien.
-Te has equivocado.
Shawnee suspir, sacudiendo la cabeza. -Kammie, Kammie, te voy a dar por perdido
-dijo, desesperanzada.
Echndose hacia atrs, Kam elev el rostro al cielo.
-Aleluya! -exclam.
-Dices eso -se quej Shawnee, compungida-. Pero si no tienes cuidado vas a acabar
como el primo Reggie, sentado en un acantilado frente al mar, esperando a que llegue la
sirena de tus sueos y te coja en sus brazos.
Kam se irgui. Aquel asunto le interesaba. -An sigue hacindolo?
Ella asinti.
-Todos los das. Ha enloquecido. No habla con nadie. Apenas come. El nico tema
que le interesa es su amor perdido. No sabemos qu hacer con l.
-Dejadle en paz -musit, mirando a un punto indefinido.
Shawnee lo contempl, sacudiendo la cabeza.
-Primero el primo Reggie y ahora t -murmur, a la vez que recoga sus cosas para
marcharse-. Tal vez haya una tendencia a la locura en la familia.
Kam se despidi de ella sin apenas prestarle atencin. Estaba sumido en sus popios
pensamientos.
La visita de Shawnee le haba puesto de mal humor. Haba conseguido
empeorarle el da. Estaba medio nublado, la cerveza estaba caliente, el mar no era lo
bastante azul. Nada de lo que le rodeaba le satisfaca. Intent leer, pero no pudo
concentrarse. Se pase por la casa, detenindose frente a un espeo que lo reflej al pasar.
Se mir sin apenas reconocerse. Cundo haba perdido su aspecto juvenil? De
dnde salan todas aquellas arrugas? Record un tiempo en el que junto a l haba una
mujer y los dos rean. En aquellos momentos era mucho ms joven. La muerte de Ellen le
haba envejecido como nada podra hacerlo el resto de su vida.
-Vas a tener que ir a buscarla verdad? -dijo a la imagen del espejo.
Conoca la respuesta: no iba a descansar hasta encontrar a Ashley. Tena que averiguar si
haba vuelto con Wesley, en cuyo caso poda lavarse las manos, o si deambulaba por ah
en busca de cobijo.
Si as era, Kam le dara dinero. Slo entonces podra olvidarse de todo aquel asunto.
Convencido de que Ashley habra ido hacia all, fue directamente al club King's Way. Al
fin y al cabo, ese era el tipo de sitios que ella frecuentaba y donde probablemente habra
encontrado a algn amigo que pudiera ayudarla. Compr un pase de visitante y entr.
Ashley no estaba en el bar ni en el restaurante. Tampoco en las pistas de tenis. Ni estaba en
ninguna parte ni la haban visto los dependientes a los que Kam pregunt.
Aun as, pens Kam, no haba motivo de preocupacin, pues lo ms seguro era que
estuviera ya con Wesley, tal y como l haba predicho desde el principio. Estaba haciendo el
ridculo buscndola por las calles. Seguro que estaban ya juntos y ella lloraba falsas
lgrimas prometiendo no volver a preocuparle nunca ms.
Aquella imagen le convenci de la inutilidad de buscarla y le decidi a volver a casa.
Estaba seguro de que Ashley saba cuidar de s misma.
Sin embargo, al montarse en el coche se acord del pueblo y pens en dar una
vuelta por l. Lo atraves lentamente, observando a los turistas pasear de la mano. Aparc
y se acerc hasta la zona de tiendas del paseo martimo. Haba muchas rubias, pero
ninguna era Ashley.
Regresaba al coche cuando un silbido le detuvo. Era un joven asomado a la puerta del
bar, tratando de llamar la atencin de otro.
-Lennie -grit-. Ven a ver esto. Hay una rubia jugando al billar como una
profesional.
Kam se qued congelado, no dando crdito a la idea que se le pas por la mente.
Ashley haba mencionado el billar. Adems, era rubia. Pero ambas circunstancias podan
ser meras coincidencias. 0 tal vez no? Kam no poda imaginarla en un lugar como aqul,
jugando con los hombres del pueblo.
Mir a su alrededor y decidi marcharse. El sol del atardecer le ceg. Le di pereza
volver a casa y opt por dar un paseo. Tal vez no fuera una mala idea entrar en el bar y
ver al fenmeno rubio jugar al billar.
Entr lentamente, tratando de acostumbrarse a la penumbra y al aire enviciado de
tabaco. Ola a asado. La habitacin estaba repleta de gente ruidosa y haba demasiado
humo. Se respiraba una tensin especial en el ambiente.
La mayora de los clientes eran hombres. Las pocas mujeres que haba estaban sentadas
en mesas alejadas. Los hombres estaban reunidos alrededor de la mesa de billar, en
medio del local. Kam se abri camino entre los espectadores.
La atraccin era, por supuesto, la rubia jugando al billar. All estaba, metiendo una
bola tras otra, segura y certera, ignorando los comentarios provocativos de los hombres,
concentrada cien por cien en el juego.
Kam trag saliva. Era exactamente lo que tema encontrar. Le sorprendi ver a Ashley
sujetando el taco y anunciando el agujero en el que metera la bola, para luego echarse
haca delante y cumplir el recorrido anunciado sin titubeos.
Pareca una persona distinta a la que haba estado con l en la casa. Segua siendo rubia,
menuda y vesta el traje que Shawnee le haba dado, pero haba en ella una determinacin
nueva.
Ashley se irgui y sonri a los espectadores que aplaudan.
-Partida acabada -anunci con gesto triunfante, a la vez que coga el dinero que estaba en
la esquina de la mesa y su contrincante se alejaba sacudiendo la cabeza.
-Quin le sigue? -pregunt, animada, mirando a su alrededor.
Estaba acalorada y sus ojos brillaban. Pareca una mujer en la cima del xito, llena de
entusiamo, dispuesta a todo. Kam no pudo evitar sonrer y pensar que estaba muy
atractiva.
Su sonrisa se congel al fijarse en los dems hombres que tambin la miraban. La
mayora eran inofensivos, pero la mirada de algunos no era slo de admiracin. Kam
poda oler el peligro en el aire.
-Yo soy el siguiente -dijo con voz firme, abrindose paso hasta la mesa.
Ashley se volvi bruscamente y le mir sorpren
dida. Se seren y sonri cortsmente.
-Encantada -dijo-. Quieres comenzar?
-Qu ests haciendo aqu? -susurr Kam al pa
sar junto a ella.
-Ocuparme de m misma -susurr ella. Luego, en voz alta-. Caballero, elige usted.
A qu jugamos?
-A la ruleta rusa -mascull l, ocupando su puesto junto a ella en la mesa y mirndola con
expresin retadora-. Debes estar de suerte -murmur-. Pero hasta las mejores rachas se
acaban.
Ashley ignor el comentario. Le mir indiferente, analizndolo como contrincante.
Kam se sinti incmodo. Su plan era ganarle y sacarla de aquel local. Vencer era
imprescindible.
l era bueno jugando al billar. Tena un estilo natural y elegante, que haba
desarrollado a lo largo del tiempo. Mientras pona tiza al taco, contempl la superficie
verde de la mesa y mir a Ashley.
Miraba la mesa, relajada, ignorando los silbidos de los espectadores. Estaba concentrada
en el juego. Algo en su mirada hizo saber a Kam que poda ganar. Lo llevaba marcado en
el rostro.
Aquel juicio se fue confirmando a medida que avanzaba el juego. Adoptaba la
postura perfecta para adaptarse a los distintos ngulos de la mesa, sus tiros eran firmes y
precisos, y siempre colocaba la bola exactamente donde quera, como un robot bien
programado.
Estaba hermosa. Verla jugar era una delicia. Se comportaba como si hubiera nacido para
ganar a ese juego, y Kam supo que no tena posibilidad alguna (le vencer.
-Djame ganar -le susurr una de de las veces que pas junto a ella.
Ashley le mir retadora.
-Ni lo suees -dijo, con sorna.
Kam la agarr por el brazo y mir fijamente sus enormes ojos azules.
-Ashley, este sitio est lleno de hombres.
Los ojos de Ashley brillaban.
-Lo s. Los tengo a todos en la palma de la mano -se zaf de Kam y salv un tiro
particularmente difcil.
Kam la sigui, tratando de hacerle comprender la situacin.
-Ahora los tienes controlados, pero en cuanto vean un sntoma de debilidad caern
sobre ti.
Ashley ri, apartndolo de s para hacer el siguiente tiro.
-Vamos, Kam -dijo-. No te pongas melodramtico.
-Djela jugar -grit alguien de entre el pblico.
Por primera vez, Kam pens que podan enfrentarse con l. Volvi a concentrarse en
el juego y consigui jugar mejor que nunca, pero Ashley estaba siempre un paso por
delante de l.
-No cometes nunca un error? -le susurr una de las veces que pasaron uno junto a
otro.
-Nunca -contest ella, sonriendo maliciosamente-. Por qu no abandonas y le dejas
probar suerte a otro?
Se ofrecieron varios voluntarios, pero Kam sacudi la cabeza.
-Todava no me has ganado -dijo, a la vez que se dispona a realizar otro tiro-.
Aprtate.
Kam sigui jugando con tenacidad, mientras pensaba distintos planes que pudieran sacarle
de aquella situacin.
Tal y como haba ido el da, no poda contar con que la suerte le sonriera, y, sin
embargo, lo hizo. Justo cuando Ashley daba a una bola se cay una bandeja llena de vasos al
fondo del bar.
Ashley ni se inmut. Su tiro fue certero, pero el pblico se volvi al or el ruido para
ver qu haba ocurrido y Kam aprovech la oportunidad para tapar el agujero con su
mano e impedir que la bola entrara.
-Has hecho trampa! -exclam Ashley, indignada.
-Has fallado -respondi l, sonriendo con ojos brillantes.
La gente volva a restar atencin.
-Has visto? Ha fallado -exclam desilusionado un hombre fuerte de brazos tatuados.
-Pero..., pero... -balbuce Ashley, buscando con la mirada el apoyo del pblico. Se
volvi hacia Kam-. Dselo, Kam -orden-. Diles por qu he fallado.
-Porque el ruido de los vasos te distrajo -dijo l, aparentando ser tan sincero como
pudo-. He ganado.
Se volvi y dej el taco con cuidado, luego mir a Ashley. Sus ojos azules brillaban
llenos de indignacin. Kam le sonri y se volvi hacia el grupo de espectadores.
-No he jugado por dinero -dijo, elevando la voz para alcanzar a todos ellos.
Ashley le contemplaba frunciendo el ceo y fue incapaz de reaccionar cuando Kam se
agach para cogerla en brazos.
Ashley grit e intent soltarse.
-Ser mejor que hagas lo que te digo -orden Kam-. Te voy a sacar de aqu de una
u otra manera. Intentemos hacerlo con cierta dignidad.
-Dignidad! -exclam ella, entre dientes-. Yo nie siento como un saco de patatas.
Un murmullo se elev entre el pblico. Nadie se movi al aproximarse Kam. No
estaban de buen Rumor. Si no le abran paso, tendra que abrrselo l mismo, y hacerlo no
sera fcil llevando a Ashley en brazos.
Sigui acercndose, pero nadie se movi.
-Le importa dejarme pasar? -pregunt, dirigindose a un hombre fornido, con
cola de caballo-. Pesa ms de lo que parece.
Hubo un instante de tensin. De pronto, el hombre solt una carcajada y con l, todos
los dems e jaron paso.
-Trela maana -brome un hombre-. No he tenido la oportunidad de mostrarle
mi juego.
-Ya veremos -respondi Kam, sobre un fondo de risa generalizada. Hizo un saludo
final y sali.
En cuanto alcanzaron la calle, dej a Ashley en el suelo y la cogi por la mueca,
obligndola a seguirle.
-Vamos -dijo-. Marchmonos antes de que cambien de idea.
Ashley liber su mano, pero le sigui, protestando.
-Me cuesta creer que te hayan dejado sacarme as del bar -se quej, mirndole enfadada
a la vez que andaban-. Acaso se creen que soy de tu propiedad y puedes llevarme a tu
antojo?
Kam le dirigi una sonrisa triunfante.
-Te gan justamente -dijo, sabiendo que sus palabras la enfureceran.
Ashley se volvi hacia l, indignada.
-No es cierto. Hiciste trampa.
Haban llegado al coche. Kam abri la puerta y la empuj suavemente para que
entrara. Luego fue hacia su lado y entr a su vez, poniendo el motor en marcha.
-Dnde vamos? -pregunt ella. Tena un gesto enfurruado, pero Kam adivin que se
le pasara pronto. Lo mantena ms por principio que por estar realmente enfadada.
-A lo alto de la colina, a charlar un rato -dijo, mientras arrancaba-. Estaremos all en
tres minutos.
La vista desde la colina era espectacular. El oceano se perda en el infinito, gris, azul y
verde, levemente perturbado por la brisa que levantaba olas de espuma. La blancura de la
playa y el verde de la jungla marcaban un contraste espectacular de colores y texturas.
Hacia la derecha quedaban los prados del club King's Way. A la derecha, el pueblo.
Kam sali del camino y detuvo el coche, volvindose hacia Ashley con un movimiento
decidido.
-Cmo has sobrevivido estos treinta aos? -pregunt, mirndola de arriba abajo.
Kam tena que admitir que era hermosa. La excitacin de la victoria haba coloreado sus
mejillas y le haba puesto un brillo en los ojos que no haba tenido antes.
-Qu quieres decir? -pregunt ella, indignada.
Se senta extremadamente orgullosa de lo que acahaba de hacer-. Ca enmedio de un
terreno descoiiocido y consegu sobrevivir. Deberas estar orgulloso de m.
Kam pensaba que lo que quera era retorcerle el pescuezo, aunque ahora que estaba
ms tranquilo tena que reconocer que Ashley haba hecho algo digno de admiracin. Para
ser una nia rica que l hubiera considerado incapaz de usar un telfono pblico, se haba
comportado con valenta. Era una mujer capaz de actuar cuando era preciso.
Lo que preocupaba a Kam era la ausencia absoluta de temor que su comportamiento
revelaba. Acaso no era consciente de lo que arriesgaba?
-No te has fijado en cmo te miraban algunos de esos hombres?
Ashley parpade.
-Las miradas no hacen dao.
Kam sacudi la cabeza, impaciente.
-Las miradas pueden conducir a otras cosas.
-No es tan terrible que les guste lo que ven -dijo ella, encogindose de hombros. Busc
la mirada-. Ests atacando a todos los hombres en general? -pregunt con sorna-.
Suenas como una de esas feministas universitarias que dicen que los hombres son
incapaces de controlarse. T tambin crees que son bestias insaciables capaces de atacar a
cualquier ujer que se les acerque?
Kam dej escapar un gruido, a la vez que se echaba hacia atrs en el asiento.
-Yo no he dicho eso.
-Entonces a qu te refieres?
Kam hizo una mueca.
-Dentro de un grupo de hombres, una gran mayora pueden ser estupendos, pero
siempre hay alguno que cree que debe responder a la llamada de la selva.
Ashley saba a qu se refera, pero no estaba dispuesta a rendirse. Apret los labios
en un gesto impertinente.
-Veo que tienes una gran fe en las personas.
-As es -dijo l, queriendo que ella le entendiera-. Pienso que la gente es buena por
naturaleza. Y la mejor manera de que lo sigan siendo, es no dejar de observarlos en ningn
momento.
Ashley le mir.
-Menuda filosofa de la vida! -exclam.
Kam tuvo que contenerse para no estrangularla. -Slo te pido que tengas ms
cuidado la prxima vez que te metas en una situacin como sta, de acuerdo?
Ashley titube antes de sonrer. Su sonrisa ilumin su rostro como un amanecer a
cmara rpida despejara la oscuridad de la noche.
-A sus rdenes, seor -brome, a la vez que saludaba al estilo militar.
-Dnde aprendiste a jugar as al billar? -pregunt l.
-En el colegio -dijo ella, con un suspiro-. Era la campeona. Practicaba los ratos que me
escapaba de clase de qumica. Eso fue antes de que el Arte se convirtiera en mi verdadera
vocacin.
Kam sacudi la cabeza.
-Eres un buen elemento, verdad? -dijo, dulcemente
Ashley no estaba segura de si deba tomar aquello como un cumplido.
-Depende de lo que quieras decir con eso -dijo ella, dirigindole una sonrisa gatuna
que se evapor repentinamente-. Ahora qu?
El cambio de un tono a otro cogi a Kam por sorpresa. Aquella sonrisa haba
atravesado las distintas capas de su coraza, llegndole muy hondo, y necesit unos instantes
para recuperar su aplomo caracterstico.
-No lo s -dijo, al fin, retirando la mirada y dirigindola al mar-. Qu quieres
hacer?
-No lo s -dijo ella, en tono de broma-. Escalar el Everest, decubrir una cura de
adelagazamiento, establecer la paz en el mundo -inclin la cabeza hacia un lado y sonri-.
Qu quieres hacer t?
Kam sonri a su vez.
-Mantenerte fuera de peligro -murmur.
-A m? -pregunt ella, sorprendida-. Yo nunca estoy en peligro.
Kam dej escapar un suspiro y, cerrando los ojos, ech la cabeza hacia atrs.
-Tal vez no recuerdas los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas -dijo,
fracasando en su intento de ocultar su impaciencia-. O tal vez tus das discurren siempre
as.
-Ahora que lo mencionas -dijo ella, dndole un golpecito con el pie-, han sido unas
horas un poco agitadas. Pero me estoy acostumbrando.
Kam abri los o j o s y la contempl de soslayo.
Cundo vas a volver? -pregunt, quedamente.
Ashley se puso tensa.
-Volver a dnde?
Kam se volvi para mirarla de frente.
-Sabes a dnde. Alguna vez tendrs que volver.
Ashley hizo el ademn de taparse los odos con las manos.
-No te enteras? -pregunt framente-. No pienso volver con Wesley.
Kam desvi la mirada.
-Volvers conmigo? -dijo, tan quedamente que Ashley apenas pudo orlo.
-Contigo? -repiti ella, mirndolo fijamente. Kam se removi incmodo en el asiento.
La mir y desvi la mirada.
-Me siento culpable por algunas de las cosas que te dije esta maana. Por qu no
vuelves? Puedes quedarte hasta que tomes una decisin.
Ashley tard en hablar. Kam se volvi para mirarla. Estaba seria.
-Por qu habra de volver? -pregunt ella, al fin-.Ahora tengo dinero y puedo ir
adonde quiera -sus ojos buscaron los de l para ver cmo reaccionaba.
Kam no hizo el menor gesto. -Tienes razn -dijo.
-As es -confirm Ashley. Quera dejar claro que era una persona autnoma y que no
necesitaba depender de l.
Kam se encogi de hombros. -Entonces, vete.
-A dnde? -pregunt ella.
-Esa es la cuestin. Tan slo me conoces a m-dijo, con una mueca que pretenda ser
una sonrisa. Ashley suspir y sacudi la cabeza.
-Si voy contigo, tienes que prometerme no tratarme como a un chucho.
Kam frunci el ceo.
-Nunca te he tratado de esa manera Sus ojos se encontraron.
-Esta maana -dijo ella-. Me hablaste como si fuera una intil cabeza de chorlito,
incapaz de cuidarse de s misma.
Kam trag saliva y fij la mirada en sus manos, que agarraban el volante.
-Siento haberte hecho sentir as. Fue injusto.
-No lo fue -dijo ella, sonriendo-. Ahora te he demostrado que estabas equivocado.
l hizo un esfuerzo por sonrer.
-As es -accedi, no sin dificultad-. Al menos hasta cierto punto. No se qu habra
pasado si esos hombres...
-Ests obsesionado con ellos -interrumpi Ashley, divertida-. Acaso ests celoso?
-Celoso? -Kam se removi en el asiento-. Cmo podra estar celoso? T no eres
mi novia, sino la de Wesley.
El buen humor abandon a Ashley.
-No soy la novia de Wesley, a ver si te enteras -suspir hondo y mir a la
distancia-. Todo ha terminado.
-No terminar hasta que no vayas a verlo. Tienes que decrselo en persona.
Ashley call, aceptando en su interior la verdad de lo que Kam deca.
-Todava no estoy preparada -dijo, dulcemente, esquivando la mirada de Kam-.
Necesito un poco ms de tiempo.
-Por eso creo que deberas venir a mi casa -dijo Kam.
Se volvi hacia ella y al contemplar su rostro abatido tuvo que reprimir el impulso de
cogerla por la barbilla y obligarla a levantarlo. Por un instante le invadi el pnico y fue
consciente del riesgo que supona llevarla a su casa. Se haba preocupado tanto de evitar
que ella corriera peligro, que se haba olvidado de s mismo.
Era demasiado atractiva. Lo saba y sin embargo le haba pedido que fuera con l.
Ese no era su comportamiento habitual.
-Culpable a pesar del atenuante de enajenacin mental -mascull.
-Qu? -pregunt ella, mirndole.
-Nada -respondi, aferrndose con fuerza al volante-. Cul es el veredicto, vienes
conmigo? Porque si no -aadi, precipitadamente- conozco unpequeo motel donde
podras quedarte.
Esper. El corazn le lata aceleradamente.
Ashley se aproxim y le toc el brazo.
-Gracias Kam -lijo-. Me gustara ir contigo.
El cosquilleo que Kam sinti en su interior, fue la confirmacin de que haba cometido
un error. Ashley no iba a pasar tan slo unos das con l. Iba a cambiar su vida.
Captulo Seis

Desde que entraron en la casa la cuestin de dnde iban a dormir aquella noche flot
en el ambiente como el invitado a una fiesta que monopoliza la conversacin.
Ashley se ba en cuanto llegaron. Se puso el mismo vestido y sali al porche para
contemplar el atardecer con Kam. Se sentaron uno junto a otro en un banco de hierro,
bajo una prgola cubierta de madreselva. El olor de las flores llenaba el aire de un olor
dulzn. Se oa volar a los insectos.
Ashley se senta relajada y lnguida, casi tranquila. Kam haba preparado una jarra de
margarita, que beban lentamente y en silencio.
El gato negro del vecino apareci, se dirigi directamente a Kam, salt sobre su regazo
y se acurruc feliz, agradeciendo las caricias de Kam. Ashley los observ, sorprendida ante
la delicadeza con la que Kam acariciaba y hablaba con el animal. Pareca increble
viniendo de un hombre tan brusco como aparentaba ser.
-Por qu no te gustan las mujeres? -pergunt, de pronto, sintindose relajada y
abierta-. Quin te rompi el corazn.
Kam la mir como si hubiera hablado en un lenguaje ininteligible para l.
-Quin dice que no me gustan?
Ashley puso los ojos en blanco.
-No hace falta que lo diga nadie. Se nota en tu forma de actuar.
Kam sigui acariciando al gato.
-No tengo ningn problema con las mujeres-dijo, bruscamente-. Te equivocas de
persona. Ashley sonri para sus adentros. -No vas a contrmelo -pregunt.
-Qu quieres que te cuente? --dijo l, con pretendida inocencia.
-Quin te rompi el corazn y por qu.
Kam la mir con ojos resplandecientes. Ashley temi haberle enfadado, pero antes de
que se disculpara, l habl.
-Se llamaba Ellen. Y no me rompi el corazn. Se muri.
Ashley se sinti avergonzada. Se movi incmoda y mir a Kam con total sinceridad. -
Qu espantoso!
-Fue hace mucho tiempo -el gato salt de su regazo y Kam lo contempl mientras
se alejaba-. Te gustan los perros o los gatos? -pregunt quedamente.
-Qu? -pregunt Ashely, desconcertada por el cambio de tema de conversacin.
Estaba imaginndose cmo la muerte de Ellen habra determinado el caracter aislado y
retrado de Kam. Ansiaba saber ms, pero Kam tena derecho a callar.
-Creo que los gatos. Siempre he tenido alguno -mir a Kam-. Y a ti?
-Ni unos ni otros -dijo, lentamente-. No me gusta ser responsable de la vida de
otro ser.
Ashley ri alegremente. Subi los pies al banco y se sent cmodamente.
-Qu forma tan complicada de decir que no te gusta tener animales -dijo-. Eso es
lo que pasa cuando se estudia Derecho. Os hacen practicar ese tipo de discurso?
Kam sonri levemente.
-No. Me sale naturalmente.
Ashley solt una carcajada.
-Hablabas as de pequeo? -pregunt, y adoptando un tono engolado, continu-.
Profesora, como parte de la primera parte considero invalidada su peticin de deberes. Mi
documento result destrudo por la masticacin excesiva debida a mi compaa cnica.
Kam no pudo evitar sonrer.
-Ojala hubiera sido tan listo de pequeo -dijo-. Sin embargo, pas mi juventud en la
playa haciendo surf y en el cine, entretenindome con las vidas de otros, que parecan
mucho ms entretenidas que las mas.
Ashley encontr en aquel comentario nuevas pistas para explicar el comportamiento de
Kam.
-Yo tambin pas tiempo en la playa -dijo, pasando la yema del dedo por el borde
de su vaso-. Algunos veranos apenas entraba en casa para ducharme.
-S, pero t eras rica y no tenas que trabajar para vivir.
-Quin lo dice? -dijo ella, irguindose molesta-. Me gradu con un ttulo de Arte y
desde entonces he trabajado como ilustradora de cuentos infantiles.
Kam se sorprendi.
-Admito mi equivocacin.
Ashley le salud con el vaso, aceptando la disculpa.
-Las cosas no son siempre lo que parecen, o tal y como uno asume que son -dijo.
Kam ocult una sonrisa tras el vaso.
-Tienes razn. Tendr ms cuidado a partir de ahora.
Ashley sonri.
-Eso espero. Puedes empezar por quitarte de la cabeza la idea de que voy a volver con
Wesley.
Kam dej su vaso sobre la mesita que estaba frente a l. Quedaban an muchas cuestiones
sin resolver respecto al tema mencionado por Ashley. Ya no estaba seguro de que se
hubiera comportado de forma caprichosa. Ashley no dejaba de sorprenderle. Cuanto ms
la conoca, ms profunda le pareca ser. Tal vez si llegara a entender por qu haba huido
de su boda, la entendera mejor. Y por alguna extraa razn, senta la necesidad de
conseguirlo.
-Qu ocurri? -pregunt, al fin-. Qu pas para que dejara de gustarte?
Ashley se ech hacia delante y contempl las estrellas que empezabana a destacar en el
cielo.
-Lo vi en su propio terreno, por as decirlo. Y result ser una persona muy distinta.
Kam la mir con escepticismo.
-Quieres decir que antes haba sido encantador? -pregunt, sarcstico.
Ashley reflexion unos instantes.
-No exactamente. Yo no dira que fuera un hombre sensible -dijo, y con una rpida
sonrisa aadi-. Pero tampoco t lo eres.
Kam pas el comentario por alto.
-Aun as, queras casarte con l.
-Claro.
-Por qu?
Ashley ri por lo bajo y mir a Kam para ver cmo reaccionba a su respuesta.
-Porque me lo pidi.
Kam alz las cejas, soprendido.
-Quieres decir que nadie te lo haba pedido antes?
-Haba tenido otras ofertas -dijo, dando un sorbo a su bebida-. Pero no en los ltimos
tiempos.
Kam la contempl espantado. No poda comprender a las mujeres.
-Pensaste que mejor te agarrabas a Wesley, por si no se presentaban ms ofertas.
Ashley sonri forzadamente.
-Esa es la idea.
Kam hizo una mueca de disgusto.
-Resulta de lo ms premeditado. Qu tipo de esposa pensabas ser?
Ashley titube, perguntndose hasta qu punto poda hablar con Kam sobre aquel
asunto. Le costaba hacer confidencias, pero haba algo en aquel hombre temperamental
y callado que despertaba su confianza. Al menos reaccionaba espontneamente. No finga
estar de acuerdo con lo que oa. Llamaba a las cosas por su nombre y, al mismo tiempo,
escuchaba respetuoso lo que ella pudiera decir, aunque estuviera en contra de sus
opiniones.
Para ella era una novedad. Estaba acostumbrada a gente que ocultaba la verdad todo lo
posible, pretendiendo hacerla ms dulce y facilmente digerible. Gente inacapaz de aceptar
que se les llevara la contraria.
Kam era distinto, y eso le haca sentir que la valoraba como persona. Por eso decidi
seguir adelante.
-Como te dije, me gustaba bastante. Lo conoca desde haca aos y crea conocerlo
bien. As que pensaba ser una buena esposa -volvi el rostro hacia el mar. Un brillo
plateado iluminaba la espuma.
-No esperaba que fuera un cuento de hadas, pero s pens que nos llevaramos bien.
Supuse que tendramos nios y yo me ocupara de ellos. Jugaramos al golf, viajaramos.
Mir a Kam con gesto inocente.
-Te das cuenta? -continu-. Realmente quera que saliera bien. Cuando una mujer
llega a los treinta, sabe que est en el comienzo de la cuenta atrs. No es que estuviera
desesperada, pero como no haba estado nunca enamorada, decid aceptar lo ms prximo
a estarlo.
Kam guard silencio. El sol se haba puesto haca tiempo y Ashley apenas vislumbraba
su rostro en la oscuridad. Algo la impuls a tocarle y apoy la mano en su brazo.
-Entiendes? -pregunt, necesitando su aprobacin.
-Cuntame por qu cambiaste de opinin -dijo l, pausadamente.
Ashley se ech para atrs.
-Al principio todo fue bien -dijo-. Vine hace un par de semanas. Me enamor de la isla
de inmediato. Desde el avin contempl extasiada el colorido. La gente es encantadora.
Durante unos das viv como en un sueo.
Kam asinti con la cabeza. Pensaba lo distintos que ambos eran. Mientras a l le gustaba
la tranquilidad, a ella le gustaba pasar de una cosa a otra. Era capaz de bajar a la
profundidad y alzarse al firmamento en un slo movimiento. En eso se pareca a Ellen.
Kam sinti un escalofro recorrerle la espalda y por un instante se arrepinti de haberla
echo volver.
-Pero pronto observ que el Wesley que yo conoca era distinto del que encontr
aqu. Me sent prometida a un autntico cretino -reflexion un momento-. Se
comporta de forma arrogante y desptica.
Kam ri calladamente.
-As es el Wesley que los dems conocemos.
-Al principio no le amaba, pero al verle comportarse as dejo incluso de caerme bien.
Cmo iba a aceptar a un hombre as para decirle hasta que la muerte nos separe?
Kam se fij en los rasgos de Ashley, que apenas vislumbraba. No quera encender la
luz porque saba que si lo haca rompera el ambiente ntimo que se estaba creando. La
oscuridad daba pie a confidencias y deseaba llegar a entender a Ashley.
-Si lo tenas todo tan claro. Por qu esperaste hasta el ltimo momento para huir? -
pregunt.
-Pens que tena que aguantarme -suspir y estir las piernas frente a s-. Entonces
lleg mi familia.
-Tu familia -repiti l.
-S. Mi madre con su nuevo novio. Perdona, pero me dan ganas de devolver. No
soporto que tenga novios, y an menos, maridos.
Kam sonri, compasivo.
-Los tiene a menudo?
Ashley asinti.
-Est a la caza del cuarto.
Kam sacudi la cabeza, levemente divertido a pesar de que apreciaba el tono de dolor
en la voz de Ashley.
-Tambin lleg mi padre con su nueva novia -continu Ashley-. No creo que
haya acabado el colegio. Debera haber una edad mnima para formar pareja. Debe tener
unos doce aos.
-Ashley! -ri Kam.
-Te lo digo en serio -dijo ella, riendo a su vez-. Es una chiquilla.
-Vamos, Ashley, ests hablando de tu padre -dijo Kam, ponindose serio.
-De acuerdo. Olvid que hay que tomarse las cosas ms en serio. Christina tiene
veinticuatro aos. Pero acta como si tuviera doce.
Kam sacudi la cabeza.
-As que la llegada de tu familia no fue una buena noticia.
-Tener a mi familia alrededor fue una verdadera lata. Adems me hizo pensar en la
inutilidad de lo que iba a hacer.
-Qu quieres decir?
-Fjate en mis padres. Nunca han sido capaces de comprometerse por ms de seis meses.
No tienen ni idea de cmo mantener una relacin ntegra. Yo soy el resultado de su
desastroso matrimonio. Por qu habra de ser capaz de hacer las cosas mejor?
Kam esper a que continuara, pero no lo hizo.
-Es eso lo que te hizo cambiar de idea? -dijo, al fin.
Ashley suspir, preguntndose si deba seguir adelante.
-No exactamente, aunque s fue el comienzo. Lo que acab por decidirme fue la
aparicin de Wesley cli mi habitacin cuando me estaba poniendo el traje de novia.
Kam se volvi para mirarla atentamente.
-Quieres decir que huiste de tu boda porque el novio te vio antes de la ceremonia? No
puedo creerlo.
-Claro que no -Ashley, aturdida, frunci el ceo-. Cmo se te ocurre una idea
as?Cmo iba a dejarme llevar por una convencionalidad como esa?
-Qu ocurri?
-Me bes -dijo Ashley, balbuceante.
Kam volvi a mirarla con sorpresa.
-Imagino que ya te haba besado antes.
-S -dijo ella, haciendo una mueca-. Pero esta vez trat de mostrarse apasionado.
Kam no la comprenda, y lo que deca le daba ganas de rer.
-Ashley -dijo-. Iba a convertirse en tu marido. No creo que pensara mantener una
relacin platnica contigo.
-Lo s -dijo ella, sacudiendo la cabeza vehementemente-. Y cre estar preparada para
soportarlo. Ya sabes. Las mujeres somos capaces de apretar la mandbula, cerrar los ojos
y aguantar lo que sea.
Kam se apoy en el respaldo y solt una carcajada.
-Qu filosofa del matrimonio tan victoriana! Pobre Wesley!
-Ese no era mi plan. Slo iba a adoptarlo si las cosas iban realmente mal.
-Entiendo. Veo que estabas preparada para cualquier eventualidad.
-Para cualquiera menos la que al fin se present -dijo Ashley, quedamente.
Kam sonri en la oscuridad y deseo cogerla entre sus brazos. Apart ese pensamiento de
su cabeza de inmediato y se dijo que no haba cabida para aquellos sentimientos.
-Y qu fue lo que pas?
Ashley titube.
-Recuerdas cuando me besaste esta maana? -pregunt, dulcemente.
Kam no slo lo recordaba, si no que no haba logrado quitrselo de la cabeza.
-Te refieres a cuando me provocaste para que te besara? -brome.
Ashley abri los ojos.
-Me culpas a mi?
-Por qu no ?
-T fuiste tan culpable como yo.
Kam pens que si la dejaba, Ashley se pasara el resto de la noche hablando de aquel
beso.
-De acuerdo -dijo, impaciente-. Acepto toda la responsabilidad. Contina.
Ahora vena lo ms difcil. Ashley tom aire. -Cuando me besaste sent algo -se detuvo,
avergonzada.
Kam se movi, incmodo.
-Ashley, tienes treinta aos. Tengo que explicarte la naturaleza de la atraccin
heterosexual?
-Esa es la cuestin. Cuando Wesley me bes no sent absolutamente nada. Fue como
besar una almohada.
-Has dicho que estabas mentalizada en caso de que eso pasara.
-Eso crea. Pero cuando pas, me entr el pnico. Me di cuenta de que no poda
casarme con Wesley. Incluso pens que el problema era mo. Pero cuando me besaste
esta maana...
-S? -la anim l.
-Creo que deberas besarme de nuevo -dijo ella, quedamente.
Kam iba a encontrar difcil rechazar esa proposicin.
-Por qu? -pregunt.
-Para que pueda comprobar...
Kam ri. Si Ashley quera confirmar si se excitaba besndole, l, por su parte, ya saba la
respuesta.
-Quieres que te bese para estudiar la respuesta de tu lbido? -dijo, socarrn.
-As es -dijo ella, dubitativa.
-Ashley...
-Slo una vez -dijo ella, sealndose los labios-. Aqu. Para que pueda comprobarlo.
Aunque no haba dicho qu quera comprobar, Kam lo intua. Era una situacin
absurda que deba concluir en aquel mismo momento. Sin embargo, no consigui
moverse y se encontr volvindose hacia ella, con el corazn latindole aceleradamente.
Sus labios tocaron los de ella levemente, en una rpida caricia. Su intencin era
detener el beso ah, pero en cuanto sus bocas se encontraron, Ashley sinti la aceleracin y
la fuerza que haba sentido por la maana, y, abrazndose a l, le exigi ms.
Kam no pudo evitar responder. Con una mano le cogi por la barbilla y la atraj hacia s.
La otra la hundi en su cabello, sujetando su cabeza con firmeza.
Era una sensacin maravillosa. Ashley crey navegar en un sueo, volar. Kam la
sujetaba protector.
Ashley sinti que poda abrirse a la inconsciencia y dejar que l se ocupara de ella.
Con su lengua trat de alcanzar el fondo de la boca de Kam, y l respondi saliendo a su
encuentro. Ashley nunca pens que aquel calor hmedo pudiera resultarle tan im-
prescindible.
Kam se mova con una lentitud casi dolorosa. Ashley se apretaba contra l, ansiando cada
vez ms. Senta un fuego abrasarla, bajndole desde el cuello hasta el pecho. Slo deseaba
seguir as un poco ms.
Kam se apart de ella y la contempl, a la vez que ella le acariciaba la mejilla.
-Gracias -dijo Ashley, con la respiracin entrecortada.
Kam no necesit preguntarle si haba sentido algo porque ya lo saba. El haba percibido
su inmediata reaccin y supo que Ashley no tena ningn problema. Todo estaba dicho.
-Ser mejor que entremos a cenar -dijo, bruscamente, a la vez que se sentaba lo ms
lejos posible de ella-. Est hacindose tarde
-De acuerdo -respondi ella, esforzndose por reprimir la risa que se agolpaba en su
garganta. Kam era un ser especial y, lo supiera o no, aquel beso marcara para siempre un
hito en la vida de Ashley. Era la primera vez que deseaba a un hombre.
Haba tenido varias relaciones ntimas, pero ninguna haba sido particularmente
satisfactoria. Nunca haba estado enamorada. Eran tan slo compaeros de una aventura
que para ella no tena mayor inters. Nunca antes haba sentido la aceleracin del deseo.
Mir a Kam y sonri. Se alegraba de haber entrado en su casa y haberlo conocido.
Ahora saba que rn a un mago.
Entraron en la cocina y prepararon una gran ens,ilada que apenas probaron. Kam le
cont ancdolas (le casos divertidos del pasado y ella le habl de cuentos de nios. Ambos
pusieron especial cuidado ru no tocarse.
Mientras, Ashley no dejaba de pensar en el beso, tratando de convencerse a s misma de
que no tena ninguna importancia, excepto la de haberle demos nado que era una mujer
normal. Sin embargo, algo Ir deca que era mucho ms relevante que eso.
-Esta noche t duermes en la cama -dijo Kam al acabar de fregar.
-No -dijo ella, sacudiendo la cabeza-. El sof es inuy cmodo. La cama es tuya.
Kam la mir, receloso.
-Si es tan cmodo Por qu no te quedaste en l?
-Tienes miedo de que vaya a hacerte una visita esta noche? -brome ella.
Kam nunca lo hubiera admitido, pero as era.
Despus de veinte minutos de discusin, acordaron dormir tal y como Kam haba
sugerido.
Ashley se arrebuj en el sof mucho ms tranquila que la noche anterior. Se senta una
mujer distinta a la atemorizada y temblorosa criatura de la noche anterior, y estaba
segura de que dormira de un tirn, sin verse asaltada por terrores nocturnos.
Al cabo de cuatro horas, sin embargo, se encontr con los ojos abiertos. La noche era
silenciosa. La luna estaba en lo alto e iluminaba todo con un resplandor plateado.
Ashley se qued inmvil, contemplando las sombras que se proyectaban contra la pared.
Estaba segura de que no volvera a dormirse. Estaba demasiado tensa y alerta. Por dentro
comenzaba a invadirla la misma sensacin que la noche anterior. No era ni miedo ni
angustia, sino ms bien una ansiedad que se resista a abandonarla. La necesidad de ser
confortada era tan intensa que la senta como un dolor fsico.
-Juro no ir a molestarle -dijo, en voz alta.
Sinti un dolor en el pecho. Record el beso de Kam, cmo haba acariciado al gato, lo
atractivo que estaba cuando un mechn de pelo negro le caa sobre los ojos verdes, y un
gemido anhelante se escap de su garganta.
No lo har, no lo har, se repiti insistentemente.
Cerr los ojos con fuerza, tratando de conciliar el sueo. Cont ovejas. Intent relajar
una por una todas las partes de su cuerpo. Se levant e hizo flexiones hasta casi perder la
respiracin. Volvi a la cama y sigui contemplando la noche con los ojos abiertos de par
en par.
-No lo har -gimi, dndose por vencida.
Se senta estpida, pero saba que no poda resistirlo ms. Lo nico que poda hacer era
tratar de que l no se enterara nunca. Al fin y al cabo, la noche anterior haba
conseguido meterse en su cama sin despertarlo. Ahora tendra que hacer lo mismo y
marcharse en cuanto amaneciera.
Se levant y se dirigi hacia el vestbulo sigilosamente. Su corazn lata con fuerza.
La puerta de Kam estaba abierta. Ashley se escabull dentro como una sombra y lo
contempl. Dorma profundamente. Estaba echado de costado, con un brazo colgando
fuera de la cama y el cabello revuelto.
Miraba haca afuera, ocupando slo la mitad de la cuna.
La situacin era idnea. Ashley tan slo deba Icncr cuidado. Contuvo la respiracin y
se meti en la cama, quedndose totalmente inmvil. Su corazn lata aceleradamente.
Kam sigui durmiendo. Poco a poco Ashley se I'iie relajando. Sus labios esbozaron
una sonrisa. Los prpados se le cerraron y el sueo comenz a invadirla. Estaba a punto
de caer profundamente dormida cuando estir una pierna y un calambre la despert. Se
incorpor rpidamente y se agarr los (lodos del pie, a la vez que reprima un grito
de dolor. Se masaje la pantorrilla con fuerza, pero no consigui librarse del calambre.
A pesar de todo, sigui sin hacer un slo ruido. Se retorca de dolor y se mova, pero
no gritaba.
Aun as, despert a Kam. ste se incorpor repentinamente, tratando de ver en la
oscuridad. Se levant de la cama y mir atnito a Ashley.
-Qu demonios...?
-Mi pierna -grit Ashley, golpendosela al mismo tiempo.
Kam se dio cuenta de inmediato de lo que ocurra.
-Reljate -dijo, cogindole la pierna y masajeandola.
-Lo estoy intentando -gimi ella.
Kam trabaj el msculo con sus fuertes dedos y poco a poco el dolor fue disminuyendo,
hasta pasrsele por completo.
-Necesitas potasio -dijo Kam, con la frialdad de un mdico-. Come pltanos.
-De acuerdo -dijo ella, suavemente-. Lo que tu digas, doctor.
Movi la pierna para comprobar que estaba curada.
-Ya est bien -{lijo-. Gracias.
-De nada -respondi l, sarcstico-. Supongo que ya puedes volver al sof.
Ashley titube, volvindose hacia l con dignidad.
-Tengo que volver?
Kam dud. No deseaba otra cosa que tener a Ashley aquella noche, pero no quera
tentara la suerte. Adoptando una actitud fra, respondi.
-Es lo mejor.
Ashley sonri seductoramente y no se movi. -Prometo ser buena -dijo.
Kam alarg la mano y le acarici el cabello.
-Pero yo no puedo prometer lo mismo -dijo, bruscamente. Una sombra nubl su
mirada. Ashley sacudi la cabeza.
-No necesito promesas -dijo, dulcemente-. La vida es puro azar -entrelaz sus
dedos con los de l-. Kam, djame quedarme. No puedo dormir sola.
Kam, el hombre de hierro, se estaba derritiendo, pero an hizo un ltimo esfuerzo por
resistirse.
-Ashley, no puedo darte lo que t deseas -dijo, tenso-. No se me dan bien los abrazos
y las caricias. Nunca he sido bueno consolando a otros.
-No necesito nada de eso. Slo necesito estar cerca de alguien. Prometo no
molestarte.
-Si es as, qudate en ese lado de la cama -dijo, dndose por vencido, y odindose
por ello. Desenlaz su mano de la de Ashley y volvi a la posicin en que dorma.
-Gracias -dijo ella, suspirando aliviada-. Ahora podr dormir. No te preoupes por
m.
-De acuerdo -mascull l, sarcstico.
-No har ni un ruido. No necesito mimos. Slo quiero que ests a mi lado.
Kam no contest. Ashley slo vea su espalda, as quc no saba si dorma ya o si la estaba
escuchando.
A pesar de lo que deca, Ashley quera ms que su mera compaa. Se pregunt si
siempre sera igual con las mujeres. De ser as, se dijo, deba tener una vida amorosa muy
solitaria. De pronto record el nombre de la nica mujer de la que le haba hablado.
-Nunca consolaste a Ellen? -en cuanto las palabras salieron de su boca, Ashley se
arrepinti de haberlas pronunciado. Sinti a Kam ponerse tenso a su lado. Ella misma se
ruboriz, recriminndose su falta de tacto.
-Lo siento, no deba haber dicho eso -se disculp.
-Durmete -susurr l.
El hecho de que no pareciera enfadado anim a Ashley. Se qued quieta y disfrut de
estar junto a Kam. Pas el timepo y se le cerraron los ojos. Estaba a punto de quedarse
dormida cuando Kam se gir. Ashley abri los ojos y le mir.
-No ests dormido -dijo, acusadora.
Kam se volvi para mirarla en la oscuridad.
-Ya lo s.
Ashley se incorpor sobre un codo.
-Qu ocurre? -pregunt.
-No lo s. Algo me impide relajarme.
-Qu?
Kam ri brevemente.
-T.
Ashley ri a su vez.
-No seas mentiroso. Lo ico que te pasa es que ests tenso. Te voy a dar un masaje de
espalda.
Kam iba a discutir, pero antes de que pudiera hacerlo, Ashley le estaba masajeando con
sus pequeas manos, provocndole un bienestar inmediato. Tena unas manos
maravillosas.
Kam cerr los ojos y le dej continuar. Ashley consegua relajar cada uno de sus
msculos y l no quera que aquel masaje acabara nunca.
Al cabo de un rato not que Ashley se cansaba y se dio la vuelta, de manera que su
pecho qued donde antes estaba su espalda.
-Gracias -susurr, a la vez que la atraa hacia s para besarla.
Ashley le bes y en unos instantes se aferraba a l, para girar juntos en un nico
movimiento. Kam tena la mente en blanco. La atrajo con fuerza hacia s y la acarici por
debajo de la camisa, maravillndose de su piel de terciopelo. Ashley se arque y la
camisa qued abierta. Kam se agach y tom entre sus labios el pezn que haba quedado
descubierto. Un temblor recorri el cuerpo de Ashley, y Kam sinti el suyo
tensarse, como la lava convirtindose en roca.
Ashley gimi, con un sonido casi animal. Entrelaz sus piernas alrededor del cuerpo de
Kam y se peg an ms a l. Ansiaba sentir la magia que slo l era capaz de conjurar en
ella.
De pronto, Kam se apart. Ashley le contempl atnita.
-Qu ocurre? -pregunt soolienta, ansiando sentir sus cuerpos en contacto-.
Dnde vas?
Kam mir hacia atrs y sacudi la cabeza. Se re< i imninaba haberse comportado como un
hombre de las cavernas, dispuesto a aprovecharse de ella. Pero al mirarla, se dio cuenta de
que esa no era la situacin. No quera aprovecharse de ella, sino hacer el amor con ella, y
eso era todava ms peligroso.
-Me voy a dar una ducha fra -dijo, levantndose para ir al bao-. Una ducha muy fra.
Si fuera posible, me metera en un bao de hielo.
El agua fra no slo apacigu su libido, sino que le trajo pensamientos que no quera
olvidar.
Ellen haba muerto haca cinco aos. Aos en los que se haba dedicado a trabajar y a
resolver un caso tras otro. Estaba ansioso por cambiar de actitud y librarse de parte de esa
responsabilidad.
Su secretaria le insista en que se tomara los viernes libres. Le deca que jugara al
golf, o a lo que fuera, pero que de seguir as, acabara matndose. Pero Kam se senta
inacapaz. Siempre se haba sumergido en los temas que le interesaban. Esa era su
personalidad y durante los ltimos quince aos, su obsesin haba sido el Derecho.
Amaba la ley. No necesariamente lo que deca o cmo poda en ocasiones ser
manipulada en manos de abogados sin escrpulos, sino la filosofa sobre la que se sustenta-
ba. La ley era lo ms parecido a la perfeccin: objetiva, clara y lgica.
Ellen era lo opuesto a todo eso. Era catica, impulsiva y descuidada. Nunca haba
sabido por qu se haba sentido atrado por ella, pero haba llegado a creer el dicho de que
los opuestos se atraen.
El da en que ella sali sola en bote, haban tenido su peor pelea. Iban a ir juntos a navegar,
pero Kam haba tenido que cancelar el plan al surgirle una complicacin en el caso que le
ocupaba. Ellen se haba puesto furiosa y haba dicho cosas terribles, marchndose sola en
el barco. Nunca regres, y Kam nunca pudo perdonarse a s mismo.
Se haba jurado no hacerse responsable nunca ms de nadie. Tema demasiado las
consecuencias. Si la gente estaba dispuesta a hacer locuras y ponerse en peligro, l no
quera ser quien lo impidiera.
Entonces apareci Ashley. Haba entrado en su vida sin ser llamada y se haba instalado
en ella. O tal vez era l quien no quera que se marchara. Todo era muy confuso.
Kam decidi salir de la ducha, preguntndose si habra sido suficiente para calmarlo,
y cmo deba actuar a continuacin.
Era obvio que Ashley le deseaba, y l a ella an ms. Sin embargo, Kam tema que si
hacan el amor, Ashley se asentara en l de una forma que le daba miedo y que no
estaba seguro de poder soportar.
Se puso los pantalones del pijama y volvi a la habitacin.
Ashley segua all, dormida, tumbada en diagonal en la cama. Tena abrazada la almohada.
Kam la contempl unos minutos en silencio. Era tan menuda y vulnerable, y al mismo
tiempo tan decidida, que no pudo si no aceptar que le gustaba.
Se dio la vuelta y se dirigi hacia el sof. Haba llegado el momento de intentar
descansar.

Captulo Siete

La maana era el momento del da preferido por Ashley. El aire ola dulce y los pjaros
cantaban. Todo pareca dispuesto para que pasaran cosas buenas.
Se despert y alarg el brazo, pero no encontr ms que la cama. Se dio la vuelta y
comprob que estaba sola. Ri quedamente.
-Gallina -murmur-. Acaso no te atrevas a quedarte?
Se qued quieta, reflexionando sobre lo ocurrido la noche anterior. Kam era un
hombre extrao, pero cada vez le respetaba ms y se senta ms atrada por l.
Ten cuidado, se dijo, tambin creste que Wesley te gustaba.
Lo cierto era que Wesley nunca le haba gustado como le gustaba Kam, ni le haba
excitado de la misma manera.
Afortunadamente, con Kam no iba a tener que cuestionarse si deba casarse con l o
no. No era de los que se casan. Ashley ri por lo bajo. Era una manera sencilla de evitarse
ese problema.
Se baj de la cama y fue a la cmoda donde guardaba la ropa que Shawnee le haba
dado. Se puso un biquini azul, se estir y fue al saln.
Kam dorma en el sof. Ashley se agach y le bes en los labios suavemente.
-Buenos das, dormiln -musit, riendo.
Sin esperar respuesta, sali de la casa, corri hasta la orilla del mar y entr en el agua.
El agua se arremolin a su alrededor. Ashley se sumergi y nado con mpetu. Se
detuvo e hizo la plancha, contemplando el profundo cielo azul. Girndose, buce entre
pececillos turquesas y dorados, que despedan destellos desde el fondo. Ashley record una
vieja cancin sobre una mujer entre cuyos dedos se escapaban peces morados, y sonri
feliz.
El recuerdo de la realidad borr su sonrisa. Si se hubiera casado con Wesley, pens,
estara ya en Bora Bora, que era donde haban planeado ir de viaje de novios. Estara
junto a un hombre al que pronto comenzara a detestar. Habra empezado a sentirse
desgraciada y habra intentado, sin xito, escapar de esa situacin.
Cerrando los ojos, dio gracias por haber reaccionado a tiempo. Todava quedaban muchas
cosas por resolver, como ir a ver a su familia, o disculparse con Wesley, pero al menos no se
arrepenta de haber hecho lo que hizo.
No saba cul deba ser su siguiente paso, y se plante la posibilidad de volver a casa.
Dio un par de brazadas, disfrutando de la sensacin del agua rozando su cuerpo, y se dio
cuenta de que no quera regresar. Volver supona retornar al tipo de vida del que haba
tratado de huir al decidirse a casarse con Wesley. No es que fuera una vida mala, pero no le
satisfaca. Su carrera como ilustradora iba bien. Adems, era un trabajo que no le exiga
permanecer en San Diego. Tal vez deba considerar la posibilidad de quedarse en la isla.
Suspir y empez a nadar de vuelta a la orilla. Tena hambre. Era hora de desayunar.
Estaba apenas a unos metros de la orilla cuando vio) a un hombre aproximarse. Ashley lo
reconoci de inmediato y sinti un escalofro.
-Dios mo -exclam en un susurro-. Eric!
Tena dos opciones: nadar de vuelta al interior, o salir y correr hasta la casa, con la
esperanza de que rl ltimo novio de su madre no la reconociera a aquella distancia.
Titube, pero al fin corri hacia la casa a la mayor velocidad que pudo.

El beso de Ashley haba despertado completamente a Kam, pero no la haba seguido


hasta la )laya. Se qued tumbado, sintiendo la caricia de sus labios. Iba a tener que
conseguir que se fuera o no podra resistirse. La casa estaba llena de su aroma y Kam no
poda dejar de pensar en su cuerpo y en el sonido de su voz cantarina.
El telfono son, recordndole su vida en Honolulu. El contestador estaba puesto y Kam
decidi no contestar.
-Kam ests ah? -era la voz de su socio-. Llmame inmediatamente, necesito ayuda con el
caso Duncan.
Kam desconect el aparato.
-Al diablo con el caso Duncan! -exclam en voz alta.
Amaba el Derecho, pero en aquel momento slo quera pensar en Ashley. Esa era la
razn por la que deba pensar en marcharse lo antes posible. Si pasaba un da ms con ella
no podra escapar. Tena que huir mientras sus sentimientos permanecieran intactos.
Se visti lentamente. Tuvo la sensacin de que aqul era un da de reflexin. El da
anterior haba sido catico y divertido, pero ahora, haba que volver a pensar en el
futuro.
Se volvi al or entrar en la casa a Ashley como un tornado. Kam la contempl,
adivinando que traa malas noticias.
-Es Eric -dijo Ashley, sofocada-. Tengo que esconderme. No le digas que estoy aqu.
Dile que soy tu hermana, que ha visto visiones, lo que sea, pero no que estoy aqu -y sali
de la habitacin apresuradamente hacia la cocina.
Kam suspir y decidi salir al encuentro del visitante.
-Eric -dijo en alto, sacudiendo la cabeza-. Quin es Eric?
Sali por la puerta principal y se sent en los peldaos del porche. Vio a un hombre alto,
delgado y rubio que se acercaba corriendo. Le hizo pensar en alguien que pasaba mucho
tiempo delante del espejo. Se par frente a Kam y lo observ antes de hablar.
Has visto correr a una chica en biquini azul -pregunt, con la respiracin entrecortada.
Kam mir a izquierda y derecha y neg con la cabeza.
-Qu tipo de chica? -pregunt.
-Menuda y bonita. Con una gran melena rubia -dijo Eric, fijndose en Kam con
detenimiento-. Llevaba un biquini azul.
-Si la hubiera visto, me habra fijado -dijo Kam, secamente.
-Eso te lo aseguro -Eric se puso una mano en el corazn. Todava respiraba con
dificultad-. Te importa que me siente para recuperarme? Llevo corriendo desde que
la vi. Es imposible dar con ella.
Se sent en uno de los peldaos y extendi una mano a Kam.
-Soy Eric Camden -dijo-. Me alojo en el club King's Way.
Kam le estrech la mano con solemnidad.
-Kam Caine -se present-. Cmo pudiste reconocerla a esta distancia? -pregunt,
curioso.
-La reconocera en cualquier parte -respondi Fric-. Llevamos dos das buscndola.
Se iba a casar rl otro da, pero se escap.
La mirada de Kam se endureci.
-Se escap?
-S. Tenas que ver lo enfadado que estaba el novio -Eric se dio una palmada en el
muslo-. Das atras me haba dicho que no quera casarse y yo le dije que no lo hiciera, que
ira a hablar con Geralditie, su madre, y me ocupara de todo. Yo se lo suger y ella lo llev a
cabo. Ahora no hay forma de encont rola. Seguro que no la has visto?
-Estar atento -respondi Kam.
Eric le mir con sus inexpresivos ojos claros
-Tienes un cigarrillo? Me han entrado ganas de fumar.
-Lo siento -Kam arque una ceja-. El ejercicio y el tabaco no son una buena
combinacin.
-Apenas fumo, y cuando lo hago, no inhalo. En cambio el ejercicio me lo tomo muy en
serio. Si falto un da al gimnasio me siento fatal.
Kam se imagin una conversacin sobre biceps y pectorales y decidi evitarla. Volvi al
tema que les ocupaba.
-Cul es tu inters en este asunto? Quieres ocupar el lugar del novio? Quieres casarse
con Ashley?
-Con Ashley? -ri Eric-. En absoluto. Yo salgo con su madre.
Kam se qued sin habla y Eric sonri con orgullo al notar su sorpresa.
-As son las cosas en estos tiempos -explic-. Cada vez hay rns jvenes con
mujeres mayores. Por qu no? Lo saben todo, tienen claro lo que quieren, te tratan de
maravilla y tienen dinero. Si trabajara en el supermercado del barrio, como hace mi
hermano, nunca hubiera llegado a conocer las islas, ni me habra podido permitir estar en el
King's Way.
-Interesante -murmur Kam, asombrado por la franqueza con la que Eric se expresaba
y convencido que eso mismo le salvaba de resultar repulsivo.
-Pinsalo de esta forma -continu Eric-. Uno sale con una chica por distintas
razones: porque te gustan sus ojos, su risa, su forma de bailar, su voz ronca. Por qu no
habra de ser el dinero un factor a tener en cuenta?
-Supongo que tienes razn -dijo, Kam, inexpresivo.
-No me malinterpretes -aclar Eric-. Geraldine es una mujer muy especial. De hecho, tal
vez nos casemos.
Kam se atragant y empez a toser. Eric le dio unas palmadas en la espalda.
-Ser mejor que me marche -dijo Eric, cuando se le haba pasado el ataque de tos a
Kam-. Si la ves, me llamars al King's Way? Te lo agradecera. Dile que necesito hablar con
ella.
Se puso de pie y ech una ojeada a la casa, sonri a Kam y se puso a correr en la misma
direccin en la que haba aparecido.
Kam le observ marchar, pensando que tal vez no era tan inocente como pretenda ser.
Se volvi y entr lentamente en la casa.
-Se ha marchado -anunci, al encontrar a Ashley en su cama, apoyada contra la
cabecera. Llevaba puesto el biquini, pero se haba cubierto con una toalla.
-No puedo creer que haya venido hasta esta parte de la playa -dijo, con tristeza.
Kam la observ y analiz su reaccin. Acaso pensaba que los dems iban a olvidarla sin
tan siquiera tratar de encontrarla?
-Por qu no iba a venir? -dijo, al fin-. T misma solas venir aqu todas las maanas.
Por qu no pueden hacer lo mismo los dems?
Ashley ignor aquel razonamiento. Quera solidaridad, no lgica.
-Crees que volver? -pregunt, abriendo los ojos desmesuradamente.
El abogado que Kam llevaba en s emerga a la superficie cuando se trataba de analizar
situaciones.
-As es -dijo, framente-. Sabe que ests aqu
Ashley salt.
-Qu dices? -casi grit.
-Lo supo todo el rato.
Ashley entrelaz las manos con fuerza y mir a su alrededor.
-Dijo algo?
-No -Kam sacudi la cabeza-. Pero me di cuenta.
Ashley se cubri el rostro con las manos.
-Oh, no! Si es as, volver.
-S -Kam estaba seguro de que lo hara-. Volver y traer a tu madre con l.
Ashley solt un ltimo gemido y reaccion.
-Esta bien -anunci, pasando a la accin-. Ser mejor que me vaya. Puedo llevarme
el vestido conmigo? No creo que a Shawnee le importe. Dnde dej los zapatos? Al
menos esta vez no necesito que me dejes dinero. Tengo el que gan ayer.
Kam la tom por el brazo y la oblig a mirarle
-No vas a marcharte -dijo, con firmeza-. Vas a quedarte y a enfrentarte a ellos.
Ashley abri los ojos horrorizada.
-No puedo, Kam. No tienes idea de lo que es. Me arrastrarn consigo. No puedo
quedarme.
Kam asenta con la cabeza mientras segua sujetndola con fuerza.
-Claro que puedes. Yo estar a tu lado. No pueden obligarte a volver. Tienes treinta
aos y puedes hacer lo que desees.
Ashley sacuda la cabeza sin apenas escucharle.
-No te imaginas lo que me ocurre cuando estn cerca. Me convierto en una nia
pequea y ya no puedo romper con ellos. Kam, no me obligues a hacerlo. No soy
suficientemente fuerte.
Kam no quera forzarla. Al fin y al cabo, si no era capaz de enfrentarse a ellos, sera l
quien la perdera. Ya no podan hacer nada por impedir que el mundo exterior los
invadiera.
Durante un instante se le pas por la cabeza la idea de tomarla y huir juntos. Podran
alquilar un apartamento en San Francisco, o ir a Australia. Pero el sueo dur poco. Era
imposible. l deba volver al despacho y ella tena que aprender a resolver sus problemas
y defender sus decisiones frente a su familia. Por otro lado, aquel pensamiento los
converta en amantes, y todava no lo eran. Tal vez nunca llegaran a serlo y esa fuera la
mejor solucin para todos.
Al mirar en los lmpidos ojos de Ashley, supo que no era eso lo que quera y supo que
podra perderse en ellos para siempre. Un arranque de deseo lo posey y dese
besarla con urgencia. Tema estar a punto de perderla. El da anterior no le hubiera
importado, pero ahora no poda soportar la idea. Atin as, estrechar el lazo que los una
slo contribuira a aumentar su dolor. Apartndose de ella, mir en otra direccin.
-Voy a preparar algo para desayunar -dijo. Su voz son ronca-. Por qu no te
cambias y vienes a la cocina?
Ashley no respondi. Se qued en mitad de la habitacin, observndole marchar y
sintiendo que algo en su interior se rompa y la paralizaba.
Saba mejor que Kam que en cuanto Eric volviera con su madre, el tiempo que haban
habitado juntos desaparecera y sera ocupado por la realidad. Ashley tendra que
volver a su vida o marcharse a otra parte. La posibilidad de quedarse con Kam era muy
remota.
La idea de dejarlo le produjo una espantosa congoja. Nunca haba conocido a un
hombre como l y estaba segura de que nunca conocera otro igual. No deba dejarlo escapar
sin pelear por l, se dijo, y por primera vez se sinti con fuerzas para enfrentarse a los dems.
Lentamente se dirigi a la cocina, parndose al llegar a la puerta. Kam se volvi a mirarla.
En cuanto sus ojos se encontraron, adivin el cambio que se haba experimentado en ella.
-Ashley -dijo, ladeando la cabeza-. No lo hagas.
Pero no se movi. No se senta capaz de salir por la puerta y huir de ella.
Ashley, sin hablar, se aproxim a l con la cabeza levantada y los ojos entrecerrados.
-Ashley -musit l.
Ella lleg frente a l, apoy la mano en su torso y le mir fijamente. Ya no le caba
ninguna duda y quera que l lo supiera. Su mirada estaba ensombrecida. Pareca estar
poseda por otro ser.
-Ashley -repiti l.
Pero Ashley sinti un leve temblor bajo la mano y sonri.
-Dime que no me deseas -susurr, acompaada por los latidos de su corazn-.
Dime que no me deseas, y te dejar solo.
Kam no poda decrselo. Aunque lo hubiera intentado, la naturaleza le dominaba y ya no
poda dar marcha atrs. Lo que Ashley haba comenzado, le corresponda acabarlo a l,
y una vez que supo que as tena que ser dio rienda suelta a la pasin que haba
reprimido hasta aquel momento.
Quiso ser delicado y acariciarla lentamente, pero llevaba demasiado tiempo esperando y
sus emociones se desbordaron sin control. Tena que poseerla inmediatamente, all
mismo, o padecera una prolongada agona.
Bes la boca que Ashley le ofreca como si tuviera que pelear por ella. La devor,
llenndola de un calor que alcanz todas las partes de su cuerpo. Ashley tom su cara
entre las manos, y abri su boca para que l llegara tan hondo como pudiera.
Kam jadeaba. Le arranc la parte de arriba del biquini y asi sus senos an hmedos,
acaricindolos y jugueteando con los pezones. Ashley se arque, ansiosa por sentir la boca
clida de Kam en su piel. El la roz con los labios y con la lengua, y ella dej escapar un
gemido de gozo, a la vez que hincaba sus manos en sus hombros, atrayndolo con fuerza hacia
s. Kam desliz la manos y le quit la parte de abajo del biquini, mientras ella le
desabrochaba el pantaln.
-Dnde? -pregunt l, con voz entrecortada.
-Aqu -respondi ella, arrastrndolo consigo hacia la mesa.
No haba tiempo para ir a ninguna parte. Se deReaban con voraz urgencia, la sangre
flua en su interior precipitadamente y slo pensaban en la unin final que hara de los
dos, uno.
Ashley nunca haba estado con un hombre que la deseara con tal violencia. Nunca ella
haba deseado as a nadie. Ansiaba ser poseda por l, como necesitaba el aire para
respirar. Crea que morira si no consegua hacerlo suyo en aquel mismo instante.
-Ahora -le inst, atrayndolo con fuerza hacia s-. Por favor, Kam, de prisa.
Se ech sobre la mesa y Kam la penetr con un gemido prolongado. Ashley se sinti
poseda por una fuerza que palpitaba por todo su ser. Grit y se aferr a l, clavndole los
dedos en la espalda y entrelazando las piernas por detrs de sus caderas. Se arque,
buscando el mayor contacto de sus vientres y una penetracin ms profunda, a la vez que
lo sujetaba por las caderas con fuerza, como si temiera perderlo.
No poda respirar. Tampoco lo necesitaba. Tan slo quera que Kam la condujera una
y otra vez, con cada una de sus sacudidas, hacia la espiral de xtasis que le estaba
proporcionando. De pronto lleg la explosin y Ashley pudo ver fuegos artificiales cayendo
a su alrededor. Sinti un temblor y Kam se uni con su estallido al de ella, abrazndola
con fuerza, protegindola y conducindola a una mayor intensidad.
Juntos acabaron la cabalgada, con los brazos entrelazados y los cuerpos unidos en una
sudorosa fusin.
La mesa no era cmoda y pronto reaccionaron. Kam se incorpor y dej que Ashley se
levantara.
-La habitacin -dijo sta-. Esta a tan slo diez pasos.
Kam sonri y la abraz.
-Tienes razn. La cocina es para cocinar. No debemos olvidarlo.
-Y la habitacin para hacer el amor -susurr ella, a la vez que Kam la levantaba en
brazos y la llevaba hasta el dormitorio, dejndola sobre la cama y tumbndose junto a ella.
Kam contempl su piel nacarada, los oscuros pezones, las piernas delgadas y se sinti
invadido una vez ms por el deseo. Ashley se dio cuenta y ri con una risa profunda que
Kam no haba odo antes.
-Otra vez? -dijo ella, acaricindole.
-Otra vez -afirm l, hundiendo el rostro en su melena.
Esta vez la acarici con delicadeza. Lentamente excit sus pezones y masaje su vientre,
desliz la mano suavemente entre sus piernas y ella balance sus caderas con un gemido
de placer.
Kam no quiso precipitarse. Quera hacerlo tal y como ella mereca, pero no contaba con la
impaciencia de Ashley. Ella no necesitaba ser excitada porque ya lo estaba. Kam entr en
ella, arrancndole un grito de placer tras otro con cada uno de sus empujes.
Los dos se dejaron caer relajados, an entrelazados. Poco a poco recuperaron el ritmo de
la respiracin. Ashley cerr los ojos y se pregunt por qu nadie le haba contado
antes el maravilloso secreto que acababa de descubrir.
Haba tenido que aparecer Kam para darle la llave del misterio. Al mirarlo, se sinti
invadida por un sentimiento tierno y amoroso desconocido para ella. Sera amor?
Si no lo era deba ser el sentimiento ms parecido. Y Ashley pens que era maravilloso.
-Ojal no vinieran nunca! -susurr-. Espero que venga un huracn y que un rayo
los haga olvidarse de m.
Se incorpor sobre un codo y contempl el rostro de Kam amorosamente.
-Me dejaras quedarme? -pregunt, provocativamente-. Si se olvidaran de m Me
dejaras quedarme, nadar todos los das y dibujar en el porche? -sonri, retirndose el
cabello de la cara-. T te iras a Honolulu todos los lunes y volveras cada fin de semana,
para pasarnos el da en la cama -le bes la sien-. Sera el paraso. Al menos hasta que te
cansaras de m.
Kam la atrajo hacia s.
-Quin dice que me cansara de ti? -mascull-. Algo me dice que es imposible
aburrirse estando contigo, Ashley.
Ashley suspir hondo. Nunca se haba sentido tan a gusto. La vida debera ser siempre as,
pens. Toda mujer debera tener junto a s un hombre como aqul. El nico problema
era tener que casarse con ellos para retenerlos. Y Ashley no se senta capacitada para el
matrimonio.
A medida que la realidad iba invadindola, parte de la alegra sentida la abandonaba.
Apenas haca dos das se iba a casar con un hombre, y ahora estaba haciendo el amor con
otro. No consideraba que ese fuera un comportamiento digno de admirar.
Se despreciaba a s misma, pero al menos senta que lo que haba pasado con
Kam era una oportunidad nica, y se alegraba de haberse aferrado a esos instantes de
felicidad.
Tal vez ello no la converta en un modelo a seguir, pero s la haca ms humana.

Captulo Ocho

Despus de ducharse y vestirse fueron a la cocina a esperar, tensos, la llegada de sus


visitantes. Los dos guardaban un silencio expectante, seguros de que Eric y Geraldine no
tardaran en aparecer.
Son la puerta de entrada. Era Shawnee, que les llevaba la comida.
-He trado sushi -dijo, dejando el paquete con bolitas de arroz envuelto en algas
sobre la mesa. Sonri a Ashley y gui un ojo a su hermano.
-Siempre traes comida? -pregunt Ashley, riendo.
-Siempre -asinti Shawnee-. As soy bienvenida -sonri-. Es un experimento
conductista, como el del perro de Paulov.
-S -dijo Kam, framente-. Cada vez que alguien la oye llegar, se le hace la boca agua. -
Kam!
-No te procupes, Ashley -la tranquiliz Shawnee-. Estoy acostumbrada a que me
tome el pelo -mir a Ashley de arriba a abajo-. Como mi ropa no te quedaba bien, te
he comprado algunas cosas.
- Gr a c ia s - e xc la m A s hle y, s or p r e nd id a - . Cmo sabas que an estaba aqu?
-Las noticias vuelan -sonri Shawnee-. Varias personas me han contado tu hazaa
en el bar. Todos ellos me dijeron que Kam te rescat. El pueblo entero est hablando de
vosotros.
-Sobre todo teniendo en cuenta que t diriges el nitro de cotilleo desde el
restaurante -coment Kain-. Si no hay un buen cotilleo, ella se encarga de inventrselo -
aadi, dirigindose a Ashley.
-Eso es mentira -dijo Shawnee, sin inmutarse -se sent a la mesa y sonri a
Ashley-. Nos tomamos el sushi?
-Vosotras comed -dijo Kam, a la vez que se levantaba-. Yo voy a dar un paseo.
Shawnee dirigi una mirada inquisitiva a Ashley.
-Estamos los dos un poco nerviosos -explic sta-. Esperamos a que llegue mi
familia para intentar llevarme con ellos.
Shawnee asinti an sin entender muy bien lo que Ashley le contaba. Ella estaba ms
interesada por otras cuestiones.
-As que a pesar de haberlo negado, estis liados?
Ashley sonri recatadamente, a la vez que centraha su atencin en el sushi.
-Algo por el estilo.
-Cmo que algo por el estilo? -exclam Shawnee, radiante. Pas un brazo por el
hombro de Ashley y la abraz-. Gracias por haber venido a rescatarme. Pens que nunca
encontrara una mujer para el insoportable de mi hermano.
-No nos vamos a casar ni nada por el estilo -dijo Ashley, rpidamente, con gesto
preocupado. Despus de lo ocurrido con Wesley no quera desilusionar a nadie ms.
-No, claro -Shawnee sacudi la cabeza vehementemente-. No soara con algo as -
pero sonri para sus adentros.
-Mejor as -dijo Ashley, cogiendo los palillos-. Porque ninguno de los dos somos
de los que se casan.
-De acuerdo -asinti Shawnee, mirndola con escepticismo. Escogi el tipo de sushi
que ms le gustaba y le di un mordisco, mirando a Ashley con curiosidad.
-Te gustara saber qu tipo de nio era? -pregunt al fin-. Cmo fue su primer
da en el colegio? -la mir casi con superioridad-.Tengo fotos.
Ashley dej los palillos sobre el plato.
-Dnde? -pregunt ansiosa-. Era una monada? Tienes alguna en la que est en
paales?
Shawnee sonri, alarg el brazo y sac un album de fotos de su bolso.
-Tranquila. Tengo aqu mismo todo lo que deseas -dijo.
Pasaron un gran rato mirando las fotos y hablando de la infancia de Kam. Cuando
acabaron, Ashley tena la sensacin de haberlo conocido toda la vida.
-Qu nio tan serio parece haber sido! -coment, a la vez que guardaban las ltimas
fotos.
-Tambin es un hombre serio -dijo Shawnee-. Pero eso es en parte por lo que
pas con Ellen. Sabes algo al respecto?
Ashley asinti.
-Solo un poco. S que muri.
Shawnee la mir en silencio y decidi a contrselo.
-Muri en un accidente de navegacin. l se siente culpable. Desde entonces no ha
tenido una relacin seria con ninguna mujer -sonri-. Al menos hasta ahora.
Se levant precipitadamente y cogi el album.
-Tengo que marcharme. Voy a llevarle sushi al to Reggie. Sigue sentado en el
acantilado, esperando a su sirena.
Ashley frunci el ceo.
-Qu? -pregunt.
Con un gesto de la mano, Shawnee indic que no tena importancia.
-Ya te lo explicar. Por el momento, acurdate de que te he hecho una oferta de
trabajo. Llmame siempre que lo desees.
Ashley la acompa hasta la puerta.
-Lo recordar, Shawnee -le ech los brazos alrededor del cuello y la abraz-. Gracias
por todo. Especialmente, por ser mi amiga.
Shawnee la abraz a su vez, emocionada.
-Cuenta siempre conmigo -dijo, separndose de ella y dndole una palmada en la
espalda. Se volvi y se dirigi al coche, silbando una alegre meloda.
Kam volvi al poco tiempo de marcharse su hermana, con expresin circunspecta.
Encontr a Ashley fregando los paltos, y se apoy contra un mueble, junto a ella,
decidido a hacerla partcipe de sus preocupaciones.
-Tenemos que hablar seriamente -dijo, solemne.
Ashley le mir y volvi a concentrarse en el fregado.
-Sobre qu?
-Sobre el hecho de que hicimos el amor sin proteccin.
Ashley le mir fijamente y trat de sonrer.
-Yo me sent muy protegida.
-Sabes a qu me refiero: no usamos nada.
Ashley no estaba segura de querer mantener aquella conversacin. Haba sido todo tan
maravilloso que en aquel momento no quera pensar en la necesidad de usar un mtodo
anticonceptivo, preferentemente un preservativo. Quera aferrarse a la calidez de la maana
que haban compartido, y guardarla para siempre.
-Yo crea que los jvenes conquistadores como t siempre tenan esas cosas a mano -
brome, ocultando sus sentimientos reales.
-Mis das de conquista se acabaron hace tiempo. Ashley le mir a los ojos.
-Antes de Ellen? -dijo.
-As es -asinti l.
Ashley le tom la mano y lo mir fijamente.
-La amabas mucho? -pregunt, temiendo la respuesta pero sintiendo la necesidad
de orla.
Al mirar a Ashley, Kam se pregunt si realmente haba amado a Ellen. En su momento
pens que as era, pero Ashley le estaba descubriendo sentimientos para l desconocidos
hasta entonces.
-Cremos estar enamorados -dijo, esquivando la respuesta.
-Shawnee dice que t te sientes culpable.
Kam asinti. No le gustaba la idea de que Shawnee hubiera estado comentando su vida
con Ashley.
-Tal vez tenga razn -dijo-. Lo cierto es que yo tuve la culpa.
Ashley le mir, compasiva.
-Pero si muri en un accidente de navegacin Cmo puedes ser t culpable?
Kam pareca torturado por el recuerdo. -Porque la dej marchar.
-Pero...
-Estaba enfadado con ella. Le haba prometido llevarla a navegar, pero, llegado el
momento, decid quedarme a trabajar. Era muy temperamental y se enfadaba con rapidez.
Nos peleamos y se march sola. Yo saba que era peligroso, pero la dej ir.
Ashley estaba de frente a l, sujetndole las manos. No saba qu decir.
-Estarais casados si no hubiera tenido el accidente? -pregunt.
Kam reflexion un instante.
-No lo s. Lo dudo -sacudi la cabeza y la mir-. Eres una curiosa. Por qu
quieres saber todo eso?
Ashley sacudi los hombros.
-Quiero saberlo todo sobre ti -dijo-. Desde el aspecto que tenas de beb hasta cul
es tu cena favorita.
Kam la bes.
-Has esquivado el tema -se quej.
-Qu tema?
-El riesgo que hemos corrido hoy. Tenemos que hablar del hecho de que no
usramos proteccin.
-Ah, s -Ashley se encogi de hombros-. No te preocupes.
Kam estaba desconcertado.
-Pero voy a preocuparme. Si pasa cualquier cosa, quiero que me llames de inmediato.
Te ayudar. Es mi responsabilidad.
Ashley le mir y apart la mirada.
Responsabilidad era la nica cuestin en la que Kam pareca interesado. Ella no quera
ser una carga o un deber para l. Quera ser diversin: un da en el parque, globos de
colores y algodn de azucar. Todo lo que l quera saber era el precio de la entrada
y si haba facilidades de aparcamiento.
Algo de lo que haba dicho Kam la preocupaba ms en aquel momento.
-Has dicho que te llamara -dijo-. Dnde piensas estar?
Kam la mir, sorprendido de que Ashley preguntara lo que era obvio.
-En Honolulu. Es donde vivo.
-Lo s -dijo Ashley, pensando que prefera olvidarlo-. Cundo vas a irte?
Kam apret las manos de Ashley. -Tengo que volver maana.
Un cuchillo atraves el corazn de Ashley, pero sonri valientemente.
-Dnde ir yo?
Se lo perguntaba a s misma, no a l, pero fue l quien respondi.
-Por qu no te quedas aqu?
Ashley mir a su alrededor, como si no hubiera pensado en esa posibilidad en ningn
momento.
-Aqu?
-Puedes quedarte tanto tiempo como quieras. Yo apenas vengo una vez al mes. Una
asistenta viene a limpiar y a comprar comida, y un jardinero se ocupa del jardn.
Aquello era muy parecido al sueo que haba imaginado Ashley haca un rato, pero
faltaba la presencia de Kam los fines de semana. Tal vez no era una idea tan buena.
-No lo s -dijo, lentamente-. Tendr que pensar en otra solucin.
Quiz ni tan siquiera hiciera falta, pens Ashley. Probablemente al da siguiente para
esas horas estara de vuelta con su familia. La vida era as.
Kam adivin sus pensamientos.
-No vas a volver, Ashley -dijo, con firmeza-. Vas a enfrentarte a ellos.
Ashley forz una sonrisa.
-Es ms fcil decirlo que hacerlo -susurr-. Ya veremos.

A los pocos minutos, Ashley los oy llegar. La tensin la domin y su corazn


comenz a latir con violencia. Corri a la ventana para observarlos. Eric se aproximaba a la
casa y su madre le segua a unos pasos de distancia, cansada por el esfuerzo. Ashley sinti
la misma mezcla de odio y amor que siempre senta al verla.
Ansi poder huir y no volver nunca ms. Pero Kam tena razn al insistir en que se
enfrentara a la situacin con dignidad.
-4. Reuniendo el valor necesario, sali al porche.

-Hola! -salud, animada.


Eric estaba ya junto a la casa. Geraldine algo ms atrs.
-Al fin te encontramos! -exclam Eric al verla-. Tenas que estar aqu -se detuvo y la
contempl, poniendo las manos en las caderas.
-Te importa decirle a tu madre por qu huiste? Est volvindome loco con sus
acusaciones. Cree que soy el culpable. Dile que yo no te ayud.
Ashley observ a su madre aproximndose con dificultad hacia la casa. Siempre le
pasaba lo mismo. O se senta como una nia, o como si ella misma fuera una madre
impaciente. Pero se sintiera como se sintiera, siempre amaba a su madre. Era imposible
no hacerlo.
-Eric no tiene nada que ver con esto, madre -grit-. Lo hice yo sola.
Geraldine se detuv y se sec el sudor de la frente. Era una mujer madura y atractiva.
Kam sali al porche en ese momento y pens que si era cierto el dicho de que las hijas se
asemejaban a las madres, a Ashley le quedaban aos de belleza por delante.
-No me lo creo -respondi Geraldine-. No puedo creer que seas capaz de hacer esto
a tu madre.
-No es a ti a quien se lo hice -le record Ashley, obligndose a rechazar el pnico que la
invada siempre que pensaba haber defraudado a sus padres-. Se lo hice a Wesley y a
sus padres, y siento decrtelo, pero si la boda fuera hoy, hara lo mismo.
Su madre mir hacia arriba, poniendo los ojos en blanco.
-Ha sido espantoso -continu, como si Ashley no hubiera dicho nada-. No pueden
entender cmo nos has podido hacer esto.
Ashley hubiera deseado taparse los odos, encogerse en una bola y ahuyentar toda
crtica. Era doloroso. Le recordaba una infancia que prefera no revivir. Se volvi y
mir a Kam en busca de apoyo. ste se aproxim a ella y la tom por el brazo.
-Seora Carrington, soy Kam Caine y sta es mi casa -dijo, pausadamente-. Por qu
no pasan y se sientan?
Geraldine le mir.
-Por qu no? -dijo, aceptando la invitacin, a la vez que le miraba preguntndose
qu papel jugaba l en todo aquello.
Entraron. Geraldine y Eric se sentaron en el sof. Kam y Ashley, en sillas separadas,
frente a ellos. Geraldine continu como si no hubiera habido interrupcin alguna.
-Ha sido espantoso, Ashley. No s qu decir a Jane Butler. Siempre hemos sido
grandes amigas, pero cuando una hija deja plantada al hijo de su amiga, la amistad se
resiente. Me da vergenza mirarle a la cara. Haba organizado una fiesta ayer para
presentarme a todos sus amigos y todos me miraron como si fuera un bicho raro. Nadie
se atrevi a preguntarme por qu mi hija haba hecho una cosa as, pero todos lo
pensaban.
Ashley sonri nerviosa y se ech el cabello para atrs.
-Por qu no cancelasteis la fiesta? -pregunt.
Geraldine parpade sorprendida.
-Pero si estaba organizada desde hace semanas! -exclam-. Todo el mundo estaba
invitado. Cmo bamos a cancelarla?
Ashley mir a Kam con complicidad.
-Madre -dijo-. Cuando ocurre una catstrofe natural, o si alguien huye de su boda,
las cosas se pueden cancelar en el ltimo momento.
Geraldine desech esa idea con un gesto de la mano.
-Nadie hara eso -insisti-. Adems, todo sali muy bien. Lo nico molesto fueron
esas insistentes miradas.
Ashley tuvo que reprimir una carcajada. A Eric le di un ataque de tos y Kam lo
condujo a la cocina para darle un vaso de agua. Geraldine se ech hacia delante para
hacer una confidencia a Ashley.
-Las cosas no van nada bien -susurr.
-De verdad? -respondi Ashley, indiferente, todava reprimiendo la risa-. Me extraa.
-Pens que era perfecto, pero tal vez pido demasiado -se apoy en el respaldo y se
abanic con una revista, an acalorada por el esfuerzo de llegar hasta la casa-. Es una pena.
Al principio era muy carioso.
Ashley dej escapar un suspiro y mir a su madre con compasin.
-Tal vez deberas elegir un hombre mayor -comenz.
-Ashley, querida -interrumpi su madre, como si hablara con alguien incapaz de
comprender-. No te has dado cuenta de que casi todos los hombres maduros prefieren
mujeres jvenes? Acaso crees que si conociera a un hombre maduro, con el que
pudiera hablar y que me comprendiera, lo dejara escapar? Lo que ocurre es que todos
quieren muecas. Fjate en tu padre -sus ojos azules brillaban llenos de indignacin-. Si los
hombres mayores consiguen mujeres jvenes por dinero, y yo lo tengo, por qu no he
de tener hombres jvenes?
Ashley se inclin hacia ella y le cogi las manos.
-Porque no ests a gusto -dijo Ashley con dulzura.
Geraldine ech la cabeza hacia atrs.
-Eso no es del todo cierto. A veces me divierte que la gente gire la cabeza al
vernos -estrech la mano de Ashley, aceptando el apoyo que sta le prestaba-.
Adems, hay actos sociales en los que hay que llevar acompaante y Eric es muy apropiado
para eso.
De pronto la abandon su actitud segura y sus ojos se llenaron de la vulnerabilidad que
realmente senta.
-Por eso quiero verte casada y feliz, querida, para que no tengas que pasar por lo
que yo paso.
Ashley sinti un nudo en la garganta y mir a su madre con ojos amorosos.
-Madre, eres una mujer hermosa. Adems eres lista y tienes una curiosidad
intelectual y una calidez que apenas has potenciado. Me gustara que te valoraras ms. Lo
mereces -respir hondo-. No necesitas a Eric.
Geraldine la sorprendi no enfadndose, si no suspirando y asintiendo.
-S que tienes razn. Tengo que tomar una determinacin -sonri temblorosa y atrajo a
Ashley para que se sentara junto a ella-. Oh, Ashley! -musit, abrazndola-. Siempre me
siento mucho mejor despus de hablar contigo.

Kam las observaba desde la puerta. Haba escuchado gran parte de la conversacin y
estaba sorprendido. Haba esperado ver a Ashley convertida en una nia acobardada
frente a su madre, pero lo que haba presenciado no tena nada que ver con eso. Era
obvio que las relaciones familiares eran ms complejas de lo que haba asumido.
Eric lo apart para entrar en el saln.
-Habis aclarado las cosas? -pregunt. Ellas seguan abrazadas-. Veo que s. Vas a
volver con nosotros, Ashley? Recojo tus cosas?
-Vete, Eric -orden Geraldine-. Apenas hemos empezado la conversacin.
-Pero yo tengo una cita para jugar al tenis a las dos -protest l-. No quiero llegar tarde.
No podis daros prisa?
Geraldine le cogi la mano como se la habra cogido a un hijo.
-Esto requiere su tiempo, Eric. Tendrs que tener paciencia.
Se oy un ruido en el exterior, seguido de la entrada de un hombre maduro. Detrs iba
una joven mujer voluptuosa y sexy. El hombre vesta pantalones cortos blancos y polo
negro. Era elegante y atractivo.
-As que estis aqu -dijo, al ver a Geraldine y a Eric.
-Calla, Henry -dijo Geraldine-. Pareces como un personaje de una novela del siglo
diecinueve.
-Y t te comportas como si lo fueras -respondi Henry, sarcstico-. Pobrecita, siempre
con una tragedia en el pasado y un plan descabellado para el futuro -mir a Eric con
desaprobacin-. Qu vas a hacer ahora, vivir en una choza en la playa y pescar en los
arrecifes de coral?
Geraldine le mir furibunda.
-Si Eric y yo deciciramos vivir as, t no tendras derecho a opinar.
De pronto, Henry vio a Ashley. Se precipit hacia ella y la estrech con fuerza entre sus
brazos.
-Aqu est mi nia, mi pequeo ngel -sujetndola an, ech la cabeza hacia atrs y la
contempl con expresin triste-. Qu has hecho, mi pequea?
-Pap -empez Ashley, a la vez que trataba de librarse de su abrazo.
-Cmo has podido hacerlo? -continu su padre, adoptando tono de
conferenciante-. Pobre Wesley, est destrozado! Es un alma en pena!
-De verdad? -pregunt Ashley incrdula, pues no poda imaginarse a Wesley en aquel
estado.
-Bueno...-intervino Christina, que acostumbraba a llevar la contraria a Henry-. Tu
padre exagera. Wesley acta de forma peculiar, pero yo no dira que est sufriendo.
Probablemente Christina era incapaz de concebir que un hombre sufriera por una mujer
que no fuera ella.
-Hubo una gran excitacin al principio. Cuando se dio cuenta de que realmente te
habas marchado recorri la casa rompiendo tus fotografas, despus tir tu ropa por la
ventana. Despidi al guards por no haberte detenido y estuvo a punto de despedir a la
criada, pero su madre no le dej -al rer le entr hipo-. Fue muy divertido, de verdad.
Ashley frunci el ceo.
-Por lo que dices, estaba ms furioso que triste.
-S -intervino Eric, riendo a su vez-. Pareca ms un chico con un bate de bisbol que un
novio con el corazn destrozado.
-Eric -le reprendi Geraldine-. Eso no es verdad.

-Djale hablar -dijo Ashley, sonriendo con tristeza-. Es sincero y esta familia necesita
un poco ms de honestidad -los mir de uno en uno-. No estis de acuerdo?
Todos guardaron silencio. Su madre le cogi la mano y le sonri con ternura.
-Ahora todo ha acabado. Estoy segura de que has tomado la decisin correcta y ests
preparada para volver y hacer lo que ms te conviene, verdad?
Ashley liber su mano y mir a Kam con expresin desesperada.
-Todava no lo hemos hablado -dijo, dbilmente.
-Ya tendremos tiempo de hablar cuando volvamos al hotel. No quieres tomar un t en
la piscina?
Luego podemos llamar a los Butler y reconciliarnos. Ashley se mir las manos y guard
silencio.
-Primero iremos a nuestro hotel. Tienes que lavarte y ponerte algo ms presentable -
mir el vestido con cara de espanto-. Luego, llamaremos a los Butler -continu
Geraldine.
-No -dlijo Ashley, suavemente. Todos se volvieron a mirarla, sin dar crdito a lo que
oan.
-Y les diremos que quieres disculparte sigui Geraldine.
-No -repiti Ashley, con ms determinacin.
Su madre se qued callada un instante. Luego continu, sealando a Ashley con un
dedo amonestador.
-Claro que vas a volver. Pasars el resto de tu vida con Wesley y todo ir bien.
Ashley sigui con la atencin fija en sus propias manos, sacudiendo la cabeza. Los
dems se miraron entre s. Por fin, intervino su padre.
-Los dems id a daros una vuelta -dijo con firmeza-. Yo me ocupar de esto.
Geraldine se levant.
-Es milagroso. Me alegro de que a estas alturas hayas decidido asumir tu
responsabilidad como padre -cogi a Eric del brazo y salieron.
-Yo no me voy -anunci Christina-. Pero necesito beber agua. No hablis de nada
importante hasta que vuelva-aadi, saliendo de la habitacin.
Henry se sent junto a Ashley y le pas un brazo por los hombros.
-Quiero hablar contigo sobre Wesley, pero tengo que librarme de Christina -dijo.
Kam se dio por aludido y sali para entretener a Christina un rato.
-Lo siento, pap, pero no crees que es demasiado joven? -dijo Ashley.
Henry comenz a decirle que no cambiara de tema, pero al mirar en los ojos de
Ashley, call. -Tienes razn -admiti, con tristeza-. La verdad es que se pasa el da
hablando de que quiere ser modelo y de cosas que no me interesan nada. Ashley sonri,
dndole una palmada en la mano. -Eso tiene solucin -dijo, quedamente.
Henry, inmerso en sus propios pensamientos, pareci no haberla odo.
-El otro da le dije que cuando era pequeo no tenamos televisin en casa -coment
Henry-. Y me dijo que sera porque la electricidad no se habra inventado todava -se
reclin sobre los almohadones como si estuviera agotado de tratar de entenderse con su
novia-. Cmo se puede ser tan ignorante?
Ashley ri.
-Lo s, lo s. Es una monada, pero tengo que dejarla -aadi su padre.
Ashley le mir sorprendida.
-Es as de sencillo? -pregunt?
-No. Se pega como una lapa.
Ashley recapacit.
-Tengo una idea -dijo-. Consguele un tabajo de modelo en Los Angeles. Estar
encantada, y una vez est situada, ella misma te dejar.
Henry frunci el ceo.
-Crees que funcionar?
Ashley sonri desmayadamente, deseando que todos los problemas pudieran
solucionarse tan fcilmente.
-Te lo garantizo -dijo.
Henry se anim, la atrajo hacia s y solt una carcajada.
-Eres un genio. Voy a seguir tu consejo.
Kam haba sido testigo de gran parte de la conversacin desde la puerta, y una vez
ms comprobaba que Ashley no era una marioneta manejada por su familia. Nada pareca
ser lo que aparentaba.
Christina volvi de la cocina.
-Me dijiste que volveras para ensearme a comer semillas de papaya -dijo,
dirigindose a Kam-. A m me saben fatal.
-Lo siento -sonri Kam-. Tal vez era una papaya macho. Hay que fijarse.
Christina le mir suspicaz, pero cuando estaba a punto de decir algo, aparecieron Eric y
Geraldine.
-Cmo van las cosas? -pregunt Geraldine.
-Qu? -pregunt Henry, con gesto culpable, dndose cuenta de que no le haba
dicho una palabra a su hija sobre Wesley-. No nos habis dado suficiente tiempo -se
excus.
Geraldine le ignor.
-Seguro que te pusiste a hablar de otra cosa, como siempre. No tenemos todo el
da -se sent junto a Ashley y le cogi la mano, exgindole que le prestara atencin.
-Cario, tienes que volver con Wesley, eso es todo. Sabes que tu padre tiene
negocios con la familia Butler y tu actuacin no va a ser beneficiosa. l ya no es joven y
no podra volver a empezar. No puedes hacerle esto. Al fin y al cabo, es el nico padre
que tienes.
Ashley la mir, soprendida de que hiciera aquella defensa de su padre. Henry tambin la
miraba sin comprender.
-Geraldine, no saba que eso te preocupara -dijo l, dulcemente.
-Claro que s -dijo ella, cortante-. Me preocupa lo que te pase. Al fin y al cabo, hubo un
tiempo en que estuve enamorada de ti.
-Pero llevamos veinte aos divorciados -coment Henry, con ojos brillantes.
Geraldine continu, acentuando los aspectos prcticos de la situacin.
-Tu padre siempre te ha ayudado y ahora necesita tu apoyo.
Todos miraron a Ashley, expectantes.
-No -susurr ella.
-Qu dices? -exclam su madre, indignada.Ashley levant la barbilla.
-No -repiti ms alto-. No, no y no. No volver, no puedo.
-Qu es lo que no puedes hacer?
-Volver con Wesley. No le amo, ni tan siquiera me gusta y no puedo casarme con l. -
Eso es imposible.
-Lo siento, no puedo.
Hubo una conmocin general. Kam decidi que era el momento de intervenir.
-Ya habis odo -dijo, cruzando los brazos sobre (I pecho-. Se queda aqu.
Geraldine le mir de arriba abajo, como si le viera por primera vez.
-T qu tienes que ver en esto? -pregunt, arrogante.
-Te voy a decir una cosa -respondi Kam, mirndola fijamente-. Os he observado
desde que haris llegado y creo que a ninguno os importa Ashley de verdad. Slo os
preocupis de vosotros mismos y de vuestros intereses.
Kam call un instante, mirndolos detenidamente.
-Ese es mi papel aqu -continu-. Ocuparme de Ashley.
-La dejaras marchar si quisiera? -pregunt llenry.
Kam le mir fijamente.
-Por supuesto. Esa es decisin suya.
Despus de varios comentarios entrecortados y cierta indecisin, los visitantes se fueron.
Kam y Ashley se quedaron a solas.
-Ahora qu -pregunt Kam, mirndola con ternura.
Ashley le mir con ojos brillantes.
-:Ahora qu? -interrog a su vez-. No tengo ni idea -se aproxim a l, sintindose
vulnerable-. Abrzame, por favor, Kam -suplic.

Ashley y Kam bajaron al pueblo y comieron en un restaurante italiano donde conocan a


Kam desde pequeo. El dueo toc el acorden para ellos y las camareras cantaron
melodas romnticas y arias de pera. Bebieron vino blanco y comieron en mesas con
manteles de cuadros y velas. Ashley no recordaba haber pasado un rato tan delicioso en
toda su vida. Nunca haba visto rer a Kam tanto. Contaba chistes y se diverta con las
locuras que ella le contaba.
-Sabes cmo me siento? -pregunt Ashley, cuando volvan hacia la casa bajo una
luna tropical-. Como si estuviramos en una pelcula sobre la Segunda Guerra Mundial,
t tuvieras que partir al frente en una misin peligrosa y sta fuera nuestra ltima
noche juntos.
Kam la atrajo hacia s y la mir intensamente.
-Ashley, nunca he conocido a nadie como t -dijo. El corazn le lata con fuerza-
. Eres muy especial para m.
-Lo mismo digo -dijo ella, besndole y preguntndose si aquel sentimiento era el estar
enamorada.
Llevaba un vestido de gasa blanco con los hombros descubiertos. Ashley lo haba
encontrado entre las cosas que Shawnee le haba comprado. Cuando se lo haba
probado para enserselo a Kam, ste la haba mirado aprobadoramente y no haba
podido resistirse a besarla. De vuelta a casa, se detuvieron en una tienda abierta para
comprar provisiones.
-No vamos a hacer el amor ms sin proteccin -haba dicho Kam.
Pero hicieron otra vez el amor. Y otra. Y lo siguieron haciendo cuando el da
despuntaba. Al fin y al cabo, tal vez era su ltima noche juntos.

Volver a la mansin de los Butler no fue fcil, pero Ashley entr en ella con la cabeza
alta, salud a los mayores y fue directa al despacho de Wesley.
ste estaba sentado en su escritorio. La mir con hostilidad.
-Wesley -dijo Ashley, con firmeza-. He venido a decirte que lo siento.
Wesley la mir fijamente. Su rostro no reflejaba emocin alguna.

Captulo Nueve

-Tengo que ir a ver a Wesley.


Kam la mir desde el otro lado de la mesa y guard silencio.
Ashley sonri tmidamente.
-Sabes que tengo que hacerlo.
Kam asinti con la cabeza. Estaba contento de que Ashley hubiese tomado esa decisin.
Cuanto ms la conoca ms se daba cuenta de lo lejos de la realidad que estaba la primera
impresin que tuvo de ella como una mujer superficial e irresponsable.
-Te acompaar -dijo-. Te esperar fuera por si acaso.
Ella sonri, agradecida.
-Gracias -extendi el brazo y le cogi la mano-. Me alegro de haber asaltado tu casa.
-Yo tambin -dijo l.
-Pedir perdn no es suficiente -dijo, lentamente.
-Ya lo s. Hice algo espantoso de lo que me arrepentir siempre, y no s como
compensarte.
Wesley se acomod en el asiento y la mir con los ojos entrecerrados.
-Csate conmigo -dijo, framente. Ashley le mir soprendida.
-Wesley, no puedo casarme contigo. Es tan imposible como el da que me escap.
Wesley se ech hacia delante y entrecruz las manos sobre el escritorio.
-Eso es lo que me molesta. Por qu no puedes concebir casarte conmigo?.
Ashley se humedeci los labios. -Esa no es la cuestin -dijo.
-Entonces Cul lo es? -exigi l-. Tienes idea de lo que me has hecho? No puedo
dormir. No hago ms que preguntarme qu te repugna tanto de m.
-Wesley -protest Ashley, sintindose culpable-. No s que decir.
-Ya lo s -la mir enfadado-. Al fin y al cabo, tampoco yo quera casarme contigo,
per al menos no hu en el ltimo minuto dejndote plantada ante el altar, con todo el
mundo mirndote.
Ashley frunci el ceo. Dudaba haber entendido correctamente.
-Qu? -pregunt, pidiendo una explicacin.
-No finjas, Ashley. Nos conocemos desde hace demasiado tiempo. Mis padres me
forzaron a aceptar el compromiso en la misma medida que los tuyos a ti. Nunca nos
amamos y los dos lo sabamos.
Ashley trag saliva. Quera rer. Nunca se le haba ocurrido pensar que Wesley no la
quisiera. Oyendo lo que acababa de or, se senta tremendamente ingenua.
-Los dos sabimos que aceptbamos un matrimonio por inters. Yo estaba dispuesto a
cumplir mi parte, pero t tuviste miedo en el ltimo momento y lo estropeaste todo.
-Todo?
-Los acuerdos entre las compaas de tu padre y el mo. No te lo han dicho?
Ashley neg con la cabeza, atnita.
-Deban habrtelo contado. Tal vez as habras pensado en otra manera de librarte de
m.
-Estoy segura -exclam Ashley, sin salir de su sopresa.
Wesley sacudi la cabeza, mirando a Ashley como si le diera pena.
-S que en las dos ltimas semanas pensaste que te trataba mal -dijo, suavizando su
tono-, pero yo tampoco estaba contento. Sin embargo, era demasiado tarde para echarme
atrs. En cambio t tenas otros planes.
-No tena ningn plan -dijo ella-. Slo supe que no poda hacerlo.
Wesley la mir y suspir.
-Tal vez sea lo mejor. Al fin y al cabo, el negocio de tu padre no ha ido bien en los
ltimos tiempos. Dedica demasiado tiempo a perseguir mujeres. Deberas hacer algo al
respecto.
Ashley asinti.
-Y respecto a Kam Caine...
Ashley levant la cabeza y abri los ojos.
-S, Ashley, s que es el nuevo hombre de tu vida. Te has quedado con un antiguo rival
mo y eso duele an ms -sonri, pero su expresin era seria-. Dile que sigue siendo un mal
nadador y que le ganar siempre que quiera, aunque no en lo que se refiere a ti -se
encogi de hombros-. Mrchate, Ashley. Vuelve con tu nuevo novio y que tengas
suerte. Ashley se levant. Tena ganas de llorar de alegra.
-Qu hars t? -pregunt.
-Me voy a ocupar de la sucursal de Dallas. Necesito cambiar de sitio.
Ashley asinti y extendi la mano.
-Suerte -dijo l, estrechndole la mano-. Y gracias por hacerlo que yo no tuve la valenta
de hacer. Te das cuenta de que ahora estaramos casados? -hizo una mueca-. Nos hemos
librado de milagro.
-Cuesta creerlo -coment Kam al recibir las noticias de Ashley-. Tal vez Wesley
madure con el tiempo.
-Lo dudo -brome ella, mirando el perfil de Kam mientras ste conduca el coche
hasta la casa-. Y ahora tenemos el resto del da para nosotros antes de que te vayas.
Tienes algn plan? -pregunt.
-Si -dijo l, parando el coche-. Voy a estar muy ocupado.
-Oh! -exclam Ashley, desilusionada. Kam la atrajo hacia s.
-Voy a estar muy ocupado contigo, Ashley -le bes la mejilla ruidosamente-. Qu
quieres que hagamos?.
Nadaron juntos como un par de delfines, riendo y salpicndose. Luego se ducharon,
gozaron del placer de enjabonarse el uno al otro y acabaron haciendo el amor.
Comieron tarde en un pequeo restaurante con vistas al mar. Ashley cant una cancin
francesa que hizo rer a Kam.
Pasaron a ver a Shawnee y Kam le pidi prestado el viejo coche de su hijo Jimmy.
-Pero si no es seguro que me quede -protest Ashley.
-Al menos tendrs un vehculo hasta que te decidas -dijo l-. Quiero que tengas un
medio de locomocin.
Echaron una siesta uno en brazos del otro, musitndose dulces secretos al odo.
-Maana a esta hora no estars aqu dijo Ashley con tristeza, apoyando la cabeza sobre
el pecho de Kam.
Kam guard silencio
-Estar trabajando -dijo, al fin, con cierta brusquedad-. Vas a quedarte?
Ashley se gir para mirarle.
-Creo que s -dijo, dulcemente-. Al menos por ahora -sonri y juguete con el
cabello de Kam-. Tal vez trabaje con Shawnee en el restaurante hasta que me llegue el
prximo libro para ilustrar.
-Bien -dijo l, besndola en la mejilla-. As Shawnee cuidar de ti.
Ashley no entenda por qu eso pareca hacerle tan feliz, cuando le haba dicho
claramente que iba a estar demasiado ocupado para ir a verla.
Ashley no quera hacerle preguntas. Era libre y no quera atarlo con promesas. Tampoco
ella quera atarse. Al menos eso crea, aunque sus sentimientos eran cada vez ms confusos.
-Me alegro de que fueras a ver a Wesley -dijo Kam, cuando preparaban la cena
en la cocina-. Ahora puedes olvidarlo todo.
-Eso ser relativamente fcil -dijo ella, a la vez que cortaba el apio-. Lo malo es ver
confirmada la teora de que en mi familia nadie es capaz de conservar una relacin.
Qu impresin te produjo ver a mis padres con sus respectivas parejas?
-Pens que estaban todos un poco locos -admi. ti l-. Sabes una cosa? Creo que
tus padres sigurcc enamorados, pero no son capaces de admitirlo.
Ashley sacudi la cabeza vehementemente.
-Esa relacin est muerta hace tiempo. Los dos padecen una enfermedad innata: no son
capaces de establecer compromisos. Es una pena que yo la haya heredado.
Kam se volvi y cogi el rostro de Ashley entre sus manos, mirndola a los ojos
intensamente.
-No te creo, Ashley -dijo, solemnemente-. Sobre todo despus de lo que vi ayer.
Ashley pestae y fij la mirada en aquellos ojos que tal vez estaba empezando a amar. -Qu
viste?
-Te vi tal y como eres y no como crees ser. Cre que eras una nia mimada y caprichosa,
acostumbrada a conseguirlo todo de tus padres mientras hicieras lo que ellos queran.
Ashley le escuchaba con la cabeza ladeada. -Hubo un tiempo en que esa descripcin
hubiera sido acertada -dijo.
-Yo he visto algo completamente distinto. Eres t quien siempre est disponible para
ellos, sirvindoles de apoyo.
Ashley reflexion un instante.
-Tal vez tengas razn -admiti.
-Por eso no has podido enamorarte ni tener una relacin propia, y no porque no seas
capaz de comprometerte -la bes con ternura-. Eres la pieza central de tu familia,
pero no tienes por qu serlo. Ellos deben aprender y t debes pensar en formar tu
propia familia. Slo tienes que evitar cometer los mismos errores que ellos y todo ir bien.
Ashley imagin la situacin que Kam le planteaba
y se dio cuenta de que slo le pareca perfecta si inclua al propio Kam. El saber que l
ni siquiera lo considerara le produjo dolor.
-Lo pensar -dijo alegremente, ocultando la trisi(-/a que senta.
Cuando acabaron de cenar, Kam se puso a hacer las maletas, ayudado por Ashley. Los
dos estaban serios. Su sentido del humor se haba esfumado y parecan incapaces de
bromear.
-Quedan cuarenta y cinco minutos para el vuelo. Ser mejor que te vayas -dijo, llegado
el momento, Ashley.
-Tienes razn -respondi Kam, indeciso.
Le di un un beso de despedida. Ella se volvi para ocultar las lagrimas que se agolpaban
en sus ojos al verlo partir. Escuch el sonido del coche alejarse y fue al cuarto de bao a
lavarse la cara y inirarse en el espejo.
El romance se haba acabado. Aquellos instantes idlicos, tal vez los mejores de su vida,
haban pasado. As deba pensarlo y deba actuar en consecuencia.
De pronto oy la puerta de entrada. El corazn le di un vuelco y sali corriendo.
Kam entraba en el saln. Corri hacia l y se ech en sus brazos.
-Puedo coger el primer avin de la maana -dijo
Kam con la respiracin entrecortada.
Ashley no necesit ms explicaciones.
Kam la bes hacindola temblar con la anticipacin del deseo. Ashley busc la piel
de Kam por debajo de la camisa. Su vestido pareci caer al suelo por s mismo, dejando
paso a las caricias de Kam, que se afanaba en descifrar cada curva de su cuerpo.
Ashley ya no tena nada que ocultar. No guardaba secretos para l, y su cuerpo tampoco. l
era el nico hombre que la haba posedo desvelndole los placeres ocultos que slo l
provocaba en ella. Ashley le necesitaba a l y no a otro, porque slo l la haba guiado
hasta la plenitud.
Kam la deseaba tan ardientemente que pareca querer poseerla con cada una de sus
caricias, y Ashley ansiaba responder con su propio deseo.
Cayeron sobre el sof, entrelazando sus cuerpos en un nudo imposible. Ashley
temblaba esperando el momento en que l la penatrara. l la tom triunfante, victorioso.
Ella crey convertirse en una fuerza de la naturaleza. Ambos entraron en un mundo de
sensaciones, de vrtigo, donde se aferraban el uno al otro como nico contacto con la
realidad.
Cuando acabaron, Ashley dej escapar un suspiro mezcla de placer e incredulidad. Kam
sonri y la bes.
-Juramos no volver a hacerlo fuera de la habitacin -record Ashley.
-Mentimos -dijo l-. Podemos hacerlo donde nos d la gana.
Ashley ri. Kam tena razn, pero hubiera tenido an ms si hubiera aadido cuando nos
de la gana.
A pesar de lo feliz que se senta al haber tenido a Kam aquellas horas de ms, Ashley
saba que solo la reclamaba temporalmente. Pronto se ira y la dejara atrs.

Captulo Diez

Era ridculo. Haca tan slo una semana que lo conoca y Ashley se senta incapaz de
vivir sin Kam. Si el movimiento de liberacin de la mujer se enteraba, pensaba ella, la
colgaran de los pulgares. Era obvio, se deca a s misma, que tena una personalidad
dependiente. Tena que aprender a cuidarse por s sla, particularmente teniendo en
cuenta su incapacidad para establecer una buena relacin. La soledad era su destino, se
deca, y deba acostumbrarse a ella.
Pero no era eso lo que deseaba. Quera a Kam. Sin l la vida no mereca la pena, y
Ashley estaba dispuesta a andar sobre brasas ardiendo con tal de tenerlo para s.
-No puedes vivir con ellos,pero tampoco sin ellos -se deca, a la vez que empezaba a
pensar que el segundo caso era ms cierto que el primero.
Por primera vez estaba dispuesta a considerar tener una relacin. La idea de formar
pareja con Kam le haca ver las cosas de otra manera. Incluso la palabra maldita,
matrimonio, empezaba a sonarle de otra manera.
Los das trancurran plcidamente a pesar de su soledad. Shawnee y ella se hicieron
pronto buenas amigas y compaeras de trabajo. Se haban cado bien desde el primer
momento, y Ashley pasaba ms tiempo en el restaurante del que le corresponda.
A lo largo de las semanas que siguieron, fue conociendo a toda la familia Caine.
Shawnee ocupaba el lugar del cabeza de familia y todos pasaban a saludarla.
Al primero que conoci fue al marido de Shawnee, Ken. Era abogado. Haba
abandonado su despacho en la gran ciudad para abrir uno pequeo en la isla y ocuparse
de las pequeas disputas locales.
-Nunca me har rico -sola decir cuando le preguntaban-. Pero no me morir de
un ataque al corazn a los cuarenta y cinco aos.
El hermano de Kam, Mack, y su mujer, Taylor, solan ir a cenar una vez a la semana. El
le recordaba a Kam. La pareja estaba muy enamorada y las miradas amorosas que se
dirigan despertaban en Ashley un deseo acuciante de ver a Kam.
Al ltimo que conoci fue a Mitchell. Era totalmente distinto a los otros dos, muy
bromista y divertido. Su mujer, Britt, era dulce y callada. Haban adoptado unos gemelos
de un ao,muy revoltosos.
Vindolos, Ashley pensaba lo maravillosos que eran los nios y se preguntaba cundo
saba una mujer si estaba embarazada. Ella nunca lo haba estado, pero tena una extraa
sensacin fsica que le haca preguntarse cules seran los sntomas. A veces le entraba la
duda, pero pronto ahuyentaba esos pensamientos, dicindose que cosas as no pasaban
en la realidad.
Los das pasaban y Kam no la llamaba. Telefone a Shawnee en un par de ocasiones,
siempre preguntando por Ashley, pero nunca la llam directamente. Shawnee trat de
sonsacarle por qu se comportaba de una manera tan cruel, pero l la ignoraba.
-Tiene miedo -coment Shawnee a Ashley-.Eso es lo que le pasa.
Ashley ri. La idea le pareca absurda.
-Por qu iba a tener miedo? -pregunt.
Shawnee reflexion antes de contestar.
-Sabes que durante aos he querido que Kam se casara -dijo al fin.
-Y si l no quiere casarse? -pregunt Ashley, concentrando su atencin en sus
uas.
-Ese es el problema -dijo Shawnee-, que no quiere casarse. Pero ahora que yo he
comprobado lo maravilloso que es estar casada, no pienso parar hasta conseguirlo.
Ashley no quera participar en los planes de Shawnee, pero hubiese querido que Kam
supiera que ella no tena deseos de atraparlo.
Si el no quera aceptar un compromiso matrimonial, ella estaba dispuesta a aceptarlo.
Slo quera estar con l, y le dola que l no la necesitara de la misma manera. Ashley
ansiaba hablar con l y aclarar las cosas.
Mientras, deba tranquilizarse. Se senta en medio de una tormenta a punto de estallar,
y lo nico que poda hacer era esperar.
-Como te dije ayer, llevo aos busacando la mujer apropiada para Kam -coment
Shawnee al da siguiente mientras hacan la caja-, pero he desistido.
-Es una causa perdida? -dijo Ashley, secamente.
-No -respondi Shawnee dirigindole una rpida mirada-. Creo que l mismo la ha
encontrado. -Quin es? -pregunt Ashley, tratando de aparentar indiferencia.
-T.
-Yo? -sacudi la cabeza, riendo-. No creo. -Por qu no?
Ashley suspir.
-No se me dan bien las relaciones. Es un problema innato. Nunca he mantenido una
relacin estable, y no creo que lo consiga en el futuro.
Ashley hablaba tal y como le dictaba el pasado, pues ya no senta lo mismo. El conocer a
Kam le haba hecho cambiar de opinin, pero mientras l no coincidiera con ella, prefera
seguir apegada a sus viejas creencias.
-No digas tonteras -dijo Shawnee-. No se te darn bien las malas relaciones, pero ya
vers lo bien que se te da una buena relacin.
Shawnee era ms optimista que Ashley.
Esta trabajaba en el restaurante y por las tardes se dedicaba a pensar en lo que Kam estara
haciendo y a preguntarse por qu no llamaba. Tena tanto tiempo para pensar que a veces le
costaba seguir la lnea de sus propios pensamientos. Se senta algo aturdida y no dejaba de
preguntarse qu hara Kam y por qu estaba tan hambrienta por las maanas.
-Tengo que llevar el dinero al banco. Te importara llevarle la comida al to Reggie?
-pregunt Shawnee uno de aquellos das.
Ashley cogi las llaves de debajo de la barra y pens en el to de Kam y en su misteriosa
espera. Desde que trabajaba en el restaurante haba odo hablar mucho de l, pero todava
no lo haba conocido.
-Por supuesto. Se la llevar de camino a casa. Dnde vive? -pregunt.
-En una cabaa que ha contrudo l mismo en lo alto del acantilado -dijo Shawnee-.
Tiene un apartamento en el pueblo, pero ha decidido vivir como un mendigo y esperar a
su sirena.
-Cundo empez a creer en la sirena? Shawnee suspir.
-Todo empez con un documental sobre las sirenas de Hamakua Point.
Haba sirenas de verdad -pregunt Ashley, sorprendida.
-Por supuesto que no -dijo Shawnee, poniendo los ojos en blanco.
-Entonces...?
-Es una historia demasiado complicada para contrtela ahora.
-Shawnee -dijo Ashley-. Habis considerado la posibilidad de llevarlo a un psiquiatra?
-He hecho que le vieran distintos mdicos, y todos dicen que est ms cuerdo que
todos nosotros. He llegado a pensar que son ellos los que necesitan terapia.
Ashley se sinti un poco inquieta teniendo que llevar las hamburguesa a aquel
extrao hombre, pero ste la hizo sentir cmoda de inmediato. Era alto y guapo, de
cabello cano. A pesar de las condiciones en las que viva, tena un excelente aspecto.
-Adelante -la invit, abriendo la puerta de su guarida.
La habitacin estaba ordenada y limpia. En las paredes haba numerosos dibujos de
sirenas.
-Son muy hermosos -dijo Ashley, contemplndolos-. Quin los ha hecho?
-Yo -respondi Reggie.
-Me encantan -coment Ashley-. Ha pensado alguna vez en hacer ilustraciones para
cuentos?
-Slo hago sirenas -respondi l, con solemnidad.
Ashley no supo qu decir.
-Tengo que volver al trabajo -dijo l, bruscamente.
-Cul es su trabajo? pregunt Ashley, divertida.
-Otear el horizonte -dijo l, mostrando unos prismticos-. No lo sabas?
-Como ves, hay una conexin mal hecha en nuestra informacin gentica -mascull
Shawnee cuando Ashley le cont a la maana siguiente su visita a Reggie-. Es espantoso
que la gente te pare en la calle y te pregunte qu le ha pasado a tu to, siendo un
hombre tan cuerdo como sola ser.
-Era un tipo estupendo -intervino Jimmy, el hijo de Shawnee, que las haba ido a ver al
restaurante-. Trabajamos juntos en un documental. Entonces no estaba as.
Shawnee sacudi la cabeza.
-No te preocupes -dijo Jimmy-. Sabes que estos periodos de locura se le acaban
pasando.
-No lo s -dijo Shawnee, con tristeza.
Pero su melancola se pas en cuanto Jimmy y ella se sentaron a discutir el futuro viaje del
chico a Asia.
-Jimmy va a dejar el colegio por un ao -explic a Ashley, cuando sta les trajo una
taza de caf-. Acaba de romper con su novia y tiene que cambiar de aires. Yo le pago la
mitad del viaje y su padre le dar algo de dinero para que no le falte. Atravesar Japn en
tren y tal vez vaya a Australia. Va a ser una gran experiencia.
Ms tarde, cuando Ashley vio lo triste que Shawnee se pona al marcharse Jimmy, pens
en lo difcil que iba a ser para ella pasar doce meses sin su hijo, y revivi su propia tristeza al
decir adis a Kam. Slo entonces haba descubierto lo traumtico que poda ser despedirse
de un ser amado. Haba pasado ya un mes.
-Por qu no viene? -pregunt a Shawnee, no pudiendo reprimirse por ms
tiempo-. Ha pasado ya un mes. Por qu no ha venido ni siquiera un fin de semana.
-Siempre tarda en venir -dijo Shawnee, esquivando la mirada de Ashley.
-Pero poda haber venido a verme protest Ashley.
-Tienes razn -dijo Shawnee, frunciendo el ceo-. Ha llegado el momento de
hacer algo. Shawnee llam a Kam al da siguiente.
-Por qu sigues en Honolulu? -le pregunt, en cuanto Kam se puso al telfono.
-No sabes que aqu es donde trabajo? No te importa Ashley? Kam guard
silencio unos segundos.
-Por supuesto que me importa Ashley -admiti, al fin-. Pero puede cuidar de s
misma.
-Tal vez.
-Qu quieres decir? Pasa algo? -dijo, preocupado.
-No pasa nada, pero te echa de menos. Kam se tranquiliz. -Shawnee, no te
metas en esto -dijo. -No quieres volver a enamorarte. Es eso? -No es asunto
tuyo.
Shawnee apret el auricular como si fuera un bate de bisbol.
-Tratas de ocultarte en el mundo ordenado de la ley, donde todo es lgico y no hay
cabida para los sentimientos.
Hubo un silencio. Cuando Kam respondi , lo hizo en tono irritado.
-Ir cuando pueda. Ahora vete a la cama y deja de intentar arreglar la vida de los
dems.
Las palabras de Shawnee sonaron en sus odos hasta mucho despus de colgar el telfono.
Por supuesto que Ashley le importaba. Tanto, que le daba miedo volver tan pronto. Crea
que con el tiempo sus sentimientos se atenuaran, pero no haba sido as.
Ashley ocupaba su mente da y noche. La echaba tanto de menos que pasaba las noches
en vela, y se preguntaba si no sera todo un espejismo elaborado por su mente.
Trat de convencerse de que era as, pero no dejaba de echar de menos a la mujer de
carne y hueso que haba abrazado.
En un principio haba credo que se pareca mucho a Ellen, pero al irla conociendo,
se haba dado cuenta de su error. A Ellen le gustaba el peligro, era irresponsable. Ashley era
distinta. Era impulsiva y arriesgada, pero no buscaba el riesgo como Ellen lo haca.
Vindola as, se daba cuenta de que, al contrario que Ellen, Ashley poda cuidar de s
misma y no necesitaba a alguien que se ocupara de sacarla de situaciones difciles.
Por qu, se deca Kam, no se permita amarla? Cul era su problema? Kam no poda
explicarselo, pero lo cierto era que tena miedo.
-Necesito ms tiempo -se dijo-. Pronto sabr la verdad.

Los padres de Ashley pasaron a despedirse de ella al abandonar la isla. Aparecieron juntos,
sin Eric ni Christina. Ashley se sorprendi al ver que iban como pareja. La sorpresa
fue sustituida por irritacion, sin que Ashley supiera bien el motivo.
-No es maravilloso? -exclam su madre, mostrndole el anillo de diamantes que luca
en el anular-. Vamos a casarnos.
Ashley la miraba con expresin seria. Cruz los brazos sobre el pecho y se irgui.
-No -dijo, con firmeza-. No lo consentir.
Ambos la miraron atnitos.
-Ashley, querida, deberas estar encantada -murmur su madre, desconcertada.
Ashley sacudi la cabeza.
-Ni hablar -aadi.
-Pero Ashley -suplic su padre-. Nos amamos. No nos vas a dar tu bendicin?
Ashley titube unos instantes.
-Os dir lo que haremos. Quiero un periodo de prueba de seis meses. Esas son mis
condiciones. Os habis pasado la vida tomando decisiones irresponsables con las que hers a
otras personas. Por una vez quiero que pensis las cosas. Si en seis meses todava queris
hacerlo, os casis. Y si lo hacis, os prometo organizar una boda espectacular.
Sus padres reaccionaron como nios castigados, pero aceptaron las condiciones.
-Seis meses -comentaron al dejar la casa-. Volveremos y pasaremos la luna de miel en
Hawaii.
Ashley lo dudaba. Seis meses era mucho tiempo para que siguieran enamorados.
Quera creerlo, pero la haban desilusionado demasiadas veces como para confiar en
ellos.
-Yo no soy como ellos -se dijo, sentndose bajo una palmera y contemplando el mar,
melanclica.
Cruz las manos sobre su vientre y se qued pensativa.

-Es el acontecimiento de la temporada anunci Shawnee a la maana siguiente-. Reggie


ha pescado a su sirena.
-De qu hablas? -pregunt Ashley.
-Hablo de sueos que se hacen realidad y de un mundo que se est volviendo loco -
dijo Shawnee. -Cuntamelo todo -exigi Ashley. Shawnee respir hondo y se apoy en
la barra.
Ech una ojeada para comprobar que todos los clientes estaban atendidos.
-Es una locura. Parece ser que esta madrugada Reggie observ algo extrao entre las
rocas. l dice que supo de inmediato que se trataba de ella, que poda sentirlo -
Shawnee se encogi de hombros-. Y a estas alturas yo ya no dudo nada.
Ashley frunci el ceo, confusa.
-De qu ests hablando?
-Era una mujer. Haba naufragado.
-Entonces, no era una sirena de verdad -dijo
Ashley, desilusionada, pero aceptando la realidad. Shawnee solt una carcajada.
-Cuntaselo a Reggie -levant las manos en un gesto de desesperacin-. Lo cierto
es que si no fuera por l, ahora estara muerta.
Ashley entrecerr los ojos, y mir a un punto perdido.
-Ella le debe la vida -coment-. Es maravilloso.
-Lo que no me explico -sigui Shawnee, bajando el tono de voz-, es cmo saba l
que algn da aparecera.
Ashley la mir fijamente y sacudi la cabeza lentamente.
-No lo saba. Fue tan solo una coincidencia. -Tal vez si y tal vez no. Lo cierto es que
esper y, al final, ella apareci.
Guardaron silencio.
-Cree amarla? -pregunt Ashley.
-As es, y parece ser que ella a l tambin.
-Es normal. Estar agradecida. Shawnee neg con la cabeza.
-El mdico dice que es algo ms que eso, que hay algo espiritual en todo ello, como si
ambos se conocieran de una vida pasada.
Ashley se mordi el labio inferior, pensativa.
-Es una locura -musit.
-Reggie siempre ha estado un poco loco. Tal vez su sirena tambin lo est.
Siguieron juntas un rato, en silencio, reflexionando sobre los misterios del destino.
Despus, cada una sigui con sus ocupaciones.
La leccin a extraer de todo ello, pens Ashley, era que Reggie haba esperado y
haba encontrado lo que quera. Ella se preguntaba si su propia espera sera en vano.

Esper y esper, pero Kam no apareca. Deca que lo hara, pero siempre se lo
impeda algo. La primera semana de Noviembre su cliente se intent suicidar y Kam se
qued para hacerle compaa. La semana siguiente se puso enfermo.
-No son ms que excusas-protest Ashley-. No viene porque no quiere verme.
-No es posible -dijo Shawnee.
-Estoy segura.
-Siempre pregunta por ti. Le preocupa que hagas algo peligroso o arriesgado. Ashley
asinti.
-Es por Ellen -dijo Ashley, con tristeza. Shawnee titube.
-Probablemente, Pero estoy segura de que le importas.
Ashley la mir, desesperada.
-Si realmente le importara, vendra. Shawnee suspir.
-Qu vas a hacer -pregunt.
Ashley sacudi la cabeza.
-Estoy a punto de darme por vencida -dijo-. No puedo obligarle a quereme. Quiz deba
volver a San Diego.
Shawnee protest debilmente. Si Kam iba a portarse tan mezquinamente, ella no poda
hacer nada.

Ashley estaba en casa de Shawnee cuando Kam llam al da siguiente con otra excusa: su
apartamento se haba inundado y tena que quedarse.
Ashley se sent en el sof. Senta naseas. Kam no ira nunca. Iba a dejarla marcharse
sin volver a verla, y la idea era insoportable.
De pronto se le ocurri una cosa. Se volvi hacia Shawnee.
-Dile que voy a tirarme en ala delta -dijo, quedamente.
Shawnee tap el auricular.
-No lo dirs en serio!
-Por supuesto que no -dijo Ashley, tranquilamente-, pero dile que lo voy a hacer
-estir la piernas frente a s y entrecerr los ojos-. Dile que si no viene maana, me tirar
desde el acantilado ms alto.
Shawnee frunci el ceo. No entenda el plan de Ashley, pero hizo lo que indicaba.
Cuando colg, lo hizo muy despacio.
-Qu ha dicho? -pregunt Ashley.
-Nada -dijo Shawnee, mirandola con curiosidad-. Dijo una palabrota y colg.
Ashley se alegr. Saba que Kam poda estar enfadado y tomar la decisin de ignorarla,
o llamar a la agencia de viajes y reservar un billete. Slo tena que esperar para
conocer la respuesta.

Kam se diriga al aeropuerto. Iba a ver a Ashley, y la perspectiva le atemorizaba.


No pensaba dejarla tirarse en ala delta. Acaso se haba vuelto loca?
Mientras suba al avin recordaba las cosas que la haba visto hacer: huir de su boda, retar
al pueblo al billar, enfrentarse a sus padres y a Wesley. Todo le haca pensar que era capaz de
cumplir su ltima amenaza.
-Tendr que pasar sobre mi cadaver -murmur, ante la mirada procupada de su
compaero de viaje.
Empezaba a culparse por no haber aceptado antes que la necesitaba, por haber
tratado de engaarse en lugar de aceptar que la quera a su lado.
Al fin estaba dispuesto a admitir la verdad que haba ocultado todos aquellos aos. Su
problema no era lo ocurrido con Ellen, sino su incapacidad para relacionarse con las
mujeres, tal y como Shawnee le haba dicho. Se haba ocultado tras la ley, sus reglas y
regulaciones, para evitar enfrentarse al misterio que representaban las mujeres.
Siempre le haban gustado pero le aturdan. No entenda por qu pensaban como
pensaban y hacan lo que hacan. Cuando estaba con una mujer nunca saba qu deba
hacer, ni era capaz de predecir qu nueva sorpresa le tendra preparada. Era como andar
sobre arenas movedizas.
Ellen era el estereotipo de ese comportamiento.
Siempre dispuesta a tirarse desde un acantilado, asumiendo que l estara all para
recojerla. La nica vez que fall, la perdi para siempre. Y en ese momento se haba
jurado no volver a correr ese riesgo. Solo quera ser responsable de aquellas cosas que
poda controlar, es decir, l mismo.
Ashley era distinta. Haba sido sincera con l, le haba contado cada detalle de su vida
y de lo que pensaba. Aun as, l la haba abandonado.
Ahora ya no pensaba seguir huyendo. Corra hacia ella. Tan slo esperaba no llegar
demasiado tarde.

Ashley estaba a punto de meterse en la cama cuando Kam apareci. Sali de la


habitacin y se qued mirndolo. Estaba seria.
-Hola -salud l, con las manos en los bolsillos.
Ashley pens que estaba ms guapo que nunca, pero no estaba dispuesta a dejrselo
saber. Levant la barbilla, retadora.
-Parece ser que no quieres que haga ala delta. Kam asinti. Sus ojos verdes
centelleaban.
-No solo no quiero que lo hagas, si no que te lo prohbo.
-Me lo prohbes -repiti Ashley-. Esa es una palabra extraa y poco apropiada.
Kam se aproxim hasta colocarse frente a ella, mirando fijamente sus ojos desafiantes. -
Te has vuelto una feminista radical? Ashley mantuvo la mirada.
-No, pero soy una persona independiente y no creo que nadie pueda prohibirme
nada.
-Pues yo te lo prohbo -dijo l, mirndola arrogante-. Y reclamo mi derecho en virtud
a esto.
La cogi entre sus brazos con brusquedad, pero la beso con ternura.
Ashley trat de resistirse. Al fin y al cabo, Kam la haba ignorado durante semanas, y no
estaba dispuesta a aceptar que volviera asumiendo que iba a caer rendida a sus pies.
-Sultame -protest.
Kam afloj el abrazo, pero slo para dejarla respirar.
-Nunca ms te dejar ir -dijo, mirndola apasionadamente.
-Qu? -pregunt ella, dudando haber odo correctamente. Dej de forcejear y le
mir fijamente, buscando en sus ojos la respuesta que tanto ansiaba-. Qu has dicho?
Kam le acarici la mejilla.
-Te amo, Ashley -dijo.
l mismo se sorprendi. Era la primera vez que deca aquellas palabras. Ni tan siquiera
las haba pensado con anterioridad. Ashley solt una carcajada al observar su reaccin. Ri
tambin de felicidad, no sabiendo si viva la realidad o un sueo maravilloso.
-Yo tambin te amo -dijo, al fin, alto y claro-. Te amo desde hace semanas-. Apoy
las manos contra el pecho de Kam y sinti su corazn palpitar con fuerza. Era la prueba de
que no soaba-. Y te odio por haber perdido tanto tiempo.
Kam ri a su vez y la mir amorosamente. Era suya. El miedo le abandonaba. Pareca
absurdo, pero era el temor a perderla y no a amarla lo que le haba paralizado hasta
entonces.
Hicieron el amor en el saln una vez ms. Lo hicieron despacio, como si nadaran en
un mar de nubes, hasta llegar al xtasis en una galopada hasta la luna. Cuando Kam
explot en el interior de Ashley, sta sinti el mundo estallar a su alrededor. Al recuperar
la consciencia, se sorprendi de que todo siguiera en su lugar.
-Eres el mejor amante del mundo -susurr.
-Supongo que lo dices por tu amplia experiencia -brome l, a la vez que le morda el
lbulo de la oreja, con suavidad.
Ella ri.
-No necesito experiencia para saberlo, mi amor. Slo necesito saber lo que siento cuando
me tocas.
Kam titube. An le quedaba algo por decir, y no estaba seguro de cul sera la reaccin
de Ashley.
-Ashley -dijo, con expresin seria-. S que no quieres ni or hablar de matrimonio.
Ashley asinti con la cabeza, lentamente, y mir a Kam con curiosidad.
-Si necesitas tiempo, esperaremos -sigui l-. Pero quiero que lo consideres como
inevitable. Ashley parpade.
-Qu es inevitable? -pregunt, sin llegar a entender.
Kam titube.
-Que nos casemos-dijo, de un tirn.
-Qu? -exclam ella, incorporndose-. No lo puedo creer.
Kam la atrajo hacia s.
-S que es difcil para ti -dijo-. Pero quiero que nos unamos tanto legalmente como
sentimentalmente. Lo entiendes? Adems, quiero tener hijos.
Quieres tener hijos? -exclam Ashley, no dando crdito a lo que oa.
-T no? Tenemos que tenerlos. Si realmente te opones...
-Oponerme? -ri ella, echndose sobre el cos
tado, prxima a la histeria-. Ests loco, Kam. Creo que ya estoy embarazada.
-Dios mo -Kam la mir y acarici su vientre con ternura.
Ashley sonri. Las lgrimas se agolpaban en sus ojos.
-Pens que te enfadaras -susurr, con voz entrecortada.
-Enfadarme? -la tom entre sus brazos y la acun-. Ashley, te amo.
-Yo tambin a ti -musit ella-. No sabes cunto.
Kam sonri, y ocult su rostro en el cabello de Ashley. Por fin la vida adquira
sentido. Conocindose como se conoca, estaba seguro de que su siguiente obsesin sera
hacer feliz a Ashley.
As quera que fuera. Era lo que necesitaba. Ashley representaba su salvacin. Era la
mitad que le faltaba para volver a ser uno. Nunca ms se sentira solo porque, desde
entonces y para siempre, juntos o separados, ella estara en su corazn.

FIN

Escaneado y corregido por Zingara/Ikuski

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