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EL ARROYO DE LA LLORONA DE SANDRA CISNEROS:

RECUPERACION y TRANSFORMACION CHICANAS DE UNA


LEYENDA MEXICANA

Sylvie Nogues
Francia

(' Las chicanas . .. cruzaron los 3000 kilmetros de frontera que


nos separan del pas ms poderoso del mundo con la Virgen de
Guadalupe, la Malinche, la Llorona, la Coatlicue a cuestas y all les
dieron un nuevo valor y una identidad que mUes no tenan. )} Elena
Poniatowska1

A) LA LLORONA, UNA LEYENDA PROTEIFORMA y TODAVA VI-


GENTE:
a} Sus expresiones:

Bajo formas y nombres variables segn las pocas y los lugares, el personaje de la Llorona per-
tenece al insconsciente colecrivo mexicano desde hace siglos. El motivo consrante es el de una mujer
fantasmal que va llorando sus penas por las orillas de un ro o por las calles. Todava hoy, muchos
creen haberla odo. Alma Lanyon cuenta una ancdota ocurrida mientras estaba visirando la casa
donde se dice que doa Marina, la Malinche, vivi al final de su vida, calle de la Repblica de
Cuba / 96, en Mxico. La casa est ahora transiormada en escuela primaria, y se le acerc una nia.
Yo la he odo, me dijo con una pequea voz firme. La he odo llorar mientrtlS anda por la terraza y
las habitaciones. El nio a su lado confirm con pasin. Yo tambin, dijo sin aliento. ,,2 Tambin se
supone que este fantasma aparece para espantar a los hombres trasnochadores', y las madres o abue-
las mexicanas usan la amenaza de la Llorona para impedir que los nios desobedezcan, pretendien-
do que la Llorona podra llevrselos para sustituir a sus propios hijos muertos.
Existen muchas variantes de la historia. Pero en nuestra poca, se suele considerar como una
mujer que ahog a sus hijos porque la abandon el marido - o, segn los casos, el amante y que
l PONIATOWSKA Elena: Escritoras chicanas y mexicanas > in Las Formas de nuestras l/oas: Chicana and lv1exicanfl
Writers in Mxico JOYSMITH Chire ed. UNAM, Third woman pr"ss Mxico - 1995 (p 48)
, " 1 have heard her, she told me in tittle vaice. 1 hav" heard her weeping as she walks [he halcony and through
,he room,. The boy beside her So have l, he said breatblesslv. " L1L"fYON Anna : Conquest - Allen
& Unwin, Sr Leonards NSW - 1999 (pp 19/20)
, Segn el anecclo[ario de la Llorona, recopilado por !Y1C Juan Gilberto Mareos Sur"L, investigador de la Universidad de
Guadalajara : ({ ". me lo cont un amigo trasnochador J' p,u1'f-mdero que se retir de/vicio por esa causa. ); in ({ T onal de hoy,)
1971 - Imemee.

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XXXV Congreso Internacional de la A.,.ocian Europea de Profesores de Espaol

luego, arrepentida, llora su prdida a la orilla de los ros o por las calles. Segn las versiones, se aho-
g ella tambin, o la ahorcaron, o no se alude a su muerte, pero siempre s se evoca su llanto, ese
grito desgarrador y terrible: Aaaaaaay mis hijos!!!!!! ... Aaaaaaay aaaaaaay!. .. En cuanto al
hombre, la abandona por otra ms rica, o no quiere casarse con ella porque es mestiza, o la de,ja, sin
ms, etc ... A veces, ella es viuda, y se desespera al ver a sus hijos hambrientos. En todo caso, la Llo-
rona siempre se asocia con el dolor, la pena, la tristeza, la desesperacin, y un destino trgico.

b) Sus orgenes:

Los orgenes de esta leyenda son muy remotos. En este personaje de mujer que llora
desesperada por la prdida de sus hijos ya exista en la mitologa azteca. La Llorona se puede asociar
con la vieja y misteriosa diosa proteiforma Coatlicue / Cihuacoatl. En efecto, segn las leyendas
antiguas, esta divinidad anunci la destruccin de la civilizacin azteca llorando por la futura
muerte de sus hijos: " ... Hijos mos... amados hijos delAnhuac, vuestra destruccin estd prxima ... )}4
De manera Cihuacoatlla divinid:zd, era conocid:z por una particularid:zd particularmente
terrorfica. .. Por las noches, iba and:zndo. Sola sollozar y gemir y llorar muy afto por sus hijos, infon-
diendo terror en el corazn de cuantos Id oan. Su lamento estremecedor era siempre interpretado como el
signo de un desastre pendiente. ),5 Despus de la Conquista, esa imagen de mujer desesperada sigui
vigente en la memoria colectiva de los indgenas, pero con otro nombre, probablemente porque los
frailes cristianos haban prohibido el uso del nombre de la diosa. En su lugar eligieron otro nombre para
su tlntiguo fontasma, un ttulo mds discreto, mds annimo: la Llorona. Los Mexicanos indgenas y mes-
tizos nunca han dejado de orla.
Otro personaje de mujer esencial en la mente mexicana. de presencia obsesionante, se relaciona
a veces con la leyenda de la Uorona : se trata de doa Marina, la Malinche, considerada a la vez
como traidora - ya que ayud a Cnrts a conquistar el imperio azteca - y como la madre del pueblo
mexicano pues ruvo al primer hijo mestizo oficial del pas. Ya hemos visto ms arriba con el
testimonio de los dos nios que creen orla que tambin a ella se la evoca como un fantasma que
llora. Eso es tambin la tesis del novelista chicana Rudolfo Anaya, por ejemplo, en su novela La
Llorona. Finalmente, de cierta manera, este personaje a la vez histrico y lejendario que es la
Malinche, en uno de sus avatares, {{ heretf el dolor de id diosa, id pena inconsolable y universal de una
mujer que ha perdido sus hijos. ,?
Luego, desde Mxico, los chicanos se llevaron a la Virgen de Guadalupe, la Malinche, la Llo-
rona, id Coatiicue a cuestas N, como dice Elena Poniatowska 8, yesros personajes aparecen a menudo

"La Llorona" en ''Leyendas Mexicanas de ames y despus de la Conquista", Carlos Franco Sadja - Ediwrial ED,A..\AEX
1998 disponible en InterneL
'i (, Cihutlcoatl, the divinity. Wits known for one particular(v At nght she ",em walkng. She would weep
al1d wait and cry aloudflr her chtdren. strikng ten'or i"to the heartJ heard her. lOas nterpreted,
tllways~ as a sign ofimpending di5asrer. in Anna Lanyun :
j) ConqueS[ Allen & St Leonards NSW
Australia 1999 (p 181)
{'" probably because the Christian friar> had forbidden the use of rhe name. Insread they chose another na me for
their andent phantom a safer, more anonymous ti de : La Llorona,
1
W,-cpng Woman ,~, and mestizo
Tvlexicans havc never ceased to hear her. in Anna L1.nyon : Malinche's Con<juest AHen & Unwin.
j) Leonards NS\X/
Ausrralia - 1999 18!)
{{ She nherited tIJe inconsolable univenal grief ofa u..Jonutn lOho has fost her children.!} in Anna
Lanyon : Malinche' s , A1len & Unwin, St Leonards J\!SW -Australia 1999 (p 181)
8 ver nota l.

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"El arroyo de Lt llorona" Sandra Cisncros : Recuperacin y transformacin chicanas de una leyenda

en la literatura? y el arte lO chicanos. Vamos a interesarnos ahora ms precisamente al caso de Sandra


Cisneros, joven escritora chicana ll de mucho xito, yal tratamiento muy original que le da a la le-
yenda de la Llorona en su cuento El Arroyo de la Llorona .

B) EL CASO DE SANDRA CISNEROS : EL ARROYO DE LA LLORO-


NA :
El argumento narrativo del cuento es bastante sencillo: una joven mexicana, nutrida de
telenovelas, se casa con un chicano y va a vivir a EEUU ; pero pronto descubre que la realidad no
es color de rosa ; su marido es alcohlico y le pega. Con ocasin de una consulta mdica durante su
segundo embarazo, encuentra a unas mujeres chicanas, que le ayudan a huir del marido para volver
con su primer hijo a casa de su padre. Pero ms all de la sencillez argumentativa, la referencia cons-
tante a la leyenda (por no decir el mito) de la Llorona le da una densidad y una profundidad evi-
dentes al relato. La presencia obsesiva de la temtica de la Llorona, con todas sus implicaciones para
el inconsciente colectivo mexicano y chicano, proporciona a una historia aparentemente trivial un
alcance mucho ms amplio.

a) La mujer, vctima o traidora: un destino ineludible?

Aunque sus ambiciones literarias son universales, la misma aurora, en una entrevista, subraya
que" los lectores que van a apreciar mejor {sus} historias y captar toda> las alusiones y segundas, que hasta
{su} editor no puede coger, son las chicanas. 12 Est claro que en particular la capacidad de captar las
alusiones directas o indirectas a la Llorona es indispensable para una comprensin profunda del
relato. La historia, a primera vista, parece meramente realista, con evocaciones psicosociolgicas
verosmiles y pertinentes ( el machismo del marido, el comportamiento de los hombres en la can-
tina, el romanticismo ingenuo de las jvenes atontadas por las telenovelas, la pasividad de la mujer
brutalizada por el marido, etc. .. ), pero de hecho funciona en claves simblicas.

D El Arr~yo de la Llorona :

Desde la primera pgina. para un lector empapado de la leyenda de la Llorona, como puede
ser un lector mexicano o chicano, el destino de Clefilas, la protagonista, parece trazado, inapela-
ble : [Lo pensaba ahora], cuando ella y Juan Pedrito se sentaban a la orilla del arroyo. Cmo puede
suceder que cuando un hombre} una mujer se aman a veces ese amor se agria. ,,13 (pp 47/48) La proxi-
midad de las temticas del agua y del amor fracasado, ms, claro, el mismo ttulo del cuento, que ya
ha creado en el lector un horizon d'attente , sugieren una futura asimilacin probable de

) Ya hemos evocado el ejemplo de Rudolfo Anaya.


W los cuadros de Beto de la Rocha (.\ La L!OTOnil de ); 1973, leo sobre lienzo - Coleccin] an Turner
y de Franck Romero (" La Llorona - 1982. leo lienzo Coleccin Roben Berman i Bl
Le Dmon ; 16 ilrtistes c!Jicilnos autour dr Los Angeles, catlogo de la exposicin del CRDC
Nantes de la Gcneralitar de Barcelona - 1989 - (pp 54 & 129)
1 Naci en Chicago en 1954.

(( The rc.ulns who are going fo like my st()rie,~ tht hest and cauh al! the 5ubtexts an all the slIbtitks, that even
cotch. are Chicanas. " in DAS EN BROCK Reed and ]USSAWAlL<\ Feroza : ., Imeryiew with Sandra Csneros ,.
with Writers 01 the Post-Colonia! World Universiry Press of Mss"pp 1992.
LJ Todas las citas de la obra remiten : ClSNEROS Sandra : El Arroyo de la Llorona y otros cuentos Traducido espaol
por Liliana Valenzuela - Random Hou;e, col . Vintage espalol New York, USA - 1996

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Cle6filas con e! personaje lejendario. Yeso, tanto ms cuanto que en e! prrafo inmediatamente
siguiente, se dice que Clefilas pensaba en su triste situacin matrimonial cuando estaba sola en la
cama y " escuchaba el hueco rugir de la autopista, elladrlo de un perro en la distancia, el susurro de
los nogales pacaneros ... }} (p 48), es decir que Sandra Cisneros multiplica las evocaciones auditivas,
que no dejan de sugerir el llanto obsesionante de la Llorona.
La herona, ingenua, con las telenovelas y las leyendas tradicionales como nicas referencias
culturales, se siente fascinada por e! nombre de! arroyo: La Llorona. Qu nombre tan extrao para
un arroyo tan hermoso. Pero as le decan a ese arroyo que pasaba por detrds de la casa. Aunque nadie
poda decir si la mujer haba llorado de coraje o de dolor. Los de ah slo saban que el arroyo que uno
cruzaba camino a San Antonio y luego otra vez al volver se Uamaba Woman Hollering Creek, el arro-
yo de la Llorona, un nombre que nadie de estos lugares pona en duda, mucho menos entenda. (p 50).
Mientras va transcurriendo la vida de Clefilas y se van acumulando las decepciones y amarguras,
e! arroyo de extrao nombre punta e! relato como una amenaza constante: Ahora, cuando ella
y Juan Pedrito se sentaban a la orilla del arroyo. (p 47); La Lloroua la llama. De eso est segu-
ra. Clefilas pone sobre el zacate la cobija del beb con su pato Donald. ( p56) ; Cleijilas pens que
su vida iba a tener que ser as r ..]
y no se vislumbraba un final jeliz. En esto pensaba mientras estaba
sentada afoera con el beb junto al arroyo detrds de la casa. (p 58) El destino trgico de Clefilas
parece inevitable, y e! beb tumbado con su madre alIado de! arroyo parece en peligro 14. El nico
detalle curioso, que no cuaja con e! ambiente mtico, es la alusin al palO Donald , tan evidente-
mente norteamericano y fuera de lugar a primera vista.
Tambin, bajo las apariencias de un detalle realista, se da e! eco de las advertencias tradiciona-
les hechas a los nios mexicanos: " No vayas ah despus del anochecer, miJita, Qudate cerca de la
casa. No es bueno para la salud. Mala suerte. Mal aire. Te vas a enformar y el beb tambin. Vas a aga-
rrar susto vagando por ah en la oscuridady entonces verds que tenamos razn, (p 56) Notemos que
la presencia de! arroyo y de sus supuestos peligros es al mismo tiempo un pretexto para justificar el
encierro de la mujer (conforme al famoso precepto hispnico la mujer, con la pierna quebrada y
en casa ).
Pero la temtica de la Llorona no se reduce al arroyo. Tambin se manifiesta a travs de dos
personajes, Dolores y Soledad, que aparecen claramente como dos variantes del personaje
lejendario, y como dos figuras posibles de! destino de Clefilas.

o Entre Dolores y Soledad:

" Por otro lado estaban las vecinas, una a cada lado de la casa que rentaban cerca del arroyo. La
seora Soledad a la izquierda, la seora Dolores a la derecha. A la vecina Soledad le gustaba decir que era
viuda, aunque cmo lleg a serlo era un misterio. Su esposo o haba muerto o haba huido con una cual-
quiera de esa cantina que le dicen el ice-house. ( .. J En la otra casa viva la seora Dolores, amable y
muy buena, pero su casa ola demasiado a incienso ya velas de sus altares que ardan sin cesar en memo-
ria de dos hijos que haban muerto en la ltima guerra y un esposo que haba muerto de pena poco des-
pus. (p 51) Estas dos mujeres presentan, bajo las apariencias de una verosimilitud realista, una
connotacin evidente de la leyenda de la Llorona, con algunas de sus variantes: el esposo desapa-
recido - muerto o ido con otra , el misterio sobre lo que pas realmente, los hijos muertos . la

14El arroyo, ;:< gracias a las lluvl"as. se convierte en una cosa 'l)irNl de buen tamao. una cosa con que llama todo el dia y
toda la noche con !U voz aguda y plateada. Serd la Llorona? La Lkirona, que ahog a sus propios hijos. nombraron el arroyo
por la Llorona, piensa ella, y recuerda todas las leyemlS que aprendi de nia. La Llorona la llama. De eso t'itd segura .." (p 56)

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El arroyo de Horona de Sandra Cisnerm : Recuperacin y transformacin chicanas de una leyenda mexicana

obsesin por el recuerdo de esos muertos 15 y por e! pasado doloroso. Esas vecinas ya no se interesan
por nada, porque estn" demasIUJ ocupadas recordando a los hombres que se {han} it!, ya fuera por
decisin propia o por las circumtancias, y que nunca {regresarn}. (p 51).
Dolores o Soledad: e! mismo nombre de las dos vecinas, de simblica traosparente, es un cla-
ro eco de las dos posibles explicaciones de! nombre del arroyo: Dolor o coraje, se pregunt Clefilas
de recin casada cuando al pasar en coche por el puente la primera 1Jez Juan Pedro se lo hizo notar. La
Llorona, haba dicho, y ella se haba redo. Un nombre tan raro para un arroyo tan bonito y tan lleno
de colorn coloratl y vivieron fllices para siempre. (pp 51/52).
As, durante ms de las tres cuartas partes del relato, la situacin de Clefilas, o sea de la mujer
mexicana o chicarta a la que representa, aparece ineludible, marcada por el destino de la Llorona
como por el fotum; "No haya t!nde ir. A menos que uno cuente a las lJecinas: Soledad a un lad<J,
Dolores al otro. O el arroyo. (p 56). No hay salida. Todo parece escrito de antemano. El arroyo
como fin. Clefilas no es sino una vctima ms del machismo mejicano y de la cruel situacin hecha
a las mujeres. Pero dos pginas antes del final, la herona va a descubrir que existe otra posibilidad,
que el arroyo se puede cruzar, y que el llanto de la Llorona se puede transformar en un grito de li-
beracin.

b)La sorpresa del cuento: una nueva v/a: la mujer libre:

Q De la Llorona a la Gritona ;

Al parecer condenada para siempre a una vida de mujer maltratada y reducida a su papel de
madre, cuando no a un destino ms trgico como lo sugiere la llamada de la Llorona 16, Clefilas
consigue un da de su marido, a duras penas, que ste la lleve a una consulta mdica para controlar
su segundo embarazo. Entonces su vida va a cambiar rotundamente de rumbo, pues dos mujeres
chicanas de la consulta, al darse cuenta de los moretones negros y azules que le cubren el cuerpo,
organizan su huda del marido violento y su regreso a Mxico, a casa del padre.
A primera vista, estamos en un mero relato realista, de ambientacin sociolgica. Pero en rea-
lidad, este viaje de la mujer mexicana vctima con la chicana que la ayuda a salvarse va a cobrar un
valor plenamente simblico. En efecto, para volver a su tierra, Clefilas tiene que pasar sobre el
arroyo, y cuant! iban pasando sobre el arroyo, {la chicana} solt un grito tan foerte como el de un
marachi. Que asust no slo a Clefilas, sino tambin a Juan Pedrito. (pp 60/61). Les deb de
haber dicho. Cada vez que cruzo ese puente lo hago. Por el nombre, you know. W oman Hollering. La
Llorona. O la Gritona. Pues yo grito. Lo dijo en un espaol salpicado de ingls y se ri. Te has fijatl
alguna vez, continu Felice, en que nada por aqu tiene nombre de mujer? Really. A menos que sea la
Vr1Ken. Me supongo que slo eres fomosa si eres UIUl vi1Ken. Se estaba riendo otra 1Jez. Por eso me gusta el
nombre de este arroyo. Dan ganas de gritar como Tarzn, verdad?}) (p 61).
Clefilas descubre entonces que puede cruzar el puente, la frontera, cambiar de vida, de
destino, de camino. El horiwnte no est cerrado como crea; tiene salida, y la simblica de la Llo-
rona puede, y debe, cambiar. La mujer mexicana debe salir de la viccimizacin a la que se la reduce
(o de la imagen de traidora, asociada a la Malinche, o de madre cruel y asesina como la Uorona o la

\'; La vecina Dolores (~ dive'dla su tiempo entre la memoria de estos hombres y su jardn , el aroma triste de las rosas de ese jardn
" hada que Clefilas recordara a los muertos , y cada domingo, Dolores arreglaba flofes " sobre tm tumbas modestas en el panten
de Seguin (p 51).
1(, Hasra su nombre parece designarla para el martirio; " No s. Una de esas santas mexuanm, supongo, Una mrtir o algo as. IJ

(p 60)

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vieja Diosa Coadicue), y no es casual que se lo ensee precisamente una mujer chicana. Como dice
Elena Poniatowska : [/.as mujeres mexicanas} somos /o que otros quieren que seamos. No sabemos cruzar
fronteras. Todo lo que /.as chicanas han hecho a /o largo de su vidd es derribar obstculos, franquear-
los y forzar su propia naturaleza.),t7 Felice es la que le da a entender a Clefilas que el llanto de la
Llorona se puede volver un grito, un grito de liberacin. La mujer no tiene por aceptar la opre-
sin tradicional.

o Entre Fe/ice y Graciela :

Simblicamente, un do femenino demente va a sustituir al do trgico de Dolor<-'S y Soledad


que pareca cerrar el horizonte de Clefilas. La onomstica del relato es transparente: " Felice
anuncia la felicidad inesperadamente posible para Clefilas, y Graciela resulta ser efec1:ivamente
una buena muestra de gracia" y proteccin para ella. Y no por nada consideran las dos chicanas
que cw:mdo nazca el baby tendr que ponerle nombres, no ? (p 60). Claro que podra ser por
mero agradecimiento, pero es evidente que este beb al que se le considera de antemano corno
evidentemente hembra, notmoslo - nacer bajo nuevos auspicios, la gracia y la felicidad.
Esta salvacin de Clefilas resulta ser una autntica transgresin social y simblica. Podemos
notar por ejemplo que la mujer, adems de huir, le quita el hijo al marido, lo que para el padre en
una sociedad machista es intolerable. Al hacerlo, Clefilas invierte completamente la norma. Es
interesante notar que por ejemplo doa Marina, la Malinche, madre simblica del pueblo mejica-
no, quien, como hemos visto, tiene una relacin fuerte con la de la Llorona, se vio precisa-
mente quitar a su hijo por el padre (lo que hace totalmente la representacin por Diego
Rivera de la Malinche con su hijo en los murales del Palacio Nacional de Mxico). " Poco despus del
nacimiento de Martn, escribi Gmez de Orozco, Corts le quit el nifo a i'.Jalnche y se lo dio a su
primo, Luis Altamirano, para criar/o en su casa. [. .. j No le fUe permitido a ella crar a su hijo, y [... j a
la eddd de seis aos, l se march a Espaa COIl su padre, y ella lo perdi dR vista para siempre. 18
Pero Cleftlas slo est empezando a descubrir un nuevo canlino, una nueva manera de vivir:
es notable que de momento lo nico que puede hacer es abandonar a su marido para volver con su
padre y sus hermanos ( regresar a /.as tareas sill fill, a /os seis hermanos buenos para nada y a /.as quejas
de UIl - p 47), o sea pasar de una tirana masculina a otra, slo un poco ms leve. En el relato,
la nueva va para las mujeres, la completa de la norma se encarna en las dos chicanas.
Clef1las descubre con gran sorpresa que Felice no tiene marido y que, en cambio, tiene un trabajo
y un coche propio: Todo acerca de esta mujer, esta Fe/ice, asombraba a C1efilas. El hecho de que
manejara una pick-up. Una camorzettl, .fijate, pero cuando Clefilas le pregullt s era de su eposo, le
dijo que 110 tena uno. La camioneta era de ella. Ella misma la haba escogido. Ella misma la estaba
pagando. " (p 61).
Por otra parte, Felice y Graciela son solidarias, entre ellas y con cualquier mujer necesitada (" Si
no la ayuddmos nosotras, entonces quin? - p 60), o sea que se esboza aqu una comunidad feme-
nina I feminista que propone una alternativa a las relaciones tradicionales de la sociedad mexicana.
Todos /os sistemas de intercambio que organizan las sociedddes patriarcales, y todas las modtllidddes ele

l~-PONIAT()WSKA Elena: " Escritoras chic;1n:l~ y mexJcana<; }) in ras Formd5 de nuestras Vores.' Chicana and Afexit.Ylna
Writers in Mxico JOYSMITH el. ed. - U;'A.\1 . Thrd woman press - Mxico - 1995 (1' 47)
s
({ Soon afier Mtlrtin birth. Gomez de Orozco had writtell, Cans took rhe it~fontfi'om Malinche and gave' him to his cousin,
LuiJ Altdmirdno, to rdiJe in his household. [..,) She U)flS not permtted fo mise berchild, tTnd (., at the age ofsLv: he df'Pdrtedbr
Spain U'ith hisfther and she 1mt sight ofhimfreuer. " LANYON Anoa : Ma/inches COquest- Al len & Unwn, St Leonards
NSW Aumala 1999 (1'p 208/209 )

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"El arroyo de la llorona" de Sandra Cisncros Recuperacin y transformacin chicanas de una leyenda mexicana

trabajo productivo que en ellas se reconocen, se valoran, se retribuyen, son cosa de hombres. Mujeres, signos,
mercancas siempre remiten para su produccin al hombre (cuando un hombre compra una hija, siempre
es al padre o al hermano a quien la paga ", no a lo. madre . . .j, y siempre pasan de un hombre o otro
hombre, de un grupo de hombres a otro grupo de hombres. Se supone pues que la fUerza de trabajo siempre
es masculina, y los productos}) sufren uso y transaccin entre los solos hombres. ),19 Este paso simblico
de la mujer de un grupo de hombres a otro grupo de hombres )}, denunciado tericamente por la fran-
cesa Luce Irigaray (yorras muchas tericas feminisras de varios continentes) est claramente sugerido
en la ficcin con el personaje de Cle61as. En sta no tiene madre 20 , y slo tiene hermanos
varones (j seis !). Es interesante notar que Sandra Cisneros tambin en la realidad es la nica hem-
bra entre siete hijos, y que en varias entrevistas ha denunciado el comportamiento claramente
machista de sus hermanos pata con ella; explica que stos queran controlarla y moldearla segn la
ideologa machista dominante, hasta el puntO de que tena la sensacin de tener siete padres en vez
de uno. Si Sandra Cisneros ha infundido el detalle biogrfico y llamativo de 105 seis hermanos va-
rones en su herona, en cambio le ha quitado la presencia de la madre para darle ms ejemplaridad
al personaje. Y no es casual si el primognito de Clefilas es ... un varn, Juan Pedrito ... As la
protagonista cumple perfectamente el predicado terico, o sea el paso de un grupo de hombres
(padre + seis hermanos) a otro (marido + hijo).
En este sistema tradicional bien cerrado, la solidaridad femenina y el esbozo de comunidad
sugerido por Felice y Graciela slo pueden aparecer como una transgresin total, intolerable segn
los hombres, indispensable segn Sandra Cisneros y las feministas. Y esta autntica revolucin
psicosociolgica contra el patriarcado y e! machismo mexicanos es simbolizada por el grito salvaje
y la risa de Fe!ice al cruzar e! famoso arroyo de la Llorona .

C) LA FORMA SIMBLICA DE LA TRANSGRESIN: EL GRITO DE


LA LLORONA:
a Un grito que recuerda otro:

En tal COntexto cultural (de referencias mexicanas y chicanas) , parece imposible no percibir en este
grito ran fuene y victorioso de la chicana el eco de otro grito fumoso, el llamado " grito de Dolores . El
16 de septiembre de 1816, el cura Migue! Hidalgo y Costilla, de la parroquia de Dolores, cerca de
Queretaro, en la entonces llamada Nueva Espaa, toc la campana de la iglesia para dar la seal de re-
belin contra Espaa y de lucha por la independencia de lo que llegara a ser Mexico. Con sus volun-
tarios, lanzaron e! famoso" grito ; j Viva la Virgen de Guadalupe ! i Vivan las Amricas! j Muera el
mal gobierno! Este grito se sigue repitiendo, cada ao, a modo de conmemoracin, en la Ciudad de
Mxico, desde e! balcn del Palacio Nacional, en voz del Presidente de Mxico, y lo repite e! goberna-
dor de cada estado a travs del pas, cada 15 de septiembre a las once de la maana.
Si el grito de Dolores marc e! principio de la independencia de Mxico, el grito de la
Llorona pretende marc,'lr aqu la hora de la emancipacin de la mujer o chicana.
]''> f, Tous les syHemes
l'illore.o:, rtribues, d'lJOmmes, Femmes. signes, marchandises, sont
(qudnd un homme dchete une filie, cf!Jt le pere ou
iJommc,
fimt l'objet seu!s hommes. in IRI GARA Y Luce: Ce sexe
}j qUl' n en est pas
Minuit ~ LUlllec"on (p 168)
como la nocbe de bodas, Bumo. que Dios Entre

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o La voz femenina ahogada y recobrada:

La nica expresin que la representacin tradicional le otorga a la Llorona es e! llanto, el grito


desgarrador y casi incomprensible, la queja. La Llorona no tiene un autntico lenguaje para siquiera
explicar quin es. Est condenada a una casi mudez de hecho.
Esta ausencia de expresin, de lenguaje, de la mujer en las sociedades tradicionales se comenta
sistemticamente en las teoras feministas. Lo explica por ejemplo la francesa Luce Irigaray : La
inferioridad social de las mujeres se refoerza y se complica por el hecho de que la mujer no tiene acceso al
lenguaje, a no ser por el recurso a sistemas de representacin masculinos que la desapropian de su relacin
a s-misma, y a las otras mujeres. )}21 . [Como terica], intento { . .] atravesar el imaginario masculino,
interpretar cmo nos han reducido al silencio, a la mudez, al mimetismo, e intento, a partir de ello
y al mismo tiempo, (re)encontrar un espacio posible para el imaginario ftmenino. ,,22 Lo denuncia
tambin la chicana Gloria Anzalda : "Ser habladora era ser chismosa y mentirosa, era hablar derna-
siado. Muchachitas bien criadas no contestan. Es una flta de respeto contestar a su madre o su padre.
Recuerdo uno de los pecados que yo le recitaba al cura en el conftsionallas pocas veces que iba a confesin:
contestarle a mi madre, hablar pa' tTas, Hocicona, repelona, chismosa son las seas de una mal
criada. En mi cultura son todas palabras que son foltas si se aplican a mujeres - nunca las o aplicar a
hombres. { . .] E/lenguaje es un discurso masculino. ,,23 Lo confirma Claire Joysmith : Es un hecho que
en el discurso histrico las mujeres - y puesto que es de nuestro inters particular aqu, las mexicanas y las
chicanas'- han quedado insertadas como silencio o como objetos. ,,24. Y de manera simblica, las actas
de! coloquio Literatura escrita por mujeres chicanas que se llev a cabo en la Ciudad de Mxico los
das 24 y 25 de junio de 1993 se publicaron bajo e! ttulo emblemtico de Las Formas de nuestras
Voces: Chicana and Mexicana Writers in Mxico ... Las referencias podran ser interminables. To-
das tienen en comn esta constatacin: la mujer no tiene derecho a la palabra. Y simblicamente
(aunque tambin remite a una realidad sociolgica compartida por miles de chicanas de reciente
instalacin en EEUU), Clefilas ni siquiera habla ingls (p 59), lo que aade a su indefensin.
En estas circunstancias, e! grito victorioso de l~e!ice y su risa aparecen como una primera toma
de posesin de! derecho a la expresin, ye! ejemplo va a ser contagioso: Entonces Felice se empez
a rer otra vez, pero no era la risa de Fe/ice. Salia gorgoreando de su propia garganta, una cinta larga de
risa, como agua. (p 61) Gracias a la chicana, Clefilas ha descubierto que la vida de la mujer no
tiene por qu limitarse a dolor o coraje . La libertad es posible; esta risa < lo propio de lo huma,-
no ,,) es e! primer paso de Cle6filas en e! camino de la liberacin y en la construccin de un nuevo

21 : .( L 'infororit sociale des fommes se renforce et se complique dufait que la ftmme napas acces au langage,
des systemes de f< masculins qU la dsapproprient de son rapport a elle-mbne, et aux In
IRlGARAY Luce: n 'en est pas un - Editions de Minuit - Collection" Critique" Paris
1.< Jessaie , ,. de d~interprter comment ils nous ti rduites au silence, au mutisme, au mimtisme,
et Je tente, partir de f; et en mime temps. de (re)trouver un espace pOJJble ponr 'imaginaire ftminin. O> in IRIGARAY Luce: Ce
sxe qui ,,'en est pas un Editioos de Mnut - Collection Critique O> - Pars - 1977 (p 159)
" "Ser habladora was to be a gossip and aliar, to talk too mucho Muchachitas bieo cradas,
Es una falta de respeto fo ta/k back to ones mother or [ather. 1 remember one ofthe sins lJ recite fO
the few times 1 wmt ta canftssian : talking back ro my morher, hablar pras, repelar. Hocicona,
big mouth, questioning, carrying tales are all signs ofbei"g mal criada. In
to wamen I've never heard them appled to meno [. . .} Language is a
Frontera The New Me.rtiza_ - Spinsters I Aum Lute, San Francisco
24 JOYSMITH elaire: "Desplazamiento y (re)construccin : Eyes of Zapata, de Cisneros O> in Las Formas de nue.rtras
Voces: Cbicana and Mexicana Write>, in .1I1xico - JOYSMITH elaire eJ. - t:KA..\1 , Thrd woman pre" - Mxico - 1995
- (p 169)

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ACTAS XXXV (AEPE). Sylvie NOGUES. "EL ARROYO DE LA LLORONA" DE SANDRA CISNEROS: ...
ALi\1ERA hacia el 2005: Lengua, historia, arte, economa y turismo

lenguaje liberado de la tirana masculina. Clefilas ya ha aprendido a rer. No cabe duda de que,
pronto, aprender a hablar ...

o Un nuevo lenguaje, un nuevo camino:

Gracias a su situacin tan panicular, entre dos culturas, la anglosajona y la mexicana, y dos
idiomas, el ingls y el espaol, la mujer chicana se encuentra en una perspectiva difcil, pero ideal
para tomar distancia y encarar el porvenir con un nuevo enfoque. " En Mxico no se nos ensea a ser
agresivas. Slo se nos ensea a casarnos con alguien, a atrapar a un hombre. Yo admiro mucho a las
chicanas.[. . .] Nosotras, las mujeres mexicanas, no somos tan valientes como ellas. Ellas vinieron de dos
culturas que trataron de destruirlas. [. . .] De modo que ellas construyeron una personalidad muy foerte. }),
dice Elena Poniatowska. 25 Lo confirma Sandra Cisneros : {{ Estoy en un punto ventajoso de no ser
mexicana ni completamente estadounidense. Desde el centro, puedo ver los lugares donde las dos circuns-
tancias no encajan. Esos intersticios son un lugar rico para escribir ,,26. Por eso es por lo que el papel de
la iniciadora, la que transforma el llanto en grito, pertenece en el cuento a una chicana: Esa otra
mujer -la chicana - pudo entender el mito de un modo nuevo. Pudo verlo como un grito, no un llanto.
y de repente, la mujer que vena con todas sus riferencias mexicanas aprendi algo. La chicana le ense
una nueva manera de considerar un mito mexicano. Y tuvo que ser alguien que estaba un poco jUera de
la cultura quien viera el mito de una manera nueva. ,,27
Cambiar rdicalmente las prcticas sociales cotidianas necesita una modificacin concomitante
de los viejos esquemas mentales, de las representaciones colectivas de los papeles sociales profunda-
mente arraigadas en el inconsciente colectivo de un pueblo. Por eso, recuperar los viejos mitos,
aduearse de ellos y transformar su simblica, parece ser el mejor mtodo para llegar a tal transfor-
macin social. Rechazar la victimizacin sistemtica de la mujer mexicana y ofrecerle una nueva
imagen, positiva y esperanzadora, y sin embargo conectada con lo ms hondo de la imaginacin
popular, tal nos parece ser la apuesta triunfal de Sandra Cisneros en este cuento.

BIBLIOGRAFIA

Obras:
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San Francisco - USA - 1987.
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por Liliana Valenzuela - Random House, col. Vntage espaol New York, USA - 1996
IRIGARAY Luce: Ce sexe qui n 'en est pas un - Editions de Minuit - Collection
Critique - Pars 1977.
JOYSMITH Claire : Las .Formas de nuestras Voces: Chicana and Mexicana Writers in Mxico
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Id.
Cimeros: Yeso this other woman-the Chicana wnman--could understand the myrh in a new way. She rould see ir as a grito,
nol a llanto. Ami ali ofa sutldm, rhar woman who came wIth ali her Meritan assumptions learned something. The Chicana woman
,howed her a new way oflooking ar a Merican myth. Ami ir took somenne who was a little bit outside the culture to see ,he myth
in a new way." In DASENBROCK Reed and]USSAWALLA Feroza: lnterviewwith Sandra Csneros in Interviews with
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Artculos:
DASENBROCK Reed and jUSSAWALIA Feroza : " lnterview wirh Sandra Cisneros" in
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