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Centro Universitrio de Patos de Minas - UNIPAM

Disciplina: Cultura e Sociedade 1 perodo de Engenharia Civil


Professor Altamir Fernandes

Tema: Cultura: um conceito com vrias definies

A origem da palavra CULTURA - Alfredo Bosi

Uma definio da cultura hoje em dia se tornou particularmente difcil, porque a cultura pode ser
estudada de vrios pontos de vista e precisaramos escolher uma perspectiva para poder defini-la.

Como professor de lngua portuguesa e pessoa que sempre se dedicou ao estudo do que se chama de
Humanidades, eu gostaria de remontar ao primeiro significado da palavra cultura na tradio romana.
A palavra cultura latina e sua origem o verbo colo. Colo significava, na lngua romana mais antiga,
eu cultivo; particularmente, eu cultivo solo. A primeira acepo de colo estava ligada ao mundo
agrrio, como foi Roma antes de se transformar naquele imprio urbano que ns conhecemos. Os
romanos comearam efetivamente pela agricultura. A palavra agricultura diz muito: cultura do
campo.

Inicialmente, a palavra cultura, por ser um derivado de colo, significava, rigorosamente, aquilo que
deve ser cultivado. Era um modo verbal que tinha sempre alguma relao com o futuro; tanto que a
prpria palavra tem essa terminao ura, que uma desinncia de futuro, daquilo que vai acontecer,
da aventura. As palavras terminadas em uro e ura so formas verbais que indicam projeto, indicam
algo que vai acontecer. Ento a cultura seria, basicamente, o campo que ia ser arado, na perspectiva de
quem vai trabalhar a terra.

Esse significado material da palavra, relacionado com a sociedade agrria, durou sculos; at que os
romanos conquistaram a Grcia e foram em parte helenizados. Ns sabemos a extrema importncia da
cultura grega, da arte e da filosofia grega para o desenvolvimento da cultura romana. E os gregos
tinham j uma palavra para o desenvolvimento humano, que era paideia.

Paideia significava o conjunto de conhecimentos que se devia transmitir s crianas paids (criana
paids) da Pedagogia, que a maneira de levar a criana ao conhecimento. Dessa raiz que se
criou paideia, que por volta do primeiro sculo antes de Cristo, o momento forte da helenizao de
Roma, passou para o Imprio Romano e carecia de uma traduo em latim. Os romanos sabiam o que
era paidia, pois os seus pedagogos eram escravos gregos que iam para a Itlia; alguns contratados e
outros como escravos deveriam trabalhar para os seus donos e tinham a funo de ensinar grego e
retrica para os meninos das famlias patrcias.

Nessa altura, a Grcia tambm exercia a funo de emprestar palavras; comeava-se a usar palavras
gregas frequentemente entre os romanos. S que, por outro lado, o nacionalismo romano tambm
exigia que se traduzissem os termos gregos. E qual era o paralelo que eles podiam fazer? Os romanos
no tinham nenhum termo que significasse conjunto de conhecimentos que deveriam ser transmitidos
criana.

Mas, conhecendo a palavra paideia e no querendo us-la porque era uma palavra estrangeira,
passaram a traduzi-la por cultura. A palavra cultura passou do significado puramente material que
tinha em relao vida agrria para um significado intelectual, moral, que significa conjunto de ideias
e valores.

E tardio isso, s a partir do primeiro sculo que se encontram exemplos da palavra nessa acepo;
se a gente for aos dicionrios de latim compilados depois da poca imperial, encontramos cultura
sempre definida em primeiro lugar como o amanho do solo, o trabalho sobre o solo, ligado sempre ao
verbo colo e seus derivados, por exemplo: in-cola aquele que mora num certo lugar; inquilino

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aquele que mora num lugar que no seu; colnia lugar para onde se deslocam trabalhadores que
vo arar em outras terras. Culto vem do particpio passado de colo (colo o verbo, que tem um
particpio passado: cultus), aquilo que j foi trabalhado. Depois, passou a ter um significado
espiritual-religioso. Alis, entre parnteses, ns no sabemos se o significado religioso foi anterior ou
posterior ao significado material. Agora, cultura certamente sabemos que passou de um significado
material para um significado ideal e intelectual.

Essas observaes que estou fazendo, etimolgicas, podero nos servir como um fio em nosso
discurso, porque ambos os significados sobreviveram nas lnguas modernas. Podemos falar na cultura
do arroz, na cultura da soja, na cultura do trigo, entendemos muito bem que uma terra cultivada;
falamos em cultivo (palavra tambm derivada de colo) e mais ainda, com frequncia, usamos a palavra
cultura na acepo ideal, que muito rica, porque traz dentro de si, na forma verbal terminada em -ura,
a ideia de futuro, de projeto.

Se tivssemos que definir a palavra a partir dessas consideraes, teramos uma riqueza de
possibilidades, porque a cultura, pensada como um conjunto de ideias, valores e conhecimentos, traz
dentro de si, em primeiro lugar, a dimenso do passado. Muitos conhecimentos foram herdados de
outras geraes, no estamos comeando do zero, muito pelo contrrio, cada ano que passa acumula
mais conhecimento. Cada vez mais a dimenso cumulativa, a dimenso de passado, se impe.
extraordinrio como a nossa memria tem que ficar cada vez mais enriquecida, porque o tempo passa
e a memria cresce proporcionalmente.

Sem dvida nenhuma, a primeira ideia que temos quando falamos em cultura a de transmisso de
conhecimentos e valores de uma gerao para outra, de uma instituio para outra, de um pas para
outro; subsiste sempre a ideia de algo que j foi estabelecido em um passado que pode ser um
passado prximo ou um passado remoto. Evidentemente, nossa cultura tecnolgica tem proximidade
com a Revoluo Industrial e com tudo o que veio depois, ao passo que a cultura humanstica deve
remontar aos gregos e aos romanos, h 2.000 ou 3.000 anos atrs. No importa: seja um passado
recente, sculos XIX e XX, seja um passado remoto (antes de Cristo, ou pocas arcaicas), sempre a
palavra cultura carrega dentro de si a ideia de transmisso de ideias e valores.

Mas, voltando etimologia, cada vez mais nos preocupamos com a outra dimenso, que a dimenso
do projeto. No basta que ns herdemos do passado todas essas riquezas, preciso que continuemos
aprofundando certos veios; se a cultura est sempre in progress, ela est sempre em fase de desvios,
ela no algo estabelecido para sempre. S as culturas em decadncia que fixam, congelam, tal
como a cultura bizantina, que, dizem, durante mil anos repetiu as frmulas do Imprio Romano do
Oriente; ou a cultura chinesa, antes de a China entrar em contato com o mundo ocidental, tambm
codificou formas, comportamentos; a japonesa tambm.

No mundo contemporneo, ao contrrio, cada vez menos nos atemos fixidez das frmulas e cada vez
mais (como a cultura um complexo de conhecimentos cientficos, tcnicos etc., e no s histricos)
nos preocupamos em criar projetos de cultura; e cada vez mais, alm desta criao, os nossos ideais
democrticos exigem uma socializao do conhecimento. No s cavar na matria em si da cultura,
mas tambm estend-la na linha da comunicao, na linha da socializao; e fazer com que este bem
seja repartido, distribudo, da maneira mais justa e mais ampla possvel, o que prprio da sociedade
democrtica.

Alfredo Bosi nasceu em So Paulo em 23 de agosto de 1936. Professor universitrio, crtico e historiador
da literatura brasileira. Ocupa a cadeira 12 da Academia Brasileira de Letras.

Disponvel em: <http://pandugiha.wordpress.com/2008/11/24/alfredo-bosi-a-origem-da-palavra-


cultura/> acessado em 05/02/2011.

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CHAU, Marilena. Convite Filosofia. So Paulo: tica, 2006. p. 291-296

NATUREZA E CULTURA

No pensamento ocidental, natureza possui vrios sentidos:

Princpio de vida ou princpio ativo que anima e movimenta os seres. Nesse sentido, fala-se em
deixar agir a natureza ou seguir a natureza para significar que se trata de uma fora
espontnea, capaz de gerar e de cuidar de todos os seres por ela criados e movidos.

Organizao universal e necessria dos seres segundo uma ordem regida por leis naturais. Neste
sentido, a natureza se caracteriza pelo ordenamento dos seres, pela regularidade dos fenmenos
ou dos fatos, pela frequncia, constncia e repetio de encadeamentos fixos entre as coisas, isto
, de relaes de causalidade entre elas. Em outros termos, a natureza a ordem a conexo
universal e necessria entre as coisas, expressa em leis naturais.

Tudo o que existe no universo sem a interveno da vontade e da ao humanas. Neste sentido,
natureza ope-se a artificial, artifcio, tcnico e tecnolgico. Natural tudo quanto se produz e se
desenvolve sem qualquer interferncia humana.

Conjunto de tudo quanto existe e percebido pelos humanos como o meio e o ambiente no qual
vivem. A natureza aqui, tanto significa o conjunto das condies fsicas onde vivemos, quanto
aquelas coisas que contemplamos com emoo (a paisagem, o mar, o cu, as estrelas, os
terremotos, eclipses, erupes vulcnicas, etc. a natureza o mundo visvel como meio ambiente
e como aquilo que existe fora de ns, mesmo que provoque ideias e sentimentos em ns.

Para as cincias contemporneas, a natureza indica uma diferena entre a concepo comum e a
cientfica, pois a primeira considera a natureza nos quatro primeiros significados que apontamos,
enquanto a segunda considera a natureza como uma noo ou um conceito produzido pelos
prprios homens e, nesse caso, como artifcio, construo humana. Em outras palavras, a prpria
ideia de natureza tornou-se um objeto cultural. Mas, afinal, o que cultura?

Dois so os significados iniciais da noo de cultura:

01 vinda do verbo latino colere, que significa cultivar, criar, tomar conta e cuidar. Cultura significa o
cuidado do homem com a natureza. Donde: agricultura. Significava, tambm, cuidado dos homens com
os deuses. Donde: culto. Significava ainda, o cuidado com a alma e o corpo das crianas, com sua
educao e formao. Donde: puericultura (em latim, puer significa menino; puera, menina). A cultura
era o cultivo ou a educao do esprito das crianas para tornarem-se membros excelentes ou virtuosos da
sociedade pelo aperfeioamento e refinamento das qualidades naturais (carter, ndole, temperamento).

02 a partir do sculo XVIII, cultura passa a significar os resultados daquela formao ou educao dos
seres humanos, resultados expressos em obras, feitos, aes e instituies: as artes, as cincias, a
Filosofia, os ofcios, a religio e o Estado. Torna-se sinnimo de civilizao, pois os pensadores julgavam
que os resultados das formao-educao aparecem com maior clareza e nitidez na vida social e poltica
ou na vida civil (a palavra civil vem do latim: cives, cidado; civitas, a cidade-Estado).

No primeiro sentido, a cultura o aprimoramento da natureza humana pela educao em sentido


amplo, isto , como formao das crianas no s pela alfabetizao, mas tambm pela iniciao vida da
coletividade por meio do aprendizado da msica, dana, ginstica, gramtica, poesia, histria, filosofia,
etc. A pessoa culta era a pessoa moralmente virtuosa, politicamente consciente e participante,
intelectualmente desenvolvida pelo conhecimento das cincias, das artes e da filosofia. este sentido que
leva muitos, ainda hoje, a falar em cultos e incultos.

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Podemos observar que neste primeiro sentido cultura e natureza no se opem. Os humanos so
considerados seres naturais, embora diferentes dos animais e das plantas. Sua natureza, porm, no pode
ser deixada por conta prpria, porque tender a ser agressiva, destrutiva, ignorante, precisando por isso
ser educada, formada, cultivada de acordo com os ideais de sua sociedade. A cultura uma segunda
natureza, que a educao e os costumes acrescentam primeira natureza, isto , uma natureza
adquirida, que melhora, aperfeioa e desenvolve a natureza inata de cada um.

No segundo sentido, isto , naquele formulado a partir do sculo XVIII, tem incio a separao e
posteriormente, a oposio entre natureza e cultura. Os pensadores consideram que h entre o homem e a
natureza uma diferena essencial: esta opera mecanicamente de acordo com leis necessrias de causa e
efeito, mas aquele dotado de liberdade e razo, agindo por escolha, de acordo com valores e fins. A
natureza o reino da necessidade causal, do determinismo cego. A humanidade ou a cultura o reino da
finalidade livre, das escolhas racionais, dos valores, da distino entre bem e mal, o verdadeiro e falso,
justo e injusto, belo e feio.

medida que este segundo sentido foi prevalecendo, cultura passou a significar, em primeiro
lugar, as obras humanas que se exprimem numa civilizao, mas, em segundo lugar, passou a significar a
relao que os humanos, socialmente organizados, estabelecem com o tempo e com o espao, com os
outros humanos e com a natureza, relaes que se transformam e variam. Agora, cultura torna-se
sinnimo de Histria. A natureza o reino da repetio; a cultura, o da transformao racional;
portanto, a relao dos humanos com o tempo e no tempo.

Cultura e Histria

Marx enfatizou a cultura como Histria. A Histria-Cultura o modo como, em condies


determinadas e no escolhidas, os homens produzem materialmente (pelo trabalho, pela organizao
econmica) sua existncia e do sentido a essa produo material. A Histria-Cultura narra as lutas reais
dos seres humanos reais que produzem e reproduzem suas condies materiais de existncia, isto ,
produzem e reproduzem as relaes sociais, pelas quais distinguem-se da natureza e diferenciam-se uns
dos outros em classes sociais antagnicas.

O movimento da Histria-Cultura realizado pela luta de classes sociais para vencer formas de
explorao econmica, opresso social, dominao poltica. Modo de produo antigo (Grcia, Roma),
modo de produo feudal (Idade Mdia), capitalismo comercial ou mercantil, capitalismo industrial so as
maneiras pelas quais surgem e ser organizam as formaes sociais, internamente divididas por lutas, cujo
fim depender da capacidade de organizao poltica e de conscincia da ltima classe social explorada (o
proletariado, produzido pelo capitalismo industrial) para eliminar a desigualdade e injustia histricas.

Cultura e Antropologia

Diferentemente de Marx, que toma a cultura pela perspectiva histrica, a antropologia considera
a cultura por um outro prisma. O antroplogo procura, antes de mais nada, determinar em que momento e
de que maneira os humanos se afirmam como diferentes da natureza fazendo o mundo cultural surgir.
Tradicionalmente, dizia-se que os humanos diferem da natureza graas linguagem e ao por
liberdade. O antroplogo, sem negar essa afirmao, procura algo mais profundo do que isso como incio
das culturas. Assim, para muitos antroplogos, a diferena homem-natureza surge quando os humanos
decretam uma lei que no poder ser transgredida sem levar o culpado morte, exigida pela comunidade:
a lei da proibio do incesto, desconhecida pelos animais. Para muitos antroplogos, a diferena homem-
natureza tambm estabelecida quando os humanos definem uma lei que, se transgredida, causa a runa
da comunidade e o indivduo: a lei que separa o cru e o cozido, desconhecida dos animais.

O importante, para ns, perceber que os antroplogos buscam algo que demarque o momento da
separao humano-natureza como instante de surgimento da cultura. Esse algo uma regra ou norma
humana que opera como lei universal, isto , vlida para todos os homens e para toda a comunidade.

A lei humana um imperativo social que organiza toda a vida dos indivduos e da comunidade,
determinando o modo como so criados os costumes, como so transmitidos de gerao a gerao, como

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fundam as instituies sociais (religio, famlia, formas do trabalho, guerra e paz, distribuio das tarefas,
formas do poder,etc). A lei no uma simples proibio para certas coisas e obrigao para outras, mas
a afirmao de que os humanos so capazes de criar uma ordem de existncia que no simplesmente
natural (fsica, biolgica). Esta ordem a ordem simblica.

Quando dizemos que a cultura a inveno de uma ordem simblica, estamos dizendo que nela e
por ela os humanos atribuem realidade significaes novas por meio das quais so capazes de se
relacionar com o ausente: pela palavra, pelo trabalho, pela memria, pela diferenciao do tempo
(passado, presente, futuro), pela diferenciao do espao (prximo, distante, grande, pequeno, alto,
baixo), pela diferenciao entre o visvel e o invisvel (os deuses, o passado, o distante no espao) e pela
atribuio de valores s coisas e aos homens (bom, mau, justo, injusto, belo, feio, verdadeiro,falso,
possvel, impossvel).

Comunicao (por palavras, gestos, sinais, escrita, monumentos), trabalho (transformao da


natureza), relao com o tempo e espao enquanto valores, diferenciao entre sagrado e profano,
determinao de regras e normas para a realizao do desejo, percepo da morte e doao de sentido a
ela, percepo da diferena sexual e doao de sentido a ela, interdies e punio das transgresses,
determinao da origem e da forma de poder legtimo e ilegtimo, criao de formas expressivas para a
relao com o outro, com o sagrado e com o tempo (dana, msica, rituais, guerra e paz, pintura,
escultura, construo da habitao, culinria, tecelagem, vesturio, etc) so as principais manifestaes do
surgimento da cultura.

Em termos antropolgicos, podemos ento, definir a cultura como tendo trs sentidos
principais:

Criao da ordem simblica da lei, isto , de sistemas de interdies e obrigaes estabelecidos a


partir da atribuio de valores a coisas (boas, ms, perigosas, sagradas, diablicas), a humanos e
suas relaes (diferena sexual e proibio do incesto, virgindade, fertilidade, puro-impuro,
virilidade; diferena etria e forma de tratamento dos mais velhos e mais jovens; diferena de
autoridade e formas de relao com o poder, etc) e aos acontecimentos (significado da guerra, da
peste, da fome, do nascimento e da morte, obrigao de enterrar os mortos, proibio de ver o
parto, etc);

A criao de uma ordem simblica da linguagem, do trabalho, do espao, do tempo, do sagrado e


do profano, do visvel e do invisvel. Os smbolos surgem tanto para representar quanto para
interpretar a realidade, dando-lhe sentido pela presena do humano no mundo;

Conjunto de prticas, comportamentos, aes e instituies pelas quais os humanos se relacionam


entre si e com a natureza e dela se distinguem, agindo sobre ela ou atravs dela, modificando-a.
Este conjunto funda a organizao social, sua transformao e sua transmisso de gerao a
gerao.

Em sentido antropolgico, no falamos em cultura no singular, mas em culturas, no plural, pois a


lei, os valores, as crenas, as prticas e instituies variam de formao social para formao social. Alm
disso, uma mesma sociedade, por ser temporal e histrica, passa por transformaes culturais amplas e,
sob esses aspecto, antropologia e Histria se completam, ainda que os ritmos temporais das vrias
sociedades no sejam os mesmos, algumas mudando mais lentamente e outras mais rapidamente.

Assim, compreendemos que a cultura a maneira pela qual os humanos se humanizam por meio
de prticas que criam a existncia social, econmica, poltica, religiosa, intelectual e artstica.

A religio, a culinria, o vesturio, o mobilirio, as formas de habitao, os hbitos mesa, as


cerimnias, o modo de relacionar-se com os mais velhos e os mais jovens, com os animais e com a terra,
os utenslios, as tcnicas, as instituies sociais (como a famlia) e polticas (como o Estado), os costumes
diante da morte, a guerra, o trabalho, as cincias, a Filosofia, as artes, os jogos, as festas, os tribunais, as
relaes amorosas, as diferenas sexuais e tnicas, tudo isso constitui a cultura como inveno da relao
com o outro.

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Quem o outro? Antes de mais nada, a natureza. A seguir, os deuses, maiores do que os
humanos, superiores e poderosos. Depois, os outros humanos, os diferentes de ns mesmos: os
estrangeiros, os antepassados e os descendentes, os inimigos e os amigos, os homens para as mulheres, as
mulheres para os homens, os mais velhos para os jovens, etc. Em sociedades como a nossa, divididas em
classes sociais, o outro tambm a outra classe social, diferente da nossa, de modo que a diviso social
coloca o outro no interior da mesma sociedade e define relaes de conflito, explorao, opresso, luta.
Entre os inmeros resultados da existncia da alteridade ( o ser um outro) no interior da mesma
sociedade, encontramos a diviso entre cultura de elite e cultura popular, cultura erudita e cultura de
massa.

ARANHA, Maria Lcia de Arruda. Filosofando introduo Filosofia. 3. Ed. So Paulo: Moderna,
2003. p.25-26

CULTURA

O mundo que resulta do pensar e do agir humanos no pode ser chamado de natural, pois se
encontra transformado e ampliado por ns. Portanto, as diferenas entre pessoa e animal no so apenas
de grau, porque, enquanto o animal permanece mergulhado na natureza, ns somos capazes de
transform-la, tornando possvel a cultura.

A palavra cultura tem vrios significados, tais como cultura da terra ou cultura de uma pessoa
letrada, culta. Em antropologia, cultura significa tudo que o ser humano produz ao construir sua
existncia: as prticas, as teorias, as instituies, os valores materiais e espirituais. Se o contato com o
mundo intermediado pelo smbolo, a cultura o conjunto de smbolos elaborados por um povo. Dada a
infinita possibilidade humana de simbolizar, as culturas so mltiplas e variadas: so inmeras as
maneiras de pensar, de agir, de expressar anseios, temores e sentimentos em geral. Por isso mudam as
formas de trabalhar, de se ocupar com o tempo livre, mudam as expresses artsticas e as maneiras de
interpretar o mundo, tais como o mito, a filosofia ou a cincia.

Nesse processo de transformao, vale lembrar que a ao humana coletiva, por ser exercida
como tarefa social, peal qual a palavra toma sentido pelo dilogo.

O mundo cultural um sistema de significados j estabelecidos por outros, de modo que, ao


nascer, a criana encontra o mundo de valores j dados, onde ela vai se situar. A lngua que aprende, a
maneira de se alimentar, o jeito de se sentar, andar, correr, brincar, o tom da voz nas conversas, as relaes
familiares; tudo, enfim, se acha codificado. At na emoo, que nos parece uma manifestao to
espontnea, ficamos merc de regras que educam desde a infncia a nossa expresso.

O corpo humano nunca apresentado como mera anatomia, a ponto de no se poder pensar em
nu natural: toda pessoa j se percebe envolta em panos e portanto em interdies pelas quais levada a
ocultar sua nudez em nome de valores (sexuais, amorosos, estticos) que lhe so ensinados. Portanto,
quando se desnuda, o faz a partir de valores, transgredindo aqueles estabelecidos ou propondo outros
novos.

Todas as diferenas existentes no comportamento modelado em sociedade resultam da maneira


pela qual so organizadas as relaes entre os indivduos. por meio delas que se estabelecem os valores
e as regras de conduta que nortearo a construo da vida social, econmica e poltica.

Como fica, ento, a individualidade diante do peso da herana social? Haveria sempre o risco de o
indivduo perder sua liberdade e autenticidade? Martin Heidegger, filsofo alemo contemporneo, alerta
para o que chama de mundo do man: man equivale em portugus ao pronome reflexivo se ou ao
impessoal a gente. Veste-se, come-se, pensa-se, no como cada um gostaria de se vestir, comer ou pensar,
mas como a maioria o faz. Os sistemas de controle da sociedade aprisionam o indivduo numa rede
aparentemente sem sada.

Assim como a massificao pode ser decorrente da aceitao sem crtica de valores impostos pelo
grupo social, tambm verdade que a vida a autntica s pode ocorrer na sociedade e a partir dela.

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Justamente a encontramos o paradoxo de nossa existncia social. Como vimos, se o processo de
humanizao se faz por meio das relaes pessoais, ser dos impasses e confrontos surgidos nessas
relaes que a conscincia de si poder emergir lentamente. O importante manter viva a dialtica, a
contradio fecunda de plos que se opem, mas no se separam. Ou seja, ao mesmo tempo que nos
reconhecemos como seres sociais, tambm somos pessoas, temos uma individualidade que nos distingue
dos demais.

Portanto, a sociedade a condio da alienao e da liberdade; nela o ser humano pode ser perder,
mas pode tambm se encontrar. O socilogo norte-americano Peter Berger usa a expresso xtase
(kstasis, em grego, significa estar fora, sair de si) para explicar o ato possvel de o indivduo se
manter do lado de fora ou dar um passo para fora das rotinas normais da sociedade, o que permite o
distanciamento crtico do prprio mundo em que se vive.

O sair de si representa um esforo para nos livrarmos de convices inabalveis e portanto


paralisantes. a condio para que, ao voltar de sua viagem, o ser humano se torne melhor, menos
dogmtico ou preconceituoso.

TOMAZI, Nelson Dacio. Iniciao Sociologia. 2. ed. So Paulo: Atual, 2000. p.175-178

Cultura: um conceito com vrias definies

Se fssemos tentar definir o conceito de cultura, teramos que procurar saber como ele surgiu. De
acordo com o socilogo ingls Raymond Williams, a palavra vem do latim colere e definia
inicialmente o cultivo das plantas, o cuidado com os animais e tambm com a terra (por isso, agricultura).
Definia, ainda, o cuidado com as crianas e sua educao; o cuidado com os deuses (seu culto); o cuidado
com os ancestrais e seus monumentos (sua memria). Passando por todos esses elementos, chegaramos,
finalmente, ao sentido mais comum que o termo possui em nossa sociedade: o de que o homem que tem
cultura um homem culto. aquele que cultiva (no sentido de desenvolver, praticar, cultuar) a
inteligncia, as artes e o conhecimento presente nos livros.

Mas, se pensssemos em cultura apenas nesse sentido, teramos que perguntar: s quem l muito,
quem passou um longo tempo na escola que tem cultura? Somente o professor, o intelectual, os
profissionais de formao universitria? Mas e o bia-fria, o operrio, o comerciante, estes no tm
cultura? Numa outra perspectiva, poderamos responder que cultura cinema, pintura, teatro, as
manifestaes artsticas em geral. Nesse caso, s os artistas que teriam cultura? Mas e as festas
populares, as crenas, as chamadas tradies, seriam o que?

A maneira de agir, pensar e sentir de um grupo de pessoas ou classe social seria ou no cultura? O
modo de ser dos brasileiros, como se costuma ouvir e dizer, tem algo a ver com cultura, com cultura
brasileira?

Antes de responder a essas perguntas, devemos partir, especificamente, da compreenso do


prprio conceito. Pensar em cultura requer que se pense, inicialmente, em sua relao com outros dois
conceitos fundamentais: o de civilizao e o de histria. Foi na Europa, a partir do sculo XVIII, que o
conceito de cultura passou a ser associado ao conceito de civilizao. Os pensadores do perodo,
preocupados em estudar o homem e a sociedade, pensavam a relao entre os conceitos de cultura e de
civilizao de maneiras diversas, como nos mostra a filsofa brasileira Marilena Chau.

Segundo Chau, o filosofo Rousseau (1712-78) definia a cultura de maneira positiva. Para ele, um
pensador para quem o homem era naturalmente bom, cultura seria definida como bondade natural,
interioridade espiritual, imaginao, solidariedade espontnea. A essa idia positiva de cultura, Rousseau
opunha a idia negativa de civilizao. O conceito de civilizao era pensado como o aprisionamento da
bondade humana natural; aprisionamento que Rousseau acreditava dar-se por meio de regras e
convenes artificiais e exteriores ao homem.

J para Voltaire e Kant cultura e civilizao representavam ambas, o processo de aperfeioamento


moral e racional da sociedade, sendo a cultura a forma de avaliar o estgio de progresso e

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desenvolvimento de uma civilizao. Para esses autores, portanto, no havia oposio entre cultura como
reino natural e civilizao como reino do artificial. A cultura seria, para eles, um conceito dinmico e
transformador que definiria aquilo que especfico do ser humano, na sua relao com a natureza e na
construo de uma ordem humana superior (civilizada). E, dessa forma, acabaria servindo para, ao longo
do tempo, distinguir os homens cultos (educados intelectual e artisticamente) dos incultos e tambm para
comparar e classificar civilizaes diferentes em mais ou menos civilizadas.

A cultura como conceito antropolgico

A antropologia, como cincia, desenvolveu-se principalmente a partir do sculo XVIII com a


expanso colonial europia. Novos territrios vinham sendo descobertos e ocupados pelas potncias
europias (principalmente a Inglaterra) e novos povos (considerados primitivos, quando comparados com
a sociedade ocidental) eram contatados. Era preciso conhecer e compreender seus hbitos, costumes e
valores, principalmente para melhor domin-los. A antropologia surgiu, como se pode deduzir, como
conseqncia da poltica imperialista e com o intuito de auxili-la. Ao longo do tempo, porm, a atuao
dos antroplogos desenvolveu-se de maneira mais independente e num sentido muitas vezes oposto ao
que deles se exigia.

Nas ltimas dcadas, o estudo do outro (outros povos, suas crenas e costumes) passa a se
desenvolver no sentido poltico de mostrar que diferenas culturais no significam inferioridade nem
justificam a dominao. Por essa razo, a antropologia ajudou a desqualificar o etnocentrismo (isto , a
tendncia a valorizar a prpria cultura, tomando-a como parmetro para avaliar as demais) e a admitir o
relativismo cultural. Para ela, cada sociedade possui o direito de se desenvolver de modo autnomo, no
existindo uma teoria sobre a humanidade que possua alcance universal, e que seja capaz de impor-se a
outras, com base em qualquer tipo de superioridade.

O antroplogo ingls Edward Tylor (1832-1917) reuniu sob a palavra inglesa culture os sentidos
que, entre finais do sculo XVII e comeos do XIX, costumavam estar contidos na palavra alem Kultur
(aspectos espirituais de uma comunidade) e na palavra francesa civilization (realizaes materiais de um
povo). Em seu livro Primitive culture, de 1871, Tylor definiu cultura como um todo complexo que
inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou hbitos
adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade. Nessa ampla definio, Tylor incorporava
todas as possibilidades de realizao humana e enfatizava o aspecto de aprendizado da cultura (em
oposio idia de transmisso gentica dos conhecimentos). O aprendizado pressupunha,
evidentemente, as idias de comunicao e linguagens (fundamentais para a transmisso, manuteno e
transformao culturais). Da definio de Tylor, que nega a base biolgica da sociedade, provm a
oposio entre natureza e cultura, com a supremacia da segunda sobre a primeira.

A manuteno da sociedade decorria, portanto, no de elementos geneticamente programados


(como entre os animais), mas das relaes entre os homens e entre os homens e a natureza. Essas relaes
estariam registradas nas normas, regras, imagens, mitos, ritos e discursos elementos que poderamos
chamar de representaes simblicas. Todos esses elementos so socialmente construdos e relacionados
prpria existncia da sociedade. Assim, poderamos dizer que, para a antropologia, a cultura constitui o
campo simultaneamente simblico e material das atividades humanas. Toda ao humana e,
consequentemente, toda a vida social tm um contedo simblico: os mitos, ritos e dogmas, mas tambm
os objetos, os gestos, a linguagem e at a postura corporal das pessoas.

Textos sintetizados e organizados pelo professor Altamir Fernandes