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Industria Qumica

La industria qumica
en Europa
Un lugar para una industria
qumica competitiva y prspera?

A. Perroy
Director General
Consejo Europeo de Federaciones de la Industria Qumica (CEFIC)

E
n 2001, la industria qumica de la
UE fue la mayor del mundo, al suponer
el 30% aproximadamente de la produccin
qumica mundial

1. La industria de la produccin qumica mundial.


La de EE.UU. la sigui de cerca en
qumica: un pilar
Las presiones de la globalizacin segundo lugar con el 29 % y la de
de la economa Japn qued algo rezagada por de-
y de la competencia estn
trs de ellas con un 15 %.
forzando a las empresas a La industria qumica es uno de
cambiar la forma de operar, los principales pilares de la econo- En trminos de balanza comer-
incluyendo la eleccin del lugar ma europea y hace una importante cial exterior, la industria qumica
donde localizar sus negocios. La contribucin a ella. europea tuvo un supervit de alre-
prosperidad de Europa se basa dedor de 57.000 millones de euros
en unas empresas con xito, Con unas ventas de 463.000 mi- en 2000, y las estimaciones para
cuyos empleados hacen todo lo llones de euros en el ltimo ao, la 2001 indican que pudo alcanzar los
que pueden por mantenerlas industria qumica es el tercer sec- 67.000 millones. Ello hace que s-
competitivas. Pero mientras la tor ms grande dentro de la indus- te sea uno de los sectores ms ex-
industria qumica europea est tria manufacturera de la UE. Su portadores de la UE.
facturacin es mayor que el PIB de
haciendo todo lo que puede por
algunos de la pases miembros.
afrontar el reto, la UE y los 2. Y el futuro
gobiernos de los pases miembros En la UE existen ms de 30.000 prximo?
deberan hacer ms para empresas qumicas, que dan em-
conservar a Europa como un pleo a unos 1,7 millones de perso- La situacin econmica en Eu-
lugar atractivo y competitivo nas. Varios millones ms trabajan ropa en 2001 supuso que fuera un
para innovar, producir y en sectores que suministran a la in- ao difcil para la industria qumi-
comercializar sus productos. dustria qumica o dependen de sus ca, especialmente en el ltimo tri-
productos para alcanzar el xito. mestre. Los productos qumicos,
Nadie cuestiona la importancia Aquella cifra de empleo es igual a excluidos los productos farmacu-
de la proteccin del medio la poblacin total que trabaja en ticos, disminuyeron un 0,5%, aun-
Blgica. que los productos farmacuticos
ambiente y de los consumidores.
acreditaron ms alegra y crecieron
Estos son temas que todos en la En 2001, la industria qumica de alrededor de un 10%.
industria qumica, y en la la UE fue la mayor del mundo, al
Comisin Europea, se toman suponer el 30% aproximadamente El primer trimestre de 2002 vis-
muy en serio. La sostenibilidad
no se refiere solamente a la
ecologa, sino que es tambin
una cuestin de generar salud y
proporcionar empleo para la
E
n Europa se espera que el crecimiento
se acelere y se crezca por encima del
gente de Europa. 2% en 2002 y en ms del 3% el prximo ao

Ingeniera Qumica octubre 02


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tema central para la UE a comien- Se necesita un marco que pro-


Los gobiernos
tienen en su mano
zos de los aos 90. En esa poca, la
Comisin Europea propuso una se-
rie de medidas y programas para
mueva la innovacin en vez de
obstruirla. Por ejemplo, resulta
bastante claro que los procedi-
hacer que sus regiones dirigir la situacin, coordinndose mientos para notificar sustancias
sean lo ms atractivas estrechamente con el CEFIC para nuevas existentes en la UE han ser-
sacar adelante sus propuestas. La vido realmente para inhibir la in-
posible mayora de esos programas apun- novacin. Desde que la Directiva
taban en la direccin correcta. El de Sustancias Peligrosas fue intro-
problema es que se han puesto en ducida hace aproximadamente 20
lumbr una cierta recuperacin pa- prctica slo parcialmente o no se aos, solamente 3.000 sustancias
ra la industria qumica de la UE y han puesto en absoluto. se han puesto en el mercado en
el clima empresarial continu me- cantidades de ms de una tonelada
jorando en el segundo trimestre. Tambin ha sido modesto el mtrica al ao, cuando se haban
Lo que significaba que el clima de progreso en el desarrollo del mer- previsto 20.000.
los consumidores estaba todava cado nico de la UE una de las
dbil y no haba signos de un giro exigencias clave del Libro Blanco Las amplias exigencias de ensa-
fuerte. de 1993. La causa ha sido esgrimi- yo significan tambin que poner
da otra vez en 1999 en el llamado una sustancia nueva en el mercado
Mirando hacia delante, en Euro- Proceso de Lisboa, bajo el slo- en cantidades comprendidas entre
pa se espera que el crecimiento se gan: ...desarrollando la UE dentro una y diez toneladas mtricas al ao
acelere y se crezca por encima del del rea econmica ms competi- cuesta diez veces ms en la UE que
2% en 2002 y en ms del 3% el tiva y dinmica del mundo basada en EE.UU. Tambin lleva tres veces
prximo ao. Japn no presenta en el conocimiento. ms tiempo. A pesar de ello, nadie
signos de recuperacin econmica. puede mantener seriamente que los
En Estados Unidos, la industria Hay poco que decir de esta afir- Estados Unidos tengan un nivel de
qumica muestra una tendencia macin ambiciosa, y todava hay seguridad peor o presten menos
creciente dentro de 2003. un amplia distancia entre lo que se atencin a la proteccin de los seres
fij como objetivo y lo que se ha humanos o del medio ambiente.
3. Un entorno alcanzado.
competitivo? Actualmente, el tiempo para co-
mercializar es esencial si se quiere
De las misma forma que las em-
presas y los emplazamientos en los
diferentes pases compiten interna-
P oner una sustancia
nueva en el
que un nuevo producto tenga xito.
Si el proceso total tarda tres veces
ms para nosotros que para nuestros
mercado en cantidades competidores de EE.UU., las impli-
cionalmente por el capital, el know caciones comerciales son obvias.
how y las plantillas cualificadas - comprendidas entre una Un resultado de este rgimen one-
especialmente en esta poca de y diez toneladas roso es que la mayora de las nuevas
globalizacin-, los gobiernos tie- sustancias comercializadas ahora en
nen en su mano hacer que sus re- mtricas al ao cuesta Europa proceden de pases de fuera
giones sean lo ms atractivas posi- diez veces ms en la UE de la UE con condiciones ms pro-
ble para los trabajadores capacita-
dos, los empresarios y los inverso-
que en EE.UU. clives a la innovacin. Estados Uni-
dos, Japn y Suiza son tres nombres
res particularmente asegurando que vienen a la mente. En algunas
buenas infraestructuras y regme- reas de productos, las empresas
nes fiscal y legal favorables. Y to- 4. La innovacin
europeas sencillamente han parado
dava, a pesar de su tamao y forta- es esencial para un el desarrollo de nuevas sustancias.
leza, la industria qumica europea crecimiento sostenible Las pequeas y medianas empresas,
no ha sido capaz en los ltimos en particular, no tienen los recursos
aos de sacar todo el provecho de La innovacin es esencial para para poner tales sustancias en el
las mltiples oportunidades que el crecimiento sostenible y la com- mercado.
ofrece la globalizacin. petitividad internacional. A pesar
de ello, la industria europea gast Otro obstculo a la innovacin
La competitividad de la indus- bastante menos en investigacin y es el hecho de que los costes de las
tria de Europa se convirti en un desarrollo en los aos 90, con rela- patentes son considerablemente
cin a las ventas, que sus competi- ms altos en la UE que en EE.UU.

S
e necesita un
marco que
dores internacionales un 15 %
menos que EE.UU. y un 5% menos
que Japn. Probablemente, una ra-
o Japn. Por esta razn, la indus-
tria qumica est presionando a fa-
vor de la rpida introduccin de
zn para ello es la existencia en la una patente comunitaria que reduz-
promueva la innovacin UE de una regulacin medioam- ca los costes y simplifique las de-
en vez de obstruirla biental ms costosa. cisiones judiciales.

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Industria Qumica

Care. Este ao se celebrar en Bar-


N
uestra industria necesita de un sentido
de la proporcin en la legislacin relativa
celona con el ttulo Hacer com-
prender el mensaje, que es parte
esencial de esta iniciativa.
al medio ambiente
No hay duda de que Responsible
Care ha jugado un papel importan-
Hay tambin un problema en tentes en esta rea son demasiado
te en ayudar a la industria qumica
cuanto al hecho de que el pblico numerosas, frecuentemente contra-
a cumplir y alcanzar algunos de los
en su mayora es cada vez ms es- dictorias con otras y a menudo pro-
objetivos de desarrollo sostenible
cptico acerca de los beneficios del ducen poco beneficio para los cos-
fijados en Ro en 1992, y continua-
progreso tcnico. La presin de la tes que imponen.
r teniendo un papel clave en lo que
opinin pblica acarrea que los le-
salga de la Cumbre de Johannes-
gisladores y autoridades europeas En 1996, la Comisin de la UE
burgo, celebrada en agosto de este
se centren cada vez ms en los propuso que la legislacin que rige
ao. El desarrollo sostenible es, por
riesgos potenciales de los nuevos al sector qumico debera ser mejo-
supuesto, amplio en su enfoque,
productos y tecnologas y menos rada y simplificada. Sus principa-
pero nosotros creemos que hemos
en los beneficios que confieren. les recomendaciones, desde un
tendido una slida plataforma para
Esta mentalidad retrgrada debilita punto de vista empresarial, fueron
el progreso hacia la consecucin de
ms nuestra innovacin y competi- para simplificar, actualizar y con-
un sector sostenible y en continuar
tividad. Ello obstaculiza seriamen- solidar las reglamentaciones sobre
reduciendo nuestra huella medio-
te tanto la investigacin fundamen- productos qumicos y otras reas
ambiental sobre el planeta.
tal como el desarrollo industrial. que afectan a la proteccin medio-
ambiental. Todas estas propuestas
Un paso positivo hacia la mejo-
ra del marco existente para la inno-
vacin es el sexto programa marco
todava son aplicables. Slo tienen
que llevarse a la prctica y la im-
plantacin de la Nueva Poltica so-
L
a industria
qumica rechaza
de la UE para la promocin de la bre Productos Qumicos propor- con decisin las
investigacin y el desarrollo. El ciona una excelente oportunidad.
programa busca integrar ms efec- ecotasas y las tasas
tivamente la investigacin europea La poltica propuesta sobre pro- sobre la energa
y crear un espacio europeo de in- ductos qumicos tendr implicacio-
nes de gran alcance para la compe- planeadas por la UE
vestigacin mediante la apertura
recproca de los programas nacio- titividad de la industria qumica eu-
nales. La industria qumica da la ropea y sus usuarios aguas abajo, y 6. Energa
bienvenida a esta iniciativa, pues para sus aptitudes para innovar. El
ayudar a hacer de Europa una lo- CEFIC continuar ayudando a con-
formar la poltica propuesta con el El petrleo y el gas son los ms
calizacin mejor para llevar a cabo
fin de hacerla ms practicable y importantes materiales de partida
investigacin.
efectiva. El objetivo es ampliar el en la industria qumica. Su coste,
nivel de proteccin minimizando tanto utilizados como materias pri-
5. Proteccin los impactos adversos de dicha po- mas como usados como fuentes de
medioambiental ltica sobre la competitividad de la energa, alcanza entre el 10 y el
industria qumica de la UE. 60% del coste de produccin de la
mayora de los productos.
En lnea con las condiciones co- Con independencia de la regula-
rrectas para la innovacin, nuestra cin, la industria qumica se toma Un mercado nico uniforme pa-
industria necesita de un sentido de muy en serio la proteccin medio- ra la electricidad y el gas ayudara
la proporcin en la legislacin re- ambiental. Nuestra iniciativa vo- a reducir los costes. Por ello, la in-
lativa al medio ambiente. luntaria y nica en el mundo, deno- dustria qumica reclama la rpida
minada Responsible Care, nos obli- puesta en prctica de las medidas
La industria qumica desea tan-
ga a actuar de una manera respon- liberalizadoras recientemente acor-
to como cualquiera una adecuada
sable y sostenible. Ha sido la piedra dadas para el sector energtico.
proteccin, pero cree tambin que
de toque para mejorar continua-
las leyes y reglamentaciones exis-
mente el desempeo en lo relativo La industria qumica rechaza
a salud, seguridad y proteccin me- con decisin las ecotasas y las ta-
dioambiental desde que fue intro- sas sobre la energa planeadas por

U n mercado nico
uniforme para la
ducida hace quince aos. Cada ao,
representantes de la industria qu-
mica europea se renen para com-
la UE, exigidas por estados miem-
bros individuales. Ms tasas como
stas sencillamente incrementaran
electricidad y el gas partir las mejores experiencias y la desventaja en costes con respec-
discutir sobre los resultados en sa- to a los competidores situados en
ayudara a reducir los lud, seguridad y medio ambiente en EE.UU., Europa del Este y Asia.
costes la conferencia sobre Responsible El resultado sera una recolocacin

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que se enfrenta actualmente la


D amos la bienvenida al plan actual
de crear un mercado financiero interno
Unin Europea. Tambin promete
enormes beneficios. La expansin
del mercado interno de Europa a
uniforme en la UE 500 millones de personas impulsar
el crecimiento econmico y crear
empleos tanto en los pases aspiran-
de la produccin y los empleos ha- 30.000 pequeas y medianas em-
tes como en los estados miembros.
cia centros fuera de Europa. presas que hay en la industria qu-
mica europea. Siendo esto as, no-
Aunque todava estamos en la
7. Infraestructura sotros damos la bienvenida al plan
fase de pre-acceso, la industria qu-
actual de crear un mercado finan-
de transporte mica ya est viendo un aumento
ciero interno uniforme en la UE.
del comercio como consecuencia
Es vital que la fecha objetivo del
de una liberalizacin comercial
Para ser competitiva, la indus- ao 2005 se cumpla.
mutua. Pero la UE debe preparase
tria qumica de la UE requiere tam-
tambin para la ampliacin. Ir ade-
bin una infraestructura efectiva
9. Empleo lante con reformas fundamentales
para el transporte. Debe ser posible
de la Poltica Agraria Comn y de
utilizar los diversos sistemas de
las ayudas regionales pondra una
transporte en Europa e ir ms all La creacin de un campo de jue-
enorme tensin en las finanzas de
de las fronteras nacionales a costes go que est a la altura tambin exi-
la UE. Necesitamos tambin refor-
que soporten la comparacin con ge cambios en la poltica social -
mas institucionales de largo alcan-
EE.UU. Por lo tanto, la industria particularmente, un movimiento
ce, sencillamente para permitir que
qumica apoya completamente las hacia unos mercados laborales ms
la Unin ampliada sea gobernada.
propuestas de la Comisin para li- flexibles y una sustancial reduc-
beralizar el transporte interior de cin de los costes para las empre-
mercancas por ferrocarril. sas europeas-. 11. Conclusiones

Tambin apoya los objetivos de Todos los comentaristas interna-


Mientras la industria qumica
movilidad sostenible contenidos en cionales estn de acuerdo en que los
europea est haciendo todo lo que
el Libro Blanco sobre la futura Po- mercados laborales rgidos existen-
puede para afrontar el reto de un
ltica Europea de Transporte. Sin tes en los pases que forman el co-
futuro ms sostenible, creemos que
embargo, hay inquietudes con cier- razn de la zona Euro Alemania,
la UE y los gobiernos de los esta-
tos enfoques. Por ejemplo, una tri- Francia e Italia - son los culpables
dos miembros deben hacer ms pa-
butacin mayor para el transporte de los elevados niveles de desem-
ra mantener a Europa como un lu-
por carretera no debera verse co- pleo estructural de Europa. En con-
gar atractivo y competitivo para
mo un medio viable para trasladar traste, Estados Unidos e incluso al-
hacer negocio. Todas las propues-
el transporte desde la carretera al gunos pases dentro de la Unin Eu-
tas importantes para alcanzar esta
ferrocarril. ropea (de forma notable, el Reino
meta han sido formuladas. Simple-
Unido e Irlanda), ya han hecho los
mente necesitan que se pongan en
cambios normativos bsicos y ense-
8. Financiacin para accin.
an lo que puede lograrse.
las empresas
La industria qumica cree que
Con la mayor presin que el en-
puede continuar haciendo una con-
En una industria intensiva en vejecimiento de las poblaciones
tribucin positiva a Europa. Esta-
capital como es la industria qumi- ejerce sobre las finanzas pblicas,
mos preparados para jugar nuestro
ca, el coste y la disponibilidad de los sistemas de seguridad social de
papel. Lo que esperamos es que
capital son otros de los grandes la UE necesitan revisarse y adap-
Europa cree un campo de juego
factores que influyen en la forma tarse urgentemente a las realidades
que est a la altura y diga s a la in-
en la que las empresas invierten en demogrficas a las que ahora nos
dustria qumica.
las diferentes localizaciones. enfrentamos.

Un estudio de la Comisin Eu- 10. Ampliacin


ropea realizado en 1997 concluy de la UE
que los costes de capital en Europa
son ms altos que los de EE.UU. y
Japn y las ms afectadas son las La ampliacin es el reto mayor al

E
speramos que Europa cree un campo de
juego que est a la altura y diga s a la
industria qumica

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