Está en la página 1de 13

La vivienda opulenta en Buenos Aires. 1880-1900, hechos y testimonios | Rafael IGLESIAS.

Arquitecto
Ctedra de Historia y Crtica II | Facultad de Arquitectura y Urbanismo UNNE
MATERIAL DE USO EXCLUSIVO CON FINES DIDACTICOS
"La luz del progreso tiene que
verificarse forzosamente, y el progreso
est en todo."
Eduardo Wilde
"El progreso es el xtasis de los
imbciles."
Osear Wilde

1. Consideraciones previas

Al estudiar la vivienda en Buenos Aires en las


dos ltimas dcadas del siglo XIX, puede esta-
blecerse una clasificacin referida (con todos los
reparos que Michel Foucault plante en Las pa-
labras y las cosas) a parmetros socioecon-
micos: el primer subconjunto lo forman las vi-
viendas de los grupos ms ricos y descollantes
(la vivienda "opulenta", objeto de este estudio); .
el segundo, la vivienda de la pequea y mediana
burguesa; el tercero, el habitat de los pobres.

Cobijo, territorio de ciertas actividades, signo y


smbolo, gasto; todo eso es la arquitectura. En
las viviendas opulentas todas estas funciones
pudieron cumplirse sin retaceos, mientras que
en las viviendas pobres el gasto mnimo solo
permiti acceder a un precario abrigo. Solo en
los dos primeros subconjuntos la vivienda fue
considerada ms o menos explcitamente
como Arte, de acuerdo con su funcin simblica.
Eso era "Arquitectura"; las viviendas de la esca-
sez solo eran "construccin".

2. Relocalizacin urbana

A partir de la dcada del 60, el habitat de los ricos


se desplaz desde el sur de la Plaza de Mayo al
norte de la calle Rivadavia. Fue una huida moti-
vada por la fiebre amarilla (1870"/. 1871) y alen-
tada por la mejora de los servicios urbanos en el
norte. Las grandes familias primero se traslada-
ron a la calle Florida y al barrio de la Merced,
como lo seala Galarce y lo recuerda Victoria
. Ocampo. El desplazamiento continu hasta el
Barrio Norte sobre las nuevas avenidas Alvear,
Repblica y Callao, mientras Flores y Belgrano,
pueblos que en 1888 se integraron al Municipio
capitalino, se poblaban con quintas de veraneo y
con algunos chalets palaciegos:

"El tranway hace su primer ensayo en 1869,


suprime pantanos y distancias. La mansin rural
aparece entonces: los jardines se organizan y
se multiplican y en la excitacin de expansin,
de confort, de villeggiatura que se difunde, el
ingenio de los arquitectos se pone a contribu-
cin para construir villas, quintas, mansiones."
(Ver Sarmiento)

Para Sarmiento aquello era rural, extramuros

La vivienda opulenta lejanos del centro. Pero el centro se acerc:

"Asi es como los tranvas (...) han facilitado la

en Buenos Aires: edificacin (...) extendiendo el barrio del norte,


donde al fin, las grandes como las pequeas
familias se han agrupado en edificios de mayor
o menor dimensin, pero de elegante estructura
1880-1900, y con todas las comodidades apetecibles y el
confort de la poca." (Ver Calzadilla)

hechos y testimonios El traslado se acelera para mediados del 80,


impulsado por la accin de Torcuato de Alvear;
sobre las nuevas avenidas:

"(...) se extiende una verdadera fila de pala-


cios, casas-quinta y jardines magnficos (...)el
intendente ha convertido a las solitarias quintas
(...) en el barrio higinico por excelencia, de
edificios ms lujosos y elegantes de la Capital."
(Ver Calzadilla) /
/ '
<' N,
1
,s
' 1 "
;;/ '.
t -^ Plantas esquemticas de casas con patios en
Buenos Aires segn el catastro de la Avenida de Mayo,
Para 1900 la tendencia esta consolidada:
r 2 ! - ,-_-V '-: sS'- 1888. Casas del coronel Bosch, Jos Zemborain,
c '-f ^\
'-', .';'
Adelaida Burgos y Sixto Villegas, en las calles
SU
/
"En la misma parte norte de la ciudad se en- 1 ' t 1

'
f 's s? ';; **..'. i Hiplito Yrigoyen 610, Rivadavia 634 y 652 e Hiplito
cuentran los principales bancos, teatros y hote- Yrigoyen 320, respectivamente.
les, puede decirse que la cultura y las riquezas
del pas estn representadas en el norte." (Ver
L HHM
1 Habitacin; 2 patio; 3 huerta o jardn; 4 aljibe; 5 letrina
2
i^ Casa de los Guerrero sobre la calle Florida,
Ferreyra y Fernndez Gmez) Buenos Aires, 1869 (demolida), obra del arquitecto
"(...) En este barrio" el barrio norte "se [i?i;
'],
K-> mj^ 1 '
' / Eduardo Bunge. Perspectiva
levantan las suntuosas viviendas de las gentes
ricas de Buenos Aires, de la aristocracia (...) Si
3
oo.' y ?
no se mira ms que el aspecto general de las v'-' : -
-T'jt '^rr
J
1 t /
fachadas se podra creer que es el barrio de La '

Pleine-Monceau: las casas parecen igualmente


ricas, el estilo es parecido, a menudo ms ale-
4
'"3
1 1 1 f / / L /
0()
gre, por lo menos ms variado y ms audaz; los > wL
2
arquitectos se permiten tentativas que no haran 4a L)-\. _ji
en Pars." (Ver Huret)
El norte aristocrtico es absolutamente mo-
f i s f /
/
-f
derno, pudiendo decirse que fue don Torcuato
de Alvear con sus geniales transformaciones 1 > f j
F ! i ' s\s
edilicias, el que le dio verdadero auge e impor- .... - f L
'! i
tancia. (Ver Batolla)
*
'
r- .

Graciosamente Fray Mocho denuncia el mismo


' 1'1 \ 1 1

fenmeno:
"Quin diablos puede vivir hoy en e/sur (...)?
No!... Bsosl.. .pa''vivir bien, elnorte; esa es
gente que sabe... y, despus, la municipali-
dad ayuda siquiera!... (...) No, no!... i He
sido un brbaro!... Me mudo al norte!" (Ver
Alvarez)
Victoria Ocampo recuerda esta migracin; sus
propias abuelas se mudan desde el sur (Ra-
mona Herrera de la calle Mxico la casa que
hoy ocupa la Sociedad Argentina de Escrito-
res a la calle Suipacha, la otra a la calle Florida
y Viamonte, y de all a Viamonte y San Martn) al
norte, mientras la familia mantena la Villa
Ocampo en el partido de San Isidro (hoy sede de
la UNESCO).
Desde entonces todos los intendentes pertene-
cieron a las familias ms ilustres y concentraron
sus esfuerzos en mejorar, en equipamiento y
servicios, al norte de la ciudad. (Ver Bourde)

En 1904, los precios de la tierra denotan esta


preferencia: el metro cuadrado en San Nicols
vale mil veces ms que en Vlez Srsfield. Si
igualamos a 1 el valor del distrito ms caro (San
Nicols, m$n 133,3), lo siguen Montserrat, valor
0,75; el Socorro, 0,68 y Balvanera Norte, 0,46.

3. La casa patriarcal:
el carioso espacio familiar

El segundo fenmeno observable es un cambio


de partido. Se abandona la casa patriarcal, de
planta baja, continuadora directa de la casa colo-
nial y a la que Sarmiento llam: "(...) romana,
hasta con los limoneros y jardines... (ver Sar-
miento); y a la que Galarce apel "romana anti-
gua ", casa que se organizaba a lo largo de un eje
perpendicular a la calle que enhebraba tres pa-
tios flanqueados por habitaciones. Eran casas
de terraza (Sarmiento asegura que en Latinoa-
mrica este fenmeno era exclusivo de Buenos
Aires y Montevideo) con techos planos y accesi-
bles y fachadas no muy ornamentadas.
Este tipo:

"Tenia todas las comodidades que en la poca


circa 1870 se daba a la generalidad de las
casas con ms las buenas condiciones higini-
cas y el aire y la luz plena que se consiguen con

73
la amplitud de las habitaciones y los grandes
patios. Daban a la calle, tres divididas las unas
de las otras por lisas columnas, anchas venta-
nas y una puerta, cuadradas todas y que rema-
taban arriba, en la ligera cornisa, donde se le-
vantaban los cuatro o cinco pilares en que cal-
zaban las sencillas barandas de la azotea."
(Villafae)

Galarce anota la sencillez y el buen gusto de


estas casas "romanas" que an predominan en
1886 y Calzadilla reafirma:

"Sin embargo de las grandes transformaciones


(...) an quedan muchas casas (...) con ex-
tensos patios y grandes habitaciones, cmodas
y ventiladas." (Ver Calzadilla)

Los patios eran la clave de la organizacin terri-


torial: el primero, para recepcin, sujeto al domi-
nio predominante de los jefes de familia; el se-
gundo, corazn de "lo domstico", reino de hijos
y criados; el tercero, huerta y establos. Schnabl
-'"' \. &.""'.- *Wa._
cr% observ, a principios del 80, que los patios de
estas casas "patriarcales" tenan no solo la

? /""
-C'^^'Sf forma sino la funcin de los patios romanos: eran
el sitio donde pasar los ratos de ocio, bajo el
/ 4 jl-> ' ^ ^'. A.

x^.^/ verde techado de las parras.

Mi Asi relata Ibarguren su casa paterna (calle Char-


cas, frente a la Plaza Libertad, circa 1890):

"(...) era baja, muy espaciosa, edificada en


dos alas que circundaban dos grandes patios,
el primero con aljibe y piso de mrmol blanco y
negro: el segundo cubierto con glicinas a ma-
nera de techumbre que daba en verano sombra
y perfume; al fondo un vasto huerto con rboles
fruales de peras y duraznos, y plantas de jazmi-
nes y camelias cuyas hermosas flores mi madre
mostraba con orgullo." (Ver Ibarguren)

Ms tarde al cambiar el partido, el orgullo do-


mstico no se referir a las flores sino al mobilia-
rio y a las "obras de arte".

Los chicos vivan intensamente los patios, Bioy


describe as la casa de Pedro Lanusse en la calle
Chile:

"La casa era imponente por su tamao; su an-


cha puerta cochera divida al frente en dos par-
tes, una de tres grandes ventanas a la calle y
otra de dos. Las piezas, algunas pocas a un
costado y muchas al otro, encerraban dos enor-
mes patios (en el segundo habla, adems, en to
alto, muchos cuartos, tantos que algunos esta-
ban deshabitados) y, al fondo, una huerta. En el
primer patio una araucaria extendida, levantaba
en alto su grueso tronco, pero dejaba espacio
suficiente para que pudiramos jugar a la pelota
(...) cuando desebamos jugar partidos de
cuatro, o desebamos ampliar la compaa en
las incursiones a los cuartos de la casa, o a la
huerta, o a la azotea, introducamos dos o tres
amigos que hablamos conocido en la calle."
(Ver Bioy Casares)

Sigue Ibarguren:

(Buenos Aires) "era una ciudad chata, de casas


bajas en gran parte, sin estilo arquitectnico
definido, con ventanas a la calle, zagun con
cancel o verja de hierro labrada, piezas en hilera
sobre los patios de modo se deca en mofa
que si alguien dispara un tiro en la calle contra la
ventana matarla a la cocinera en el fondo; mas el
desarrollo y el enriquecimiento del pas en las
dos dcadas finales del siglo pasado, hizo que
las familias pudientes edificaran suntuosas mo-
radas y palacetes, algunos magnficos". (Ver "En las nuevas construcciones, el patio, al me-
Ibarguren) nos el primero, se restringe, se disimula y desa-
parece. " (Ver Sarmiento)
Victoria Ocampo recuerda con cario las casas
patriarcales donde transcurri su infancia. La Para 1900, muchas de estas casas se haban
paterna, de la calle Viamonte; la de Tata demolido o convertido para otros usos (Batolla),
Ocampo, su abuelo, en Florida y Viamonte: muy frecuentemente en conventillos; transfun-
cionalizacin posible debido al tamao y a la
"Hay tres patos (...) a los tres me escapo regularidad de su partido. La casa de Flora As-
cuando puedo, sobre todo al del medio, que cunaga, en Rivadavia y Florida se transform
huele a flores, y al ltimo, por que all est Fran- en hotel (Grand Hotel); la casa del general Pa-
cisca. Francisca es negra." "En el patio de las checo, de dos plantas, en San Martn 172, en
flores hay muchas con rico olor ". edificio para oficinas.

La casa era tpica, con aljibe y tenaza: Muchas, antes de la demolicin, se remozaron,
sin alterar el partido original:
"No se puede subir a la terraza (..,) sino con
(La casa de Alfredo Ros) "Completamente re-
permiso especial y de la mano de alguien. La
faccionada, haba sido reemplazada su antigua
escalenta es angosta y oscura. Pero cuando se
y modesta fachada, por otra moderna y sun-
abre la puerta de la azotea uno se queda par-
padeando. Hay tanta luz y tanto cielo! Tanto tuosa rellena de esos cachivaches de alfarera
que el gusto pervertido de la poca ha puesto
espacio! Se ven, abajo, tos patos y tambin tos
patios de los vecinos." por toda la ciudad en boga. Franqueada la gran
portada de cedro, abra un ancho y severo vest-
bulo de altos frisos de mrmol y pinturas al leo,
Tambin se ve el rio, por entonces cercano. El
y ms all de la puerta de cristales, extendase
interior es sombro, posiblemente a pesar del
testimonio de Calzadilla hmedo. un gran patio con amplias galeras; en el centro
de este patio, todo cubierto con vidrios de colo-
res, plantas exticas de grandes hojas haban
"Me gusta quedarme sola en las grandes salas
reemplazado al antiguo jardn. El interior de las
cerradas y medio oscuras (...) apenas entra
por las ventanas con rejas, por las persianas habitaciones era suntuoso y de efecto (...) so-
verdes, algo que parece un polvo de sol." bre las espesas alfombras caan los altos corti-
nados de raso; y entre los lujosos mueblajes y
los llamados objetos de arte; entre las consolas
Victoria recuerda tambin la casa de su abuela
Ramona Herrera, en la calle Suipacha, grande y doradas y los altos espejos, en medio de cien
variados adornos, jarrones de porcelana, nca-
con varios patios:
res y cristales, hera de pronto la vista alguna
nota ingenua, alguno de esos viejos adornos de
"Era una aula enorme llena de pjaros de diver-
las salas porteas, descuidados tal vez por la
sos tamaos y plumajes (...) aquella abuela
severa polica de un gusto moderno, de fausto y
era muy amiga de dejar a los chicos potrear a
ostentacin." (Ver Villafae)
sus anchas."

Hay otra casa en los recuerdos de Victoria, la de "Los patios dice Huret en 1910 han sido
Madrina, en Tucumn 675: reemplazados por casas construidas a la euro-
pea." (Ver Huret). Y en otro libro, seala:
"(...) tiene patios tambin. Pero tiene dos pi- "(en 1870) todas las casas, constfuidas en ba-
sos, bajo y alto: hay una galera con ventanas rro o en ladrillo crudo, no tenan ms que planta
grandes que dan al patio, lindsima para jugar." baja. Sin embargo, estas viejas casas, sobre
(Ver Ocampo, V.) todo sus jardines, deban tener su encanto. Ha-
bla una sucesin de tres patios a la espaola. El
Estas casas respondan a una organizacin fa- primero, alrededor del cual se agrupaban el
miliar extensa, que habitaba bajo un mismo te- saln, el comedor y las habitaciones ms bellas,
cho. Al principio del siglo XX, Koebel escribe: desapareca bajo las flores admirablemente
cuidadas, glora de las dueas de casa (...)En
"(...) el argentino est sinceramente ligado a el segundo patio adonde abran otros dormito-
su familia paternal, a tal punto que no puede rios, crecan algunas palmeras, limoneros, hi-
decidirse a romper, an despus de su matri- gueras, naranjos y parras. El tercero 'la huerta'
monio, los lazos familiares preexistentes. No es serva de potager que rodeaba las cocinas, los
raro ver a un argentino que se casa, desposar al cuartos de las sirvientas y los gallineros." (Ver
mismo tiempo, a toda la familia de su mujer. Un Huret)
suegro agrandar de buena gana su casa o
destinar parte de ella para acomodar a sus Los modos culturales que cambiaron, acompa-
hijos: de esta manera, un yerno o una nuera ando y motivando el remplazo tipolgico de la
constituyen una verdadera adicin a la familia." vivienda fueron: el abandono de una vida hoga-
(Ver Koebel) rea organizada alrededor de una familia ex-
tensa que comprenda tres generaciones (ms
Sigue Koebel: los sirvientes), la que, como el Censo de 1869 lo
revela, integraba bajo un mismo techo la vida de
"Muchas de las viejas mansiones construidas ms de un matrimonio: la formalizacin de las
en las calles menos frecuentadas de Buenos relaciones sociales que pasaron de las recepcio- 3/3a/3b/3c
Aires, todava tienen la cour interieure o patio, nes sencillas a las reuniones protocolares; la Palacio Alvear, Cerrito y Juncal, Buenos Aires, obra del
hasta ahora caracterstica de todas las casas de posibilidad de aprovisionamiento externo fcil y arquitecto Juan Buschiazzo (demolido)
este pas; ese rincn de verde y de flores ofrece econmico (el patio de fondo se har jardn, no 4/5
a la vista un aspecto tan amable como repo- ms gallinero, ni huerta, ni rboles frutales) y, Dos obras del arquitecto Juan Buschiazzo: las casas de
por ltimo, la tecnificacin de los servicios urba- Carlos Casares Ocampo, Arroyo y Cerrito,
sado. Pero los das de los patios estaban conta-
Buenos Aires, y de Mana Unzu de Alvear, Avenida
dos (...) Es un lujo prohibido actualmente por el nos, de transporte (tranvas, 1870); de aguas
Alvear 29/85, Buenos Aires, 1904 (demolidas).
aumento del valor de los terrenos." (Ver Koebel) corrientes (1870); de telfonos (1880). Todo Vistas generales
acompaado por una creciente imitacin de cos- 6
Veinte aos antes Sarmiento seal este tumbres europeas, transculturacin y emigra- Diagrama de la evolucin de la altura de las viviendas
desvanecimiento: cin mediante: en Buenos Aires

75
i
"(...) de alto a bajo, es esta hoy una sociedad Capital ms extranjeros que argentinos) que "En una densa atmsfera azul de fumadero,
europea, por su cultura y, sobre todo, por los afect a los estamentos medio y bajo, y la origi- cruzbamos salones repletos de amigos (...)
usos y modos; vistiendo, comiendo como en nada por la transculturacin practicada por los hablaban a gritos y se rean con sonoras carca-
Pars o Londres, cuyo doble movimiento social estamentos ms altos. jadas. Eduardo y yo venamos de la Viena impe-
sigue con verdadero entusiasmo y a costa de rial, tan rgida, protocolar y ceremoniosa. Vesta-
cualquier sacrificio." (Ver Latzina) Sarmiento haba observado: mos frac y corbata blanca, segn creamos del
caso." (Ver Garca Mansilla)
Todos estos cambios, sobre todo los ltimos, "como los arquitectos y artistas son italianos, o Su to, el general Lucio V. Mansilla, habilsimo
convergieron en una resemantizacin de la vi- franceses, o ingleses, o alemanes, los alrededo- para estas cosas, previno a sus orgullosos y
vienda: a la condicin de objeto de uso de la res de Buenos Aires se enriquecen con una sorprendidos sobrinos, no besar la mano a la
casa, se agreg la de signo de situacin social. variedad infinita de gustos y formas que ningn primera dama:
La renovacin pudo concretarse debido a que el pas ostenta untos." (Ver Sarmiento)
patriciado utiliz sus viejas propiedades para ob- "Aquello resultaba entonces una prctica ins-
En 1886 existan pocas casas de cuatro pisos: lita como cosa atrevida y relajada, para el recato
tener crditos hipotecarios que financiaron la
36 sobre 33.8"04; Galarce anota que no se permi- colonial que an perduraba."
construccin de las nuevas residencias. Como lo
ten alturas mayores de 14 metros en las calles
ha estudiado Vedoya, en 1887 haba un total de
ms anchas. Esto admite hasta cuatro plantas; En este recuerdo se nota el choque entre las
cdulas hipotecarias que sumaba m$n 70.849.208,
poco a poco las viviendas con dos o ms plantas maneras tradicionales y las nuevas, "moder-
emitidas con respaldo de Cia propiedad gravada
aumentan. En 1898, el 22% de las construccio- nas", "europeas", "formales". An en 1910 Hu-
en hipoteca:
nes nuevas tiene ms de una planta (19,5% es ret habla del tema:
de dos pisos, Pereyra y Fernandez Gmez).
"estos setenta millones financiaron las nuevas Scobie, analizando los censos desde 1869 hasta "la influencia de Europa, de los viajes y visitas a
viviendas de quienes dejaron convertir sus anti- nuestras ciudades, han introducido esas cos-
1904, verifica el incremento, en el centro de la
guas casonas en conventillos." (Ver Vedoya) ciudad, de 162 a 1.535. Esta tendencia se ace- tumbres, a las cuales sigue siendo refractara
lera hacia la primera dcada del siglo XX, como una parte de las viejas familias criollas (...) se
Dos partidos remplazaron al esquema extendido puede verse en el grfico adjunto. asiste auna lucha de los usos y de los prejuicios
de la casa patriarcal: la vivienda entre mediane- tradicionales contra las solicitudes del sno-
ras, de hasta cuatro plantas y el palacete exento bismo exagerado y la imitacin demasiado ser-
Un ejemplo temprano es la casa de Guerrero
entre jardines. Ambos tienen plantas compac- vil de las cosas de Europa." (Ver Huret)
(Eduardo Bunge, arq., 1869), en la calle Florida.
tas, sin patios (o con pequeos patios ilumina-
Aqu aparece la casa patriarcal ya a la moderna.
cin y ventilacin). En las casas entre mediane- Hasta cerca de 1880 la casa patriarcal sigui
Otras casas, como la del general Pacheco, en la
ras, un saln cubierto con claraboyas (donde siendo un modelo para las clases medias, al
calle San Martn 172 y de Alvear Elortondo, en
an hay jarrones con plantas), recuerda a los mismo tiempo que los ricos la abandonaban. Oe
Florida y Corrientes (an en pe), ocupaban solo
patios tradicionales. todos modos, en los avisos en los diarios, se las
la planta alta, dejando la planta baja para nego-
llama "modernas". Un anuncio de La Nacin,
cios. Un caso tpico de casa de altos, con patio-
4. La casa de la gran burguesa: llama "moderna" y "magnfica" a una casa, a
saln, techado con claraboyas, fue la casa que
habitar a la europea tres cuadras del Congreso, sobre Callao, que:
los amigos le obsequiaron a Dardo Rocha, en la
"Algunos propietarios de reciente fortuna han calle Lavalle al 600.
"tiene 17 habitaciones, cocina, letrinas, cuartos
dado el impulso, yaque/los cuya riqueza es ms de bao y otro para carbn, etctera (...) aljibe,
antigua no han querido quedarse atrs. Unos y En estas mezclas de lo nuevo europeo con la
aguas corrientes y gas hasta el fondo. Hay tres
otros han puesto el pico sobre sus antiguas tradicional patriarcal, los patios, muy disminui-
patios, los dos primeros con piso de baldosa,
residencias, hecho tabla rasa y edificado sobre dos, siguen alineados segn un eje perpendicu-
una divisin de material y puerta de hierro del
las ruinas de esos edificios, palacios de mrmol lar a la lnea de fachada; los dormitorios se ubi-
2do. y 3er. pa/b."(La Nacin, 21 de agosto de
donde se amontonan todas las pruebas de su can en la planta alta y aparecen otras habitacio-
1885).
opulencia. Estas grandes residencias recuer- nes con nuevas funciones: la gran sala de recep-
dan a los palacios de Pars, los chalets de No- cin y sus espacios sirvientes (vestbulo, ante- Las familias ms importantes ya no aspiran a
ruega, los alczares moriscos, tos palacios de sala, saloncitos y hall de escalera), y el comedor. estas viviendas; he aqu otro ejemplo de "es-
Italia, los grandes castillos de Francia (...) Comenz, as, una mutacin que habra de cul- plndida propiedad", en la calle Europa (hoy
Todo este lujo no tiene ningn sello local." (Ver minar en una extrema diafragmacn de los es- Carlos Calvo):
Daireaux) . ., pacios interiores, cuyos centros son la sala de
fiestas y el comedor, a los que se accede a "Edificacin moderna a todo costo (...) 14 pie-
Tambin Ca se quej de la "ausencia de todo travs de pequeos espacios sirvientes enhe- zas, 2 cocinas, 2 aljibes (...)La casa est cons-
estilo" y llam a Buenos Aires: brados como un rosario y con funciones a veces truida para formar dos por medio de un tabi-
arbitrariamente diferenciadas: fumar, charlar, to- que." (La Nacin)
"Mole sin arte, sin perspectiva, sin belleza y sin mar caf, etctera.
carcter." (Ver Ca) Deduzco dos cosas: 1) al admitir su posible divi-
Las nuevas maneras requeran boato y formali- sin para especular, no parece que la casa est
Sin duda, el origen del abandono del "sello local" dad. Garca Mansilla relata su sorpresa (y su destinada a la gran burguesa; 2) la posibilidad
est en la doble europeizacin que sufra el pas: desencanto) al visitar al presidente Jurez Cel- de divisin indica la vigencia de la tipologa "casa
la dada por la inmigracin (hasta 1914 hubo en la man en su casa particular: chorizo".

76
Residencia del presidente Miguel Jurez Celman,
25 de Mayo 551, Buenos Aires, 1885 (demolida), obra
del arquitecto Francisco Tamburini. Vista del (rente
8/8a
Cortes esquemticos de las antiguas casas patriarcales
porteas, de planta baja y de altos
9/9a
Esquema de un tpico hotelpriv francs, segn Planat.
Planta y corte

En 1879 Wilde consigna: Algunos palacios excepcionales, como el de los La familia individualista prefiri territorios priva-
Pereyra Iraola, (Ernesto Bunge, arq.), en Esme- dos para cada uno de sus miembros, situacin
"El prodigioso adelanto que se observa, no solo ralda y Arenales hoy demolido, son buenos descripta certeramente por Mujica Linez en La
en la elegancia, sino en el gran nmero de cons- ejemplos de los espacios necesarios para que la Casa. En el viejo modelo patriarcal, los territorios
trucciones modernas; no obstante, nuestras ca- alta burguesa practicara las nuevas costumbres eran mucho menos exclusivos:
sas, an en el da, y a pesar del magnifico as- y demostrara que "estaba en la cosa" adoptando
pecto de muchas de ellas, fuerza es confesarlo modos europeos, fuente de todo prestigio. "VMa en el interior de la casa entre los criados y
estn, en general, le/os de ofrecer el confort de criadas; su sociedad me encantaba, y sera un
la gran mayora de las europeas." (Ver Wilde) "La vida de estos plutcratas dice Koebel en ingrato si no recordara con afecto aquella
1909 se desarrolla en un medio placentero y buena gente con quien pas los primeros aos
Ntese el uso de los adjetivos claves para las desprovisto de preocupaciones. Cada uno de de mi vida." (Ver Lpez)
nuevas casas compactas: modernas, conforta- ellos posee en Buenos Aires una mansin muy
bles, europeas. Para la dcada siguiente Latzina parecida a un palacio." (Ver Koebel) Esto es justamente lo que cambi. Baste recor-
subraya: dar la vida de Victoria Ocampo nia, que trans-
Al igual que en Europa, aqu esta arquitectura curra de institutriz en institutriz (maestra de in-
"La edificacin moderna rene, sino todas, las estuvo animada por el Eclecticismo. Segn el gls, maestro de piano, maestra de francs, de
principales condiciones del confort en el sen- tratadista francs Tubeauf componen: espaol y de catecismo), vida llena de formalis-
tido literal de la palabra." (Ver Latzina) mos e individualismo. Puede que como dice Or-
"la familia de las composiciones arquitectni- tiz, esto sea una evidencia ms (arquitectnica)
Sin embargo, pueden ponerse reparos en cas directamente inspiradas en el arte de una del individualismo imperante. El viejo grupo fa-
cuanto a la calidad nabitacional: poca precedente." miliar ligado por lazos de afecto y de sangre fue
remplazado por un conjunto donde los intereses
"Estas plantas compactas, con circulaciones Y agrega, al comentar un hotel particulier pari- individuales estaban mantenidos por la fortuna
internas, gozaban de mayor confort frente a la siense, obra de P. Dechard:
galera colonial, pero el edificio se hacia cada
vez ms oscuro y difcil de ventilar." (Ver Insti- "La arquitectura de Luis XIII sirve de guia para El habitar ya no fue un habitar "en familia", sino
tuto de Arte Americano) las proporciones generales de la fachada, pero un habitar individual en medio de una familia
el carcter de los ornamentos, los arreglos y la unida por lazos legales y econmicos. Los ritua-
disposicin, son, sise quiere, el resultado de un les familiares asignaban a cada uno un rol deter-
El modelo asumido es el del hotel priv francs estudio totalmente personal del arquitecto." minado (e inflexible). La figura del padre es auto-
que: (Ver Tubeauf) ritaria pero ausente. La funcin protectora de la
casa pierde la calidez de la casa patriarcal y sus
"ya existan en el siglo pasado siglo XVIII En realidad, cabe cualquier estilo, desde el Re- espacios son recordados como "muy altos", "os-
grandes hoteles ocupados por la aristocracia y, nacimiento hasta el borbnico, aunque en la Ar- curos", "inaccesibles". Silvina Ocampo memora
a su imagen, por los financistas enriquecidos; gentina, hasta fines del siglo XIX hay que relativi- la muerte de su hermana Clarita (en la casa
pero las costumbres, todas del aparato y repre- zar eso del "gusto personal del arquitecto", en paterna de Viamonte y San Martn); tena menos
sentacin, no tienen nada en comn con nues- realidad aqu la decisin estilstica (cosmeti- de diez aos y recuerda que:
tras casas modernas. Entre nosotros dominan lo zante) est en manos del comitente "ilustrado".
confortable y las comodidades higinicas; la
representacin exterior exige hoy proporciones En general, el programa de necesidades re- "era una casa enorme aquella y viva mucha
menores, mientras que la holgura de la vida quiere no menos de quince habitaciones. An gente. Me senta muy sola! Tan sola en el
quiere salas de bao, boudoirs , gabinetes de con las restricciones del centro de la ciudad, la mundo! Acud al ltimo piso donde se plan-
aseo, equipados con una perfeccin descono- casa Leloir, en Florida y Piedad (Eduardo chaba la ropa, y vela que todas las personas
cida durante mucho tiempo: dormitorios ms Bunge, arq., 1882/1885) tena veinte habitacio- que estaban atareadas con los trabajos de la-
ntimos (...) los departamentos consagrados a nes en planta alta y dos tiendas y almacn en var, de planchar, de limpiar, no lloraban. Enton-
la representacin, a las recepciones, han adqui- planta baja. ces me acurruqu all y no quera bajar." (Ver
rido un carcter totalmente moderno; el lujo ha Ulla)
cambiado de naturaleza." (Ver Plana!) La nueva organizacin compacta, carente de
patios, con jardn al frente a veces y con jardn al En su poema "La casa natal", ratifica esta
Cuando la gran burguesa adopt el hotel (y su fondo siempre, "moderna", "a la europea", "con- preferencia:
derivacin etpett hotel) y el palacete, los territo- fortable", se organiza con espacios diferencia-
rios interiores se demarcaron con rigor, hasta dos, con formas y funciones distintas y accesibi- "A mi me gustaban solo las dependencias
que se impuso el modelo francs (cuyos ejem- lidad controlada. El diseo se guiaba por ejes de que estaban destinadas a la servidumbre,
plos ms sensacionales son del siglo XX) con un simetra, pero se esforzaba en la decoracin, el ruido de la calle llegaba desde lejos;
subsuelo de servicio, una planta noble de recep- pudiendo cada local responder o seguir a un yo hua de la sala, de la gran escalera
cin con gran hall de escalera, salas de recep- estilo distinto. Esta cosmetizacin llegaba a ex- del comedor severo con oro en la dulcera."
cin, comedor, saloncitos, jardn de invierno; una tremos en el mobiliario y analizando las plantas
planta para los dormitorios principales y recibo ms generalizadas pueden descubrirse incon- Colmo juzga severamente esta conducta fami-
ntimo y un tico o buhardilla detrs de la gruencias funcionales que hoy pareceran insen- liar, basada en un individualismo para l disol-
mansarda con habitaciones de servicio. sateces. vente:

77
"(..,) revelaba bien claramente que el dueo jes, cojines, bordados, sederas antiguas (...) 12/12a/l2b
El gusto por los placeres sencillos ha desapare- Hotel particular en Buenos Aires, obra de los
de casa renda un culto Intimo al siglo de la arquitectos Lans y Hary. Plaas subsuelo, baja y alta
tapicera y del bibelotaje (...) todos los lujos cido. Se necesitan fiestas suntuosas, bailes y
sovesque asombren y halaguen a los invita- 13
murales del Renacimiento iluminaban las pare- Una excelente obra del arquitecto
des del vestbulo: estatuas de bronce y marmol dos." (Ver Huret) Alejandro Christophersen: el antiguo hotelpariculer de
en sus columnas y en sus nichos: hojas exticas Antonio Leloir, hoy Circolo Italiano, Libertad 1270,
en vasos japoneses y de Saxe; en/ozadospag- En 1887 en el remate del moblaje del ex ministro Buenos Aires, 1903. Vista general
dicos y lozas germnicas: todos los anacronis- de Hacienda de la provincia de Buenos Aires, 14
Eulogio Enciso, Ballini, Muro y Ca. describen Palacio de la familia Anchorena, hoy Palacio San Martn
mos del decorado moderno." (Ver Lpez)
todos los estilos: desde el Renacimiento francs (sede del Ministerio de Relaciones Exteriores
hasta sala japonesa, sin faltar los Luises XIV y y Culto), Plaza San Martn, Buenos Aires, obra del
La imaginacin de Lpez se basaba, casi tex- arquitecto Alejandro Christophersen.
tualmente, en la crnica que en 1882, hizo El XVI. En la casa de A. Leloir, Galarce, anota 26
Vista del ala que da a la calle Basavilbaso
Nacional del casamiento Alvear-Elortondo, en habitaciones amobladas en "estilo moderno";
la que se describe la casa (an en pie) de Florida identifica un comedor "Francisco I", pero el
y Corrientes (sudoeste): resto, asombrosamente, "no tiene estilo deter-
minado". En La Casa, Mujica Linez recre una 12/12a/12b
"Ocupan los rincones y nichos y paredes del mansin de 1883: el cielorraso del comedor es
vestbulo, estatuas de bronce y mrmol, estucos una pintura italiana con doce figuras, hay, ade-
florentinos o de Roma: los lujos murales del ms, una estatua francesa de la hija del faran
Renacimiento; hojas exticas y lindos vasos ja- recogiendo a Moiss, un tapiz ("El Rapto de
poneses de Saxe; lozas del fetichismo pag- Europa"), un cuadro con los brbaros asolando
dico y las faiances de tos grandes seores ger- Europa, una estatua de Guillermo Tell, relojes de
mnicos. El enlazado es bellsimo. Las pinturas pie, vasos para plantas, araas y un sin nmero
de estilo bizantino. El fondo de las paredes, en de adornos menores. Esto permite inferir que la
vez de oro tradicional, tiene un color suave, referencia literaria inspiraba la eleccin, junto
indeciso, que realzan los vividos colores de los con el carcter extraordinario, curioso (que dio
festones de flores en relieve, que adornan los lugar a ms de una extravagancia) de algunas
entrepaos y cornisas. (...) Aquella es la selva piezas: mobiliario oriental en papel mach, pa-
artificial del confort." (Citado en Mujica Linez) noplias corazas renacentistas. Los objetos de
arte desempeaban la funcin de objetos "de
En casa de Montefiori (como en la de los Alvear- hablar" (en la dcada del 50, en el siglo XX, se
Elortondo) las obras de arte eran signos de "edu- hicieron comunes en EE.UU. los objet to talk,
cacin y gusto artstico", lo que a su vez referia a destinados a romper el hielo de las reuniones,
"aristocracia". Por eso, en medio proporcionando temas para conversar). Muchos
artistas y comerciantes del arte vinieron a Bue-
"(...) del desorden ms artstico que se puede nos Aires atrados por este consumismo arts-
imaginar (...) andaban todos tos siglos, todas tico. El Comit de la Cmara Italiana de Comer-
las pocas, todas las costumbres, con un du- cio, en Gli italani nella Reppublica Argentina
doso sincronismo si se quiere, pero con el brillo (1898) seala la invasin de artistas italianos
deslumbrador del primer efecto." (Ver Lpez) (tambin la hubo de franceses) ocurrida entre
1886 y 1891, la que:
Con la seguridad que le da la aristocracia por
nacimiento, Lpez ironiza: "inondo le case dei ricchi argentini e dei molti
italiani arrichiti di tele pi o meno autentiche."
"(...) en materia de chic Montefiori era un Y agrega:
as de la aristocracia bonaerense, que no es tan
fina conocedora del arte, como se pretende, a "in quel periodo gli argentini que imparata la va
pesar de su innata suficiencia." (Ver Lpez) di Parigi, trassero de la mobile magnifiche, e
vazi, e statue e bronzieantiquariaudacifeccero
Vuelvo a la casa de Alfredo Ros: affari d'oro."
La burguesa comercial, entre la que se encon-
"cargada de adornos con grandes y pesadas traban muchos hijos de inmigrantes (como Car-
cortinas en las puertas, lujosos muebles, profu- los Pellegrini) sigui los gustos de la plutocracia
sin de cuadros y bronces, lucida cristalera en argentina, a la que se sumaba. Dicho con pala-
los aparadores, (...) una impresin fuerte de
bras de Wilde, se trataba de una "necesidad
pesadez, de aglomeracin excesiva (...) nada
imperiosa de aparecer" que dominaba todo. El
de mrito a pesar de su precio." (Ver Villafae) arte, ms que un bien de uso, de contemplacin
y goce, era un signo de situacin social.
Wilde, en Vida Moderna, ironiz sobre el
cambio:
6. La funcin del arquitecto
"/Soy completamente feliz! (...) no tengo ni un
bronce, ni un mrmol, ni un cuadro antiguo ni "La emigracin se acumula y el arquitecto apa-
moderno; no tengo vajilla ni cubiertos especia- rece (...) el ingenio de los arquitectos se pone
les para pescado, para esprragos, para os- a contribucin para construir villas, quintas,
tras, para ensaladas y para postres; ni centros mansiones." (Ver Sarmiento)
de mesa que me impidan veralos de enfrente;ni
vasos de diferentes colores; ni sala, ni antesala, El cambio tipolgico gir alrededor del hotel pari-
ni escritorio, ni alcoba, ni cuarto de espera, todo siense, la casa lujosa fue considerada un objeto
es todo. Duermo y como en cualquier parte." de arte y la arquitectura, ms que una actividad
(Ver Wilde) prctica, una actividad artstica. El arquitecto-
artista es una necesidad, necesidad inexistente
Aqu el testimonio de Huset: en el perodo anterior, cuando lo que se necesi-
taba era un constructor.
"(...) en los salones se ven mobiliarios estilo
Luis XVIpuro (...) se ven iguales decorados En 1871, el arquitecto A. T. Buttner se
que en las casas parisinas, iguales copias de lamentaba:
las obras de arte antiguas, iguales preferencias
de ciertos estilos, la misma precaucin en la "En Buenos Aires se tiene la infeliz idea de que
eleccin de los mil detalles del mobiliario, enca- cada uno puede ser arquitecto,"
"padres que no saben hallar distraccin al lado "gente bien", funcin ausente en la casa patriar-
Casa de la familia Barrenechea, Avenida Callao y de sus hijos, y que necesitan ir a buscarlas en cal (el apellido bastaba).
Vicente Lpez, Buenos Aires.
los clubs y sobre los tapetes." (Ver Colmo)
Vistas del vestbulo en planta baja y de la galera del La casa, de objeto de uso, se transform en
piso alto. Casa de la familia Legarreta, Buenos Aires. smbolo de status, asumiendo una funcin se-
Vista de la escalera principal. Ambas, obras del La segregacin ms notable tuvo lugar con el
personal de servicio. Del grupo de los sirvientes mntica muy dbil en los tipos anteriores (en la
arquitecto Juan Buschiazzo (demolidas)
(la relacin servido/sirviente iba de 1:1 hasta casa colonial alguna vez se usaron los blasones
T :4), pocos accedan a las partes nobles de la sobre la portada, antiguo signo hispnico). El
casa; muchos pasaban el da en el subsuelo o en mensaje que emite el hotel priv o el palacio no
las buhardillas. Algo ms afortunados eran los se refiere solo a un estilo, o a un pas; estas
hijos menores, que aunque controlados, tenan denotaciones son rpidamente superadas, lo
acceso a casi toda la casa. que importa es la situacin social que connota su
presencia. Es una manera de mediatizar el cono-
"(...) las funciones que se podan discriminar cimiento de la realidad inmediata; antes, la situa-
en el servicio de una familia de la alta burguesa cin social se conoca directamente porque se
eran bastante numerosas. Mayordomos, muca- saba el origen (el apellido), la trayectoria y el
mas, chefs de cocina, jardinero, cochero o comportamiento de cada uno (como en la Ate-
chauffeur, constituan un conjunto de personas nas clsica). La mansin opulenta sustituye ese
que aun cuando no pertenecieran a la familia, conocimiento cara a cara (posible en la Gran
deban alojarse bajo el mismo techo. Consti- Aldea, imposible en una ciudad que en 1900
tuan un submundo familiar y como tal requeran lleg al milln de habitantes); el signo predica:
lugares y espacios especiales." (Ver Lecuona) casa suntuosa igual ciudadano importante. El
tamao y la cosmtica fueron resultado de esa
En 1925, Discpolo utiliz el subsuelo de una necesidad predicativa. Mujica Linez imagina:
mansin de principios de siglo para ambientar el
drama de "Babilonia" especie de infierno cuyo "A fines del siglo pasado (...) los hombres se
cielo es el piso superior, donde se da un ban- movan dentro de un bosque de estatuas. Las
quete con habla por doquier. Trepaban por las fachadas,
se afirmaban en los balcones, sostenan las cor-
"tanta luz, tantas muguetes bonitas, tantos hom- nisas, se acomodaban en los nichos, avanza-
bres con anteogs, duros como muertos", ban por las escaleras, descansaban en las me-
sas, en pedestales, se establecan con una lm-
segn recita Alciblades, el mucamo gallego. En para en las terrazas que miraban a los jardines.
tren de conquista el chef Piccione propone a la (...) Para nosotras, las casas, estas estatuas
bonita Isabel el cielo del primer piso: infinitas fueron otras tantas bocas, otras tantas
voces por medio de las cuales nos expresamos
"Si me deja la iniciativa te saco del stano e te y comunicamos." (Ver Mujica Linez)
pongo un primer piso."
De all la importancia de la decoracin en la
A partir de 1880, como lo seal agudamente potica proyectual; eso explica que no pareciera
Lpez, las mansiones fueron una necesidad de insensato que en 1890, Jos C. Paz encargara el
la oligarqua y de la burguesa adinerada. A prin- proyecto de su palacio sobre la Plaza San Mar-
cipios de siglo se distinguen claramente tres ti- tn, al arquitecto L. M. H. Sortais y que este solo
pos: el palacio exento, con jardines al frente y al se refiriera a los frentes ms importantes, que-
fondo, tal como se lo vea en la Avenida Alvear, el dando a cargo del arquitecto Agote la distribu-
hotel particulier en plena ciudad y, por ltimo, el cin final del interior (ver Lecuona).
petit hotel, solucin para economas ms medi-
das, que poda ocupar un solo lote, con entrada Ostentacin y eclecticismo se evidencian con
asimtrica y fachada sobre la lnea municipal. En ms fuerza an en el mobiliario. Aldao menciona
todos los casos el espacio predominante es el que el padre de uno de sus aristocrticos
gran saln, de poco uso pero de fuerte valor protagonistas:
iconogentico, lugar de las recepciones y espejo
del status de la familia. "Haba hecho de su casa un museo, enrique-
ciendo sin descanso, durante aos, su colec-
"La mansin gira alrededor del gran saln, es- cin de cuadros y muebles raros, de gobelinos,
pecie de eje tanto de la arquitectura como de la de mrmoles y bibelots antiguos y modernos "
vida, ya que en l tendrn lugar los sucesos ms (Ver Aldao)
representativos en la historia de la familia: las Lpez ridiculiza el cambio que ocurre cuando el
recepciones en que ella demostrar haber to del protagonista de La Gran Aldea, muerta su
aprendido o no la ciencia del savoir faire." (Ver desptica esposa, se casa con una jovencita.
Matamoro) Entonces:
5. La casa de la gran burguesa: "(...) Todo el mensaje de los tiempos prehist-
riqueza y ostentacin ricos de Pavn fue modificado por un mobiliario
moderno del ms correcto gusto contempor-
La exhibicin del rango social, a travs de la neo." (Ver Lpez)
ostentacin de riquezas, se hizo presente en la
arquitectura. Como lo seala Planat, en Francia Los tiempos de Pavn eran "prehistricos" (leja-
se pas de la exhibicin ostentosa de la nobleza nos, anteriores a la verdadera historia); del me-
aristocrtica a la ostentacin que exiga "propor- naje de aquellos tiempos ("que no variaba de-
ciones menores". En Buenos Aires el proceso masiado por la riqueza de sus moradores", Sco-
fue inverso; con respecto de las viviendas ante- bie) se pas a la pompa fastuosa.
riores la "representacin" exiga proporciones
mayores, proceso tpico de una sociedad some- El to Ramn demoli y construy gran parte de
tida a una fuerte transculturacin, en la que la la vieja casa, y cambi el mobiliario obteniendo:
antigua lite necesita ser distinguida nueva-
mente y en donde los recin llegados a la cima "(...) todo el confort y el aticismo modernos". El
necesitarn un reconocimiento rpido. As, las modelo era la casa de un extranjero (el seor
grandes mansiones tuvieron sobre todo una fun- Montefiori), italiano, mundano, elegante; cuya
cin predicativa: sealar que el propietario es residencia:
Calvez anota:
"Antes, bastaron los maestros albailes, ahora,
pero recin ahora, se ocurre al arquitecto y la
decoracin; distribucin, aire, luz, son estudia-
dos cientficamente." (Ver Calvez)

En 1886, la creacin de la Sociedad Central de


Arquitectos indica un autorreconocimiento pro-
fesional y una cierta aceptacin social. Segn el
censo habria alrededor de ciento veinte arquitec-
tos (de los cuales solo cuarenta y siete figuran en
la Gran Gula de 1886 deXunz). En 1916 Chris-
tophersen recuerda que en esa poca:

"El profesional era an un injerto extrao en los


hbitos y en las costumbres que por tradicin
solo conocan al antiguo maestro de obras."
(Ver Christophersen)

Diarios y revistas de inters general discutan la


arquitectura; la nica dedicada al tema, la Re-
vista Tcnica (1895) estaba sumida en proble-
mas de ingeniera y trataba a la arquitectura con
timidez, aunque se quejaba de la escasez de
arquitectos (haba novecientos noventa y seis de
los cuales sesenta y seis eran argentinos) y de la
inadecuacin de los programas para su forma-
cin. Los mismos arquitectos contribuyeron a
formar su imagen de tcnicos: Juan A. Bus-
chiazzo figura, an en sus propios lbumes
como ingeniere y su ttulo en la Municipalidad es
el de Ingeniero Director. Adems, en sus escri-
tos (publica en los Anales de la Sociedad Cien-
tfica) acenta la relacin arquitectura-higiene-
comodidad; la componente artstica se reserva

\ ^ M ^ ^ S M y ^ ^ ^ . \ V-^^L- ' 'p'' para el "ornato". Al reclamar mayor jerarqua


* ' ^(1881),
para la profesin en la 1Municipalidad
Buschiazzo dice:
--'iL^J

(es funcin del arquitecto) "proyectar plazas y


paseos pblicos, el embellecimiento de edifi-
cios ya construidos, proyectar y construir otros,
PROPIEDAD u s: p: J.c.PAZ edificios monumentales alrededor de nuevas y
grandiosas plazas..." (citado en Crdoba).

Aqu la referencia a lo artstico est en "embelle-


cimiento", "monumental", "grandioso". Por esas
razones el arquitecto ser necesario para pro-
yectar viviendas "de apariencia". Pero cuando
Buschiazzo argumenta a favor de la reglamenta-
cin municipal, su discurso es ms cientificista,
con una gran preocupacin por la higiene. Una y
otra vez razonar a favor de la solidez y de la
higiene; aunque en un prrafo plantea el pro-
blema esttico, termina criticando los desajustes
en nombre de valores sanitarios:
"No existe entre nosotros el gusto por la buena
arquitectura y si se exceptan a algunas perso-
nas lustradas se diriga a Torcuato de
Alvear en general no se aprecia el mrito arts-
tico de las construcciones y es por eso que
vemos en esta ciudad tantos edificios llenos de
adornos ridiculos sus obras estn llenas de
decoracin desproporcionados, sin carcter,
sin estilo, casas con fachadas suntuosas y pa-
tios miserables y sucios rodeados de habitacio-
nes hmedas, mal ventiladas." (Citado en
Crdoba)

El deber de la autoridad es fomentar "el gusto


por las bellas artes"y controlar la "solidez y la
esttica".
Si comparamos la presencia social del mdico y
su absoluta autoridad sobre el discurso mdico,
15/15a/15b/15c comprenderemos la poca presencia del arqui-
Palacio de la familia Paz, hoy Circulo Militar, tecto como artista, quien, adems, no contaba
Plaza San Martn, Buenos Aires, 1912. Fue proyectado con una teora slida que exponer, sumido como
por el arquitecto Louis Sortais. Vista general, planta estaba en las actividades de un eclecticismo
baja, corte y sector de la lachada principal superficial. Esto cambi a partir de 1900, pero
entretanto es el comitente, poltica y econmica- Elvira Aldao de Daz memora como, en su casa
Wes, ahora, mente poderoso, "educado", "ilustrado", quien de Rosario, frente a la Plaza y en uno de los
luitecto y la desarrolla la idea de la arquitectura. En los perio- primeros edificios de dos plantas de la ciudad,
ton estudia- dos se repetan los conceptos de la "gente ilus- (hoy Consejo de Ingenieros), se efectuaron cam-
trada", entre la que predominan los abogados y bios luego de un viaje que efectuara a Europa:
los mdicos. Estos ltimos, como higienistas,
I Central de tenan una idea muy clara de lo que la aquitec- "Volvimos mi marido y yo con diez nuevas
miento pro- tura deba ser y estuvieron presentes en las ideas que sus padres aceptaron sin es-
al. Segn el grandes programaciones de fin de siglo, por fuerzo (...) la instalacin completa de un cuarto
ite arqultec- ejemplo, en La Plata. de bao que trajimos de Inglaterra, con la bana-
e figuran en dera y el nicho para el bao de lluvia, forrados
1916Chris- La situacin del arquitecto oscila entre la del en madera fina, en dos tonos combinados. Fue-
ca: alarife constructor y la del artista. El cliente ilus- ron en Rosario los primeros cuartos de bao y
tre retuvo, hasta principios de siglo XX, casi toda en estilo ingls, lo que era un enorme salto
ao en los la autoridad "arquitectnica", exponiendo indi- instalados unto a los dormitorios, haciendo po-
r tradicin caciones y preferencias y dando, si era necesa- sible baarse en invierno." (Ver Aldao Daz)
te obras." rio, rdenes. La imagen del arquitecto y la del
ingeniero se confundan. Las oficinas pblicas a Desde el decreto de Urquiza del 2 de septiembre
cargo de tareas arquitectnicas se llamaban "de de 1852, "la desinfeccin del aire y de las aguas"
iscutan la ingenieria": en 1875, Arquitectura era una subdi- eran funcin de la Municipalidad. En 1870, el
ia, la Re- visin de la Seccin Obras Pblicas del Departa- ingeniero Balteman planific el saneamiento de
sn proble- mento de Ingenieros de la Provincia; cuando el Buenos Aires. Hasta 1880 el agua se obtena de
>ctura con Departamento Nacional de Ingeniera se trans- cisternas, pozos y aguateros ambulantes. Nin-
;casez de form (1898) en Ministerio de Obras Pblicas, guno de estos mtodos era higinico. Entre 1885
i y seis de Arquitectura form parte de una Direccin Gene- y 1895 se instala un sistema de provisin de
DS) y de la ral de "Vas de comunicacin y Arquitectura". La agua, construido por el ingeniero F. Lavalle, que
su forma- arquitectura se enseaba en cursos de la carrera capta el agua del ro y la bombea (en el edificio
uyeron a de ingenieros, siendo muy comn la denomina- que hoy ocupa el Museo Nacional de Bellas Ar-
i A. Bus- cin ingeniero-arquitecto. Tres de los cuatro pri- tes), hacia el norte de la ciudad, cosa que contri-
lbumes meros ttulos de arquitecto que se expiden en buy al desarrollo de esa zona. En 1887 de un
laudad es 1878 (a Ernesto Bunge, Juan Buschiazzo, Juan total de 36.918 casas, 2.495 no tenan agua,
>us escri- Burgos y Enrique Aberg) se dan a ingenieros. 25.939 se surtan de aljibe o pozo y 8.484 dispo-
ladCfen- nan de agua corriente (de las cuales 5.753 esta-
i-higiene- Poco a poco se le reconoci al arquitecto el ban en la zona antigua y 1.741 en la zona norte).
i reserva dominio del "arte arquitectnico" (y muchas ve- Para 1904 el 57% de las casas contaba' con
jerarqua ces esto se referira a la "cosmtica arquitect- servicio de agua corriente, un 40% tena pozos,
I (1881), nica"). Dos hechos aceleraron este reconoci- mientras que un 1,2% segua con aljibes, que-
miento: en el modelo cultural europeo el arqui- dando an algunos aguateros.
tecto tena un rol claro y definido, y la cantidad de Ya en 1854 la Enciclopedia Britnica habla de
plazas y arquitectos formados como tales aument con la un bao de vapor econmico y, a fines de 1880,
de edifi- inmigracin de muchos europeos y con la forma- se discute en EE.UU. la preeminencia entre la
jir otros, cin de arquitectos argentinos en Europa. ducha y la baera (Giedon). En EE.UU. y en
mevas y Gran Bretaa se desarroll la tecnologa y las
Joba). Al mismo tiempo las apetencias "artsticas" de la costumbres que llevaran a la instalacin fija del
clase dirigente reclamaban una funcin ms es- cuarto de bao. Aunque en EE.UU. en 1895
mbelle- pecializada del arquitecto. Ca escribi (1885)
'oresas cinco de cada seis ciudadanos no tena bao,
a Torcuata de Alvear: existan desde 1880 baos capaces de ser lleva-
ara pro-
cuando dos, como parte del mobiliario a cualquier habi-
"El arquitecto necesita estar sostenido por el tacin (es el caso de Elvira Aldao de Daz), disi-
imenta- gusto del pblico (...) No, no pido Pendes en
tificista, mulados como muebles de estilo. La prdica
Buenos Aires y aunque los pidiera serta difcil higienista convenci poco a poco a fabricantes y
3. Una y
que me los sirvieran. Pero es legitimo que clientes. En 1883, en la Exposicin de la Higiene
y de la
cuando el seor Salas o el seor Chas deseen de Berln, se present un bao popular con du-
el pro-
hacer una casa, encuentren arquitectos un chas de agua caliente. Para uso domstico ha-
ajustes poco ms inspirados que aquellos que levantan ba unidades compactas con ducha, baera, de-
las actuales mansiones de esos honorables ciu- psito y cortinas. Para 1890 termin el proceso
buena dadanos. " (Citado en Beccar Vrela, 489) que Giedion llama de "lo nmade a lo estable,, y
pe/so- los artefactos sanitarios se incorporan como ele-
ito de Ciudadanos honorables, pero "incultos", quera mentos fijos a la contruccin. En Gran Bretaa
oartfe- decir Ca; si hubiera Pericles (gente que como se recomienda calurosamente el uso de inodo-
o que Ca hubiera ledo a Vitrubio, a Viollet Le Duc y a ros a pedestal rm f/ush/ng machine o wash out.
nos de Garnier) los arquitectos tendran una gua clara y
las de precisa; los hombres lustres e ilustrados saban Desde 1880, Buenos Aires adopt rpidamente
rcter, lo que queran. los nuevos elementos; el 13 de enero de 1892,
typa- se lea en La Nacin:
itacio- 7. La complejidad tcnica
io en "So/o el que tiene hechas en su casa las cloacas
En medio de los cambios de partido, la tecnolo- domiciliaras, puede apreciar el adelanto higi-
ga impuso otras modificaciones: hierro y acero, nico, el perfecto aseo, la comodidad absoluta
gusto perfiles laminados que remplazaron a las vigas que representa esta ingeniosa cuanto sencilla 16
2 y la de madera dura; ladrillos cocidos unidos con invencin del arte sanitario. No ms infectos Palacio Ortiz Basualdo, hoy Embajada de Francia,
mortero de cal; revestimientos de papel, azulejo sumideros, no ms pozos ciegos, no ms carros Arroyo y Cerrito, Buenos Aires, obra del arquitecto
y cermica; cemento; pizarras y cinc; ilumina- atmosfricos, no ms contaminacin en el suelo Pablo Pater. Vista general
dicoy cin de gas, primero, luego elctrica (primer en- en que se vive. Todo, todo se va lejos, muy lejos, 17
jdico, Palacio dla seora Ins Ortiz Basualdo de Pea sobre
sayo en Buenos Aires: 1882, ao en que se acompaado de una corriente de agua fresca y
arqui- la Plaza San Martn de Buenos Aires, obra del
establece el servicio en La Plata; instalacin de- limpia. Cunto adelanto! Antes bebamos el arquitecto Jules Dormal (demolido). Vista general
ntaba finitiva: 1883); remplazo del fogn por la cocina agua en comunicacin con las primitivas cister- 18
como "econmica" de hierro fundido; aguas corrientes nas; despus, cuando tuvimos agua libre de Hotel priv de la condesa de Sena, Montevideo 1572,
;smo y cloacas (sa//es d'eaux, baeras e inodoros); poluciones, seguimos respirando el aire viciado Buenos Aires, 1907, obra de tos arquitectos
pero chimeneas que sustituyen a los braseros. por las emanaciones de inmundos depsitos. Lans y Hary (demolido). Vista desde el jardn

81
Hoy todo cambia. La descarga de esta montaa
de desperdicios que Buenos Aires produce dia-
riamente, se hace all, en el seno del estuario
pilense, diluyndose en toneladas de agua
que el viento bate. Que venga Pettenhoffer y
me trace la evolucin de un microbio que acaba
de hacer el viaje de Berazategui por la cloaca
mxima y ha caldo en una juguetona ola que to
zarandea y lo ventila!."

Hasta 1900 el bao fue un lujo; se seguan


usando letrinas separadas de los cuando los
haba cuartos de bao, pero para 1910 su uso
estaba generalizado.

El bao necesit de un nuevo recinto costoso,


donde se ubicaban la baera, el lavabo, a veces
un bao de asiento de cinc o de hierro fundido
esmaltado, la ducha y el inodoro de sifn y pe-
destal. En esto no se sigui la moda europea,
que hasta mediados del siglo XX continu sepa-
rando el WC de la "sala de aguas". La ducha se
hizo de uso comn, como en EE.UU, mientras
que en Europa solo se impuso despus de la
Segunda Guerra Mundial; pero se incorpor el
bidet, que no tuvo xito en EE.UU.

Para fin de siglo, el baarse en una pieza del


fondo luego de una complicada preparacin de
entre otras cosas el agua caliente, y el aseo
cotidiano en el dormitorio, con la jarra y la jofaina,
fueron remplazados, por lo menos, con el cuarto
de bao con baera y lavabo. Las bacinillas para
los dueos de casa y la letrina abierta para los
sirvientes se cambiaron por el cuarto de bao
moderno. Este ocup un lugar interior en las
casas y alter as la composicin general
(Lecuona).

Sin embargo, la higiene preocup ms en el


diseo de "casas para pobres" que en el de las
casas para ricos. En 1883, S. Forster Murphy
edita en Londres Our homes and how to make
them healthy, abogando por una arquitectura
basada en "principios cientficos". Recomend:
1) no usar materiales porosos; 2) controlar la
evacuacin de residuos; 3) mxima sequedad;
4) mxima iluminacin natural ("es la belleza
principal"); 5) mxima ventilacin natural; 6)
abundante provisin de agua pura. Esta llamada
a la sensatez no conmovi a las poticas arqui-
tectnicas, obsesionadas por los estilos, que la
publicacin citada no ataca:

"Cualquier estilo o fase de la arquitectura que se


elija (...) sus formas, proporciones y detalles
deben someterse a la prueba de ajuste y confor-
midad a las leyes de la ciencia sanitaria." (Ver
Forster Murphy)

La ciencia positiva no poda decir nada sobre la


esttica:

"usar todo lo mejor del pasado, (...) adoptar


libremente e incorporar todo lo valioso de las
invenciones y descubrimientos del presente
(...) la arquitectura del futuro ser eclctica, si
ha de ser algo." (Ver Forster Murphy)

El progreso del siglo se evidenci en la tecnolo-


ga, que evitaba trabajos (que la clase alta no
realizaba) augurando una vida ms descan-
sada.

8. Reflexiones de la ltima pgina

1) La convergencia de hechos polticos (organi-


zacin y manejo del gobierno, nacional y munici-
pal); econmicos (la explotacin de la riqueza
ganadera.la transformacin de los bienes inmo-
biliarios de bienes de uso a mercancas, el con- Referencias Bibliogrficas
trol del sistema crediticio, el lucro basado en el
Aldao, Martn, Escenas y perfiles, Buenos Aires, 1903.
dficit habitacional); demogrficos (el rpido au-
Aldao de Daz, Elvira, Recuerdos de antao, Buenos
mento de la poblacin producido por la inmigra- Aires, 1931.
cin); sociales (mayora de extranjeros en la ciu- Alvarez, J. S. (seud. Fray Mocho), Cuentos (ed. orig.
dad, el acceso de comerciantes a la aristocracia 1903), Buenos Aires, 1904.
oligrquica y plutocrtica, cuando an la oligar- Batalla, Octavio C., La sociedad de antao, Buenos
qua no se haba consolidado como aristocracia); Aires, 1908.
ideolgicos (la vigencia del progresismo ene- Beccar Vrela, Adrin, Torcuato de Alvear, primer
migo de la tradicin, la importacin acrtica de la Intendente de la Ciudad de Buenos Aires, Buenos
Aires, 1926.
cultura europea); hechos todos que tuvieron
Bioy Casares, Adolfo, Antes del 900, Buenos Aires
como protagonistas principales a los descen-
dientes de la antigua clase "patriarcal" y a los Bourde, Guy, Buenos Aires: urbanizacin e inmigra-
cin, Buenos Aires, 1977.
, inmigrantes enriquecidos. En estas circunstan-
Calzadilla, Santiago, Beldades de mi tiempo, Buenos
' cas se tejen las condiciones de existencia de Aires, 1900.
una arquitectura domstica que satisfizo prefe-
rencialmente necesidades de significacin (el
buen gusto artstico denota buena situacin so-
cial: exhibamos buen gusto y demostraremos
nuestra situacin social) y que adopt como mo-
Ca, Miguel, Notas e impresiones, Buenos Aires,
1901.
Colmo, A., "El ambiente moral en los pases latinoame-
ricanos", en: Revista de Derecho, Historia y Poltica,
ao XVI, noviembre 1918, Buenos Aires.

delo el hotel priv francs. Crdoba, Alberto O., Juan A. Buschiazzo, Buenos Ai-
res, 1983.
Christophersen, Alejandro, "Siluetas de antao", en:
2) Estas viviendas estaban destinadas a otor- Revista C.E.A. N 10.
gar seguridad social; en momentos de extrema Daireaux, Emile, Buenos Aires, eludes, Pars, 1887.
fluidez social, era difcil saber quin era quin, Discpolo, Armando, "Babilonia", Buenos Aires, 1925.
sobre todo con respecto de los recin llegados. , Forster Murphy, Shirley, Our homes and how make
Como indicadores de status, las casas eran ins- them healthy, Londres 1883.
trumentos necesarios para el desarrollo de rela- Galarce, A., Bosquejo de Buenos Aires, Buenos Ai-
ciones sociales, polticas y comerciales . res, 1886.
Calvez, V. (seud. Quesada, V.), Memorias de un viejo
(ed. orig. 1882), Buenos Aires, 1942.
3) Segn las evidencias recogidas, como espa- Garca Mansilla, Daniel, Visto, odo y recordado, Bue-
cio existencial, el hotel privado parece tener un nos Aires, 1950.
bajo grado de "domesticidad", no es vivido como Giedion, Sigfried, La mecanizacin toma el mando,
un mbito amable, conocido y simblico del uni- Barcelona, 1978.
verso, sino que aparece como algo "misterioso", Huret, Jules, (a) De Buenos Aires au Chaco, Pars
"autoritario" (y en algunos casos siniestro), so- (s.f.c. 1911). (b) Del Plata a la Cordillera, Pars (s.f.c.
bre todo para los nios. 1911).
Ibarguren, Carlos, La historia que he vivido, Buenos
Aires, 1955.
En las memorias las casas patriarcales son re- Instituto de Arte Americano, Facultad de Arquitectura y
cordadas como "familiares", "acogedoras", "se- Urbanismo (UBA), La arquitectura de Buenos Aires,
guras", "centrales" (el mundo externo agresivo, Buenos Aires, 1965.
desconocido y amenazador, queda afuera), Koebel, W. H., L'Argentine Modeme, Pan's, 1909.
mientras que los grandes hoteles son incom- Kunz, Hugo, Gran Gua de Buenos Aires, Buenos
prensibles, con lugares "altos", "oscuros", Aires, 1886.
"amenazadores", casi como el espacio exterior Lata na, Francisco, Censo General 1889, Buenos Ai-
res, 1890.
del mundo desconocido. Tienen, sin embargo,
Lecuona, Diego, (a) "Hacia una leona de la vivienda a
mbitos brillantes y resplandecientes en ocasin travs de los usos familiares", Coleccin summarios
de recepciones, en los que los nios deambulan N 8, junio 1977. (b) El Crculo Militar en el Palacio
como extraos. Hay espacios de accesibilidad Retiro, Buenos Aires, 1980.
restringida y lugares nunca visitados. En los^na- Lpez, Lucio V., La Gran Aldea (ed. orig. 1*884), Bue-
pas mentales siempre aparecen zonas descono- nos Aires, 1980. ,
cidas. Algunas reas son reductos de domestici- Matamoro, Blas, La casa portea, Buenos Aires, 1974.
dad: los dormitorios, la antecmara de la abuela, Mujica Linez, Manuel, (a) Estampas de Buenos Ai-
res, Buenos Aires, 1979. (b) La casa, Buenos Aires.
los cuartos de servicio.
Ortiz, Federico y otros, La arquitectura del libera-
lismo, Buenos Aires, 1969.
4) Quienes no solo dan existencia econmica a Ocampo, Victoria, Autobiografa: el archipilago,
las necesidades sino que especifican las propie- Buenos Aires, 1976.
dades de la solucin arquitectnica, son, hasta Pereyra, A. y Fernndez Gmez, F.; Guia Ilustrada de
comienzos del siglo XX, los comitentes "ilustra- Buenos Aires, Buenos Aires, 1900.
dos e ilustres", mediante la adopcin de mode- Planat, Fierre, Hotels Prives, Pan's (s.f.c. 1880).
los europeos. El arquitecto participa ms y ms Scobie, James, Buenos Aires, del centro a los ba-
en esto sin abandonar la adopcin de los mode- rrios, Buenos Aires, 1977.
Sarmiento, Domingo F., Arquitectura domstica, Bue-
los elegidos.
nos Aires, 1978.
5) La idea-fuerza del progreso, el progresismo Rubeauf, Georges, Traite d'architecture thorlque,
Pars (s.f.c. 1900).
practicado en otras reas se agota, arquitectni-
Vedoya, Juan Carlos, "Don Torcuato y el Buenos Aires
camente hablando, en la incorporacin de nue- oculto", en, Todo es Historia, N 60, Buenos Aires,
vos sistemas complementarios mecanizados; abril 1972. 19/20
pero el modelo arquitectnico adoptado ni si- Villafae, Segundo, Horas de fiebre (ed. orig. 1891), Dos residencias de campo en la provincia de Buenos
quiera pertenece a las vanguardias europeas, Buenos Aires, 1960. Aires: la casa de la familia Tomquist, en Sierra de la
sino que es conservador y, a veces, francamente Ulla, Noem, Encuentro con Silvina Ocampo, Buenos Ventana, obra de C. Nordmann, y el casco de la
Aires, 1982. estancia Huetel, de Carlos Mana Casares,
reaccionario. La prdica cientif icista se mantiene obra del arquitecto Jacques Dunant (1905)
cuidadosamente apartada de la problemtica ar- La investigacin grfica de este articulo le llevada a 21/22
tstica y, menos aun, incursiona en el campo de cabo por la Redaccin de summa. Agradecemos la Dos "casas-quinta" tradicionales: la residencia El Talar,
la esttica. colaboracin de la seora Marta Parra y del seor de la familia Pacheco Anchorena, General. Pacheco,
Enrique Castellano, de la biblioteca de la Facultad de Tigre, Buenos Aires, 1911, y el palacio Miradores de la
Agradezco a todos quienes colaborando en Arquitectura de la UNBA; de la seorita Magdalena familia Ortiz Basualdo en el barrio de Flores,
este trabajo, lo hicieron posible, docentes Garda, de la biblioteca de la Sociedad Central de Buenos Aires, 1886
y alumnos de la Ctedra de Historia de la Facultad Arquitectos, y del arquitecto Horacio Spinetto, del Mu- 23
de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad seo de la Ciudad de Buenos Aires. Reproduccin foto- La villa Ortiz Basualdo en Mar del Plata, obra de los
de Buenos Aires. grfica: Ju/ie Mndez Ezcurra. arquitectos Luis Dubois y Pablo Pater, 1910

83

También podría gustarte