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Contra el tiempo

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Luciano Concheiro

Contra el tiempo
Filosofa prctica del instante

Fotografas de Gabriel Orozco

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

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Ilustracin: Vitrales, foto Gabriel Orozco
Ilustraciones interiores: Gabriel Orozco

Primera edicin: noviembre 2016

Diseo de la coleccin: Julio Vivas y Estudio A


Luciano Concheiro, 2016
EDITORIAL ANAGRAMA, S. A., 2016
Pedr de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN: 978-84-339-6409-0
Depsito Legal: B. 21055-2016

Printed in Spain

Reinbook serveis grfics, sl, Passeig Sanllehy, 23


08213 Poliny

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El da 27 de septiembre de 2016, el jurado
compuesto por Salvador Clotas, Romn Gubern,
Xavier Rubert de Vents, Fernando Savater, Vi-
cente Verd y el editor Jorge Herralde, concedi
el 44. Premio Anagrama de Ensayo a Estudios
del malestar, de Jos Luis Pardo.

Result finalista Contra el tiempo, de Luciano


Concheiro.

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No ha llegado ya la hora de declararle
la guerra al tiempo, nuestro enemigo comn?
E. M. CIORAN

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Si me viera obligado a sealar un rasgo que


describiera la poca actual en su totalidad, no lo
dudara un segundo: elegira la aceleracin. Este
fenmeno explica en buena medida cmo fun-
cionan hoy en da la economa, la poltica, las re-
laciones sociales, nuestros cuerpos y nuestra psi-
que. El incremento de la velocidad es una mirilla
por la cual, sin tener que recurrir a perspectivas
reduccionistas, podemos ver y acaso entender
un poco mejor el mundo contemporneo y a
quienes lo habitamos.

Cada etapa histrica se distingue por una


manera particular de experimentar el tiempo. La
nuestra es la poca de la aceleracin. La concep-

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cin temporal de la Modernidad era como una
escalera ascendente sin fin: rectilnea, arrojada
hacia el futuro y articulada por la nocin de Pro-
greso. En cambio, la concepcin temporal que
hoy predomina es ms bien como una pgina
web de scroll infinito (es decir, como funcionan
Facebook, Instagram y Twitter). Percibimos una
sucesin constante de eventos que se desplazan
unos a otros rpidamente. No hay direccin, no
se va a ningn lugar. Es un ciclo interminable
cuyo nico elemento constante es la aceleracin.
La Historia termin porque no hay una narra-
cin coherente (un metarrelato, hubiera dicho
Lyotard) que aglutine lo que sucede. Cuando
ms, podemos aspirar a construir un listado de
hechos: un News Feed o un Timelime parecidos a
los Anales medievales. La imagen que mejor ex-
plica cmo experimentamos el tiempo es la de
una rueda para hmster que gira a una gran velo-
cidad pero no se desplaza. Vivimos en una poca
de inmovilidad frentica.

Hay diferentes tipos de aceleracin. El soci-


logo Hartmut Rosa ha propuesto un sistema cla-
sificatorio: por un lado, la aceleracin de los desa-
rrollos tecnolgicos; por el otro, la de los cambios
sociales, y, por ltimo, la del ritmo de la vida

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diaria. Sin embargo, como l mismo reconoce,
en realidad existe un ciclo de retroalimentacin
entre estas distintas manifestaciones. De ah se
desprende la dificultad de cualquier anlisis so-
bre el tema: hay que estudiar la aceleracin como
un fenmeno total y, simultneamente, prestar
atencin a las formas particulares en las que en-
carna.
El presente ensayo busca hacer frente a esta
disyuntiva. Para lograrlo, se explora la aceleracin
desde distintas perspectivas. En la primera seccin,
se examina la manera en que el capitalismo la ha
utilizado como mecanismo para cumplir su nece-
sidad bsica (la obtencin sin fin de ganancias).
En la segunda, se examina su impacto en la polti-
ca: cmo ha estructurado una poltica oportunista y
cortoplacista, que piensa ante todo en la coyuntu-
ra y depende de los medios de comunicacin. En
la tercera, se investiga el tipo de subjetividad que
ha constituido: sujetos dispersos, estresados, ansio-
sos, deprimidos, necesitados de sustancias estimu-
lantes, que siempre estn de prisas.

Ya no basta con realizar un diagnstico de


nuestra poca. Hay que atreverse a dar un paso ms
all: arriesgar propuestas. Siguiendo ese princi-
pio, aqu se propone una va para escapar de la

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aceleracin. La ingenuidad es dejada de lado: se
sabe que en la actualidad no existen las condicio-
nes para emprender el cambio sistmico necesa-
rio para terminar de tajo con la aceleracin. Por
esta razn, la propuesta es modesta. No se quiere
erradicar lo que nos oprime, sino simplemente huir
de ello. Dicho de otra forma: se busca emprender
una Resistencia tangencial que, aunque no transfor-
me la realidad circundante, nos permita escapar
por momentos de la velocidad.

La lentitud resulta una estrategia infructuosa


frente a la lgica de la aceleracin. Los intentos
por querer ir ms lento terminan siendo infesta-
dos por su dinmica y, sin excepcin, se vuelven
veloces. Para escabullirse de la velocidad hay que
aventurarse a enfrentar al tiempo mismo: detener
su curso. Esto slo puede lograrse mediante el
instante: una experiencia que consiste en la sus-
pensin del flujo temporal. El instante es un no-
tiempo: un parpadeo durante el cual sentimos
que los minutos y las horas no transcurren. Es
un tiempo fuera del tiempo.

Si se busca hacer un uso poltico del instante,


entenderlo como una temporalidad radical, es

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necesario fundar una Filosofa prctica del instan-
te: una praxis que permita experimentarlo. No
un manual ni una rgida doctrina, sino una teri-
ca prctica en continua construccin. Este libro
es un primer movimiento hacia esa direccin.

De alguna manera, lo dicho en estas pginas


sobre el instante est contenido en las fotografas
de Gabriel Orozco. Es fundamental recalcarlo:
no funcionan como ilustracin o descripcin de
lo argumentado. Tampoco es que retraten un
instante particular. Lo que logran es an ms ra-
dical. Hacen que el instante surja, nos permiten
experimentarlo.
Los maestros del budismo zen desconfan de
los conceptos, pues saben que resultan insufi-
cientes para transmitir sus enseanzas. Por eso
recurren al kan: paradojas que, mediante el dis-
locamiento de los principios lgicos y racionales,
permiten alcanzar un grado de consciencia supe-
rior (la Iluminacin, el Despertar, el Instante).
Cada fotografa de Gabriel Orozco opera como
un kan visual.

Este libro, aunque busca combatir la acelera-


cin, es un libro acelerado. Su estilo argumenta-

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tivo est pensado para mis contemporneos los
que vivimos asfixiados por la velocidad. Su es-
tructura est conformada por una serie de frag-
mentos, bajo el entendido de que los lectores del
presente viven deprisa y realizando varias tareas
en paralelo. Cada fragmento tiene apenas unas
cuantas pginas: lo suficiente para ser ledo entre
la llegada de un correo electrnico o mensaje y el
siguiente. Los gruesos libros tericos o filosficos
han caducado porque nadie tiene el tiempo y la
atencin necesarios para consumirlos.
Al lector acelerado, marcado por permanen-
tes golpeteos de informacin e imgenes, hay
que proveerle de ideas al ritmo que est acostum-
brado. No me interesa hacer extensos argumen-
tos. Cuanto ms corto y conciso, mejor. Ms que
convencer, quisiera hacer eco con la experiencia
cotidiana: desencadenar el sentimiento de que ya
se haba percibido aquello que se plantea. Es de-
cir, generar una simbiosis entre la teora y lo que
vivimos en carne propia da con da: mostrar
que, en ltima instancia, de lo que se habla no es
ms que de nosotros mismos.

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Los capitalistas son como ratones en


una rueda, que corren cada vez ms depri-
sa a fin de correr an ms deprisa.
IMMANUEL WALLERSTEIN

Bajo la lgica capitalista, la velocidad se de-


sea con fruicin. Ir ms rpido significa mayores
ganancias. A la inversa, cada minuto desperdicia-
do conlleva prdidas monetarias. Mientras que la
rapidez, la eficiencia y la agilidad se santifican; la
lentitud, la torpeza y la pereza resultan aberran-
tes. Tngase presente que la etimologa de nego-
cio es neg-otium, la negacin del ocio y, as, del
reposo. (En ingls el ejemplo permanece: business
proviene del ingls medio bisy, ocupado, y nom-
bra la condicin de estar ocupado.)
El capitalismo, como sistema econmico y
social, est basado en un principio simple: el
apetito insaciable de ganar (Marx). Su singula-
ridad radica, ms que en la bsqueda de ganan-
cias, en que esta bsqueda es eterna. Un verdade-

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ro capitalista querr incrementar su riqueza perpe-
tuamente, jams estar satisfecho y nada le ser
suficiente. Existieron sociedades en las cuales se
obtenan ganancias monetarias por la compraven-
ta de mercancas, pero el dinero conseguido era
utilizado para adquirir otras mercancas. La meta
no era enriquecerse, sino satisfacer necesidades. En
el capitalismo, por el contrario, el dinero obtenido
en los intercambios mercantiles es invertido para
generar an ms dinero: la circulacin del dinero
es un fin en s mismo.
Karl Marx explica este proceso rector del capi-
talismo mediante la frmula general del capital:
D-M-D (Dinero-Mercanca-Dinero). El dinero
es transformado en mercancas y, posteriormente,
stas son convertidas de nuevo en dinero. Sin em-
bargo, el dinero obtenido al final es siempre ma-
yor al existente en un inicio. El excedente logrado
no es otra cosa que la plusvala, objetivo ltimo de
cualquier transaccin capitalista.
Lo valioso de la frmula es que evidencia que
el proceso de generacin de ganancia es un pro-
ceso circular y no lineal. Tanto al principio como
al final se tiene lo mismo: dinero. El trmino de
un ciclo es, a su vez, el comienzo de otro. Jacques
Derrida seal con agudeza que la ley de la eco-
noma es el retorno circular al punto de parti-
da, al origen. El retorno circular es el deseo fun-

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damental porque implica la cristalizacin de la
ganancia, pero tambin porque permite perpe-
tuar eternamente el ciclo de autorreproduccin
del dinero. El dinero esttico produce resque-
mor, puesto que slo mientras se mantenga en
circulacin puede irradiar ganancias. Esto, en
sentido estricto, es el capital: no un objeto, sino
un proceso: dinero puesto en movimiento con el
anhelo de obtener an ms dinero.
La velocidad resulta esencial debido a esta
circularidad: cuanto menor sea el tiempo en que
se complete el ciclo del capital (Dinero-Mercan-
ca-Dinero), mayor ser la ganancia. No es dif-
cil comprender por qu. Supongamos que soy un
productor de zapatos. Cada tres meses se comple-
ta la rotacin del capital y, en cada ciclo, se ob-
tiene una ganancia de mil pesos. Si logro acelerar
el ciclo para que, en lugar de que se complete cada
tres meses (cuatro veces al ao), lo haga cada dos
(seis veces al ao), ganar anualmente seis mil y
no cuatro mil pesos. Adems, como la ganancia
ser cada vez mayor, se podr invertir una canti-
dad superior de capital y, por lo tanto, incremen-
tar los mil pesos que en un principio se obtenan
como ganancia.
Como seala Marx, cuanto ms ideales sean
las metamorfosis circulatorias del capital, es de-
cir, cuanto ms se reduzca a 0 o se aproxime a 0

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el tiempo de circulacin del capital, tanto ms
funcionar ste, tanto mayor ser su productivi-
dad y su autovalorizacin. Cualquier mnima
dilacin resulta inadmisible. Si se quiere hacer
dinero, hay que deshacerse de aquello que cause
friccin y, sobre todo, acelerar los procesos de
circulacin del capital invertido. Es sta la sim-
plepero poderosa razn por la cual una pulsin
por incrementar la velocidad subyace en el devenir
del capitalismo.

Desde hace casi tres siglos, la aceleracin se


ha afianzado como uno de los mejores mecanis-
mos para maximizar las ganancias econmicas.
Ha permitido tanto incrementar exponencial-
mente la ganancia de los capitalistas individuales
como paliar la voracidad insaciable del sistema
en su conjunto. El afn por acelerar los tiempos
de rotacin del capital es un mandato personal
y una necesidad sistmica de ah su potencia.
Ms all de cualquier acontecimiento, la obse-
sin permanece intacta: ganar ms, aumentar la
velocidad.
No existe una frmula nica para acelerar la
rotacin del capital, sino una pluralidad de ma-
niobras que tienen efectos dismiles. Esto se debe
a que el tiempo total de rotacin del capital est

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