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Camou, Antonio (2005). Se hace camino al transitar.

Notas en torno a la elaboracin de


un discurso acadmico sobre las transiciones democrticas en Argentina y Amrica
Latina. Ponencia III Jornadas de Trabajo sobre Historia Reciente, La Plata.

Antonio Camou1[1]

1) LAS OLAS Y EL VIENTO

Razones estrictamente literarias nos llevan a sostener que la "tercera ola" de


democratizacin en el mundo moderno comenz algunos minutos despus de la
medianoche del 25 de Abril de 1974; a esa hora, cerca de los callados muelles de la bella
Lisboa, una estacin de radio empez a transmitir los primeros acordes de Grandola Vila
Morena. La cancin era la contrasea elegida por el mayor Saraiva de Carvalho para
movilizar las unidades militares dirigidas por jvenes oficiales que terminaron por
derrocar al anquilosado rgimen salazarista, vigente en Portugal desde la dcada de 1930.
La historia establecera mucho despus que los partcipes de ese movimiento armado
haban dado inicio paradjica, involuntaria, y a ratos contradictoriamente- a un domin
de transiciones a la democracia que cubri vastas y diversas geografas: en primer lugar,
la onda democratizadora recorri otros pases de la Europa meridional, sumando Grecia
(1974/1975) y Espaa (1975/1977) a su paso, luego prosigui su marcha a lo largo del
subcontinente latinoamericano, y finalmente emprendi un sinuoso recorrido por los
pases del otrora mundo socialista2[2].
De acuerdo con ese esquema, la "primera ola" habra comenzado en la segunda
parte del siglo XIX y dur hasta 1920, etapa que se cierra con el ascenso del nazi-
fascismo y del comunismo sovitico; la "segunda oleada" cubri desde la segunda
posguerra hasta el inicio de la dcada del sesenta, incluyendo a los pases centrales
perdedores de la segunda contienda, y acompaando tambin el proceso de
descolonizacin; mientras que la tercera, por su parte, llegara con mpetu hasta nosotros,
habiendo producido cambios elocuentes en diversas reas del globo, pero particularmente
modificando de manera significativa el paisaje poltico de Amrica Latina 3[3]. En este
sentido, los nmeros que ofrece Huntington (1994:37) respecto de esta tercera ola son
ilustrativos: para 1973, sobre un total de 122 Estados en el mundo, se consideraban 30
como regmenes democrticos (esto es, un 25%); para 1990, en cambio, sobre un total de
129 Estados, 58 eran considerados democrticos (es decir, el 45%). Si observamos, por su
parte, los pases de Amrica Latina, las cifras son todava ms contundentes: tomando
como fecha de corte el ao 1977, que constituye el lmite de mxima expansin de los
autoritarismos militares en la regin, de la veintena de pases latinoamericanos solamente
tres (Colombia, Costa Rica y Venezuela) eran regmenes democrticos, mientras que los
otros 17 encarnaban diversas formas y variantes de regmenes autoritarios; en la
actualidad, en cambio, solamente un caso (Cuba) mantiene un rgimen de carcter
autoritario, mientras en el resto de los pases -aunque con diferencias, contramarchas, e
1[1] Departamento de Sociologa (UNLP). Una versin anterior de este trabajo fue presentada en las III
JORNADAS DE TRABAJO SOBRE HISTORIA RECIENTE, La Plata, 26 al 28 de octubre de 2005.
Agradezco los sugerentes comentarios del profesor Ricardo Rivas a dicha presentacin.
2[2] El detalle de la crnica portuguesa se encontrar en Avelino Rodrguez et al. (1977) y tambin en
Samuel P. Huntington (1994:17). Un ao despus del levantamiento, se realizaron elecciones para una
asamblea constituyente, que elabor una nueva Constitucin democrtica, y bajo la cual se celebraron
comicios legislativos y presidenciales en 1976.
3[3] Una periodizacin semejante se encontrar en Schmitter (1991) y en Di Palma (1993).

1
incluso con retrocesos golpistas- se han desarrollado procesos de cambio poltico
orientados a garantizar las condiciones "mnimas" de la institucionalidad democrtica4[4].
Segn la perspectiva adoptada en estas notas, que sigue la conocida definicin de
Norberto Bobbio, un rgimen poltico ser considerado democrtico, slo si se cumplen
las siguientes condiciones: i) los sujetos involucrados en los procesos de toma de
decisiones son la mayora de la poblacin adulta; ii) el procedimiento de toma de
decisiones se rige por el principio de mayora; iii) estn garantizadas institucionalmente,
y en la prctica, un conjunto de libertades bsicas (de opinin, de informacin, de
asociacin, de reunin, etc.) que permiten a los sujetos involucrados presentar y/o elegir
opciones polticas alternativas (1986: 14/15)5[5].

Pero si hubo varias oleadas de democratizacin, tambin es sabido que fueron


acompaadas por vientos de cambio en lo que hace a los debates poltico-intelectuales, y
ms especficamente, a las investigaciones acadmicas acerca de las democracias en
nuestra regin. A grandes rasgos, desde la segunda posguerra se han producido al menos
tres generaciones de estudios en torno a la democracia6[6]. La primera de ellas acompa
de cerca la constitucin de las ciencias sociales como campo cientfico en Amrica
Latina, y se concentr en estudiar la democracia a partir de sus vinculaciones
estructurales con la dimensiones sociales y econmicas: tanto en la versin optimista
del enfoque de la modernizacin, como en la visin pesimista del dependentismo, los
problemas del rgimen poltico tendan a ser vistos como un producto derivado, con
diferentes grados de libertad, de la dinmica socioeconmica.
La segunda onda, en cambio, que se inici bajo el imperio de las dictaduras
militares, para luego acompaar el intenso proceso de democratizacin de los aos
ochenta (la tercera ola en la caracterizacin de Huntington), vindic con energa el
carcter especfico de la dimensin de los estudios polticos, en buena medida por
oposicin al esquema anterior. Como contrapartida, y en parte por efecto de ese mismo
nfasis por destacar el papel productivo de los actores y sus prcticas para definir las
opciones estratgicos a favor de un tipo de rgimen, esa visin lleg en algunos casos al
extremo opuesto: aislar la dinmica del juego democrtico de factores sociales, culturales
o econmicos7[7]. Como lo resumi en su momento Marcelo Cavarozzi:

...la perspectiva terica dominante durante la dcada de 1980 concibi la implantacin y


consolidacin de las instituciones de la democracia poltica como un proceso aislado a las
modalidades de la transicin y orientado, asimismo, a prevenir la reemergencia del
autoritarismo. En la actualidad, empero, el principal desafo no es impedir las regresiones
4[4] Otra manera de completar la comparacin es recordar lo acontecido en la regin en un perodo
histrico anterior a esta tercera ola: en las dos dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial, nos
recuerda Huntington en otro trabajo (1972:15), se produjeron golpes de Estado exitosos en 17 de los 20
pases latinoamericanos (slo Mxico, Chile y Uruguay continuaron con sus procesos constitucionales).
5[5] Paso por alto la cuestin de explicitar por qu considero que Cuba es un rgimen autoritario, aunque
la definicin de Bobbio es bastante clara al respecto. La considero, adems, una definicin mnima
porque es posible pensar y desarrollar otros mecanismos institucionales que posibiliten su
maximizacin. Creo tambin que se trata de una denominacin ms adecuada que la de democracia
procedimental, pues la definicin ofrecida incluye la vigencia de valores substantivos. Para una
discusin ms amplia vanse los trabajos clsicos de Dahl (1971) y Sartori (1987 y 1992). Una defensa de
la concepcin minimalista se encontrar en Przeworski (1997).
6[6] Si bien excede los lmites de este trabajo, naturalmente podramos retroceder en el tiempo a fin de
reconstruir las polmicas tanto en los pases centrales como en Amrica Latina- sobre los principios y el
valor de la democracia entre finales del siglo XIX y los comienzos del siglo XX, y observar tambin el
ocaso parcial del ideario democrtico al despuntar la dcada de los aos 20.
7 [7] Para una crtica de los diversos "reduccionismos" en la literatura sociopoltica vase Acua, 1995.

2
autoritarias, sino el de reconstruir una nueva matriz de relaciones poltico-sociales y
econmicas que reemplace a aquella que se agot durante la ltima dcada y media
(1992:15).

En tal sentido, hacia los aos noventa, una tercera generacin de estudios
comenz a abrirse a un abanico ms amplio y ms diversificado de cuestiones relativas a
la democracia. Por un lado, y coincidiendo con los avatares polticos y las peculiaridades
sociales, culturales o econmicas de cada uno de los pases que haban realizado ese
trnsito democratizador, el debate tendi comprensiblemente a nacionalizarse: en
buena medida los problemas de la construccin democrtica en una sociedad podan ser
muy distintos a los desafos que en ese mismo momento- estaba enfrentando otra. Por
otra parte, comenzaron a desglosarse niveles de anlisis y problemticas ms especficas,
ligados tambin a una mayor diferenciacin institucional, terica y disciplinaria de las
ciencias sociales. Entre las diversas cuestiones abordadas pueden destacarse la de los
actores de la vida democrtica (partidos, sistemas de partidos, organizaciones y
movimientos sociales), las reglas de juegos, especialmente desde la ptica de la calidad,
la estabilidad y la eficiencia de las instituciones (desde los sistemas electorales a los
sistemas de gobierno, desde el federalismo a los gobiernos subnacionales), o la
problemtica de la cultura y las prcticas polticas (identidades polticas, clientelismo,
corrupcin). Estos temas, a su vez, fueron en general reconectados con los principales
retos de la agenda pblica del perodo, en particular las cuestiones relativas a la crisis,
ajuste y reforma econmica, a la problemtica de las reformas estatales
(descentralizacin, participacin, etc), y a la emergencia de nuevos actores y demandas
de la sociedad civil (Munck, 2005).

En estas notas revisar un conjunto de trabajos que marcaron hitos significativos en


el debate intelectual y acadmico sobre las transiciones a la democracia en Amrica Latina y
Argentina entre finales de los aos setenta y mediados de los aos ochenta. Lo har tratando
de prestar atencin a las articulaciones entre las dimensiones discursivas, institucionales y
socioprofesionales de la produccin y la validacin del conocimiento social. Mi argumento
principal ser ms polmico que constructivo. Al presentar una sntesis muy esquemtica de
las diversas oleadas de estudios e investigaciones que acompaaron el cambio
democratizador, cuestionar los alcances de cierto etapismo en lo que hace a la
consideracin de algunos temas del debate sociopoltico de la poca. De este modo,
frente a visiones que pueden desembocar en cierta teleologa, segn las cuales primero
la discusin latinoamericana se habra concentrado en el Estado, despus en la temtica
del autoritarismo, y finalmente en las transiciones a la democracia, un examen ms
detallado nos obliga a ciertas prevenciones. En lneas generales, sostendr que al interior
de un espacio controversial (Nudler, 2004) definido por el cruce de tres ejes,
modernizacin-desarrollo-dependencia, revolucin-democracia, y Estado-tipos de
dominacin (viejos y nuevos autoritarismos), la refocalizacin de la cuestin
democrtica redefini los trminos de esos debates, y a travs de ellos, de la concepcin
misma de la poltica.
Pero esta refocalizacin fue tributaria, a su vez, de transformaciones ms
profundas, al nivel presuposicional, del tejido discursivo bsico sobre el mundo social
(Alexander, 1989); entre esos cambios no podemos dejar de mencionar una nueva nocin
de sociedad, abierta a zonas de clivage plural (etnias, gnero, minoras sexuales, etc), y
reluctante a ser pensada a travs de una dinmica conflictiva unidimensional (la
contradiccin capital-trabajo, o el consenso normativo a la Parsons); una visin del
conflicto ms flexible que la presupuesta por el rgido algoritmo de la contradiccin

3
dialctica; y una manera de entender la identidad de los actores sociopolticos
constituida, de manera cambiante y dinmica, a travs de la propia accin, rechazando
formas preconstituidas de la identidad a nivel socioeconmico o cultural. Este nuevo
entramado discursivo desembocar en una renovada conceptualizacin de la poltica,
cada vez ms alejada de la oposicin amigo-enemigo y de la semntica de la guerra, y
ms acorde con una visin de juego estratgico, del manejo de conflictos, y de la
bsqueda de consensos.
De este modo, en un lapso de unos diez aos, se operaron dos cambios
fundamentales, estrechamente unidos pero no idnticos, en lo que hace a la consideracin
de la democracia. Por un lado, hubo una sensible transformacin en lo que hace al valor
de la institucionalidad democrtica, entendida en el sentido positivo de una reivindicacin
de las reglas y los actores especficos del juego poltico (partidos, elecciones, lucha
parlamentaria, etc), por oposicin a otras vas de constitucin y ejercicio del poder
poltico (revolucionarias, movimientistas, plebiscitarias, etc). Pero por otra parte, hubo
tambin una reconsideracin de la visin analtica respecto de la democracia y el cambio
poltico, en particular desplazando la mirada desde los condicionamientos, o los
determinismos, estructurales (ya sean econmicos, sociales o culturales), hacia un
enfoque centrado en la autonoma relativa de las decisiones de los actores, en la
productividad de conflicto para generar relaciones sociales, y en el papel de las
instituciones para moldear conductas.
El pivote que sirvi de eje a esos desplazamientos y que por lo mismo fue objeto
de una intensa confrontacin discursiva- fue el de la nocin misma de democracia, que
pas de ser negativamente adjetivada (democracia formal, democracia burguesa,
democracia poltica), a ser reconocida como una institucionalidad poltica especfica y
valedera en s misma. Esta nueva vindicacin recorrer diversos registros y entonaciones
discursivas, pero bsicamente tomar dos formas principales: de un lado, encarnar una
recuperacin abiertamente liberal, como una democracia sin adjetivos (Krauze, 1983),
de otro, empezar a ser pensada desde diferentes sectores de una izquierda renovada- en
trminos de un requisito mnimo, una condicin sine qua non de una nueva sociabilidad
poltica, que ser concebida bajo la advocacin de una democracia participativa
(Portantiero, 1988) (Nun, 1989)8[8].

2) ESTRUCTURAS ESTRUCTURANTES

Entre finales de los aos cincuenta y mediados de los sesenta, los estudios
sociopolticos tendieron a ver a la democracia como producto de condicionamientos
estructurales, concentrndose en buena medida en el examen de los "requisitos
funcionales" que las sociedades deban alcanzar para lograr la emergencia de la
8[8] Si bien no podemos desarrollar el punto, es posible ver que buena parte de estas transformaciones
conceptuales (y polticas) fueron facilitadas por el papel de algunos autores que actuaron como
intermediarios, tendiendo puentes semnticos entre diversas tradiciones tericas e ideolgicas. Pienso
sobre todo en autores como Norberto Bobbio, generando debates y acercamientos entre el liberalismo y el
socialismo, y que tanto influyera en los gramscianos argentinos; pienso en la obra de Alain Touraine,
trascendiendo el enfrentamiento entre el estructural-funcionalismo y el marxismo ortodoxo, y acercando
una concepcin ms flexible del conflicto, la identidad y los actores sociopolticos; pienso, naturalmente,
en trabajos como los de Guillermo ODonnell, construyendo vnculos intelectuales, e institucionales,
entre la versin anglosajona de la poltica democrtica y las visiones estructural-dependentistas
latinoamericanas; o pienso en autores como Norbert Lechner, poniendo en cuestin los abordajes
exclusivamente objetivistas de la poltica, el Estado o el orden sociopoltico e introduciendo las
dimensiones subjetivas de lo poltico de la mano de pensadores ligados a la teora crtica.

4
democracia, o en otros casos, los factores que deban mantenerse para garantizar la
estabilidad democrtica en los pases que ya gozaban de ese tipo de rgimen. Los trabajos
de Seymour Martin Lipset (1959 y 1963), Almond y Verba (1963), o Almond y Powell
(1966), desde la perspectiva de la modernizacin, o el trabajo pionero de Barrington
Moore (1966), desde un enfoque histrico-estructural vinculado al paradigma de la
dinmica de clases, ilustran claramente el tipo de estudios dominantes durante esta
primera generacin9[9].
El contexto histrico en el que hay que ubicar estas indagaciones es el del
sostenido proceso de "descolonizacin", el cual puso en el primer plano el inters por
estudiar las condiciones por las cuales esas nuevas naciones podan adoptar (o no) las
instituciones polticas, econmicas y sociales de los pases capitalistas desarrollados. En
este sentido, corresponde recordar que una de las ms notorias secuelas de la Segunda
Guerra Mundial fue el progresivo debilitamiento, y posterior derrumbe, de los vastos
imperios coloniales europeos. En ese marco, las luchas independentistas posibilitaron el
surgimiento de un amplio espectro de nuevos pases en el concierto mundial, pero
tambin configuraron una renovada zona de disputa en el marco del conflicto estratgico
Este-Oeste. Esta dinmica de cambios no slo despert el inters de importantes sectores
dirigentes de los pases centrales, en particular de los Estados Unidos, tambin capt
prontamente la atencin de los cientficos sociales de todo el mundo, cuyos centros de
estudios -crecientemente diversificados e institucionalizados- estaban en franca
expansin en medio del clima optimista de la reconstruccin de postguerra.
Una serie de cuestiones estaban en el centro de esas diferentes preocupaciones:
podan estas nuevas naciones alcanzar los niveles de progreso econmico, social y
poltico de los pases centrales? qu factores haban impedido hasta ahora ese objetivo?
cules eran las condiciones para lograr esa transformacin? podan replicarse las
mismas instituciones?. La creacin en el seno de las Naciones Unidas de la Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), a iniciativa de los propios pases
latinoamericanos y con el apoyo a regaadientes de las principales potencias, fue un hito
insoslayable de ese derrotero de reflexin, al poner la temtica del desarrollo en el centro
de la escena10[10].
En la versin optimista que popularizara el enfoque de la modernizacin, la
democracia era vista como una componente de la transicin entre sociedades
tradicionales y sociedades modernas; en la versin pesimista, que comenzaran a
defender algunos autores ligados al dependentismo, los regmenes democrticos o bien
eran una especie de obstculo para las necesidades estructurales del capitalismo
latinoamericano, o bien apenas una mscara que encubra relaciones de poder que slo
podan ser transformadas mediante la lucha revolucionaria. Mientras las vertientes
modernizadoras comenzaran a perder influencia hacia la segunda mitad de los aos
sesenta, en parte por diversos cuestionamientos tericos y empricos, y en parte tambin
por el pronunciado proceso de radicalizacin poltica de aquellos aos, el enfoque
dependentista que inicialmente cambiara los ejes del debate poltico y socioeconmico-
terminara siendo acallado por la cruenta proliferacin de los quiebres autoritarios de la
dcada del setenta.

9[9] Algunos de estos autores reconsideraran sus planteos iniciales en trabajos posteriores. Cfr. Almond
& Verba (1980) y Lipset (1994).
10[10] Sobre los orgenes de la CEPAL puede consultarse el testimonio del propio Prebisch en
Magarios (1991), la emotiva evocacin de Furtado (1985) y las reconstrucciones histricas de Edgar J.
Dosman y David H. Pollock en Iglesias (1993) y de Zapata (1990). Una sugerente versin se encontrar
en Hodara (1987).

5
3) LOS NUEVOS AUTORITARISMOS

Cuando primero en Brasil (1964) y luego en Argentina (1966) se produjeron sendos


golpes militares exitosos, el estudio del autoritarismo en Amrica Latina ocupaba un lugar
secundario en las preocupaciones de las ciencias sociales. Una rpida recorrida por la
bibliografa especializada nos muestra que los trabajos sobre el tema eran a la sazn
escasos. Incluso, las "previsiones" del paradigma terico de la "modernizacin" se
orientaban segn la hiptesis de que "una industrializacin ms avanzada est asociada con
la aparicin de la democracia y la igualdad" (Collier, D., 1985:10). En palabras del
representante ms conspicuo de ese enfoque, el socilogo norteamericano Seymour Martin
Lipset, cuanto ms prspera sea una nacin, tanto mayores son las posibilidades de que
tendr una democracia" (1963:30). Y ensayaba una "verificacin" de esta hiptesis apoyado
en una serie de indicadores socioeconmicos agregados provenientes de Estados Unidos,
Europa y Amrica Latina. En base a ellos, poda afirmar que "los diferentes aspectos del
desarrollo econmico -industrializacin, urbanizacin, riqueza y educacin- se hallan tan
ntimamente interrelacionados como para constituir un factor fundamental que posee el
correlato poltico de la democracia" (1963:37).
Una nota algo discordante con este enfoque sera planteada por Samuel P.
Huntington en un libro clave recin a finales de los aos sesenta, El Orden Poltico en las
Sociedades en Cambio (1968). Si bien el autor provena de las huestes modernizadoras,
pona en el centro de la reflexin los problemas polticos de la construccin institucional,
por oposicin a una lectura esttica entre series de variables estructurales. Este
progresivo desplazamiento hacia las consideraciones polticas e institucionales iba a
acentuarse a partir del examen de lo que pronto comenzaran a ser visualizados como
nuevos autoritarismos.
En efecto, desde el derrocamiento de Joao Goulart, primero, y de Arturo Illia,
poco despus, la validez explicativa de aquella ecuacin optimista comenz a ser
puesta seriamente en duda, y comenz a hacerse evidente la necesidad de nuevas
bsquedas analticas y empricas sobre la cuestin. Por un lado, Brasil y Argentina -ms
all de las discusiones que pudieran suscitarse en torno a los indicadores "econmicos" o
"socioeconmicos"- concitaban el acuerdo de los especialistas en cuanto a ser
considerados entre los pases con mayor desarrollo de la regin. Pero por otra parte,
comenz a percibirse tambin que estos golpes militares inauguraban nuevas formas de
dominacin poltica y nuevas modalidades de intervencin en los asuntos sociales,
econmicos y polticos en sus respectivos pases. A diferencia de los autoritarismos
tradicionales, de los golpes de "entrada por salida", los nuevos gobiernos parecan
arrogarse -y de hecho la tuvieron- una intencin "fundacional" respecto a los modos de
articulacin entre el Estado y la sociedad civil, y en cuanto a la estructuracin misma de
la sociedad. A resultas de esto, pareci cada vez ms necesario efectuar un replanteo del
fenmeno del "militarismo". Esta tarea pas a un primer plano cuando la marea
autoritaria barri con las dos experiencias democrticas ms longevas de la regin,
Uruguay (1973) y Chile (1973), y poco despus volvi a sumar al inestable sistema
poltico argentino al bando militar (1976), aunque ahora bajo un estilo de dominacin de
inusitada violencia y con ambiciosas pretensiones de reorganizacin nacional.
En ese ominoso clima, bajo el cual cientos de intelectuales fueron perseguidos,
encarcelados, u obligados al exilio, las ciencias sociales latinoamericanas se embarcaron en
un intenso y polifnico debate sobre el Estado, la poltica y los nuevos autoritarismos. En

6
esas polmicas, las ms de las veces llevadas a cabo en tierras de asilo y refugio, iban a
mixturarse no slo visiones tericas, valores vitales y estrategias de lucha poltica, sino
tambin revisiones ms o menos crticas del pasado previo a los quiebres autoritarios, y
posicionamientos frente al futuro poltico de la regin.
En tal sentido, los anlisis sobre naturaleza de los autoritarismos son un ejemplo
ilustrativo del entrecruzamiento de una serie de planos de discusin. Por un lado, el debate
gir en torno a la posible inscripcin de los autoritarismos en registros tericos e histricos
conocidos (por caso, la clsica categorizacin de las formas del Estado capitalista de
excepcin de la tradicin marxista: bonapartismo, dictadura militar y fascismo), o
bien a la necesidad de elaborar categoras analticas novedosas para hechos que aparecan
como novedosos. Pero por otra parte, pareca necesario esclarecer si se estaba frente a un
Estado autoritario o frente a gobiernos o regmenes autoritarios, lo que llevaba
implcito el debate acerca de su carcter estructural (y eventualmente normal o
necesario), o si constituan realidades excepcionales, y por tanto, transitorias.
Estas polmicas acadmicas naturalmente no eran bizantinas. Si se trataba de
Estados, entendidos como momento de la dominacin social, era posible deslizarse al
argumento segn el cual los nuevos autoritarismo eran, de aqu en ms, la forma poltica
peculiar de la dominacin capitalista en Amrica Latina, y con ello, o se mantenan juntas o
se abolan juntas. La estrategia recomendada entonces era la subordinar los combates
antiautoritarios a las luchas por el socialismo, o en el mejor de los casos, fusionar las luchas
por la democracia con las tareas de construccin socialista. Como sealara Atilio Born en
un artculo que se volvi clsico, y en el que demostraba que los encasillamientos fciles en
trminos de fascismos no eran capaces de captar la novedad de los autoritarismos
latinoamericanos de los setenta: una investigacin concreta... nos permitira arribar a la
conclusin de que las formas del Estado capitalista asumidas por los clsicos del marxismo
como excepcionales se han transformado en la modalidad normal de dominacin
burguesa en el capitalismo dependiente y perifrico (1977: 519) 11[11]. El brasileo
Theotonio Dos Santos, por su parte, ubicado algunas lneas ms a la izquierda, enfatizar el
carcter dicotmico de la coyuntura:

La historia poltica reciente del subcontinente latinoamericano est marcada por la


decadencia o debilitamiento de las corrientes nacionalistas y democrticas burguesas y por
una radicalizacin poltica que tiende a poner frente a frente regmenes de fuerza con
creciente contenido fascista y movimientos populares revolucionarios de progresiva
tendencia socialista... En estas condiciones histricas... la lucha democrtica se inserta
claramente en el interior de la lucha por el socialismo (1977: 173 y 188).

Desde una mirada alternativa, en cambio, si estbamos ante regmenes


autoritarios, entendidos como conjunto de reglas para el procesamiento de conflictos, los
cuales a su vez deban ser analizados en su especificidad poltica y con autonoma relativa
respecto de la estructura socioeconmica, entonces se abran consideraciones y estrategias
polticas diferentes. Por una parte, el mismo orden social capitalista poda dar lugar (como
en la historia europea de entreguerras) a regmenes totalitarios, autoritarios o a democracias

11[11] Un punto en el que se haca evidente la superposicin entre el debate analtico y las necesidades
de la lucha poltica , y que ayuda a revivir el clima de poca, es la crtica que hace Born a aquellos
compaeros de ruta de la izquierda revolucionaria que por razones tcticas decidan mantener la
categorizacin de fascismo. Como destaca Born: ante la abrumadora evidencia de la capacidad de
movilizacin del apoyo y la solidaridad internacionales que tiene el trmino fascismo es indudable que
existen razones de mucho peso que aconsejaran mantener esa denominacin para designar un fenmeno
poltico diferente y original. Sin embargo, conlleva riesgos graves, sobre los cuales es preciso meditar con
mucha seriedad (1977:520).

7
legtimas, por la otra, eran los socialismos realmente existentes los que haban
desembocado inequvocamente en Estados totalitarios12[12]. As presentada, esta
perspectiva permita un amplio arco de alianzas que iba desde las visiones que
reivindicaban las instituciones de la democracia liberal per se, hasta aquellos que desde
haca algn tiempo haban comenzado a reconceptualizar, y a revalorar, la democracia
como una estructura poltica plenamente articulable con un programa socialista.
Varios aos despus, en un artculo de 1984, Democracia y Socialismo: etapas o
niveles?, Jos Nun tratara de darle una entonacin estratgica y transformadora a esa
articulacin:

...creo que entre el gobierno representativo y el socialismo no hay incompatibilidad ni


prctica ni de principio... No hay incompatibilidad prctica porque implican niveles de
accin diferentes en cuanto a las formas de participacin... Niveles y no etapas: la lucha por
el restablecimiento del gobierno representativo en el plano de la poltica nacional de
ninguna manera excluye la lucha simultnea por la democratizacin de los sistemas de
autoridad en la familia, en el lugar de trabajo, en el barrio o en el sindicato... Pero en este
punto conviene evitar confusiones que hagan perder el terreno legtimamente conquistado
por la crtica al leninismo: no hablo de un simple reconocimiento tctico de los niveles...
Hablo de un esfuerzo sostenido por desarrollar formas de participacin autnomas en cada
nivel, promovidas por vanguardias conscientes de que su mayor xito debe consistir en
dejar de serlo (1989: 65. Cursivas del autor).

Y en un artculo de 1980, Democracia y socialismo: una relacin difcil, Juan


Carlos Portantiero resumir grficamente una visin que reconoca de manera ms abierta
los prstamos entre liberalismo y socialismo. Es obvio que la democracia no es
identificable con el Estado liberal, dice el autor de Los Usos de Gramsci, pero ya parece
tambin evidente que el socialismo no podra prescindir de la acumulacin cultural y
poltica que implican ciertas adquisiciones del liberalismo. A la teora poltica del
socialismo le ha sobrado Rousseau y le ha faltado Locke. Por ese exceso y por ese defecto
le ha nacido la tentacin por Hobbes (1988: 104)13[13].

4) TRANSITANDO HACIA LA DEMOCRACIA

Entre finales de los aos setenta y principios de los ochenta se producir entonces
un sensible desplazamiento del sentido de la democracia en Amrica Latina en el marco de
un espacio de controversias cruzado por diferentes ejes temticos: por un lado,
modernizacin, desarrollo y dependencia, por otro, revolucin, democracia y socialismo,
finalmente, Estado, dictaduras y nuevo autoritarismo. Si bien hay acentos y nfasis
temporales sobre distintos temas, estos debates conformarn nudos problemticos de
controversia, a partir de los cuales, y a posteriori, podemos leer reconstructivamente cierto
vector direccional que va de la revolucin a la democracia
12[12] Una obra clave para la distincin entre regmenes autoritarios y totalitarismos, muy influyente en
la literatura acadmica anglosajona, fue el libro de Linz (1975). Por cierto, la caracterizacin del
comunismo sovitico como totalitarismo no es una originalidad de los aos 60 o 70: se encontrar, entre
otros, en Robert Michels (1928), en George Sabine (1934), en el Len Trotsky de La Revolucin
Traicionada (1937), o en la clebres fbulas orwellianas de 1945 y 1949.
13[13] El trabajo est fechado en 1980. Al ao siguiente fue presentado en un Congreso en Caracas, y
publicado en Argentina por Punto de Vista, Nro. 20, mayo de 1984. Posteriormente fue recogido en la
compilacin de Portantiero (1988), de donde extraigo la cita.

8
Una obra en cuyo derrotero pueden seguirse algunos de los hilos de estos debates
acadmicos es la de Guillermo O'Donnell. A lo largo de ms de tres dcadas, a partir de sus
formulaciones embrionarias de 1972, en numerosos artculos y en publicaciones de mayor
envergadura, el politlogo argentino fue, primeramente, refinando su anlisis inicial del
llamado Modelo Burocrtico-Autoritario (MBA), generado a partir de sus estudios del
onganiato, y luego desarrollando temticas especficamente referidas a la transicin,
consolidacin y calidad de las democracias latinoamericanas 14[14]. Su planteo original
comenz por criticar severamente la ecuacin optimista de Lipset ("ms desarrollo
socioeconmico = ms probabilidad de democracia poltica"), en parte utilizando como
experiencias falsadoras los golpes militares en Brasil (1964) y Argentina (1966), en parte
cuestionando algunas simplificaciones analticas claves del autor estadounidense. Como
sealaba O'Donnell:

...cabe poca duda que el crecimiento socioeconmico produce, o se correlaciona con


'pluralizacin poltica'. Pero pluralizacin y democracia poltica no son la misma cosa.
Pluralizacin se refiere a los nmeros de, y a las interrelaciones entre, actores polticos
dentro de un contexto nacional, en tanto democracia poltica es 'una' posible expresin
institucional de un conjunto de factores -entre ellos la pluralizacin poltica" (1972:21).

En base a esto, O'Donnell sealar, en una primera instancia, que "ms desarrollo
socioeconmico = ms pluralizacin poltica # ms probabilidad de democracia poltica"
(1972:18)15[15]. Y a partir de aqu dar un paso decisivo hacia la formulacin de una
nueva ecuacin pesimista, que por muchos aos se volvera moneda corriente para el
anlisis de los procesos sociopolticos latinoamericanos: "existe una marcada 'afinidad
electiva' entre las situaciones de alta modernizacin y los regmenes polticos
burocrtico-autoritarios" (1972:10).
Ahora bien, si ODonnell comienza invirtiendo la ecuacin optimista del
paradigma modernizador, pero sin modificar un abordaje estructural de la dinmica
poltico estatal, una dcada despus de intensos debates lo encontraremos en el cruce de
perspectivas ligadas a las consideraciones de la democracia como rgimen, y a los
enfoques institucionalistas y de eleccin racional. En dicho transcurso la temtica del
modelo Burocrtico Autoritario se fue transformando hasta abarcar tres nudos
problemticos que, en gran medida, fueron acompaando un itinerario poltico sembrado
de nuevos desafos y nuevas bsquedas: a) el problema de la emergencia de los Estados
burocrtico-autoritarios (EBA); b) el estudio dinmico de las tendencias de cambio del
EBA una vez implantados; c) el impacto poltico, social y econmico del EBA sobre los
procesos de "transicin" a la democracia16[16].
Esta renovada generacin de estudios comenz a poner el acento en el papel de la
decisiones de los actores polticos, enmarcadas en contextos institucionales y de eleccin
estratgica. Si bien los textos de Arend Lijphart (1969), Dankart Rustow (1970) o Robert
Dahl (1971) pueden considerarse referentes analticos significativos de esta tendencia,
para el caso de Amrica Latina uno de los trabajos ms influyente fue el de Juan Linz
(1975), y la obra en cuatro tomos coordinada por Juan Linz y Alfred Stepan (1978),

14[14] Un racconto autobiogrfico de su obra se encontrar en ODonnell (2004), donde se recoge el


discurso que pronunci en ocasin de recibir el Premio Kalman Silvert, Latin American Studies
Association, Dallas (USA), 2003.
15[15] El signo '#' corresponde leerlo como 'no es igual a'.
16[16] Cfr. ODonnell (1997) y (1982). Un resumen crtico de los aportes de ODonnell se encontrar en
(Collier, 1985) y en (Schamis, 1991).

9
Breakdown of Democratic Regimes. Si bien difundida en la segunda parte de los aos
setenta, la obra de Linz...

...form parte de un esfuerzo multinacional ms amplio de investigacin acadmica que


se inici en la dcada de 1960 en la Universidad de Columbia, cuyo objetivo era el de
explicar por qu y cmo tiene lugar el derrumbe de regmenes. Recurriendo a las
percepciones explcitas en la obra monumental de Karl Dietrich Bracher respecto a la
cada de la Repblica de Weimar en Alemania, este esfuerzo tuvo como premisa la
hiptesis que los quiebres democrticos no se pueden comprender fijando la atencin
simplistamente sobre las tensiones socioeconmicas en la sociedad, o descartando los
factores polticos como epifenmenos que slo reflejan fuerzas societales ms amplias.
La obra de Bracher, a la vez que numerosos estudios histricos y monografas acerca de
las transiciones de regmenes, apuntaba a la consideracin de los factores polticos como
variables independientes fundamentales por derecho propio (Linz, 1989: 13-14)17[17].

El grupo de Columbia organiz sobre esta temtica una mesa especial del Comit
de Sociologa Poltica, en el marco del VII Congreso Mundial de Sociologa, llevado a
cabo en Varna, Bulgaria, en 1970. Y posteriormente organizaron una Conferencia en
diciembre de 1973 en la Universidad de Yale, de donde saldra la obra definitiva. La
misma estuvo estructurada en cuatro volmenes, y reuni a 13 investigadores que
elaboraron estudios sobre 11 pases. El primer volumen era una introduccin terica a
cargo de Linz; el segundo analizaba quiebres de casos europeos (Italia, Alemania,
Austria, Finlandia y Espaa); el tercer tomo estaba dedicado a Amrica Latina, y all se
destacaba el caso de Argentina que reuna dos contribuciones (una a cargo de Peter H.
Smith sobre el golpe del 30, y otra de Guillermo ODonnell sobre la experiencia 1955-
1966), Alfred Stepan escriba sobre Brasil, Julio Cotler sobre el Per, Alexander W.
Wilde sobre Colombia, y Daniel H. Levine sobre Venezuela; finalmente, el cuarto tomo
estaba ntegramente dedicado al quiebre de la democracia chilena de 1973, a cargo de
Arturo Valenzuela.
La introduccin de la obra fue escrita por Linz entre 1970 y 1974, publicada en
ingls en 1978, y luego traducida y publicada como un volumen independiente en espaol
en 1987, bajo el ttulo La Quiebra de las Democracias. Por su parte, el cuarto tomo ser
traducido al espaol recin en 1989, y publicado como volumen independiente en Chile
(Valenzuela, 1989). Estos trabajos contribuyeron significativamente a poner en el primer
plano los factores especficamente polticos que llevaron a la debacle a algunos regmenes
democrticos, reemplazados por regmenes autoritarios de diferentes especies (el
fascismo italiano, el nazismo alemn, el franquismo espaol, el onganiato argentino o el
pinochetismo chileno, entre otros). Contraviniendo puntualmente las interpretaciones
estructuralistas todava dominantes, Linz enfatizar que, mientras los tericos de la
dependencia tienden a considerar la solucin de los problemas sociales como requisito
para la estabilidad de un rgimen, ... (nosotros) creemos que una gran parte del proceso
de cada de una democracia no puede ser explicado por estas variables (1990: 24). Y
agregar a continuacin:

Nuestra hiptesis es que los regmenes democrticos que hemos estudiado tuvieron en un
momento u otro unas probabilidades razonables de supervivencia y consolidacin total,

17[17] El trabajo de Bracher al que se refiere Linz es Auflsung einer Demokratie: Das Ende der
Weimarer Republik als Forschungsproblem, en Arkadij Gurland, Faktoren der Machbildung, Berln,
Dunker und Humbold, 1952. No conozco versin espaola de esta obra.

10
pero que ciertas caractersticas y actos de importantes actores instituciones como
individuos- disminuyeron estas probabilidades (1990:25).

Por la misma poca en que se daba a conocer la obra de Linz en ingls, el Consejo
Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO), bajo la Secretara Ejecutiva de
Francisco Delich, convoc entre el 16 y el 20 de octubre de 1978, en San Jos de Costa
Rica, a la Conferencia Regional sobre Las Condiciones Sociales de la Democracia. La
organizacin acadmica estuvo a cargo de Fernando Henrique Cardoso, Enzo Faletto y el
citado Delich, y cont con el apoyo del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), la Conferencia Internacional de Ciencias Sociales (UNESCO), la Fundacin
Ford y la Swedish Agency for Research Cooperation with Developing Countries
(SAREC). Para numerosos observadores, esta Conferencia marc un punto clave en la
definicin de una agenda intelectual, acadmica y poltica en torno a las transiciones a la
democracia en Amrica Latina, y coadyuv tambin para que estas preocupaciones
alcanzaran un alto impacto a nivel internacional. Como lo resumir Norbert Lechner en
un trabajo originalmente escrito en 1986:

Si la Revolucin es el eje articulador de la discusin latinoamericana en la dcada del


60, en los 80 el tema central es la democracia. Al igual que en el perodo anterior, la
movilizacin poltica se nutre fuertemente del debate intelectual. Su inicio a nivel
regional- data de la Conferencia sobre Las Condiciones Sociales de la Democracia que
organiz... CLACSO en 1978 en Costa Rica. Esta fue la ltima intervencin de Gino
Germani y la primera salida internacional de Ral Alfonsn. Desde entonces, toda la
atencin se centra en los procesos de transicin que de manera gradual (Brasil, Uruguay),
acelerada (Argentina) o estancada (Chile) conducen a la instauracin de instituciones
democrticas... (1988: 18).

Los principales textos de esa Conferencia, a su vez, sern publicados en los dos
primeros nmeros de la Revista CRITICA & UTOPA latinoamericana de Ciencias
Sociales, una publicacin privada, dirigida por Delich, pero estrechamente ligada a los
cientficos sociales que conformaban las Comisiones y Grupos de Trabajo de CLACSO, y
que se orientaba a consolidar lazos y espacios de intercambio entre los acadmicos de la
regin. La publicacin era editada en Buenos Aires, y su primer nmero vio la luz en
septiembre de 197918[18]. Entre los autores que participaron en aquella Conferencia, y
cuyos trabajos fueron publicados en la Revista, podemos sealar, adems de Germani y
Delich, a Ral Prebisch, Roque Carranza (futuro Ministro de Alfonsn), Carlos Strasser,
Enzo Faletto, Oscar Muoz, Angel Flisfisch, Julieta Kirkwood, Toms Moulin, Jess
Silva Michelena, Jorge Schvarzer, Jos Luis Reyna y Norberto Rodrguez
Bustamante19[19].
18[18] El trabajo de Germani presentado en Costa Rica, Democracia y autoritarismo en la sociedad
moderna, y publicado en el nmero inicial de Crtica & Utopa, se constituy luego en uno de los ejes
del debate del Congreso Internacional sobre Los Lmites de la Democracia, realizado en Roma en 1980.
Las ponencias de ese evento, en el que participaran entre muchos otros Norberto Bobbio, Perry
Anderson, Albert O. Hirschman, Philippe Schmitter y Guillermo ODonnell, seran publicadas por
CLACSO en dos volmenes, en 1985, con el mismo ttulo del Congreso.
19[19] Otras iniciativas poltico-culturales del perodo marcarn una honda huella. As por ejemplo, hay
que sealar la aparicin en marzo de 1978 de la revista Punto de Vista, en la Argentina, y en octubre de
1979, en Mxico, un grupo de exiliados argentinos lanzar una publicacin por la que van a pasar buena
parte de los debates de los desterrados: Controversia para el examen de la realidad argentina. En un
trabajo en preparacin me ocupo de esta ltima publicacin. Por otra parte, cuando observamos desde la
situacin argentina de entonces esas iniciativas acadmicas, intelectuales y polticas, corresponde recordar
que todas ellas encontraban un clima de moderada apertura por parte de algunos sectores del propio

11
Poco despus, en noviembre de 1979, en Panam, se realiz el XIII Congreso
Latinoamericano de Sociologa (ALAS), cuyo tema eje fue la discusin sobre la
democracia. Bajo el ttulo La Democracia en Amrica Latina, la Revista Mexicana de
Sociologa dedicar el nmero 2 de abril-junio de 1981 a publicar algunas de las
principales ponencias presentadas en ese evento. Entre los autores participantes del
nmero podemos sealar a Pablo Gonzlez Casanova, Liliana de Riz, Orlando Fals
Borda, Jorge Luis Lanzaro, Toms Moulin y Nstor Garca Canclini.
Y aquel mismo ao de 1979, pero en Washington, el Woodrow Wilson
International Center of Scholars comenz a promover la que quiz fue la obra ms
influyente sobre el estudio de las transiciones: los cuatro volmenes de Transiciones
desde un Gobierno Autoritario, compilados por Guillermo ODonnell, Philippe C.
Schmitter y Laurence Whithead, que se public en ingls en 1986, y fue traducido al
espaol en 1988.
El Wilson Center fue creado en 1968 por una ley del Congreso de Estados Unidos
en memoria del vigsimo presidente norteamericano, un hombre a quien se recuerda por
su idealismo, su erudicin, su capacidad poltica y su visin internacional, pero tambin
por sus actitudes intervensionistas y las medidas que en tal sentido tom con respecto a
Amrica Latina y el Caribe (Lowenthal, 1986: 7). Desde entonces, el Centro se ha
dedicado a promover el debate poltico y acadmico sobre cuestiones nacionales e
internacionales. En 1977 se cre el Programa Latinoamericano, bajo la coordinacin de
Abraham F. Lowenthal, que estaba orientado a servir de puente entre latinoamericanos y
norteamericanos, facilitando las investigaciones comparadas, y en el marco de este
Programa fue lanzado dos aos despus el proyecto Los perodos de transicin desde la
dominacin autoritaria, perspectivas para la democracia en Amrica Latina y Europa
meridional. La iniciativa surgi de dos miembros del Consejo Acadmico del Programa,
Guillermo ODonnell (que por entonces integraba el Centro de Estudios de Estado y
Sociedad, CEDES) y Philippe C. Schmitter (por entonces trabajaba en la Universidad de
Chicago), y cont con el apoyo de otro destacado miembro del Consejo, el brasileo
Fernando Henrique Cardoso, y del Presidente de esa instancia, Albert O. Hirschman. El
proyecto fue adems apoyado por el Instituto Aspen de Estudios Humansticos, la
Fundacin Interamericana, el Instituto Hellen Kellogg de la Universidad de Notre Dame,
el Instituto de la Universidad Europea de Florencia y el Nuffield College, de Oxford.
La obra reuni a 24 especialistas y analiz 5 pases europeos (Espaa, Grecia,
Italia, Portugal y Turqua) y 8 latinoamericanos (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile,
Mxico, Per, Uruguay y Venezuela). En gran medida, los trabajos de ODonnell,
Schmitter y sus colegas daban vueltas como un guante algunas de las preocupaciones
centrales de Linz y Stepan: si el verdadero derrumbamiento (de un rgimen
democrtico) no puede ser explicado sin referencia a un proceso poltico (Linz, 1978:
24), entonces ahora el anlisis de esos mismos procesos polticos permitir explicar, y
eventualmente contribuir a lograr, un efectivo trnsito democratizador 20[20]. De esta
forma, la obra se convirti en eje de una arrolladora ola de estudios que, iniciada en la
ltima parte de los setenta, mantuvo un alto ritmo de produccin a lo largo de los aos
ochenta y buena parte de los noventa, acompaando el sostenido proceso de

gobierno dictatorial. En ese marco, en diciembre de 1979 la Junta Militar aprobara el documento Bases
Polticas de las Fuerzas Armadas para el Proceso de Reorganizacin Nacional, mediante el que se
convocara al dilogo a dirigentes polticos y sectores de inters a fin de avanzar en la convergencia
cvico-militar (Novaro & Palermo, 2003: 206). Algn tiempo despus, hacia mediados de 1981,
quedara formalmente conformada la Multiparditaria.
20[20] No deja de ser una curiosidad que un estudio originalmente concebido para el esclarecimiento de
los quiebres autoritarios del pasado, terminara generando un nuevo lenguaje para analizar procesos
polticos del presente y del futuro de las transiciones democrticas.

12
democratizacin de la poca. Este renovado aluvin de nuevas investigaciones, que
acompa tambin una revalorizacin de las instituciones clsicas de la democracia
liberal en contraste con la barbarie del terrorismo de Estado perpetrado por las dictaduras
militares, puso nfasis en el papel de las decisiones estratgicas de los actores sociales y
polticos, aunque tambin trat de tender puentes analticos hacia los problemas
"estructurales" que podan favorecer u obstaculizar el camino hacia construccin de
instituciones democrticas21[21].
Una manera de sopesar la incidencia de toda esta produccin en el debate
latinoamericano es prestar atencin a la publicacin de ciencias sociales de ms larga data
en la regin, que fue una de las cajas de resonancias de las ms significativas polmicas
del perodo bajo anlisis. De este modo, el examen de los artculos publicados por la
Revista Mexicana de Sociologa (Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, UNAM) entre 1939 y 1999 nos permite tener un
acercamiento cuantitativo, aunque parcial y limitado, a algunas de las principales
discusiones en torno al cambio poltico. Partiendo de ese anlisis es fcil comprobar
cmo el tema de la democracia muestra un pronunciado salto ascendente entre los aos
setenta y la dcada del ochenta, para mantenerse luego en un alto nivel de consideracin
durante los aos noventa. En tal sentido, si a lo largo de 40 aos se haban publicado 12
artculos sobre la temtica democrtica (1939-1979), entre 1980 y 1999 se publican 97
trabajos (el 89% de los trabajos publicados sobre esa cuestin en los seis decenios de vida
de la Revista). Por el contrario, otros ejes de discusin comenzaron claramente a dibujar
una curva descendente, como es el caso de las temticas del desarrollo, cuyo punto fuerte
lo encontramos durante los aos sesenta (42%), o las cuestiones relativas a los problemas
de la dependencia, la revolucin o el socialismo, que tuvieron una mayor presencia entre
las dcadas del sesenta (32%) y el setenta (39%)22[22].
Revista Mexicana de Sociologa. Cantidad de artculos sobre temticas seleccionadas por aos (1939-
1999). Nmeros absolutos y porcentajes
TEMAS 1939-1959 1960-1969 1970-1979 1980-1989 1990-1999 TOTALES
Democracia- 3 6 3 59 38 109
democratizacin 2.75% 5.5.% 2.75% 54% 35% 100%
(transicin
democrtica)
Desarrollo- 7 42 28 12 10 99
subdesarrollo- 7% 42% 28% 11% 10% 100%
desarrollismo
Estado 2 4 19 28 20 73
3% 6% 26% 38% 27% 100%

Autoritarismo- --- 2 18 19 4 43
Dictaduras- 5% 42% 44% 9% 100%
Fascismo-
Militarismo
Dependencia- 3 12 15 6 2 38
Revolucin- 8% 32% 39% 16% 5% 100%
Socialismo

21[21]
22[22] Jos Luis de Diego (2001) ha argumentado, convincentemente, que para el debate poltico-
intelectual argentino es la nocin de liberacin, ms que la de revolucin, la que ocup un lugar
central. Sin embargo, cuando observamos el debate en un plano latinoamericano, y en un registro como el
de la Revista Mexicana de Sociologa, la nocin de revolucin retoma su centralidad: en el ndice
Acumulativo de la Revista no aparecen consignados trabajos sobre liberacin o emancipacin, pero
s sobre revolucin.

13
FUENTE: Elaboracin propia con base en la Revista Mexicana de Sociologa. ndice Acumulativo 1939-
1982 (Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM, Mxico 1985), y nmeros siguientes (1983-
1999)23[23].

Ahora bien, como decamos al principio, las cifras recabadas nos llevan a matizar
cierto etapismo en lo que hace a la consideracin de algunos temas del debate poltico.
En efecto, frente a la visin segn la cual primero la discusin latinoamericana se
habra concentrado en el Estado, despus en la temtica del autoritarismo, y
finalmente en las transiciones a la democracia, un examen ms detallado nos obliga a
introducir algunos matices. Por de pronto, en lo que hace a la temtica del Estado,
observamos que entre las dcadas del 70 al 80 hay un significativo aumento de los
artculos publicados sobre la cuestin (del 19% al 28%), y en lo que respecta al anlisis
del autoritarismo se verifica un leve incremento del 42% al 44% en el mismo lapso.
Dicho en otros trminos, no es que decay la elaboracin de trabajos orientados al
estudio de las problemtica del Estado o de los autoritarismo, de hecho aumentaron, lo
que sucedi, ms bien, es que los trabajos sobre la democratizacin tuvieron un
crecimiento espectacular, que de algn modo oscureci a otras problemticas. Y lo que es
ms importante an: estas consideraciones meramente cuantitativas no pueden ser
desligadas de la refocalizacin, conceptual y valorativa, de la democracia; ser
especialmente la redefinicin de la problemtica democrtica, particularmente en el
campo de la izquierda, lo que le dar el tono a buena parte del debate poltico de los aos
ochenta.

5) NOTAS FINALES: LA DEMOCRACIA EN EL EXILIO

Para poner dos fechas emblemtica, entre el golpe militar perpetrado por el
General Augusto Pinochet en Chile, el 11 de septiembre de 1973, y la eleccin del Dr.
Ral Alfonsn como presidente constitucional de la Argentina, el 30 de octubre de 1983,
se dibuja, para muchos intelectuales y militantes del llamado campo progresista, un
vasto y heterogneo recorrido de experiencias vitales traumticas, entretejidas con un
itinerario reflexivo, autocrtico y renovador del pensamiento poltico latinoamericano en
torno a la democracia. Durante esa dcada convulsiva, la idea de "revolucin" fue
perdiendo terreno para dar lugar a una renovada, y en la mayora de los casos indita,
estimacin de las virtudes institucionales de la democracia como ncleo constitutivo de
reglas, principios y valores para pensar la poltica y para actuar en el mbito de lo
pblico24[24].
Una esquematizacin simple pero til nos lleva a leer ese derrotero enmarcado por
dos coordenadas de sentido, estrechamente unidas, a travs de las cuales se fue abriendo

23[23] El ndice est elaborado en base a descriptores de ttulos y no a contenidos temticos de los
artculos. Se contabilizaron solamente los artculos de la Revista, y no las reseas, comentarios
bibliogrficos o notas de investigacin. A efectos de no sesgar el clculo no fueron considerados los
trabajos histricos referidos a la Revolucin Mexicana publicados en la Revista. En los aos 90 la
temtica democrtica mantiene su inters , en parte por el examen de las experiencias latinoamericanas y
de los pases de Europa del Este, pero sobre todo porque en ese perodo se define la propia transicin
mexicana a la democracia. Se han observado algunas erratas y omisiones menores en el ndice que hemos
procurado corregir en la elaboracin del Cuadro.
24[24] Entre los trabajos que han abordado esta problemtica corresponde destacar los siguientes: Robert
Barros (1986), Angel Flisfisch (1987), Norbert Lechner (1988), Nora Rabotnikof, (1992), Osmar
Gonzles (2002), Cecilia Lesgart (2003), y el ya citado texto autobiogrfico de Guillermo ODonnell
(2004).

14
paso el nuevo ideario democrtico. Por un lado, la historia interna" del debate
acadmico e intelectual en Amrica Latina, y sus congneres en los pases centrales; por
otro, la historia "externa" de las luchas, y las derrotas, y las persecuciones, y las nuevas
bsquedas de identidades y sentidos personales, colectivos, generacionales, de un
importante sector de la intelectualidad y la militancia poltica de izquierda bajo el imperio
de las dictaduras.
En el primer caso, la (re)valorizacin de la democracia particularmente en el
espacio de las ciencias sociales- se fue hilvanando con los hilos de la mltiple
reconsideracin crtica, por parte de numerosos intelectuales latinoamericanos, tanto de la
herencia del pensamiento marxista como de la profundizacin de los cuestionamientos al
socialismo real, pero tambin se nutri positivamente del revitalizado inters por las
experiencias socialdemcratas europeas, la ruta progresista de los Estados de Bienestar,
las bsquedas alternas de la experiencia eurocomunista, y el incipiente despegue de las
nuevas transiciones democrticas en el viejo continente, con el caso espaol a la cabeza.
En ese itinerario de exploraciones varias no es difcil percibir aunque sea algo ms
arduo descifrar en detalle- un desplazamiento de epistemes, de territorios discursivos
sobre el que se montaba buena parte de la construccin simblica de la poltica
latinoamericana, asentada en la lgica excluyente amigo-enemigo. Esa lgica se apoyaba
en identidades rgidas (nacionales o de clase) y en colectivos sociales vistos como
unidades sin fisuras: pueblo versus antipueblo, nacional versus antinacional, clase
trabajadora versus burguesa, etc. Pero tambin se asentaba en una visin del conflicto
como contradiccin, como juego de suma cero. Y es precisamente esa doble lgica, la de
las identidades de los actores y la de la rigidez del conflicto, constitutiva de los
movimientismos nacional-populares, esgrimida con exaltacin por las formaciones
guerrilleras a izquierda, y llevada hasta el paroxismo por los autoritarismos militares a
derecha (la semntica del ser nacional), la que lentamente comenz a erosionarse.
Como contrapartida, empezar a emerger una visin mucho ms pluralizada de la
sociedad, y de sus diferentes zonas de clivages (gneros, etnias, orientaciones sexuales,
identidades religiosas, etc), irreductibles a cualquier concepcin unidimensional de la
conflictividad social. En una lnea convergente, nos encontraremos tambin frente a una
creciente vindicacin de algunos veneros del pensamiento liberal clsico como nuevos
fundamentos legitimatorios de la diversidad poltica, la diferenciacin ciudadana, la
autonoma de la sociedad civil y la institucionalidad democrtica.
Por su parte, la historia externa fue mostrando un camino de revisin y
construccin de nuevas identidades polticas jalonado trgicamente las ms de las veces-
por las experiencias personales, vitales, concretas, de aquellas luchas y de esos
autoritarismos. En algunos casos, sern reflexiones desde la derrota de los setenta, que
no slo ser leda en su exterioridad blica, como hecho militar, sino que testimoniarn,
en clave autocrtica, el desacierto de una gruesa cesura poltica entre la estrategia
militarista de la lucha armada y las orientaciones de las mayoras populares. En otros
casos, la derrota vista como la crnica anunciada de un callejn de decisiones que se
encargaron de obturar sus propias salidas- abrir un espacio esperado, y aplazado, para
resignificar los sentidos de la lucha poltica, y en ltima instancia, de la poltica misma.
Como lo sealarn con meridiana claridad los editores de la revista Controversia, en su
nmero de lanzamiento, escribiendo desde el exilio mexicano:

Muchos de nosotros pensamos, y lo decimos, que sufrimos una derrota, una derrota atroz.
Derrota que no slo es la consecuencia de la superioridad del enemigo sino de nuestra

15
propia incapacidad para valorarlo, de la sobrevaloracin de nuestras fuerzas, de nuestra
manera de entender el pas, de nuestra concepcin de la poltica25[25].

En este recorrido de transformaciones hay que sopesar tambin el papel que


jugaron las nuevas condiciones internacionales en el cambio favorable hacia la
democracia en dos niveles diferentes. Por un lado, nos encontramos con el empuje de las
nuevas democracias europeas, aunado al impulso democrtico de las viejas sociedades
civiles de Europa y USA, quienes apoyaron de diferentes maneras el trnsito
democratizador, en particular salvaguardando ciertos espacios de reflexin y produccin
intelectual en nuestro continente. Por otro lado, los vientos democrticos tambin fueron
alentados a partir de la nueva visin introducida por los demcratas norteamericanos y su
poltica de defensa de los DD.HH a partir de la presidencia de James Carter. Ms
tardamente, y luego de la agudizacin del conflicto estratgico de la reagnomics, el
ascenso de Gorbachov y la emergencia de las luchas anticomunistas de las sociedades
civiles de los pases del Este, terminaran completando el crculo de apoyos externos a la
democratizacin en Amrica Latina.
Ahora bien, en el cruce de aquella historia interna y de esta historia externa los
territorios y los tiempos del exilio operaron como un espacio catalizador y liberalizador,
un recodo de intercambio, de prstamos y mixturas entre los perseguidos polticos que
cargaban en sus espaldas experiencias diversas. Esas nuevas geografas no slo
permitieron el remanso para restaar heridas, tambin fueron la oportunidad para cambiar
la piel. En lugares lejanos, en otros lugares, se hizo un poco ms fcil (sin que haya sido
fcil) volverse otro, porque de algn modo se haba comenzado a ser otro. Fuera de los
espacios que la historia poltica comn haba vuelto familiares, inevitablemente distantes
del trajinar cotidiano por los mbitos de la militancia compartida, lejos del recuerdo por
los compromisos previamente adquiridos, se abri una ventana de oportunidad para
procesar esas transformaciones, para abrirse a nuevas lecturas, para perderse y
reencontrarse en bsquedas polticas e intelectuales- antao inimaginables o
recurrentemente postergadas, para rescribir identidades y asumir nuevas posturas. Algo
de esto se va poner de manifiesto en muchos incomprendidos regresos, en los choques
entre los que volvan y quienes esperaban, intactos, impertrritos, idnticos a s mismos, a
los que se haban ido.
Como ha sealado Juan Carlos Portantiero al referir su propio retorno a la
Argentina de su exilio mexicano:

Y resulta que cuando uno vuelve con todo ese (nuevo) bagaje no hay muchas orejas para
escucharlo. Entonces se produce una especie de desencuentro, nosotros ms bien somos
catalogados como reformistas. Mientras esperaban que viniramos para traer la palabra
de la Revolucin venamos a traer la palabra de la Reforma.... Ah se produce un foso
generacional, ellos eran muchachos que entonces tenan veinticinco aos y nosotros
tenamos cerca de cincuenta. Entonces, esos estudiantes que volvan a las Ciencias
Sociales en un momento de apertura democrtica, haban congelado nuestra fotografa.
ramos los maestros de aquel momento pero resulta que esos maestros venan con otro
librito26[26].

La buena nueva, adquirida en un duro aprendizaje, empieza a hablar el lenguaje


de la convivencia social y poltica pacfica, la defensa de los valores de la libertad, la
tolerancia, la seguridad personal, y de manera ms elemental pero contundente, la

25[25] Editorial del Nro. 1, octubre de 1979 (el subrayado es nuestro).


26[26] Entrevista con el autor (Mxico DF, 7 de mayo de 1998)

16
defensa del valor de la vida humana. Era poco, quiz, para quienes aspiraban a cambiar
de cuajo la sociedad, para quienes esperaban ver pasar al hombre nuevo por las
alamedas abiertas de la historia; era ms que suficiente, tal vez, para quienes volvan del
terror, la oscuridad o el ostracismo. Sobre esas fisuras comenzarn a dibujarse los nuevos
contornos de las culturas y las prcticas polticas en la regin a partir de los aos ochenta.
Pero sa, claro, es otra historia.

BIBLIOGRAFA

Acua, Carlos H., "El Anlisis de la Burguesa como Actor Poltico", Realidad Econmica,
IADE, Buenos Aires, Nov.-Dic. de 1995, N128, pp. 45-77.
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