Está en la página 1de 22

Cuadernos Polticos, nmero 52, Mxico, D.F., editorial Era, octubre-diciembre de 1987, pp. 6580.

Robert Barros
Izquierda y democracia:
Debates recientes en Amrica Latina

En Brasil, Chile, Uruguay y Argentina, la experiencia de un gobierno autoritario durante la


pasada dcada ha conducido a una revalorizacin fundamental de la importancia de los
derechos civiles y polticos para la proteccin de las vidas humanas y la posibilidad de la
poltica. En unas situaciones en que las dictaduras haban suprimido el funcionamiento de las
instituciones y los sindicatos representativos, negado la legitimidad de todo tipo de poltica
que no fuera la suya y reprimido repetidamente todo desafo a este monopolio, toda expresin
de unos intereses particulares tena tambin que ir acompaada de una exigencia general de
terminacin del rgimen militar. En tales circunstancias la "democracia" surga como la
bandera para una serie de aspiraciones proscritas. Como encarnacin simblica de las
alternativas a la dictadura, la democracia lleg a significar toda una serie de cosas, incluyendo
la intromisin de estrechos cauces de representacin de la lite, el fin de las detenciones
arbitrarias, la tortura y el asesinato, la recuperacin de las instituciones liberales, ms trabajo,
viviendas, educacin y asistencia sanitaria, as como transformaciones estructurales en favor
de las clases populares. Con las recientes transiciones en Argentina, Uruguay y Brasil,
regmenes militares de diversa configuracin institucional, duracin y carcter represivo han
dado paso a una democracia poltica. Lo que hasta hace poco slo poda existir como
aspiracin, ahora, con la excepcin de Chile, se presenta como una realidad. Estas nuevas
circunstancias plantean a todos los actores polticos la pregunta prctica de qu hacer con la
democracia. Cada uno debe ahora enfrentarse a la relacin entre estas instituciones recin
creadas y los fines e intereses particulares por los que la democracia es apreciada o, como en
el caso de quienes slo a regaadientes han aceptado la democratizacin, temida.

Este problema es extremadamente pertinente para los movimientos sociales, las


organizaciones obreras y los partidos polticos que hoy en da constituyen la "izquierda" en el
Cono Sur. Despus del periodo indudablemente ms traumtico y destructivo de su historia,
estos grupos muchos de los cuales haban redefinido sus objetivos en trminos de la
recuperacin y el fortalecimiento de la democracia estn ahora en condiciones de ejercer
sus derechos a articular pblicamente sus posiciones, desarrollar una cultura alternativa,
organizar sindicatos y asociaciones y competir en las elecciones. Pero son estos derechos y
estas instituciones formalmente democrticos medios adecuados para satisfacer unas
demandas sistemticamente reprimidas por los militares, o son simplemente otra mscara de
la dominacin burguesa? Si la democracia no es la respuesta a la miseria y la opresin, hay
entonces alguna razn por la que deba ser apreciada por la izquierda? En caso afirmativo,
cules son las implicaciones prcticas de tal compromiso?

Desde 1980 aproximadamente estas preguntas han estado cada vez ms en el centro de los
debates intelectuales de la izquierda sobre las alternativas al rgimen militar, especialmente
cuando la aparicin de fisuras en el Estado autoritario dej ver la redemocratizacin poltica
en el horizonte. Aunque estos acontecimientos han dado un mayor carcter de urgencia a tales
debates, lo que est en juego en estas discusiones es algo ms que la determinacin de las
futuras tcticas. El debate sobre la democracia y el socialismo en el Cono Sur es un debate
tanto sobre la identidad de la izquierda y su pasado como sobre una futura (ahora presente)
democracia. La derrota de la izquierda en Chile, Uruguay y Argentina, en lo que se crey que
era el punto culminante del poder de cada una de ellas, junto con la feroz represin
desencadenada para destruir las organizaciones guerrilleras, desorganizar los partidos y
sindicatos de izquierda e infundir temor en sus seguidores han quebrantado seriamente las
anteriores certidumbres ideolgicas de la izquierda.

La necesidad de dar un sentido a esa situacin y encontrar nuevos apoyos en unas


sociedades profundamente transformadas por una reestructuracin autoritaria ha generado una
importante revisin de las concepciones de la izquierda antes del golpe sobre la poltica y la
movilizacin popular, una considerable reflexin sobre la democracia y serios esfuerzos por
asentar de nuevo la izquierda sobre bases que no sean la rgida dicotoma "reforma o
revolucin". Esta "renovacin" de la izquierda, como se la ha llamado, no ha sido universal.
La rigidez ideolgica, el aferramiento a la ortodoxia del pasado, ha proporcionado tambin un
medio de evitar enfrentarse a este revs.1Sin embargo, muchos de los trminos del discurso
marxista anterior al golpe la necesidad de la revolucin, la imposibilidad de un desarrollo
capitalista en la periferia y el imperativo de destruir el Estado burgus han sido desalojados
de su posicin antes central y remplazados por un trabajo terico que se despliega en muchas
direcciones, abarca una multitud de temas y evidencia claramente la influencia de nuevas
tendencias tericas encontradas en el exilio, as como el impacto de los debates
contemporneos sobre la crisis del modelo sovitico.

Esta diversidad y esta ampliacin sin precedentes de los parmetros de las preocupaciones
intelectuales de la izquierda no deja de tener un concepto unificador. Indiscutiblemente, este
concepto lo proporciona la democracia. De escaso inters en el pasado, las cuestiones de la

1 Este tipo de respuesta ha sido tpico de los partidos polticos En estos casos, las lecciones de las
ltimas dcadas son previsibles y en modo alguno cuestionan o implican estrategias polticas ante-
riores. La responsabilidad de la derrota es inevitablemente ajena al partido y recae en las clases
dominantes o en un partido rival. Las mutuas recriminaciones entre el Partido Comunista de Chile y el
Movimiento de Izquierda Revolucionario (MIR) tras el golpe de 1973 son un buen ejemplo de esto.
Como seala un terico, crtico de este tipo de fatalismo, la descripcin de los acontecimientos
pasados en trminos de derrota es en s un modo de negacin y absolucin de responsabilidad: se es
vctima de una derrota, no protagonista activo de los acontecimientos que culminan en este resultado
no deseado. Cf. Manuel Antonio Garretn, "Continuidad y ruptura y vaco terico ideolgico. Dos
hiptesis sobre el proceso poltico chileno, 1970-1973", Revista Mexicana de Sociologa, 39, 4, 1977,
p. 1292. Y habra que subrayar que las recusaciones de la ortodoxia anterior proceden sobre todo de
intelectuales que se han distanciado crticamente de sus anteriores afiliaciones desde el punto de
vista intelectual, si no organizativo y no de los partidos polticos.
democracia y de los derechos humanos le fueron impuestos a la izquierda por el rgimen
militar. La represin convirti muy pronto la defensa de los derechos humanos en una
cuestin urgente de vida o muerte. Del mismo modo, con la supresin de los cauces ilimitados
de articulacin de los intereses, la posibilidad de plantear aun la ms elemental de las
demandas reivindicativas de los grupos de las clases ms bajas pas a depender de la
recuperacin de las libertades civiles y polticas.2 Este entrelazamiento de la seguridad
individual, las demandas de justicia social y las luchas por la libertad poltica han obligado a
la izquierda en el Cono Sur a lo largo y ancho de todo el espectro a clarificar su relacin
terica y programtica con la democracia.3

En trminos generales, de este debate sobre la significacin contempornea de la


democracia y el socialismo han surgido tres posturas. Una de ellas reafirma la oposicin
clsica entre democracia "formal" y democracia "real", seala la contradiccin entre
capitalismo y democracia y sigue argumentando que la reinstauracin de formas democrticas
de gobierno slo puede ser un objetivo tctico para la clase obrera, necesario para facilitar la
formacin de un movimiento revolucionario, pero no es sino un estadio a superar en la
marcha hacia el socialismo. En el otro extremo est una segunda postura que soslaya la
cuestin del socialismo. Argumentando que la actual prioridad de la izquierda debe ser la
introduccin y consolidacin de las instituciones democrticas, los tericos que respaldan esta
postura dan la espalda al marxismo y centran su atencin en la relacin entre instituciones e
identidades polticas. Mientras que estas dos posturas, cada una a su manera, disocian
democracia y socialismo, la tercera postura encuentra un terreno fertil para la convergencia de
ambas en el hecho de que los avances de la organizacin popular dependen de la recuperacin
de los derechos civiles. Esta postura subraya la importancia de las prcticas e instituciones
democrticas para la formacin de un amplio movimiento democrtico-popular.

El tema de este ensayo es si este descubrimiento de la democracia y esta ampliacin del


pensamiento de la izquierda han servido para clarificar a sta los obstculos y las opciones
con que se enfrenta, y de este modo contribuir al desarrollo de una concepcin nueva y viable
de la poltica radical en el Cono Sur de Amrica Latina. Esta cuestin ser examinada
mediante una reconstruccin de las tres posturas que acabamos de esbozar. Aunque buena
parte de este debate tiene por objeto el sentido y el significado de la "democracia" para la
izquierda, es necesario distinguir cuidadosamente entre el anlisis de las instituciones
democrticas que hace cada una de estas posturas y los argumentos normativos en favor de la
democracia. En principio, la democracia es compatible con una serie de objetivos reales, as
como su extensin ms all del terreno poltico. Sin embargo, como ya se ha sugerido, el
dilema concreto con que se enfrenta la izquierda es cmo relacionarse con unas instituciones
(derechos, elecciones, parlamentos, aparatos de decisin especficos, etctera) que pueden o
no favorecer sus objetivos reales, a pesar de su importancia crtica para delimitar un contexto
en el que pueda articularse abiertamente una poltica popular de izquierda. Por consiguiente,
la reconstruccin de cada una de las posturas se organizar en torno a tres preguntas
generales: Qu tipo de argumento utiliza, si es que lo hace, en favor de la democracia?

2 Cf. sobre el caso brasileo Jos Alvaro Moiss, "What is the strategy of the new syndicalism?", Latin
American Perspectives, 9, 4, 1982, especialmente pp. 66-73.

3 Para ms anlisis de la gnesis sociolgica de esta "nueva ideologa democrtica", vanse Angel Flisfisch, "El
surgimiento de una nueva ideologa democrtica en Amrica Latina", Crtica y Utopa, 9, 1983, pp. 11-29, y
Norbert Lechner, "De la revolucin a la democracia", Leviatn, 21, 1985, pp. 103-115, as como el relato ms
personal, semiautobiogrfico, de Toms Moulin, "Una reflexin sobre intelectuales y poltica", en Democracia
y socialismo en Chile, Santiago, FLACSO, 1983, pp. 7-19.
Cmo se plantean los lmites y las subsiguientes posibilidades de los mecanismos
formalmente democrticos? Y cmo modifican un compromiso con la democracia tanto las
concepciones del socialismo como la capacidad del marxismo para fundamentar un proyecto
de emancipacin? Con el fin de poner de relieve la novedad de esta oleada de reflexiones
sobre la democracia en Amrica Latina, examinaremos primero la postura subordinada de la
democracia en el pensamiento poltico de la izquierda antes del golpe.

REFORMA O REVOLUCIN

La observacin, ahora trivial, de que la democracia ha remplazado a la revolucin como


categora central del debate poltico e intelectual es indudablemente correcta. Sera difcil
encontrar una discusin continua sobre la democracia dentro de los crculos de izquierda
durante los aos sesenta. De forma anloga a la anterior equiparacin entre liberalismo y
rgimen oligrquico, la democracia a comienzos de los aos sesenta era asociada con unos
gobiernos anticomunistas abiertamente planteados como alternativas a la izquierda.4 En un
contexto caracterizado por la incapacidad por parte de estos gobiernos desarrollistas-
reformistas de romper el ciclo de estancamiento econmico posterior a la guerra de Corea, las
preocupaciones socioeconmicas prevalecan sobre cualquier reflexin relativa a las
instituciones polticas. Y aqu la revolucin cubana proporcion la salida, mostrando la
posibilidad concreta de una ruptura con el capitalismo, as como del socialismo, que ya no
apareca como un ideal distante y abstracto. A travs de esta convergencia, la revolucin
surgi como un imperativo urgente, como la nica alternativa aceptable en el diagnstico de
"socialismo" o "fascismo" que gan popularidad dentro de la izquierda a finales de los aos
sesenta.

Dejando a un lado la cuestin organizativa, igualmente motivo de discordia formas de


lucha armada frente a guerra de guerrillas rural, partido de vanguardia frente a partido
popular, etctera, los parmetros esenciales del clima ideolgico de los sesenta pueden ser
ilustrados por la confrontacin entre la izquierda "revolucionaria" naciente y los partidos
comunistas prosoviticos establecidos.5 Aunque la dicotoma "reforma" o "revolucin"

4 Cf. Marcelo Cavarozzi, "El 'desarrollismo' y las relaciones entre democracia y


capitalismo dependiente en Dependencia y desarrollo en Amrica Latina", en Latin
America Research Review, 17, 1, 1982, pp. 152-165. Ernesto Laclau analiza la
identificacin del liberalismo con el rgimen oligrquico en "Hacia una teora del
populismo", en Poltica e ideologa en la teora marxista, Madrid, Siglo XXI, 1978.
5 sta es necesariamente una visin esquemtica. Las diferencias no se plantearon en ninguna parte de una
manera tan clara y tajante. La relacin entre la nueva izquierda y los partidos comunistas evolucion a diferentes
ritmos y con diferentes intensidades en cada pas a lo largo de los aos. Adems, las cuestiones estratgicas de
las alianzas y las formas de lucha, que son ignoradas aqu, se superpusieron a la definicin del carcter de la
revolucin para producir una multitud de combinaciones poltico-organizativas que desafan cualquier imagen de
una "izquierda revolucionaria" unificada. Hasta la fecha no hay ninguna buena historia crtica del movimiento
socialista en Amrica Latina. Sin embargo, se puede encontrar informacin til sobre las permutaciones
doctrinales en Michael Lowy, El marxismo en Amrica Latina (de 1909 a nuestros das). O. Barahona y U.
Doyhamboure, trad. Mxico, ed. Era, 1982, y Donald C. Hodges, The Latin American revolution, Nueva York,
William Morris Co., 1974. Tambin tiene inters el libro de Rgis Debray, La crtica de las armas, Madrid,
Siglo XXI, 1975. Este vaco est comenzando a ser llenado como parte de los esfuerzos por replantear las
prcticas de la izquierda. Son especialmente dignos de mencin la reinterpretacin, que abre nuevos caminos, de
la incomprensin de Marx con respecto a las formaciones sociales latinoamericanas por Jos Aric, Marx y
Amrica Latina, Lima, CEDEP, 1980, y el breve estudio interpretativo de Juan Carlos Portantiero sobre el
destino de los movimientos socialistas, "Socialismos y poltica en Amrica Latina (notas para una revisin) ", as
como la excelente reconstruccin por Toms Moulin de la trayectoria terica de la izquierda chilena,
acapara los trminos de esta escisin, la oposicin oculta la ortodoxia subyacente que fija los
lmites de esta controversia. Ninguno de estos partidos se desvi jams de los trminos del
marxismo objetivista de la III Internacional. Para todos ellos el socialismo significaba
expropiacin del capital, control del Estado y planificacin central. Las condiciones previas
del socialismo, de igual forma, eran definidas principalmente haciendo referencia al "factor
objetivo": para que la contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin
surgiera en toda su plenitud era preciso un alto grado de industrializacin, una alta
productividad del trabajo y una mano de obra altamente desarrollada, capacitada y
disciplinada. En lo que disentan la izquierda revolucionaria y los partidos comunistas era en
la posibilidad de llegar alguna vez a estas condiciones dentro del marco existente. La divisin
se basaba en teoras opuestas del desarrollo capitalista que implicaban definiciones muy
diferentes del carcter de la revolucin en Amrica Latina, no diferencias tericas
fundamentales.

Desde la dcada de 1930, segn la teora de la revolucin por etapas sancionada por el VI
Congreso de la Komintern, los partidos comunistas latinoamericanos mantenan que, al no
darse las condiciones citadas, la industrializacin tiene necesariamente prioridad sobre la
socializacin. La consiguiente calificacin del periodo como "democrtico-burgus" se
tradujo en una poltica inactiva de fomento del desarrollo del capitalismo nacional a travs de
un programa antifeudal y antimperialista, llevado a cabo en alianza con la burguesa nacional
local. Esta separacin entre las luchas antimperialistas y las luchas anticapitalistas fue el
blanco de continuos ataques por parte de los tericos de la nueva izquierda a lo largo de la
dcada de 1960. El argumento clave reforzado por un rechazo sociohistrico por parte de
los partidos comunistas de la aplicacin de la categora del feudalismo a Amrica Latina
era que el fuerte incremento de la inversin extranjera directa en la industria despus de la
guerra haba acabado con cualquier supuesta "burguesa nacional progresista" capaz de dirigir
un proceso autnomo de desarrollo capitalista. Una vez asociado a la afirmacin catastrofista
de que no era posible ninguna forma de desarrollo bajo los trminos de la integracin
imperialista, el socialismo apareca como la nica va.6

Esta constelacin ideolgica dejaba muy poco espacio para integrar seriamente la
democracia en la teora y la prctica de la izquierda. Los partidos comunistas,
ideolgicamente subordinados a la lnea internacional de Mosc, nunca produjeron una teora
democrtica, pese a sus actividades electorales. En la expresin "democrtico-burgus", el

"Evolucin histrica de la izquierda chilena: la influencia del marxismo", ambos en Norbert Lechner, comp.,
Qu significa hacer poltica?, Lima, DESCO, 1982, pp. 51-67 y 71106, respectivamente.

6 sta fue la significacin ideolgica de la teora de la dependencia de


Gunder Frank, Dos Santos y Marini y del boom de la investigacin marxista
latinoamericana durante la dcada de 1960. Sobre la tremenda influencia
poltica de estas teoras, vase Tulio Halperin Donghi, "Dependency theory
ahd Latin American historiography", Latin America Research Review, 17, 1,
1982, pp. 115-130. El estudio global de Ernesto Laclau de las
interpretaciones de izquierda del peronismo en su ortodoxia ilustra bien
hasta qu punto el "reformismo" y la "izquierda revolucionaria" diferan en
estas cuestiones empricas y, por consiguiente, en la estrategia y la
tctica, ms que en principios tericos ms profundos. Vase su
"Argentina: Peronism and revolution", en Colin Harding y Christopher
Roper, comps., Latin America Review of Books, Palo Alto, Ramparts Press,
1973, pp. 119-132.
peso siempre recaa en el trmino "burgus", mientras que el trmino "democrtico" siempre
permaneca en suspenso. Para la izquierda revolucionaria, por el contrario, la democracia no
poda tener valor como modo de formacin de la voluntad: se conocan los fines; el problema
real era el de la debida combinacin de tctica y estrategia. En esta concepcin instrumental
de la poltica, la democracia se planteaba primordialmente como el problema tctico para las
organizaciones que surgan dentro de unos contextos formalmente democrticos, como el
MIR chileno o los tupamaros uruguayos, de adaptarse a unas circunstancias dadas. Todo lo
ms, la democracia representaba la posibilidad de una "forma de lucha" adicional. Pero con
mucha frecuencia era retricamente descartada como una trampa burguesa.7

DEMOCRACIA BURGUESA Y DEMOCRACIA SOCIALISTA

La primera postura en los debates contemporneos opone la democracia "real" a la


democracia "formal" y mantiene el discurso terico, las concepciones estratgicas y los
objetivos de la izquierda revolucionaria de los aos sesenta y setenta. Entre los tericos de
esta tendencia, la derrota y la experiencia del rgimen autoritario no han llevado a un
replanteamiento fundamental de las concepciones anteriores al golpe. Ms bien han
confirmado la validez de los anteriores anlisis sobre el carcter exclusivista del capitalismo
monopolista dependiente, y una vez ms han demostrado la necesidad de una direccin
revolucionaria. De aqu que el tratamiento de la democracia sea primordialmente una am-
pliacin de estos anlisis anteriores que fueron tambin empleados para explicar el ascenso
del autoritarismo, a fin de abordar un problema cuya inmediatez prctica exige una
clarificacin si se quieren evitar los errores tcticos.8

El argumento habitual es el siguiente: las aperturas democrticas proporcionan condiciones


ms favorables para plantear las reivindicaciones de las clases populares, pero el alcance de
estas posibilidades est limitado por el carcter del capitalismo dependiente contemporneo;
la democracia burguesa es, pues, incompatible en ltima instancia con el avance de la clase
obrera y sus aliados; la recuperacin de la democracia formal slo puede ser considerada, por
consiguiente, como un objetivo tctico, que finalmente dar paso al objetivo estratgico, el
socialismo.9

7 Para ejemplos representativos de este tipo de discurso, vanse los documentos en Lowy, El marxismo en
Amrica Latina, cit.

8 Theotonio Dos Santos elogia explcitamente esta continuidad. En uno de sus ensayos
comienza afirmando: "Desde 1966 hemos defendido la tesis de que el modelo dominante
de desarrollo econmico en Amrica Latina, caracterizado como dependiente,
superexplotador, monopolista, centralista, exclusivista y marginador no es compatible
con la democracia burguesa". Dos Santos, "La viabilidad del capitalismo dependiente y la
democracia", Amrica Latina: estudios y perspectivas, 1, 1979, p. 43. Y todas las notas de
este ensayo reivindican pasajes de su obra anterior, Socialismo o fascismo: el nuevo
carcter de la dependencia y el dilema latinoamericano, Santiago, Prensa
Latinoamericana, 1972.
9 Para afirmaciones representativas de esta posicin, vanse Susana Bruna, "Democracia burguesa y democracia
socialista", Historia y Sociedad, 22, 1979, pp. 23-39; Dos Santos, op. cit., pp. 43-55; A. Murga Frassinetti y L.
Hernndez Palacios, "Contrarrevolucin, lucha de clases y democracia en Amrica Latina", en Sofa Mndez V.,
comp., La crisis internacional y la Amrica Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984, pp. 250-275;
Ruy Mauro Marini, "The question of the State in the Latin American class struggle", Contemporary Marxism, 1,
1980, pp. 1-9; Pablo Gonzlez Casanova, "The crisis of the State and the struggle for democracy in Latin
America", Contemporary Marxism, 1, 1980, pp. 64-72, y Po Garca, "Notas sobre formas de Estado y regmenes
militares en Amrica Latina", Revista Mexicana de Sociologa, 28, 1981, pp. 545-553.
Aunque las implicaciones a menudo autoritarias del discurso sobre la "verdadera" y la
"falsa" democracia son bien conocidas y los anlisis econmicos especficos que lo respaldan
fueron efectivamente criticados cuando se utilizaron para describir a los recientes regmenes
militares como la forma de Estado correspondiente a un determinado estadio del desarrollo
capitalista dependiente,10 estos argumentos merecen, sin embargo, ser examinados. En el
debate sobre la significacin actual de la democracia y el socialismo, esta postura es singular,
por cuanto aborda directamente el problema que nos preocupa: los actuales obstculos que
limitan la democracia poltica en el Cono Sur, los parmetros de una mayor democratizacin y
las implicaciones de unos y otros para los objetivos concretos de la izquierda. El anlisis de
esta postura permite, pues, una ulterior delineacin de esta cuestin. Pero hay tambin un
punto importante. Independientemente de sus muchos defectos, esta argumentacin plantea
una pregunta seria, que en la medida en que no es respondida por otros sectores de la
izquierda, al menos en Amrica Latina, sigue estando pendiente. Es la siguiente: por qu ha
de poner la izquierda tantas esperanzas en la recuperacin de la democracia si las instituciones
formalmente democrticas tienen muchas posibilidades de no proporcionar el medio con el
que superar la pobreza, la desigualdad y la opresin?

Sin intencin de resucitar crticamente la distincin entre democracia formal y democracia


real, habra que sealar que, al menos lgicamente, esta oposicin no implica mutua
incompatibilidad. La yuxtaposicin entre la definicin clsica de la democracia que hace
hincapi en el contenido social del gobierno como el gobierno de la "mayora", del "pue-
blo" o de las "masas" y las concepciones ahora predominantes de la democracia como una
serie de reglas de procedimiento e instituciones libertades polticas, elecciones
competitivas, organismos representativos, etctera que permiten, al menos formalmente, la
participacin directa o indirecta de todos los ciudadanos por igual en las decisiones que
conciernen a la colectividad, no dice nada del carcter del nexo entre ambas. Ms bien, la
tensin sugerida entre los mecanismos institucionales y el centro real del poder plantea a la
teora democrtica la tarea de evaluar los lmites de una participacin popular eficaz en las
democracias capitalistas concretas.11

Esta crtica de la democracia burguesa se centra casi exclusivamente en las limitaciones que
el capitalismo impone a la democracia.12 Casi inevitablemente, en esta postura se

10 Dos crticas importantes a este tipo de explicacin del ascenso de los regmenes autoritarios militares son
Albert Hirschman, "The tum to authoritarianism in Latn America and the search for its economic determinants",
y Jos Serra, "Three mistaken theses regarding the connection between industrialization and authoritarian
regimes", ambos en David Collier, comp., The new authoritarianism in Latin America, Princeton, Princeton
University Press, 1979, pp. 61-98 Y 99-163.

11 Por ejemplo, cmo impiden o facilitan unas determinadas mediaciones polticas la consideracin igualitaria
de los intereses y necesidades de la sociedad que se supone han de permitir las democracias? Qu limitaciones
impone la institucin civil de la propiedad privada al funcionamiento de las instituciones democrticas? Y dados
estos lmites, qu margen hay para una mayor democratizacin? Slo respondiendo a estas preguntas se podra
determinar, desde un punto de vista democrtico, si las instituciones formalmente democrticas permiten o no a
las "masas" una participacin real en la vida poltica. Este tipo de teora democrtica exige la elaboracin de una
teora del Estado histricamente fundamentada que tenga como punto focal los lazos entre participacin popular,
instituciones democrticas y formas capitalistas de sociedad civil, en lugar de la relacin entre reproduccin
capitalista y Estado que ha dominado las teoras marxistas contemporneas del Estado.

12 Entre los tericos de esa tendencia, la mayora de las veces un apego dogmtico a las teoras instrumentalistas
del Estado hace que cualquier sensibilidad frente a las cuestiones de la selectividad institucional y los parmetros
para una mayor democratizacin resulte superficial. Por ejemplo, para Bruna el Estado no es ms que una
entremezclan dos argumentaciones, que implican actitudes muy diferentes con respecto a la
democracia. Una de ellas, en nombre de los valores democrticos, adopta la forma de una
norma en contra de la crtica de la realidad, mientras que la otra, negando la contingencia de
la formacin de la voluntad democrtica, introduce inmediatamente los intereses "objetivos"
como la sustancia de la voluntad popular y cae rpidamente en un leninismo incompatible con
los valores democrticos. Aunque lo cierto es que la ltima socava finalmente cualquier
impulso normativo de la primera, la no distincin entre estas dos dimensiones ha permitido a
otros tericos formular una crtica de los aspectos autoritarios de esta postura y adherirse a la
democracia sin hacer siempre frente a las implicaciones de su anlisis del capitalismo y la
democracia.

La crtica de las instituciones representativas en las sociedades capitalistas desde el punto de


vista de las normas de los derechos civiles, la soberana popular, la autonoma y la igualdad es
bien conocida. Aqu los tericos no hacen sino repetir una versin popularizada de la crtica
de Marx a la emancipacin poltica. Esquemticamente, el argumento es que la igualdad
postulada de los individuos como ciudadanos no implica en modo alguno la abolicin de las
desigualdades sociales, y son precisamente estas desigualdades las que desfiguran los
derechos democrticos en las sociedades capitalistas. Los lmites de la democracia poltica no
son, pues, la consecuencia de deficiencias administrativas o polticas. Ms bien estn
enraizados en las relaciones sociales: el capitalismo genera sistemticamente desigualdades
sociales y econmicas; stas crean posibilidades diferenciales de participar en la poltica que,
a su vez, llevan a la reproduccin de las diferencias sociales iniciales. En consecuencia, los
derechos democrticos en las sociedades capitalistas se realizan slo como derechos
"abstractos" y "formales".13 Esto no es nada nuevo. Lo que distingue a esta repeticin del
discurso sobre lo verdadero y lo falso es que ste, adems, mantiene que las caractersticas
particulares de la acumulacin de capital en el Cono Sur colocan incluso a la democracia
formal sobre unas bases bastante inseguras. Para ello se subrayan unas tendencias que han
sido evidentes en las dos ltimas dcadas. Con el agotamiento de la llamada "fase fcil" de la
sustitucin de importaciones y el incremento de la inversin de capital extranjero en bienes de
consumo duraderos, el dinamismo econmico se desplaz de los sectores que producan para
el consumo popular a la produccin de artculos de lujo destinados a cubrir la demanda de los
grupos de renta media y alta. Esto ha sido una fuente de desequilibrios sectoriales que no ha
hecho sino exacerbarse por las recientes polticas neoliberales de integracin en el mercado
mundial. Dada esta erosin y en los casos de Argentina y Chile la destruccin a travs de la
desindustrializacin de los fundamentos de cualquier retorno a una alianza populista o
"Estado de compromiso", las posibilidades de integrar las demandas populares a travs de
instituciones representativas son consideradas como extremadamente limitadas. La
democratizacin en este contexto, se afirma, slo puede consistir en intentos por parte de las
clases dominantes de institucionalizar modelos autoritarios de exclusin o, si se hace menos
estrecha la asociacin entre Estado y clase, en una situacin caracterizada por el peligro de
superestructura, "la forma de expresin de la estructura de clases"; para Dos Santos es un "aparato para ejecutar
los intereses del capital", mientras que Marini describe a los militares en los recientes regmenes autoritarios
como "slo un cuerpo de funcionarios cuya voluntad econmica y poltica pertenece estrictamente a la clase que
sirve". Cf. Bruna, art. cit., p. 35; Dos Santos, op. cit., p. 51, y, Marini, "Question of the State", cit., p. 5. Una vez
asumidas estas concepciones reduccionistas del poder, cualquier bsqueda de reformas institucionales resulta
absurda. El hecho de que determinados requisitos de elegibilidad, regulaciones legales de las asociaciones y los
partidos, normas de financiacin, sistemas de votacin y procedimientos parlamentarios permitan diferentes
grados de control democrtico del Estado slo puede ser ilusorio si el Estado, independientemente de su forma,
es considerado necesariamente autocrtico en virtud de su fundamento de clase.

13 Cf. Dos Santos, op. cit., p. 51, y Bruna, art. cit., pp. 32-35.
una involucin autoritaria, especialmente si las clases populares no desvan sus antagonismos
hacia las condiciones estructurales que los generan y, en cambio, plantean masivamente unas
reivindicaciones cuya falta de solucin dentro del orden existente slo puede precipitar una
crisis.14

Aunque este tipo de anlisis apunta a un problema que es crtico para cualquier elaboracin
de alternativas populares y democrticas al autoritarismo, la cuestin de las limitaciones
econmicas a la democracia est inmersa en un discurso poltico-estratgico que casi impide
cualquier intento de analizar crtica y minuciosamente la postura. Inevitablemente, el discurso
sobre democracia "formal" y democracia "real" resulta ser una tapadera para un marxismo
autoritario cuyos conceptos reales son los intereses objetivos, el partido de vanguardia, la
revolucin poltica y la dictadura del proletariado. Aqu reina la lgica del sustitucionalismo.
Las masas y, por consiguiente, la mayora a cuya voluntad han de responder las
instituciones democrticas son equiparadas con la clase obrera, cuyos intereses objetivos
proporcionan entonces un contenido real a la voluntad popular: la reivindicacin del
socialismo. Las aspiraciones populares-democrticas no son ya un objeto de determinacin
por parte de las "masas" mismas, sino una forma de conciencia que stas deben adquirir.15Una
vez asociada a las nociones reduccionistas del Estado como mero reflejo de las relaciones de
poder econmico, la democracia deja de tener algo que ver con la construccin de unas
instituciones participativas e igualitarias y se transforma en un problema cuya solucin viene
dada por una transformacin de las relaciones productivas posteriores a la toma del poder.
Aunque la idea de que tal transformacin disolver todas las formas de poder y resolver, por
consiguiente, el problema de la organizacin poltica ha demostrado ser tanto histrica como
tericamente, una ilusin peligrosa, es repetida aqu.16

14 Otra cuestin muy distinta es que la izquierda revolucionaria carezca de una estrategia capaz de evitar la
repeticin de un golpe militar. Como en los aos sesenta, la palabra mgica, con diferentes grados de intensidad,
es la "lucha armada", mientras que la posibilidad de una victoria militar viene dada por el ejemplo de Nicaragua.
El hecho de que Argentina, Chile y Brasil no sean Nicaragua o El Salvador es una dificultad fcilmente eludida
mediante el despliegue de la abstraccin "Amrica Latina", que sirve de base a todo tipo de juegos geogrficos y
a la defensa de casi cualquier postura. Para un anlisis de las muchas diferencias borradas por fciles referencias
a Amrica Latina, vase Juan Carlos Portantiero, "Sociedad civil, partidos y grupos de presin", en Fundacin
Pablo Iglesias, Los caminos de la democracia en Amrica Latina, Madrid, Pablo Iglesias, 1984, pp. 263-272. La
democratizacin como institucionalizacin de una democracia restringida es puesta de relieve por Marini en art.
cit., pp. 4-7, as como en "La Amrica Latina ante la crisis mundial", en Mndez, comp. La crisis internacional,
cit., pp. 49-52. Vase tambin Frassinetti y Hernndez Palacios, art. cit., pp. 266-274. Para una profundizacin
en las limitaciones econmico-corporativas de la democracia, vanse Dos Santos, op. cit., pp. 43 47, y Bruna,
art. cit., pp. 30 y 32-33.

15 No est claro incluso si tal proceso es necesario. Marini, por ejemplo, nos informa que "la clase obrera es la
nica clase en la sociedad burguesa que entiende la realizacin de la democracia como la abolicin de la propia
burguesa". Qu aspecto tendr esta democracia? "Ser necesariamente la dictadura del proletariado, esto es, la
democracia proletaria." Cf. Marini, "Question of the State", cit. p. 8.

16 As, Dos Santos en una ocasin hace hincapi en la inevitabilidad de las formas coercitivas de dominacin
durante la transicin al socialismo, y en otra afirma que el comunismo romper "con la necesidad de cualquier
tipo de gobierno constrictivo [ ] Al eliminar todas las formas de gobierno, la democracia es trascendida como
realidad y objetivo". Cf. Dos Santos, op. cit., p. 52. Aunque Bruna critica este tipo de formulacin, su
fundamentacin de un socialismo democrtico en un retorno a una "praxis marxista revolucionaria", que es, por
supuesto, "una praxis democrtica y emancipadora", no resulta demasiado convincente. Una dictadura de la clase
entera y sus aliados remplaza a la del proletariado, el partido contina y la particularidad sigue estando
subordinada a una colectividad cuya articulacin institucional no se especifica. Vase Bruna, art. cit., pp. 36-39.
Este sustitucionismo no slo revela la superficialidad del compromiso de estos tericos con
la democracia, sino que tambin lleva a una indiferencia hacia las razones reales por las que
sectores de las clases populares pueden aspirar a alguna forma de democracia burguesa. Los
derechos democrticos, adems de estar asociados a la posibilidad de una actividad sindical,
permiten a estos grupos plantear reivindicaciones de bienes y servicios en su condicin de
"ciudadanos" que no podran exigir en su calidad de individuos privados en una sociedad
civil. Aunque, como sugieren sus anlisis del capitalismo y la democracia, los mrgenes para
satisfacer tales reivindicaciones pueden ser sumamente reducidos, estos tericos eluden su
responsabilidad de valorar el grado de variacin contingente presente en esta situacin, as
como de buscar formas concretas de ampliarlos. No es una tarea fcil; la alternativa es un
socialismo que proporciona todas las respuestas, pero recurre constantemente al futuro.

DEMOCRACIA SIN SOCIALISMO

En marcado contraste con el discurso de la izquierda ortodoxa sobre la democracia y la


revolucin est una nueva tendencia que define la democracia como su preocupacin central,
a menudo hasta el extremo de pasar por alto preocupaciones tradicionales de la izquierda,
tales como la crtica del capitalismo y el imperialismo, la lucha por la igualdad y la
posibilidad de un orden social justo. Esta redefinicin de las prioridades ha llevado a un
inters casi exclusivo por los problemas asociados con la introduccin y consolidacin de las
instituciones representativas. Ya est basada en una crtica del marxismo o simplemente en la
adopcin de un nuevo conjunto de categoras y problemticas, esta tendenca indica
claramente el impacto que ha tenido el rgimen autoritario en las fronteras doctrinales de la
izquierda y en la percepcin del alcance de las posibilidades histricas. Hace algo ms de una
dcada, cualquier afirmacin de que la democracia formal debera ser el objetivo inmediato de
la izquierda habra situado a su autor fuera del mbito del discurso dominante de la izquierda.
Con la experiencia del rgimen militar esto ya no es as. La democracia en s se ha convertido
en una preocupacin legtima para los intelectuales de izquierda.

Qu implica esto para una poltica de izquierda? Significa esta preocupacin por la
consolidacin de las instituciones representativas la renuncia a la utopa o su redefinicin? Lo
que desde el punto de vista del marxismo ortodoxo aparece como capitulacin o reformismo,
desde el punto de vista de su crtica podra ser el punto de partida para redefinir una visin de
la poltica radical. Esto no parece ser lo que sucede aqu. La mayora de los escritores son
agnsticos a este respecto o mantienen que las futuras transformaciones presuponen un
mbito poltico institucionalizado y, por consiguiente, este ltimo resulta prioritario. Pero
puede disociarse la creacin de unas instituciones democrticas de los fines por los que stas
son apreciadas sin correr el riesgo de que lo que inicialmente era concebido como una mera
separacin temporal se convierta en una separacin permanente?

Que tal dilema obsesiona a este enfoque queda demostrado por un anlisis de los escritos de
scar Landi y Francisco Delich, cuya obra, aunque difcilmente exhaustiva, es un buen
ejemplo de esta tendencia. Los dos, con diferente intensidad, exploran cmo pueden
contribuir las culturas polticas a una salida democrtica. Pero no consideran cmo unas
condiciones socioeconmicas, o incluso las instituciones concretas creadas en el curso de una
transicin, pueden tener la eficacia de unas instituciones representativas en el Cono Sur. Sus
anlisis de la democracia, la legitimidad y las identidades polticas no tienen en cuenta los
obstculos que pueden limitar la democracia. En la medida en que hay obstculos, stos
consisten en las barreras que los actores polticos del pasado han colocado a la consolidacin
de un orden democrtico estable, dando prioridad a sus propios fines sobre la salvaguardia de
la democracia,17 Este teln de fondo define para estos tericos el carcter distintivo del acceso
a la ciudadana durante la transicin de un rgimen militar autoritario a la democracia. Dado
que la legalidad no puede ser identificada con la legitimidad,18 la creacin de instituciones
socialmente reconocidas como modos vlidos de organizar el conflicto y la competicin
poltica debe implicar algo ms que un diseo meramente institucional. Adems, exige la
aparicin entre los actores polticos de la capacidad de valorar las instituciones democrticas
como un "bien autorizado", cuyo carcter no negociable lo distingue de los bienes y las metas
que constituyen el objeto de sus interacciones estratgicas.19 La problemtica comn que
tratan de abordar Landi y Delich es cmo podra surgir esa tica democrtica a travs de un
proceso de resignificacin de las identidades sociales y polticas.

Sin embargo, no est nada claro por qu la democracia ha de ser un valor o cmo se
relaciona con alguna forma de poltica de emancipacin. Landi, por ejemplo, afirma con razn
que una serie de componentes del marxismo el reduccionismo, las concepciones
instrumentales de la poltica y la devaluacin de las instituciones polticas demostrada en el
objetivo de una sociedad sin Estado obstruyen la elaboracin de una teora de las
instituciones representativas.20 Pero la motivacin subyacente es, al parecer, identificar las
teoras incorrectas, ms que intentar rearticular el radicalismo con la democracia. Los
referentes reales para esta labor son los ataques neoconservadores contra la democracia21 y los
ciclos recurrentes de inestabilidad poltica e intervencin militar, que, al menos en el caso de
Argentina, han convertido el establecimiento de un rgimen democrtico gobernable en "la
cuestin ms radical de lo que es hacer poltica". 22 En s, sta no sera poca hazaa, y, sin
embargo, la democracia no es valorada slo como una alternativa a la dictadura, sino tambin
como un medio de perseguir unos fines importantes. Lo que no dicen Landi y Delich es qu
tipos de conflictos podran ser manejados a travs de una democracia "legtima" o
"gobernable".

Aunque tras estos silencios parece ocultarse un agnosticismo democrtico, el concepto de


democracia acaba, sin embargo, por decir muchas cosas. A travs de su despliegue repetido y

17 sta ha sido una constante en la historia argentina. Para excelentes introducciones a esta historia, vanse
Alain Rouqui, "Hegemona militar, Estado y dominacin social", en Rouqui, comp., Argentina hoy, Mxico,
Siglo XXI, 1982, pp. 11-50, Y Guillermo Q'Donel1, "State and alliances in Argentina, 1956-1976", Journal of
Development Studies, 15, 1978, pp. 3-33.

18 scar Landi, "Sobre lenguajes, identidades y ciudadanas polticas", Estudios CEDES, 4, 1981, p. 39, y
Francisco Delich, "La construccin social de la legitimidad poltica en procesos de transicin a la democracia
(1)", Crtica y Utopa, 9, 1983, pp. 39-40.

19 scar Landi, "Crisis y lenguajes polticos", Estudios CEDES, 4, 1981, pp. 6-7, Y Francisco Delich, art. cit., p.
32.

20 Vase Landi, "Identidades y ciudadanas polticas", cit. pp. 4042.

21 En la ltima dcada, los argumentos neoconservadores han sido un influyente componente del diagnstico
autoritario de las crisis polticas nacionales, las subsiguientes estrategias de reestructuracin social y los
proyectos de institucionalizar formas restringidas de democracia. Cf. Norbert Lechner, "El proyecto
neoconservador y la democracia", y ngel Flisfisch. "La polis censitaria: la poltica y el mercado", ambos en
Daniel Camacho et al., Autoritarismo y alternativas populares en Amrica Latina, San Jos de Costa Rica,
FLACSO, 1982.

22 Landi, "Crisis y lenguajes polticos", cit. p. 6.


genrico, la "democracia" da por supuestas unas connotaciones que no estn nunca
fundamentadas. Tanto Landi como Delich piensan en la creacin de un mbito de intercambio
poltico en el que los conflictos entre los actores polticos puedan ser institucionalizados y
resueltos de acuerdo con unas normas y procedimientos aceptados. Landi habla de una "red
institucional [ ... ] con capacidad para expresar los intereses sociales mayoritarios sin poner en
peligro el funcionamiento de las instituciones democrticas.23 Aqu est implcita la
sugerencia de una variante, por modesta que sea, de la socialdemocracia. Pero lo que est
ausente es el reconocimiento de que la articulacin socialdemcrata de las instituciones
representativas y las reivindicaciones democrticas corresponde a unos fenmenos histricos
particulares de Europa occidental, cuyas condiciones pueden muy bien no existir en Amrica
Latina.24 En lugar de preguntarse qu puede significar la "democracia" en el Cono Sur en este
punto del desarrollo poltico y socio econmico de estas sociedades, unas caractersticas que
son en realidad concretas y particulares pasan inconscientemente a significar unos atributos
generales de la democracia. Al descontextualizar la democracia, los enfoques
primordialmente polticos e institucionales de la democratizacin corren el riesgo de ignorar
cmo pueden las limitaciones objetivas y las interacciones estratgicas entrecruzarse para
producir tipos muy diferentes de democracia, incluyendo variantes que pueden no satisfacer
las reivindicaciones democrticas populares ni conducir a una mayor democratizacin. Este
problema entorpece los esfuerzos respectivos de Landi y Delich por sentar las bases para una
tica democrtica en la actual situacin. Ambos ven en la aparicin de esta tica
esencialmente una cuestin de gnesis social de unas normas, de generacin de unos
principios compartidos referentes a la accin poltica, que es concebida como una accin
inextricablemente ligada a la transformacin de las identidades polticas de los sujetos que
han antepuesto sus propias reivindicaciones parciales a la preservacin de las instituciones
democrticas.

Para Landi este problema exige una exploracin de la "genealoga de los actores polticos",
exploracin que l lleva a cabo en forma de un anlisis terico de los mltiples factores que
intervienen en la configuracin de las identidades. Esto implica una crtica de las
concepciones esencialistas del sujeto que no toman en consideracin la imbricacin entre
poltica e identidades el quid del problema de la cultura poltica al reducir la poltica
nicamente a una forma de accin estratgica.25 Frente a estos enfoques, Landi, inspirndose
en la reciente teora social y psicoanaltica francesa, afirma la primaca de un orden social-
simblico constituido discursiva y prcticamente en la formacin de las identidades sociales e
individuales. En la medida en que las materias histricamente configuradas de las
instituciones y las prcticas culturales que estructuran el contexto de un discurso son en s
objeto de impugnacin, queda abierta la posibilidad de que el encuentro productivo de los
discursos pueda llevar a una resignificacin de los sentidos y ser, por consiguiente, una fuente
23 Ibid, p. 6.

24 Ernesto Laclau, "Tesis acerca de la forma hegemnica de la poltica", en Julio Labastida Martn del Campo,
comp., Hegemona y alternativas polticas en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1985, p. 35. Para un anlisis
de los obstculos estructurales a un compromiso socialdemcrata en Amrica Latina, vase Adam Przeworski,
"Compromiso de clases y Estado: Europa occidental y Amrica Latina", en Lechner, comp., Estado y poltica en
Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, 1982, especialmente pp. 263-269.

25 Como seala Landi: "Si partimos explcita o implcitamente del supuesto de que los individuos o las clases
sociales tienen el carcter de subjectum (de todo lo que es real), entonces el conflicto poltico slo puede ser
considerado como un medio a travs del cual son desplegados o bloqueados los atributos esenciales de los
actores polticos que estn siendo estudiados. De esta manera, el proceso poltico, sensu strictu, no sera
productivo, no generara nada. sustancialmente nuevo". Landi, "Identidades y ciudadanas polticas , cit., p. 14.
de nuevas identidades y orientaciones normativas.26 Pero otra cuestin es que esta teora
pueda identificar las prcticas culturales y las mediaciones institucionales especficas a partir
de las cuales pudieran originarse unas normas democrticas. En la medida en que la teora
general no est vinculada a un anlisis histrico o incluso conceptual de la constitucin de un
determinado tipo de identidad democrtica prescrita, los resultados de Landi se limitan a una
reivindicacin de la plasticidad de las identidades sociales y, por consiguiente, de la
posibilidad meramente abstracta de una cultura poltica democrtica.27

Un enfoque ms concreto de la relacin entre cultura poltica y consolidacin democrtica


tendra que examinar las condiciones de posibilidad de una tica democrtica en estos
momentos en el Cono Sur. Por ejemplo, se puede basar la aceptacin de las instituciones
democrticas en una valoracin compartida de su legitimidad, teniendo en cuenta en especial
la historia de los antagonismos sociales y polticos que precedieron al rgimen militar, o debe
aqulla depender de otros factores?28 En otras palabras, cmo afecta la presencia de unas
relaciones estratgicas de poder entre grupos con intereses contradictorios a la posibilidad de
la gnesis social de unas normas democrticas vinculantes?

Aunque el anlisis de Delich est planteado concretamente en trminos de cmo podra


contribuir la dinmica de un solo tipo de transicin un traspaso negociado de la autoridad
a la alteracin de las identidades y la aparicin de nuevas formas de legitimidad, en su obra no
se encuentran respuestas claras a estas preguntas. A pesar de su descripcin de las transiciones
como una "tensin consistente y permanente entre tendencias, ideologas, intereses
econmicos y proyectos culturales",29 as como de su insistencia en su volatilidad y
reversibilidad, las incoherencias conceptuales lo llevan a subestimar el modo en que los
factores antes aludidos no slo podran cortocircuitar una transicin, sino, aun en caso de ser
superados, llevar a una configuracin institucional de dudosa legitimidad.

Su guin de la gnesis de las normas democrticas se centra en el peculiar "espacio de


encuentro" o "coexistencia" que aparece con la relajacin de los controles sobre la disidencia
y la tolerancia de una cierta impugnacin poltica una vez iniciado el proceso de liberacin.
Es en la dinmica entre gobierno y oposicin dentro de este espacio, en la interaccin entre lo

26 Ibid., pp. 1328.

27 Landi analiza dos periodos en la historia del peronismo (1945-47 y 1973-76) como ejemplos de dos
"alternativas de intervencin del orden simblico" en un proceso poltico. No obstante, esto sirve
primordialmente para ilustrar la formacin de una concepcin de ciudadana articulada en torno a unos smbolos
de los derechos sociales en el primer periodo y el fallido intento de Pern de refundir estos conceptos de
participacin en trminos de los valores de la democracia representativa tras su retorno en 1972. Estos ejemplos
histricos no son utilizados para examinar las condiciones de posibilidad de la aparicin de unas normas
democrticas ampliamente aceptadas.

28 El propio Max Weber menciona una serie de motivos de sumisin a una forma de
dominacin que no sean la legitimidad: "La lealtad puede ser hipcritamente simulada
por individuos o grupos enteros por motivos puramente oportunistas o manifestada en la
prctica por razones de egosmo material. Tambin la gente puede someterse por
debilidad e impotencia personales, al no haber una alternativa aceptable". Una
consideracin de estas motivaciones sugerira una serie de condiciones diferentes para el
apoyo de las instituciones democrticas. El egosmo ha sido analizado por Adam
Przeworski en "Material bases of consent: economics and politics in a hegemonic system",
Political Power and Social Theory, 1, 1980. La cita de Weber est tomada de G. Roth y C.
Wittich, comps., Economy and Society, Bedminster Press, Nueva York, 1968, p. 214.
29 Delich, art. cit., p. 32.
que Delich llama la "lgica de la dictadura" y la "lgica de la democracia", 30 donde se sita la
posibilidad de una salida democrtica legtima. En resumen, el argumento es que, si bien una
"apertura" permite una erupcin de identidades anteriormente reprimidas y la reaparicin
pblica de los actores polticos, tambin impone limitaciones a los tipos de identidades que
pueden asumir los sujetos.31 Los grupos de la oposicin slo pueden salir de su marginacin
forzosa reconociendo a la dictadura como interlocutor legtimo y asumiendo la
corresponsabilidad en la restauracin de la democracia. Para que este proceso salga adelante,
las fuerzas polticas deben acomodar sus intereses particulares a los requisitos de la
construccin de un sistema poltico democrtico.

Aunque ste podra ser un guin defendible para una salida democrtica, no parece que haya
razones convincentes para esperar que las instituciones resultantes sean percibidas como
legtimas. En primer lugar, cualquier proceso que salga adelante bajo la sombra de la amenaza
de su conclusin violenta y/o arbitraria producir probablemente unas instituciones que sern
consideradas como producto de la fuerza. Las implicaciones de la heterogeneidad de las
fuerzas que abogan por el retorno a la democracia, frecuentemente subestimadas por Delich,
guardan estrecha relacin con esto. Por ejemplo, si bien es cierto que la represin dictatorial
de la sociedad poltica convierte unas actividades aparentemente privadas en acontecimientos
cargados de significacin poltica, es errneo interpretar que stas formas de oposicin
constituyen una nica "lgica de la democracia". La cuestin, como se ha subrayado a lo largo
de este ensayo, es que la reivindicacin de una poltica democrtica no es uniforme; est
presente en las aspiraciones de una serie de grupos como condicin para una satisfaccin y,
por consiguiente, est asociada a diversas percepciones de la crisis del rgimen militar-
autoritario y del contenido de una alternativa democrtica. 32 El problema de la transicin
puede, pues, plantearse mejor en trminos de si es o no posible que de las interacciones
contrapuestas entre las fuerzas armadas, sus aliados civiles y los grupos heterogneos de la
oposicin democrtica surja una nica "lgica de la democracia" en forma de un conjunto de
instituciones aceptadas por todos.

La dificultad de una tica democrtica est en que si la concertacin democrtica es un juego

30 Ibid., p. 23.

31 Como seala Delich en otro ensayo, "estos actores no pueden organizar sus identidades a no ser en relacin
con parmetros que no pueden modificar sin modificarse ellos mismos: la situacin de dictadura [ ... ] y las
relaciones en que las identidades construidas operan en la prctica. En otras palabras, los actores se constituyen
como tales a condicin de construir simultneamente las condiciones para la democracia, lo que implica que no
pueden construir cualquier identidad, sino slo la permitida por las relaciones que proponen establecer y
estabilizar simultneamente". Cf. "Teora y prctica poltica en situaciones de dictadura", Crtica y Utopa, 8,
1983, p. 27.

32 Por ejemplo, como seala Carretn, algunos sectores de la oposicin pueden concebir la transicin
esencialmente como el fin del rgimen militar y la recuperacin de las instituciones de la democracia
representativa. Otros comparten este significado, pero lo asocian con una visin de la democracia cuyo contenido
se opone tajantemente a las polticas del periodo de gobierno autoritario. En el otro extremo del espectro estn
las expectativas y concepciones de la coalicin autoritaria. Para las fuerzas armadas se trata de una eleccin entre
el costo institucional de seguir en el poder y los riesgos polticos asociados a la democracia. Para ellas, el retorno
a la democracia se entiende sobre todo como un movimiento defensivo. sta ser tambin probablemente la
opinin de la derecha y de grupos de capitalistas que pueden desear las instituciones democrticas con la
esperanza de resolver sus dificultades econmicas, pero que es poco probable que rechacen el contenido general
del proyecto de dominacin de los militares. Cf. Carretn, "Las dictaduras militares del Cono Sur. Un balance",
en Dictaduras y democratizacin, FLACSO, Santiago, 1984, p. 33.
estratgico en el que cada uno de los actores egostas lucha por la introduccin de aquellos
dispositivos institucionales sistemas especficos de votacin, acuerdos electorales,
requisitos de elegibilidad, etctera que, dados los recursos de que dispone, son considerados
favorables para l, entonces cualquier solucin si es que es posible una solucin asumir
probablemente la forma de un compromiso.33 La legitimidad de las instituciones resultantes
slo sera parcial y tropezara con las mismas dificultades que todas las soluciones
contractuales al problema del orden poltico.34 Si, por consiguiente, la adhesin a las reglas
democrticas por parte de los principales actores polticos es slo pragmtica y condicional,
entonces los motivos de la bsqueda por Landi y Delich de una tica democrtica de la
responsabilidad poltica siguen en pie. Pero hay preguntas que estn todava por responder,
como qu tipos de instituciones y prcticas pueden ser posibles fuentes de esta tica y qu
condiciones son necesarias para su aparicin.

Adems, un enfoque estratgico de las transiciones sugiere tambin cul ser la cuestin
ms espinosa en los enfoques primordialmente institucionales de la democratizacin: la
posibilidad muy real de que las instituciones democrticas puedan ser construidas de tal
manera que slo permitan la articulacin y resolucin de aquellas reivindicaciones que no
ponen en entredicho los intereses bsicos del anterior bloque dominante. Si la conformidad de
las fuerzas armadas con una transicin negociada depende de que se encuentren dispositivos
institucionales que puedan ofrecer a los grupos directamente asociados con la dictadura
tales como las propias fuerzas armadas, los aparatos de seguridad y la burocracia, as como
sus partidarios civiles una garanta razonable de que sus intereses bsicos no se vern
negativamente afectados por la democracia, entonces el conservadurismo social y econmico
puede ser el precio necesario de la democracia.35

Y ste es el nudo gordiano con que tropiezan los defensores de un socialismo democrtico:
cmo es posible reforzar y al mismo tiempo subvertir unas instituciones concebidas para
minimizar el alcance de las transformaciones posautoritarias? En otras palabras, cmo puede
un movimiento popular reforzar la democracia de tal forma que evite otra cada en un rgimen
militar y al mismo tiempo recusar los mecanismos exclusivistas de unas instituciones
democrticas especficas? sta es la paradoja a la que ahora se enfrenta una izquierda
democrtica en el Cono Sur. Sin embargo, este dilema no ha estado siempre en el centro de
los intentos contemporneos de articular la democracia con el socialismo en el Cono Sur.

UNA ALTERNATIVA DEMOCRTICA RADICAL


A LA DEMOCRACIA BURGUESA?

Esta tercera tendencia intelectual, hasta hace poco desconocida en la izquierda


latinoamericana, surgi de una serie de ensayos, crticas parciales y polmicas a menudo no
relacionadas entre s que tenan en comn el llamamiento a una "renovacin" de la izquierda.
Como sugieren estos orgenes, el objeto de buena parte de esta obra es la cultura poltica
33 Para este enfoque de las transiciones a la democracia, vase Adam Przeworski, "La democracia como
resultado contingente de los conflictos", de prxima aparicin en John Elster, comp., Constitutionalism and
democracy, Cambridge, Cambridge University Press.

34 Como ha sealado Franz Neumann, "un sistema contractual slo puede existir mientras existan los partidos,
mientras stos deseen mantener los contratos o mientras, en caso de que no deseen cumplirlos, exista un
organismo coercitivo que pueda imponer su ejecucin". Franz Neumann, en Herbert Marcuse, comp., The
democratic and the authoritarian State, The Free Press, Nueva York, p. 49.

35 sta es la hiptesis de Przeworski. Vase la democracia. cit


tradicional de la izquierda, que durante el rgimen autoritario empez a ser considerada cada
vez ms como un obstculo al desarrollo de formas eficaces de resistencia, as como a la
futura construccin de un movimiento amplio en favor del socialismo. Por tanto, aunque
compartan con el resto de la izquierda la conviccin de que la institucionalizacin poltica
democrtica no es en s suficiente, de que haba que recusar el contenido y la forma de la
dominacin, estos intelectuales rechazaban vehementemente cualquier despliegue fcil de una
teora marxista revolucionaria pretendidamente infalible como solucin a los problemas con
que se enfrentaba la izquierda. Este tipo de marxismo resultaba ya incapaz de proporcionar
alternativas eficaces a las formas tradicionales de movilizacin y representacin populares,
que entraron en crisis con la desintegracin del Estado de compromiso. En la actualidad, se
argumenta, funciona como una anteojera que obstaculiza una correcta evaluacin de las bajas
sufridas por el movimiento popular y los consiguientes retos a los que ha de hacer frente
cualquier reconstruccin de la izquierda. Independientemente del "potencial revolucionario
intrnseco" de la clase obrera, la represin, la supresin de la sociedad poltica y los cambios
en la estratificacin social, la composicin de clase y los valores durante el rgimen militar
han erosionado y transformado espectacularmente al antiguo electorado y al antiguo terreno
de la izquierda. En esta situacin, el hecho de seguir recurriendo a categoras analticas,
estrategias y estilos de trabajo poltico que suponen implcitamente sujetos populares ya
constituidos cuando es precisamente su disolucin la cuestin esencial slo puede ser
perjudicial.36

Frente a esta fragmentacin y atomizacin, la tarea de la izquierda es fundamentalmente


prctica, no tcnica: el reto es pasar de una serie de formas discretas de desconcierto a un
consenso y un proyecto comn de sociedad futura.37 Cualquier recomposicin poltica, se
argumenta, debe partir de las experiencias, tradiciones y luchas concretas de una pluralidad de
sujetos, y pasar de stas a su unificacin y autonoma. Este desarrollo de una prctica
hegemnica exige una "secularizacin" del marxismo,38 un abandono del "discurso heroico,
sobre la clase obrera"39 y un viraje hacia una prctica que haga hincapi en la constitucin de
sujetos polticos, ms que en la aplicacin de una lnea definida de antemano, tendencia que
en el pasado slo ha llevado al aislamiento40 o, como mximo, a una prctica corporativo-
36 Estas cuestiones se plantearon con especial urgencia en Chile, donde la dictadura al menos hasta 1981
mostr una capacidad sin precedentes de reorganizar efectivamente las relaciones entre el Estado y la sociedad
sobre la base de los principios del libre mercado, y dieron pie a que se hablara de una "crisis de la izquierda" tras
la divisin del Partido Socialista en 1979. Cf. Manuel Antonio Garretn, "Vigencia, crisis y renovacin de los
partidos de izquierda", Chile-Amrica, 64-65, 1980, pp. 108-113, y Toms Moulin, "La crisis de la izquierda",
Revista Mexicana de Sociologa, 44, 2, 1982, pp. 649-664. La divisin del Partido Socialista es el tema del
dossier "La crisis del socialismo", en Chile-Amrica, 54-55, 1979.

37 Norbert Lechner, "Revolucin o ruptura pactada?", en Fundacin Pablo Iglesias, Caminos de la democracia,
cit., p. 288. Vase tambin, del mismo autor, "Qu significa hacer poltica?", en Lechner, comp., Qu significa
hacer poltica?, cit.

38 Vase Toms Moulin, "Por un marxismo secularizado", Chile-Amrica, 72-73, 1981, pp. 100-104.

39 Vase Jos Nun, "La rebelin del coro", Nexos, 1981, pp. 10-26.

40 El cisma histrico entre marxismo y peronismo es el ejemplo paradigmtico. En lugar de ser estudiados como
experiencias autoconstitutivas de la clase obrera y de otros sectores populares, el populismo y el nacionalismo
fueron descartados como formas de falsa conciencia, como una maniobra que slo serva para generar un fuerte
antagonismo entre nacionalismo y socialismo a expensas de este ltimo. Cf. Juan Carlos Portantiero, "Lo
nacional-popular y la alternativa democrtica en Amrica Latina", en Henry Pease Garca et al., Amrica Latina
80: democracia y movimiento popular, DESCO, Lima, 1981, pp. 239ss.
econmica defensiva sin "potencial expansivo".41 Tras haber rechazado cualquier "ontologa
de lo popular", la autonoma y la autoconstitucin surgen como los valores clave para un
movimiento socialista. El objetivo es impugnar los modos de agregacin poltica que
fragmentan las luchas populares y las mantienen en el nivel de conflictos de intereses
discretos, que, por consiguiente, no trascienden el principio organizativo del capitalismo ni
tematizan la organizacin global de la sociedad. Contra las formas fetichizadas de una
recomposicin organicista desde arriba, el objetivo es construir un orden social y poltico en
el cual la pluralidad de los antagonismos sociales contra la dominacin pueda desarrollarse
plenamente y en el que las diferencias puedan ser controladas. La tarea inmediata es, pues, el
desarrollo de formas alternativas de cultura, organizacin y lucha que pongan en entredicho
las normas y jerarquas institucionalizadas y, por consiguiente, contribuyan a la formacin de
sujetos populares dotados de la autonoma y voluntad para participar activamente en la vida
pblica. De acuerdo con esto, los temas gramscianos de la "reforma intelectual y moral", la
"crtica del sentido comn", la "hegemona" y la construccin de una "voluntad nacional-
popular" proporcionan la materia prima para elaborar una alternativa democrtica radical a
una democracia limitada. Aqu la democracia, entendida como la praxis activa de las clases
subalternas, surge como algo inseparable del proceso de autoconstitucin de los sujetos
populares histricos y del socialismo concebido como una ampliacin y una profundizacin
del control democrtico sobre la existencia socia1.42

Este renacimiento del trabajo terico ha dado lugar claramente a un fuerte compromiso con
la democracia entre estos tericos, as como a serios esfuerzos tericos por articular la
democracia con el socialismo. Adems, una dimensin crtica de la democracia, ausente en las
otras posturas, es puesta aqu de relieve: la importancia de unas formas descentralizadas,
locales e intermedias de participacin sin las cuales la democracia puede ser meramente
formal. Pero lo que no est tan claro es el grado en que este giro hacia nociones democrticas
radicales de democracia ha contribuido a una apreciacin realista de las posibilidades de la
democracia en el Cono Sur actualmente existentes para la izquierda. En la medida en que esta
postura se ha orientado primordialmente hacia una resignificacin del lugar de la
"democracia" dentro del discurso de la izquierda y no hacia un anlisis de la democracia como
democracia formal, su contribucin es limitada. No es que estos tericos ignoren los precarios

41 sta es la tesis del soberbio estudio global de Moulin de las permutaciones doctrinales de los partidos de la
izquierda chilena. Especialmente a partir de 1958, la difusin de un marxismo cada vez ms antirreformista en
forma de una serie de "artculos de fe" el papel dirigente de la clase obrera, el partido como su encarnacin, la
equiparacin del socialismo con la dictadura del proletariado, etctera limit la prctica de la izquierda a una
diferenciacin cultural-simblica dentro de las clases populares. Como "discurso segregador, este tipo de
marxismo impidi cualquier mediacin en las divisiones que polarizaban al sector popular entre subcultura
marxista y subcultura democristiana. Y, an ms dramticamente, se alej de las fuentes reales de apoyo para los
partidos de izquierda: su presencia en las luchas populares, su densa red de organizaciones sociales y, sobre todo,
su representacin y defensa de los intereses a nivel nacional. Esta disyuncin entre teoras y prctica tendra
trgicas consecuencias durante el gobierno de Unidad Popular. Cf. Moulin, "Evolucin histrica de la izquierda
chilena", cit.

42 Adems de las obras ya citadas, vanse Juan Carlos Portantiero y Emilio de pola, "Lo nacional popular y los
populismos realmente existentes", Nueva Sociedad, 54, 1981, pp. 7-18; Jos Nun, "Democracia y socialismo:
etapas o niveles?", en Fundacin Pablo Iglesias, Caminos de la democracia, cit. pp. 249-261; Jos Aric,
"Maritegui y la formacin del Partido Socialista del Per", Socialismo y Participacin. 11, 1980, pp. 139-167;
Ernesto Laclau, "Tesis acerca de la forma hegemnica de la poltica", cit.; Liliana de Riz y Emilio de pola,
"Acerca de la hegemona como produccin histrica", en Labastida Martn del Campo, comp., Hegemona y
alternativas polticas, cit., pp. 45-70, y Toms Moulin, "Democracia, socialismo y proyecto nacional popular",
en Democracia y socialismo en Chile, cit., pp. 161 179.
fundamentos de la democracia poltica;43 el problema es ms bien que estas limitaciones
siguen siendo ajenas a la elaboracin de un proyecto alternativo. Lo que nos queda es el perfil
de una concepcin normativa de la democracia y no un intento de exponer las posibilidades de
su realizacin. Al aunar los anlisis de las democracias "burguesa", "restringida" o
"gobernada", esta postura disimula la tensin entre su proyecto y las frgiles bases del
compromiso democrtico posautoritario, dificultad que ha de ser el punto de partida para
cualquier poltica de democratizacin popular.

Aun aceptando el carcter preliminar y a menudo polmico de esta obra, sigue sin ser
evidente que sus defectos sean slo debidos a la inmadurez o a un diferente objeto de crtica.
Es igualmente significativa la forma en que la crtica del reduccionismo ha llevado a la
conversin a una teora democrtica de la accin, disfrazada de hegemona, a expensas de una
tera social capaz de iluminar las limitaciones de la accin social.44 Nos encontramos con una
recuperacin de la teora de la emancipacin de Gramsci, pero no con su "historicismo
absoluto". Como resultado de ello, cuestiones esenciales para cualquier apropiacin
contempornea de Gramsci en Amrica Latina son escamoteadas.45 Las consecuencias de esta
falta de realismo sociolgico se ven claramente en la disolucin de cualquier limitacin a la
democracia en una cuestin de volicin subjetiva, as como en la dificultad de plantear la
relacin entre este proyecto y las instituciones formalmente democrticas concretas
construidas durante la transicin.

En sus intentos de contrarrestar la retrica ortodoxa de la democracia como una


superestructura del capitalismo, estos intelectuales se ven obligados a proporcionar argu-
mentos sobre cmo una democracia puede ser algo ms que una forma de dominacin
burguesa. De aqu que se enfrenten repetidamente a la tarea de evaluar los lmites de la
democracia y las posibilidades de atenuacin de tales lmites. Sin embargo, el enfoque
habitual consiste en diferenciar lo positivo de lo negativo y romper su conexin, en lugar de
abordar lo que suponen las limitaciones econmicas y polticas contemporneas para los
movimientos sociales y las organizaciones populares. La secuencia es reconocer las
implicaciones negativas del capitalismo dependiente, rechazar cualquier reduccin simplista

43 Vase, en particular, Toms Moulin, "El futuro de la democracia en Amrica Latina", en Carlos Portales,
comp., La Amrica Latina en el nuevo orden internacional, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1983, pp.
386-389, y Juan Carlos Portantiero, "Amrica Latina: la mirada desde la sociedad", Economa de Amrica
Latina, 6, 1981, pp. 93-103,

44 As, Portantiero rechaza repetidamente el objetivismo al sealar que los sujetos se constituyen a travs de la
praxis social en el terreno de las sociedades histricas concretas: "La estructura slo fija unos lmites". Pero
nunca se aborda cules son estos lmites y hasta qu punto son eficaces.

45 Por ejemplo, pueden ser disociados los conceptos de "hegemona" y "voluntad nacional popular" de las
condiciones sociohistricas concretas en las que fueron elaborados? Y, adems, se puede adoptar como
relativamente inequvoca la afirmacin de Gramsci de que la hegemona slo puede plantearse con relacin a las
"clases fundamentales" en las sociedades con bajos niveles de integracin intersectorial, bolsas de produccin
capitalista intensiva controlada por oligopolios locales y transnacionales y una clase obrera industrial
relativamente pequea que est sumamente diversificada y estratificada por las diferencias salariales? Adanse
la fragmentacin social y poltica de las otras clases sociales, la intensa penetracin de las orientaciones
consumistas y la concentracin y ubicuidad de las formas de cultura de masas, y la tarea parecer imposible de
abordar. Para una crtica en este sentido, vase Sergio Zermeo, "Los referentes histricos y sociolgicos de la
hegemona", en Labastida Martn del Campo, comp., Hegemona y alternativas polticas, cit., pp. 251-278. A
pesar del rechazo del discurso de la clase obrera como un sujeto ya constituido, el problema de las fuentes de las
"necesidades radicales" de un proyecto trascendente no es resuelto jams por estos tericos.
del Estado a las clases y luego pasar de un tema a otro haciendo hincapi en la democracia
Como prctica popular o en la democracia formal como campo de interaccin indispensable
para la constitucin de los sujetos populares. Las dimensiones negativas siguen siendo, por
consiguiente, ajenas al proyecto de la recomposicin democrtica popular.46 stas no son
trabas inherentes a la democracia per se, sino a una forma particular de su realizacin. La
democracia, se argumenta, es un proceso autnomo del Estado o de la economa, es esencial-
mente una prctica activa, una lucha permanente a travs de la cual las clases populares
"proyectan su voluntad de controlar la vida". Aunque exige un marco institucional formal, la
democracia es una "creacin popular conflictiva" y no un atributo de una estructura
econmica o un conjunto de instituciones.47 De esta manera, todas las limitaciones
estructurales e institucionales de la democracia se convierten en una funcin de la poltica:
"Que la democracia representativa sea un cors que constria, por medio de la fuerza, la
legitimacin o la integracin a travs del consumo de ciertos estratos de la clase obrera
depender de la capacidad de las clases subalternas para constituirse en sujetos polticos" .48

En un nivel muy general, esto es as necesariamente, y, como insisten estos tericos, ningn
proyecto puede salir adelante sin sujetos. Pero sobre la nica base de la intencionalidad es
difcil conceptualizar cmo la democratizacin desde abajo puede ser una forma eficaz de
actividad popular y a la vez no ser una amenaza para la estabilidad de las instituciones
democrticas. Es cierto que las precarias bases estructurales de la democracia implican la
necesidad de profundos cambios sociales y econmicos como condicin para la consolidacin
poltica, pero al mismo tiempo estos cambios parecen quedar excluidos por la realidad del
poder y la naturaleza de probable compromiso de las instituciones democrticas
posautoritarias. No se ofrece aqu ninguna opinin sobre cmo podra ser posible salvar sin
peligro el abismo que separe a la democracia "burguesa" de una democracia ms participativa
e inclusiva. El intento de Jos Nun de abrir una discusin es ilustrativo de lo que falta todava
para que esta cuestin pueda ser planteada ms concretamente.

Frente a la pretensin de que las dificultades de introducir incluso la democracia poltica


excluyen cualquier lucha simultnea en favor del socialismo, Nun esgrime el argumento
positivo de que una y otro no son fines incompatibles: es posible defender el restablecimiento
de una "democracia gobernada" (instituciones representativas) y al mismo tiempo perseguir
un programa de "democracia gobernante" (democracia popular).49 La distincin esencial es
que cada una de ellas se da en un nivel diferente de accin: la una en el mbito del conflicto
poltico-institucional, la otra en el terreno de la sociedad. Al menos desde el punto de vista
prctico, la democratizacin poltica no tiene, pues, por qu anteponerse a la democratizacin
de los sistemas de autoridad dentro de la familia, el lugar de trabajo, el barrio o el sindicato.
Segn Nun, la una no tiene sentido sin la otra. Sin embargo, la relacin entre ambas nunca es
suficientemente especificada. Nun afirma que las dos son incompatibles para los "adversarios

46 La crtica de Moulin de los enfoques ortodoxos es un buen ejemplo de esto. Moulin afirma que el Estado
democrtico repre senta una "realizacin contradictoria de la libertad", cuyas formas particulares de dominacin
no son reveladas por la categora genrica de dictadura. Pero, una vez ms, nunca se dice cules son estas formas
y qu implican para su propio proyecto. nicamente se subraya la dimensin positiva de la democracia como
mbito en el que las clases subalternas pueden constituirse como sujetos polticos. Cf. Toms Mou1in, "Crtica
de la crtica marxista de la democracia burguesa", en Pease Carca, Amrica Latina 80, op. cit., pp. 51 ss.

47 Portantiero, "Lo nacionalpopular", cit. pp. 263240.

48 Mpulin, "Critica de la critica marxista", cit., p. 52

49 Jos Nun, "Democracia y socialismo", cit., pp. 257 ss.


del socialismo" y que, por consiguiente, habr conflictos.50 Pero se deja para el futuro lo que
esta dimensin estratgica de la poltica implica para los intentos de extender las prcticas
democrticas en un contexto de dbil institucionalizacin poltica.

Es cierto que los lmites en tal situacin slo pueden ser verificados, en ltima instancia, en
la prctica, pero, no obstante, esta cuestin debe ser abordada concretamente en el presente.
Mientras el imperativo normativo de la participacin "desde abajo" lleve a una preocupacin
casi exclusiva por la organizacin de la sociedad civil a expensas de la consideracin del
Estado y de las instituciones formalmente democrticas, las posibilidades que pueda haber de
una mayor democratizacin, por escasas que sean, quedarn en la oscuridad. Dos problemas,
que aqu slo pueden ser aludidos, sugieren la importancia de reintroducir el Estado y las
instituciones polticas como algo ms que unas limitaciones meramente negativas. El primero
se refiere a la articulacin institucional de alguna forma de voluntad colectiva. Pese a las
invocaciones de las "prcticas articulatorias" y de la "poltica expansiva", si los diferentes
niveles y tipos de prctica social son nicos y si, adems, los agravios y los conflictos dentro
de estos espacios son tambin vividos como concretos, entonces cualquier determinacin de
unos fines compartidos que no tome la forma de una falsa generalidad impuesta desde arriba
debe implicar alguna esfera institucional que medie en esta heterogeneidad. Aunque estos te-
ricos hayan admitido la necesidad de instituciones generales, siempre lo han hecho "en
principio" o en el caso de "la transicin".51 El problema real es que, si no existen unos fines
comunes desde el comienzo, puede la elaboracin de unas metas ms generales ignorar la
existencia de instituciones representativas? Y de no ser as, cmo puede hacerse que estas
instituciones sean ms accesibles y responsables a esta pluralidad social?52 El segundo
problema se refiere a la eficacia de las formas de autoorganizacin dentro de las diferentes
reas de la sociedad civil en contextos en los que las principales decisiones que afectan a estos
mbitos se toman en otra parte: en los organismos del Estado y en las oficinas ejecutivas de
las grandes empresas. Sin una articulacin poltica ms amplia con el Estado, tales
organizaciones a pesar de su potencial como nuevos campos de interaccin democrtica y
relaciones sociales alternativas corren el riesgo de un aislamiento o de una integracin
manipulativa y parcial desde arriba. Fernando Henrique Cardoso, que ha tratado esta cuestin

50 Ibid., p. 260.

51 Por ejemplo, la ausencia de formas parlamentarias de representacin lleva a Portantiero a rechazar como
insuficiente cualquier propuesta de consejos como alternativa a los defectos del socialismo de Estado. Un
sistema basado solamente en consejos obreros no es slo exclusivista, debido a su definicin unilateral del pro-
ductor como soberano, sino que adems, al no haber mecanismos institucionales para resolver los conflictos de
intereses entre los diferentes estratos y clases, los consejos slo pueden representar intereses sectoriales
limitados. Este carcter corporativista implica que cualquier recomposicin poltica del conjunto es considerada
una prerrogativa de un Estado cuyo control institucional queda al margen de los sistemas de consejos. Por
consiguiente, Portantiero propone como alternativa una concepcin de "democracia mixta" que implica una
combinacin de consejos obreros, formas parlamentarias y un sistema de partidos pluralista. Pero lo hace en el
contexto de un anlisis de la "transicin". Cf. Portantiero, "El socialismo como construccin de un orden poltico
democrtico", Socialismo y Participacin, 15, 1981, pp. 63-72.

52 Esto es como abrir la caja de Pandora. Inevitablemente, volvemos al punto de partida: los problemas con que
tropieza la defensa de una cultura poltica democrtica. La tolerancia de la diferencia presupone un consenso
inicial, ya sea tcito o explcito, en cuanto a su valor. Por tanto, una vez ms se requiere una tica democrtica de
la responsabilidad poltica, independientemente de que las condiciones para su aparicin sean bastante dbiles.
Adems, esto suscita la cuestin de la capacidad de las instituciones de las democracias competitivas, y
especialmente de los partidos polticos, para representar intereses particulares y al mismo tiempo ser una fuente
de identidades colectivas complejas
con cierto detenimiento, observa que este problema implica algo ms que un simple
replanteamiento de la relacin entre movimientos sociales y partidos polticos. Est tambin
en cuestin si los mecanismos tradicionales de representacin, tales como parlamentos y
partidos, pueden ser instrumentos eficaces para presionar y controlar los ncleos reales de
toma de decisiones y de poder.53 Desgraciadamente, esta tarea de empezar a buscar una
concepcin de los tipos de instituciones que pudieran encauzar democrticamente los
conflictos sociales y comenzar a controlar las prerrogativas del capital y el Estado no ha sido
emprendida por este grupo de intelectuales. Sin embargo, para que este enfoque se convierta
en algo ms que una alternativa normativa a formas autoritarias de socialismo y organizacin
es preciso que un anlisis de las limitaciones objetivas y una elaboracin, al menos
provisional, de las estrategias de la reforma institucional complementen sus intenciones
popular-democrticas.

OBSERVACIN FINAL

Este ensayo comenz sealando la pluralidad de aspiraciones asociadas con la "democracia"


en una situacin de dictadura, y desgraciadamente hay que concluir que la recurrencia de esta
polisemia dentro de este debate ha limitado su productividad. La democracia suministr
tambin a estos intelectuales un ancla con la que empezar a encontrar un sentido a la pesadilla
de la derrota y del rgimen autoritario y al mismo tiempo insistir en un futuro mejor. Cier-
tamente, en algunos casos esto ha llevado a un profundo replantamiento de los compromisos
tericos y los objetivos polticos anteriores. Las contribuciones positivas a este respecto son
una desmitificacin del mito de la revolucin, una revalorizacin de lo poltico y de la
democracia y un fuerte sentido de la responsabilidad poltica del terico. Sin embargo, en la
medida en que la "democracia" ha sido tomada, no importa si inadvertidamente o no, como un
vehculo para la utopa particular de cada una de las tendencias ya sea sta la igualdad
social, la resolucin no violenta de los conflictos polticos o la autodeterminacin popular,
las posibilidades de todas ellas se han visto reducidas por el hecho de no haber relacionado
estos fines con la democracia, no en cuanto producto de largas luchas para su realizacin, sino
en cuanto solucin provisional a la crisis del rgimen autoritario, a la incapacidad de los
militares para instituir formas estables de dominio en una situacin de dictadura. En este
contexto, la democracia se enfrenta a una serie de desafos: la constante presencia de unas
fuerzas armadas que se han visto debilitadas, pero que, no obstante, conservan su autonoma
institucional; los sectores sociales que slo han aceptado la democracia a regaadientes y
como la solucin del "mal menor"; y las economas que estn en ruinas, sin un modelo
alternativo para su reorganizacin visible en el horizonte. Cada una de las tres posturas del
actual debate apunta a un campo importante para cualquier respuesta democrtica popular a
esta situacin. La primera pone de manifiesto la dimensin econmica esencial; la segunda, la
necesidad de algn tipo de cultura poltica democrtica; y la tercera, la importancia de las
formas populares descentralizadas de democracia directa. Pero est an por ver cmo pueden
estas posturas unirse en una sola concepcin de la poltica adecuada a las circunstancias
actuales. Aqu la crisis contempornea del proyecto socialista en Amrica Latina es muy
evidente: la izquierda ortodoxa mantiene el objetivo del socialismo, pero a expensas de la
democracia y de cualquier discurso que pudiera atraer a estratos ms amplios; los que
privilegian la institucionalizacin poltica democrtica han abandonado totalmente la
cuestin, mientras que el intento de recuperar el socialismo redefinindolo como una

53 Vase, en particular, Fernando Henrique Cardoso, "Poulantzas e os partidos do Brasil", Novos Estudos, 2,
1982, pp. 3-7, as corno "Las polticas sociales en la dcada de los aos ochenta: nuevas opciones?", El
Trimestre Econmico, 197, 1983, especialmente pp. 184-188, y "Rgimen poltico y cambio social", en Lechner,
comp., Estado y poltica en Amrica Latina, cit., pp. 272-99.
profundizacin de la democracia slo ha dado lugar a una alternativa difusa, a una nocin de
las mediaciones necesarias para una cierta forma de autogobierno popular, pero sin las "ideas
fuerzas" que podran darle vida.

[Publicado en Telos, verano de 1986. Tomado de Zona Abierta n. 39-40, abril-septiembre de


1986. Traduccin de Pilar Lpez Mez.]