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BOLETN DEL MUSEO CHILENO DE ARTE PRECOLOMBINO


Vol.17, N1, 2012, pp.11-30, Santiago de Chile
ISSN 0716-1530

EL HOMBRE Y EL ANIMAL EN LA COLOMBIA PREHISPNICA.


ESTUDIO DE UNA RELACIN EN LA ORFEBRERA
HUMANS AND ANIMALS IN PRE-HISPANIC COLOMBIA. A STUDY OF
RELATIONSHIPS THROUGH GOLDWORK

Enora Gault* PRELIMINAR


En el estudio de la iconografa de la orfebrera colombiana
El hombre y el animal siempre han creado y man-
prehispnica en las colecciones del Museo del Oro, Bogot, se
observa la constante puesta en escena de la imagen del hombre tenido un lazo de proximidad basado en similitudes
con la de ciertos animales, a veces separados y otras veces fsicas, biolgicas o de comportamiento. La cosmogona
entremezclados en una sola figura. La cosmogona prehispnica prehispnica de Colombia, as como de otras reas cul-
propia de Colombia, as como de otras reas culturales de
turales de Amrica, da cuenta de la importancia de esta
Amrica, da cuenta de la importancia de esta relacin. No
obstante, se sigue pensando que la iconografa prehispnica relacin, tanto a travs de los mitos como de los ritos
es simplemente la representacin de los protagonistas de los (Lvi-Strauss 1949, 1962, 1964, 1966, 1968, 1971; Reichel
actos religiosos y mitolgicos. En este artculo se plantea que Dolmatoff 1971, 1975, 1985, 1988; Ingold 1988; Osborn
las imgenes observadas, en vez de ser figurativas, simbolizan
1994; rhem 1996; Descola 1996, 2005; Chaumeil 2000;
o contienen un pensamiento complejo, el cual se transmita
mediante metforas visuales, o bien a travs de los mitos o Gutirrez Usillos 2002: 237-347).
durante los rituales. Este fenmeno se observa claramente en la orfebrera
Palabras clave: iconografa, animal, metalurgia prehispnica, prehispnica de Colombia y en la importante iconografa
antropologa, cosmogona, chamanismo
que motiv. Vamos a examinar qu relacin se estableci
Observing the iconography of pre-Hispanic Colombian goldwork entre ambas figuras, y cmo se manifest.
in the collections of the Museo del Oro, Bogot, we note the Ahora bien, nunca es fcil descifrar una imagen
constant mise-en-scne of human and animal figures, at times cuando no se posee el contexto que le corresponde
presented separately and at others fused into a single figure
y que permite aclarar la finalidad de su mensaje. Esta
displaying a mixture of features. The pre-Hispanic cosmogony
of Colombian and other American cultural areas reflects the dificultad es, por desgracia, comn en la iconografa
importance of this relationship through its myths and rituals, but prehispnica. La informacin que nos podra ayudar a
the idea persists that pre-Hispanic iconography simply represents entender su significado es infortunadamente escasa y
the protagonists of religious and mythological activity. In light
frecuentemente indescifrable.
of those interpretations, this article argues that this iconography
is not merely figurative but symbolizes or contains a complex Varias investigaciones aportaron pistas de trabajo sobre
body of thought that was transmitted through visual metaphors la iconografa amerindia. Podemos citar las de Warburg
as well as through myths and during rituals. (2003 [1923]), Boas (2003 [1927]) o Lvi-Strauss (1958,
Key words: iconography, animal, pre-Hispanic metallurgy,
1962, 1979), las cuales abrieron vas elementales en la
anthropology, cosmogony, shamanism

* Enora Gault, Universidad Paris Sorbonne - Paris IV, Ce. R. A. P. (Centre de Recherche sur lAmrique Prhispanique), EA 3551, 10 rue Monsieur
le Prince, 75006 Pars, email: gault.enora@gmail.com

Recibido: febrero de 2010. Aceptado: mayo de 2012.


12 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

comprensin de la imagen amerindia como composicin actuales. Entender una forma antropozoomorfa como la
visual y simblica, y como sistema de escritura propio representacin fiel de un chamn en transformacin o
de las culturas estudiadas. Algunos trabajos actuales, de una divinidad astral, son interpretaciones posibles,
resultantes de la antropologa estructuralista, estudian pero no pueden ser consideradas acrticamente. En nues-
la imagen en el contexto ontolgico (Descola 2010), tra opinin, siguen estando estancadas en el deseo de
mnemnico (Severi 2007), mitolgico y etnoastronmico identificar al personaje representado, siendo ms fuerte
(Karadimas 1999, 2003, 2005). El estudio de la icono- este que la necesidad de entender el sentido semntico
grafa prehispnica tambin ha aprovechado este tipo y simblico de la imagen estudiada.
de perspectiva: Duverger (1999) y Magni (1995, 1996, Cmo renovar la comprensin de esas imgenes,
2003) estudian la imagen en Mesoamrica como escri- gracias al pensamiento prehispnico? Nuestra idea no
tura, testigo de conceptos cosmognicos que pueden es reconocer personajes escondidos detrs de imgenes,
leerse como cdigos semnticos imbricados, claros o sino ms bien avanzar en la comprensin de su esencia
metafricos. Otros trabajos, como el de Gnecco (2005 misma a travs de la relacin establecida entre el hombre
[1998]), participan hoy en la comprensin de la imagen y el animal en la cosmogona prehispnica.
prehispnica como sustento de poder, en un contexto Este anlisis es el fruto de un trabajo de maestra
poltico-cultural dado. A propsito de la imagen del elaborado en 2007, para el cual se elabor una metodo-
animal, varios trabajos destacan valores ligados a mitos loga. Por razones circunstanciales y por la importancia
prehispnicos andinos o mesoamericanos que pueden de sus datos iconogrficos sobre orfebrera, hemos
ayudar en la comprensin de sus simbologas (Favrot elegido restringir nuestro anlisis al Museo del Oro
Peterson 1990; Benson 1997). Por su parte, Legast (1987, de Bogot. No obstante, somos conscientes de que no
1989, 1993, 1998, 2000, 2005) aporta un rico panel de es una seleccin representativa de las culturas, sino,
clasificaciones taxonmicas y pistas de reflexin sobre antes de todo, el resultado de las elecciones musea-
el tema de la simbologa de las imgenes zoomorfas en les que fundaron las colecciones. Hemos tomado en
Colombia prehispnica. cuenta todas las imgenes en las que aparecen juntas
As, la impenetrabilidad de las imgenes prehisp- las figuras del hombre y del animal sobre el material
nicas de Colombia se ve paradjicamente compensada de orfebrera. Algunas piezas formaban conjuntos
por la existencia de un importante nmero de teoras iconogrficos idnticos: hemos elegido tomar, para
interpretativas, frente a una evidente carencia de fuentes cada uno, un solo objeto como ejemplo iconogrfico,
etnohistricas que se refieran a esa iconografa. De las considerando que se trata de un catlogo de imge-
imgenes del diablo descritas por varios cronistas del nes y no de objetos. Frente a estos parmetros, 269
siglo xvi, a las identificaciones de monstruos u otras piezas fueron elegidas en el catlogo informtico del
criaturas fantsticas del siglo xix, es difcil reconocer Museo (Archemuse), compuesto por todas las piezas
el contexto simblico de las imgenes estudiadas. pertenecientes a su coleccin.1
La obra de Reichel Dolmatoff (1971, 1975, 1985, Optamos por trabajar nicamente sobre el soporte
1988) sigue siendo, en definitiva, la base cientfica ms oro por dos razones. Primero, es un material de valor
usada en la mayora de los trabajos actuales que tratan simblico particular para las poblaciones que estudiamos
de interpretar la iconografa prehispnica de Colombia. (Reichel Dolmatoff 1981, 1988; Pineda Camacho 2000) y
El autor confront datos antropolgicos del siglo xx su vnculo con la valorizacin simblica de la relacin
con imgenes prehispnicas, y destac la nocin de hombre-animal nos pareci interesante. Segundo, hemos
chamanismo en sus interpretaciones iconogrficas. Hasta elegido delimitar nuestro corpus de investigacin, por
ahora, varios autores lograron diferenciar imgenes del razones coyunturales.
chamn acompaado de sus auxiliares animales (Lleras Este material defini el rea sociocultural de nuestro
Prez 2002), o del chamn disfrazado como un animal corpus iconogrfico: hemos trabajado a partir de las
(Bouchard & Usselman 2003), as como la representacin producciones culturales prehispnicas orfebres, geo-
del vuelo chamnico o la representacin metafrica grficamente delimitadas por las fronteras actuales de
del chamn en transformacin (Reichel Dolmatoff 1988; Colombia, las cuales se desarrollaron aproximadamente
Bouchard 2000). desde el 500 AC hasta la llegada de los espaoles al
No obstante, algunos puntos permanecen problem- territorio colombiano actual (Tabla1).2 Sin embargo, las
ticos. Ya que ciertas concepciones iconogrficas pueden piezas estudiadas se encuentran, en su mayora, des-
ser comprendidas a travs de una u otra nocin (por contextualizadas; la afiliacin cultural de cada una es,
ejemplo, la del chamanismo), es difcil todava interpretar ante todo, estilstica. En este sentido, debemos avanzar
claramente una figura basndose solo en mitos o datos con precauciones en nuestro anlisis.
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 13

Tabla 1. Cronologa de las culturas prehispnicas de Colombia, establecida por el Museo del Oro de Bogot.
Table 1. Chronology of pre-Hispanic cultures of Colombia, established by the Museo del Oro de Bogot.

Zonas culturales prehispnicas Cronologa


Costa Pacfica Tumaco 700 AC-350 DC
Altiplano Nariense Nario Temprano 400-600 DC
Altiplano Nariense Nario Tardo 600-1700 DC
Altiplano Nariense Nario Quillacinga 1300-1700 DC
Regin Calima Perodo Llama 1600 AC-100/200 DC
Regin Calima Perodo Yotoco 200 AC-1300 DC
Regin Calima Perodo Malagana 100 AC-400 DC
Regin Calima Perodo Sonso 650-1600 DC
Alto Magdalena San Agustn 100 AC-1600 DC
Alto Magdalena Tierradentro 200/100 AC-1600 DC
Cauca medio Quimbaya Reciente 500 AC-700 DC
Cauca medio Quimbaya Tardo 600/700-1600 DC
Alto Valle del Cauca Cauca 900-1600 DC
Urab y Choc 300-1600 DC
Llanuras del Caribe Tradicin Zen (Sin) 200 AC-1600 DC
Sierra Nevada de Santa Marta Tairona 900-1600 DC
Cordillera Oriental Muisca 600/700-1600 DC
Valle Medio del Magdalena Tolima Reciente 1000 AC-0
Valle Medio del Magdalena Tolima Tardo 0-700 DC

Utilizar una visin macroscpica incumbe a nuestra gracias a la confrontacin de estas con datos cosmog-
propia intencin; as, no buscamos enfocarnos sobre nicos prehispnicos y amerindios, intentaremos exponer
particularismos culturales, sino entender la unidad de su simbologa propia.
los conceptos cosmognicos fundamentales de estas
poblaciones, as como la subsistencia de estas visiones a
travs del tiempo y del espacio, ms all de las fronteras ORGANIZACIN Y DISTRIBUCIN DE
polticas actuales, grabada en las selecciones realizadas LAS FIGURAS EN EL ESPACIO VISUAL
sobre estos mismos testigos culturales e iconogrficos.
No obstante, no queremos disminuir la importancia Cmo organiz el orfebre el espacio grfico de estos
de la identidad y del contexto sociocultural en el cual objetos, para asociar en ellos la imagen del humano
estas imgenes fueron creadas; cada produccin est con la del animal? Cules opciones de representacin
impregnada por nociones esotricas, las cuales definen y de composicin eligi?
la implementacin de una lnea de conducta material Para contestar a estas interrogantes hemos realizado
e iconogrfica (Gnecco 2005 [1998]: 24-25). Sugerimos y aplicado un repertorio especfico. La obligada reduc-
que existen, sin embargo, conceptos bsicos propios cin del corpus iconogrfico, ya que este proviene de
del pensamiento prehispnico, compartidos por los un trabajo realizado anteriormente, podr, ms adelante,
grupos de Colombia, los cuales queremos estudiar, en ser objeto de ampliaciones (Gault 2007).
vez de enfocarnos en la funcin ritual y social de estas Diferentes modelos de anlisis se refieren al estudio
imgenes, lo que podra ser desarrollado en futuras de las composiciones iconografas amerindias. El trabajo
investigaciones. de Boas (2003 [1927]) es uno de los primeros estudios
Este trabajo intentar proponer una nueva lectura sobre la descomposicin de imgenes y, recientemente,
a fin de comprender el significado de las imgenes las investigaciones llevadas por Descola (2005, 2010)
analizadas, a travs de los sistemas de pensamiento han permitido desarrollar mtodos antropolgicos de
propios de sus creadores. Estudiaremos las elecciones clasificacin iconogrfica. No obstante, hemos elegido
iconogrficas precisas emitidas por sus productores y, basar nuestro ndice sobre el modelo construido por
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Magni (2003: 278-310) para la iconografa Olmeca, en los quirpteros, y la familia de los Felidae. Agregamos
Mesoamrica. Lo hemos aplicado y modelado a nuestro tambin a los invertebrados, tipo que corresponde a los
trabajo, porque siendo nicamente un sistema de des- insectos y a los animales martimos. Los acercamientos
composicin y de clasificacin formal de las imgenes, zoomrficos que hicimos, uniendo formas y posiciones
se puede transponer fcilmente a otras regiones prehis- observadas con cada clase, orden o familia enunciada,
pnicas, como tambin permitir un anlisis puramente no pretenden desarrollar identificaciones sino, ms bien,
tcnico de las imgenes. indicar la continuidad de las distribuciones por medio
En sus modelos de asociacin de las imgenes de la proximidad entre posiciones y comportamientos
humanas y animales, Magni diferencia un primer tipo de la fauna colombiana.
de relacin titulado situaciones extremas. En este, el
hombre y el animal pueden estar unidos por medio de Las situaciones intermediarias
una relacin de alianza o, al contrario, de antagonismo;
la primera considera a los protagonistas como asociados Empezaremos por definir cules son las imgenes que
y la segunda, como enemigos. mezclan los rasgos de los protagonistas. La Tabla2 de-
Un segundo tipo, llamado situaciones intermediarias, muestra que los casos de hibridacin son preeminentes
define el acercamiento fusionado de las dos entidades. (72%). Gracias al empleo de la metonimia visual, y en
Existen tres casos: la hibridacin, en la cual los rasgos particular del sistema pars pro toto, o la parte por el
del animal y del hombre estn totalmente mezclados; todo, diferentes animales pueden ser reconocidos.
la identificacin mimtica de postura, en la cual el uno Este mtodo consiste en utilizar solamente una parte
imita el otro, tomando una expresin o una posicin de un conjunto, suficiente para figurarlo y entender su
corporal especfica, y, por ltimo, la identificacin mi- identificacin final; es una constante en la iconografa
mtica por el disfraz del otro. que nos interesa, as como en todo el mundo prehis-
Un tercer tipo de situacin, que no aparece en el pnico (Boas 2003 [1927]: 231-247; Lvi-Strauss 1958:
estudio de Magni, nos pareci pertinente. Puede ser 271; Magni 2003: 122; Severi 2007: 85-86; Descola 2005:
considerado como una mezcla de las dos categoras 280-320, 2010: 165-172).
previamente sealadas, que hemos llamado situacin En el caso de las situaciones intermediarias, el
mixta. De hecho, podemos observar personajes perte- hombre est asociado con felinos, batracios, quirpteros
necientes a las situaciones intermediarias acompaados y aves (Tabla3). Los rasgos del felino y los del batracio
de animales; la escena final puede ser definida como fueron observados tanto en un contexto hbrido como
una situacin extrema de carcter intermediario. en el del mimetismo con la imagen humana, mientras
Este estudio no intenta resaltar identificaciones que la imagen del hombre-ave se encuentra, en su gran
animales especficas, sino modos de asociaciones mayora, en las situaciones de hibridacin.
entre la figura del hombre y del animal, con el fin de Cuando los rasgos humanos y felinos estn combi-
entender su relacin. Por esta razn, no hemos proce- nados, se nota la permanencia de la imagen hbrida del
dido al nombramiento de animales en particular, sino hombre dotado de los colmillos del felino, anloga a
a grupos taxonmicos. Hemos destacado las clases de la expresin felina mimtica tomada por personajes
los batracios, los reptiles, las aves y los mamferos; para antropomorfos (figs.1 y 2). Observemos, no obstante,
los ltimos utilizamos los rdenes de los primates y de que la utilizacin de los colmillos como atributo clave

Tabla 2. Las situaciones intermediarias (161 casos).


Table 2. Intermediate situations (161 cases).
Tierradentro

San Agustn

Porcentaje
Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Total
Sin

Hibridacin 2 1 10 15 5 7 16 21 2 11 11 15 116/161 72%

Misma
1 1 4 12 3 5 6 3 1 1 37/161 23%
Relacin postura
mimtica
Disfraz 1 3 3 1 8/161 5%
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 15

Tabla 3. Presencia zoomorfa observada en situacin intermediaria.


Table 3. Presence of zoomorphs observed in intermediate situations.

Tierradentro

San Agustn

Porcentaje
Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Total
Sin
Felino 3 6 18 5 4 11 5 1 2 2 57/161 35,4%
Ave 1 1 5 3 5 6 14 1 6 2 9 53/161 33%
Quirptero 9 1 6 3 1 5 7 1 33 20,5%
Batracio 1 3 1 3 3 6 12 2 1 32 19,8%
Pez 5 5 3,1%
Primate 1 2 1 4 2,5%
Reptil (serpiente) 3 1 4 2,5%
Invertebrado (cangrejo) 2 2 1,2%
Invertebrado (insecto) 1 1 2 1,2%
Reptil de pequeo tamao 2 2 1,2%

sobresale poco sobre la identificacin de expresin brazos elevados hacia el cielo y las piernas abiertas. Dos
felina (Tabla4). Otros rasgos representativos, como las tipos fueron destacados (Tabla5): un primer tipo (A) de
extremidades del felino, sus bigotes y la posicin que rasgos esquematizados y un tipo (B) con ngulos ms
puede adoptar, se observan igualmente, pero de manera redondos, que parece ms realista que el primero. En
menos frecuente sobre personajes antropomorfos. este, el mimetismo entre la imagen del hombre con la
De la misma manera, la presencia del batracio y del del batracio o del reptil sobresale de la hibridacin (17
reptil asociada a la figura humana se ve generalmente casos mimticos frente a 15 casos hbridos). La cons-
figurada a travs de una posicin frecuentemente utilizada tancia del tipo (A) prevalece, sin embargo, sobre el tipo
en el mundo prehispnico, que hemos llamado posicin (B) en todos los grupos que nos interesan (22 casos
con extremidades abiertas (figs.3 y 4), que representa de tipo A frente a 10 casos de tipo B); esta ocurrencia
a un personaje adoptando una posicin frontal, con los sugiere, tal vez, que esa posicin est destinada a ser
genrica y no realista.

Figura 1. Aplicacin Malagana, 9,2 x 12,8 cm. Situacin intermediaria Figura 2. Mscara Calima, 16 x 20 cm. Situacin intermediaria de
de hibridacin entre humano y felino (O33223). mimetismo entre humano y felino (O03950).
Figure 1. Malagana appliqu, 9.2 x 12.8 cm. Intermediate human- Figure 2. Calima Mask, 16 x 20 cm. Intermediate human-feline
feline hybridization (O33223). mimicry (O03950).
16 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

Tabla 4. Reparticin cultural de los rasgos colmillos y expresin felina, en situacin intermediaria.
Table 4. Cultural distribution of fangs and feline facial features in intermediate situations.

Tierradentro

San Agustn

Porcentaje
Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Total
Sin
Colmillos 3 4 9 3 9 2 11 1 42/74 56,7%

Expresin felina 2 14 2 10 2 2 32/74 43,3%

Tabla 5. Reparticin cultural de la posicin extremidades abiertas, de tipo A y B.


Table 5. Cultural distribution of A- and B-type open extremities position.

Tierradentro

San Agustn

Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Sin
22 Mimetismo 1 1 4 5
A 68,7%
casos Hibridacin 2 1 7 1

10 Mimetismo 3 1 2
B 31,3%
casos Hibridacin 1 3

Figura 3. Pendiente Tolima, 15 x 24 cm. La posicin extremidades


abiertas de tipo A (O05830).
Figure 3. Tolima Pendant, 15 x 24 cm. Type A open extremities
position (O05830).

Concretamente, si no podemos afirmar que se trata


de la representacin de un hombre-batracio o de un
hombre-reptil (que sea un hbrido o un hombre imi- Figura 4. Pectoral Tairona, 12,1 cm. La posicin extremidades
tando al batracio o al reptil), es interesante notar que, abiertas de tipo B (O14803).
en el corpus de imgenes zoomorfas propias de las Figure 4. Tairona Pectoral, 12.1 cm. Type B open extremities
position (O14803).
colecciones colombianas del Museo del Oro, esa postura
se atribuye solamente a esas dos clases animales (fig.5).
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 17

Figura 5. Disco Quimbaya (y detalle), 16,2 cm. Batracio adoptando una posicin con extremidades abiertas (O00066).
Figure 5. Quimbaya Disc (and detail), 16.2 cm. Frog in an open extremities position (O00066).

Podemos as entender que la posicin adoptada por el


hombre en algunas imgenes remite, antes que todo, a
la posicin adoptada por la rana, el lagarto o el caimn.
La diferencia entre una situacin de hibridacin y una
de mimetismo se reconoce gracias a la presencia de
almohadillas al final de los dedos de estos personajes,
o de apndices caudales (fig.6).
En cambio, tanto en la imagen del ave asociada a la
del hombre como en la imagen del quirptero se observa
una gran mayora en situacin intermediaria de hibrida-
cin. La presencia del ave se manifiesta generalmente
por la representacin del personaje antropozoomorfo
en vuelo, con alas y cola desplegadas, en posicin
frontal.3 Muchas imgenes presentan un pico ganchudo
o garras imponentes, refirindose a aves del orden de los
Accipitres (rapaces) o de los Psittacidae (guacamayos,
loros, etc.), dejando de lado otros tipos de aves (fig.7).
Sin embargo, la cola del animal es otro elemento que
permite su identificacin, confundindose en pocas Figura 6. Pectoral Quimbaya, 13,5 cm. Almohadillas y apndice
imgenes con la del pez o la de algunos crustceos caudal sobre un personaje en posicin extremidades abiertas de
tipo A (O03126).
martimos (Falchetti de Senz 1995: 110-118). Es intere- Figure 6. Quimbaya Pectoral, 13.5 cm. Pads and caudal appendage
sante tabular comparativamente los diferentes tipos de on a figure in the Type A open extremities position (O03126).
apndices caudales encontrados en nuestras imgenes,
para entender su difusin espacio-temporal (Tabla6). ser el de reconocer un ave o un pez, sino desarrollar un
Este rasgo nos hace entender que una especie puede juego visual con la modelizacin de sus formas distintas.
sustituir a otra sin que la identificacin sea claramente La imagen del ave se utiliza tambin en situaciones
definida; de nuevo el objetivo de la imagen no parece que podramos llamar intermediarias hbridas complejas
18 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

(Tabla7), ensamblando la imagen del hombre a la de


una criatura compuesta, definida por atributos clave
(Magni 1996: 65; 2003: 315): los colmillos del felino y la
cola del ave. La hibridacin compleja puede ser doble o
triple, y presenta al hombre con rasgos de ave, felino o
batracio y, en dos casos de la Cultura Tolima, quirptero.
Finalmente, la presencia del quirptero se manifiesta
por el uso de apndices nasales especficos, de una
dentadura larga y poblada que se extiende a veces de
manera exagerada hacia afuera del rostro del personaje
representado (fig.8). Se observa esa hibridacin con
el murcilago en los grupos Calima, Cauca, Quimbaya,
Tolima, Urab, Sin, Tairona y Muisca (Tabla 3).
Subrayemos aqu el lazo entre la demostracin de los
colmillos del quirptero y la que hemos observado ms
arriba para los del felino. Es interesante, sin embargo,
detenerse en los apndices que se extienden en las ex-
tremidades de sus mandbulas: se confunden con las alas
del animal, conocidas por englobar su cuerpo entero.
Otras situaciones intermediarias poco frecuentes (5%)
se observan en los grupos Tumaco, Calima, Tairona,
y Muisca (Tabla 2). Son casos de mimetismo en una
composicin realista, que no incluyen la imitacin de
rasgos biolgicos del animal (ave, felino, quirptero
y batracio), sino la toma de su apariencia a travs del
Figura 7. Popor Calima, 6,8 x 3,6 cm. Situacin intermediaria de
hibridacin entre humano y ave (rapaz) (O05422). disfraz (fig.9).
Figure 7. Calima popor, 6.8 x 3.6 cm. Intermediate human-bird
of prey hybridization (O05422). Las situaciones extremas

En el caso de las situaciones extremas, la relacin visual


de alianza entre el hombre y el animal parece tomar un

Figura 8. Pendiente Quimbaya, 6,5 x 5,8 cm. Situacin intermediaria Figura 9. Pendiente Tumaco, 16,8 x 17,8 cm. Situacin intermediaria
de hibridacin entre humano y quirptero (O03065). de mimetismo por el disfraz entre el humano y el ave (O00016).
Figure 8. Quimbaya pendant, 6.5 x 5.8 cm. Intermediate human- Figure 9. Tumaco pendant, 16.8 x 17.8 cm. Intermediate mimicry
bat hybridization (O03065). owing to the human-bird attire (O00016).
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 19

lugar mucho ms importante que las de antagonismo.


Dos piezas propias del corpus Sin y Muisca (o sea el
5,5% de las situaciones extremas) podran ser los nicos
testimonios de una relacin de oposicin sobre orfebrera
(figs.10 y 11). En efecto, aunque la figura 10 se observa
verticalmente sobre un remate de bastn, se podra leer
de manera diferente en posicin horizontal, como lo
hemos hecho aqu. De la misma forma, podramos con-
siderar la ingestin del hombre por un reptil del orden
Crocodilia en la figura 11, en vez de pensar la imagen
como una representacin hombre-reptil.
En las relaciones de alianza, el animal preferido es
el ave, dotado de un pico a veces largo, a veces gan-
chudo (24 casos sobre 34 casos extremos de alianza,
Tabla8). Otros tambin emplean el mamfero de pe-
queo tamao (6/34 casos), el batracio (3/34 casos) o
el primate (2/34 casos). El felino y el reptil (serpiente),
muy presentes en la iconografa zoomorfa, ocupan, al
lado del hombre, un lugar muy restringido (2/34 casos). Figura 11. Tunjo Muisca, 5,5 x 1,9 cm. Situacin extrema de anta-
gonismo entre humano y saurio (O01119).
Notemos la ausencia del quirptero, muy presente en Figure 11. Muisca tunjo figurine, 5.5 x 1.9 cm. Extreme human-
situaciones intermediarias. saurian antagonism (O01119).
Diferentes distribuciones pueden ser observadas y
clasificadas segn cuatro situaciones (Tablas 9 y 10). La pueden ser destacados. En la situacin 3 se nota la
ms frecuente representa un personaje antropomorfo misma simetra, con excepcin de los tunjos muiscas.
en cuya cabeza se disponen uno a cinco animales
(Situacin 2: 64,7%). Eso nos introduce a la simetra Las situaciones mixtas
de las composiciones: el personaje central siempre se
ve de frente, y los animales asociados se encuentran En la ltima situacin, que hemos denominado situacin
generalmente en parejas, con o sin otro animal central. mixta, se observan claramente los atributos clave ex-
El ave toma otra vez un lugar bastante importante, y puestos hasta ahora, y los animales utilizados se reparten
aparece hasta ocho veces en una misma composicin; igualmente a los observados de forma separada en las
otros animales, como primates de cola encorvada, y dos primeras situaciones (Tabla11). As, el hombre-
en casos restringidos, batracios, felinos o quirpteros, felino, el hombre-ave, el hombre-quirptero y el
hombre-batracio se encuentran en su mayora aliados
con aves, distribuidos alrededor de la figura central, de
manera simtrica.
En el caso de las situaciones mixtas utilizando el
mimetismo, se vuelve a observar de manera repetida
la posicin del batracio o con extremidades abier-
tas evocada para las situaciones intermediarias, as
como las situaciones de asociacin de tipo 2 y 3, en
las cuales los animales aliados son generalmente aves
de pequeo tamao. Esta asociacin se extiende a los
grupos Quimbaya, Sin y Tairona, demostrando as
que el uso del mimetismo aparece luego ms en las
situaciones mixtas que en las situaciones intermediarias.
En las imgenes Tairona, el hombre-batracio no est
solamente acompaado por aves, sino por un trinomio
ave-pequeo mamfero o ser antropomorfo-reptil
Figura 10. Remate de bastn Sin, 4,6 x 3,6 cm. Situacin extrema (dragn o serpiente).4 Pero, otra vez, la composicin
de antagonismo entre humano y rapaz (O20288).
Figure 10. Sin staff head, 4.6 x 3.6 cm. Extreme human-bird of
dualista y simtrica de la imagen prima y est apoyada
prey antagonism (O20288). por la posicin con extremidades abiertas.
20 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

Tabla 6. Reparticin cultural de los tipos de apndice caudal observables en situacin intermediaria.
Table 6. Cultural distribution of the types of caudal appendages observed in intermediate situations.

Tierradentro

San Agustn

Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Sin
A 1

B 6

C 1 1 2 1 2

D 2

E 1 4

F 5 2 1 1 2

G 1 1

H 9 1

I 2

J 2 1

Tabla 7. Asociaciones de rasgos zoomorfos en situacin intermediaria hbrida compleja.


Table 7. Associations of zoomorphic features in complex hybrid intermediate situations.
Tierradentro

San Agustn

Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Sin

Ave / felino 4 1 1
Ave / batracio 2 1 1
Ave / felino / batracio 4
Felino / batracio 2
Ave / quirptero 2
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 21

Tabla 8. Presencia zoomorfa observada en situacin extrema de alianza (37 ocurrencias, 34 casos).
Table 8. Presence of zoomorphs observed in extreme alliance (37 occurrences, 34 cases).

Tierradentro

San Agustn

Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Uraba

Sinu
Ave 2 2 1 4 8 7
Pequeo mamfero
3 1 2
(indeterminado)
Batracio 1 1 1
Primate 1 1
Felino 1
Reptil (serpiente) 1

Tabla 9. Los tipos de situaciones de alianza.


Table 9. Types of allied situations.

Nombre Descripcin Total Porcentajes


Situacin 1 La figura animal est puesta sobre la figura humana 8/34 casos 23,5%
Situacin 2 La figura humana est rodeada por la figura animal, en binomio 22/34 casos 64,7%
Situacin 3 La figura humana lleva la figura animal en la mano 5/34 casos 14,7%
Situacin 4 La figura humana est puesta sobre la figura animal 4/34 casos 11,8%

Tabla 10. Reparticin cultural de los tipos de situaciones de alianza.


Table 10. Cultural distribution of allied types.
Tierradentro

San Agustn

Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Sin

Situacin 1 5 1 1 1
Situacin 2 1 2 6 10 3
Situacin 3 1 4
Situacin 4 1 1 1 1

Tabla 11. Reparticin cultural de los elementos extremos e intermediarios zoomorfos, en situacin mixta.
Table 11. Cultural distribution of extreme and intermediate zoomorphic elements in mixed situations.

Elemento intermediario Elemento aliado (extremo)


Ave
Quirptero
Felino Reptil (dragn o serpiente)
Ave Reptil (Crocodilia)
Quirptero Primate
Batracio Pequeo mamfero (indeterminado)
Animal compuesto ave / felino
Animal compuesto batracio / ave Batracio
Animal compuesto batracio / felino Felino
Animal compuesto
Humano
22 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

El hombre disfrazado de felino o de quirptero, conjunto quirptero-reptil. Tambin se observa la alianza


gracias a adornos sublabiales y narigueras, puede tam- con el primate, el pequeo mamfero o el humano. Al
bin ser acompaado de aves o reptiles aliados, pero contrario, los rasgos felinos hbridos son ms escasos
existen algunos casos que ponen en escena tambin en situacin mixta que en situacin intermediaria: se
al quirptero. contabilizaron 15 casos sobre 72 mixtos, o sea, 20,8%
Las situaciones mixtas de carcter hbrido son en comparacin a 35,4% de casos intermediarios.
producciones culturales mayoritariamente tardas y co-
rresponden al nmero ms alto de piezas. Esto implica Observacin de los rasgos antropomorfos
tomar precauciones particulares con los grupos menos
representados. En todas las situaciones estudiadas, el hombre ocupa
La Tabla12 nos permite observar nuevamente la fuerte un lugar central. Ciertos rasgos que se refieren a su
utilizacin de la imagen del ave, animal de predileccin imagen se observan de manera repetitiva, revelando,
tanto como aliado que como hbrido. La alianza de un de nuevo, la homogeneidad de las producciones que
personaje hbrido con la imagen del reptil (dragn o nos interesan.
serpiente) y del quirptero llega aqu en segunda posi- La asexualizacin del personaje antropomorfo prima
cin, mientras era mucho menos utilizada en situacin tanto en situacin intermediaria como en extrema o
extrema; las situaciones mixtas amplifican, de hecho, su mixta, y se observa en el 91,1% de nuestro corpus
importancia iconogrfica. Los rasgos del batracio tambin (Tabla13). La confusin de los gneros entre hombre
son utilizados en las imgenes hbridas mixtas, implicando y mujer, sin embargo, se observa bastante y se puede
la alianza del ave, del reptil (dragn o serpiente) y del ilustrar, por ejemplo, a travs de dos piezas Sin. La

Tabla12. Las asociaciones mixtas (72 casos).


Table 12. Mixed associations (72 cases).

Asociaciones intermediarias
Hombre / Hombre /
Hombre / Hombre / Hombre / Hombre / Hombre /
ave / batracio /
ave quirptero batracio felino ave / felino
batracio felino
Tairona: 5 Quimbaya:
Sin: 7 Calima: 3
Ave Quimbaya: 2 Cauca: 1
Muisca: 6 Tairona: 2
2 Sin: 3
Reptil (dragn o Muisca: 1 Tairona: 4 Tairona: 2
Tairona: 3
serpiente) Tairona: 1 Calima: 1 Calima: 2
Quirptero Tairona: 1 Tairona: 3 Tairona: 1
Reptil (Crocodilia) Calima: 3
Primate Nario: 1 Nario: 1 Calima: 1
Elementos extremos

Cauca: 1
Pequeo mamfero Sin: 3
Sin: 1 Sin: 1
(indeterminado) Tairona: 1
Tairona: 1
Calima: 1
Indeterminado Sin: 1 Calima: 2
Sin: 1
Batracio Sin: 1 Sin: 1
Felino Sin: 1
Humano Muisca: 1 Tairona: 2
Quirptero +
Tairona: 1
reptil (serpiente)
Reptil de pequeo
tamao / ave +
Cauca: 2
Pequeo mamfero
(indeterminado)
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 23

primera representa a una mujer acompaada por dos de manera muy ocasional comparndolas con las icono-
aves y la segunda, un supuesto hombre-ave u hombre- grafas en las cuales estos estn asociados a personajes
langosta acompaado por aves invertidas (figs.12 y 13). antropomorfos.
La dualidad de la segunda figura se lee claramente: su
forma se asimila a la de un pene, pero su extremidad
uretral podra estar relacionada con el sexo femenino. ELECCIONES INTENCIONALES,
La posicin generalmente tomada por los personajes REFLEJOS DE UN PENSAMIENTO
antropomorfos es la actitud frontal. Se encuentran de COMPARTIDO
pie, pero este aspecto vertical se observa tambin en
personajes con miembros abiertos, de rodillas, o sentados Por qu existen tales elecciones y repeticiones, en todas
en un banco o en el suelo, con las piernas flexionadas esas culturas? Por qu se emple un rango reducido
hasta el pecho. de especies, una organizacin del espacio tan precisa,
Pueden ser dotados de atributos de diferentes tipos y tales maneras de representar al hombre?
(ornamentos o herramientas). El ms recurrente es el
bastn, observndose solo o en pares. Algunos palillos Los atributos de poder del alter ego
Calima, por ejemplo, son adornados con la imagen de
un hombre llevando un bastn cuando est acompaado Dentro del panel de las relaciones sociales establecidas
de un pequeo mamfero en la espalda; solo, parece entre las esferas humanas y animales, la de la depredacin
llevar atributos identificables como lanzas, hachas, cu- puede parecer la ms evidente: ambos son depredadores
chillos sacrificiales o abanicos. Las figuras que llevan y mantienen entre s relaciones conflictivas (Descola
dos bastones en las manos son frecuentemente afiliadas 1992, 1996: 89-90). Pero nos parece difcil entender la
al Estilo Darin, propio de los grupos culturales Calima, iconografa analizada en un contexto de agresividad,
Quimbaya y Sin (Falchetti de Senz 1995: 97-104). Se siendo que no poseemos representaciones antagnicas
trata de hombres-quirpteros en situacin intermediaria claras. Deberamos entender esa ausencia iconogrfica
y mixta (fig.8). En general, llevan una diadema dotada como testigo de la ausencia de relaciones antagnicas?
de dos extremidades semiglobulares de las cuales pueden La relacin de oposicin o, ms bien, de distanciacin,
salir apndices similares a brotes vegetales, o asimilarse podra ser entendida a travs de otros subterfugios ico-
a dos vasijas con asas-puente. nogrficos. Es importante darse cuenta de que una gran
En el grupo Tairona, otras figuras llevan un bastn parte de los atributos clave elegidos en las situaciones
en posicin horizontal con extremidades exteriores cur- intermediarias para representar animales dentro de nuestra
vadas. Ocasionalmente, las dobles volutas del bastn son iconografa, son rasgos propios de sus capacidades de
reemplazadas por un reptil bicfalo y con lengua bfida, cazadores: mencionemos los colmillos del felino, del
a veces dotado de colmillos. Consideramos, entonces, quirptero o del reptil, as como las garras y el pico
que el bastn de dobles volutas podra ser dependiente ganchudo del ave del orden de los rapaces (Bouchard
o resultante de la imagen del dragn con dos cabezas. & Usselman 2003: 88-89). Otros picos, como el del ave
Es posible encontrar otros tipos de atributos identifi- Psittacidae, pueden ser reconocidos; no se trata de un
cables, como flechas y tiraderas, aunque se encuentran predador sino de un comedor de pepas. Sin embargo,

Tabla13. Reparticin cultural de los gneros observados sobre personajes antropomorfos (269 piezas).
Table 13. Cultural distribution of gender in anthropomorphs observed (269 pieces).
Tierradentro

San Agustn

Porcentaje
Quimbaya
Tumaco

Tairona

Muisca

TOTAL
Calima

Nario

Tolima
Cauca

Urab

Sin

Asexuado 4 2 14 44 11 9 26 26 5 30 41 33 245/269 91,1%


Masculino 1 2 1 1 4 6 15/269 5,6%
Femenino 1 1 4 3 9/269 3,3%
24 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

Figura 12. Pendiente Sin, 3,5 x 2,8 cm. Situacin extrema entre
un personaje femenino y aves (O01870).
Figure 12. Sin pendant, 3.5 x 2.8 cm. Extreme female-bird situa-
tion (O01870).
Figura 13. Pendiente Sin, 6,2 x 3,7 cm. Situacin mixta hbrida
entre un personaje masculino y aves (O06025).
la utilizacin iconogrfica de su pico podra tener otra Figure 13. Sin pendant, 6.2 x 3.7 cm. Mixed hybrid of male human
explicacin; hara referencia a la facultad del habla and birds (O06025).
como marcador de su poder, valorizada, por ejemplo, en
ciertos ritos sacrificiales muiscas (Zamora 1980 [1701] T.
1: 279; Clastres 1974: 133-136). Sin embargo, en muchas Composicin de la imagen y reciprocidad
sociedades amerindias la posicin del batracio utilizada
por algunas figuras en situaciones intermediarias no Si Lvi-Strauss (1949: 61-79) define la relacin de reci-
es un elemento ligado a la depredacin, ni al poder, procidad entre las sociedades humanas, Descola (1996,
sino a la fertilidad (Reichel Dolmatoff 1981: 22; Legast 2005, 2010) la reutiliza para definir, tambin, uno de los
1987: 63-64; Favrot Peterson 1990: 46; Benson 1997: 93). tipos de relacin entre el hombre y el animal. Incluido en
Recordemos, adems, que algunas especies de batracio el concepto animista, el animal se ve considerado como
llevan un veneno txico utilizado en el mbito guerrero un ser social dotado de los mismos atributos y de las
(Evans Schultes & Bright 1981: 40; Gutirrez Usillos 2002: mismas posiciones sociales que el hombre (rhem 1996:
284-285). El batracio se vuelve aqu de un peligro para 185; Descola 1996). As, es capaz de entablar con este
el hombre a un aliado poderoso del cazador, siendo ltimo una relacin basada en el intercambio recproco.
capaz de proveerle un elemento para matar a sus presas. La naturaleza es un mundo vivo, una ecologa simbli-
La eleccin de estos atributos particulares se refiere ca (Descola 1996: 87). Los mitos amerindios ponen en
a las cualidades precisas que les son propias, las de escena seres zoomorfos y fitomorfos percibidos como
guerreros o de emblemas poderosos, como lter ego del individuos capaces de comunicacin y de intercambio,
humano. Reconocer el animal como vnculo simblico, y a los cuales se debe respeto. En Mesoamrica, por
tal como lo hizo Lvi-Strauss (1964, 1966, 1968, 1971) en ejemplo, este fenmeno se observa en el concepto de
el caso de los mitos amerindios, es muy interesante; pero nahualismo, definido como un lazo de equivalencia
entender qu elemento de representacin fue elegido entre el hombre y el animal, materializado por la capa-
en cada especie, permite esclarecer las razones de su cidad de intercambiar o permutar sus formas, compartir
aparicin junto a la imagen del hombre. rasgos comunes, una piel, un disfraz (Furst 1976: 152).
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 25

Esas nociones ponen en juego la identificacin, en es igualmente percibido como el simtrico celeste del
la cual el animal lleva dentro de l capacidades propias jaguar (Chaumeil 2000: 205). En los mitos kogis, a la
de las que el hombre quiere apoderarse. imagen del sol, ambos son ser(es) muy ambivalentes,
El animismo recproco toma, por supuesto, un papel a la vez genitores y creadores, y a la vez carnvoros y
mayor en la elaboracin de las composiciones de nuestras agresivos (Reichel Dolmatoff 1981: 24).5
imgenes. Los animales estudiados en las situaciones La postura con extremidades abiertas, ligada al ba-
extremas podran, as, ser entendidos como aliados del tracio, nos aparece ms clara. Siendo un animal utilizado
ser humano con quien estn representados. Adems, los y entendido como portador de nociones destructoras,
atributos zoomorfos observados en situaciones interme- est tambin ligado al agua y al dominio acutico como
diarias podran ser portadores de capacidades que el fertilizante, o generador de vida (Favrot Peterson 1990:
humano deseara lograr utilizar, a travs del empleo de 46). El hecho de que se utilizara un rasgo de postura que
disfraces o de la confusin visual. Esto adquiere todo su refiere iconogrficamente al parto aclara tal empleo: se
sentido si volvemos a referirnos al poder que podran trata de una posicin de fertilidad, la cual impone que
traer al hombre. Pero la reparticin de las especies, sean imgenes energticas, y no simples representaciones
segn las dos situaciones analizadas, podra residir en de hombres-batracios.
otros aspectos, siendo que hemos aceptado que sus Esta investigacin nos llev a pensar que el qui-
utilizaciones diferan de una a otra. rptero podra ser un smbolo tanto del felino como
del ave, sintetizados en una misma imagen. En efecto,
Imgenes energticas comparte con el felino el hecho de ser nocturno. La
especie Desmodus rotundus, identificable en algunas
Paralelamente a la oposicin frente al otro depreda- imgenes Tairona, comparte tambin con el felino la
dor, un sentimiento de respeto frente a una naturaleza atraccin por la sangre, enfatizada iconogrficamente
frtil parece, entonces, destacarse. Eso es propio de un por la protuberancia de sus colmillos (Legast 1987: 36;
principio tpicamente prehispnico que es la dualidad, Bouchard & Usselman 2003: 89). Algunos mitos reve-
en la cual se piensa los contrarios en un modo nico lan la misma asociacin. El grito de la divinidad kogi
(Duverger 1999: 64), implicando que el otro es gene- Hsei, definida como un hombre con cabeza de felino,
roso, pero sigue siendo peligroso (Lvi-Strauss 1949: se relaciona al del quirptero (Legast 2005: 40). Sera
80-97). Por cierto, es un punto fuerte de la relacin de entonces un felino capaz, como el ave, de desplazar-
reciprocidad, que hace resaltar el principio de reciclaje se en el cielo por su vuelo, y llevando sus valores de
de las energas segn el cual la caza practicada por el depredadores. Sin embargo, no es imposible que este
humano genera una falta en las sociedades animales, animal fuera tambin relacionado a nociones de fertilidad,
que el primero debe subsanar mediante el aprovisio- debido a que est ligado a la cueva, concebida como un
namiento simblico de los ltimos (Descola 1996: 89). smbolo de la Madre Tierra, de renacimiento: entrando
En Colombia prehispnica, varios rituales y mitos solo en este lugar, y saliendo de ella generalmente en
destacan este aspecto dual energtico. Las mitologas de grupo, convierte as la cueva en procreadora frtil de
fundacin de los muiscas, por ejemplo, exponen a diversas la especie (Reichel Dolmatoff 1985: 164 y 249). Estos
parejas divinas y demuestran la importancia de la dualidad mismos conceptos se entrevn dentro de varias mitolo-
creadora (Simon 1953 [1625] T. 3: 367). La organizacin gas amaznicas (Karadimas 2005: 179-196). En el norte
de sus guerras, as como de sus ritos sacrificiales, remite colombiano, la imagen del murcilago est divinizada y
a un orden dualista en el cual la destruccin del otro asociada a la del sol: en kogi, sol se dice nui o nyui;
engendra fertilidad para el que sacrifica y se inscribe, murcilago, nyuji (Reichel Dolmatoff 1985: 165; 229).
as, en un ciclo de regeneracin de las fuerzas naturales El felino, el ave, el batracio y el quirptero fueron
(Lvi-Strauss 1962: 270; Cazeneuve 1971: 282-305). los cuatro grupos animales ms empleados en las situa-
Iconogrficamente, este principio bsico prevalece ciones intermediarias. Su eleccin, dentro de un amplio
en la oposicin del carcter destructor de las especies rango de especies, resulta de sus valores energticos
estudiadas frente a las nociones de fertilidad que vin- propios. Por su parte, la utilizacin reducida de rasgos
culan, presentndolas como creadoras. Este tipo de de crustceos, como la imagen supuesta de la langosta
pensamiento se puede aplicar, as, al caso de los felinos en las producciones zenes, podra remitir al mbito
y de los rapaces. En la mitologa mesoamericana, se geogrfico en el que fueron creadas.
identifican como guerreros ligados al trayecto del sol y, En situaciones extremas, la nocin energtica se
as, al ciclo de la regeneracin vital (Duverger 1999: 144). entiende tambin a travs de elecciones especficas.
Para los Yaguas de la Amazona colombiana, el rapaz A veces, los picos prominentes de las aves se pueden
26 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

entender como metforas de tipo flico o de fuerza Desplazamiento csmico a travs


viril (fig. 14). Tambin podemos hacer resaltar, en la de la triparticin del espacio
composicin iconogrfica de las situaciones extremas,
una disposicin dualista de los elementos (Lvi-Strauss Si el hombre prehispnico se sita como personaje
1958: 269-294). La Tabla10 demuestra que la situacin 2, central en el buen funcionamiento de las cosas de la
referente a la presentacin del animal aliado en binomio, naturaleza, se sita tambin en el centro fsico y me-
es mayoritaria (22/34 casos, o sea 64,7%). diador en el mundo simblico en el que evoluciona.
Podemos evocar la idea, como lo hace Furst (1976: 151),
El hombre en el centro del mundo y de un axis mundi uniendo generalmente tres mundos
de la imagen el mundo areo, terrestre y subterrneo conectados
gracias a la reciprocidad existente entre los seres que
El principio de dualidad se refleja igualmente en nuestras los componen. Esta visin todava es comn a una gran
imgenes a travs del aspecto simtrico de cada una de mayora de grupos indgenas, como por ejemplo entre
sus composiciones. Nos lleva a hablar del lugar central los uwas del norte de la cordillera Oriental colombiana
que piensa tomar el hombre en el sistema natural, as (Osborn 1994: 141-142).
como en la composicin de la imagen. Adems de ser smbolos energticos, parece que
Estando inestable, la naturaleza debe ser regulada, la mayora de los animales representados fueron
para el bienestar del hombre. l mismo toma este papel elegidos por su facultad de moverse entre diferentes
de elemento equilibrante de los recursos, en una ptica ambientes o espacios naturales, como smbolo de su
antropocentrista, principalmente a travs del principio movilidad csmica.
de regeneracin csmica, por medio de la ofrenda o Debido a la capacidad del felino de poder subir a
del sacrificio. El hombre se representa, as, como fuerza los rboles, desplazarse en medio acutico, utilizar su
central y necesaria al buen funcionamiento del ritual pelaje moteado para esconderse en el medio terrestre,
(Duverger 1999: 53). y a su relacin mitolgica con el mundo subterrneo
La composicin simtrica de las imgenes estudia- y nocturno, es entendible que haya sido considerado
das, que exponen al hombre en el centro de imgenes como capaz de unir los tres registros del mundo y los
binarias, la relaciona a la nocin del antropocentrismo. elementos naturales (Magni 2003: 311). Siendo que
El hombre se sita cosmognicamente en el centro de el ave llega a las cumbres ms altas de la cordillera,
los movimientos naturales y de los diferentes estratos e mientras tiene tambin la posibilidad de cazar en el
iconogrficamente toma este mismo lugar. suelo, el rapaz hubiera podido ser el objeto de tales
asimilaciones. La cueva, relacionada al quirptero, es
conocida en varios grupos prehispnicos por ser un
vector hacia los diferentes estratos del mundo csmico,
especialmente al mundo subterrneo, haciendo enton-
ces de este animal un mediador perfecto (Legast 1989:
36-41; Bouchard & Usselman 2003: 89). El batracio,
finalmente, est relacionado en primer lugar al medio
acutico, pero tambin se mueve sobre la tierra o en
los rboles, de la misma manera que el felino. Adems,
nace diferente del aspecto que se observa al final de su
metamorfosis. Del estado de renacuajo exclusivamente
acutico adquiere posteriormente patas que le permiten
desplazarse fuera del agua.
En situaciones extremas, observamos el mismo fe-
nmeno. La utilizacin, aunque reducida, de pequeos
mamferos, podra remitir a estas mismas consideraciones.
Algunos autores reconocen la marmota, el coatmundi
(Nasua nasua), el primate de pequeo tamao y, a veces,
un elemento antropomorfo (Legast 1987: 34). El primero
Figura 14. Pendiente Urab, 4,7 x 3,9 cm. Personaje dotado de un posee la capacidad de desplazarse verticalmente, tanto
pene en forma de pico de ave (032333).
Figure 14. Urab pendant, 4.7 x 3.9 cm. Figure with penis in the
en el mundo terrestre como subterrneo, pero tambin
shape of a birds beak (032333). en una ptica horizontal gracias a la red de galeras que
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 27

cava. El segundo se mueve en el suelo de da y llega a


las cimas de los rboles al caer la noche. Ambos podran
haber sido percibidos como medios de comunicacin
entre los diferentes estratos cosmolgicos. El primate,
tambin asociado a una destreza en los rboles y en
el suelo, pudo haber sido percibido como una especie
tanto humana como animal, debido a su gran parecido
con el hombre (Favrot Peterson 1990: 52). Podra ser la
imagen de un estadio intermedio entre el hombre y el
animal y, as, presentar todas las cualidades necesarias
para ser el mediador entre estos dos mundos.
Finalmente, en el contexto Tairona, la imagen de
la serpiente est frecuentemente situada debajo de
la figura antropomorfa, rodendola o englobndola
como un asiento o un palanqun. Repetidas veces, la
barra formada por su imagen se encuentra al nivel de
los hombros, de la cintura, o de la cofia del personaje
central. As, se forma una separacin visual entre tres
Figura 15. Pectoral Tairona, 15 x 14,7 cm. Delimitacin estratigrfica
niveles, que podra ser entendida como una metfora
de tres espacios cosmolgicos (por la presencia de serpientes bic-
del mundo en el cual los seres vivos se desplazan de falas), antropocentrismo y dualismo de la composicin (O12562).
manera vertical para delimitar los planos, y para sig- Figure 15. Tairona pectoral, 15 x 14.7 cm. Stratigraphic delimitation
of three cosmological spheres (owing to the presence of bicephalic
nificar un horizonte o una limitacin entre el mundo
snakes), with anthropocentrism and dualism in the composition
de arriba y el mundo de abajo (fig.15). (O12562).
Magni (2003: 322) evoca la permutabilidad entre
estas diferentes especies, por la imbricacin de sus
rasgos en una misma imagen, y a la unificacin de sus animal, pudiendo ser rana, sapo, o tambin reptil del
capacidades. La difcil distincin de las formas es, segn orden Crocodilia, no est resaltada.
la autora, el medio de acceder a diferentes estratos, En el contexto puramente Tairona, la imagen reptil
la manera tcnica de demostrar la capacidad de este de tipo compuesta llamada dragn es omnipresen-
acceso. Ahora bien, nuestro anlisis permite tambin te. Se mezclan rasgos zoomorfos del orden Serpente y
revelar una confusin entre especies, gneros y formas, Crocodilia, ligando los rasgos de los colmillos al valor
la cual parece deliberada. acutico y frtil en donde evolucionan. Son rdenes
En situacin extrema, habamos notado la asexuali- animales capaces de desplazarse entre diferentes estra-
zacin de los personajes antropomorfos, pudiendo ser el tos, y ambos pierden sus pieles en perodo de muda,
sexo femenino fcilmente confundido con el masculino, haciendo de ellos smbolos de regeneracin. El dragn
haciendo resaltar elecciones claras de representacin. Tairona est representado bajo la forma de una serpiente
Esta confusin podra relevar un mismo principio, de doble cabeza, implicando igualmente la nocin de
mezclando o anulando los rasgos del hombre y de la dualismo. Se completa, de esta manera, el panel de las
mujer en una misma imagen, para que sea impregnada caractersticas enunciadas hasta ahora.
de ambas simbologas.
La utilizacin de la metonimia iconogrfica, lo ha- Representaciones del chamn?
bamos enunciado, permita la creacin de personajes
antropozoomorfos en los cuales se podan observar El papel del chamn en la sociedad amerindia, ciertamen-
ligeros detalles indicando, a veces, una especie en par- te, se acerca a las nociones csmicas evocadas. Siendo
ticular. No se debe entender como falta de habilidad o el nico capaz de hacer el puente entre los diferentes
de tcnica del orfebre, sino como un acto intencional. estratos, se convierte as en el elemento esencial para
Hablando del felino y el quirptero, existe la eleccin el buen funcionamiento del ciclo antropocentrista de
evidente de mezclar los rasgos de ambos y nublar las regeneracin. En efecto, la relacin entre el humano y
pistas de reconocimiento, gracias a sus colmillos. El la naturaleza debe ser llevada por un mediador, papel
caso del batracio tambin es interesante: no se trata generalmente asumido, en las sociedades actuales, por
de representaciones del animal, sino de la utilizacin la figura del chamn (Perrin 1995: 8-9; Chaumeil 2000:
de su posicin por el humano. La definicin clara del 224). Sus conocimientos especializados de la naturaleza,
28 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

y particularmente de las plantas alucingenas, le dan la representado solo, mientras su poder y sus capacida-
facultad de viajar entre los diferentes estratos csmicos des se basan en gran parte en las de los animales que
y encarnar, as, la clave de bveda necesaria en las lo rodean? No hubiera sido ms lgico permitir su
relaciones hombre-animal. Se puede tambin definir reconocimiento en las imgenes exponiendo los dos
una relacin de equivalencia, ya que el chamn puede personajes juntos? La respuesta podra revelarse en la
desplazarse entre diferentes niveles csmicos. El juego pregunta misma.
de la transformacin est, por cierto, muy presente en
esta relacin: adoptando la imagen de un animal en
particular, o sintindose como tal, utilizando conceptos CONCLUSIN: DESCIFRAR LA IMAGEN
de transmisin y de dualidad, el chamn se apropia sus EN VEZ DE IDENTIFICARLA
capacidades. Es parcialmente gracias a estas facultades
particulares que el chamn puede ejercer su funcin. En situaciones intermediarias, hemos destacado una
Ms all de una distribucin de capacidades entre l y utilizacin importante de la hibridacin (72%) en compa-
el animal, puede existir tambin una relacin de alianza racin a representaciones ms realistas de tipo mimtica
entre ambos; en esta, el chamn est escoltado de uno (23%) o de disfraz (5%; Tabla2). Contrariamente a lo
o varios animales, con el propsito de acompaarse que generalmente se admite, estas imgenes podran
de la fuerza necesaria para obtener lo que necesita en no querer definir especies o personajes especficos,
el contexto de su funcin (Chaumeil 2000: 220-224, porque el objetivo no es reconocerlos. El estudio de la
276). Los conceptos observados en nuestra iconografa posicin con extremidades abiertas lo demostr tam-
estn completos. bin: los casos geomtricos (68,9%) prevalecan sobre
En las sociedades actuales indgenas, el lazo del los realistas (31,3%). La predominancia de imgenes de
chamn con los animales es primordial. Para los Kogi, personajes antropomorfos asexuados (91,1%) sobre las
por ejemplo, algunos alucingenos, compuestos gracias representaciones masculinas (5,6%) y femeninas (3,3%)
al veneno de algunos batracios, propician la transfor- entra en esta misma perspectiva (Tabla13). La aparicin
macin metafrica en felino, permitiendo devorar carne tarda, en situaciones mixtas, de criaturas compuestas
y ponerse en contacto con las esferas no humanas como el dragn, o la utilizacin ms importante del
(Reichel Dolmatoff 1975: 108; Evans Schultes & Bright quirptero como animal combinando rasgos del felino
1981: 41). El hecho de que los quirpteros puedan ver y del ave, se pueden entender de la misma manera.
al revs puede estar ligado con la visin invertida que As, no seran fieles representaciones del chamn
el chamn busca obtener por la utilizacin del yopo asistido de sus aliados animales o transformndose en tal
(Anadenanthera peregrina) (Bouchard 2000: 58; Legast especie con el fin de cumplir su papel social. Tampoco
2005: 43). La utilizacin de imgenes de aves podra tendramos que buscar la imagen de una especie par-
tambin darse en unin directa, tras la experiencia ticular, o entender que el hombre imita a tal animal o
del vuelo chamnico (Reichel Dolmatoff 1988: 78; adquiere la capacidad de transformarse en l. Antes de
Pineda Camacho 2000: 40; Lleras Prez 2002: 17). El identificar especies, divinidades o personajes sociales,
ave, el quirptero, el felino y el batracio pudieron nos pareci esencial entender por qu se eligieron ciertos
ser elegidos gracias a sus poderes en el mbito de la rasgos especficos o composiciones precisas.
esfera chamnica. La utilizacin de sus rasgos, o el La observacin de la utilizacin de la metonimia
acompaamiento por ellos, forma parte de la teora visual hizo resaltar caractersticas propias a cuatro
interpretativa caracterstica de Reichel Dolmatoff. grupos animales mayoritarios: el felino (35,4%), el
Al mirar ms de cerca la imagen del hombre, existe ave (33%), el quirptero (20,5%) y el batracio (19,8%;
una postura identificada por Reichel Dolmatoff (1988: Tabla 3). Pero los atributos o las posiciones elegidas
44) como una posicin chamnica bsica: el hombre en cada uno corresponden a capacidades precisas, y
sentado con sus brazos alrededor de las rodillas. Se no a todas: remiten al mbito del poder, modelado y
observa nicamente en seis piezas de nuestro corpus, demostrado. Estas elecciones permiten entender que
o el 2,2%. No se identific ningn artefacto caracte- el valor del atributo podra prevalecer sobre el querer
rstico de la funcin chamnica, mientras que, por el identificar especies animales en particular, haciendo de
contrario, tablas chamnicas, poporos o bolsas de coca ellas imgenes energticas.
son muy empleados en imgenes antropomorfas sin El estudio de las composiciones de las imgenes,
figuras animales. en situaciones extremas, dio luz sobre los tipos de aso-
Por qu entonces haber dado ms importancia a ciaciones favorecidas entre el hombre y el animal. La
la identificacin de la figura del chamn cuando est alianza entre ambas figuras (94,5%) apareci claramente
El hombre y el animal en la Colombia prehispnica / E. Gault 29

ms importante que las asociaciones antagnicas (5,5%), del texto. Todas las fotografas pertenecen a la coleccin Museo
del Oro-Banco de la Repblica de Bogot, Colombia, y fueron
exponiendo una relacin iconogrfica de reciprocidad.
tomadas por Clark M. Rodrguez.
Pero, otra vez, las imgenes suelen ser concebidas
de forma ms idealizada que realista: 64,7% de estas
exponen al animal de manera simtrica en la cabeza
NOTAS
del hombre.
La posicin central tomada por la figura humana en 1El catlogo del Museo del Oro est compuesto por exactamente

la composicin simtrica de las imgenes demostr final- 33.947 piezas de orfebrera. Nuestro corpus representa, entonces,
el 0,79% del catlogo entero.
mente la importancia del concepto antropocentrista en 2 Reichel Dolmatoff (1965) define estos perodos como

la elaboracin iconogrfica. La verticalidad de la imagen, Desarrollos regionales y Estados incipientes. No obstante, la


asociada a veces con la separacin visual en diferentes cronologa utilizada y presentada en la Tabla1 est sujeta a cam-
bios en el futuro.
espacios horizontales, remite a una visin estratificada 3 Esta imagen es descrita por Reichel Dolmatoff (1988: 78)

del mundo, propia de muchos grupos amerindios. como el Icono A.


4Labb Armand (1998) describe el dragn como un animal
En consecuencia, las imgenes del hombre y del
compuesto, con un cuerpo de serpiente y colmillos de felino.
animal en un mismo soporte podran no ser interpretadas 5Traduccin: E. Gault.

como identificaciones, porque no fueron creadas con


este objetivo. Esto no significa, sin embargo, que cada
cultura no haya podido reutilizar estos valores como le REFERENCIAS
parezca, segn contextos culturales, sociales o polticos
rhem, K., 1996. The cosmic food web. Human nature relatedness in
especficos. Los rituales, el chamanismo, los mitos y la
the Northwest Amazon. En Nature and Society. Anthropological
iconografa de cada cultura dependen, obviamente, de Perspectives, P. Descola & G. Palsson, Eds., pp. 185-204. London
estos parmetros. Pero el estudio de sus iconografas / New York: Routledge.
Benson, E., 1997. Birds and Beasts of Ancient Latin America.
se podra entender tambin a partir de su base misma, Gainesville: University Press of Florida.
es decir, de sus maneras propias de concebir el mundo Boas, F., 2003 [1927]. Lart primitif. Pars: Adam Biro ditions.
que los rodea. Bouchard, J.-F., 2000. Esprits, transformations et passages dans la
culture Tumaco-La Tolita. En Les Esprits, lOr et le Chamane,
De este modo, entender una imagen o modeliza- C.-I Botero Cuerva & J.-F. Bouchard, Eds., pp. 55-62. Pars:
cin tcnica cotejndola con la accin y la persona del Runion des Muses Nationaux.
chamn otra creacin tcnica de la sociedad, diramos, Bouchard, J.-F. & P. Usselman, 2003. Trois millnaires de civilisation
entre Colombie et Equateur: la rgion de Tumaco La Tolita.
director de orquestra o traductor de la cosmogona no Pars: CNRS ditions.
nos parece adecuado. En cambio, s lo es entender Cazeneuve, J., 1971. Sociologie du rite. Pars: Presses Universitaires
de France.
que el principio fundamental del rol chamnico est
Chaumeil, J.-P., 2000. Voir, Savoir, Pouvoir. Le chamanisme chez les
expuesto. Igualmente, comprender estas iconografas Yagua de lAmazonie Pruvienne. Genve: Georg ditions.
inspirndose directamente en los mitos, a veces incluso Clastres, P., 1974. La socit contre ltat. Pars: ditions de Minuit.
Descola, P., 1992. Societies of nature and the nature of society.
pertenecientes a contextos culturales totalmente diferentes, Conceptualizing Society, A. Kuper, Ed., pp. 107-126. London
focaliza tambin los estudios en la identificacin. Esto / New York: Routledge.
podra llevar a confundir las pistas de comprensin de 1996. Constructing Natures. Symbolic Ecology and Social
Practice. En Nature and Society, Anthropological Perspectives,
una imagen, ya que oculta su significacin intrnseca y P. Descola & G. Palsson, Eds., pp. 82-102. London / New
sus valores propios. York: Routledge.
Si las iconografas de las culturas prehispnicas de 2005. Par-del nature et culture. Pars: Gallimard.
2010. La fabrique des images: visions du monde et formes
Colombia varan en muchos aspectos, respecto a sus de la reprsentation. Pars: Somogy ditions dArt / Muse
contextos socioculturales propios, su intencin primera du Quai Branly.
Duverger, C., 1999. La Mso Amrique, lart prhispanique du
no fue el querer representar las sociedades humanas y
Mexique et de lAmrique Centrale. Pars: Flammarion.
animales. Siendo estas iconografas soportes del pensa- Evans Schultes, R. & A. Bright, 1981. Ancient Gold Pectorals from
miento, retransmitieron este ms all de las diversidades Colombia: Mushrooms effigies. En Sweat of the Sun and Tears
of the Moon: Gold and Emerald Treasures of Colombia, pp.
estilsticas y polticas, o de los intervalos cronolgicos 37-43. Los Angeles: Terra Magazine Publications.
y geogrficos. Falchetti de Senz, A. M., 1995. El oro del gran Zenu: Metalurgia
prehispnica en las llanuras del Caribe colombiano. Bogot:
RECONOCIMIENTOS Agradezco a Roberto Lleras Prez por su Banco de la Repblica / Museo del Oro.
colaboracin en la elaboracin de mi catlogo iconogrfico, por Favrot Peterson, J., 1990. Precolumbian Flora and Fauna: Continuity
su atencin, sus consejos y la correccin concienzuda de mi ma- of Plant and Animal in Mesoamerica. San Diego: Mingei
nuscrito; agrego una mencin especial para Acha Bachir Bacha International Museum of World Folk Art.
y Juliette Testard, quienes me ofrecieron consejos valiosos en la Furst, P. T., 1976. Shamanistic Survivals in Meso-American Religion.
redaccin de este artculo. Gracias tambin a Christian Duverger y En Actas del xli Congreso Internacional de Americanistas 3,
Oscar D. Llanos Jacinto por su tiempo y paciencia en la correccin pp. 149-157. Mxico, D. F.: I.N.A.H.
30 Boletn del Museo Chileno de Arte Precolombino, Vol.17, N1, 2012

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