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Sueo de Animales

Para considerar que un animal est dormido se tienen que dar al menos dos de
estas tres condiciones, segn Francisco Martn, investigador en el Instituto Cajal de
neurobiologa del CSIC. La primera es que se d un estado de aquiescencia
motora, es decir, de inmovilidad y tranquilidad; la segunda, que el cerebro
desconecte de lo que pasa alrededor y la tercera, que sea fundamental para la vida
-si te lo impiden, te mueres, aclara Martn. En los humanos se dan las tres
condiciones, pero en otras especies no se cumplen todas.

Aunque todos los animales deben dormir, hay excepciones: las esponjas de mar y
las medusas, que no tienen un sistema nervioso muy desarrollado, no lo necesitan,
segn el investigador. Otros, como los gusanos nemtodos, solo lo hacen en un
momento de estrs o cuando van a necesitar usar bastante energa, por ejemplo,
justo antes de las mudas que hacen para crecer.

El tiburn blanco y los marrajos, a diferencia de otros como el de punta blanca,


necesitan estar en movimiento todo el tiempo para respirar con el paso del agua por
la boca y las branquias. Igual que los humanos automatizamos la respiracin
mientras dormimos, ellos automatizan la natacin, que es ms lenta, explica Bult.
Mediante las clulas de Lorenzini, unos sensores que tienen en el morro, pueden
esquivar objetos y detectar campos magnticos. La lnea lateral, como al resto de
peces, tambin les sirve como un sentido del tacto a distancia.

Los delfines y ballenas tienen un sistema comparable al de las aves que les permite
desconectar parte del cerebro y descansar a la vez que estn pendientes de salir a
respirar cada cierto tiempo.

Cachalotes: Estos enormes animales duermen poco pero tan profundamente que
no se dan cuanta por ejemplo que un barco se les acerca, hasta que ste no les
roza. Adems, tienen la particularidad de descansar flotando en la superficie, pero
en posicin vertical y no respiran mientras duermen.
Jirafas Las jirafas duermen unos 20 minutos al da ya que necesitan estar alerta con
el fin de evitar a los depredadores. Al ser un animal tan alto y delgado se le hace
difcil encontrar acomodo, pero se las ingenian para atrincherarse debajo de los
rboles y acurrucarse sobre la hierba.

Nutrias Los depredadores no son el nico problema para conciliar el sueo. Las
nutrias marinas que duermen flotando boca arriba, en la superficie de las marismas
donde habitan, tienen la costumbre de cogerse entre ellas o a un trozo de raz o una
roca, para mantenerse sobre el agua y evitar que las corrientes les arrastren.

Albatros: El albatros es un ave marina que pasa gran parte de su vida volando en
busca de la siguiente presa que pueda cazar. Su estilo de vida no les deja mucho
tiempo para dormitar, por lo que se limitan a hacerlo mientras vuelan; lo mismo
hacen los Vencejos reales y varias aves migratorias, que toman cientos de
pequeas siestas que duran slo unos pocos segundos cada una.

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