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CAIDA DEL IMPERIO ROMANO

La gloriosa historia del Imperio romano de Occidente lleg a su fin en el ao 476,


cuando Odoacro, un caudillo brbaro, destituy al joven emperador Rmulo
Augusto y asumi el gobierno de Italia

En el 410 las tropas del visigodo Alarico saquearon Roma, causando una
conmocin general en todo el Imperio. Pero la ilustre historia del Imperio romano
de Occidente vivi su ltimo captulo en el ao 476 en Ravena, ciudad que desde
haca unas dcadas era la capital del mismo Imperio. El general brbaro
Odoacro se hizo con el gobierno de Italia, tras destituir y desterrar a Rmulo
Augusto, el ltimo emperador, un joven que por su debilidad se gan enseguida el
apodo de "Augstulo", el pequeo Augusto.

Tradicionalmente, estos sucesos han sido descritos como los que marcaron el
trnsito de la Antigedad a la Edad Media. Sin embargo, Augusto no fue el
personaje principal de esta debacle, sino tan slo una vctima involuntaria de las
decisiones de otros: en primer lugar, Orestes y Odoacro; algo ms lejos, en
Constantinopla, Zenn, el emperador de Oriente; en la sombra, condenado a la
inaccin, el depuesto emperador de Occidente, Julio Nepote. Orestes, padre de
Rmulo Augusto que estuvo afincado en Panonia (Hungra), lleg a unirse al
squito del huno Atila.

La Alta Edad Media


A dinasta carolingia se mostr capaz de extender su influencia a la mayor parte de Europa
occidental.

El rey Pipino el Breve se dedic a ampliar los lmites de su reino y desde entonces la Galia
constituy una unidad territorial en manos de una sola corona. Sin embargo, fue su hijo
Carlomagno, sucesor del trono, quien llev el reino de los francos a su mayor desarrollo. A lo
largo de sus campaas militares derrot a los lombardos y anex Italia a la esfera poltica de
los francos. Del mismo modo, someti a sajones, frisones, bvaros y avaros. Estableci un
sistema de control y tributacin sobre los pueblos eslavos residentes en las fronteras de su
reino y detuvo la expansin del Islam al sur de los Pirineos. As, Carlomagno fue proclamado
como defensor de la cristiandad europea y de la Iglesia. Durante su reinado Europa
experiment un notable desarrollo cultural, conocido con el nombre de Renacimiento
carolingio, en que se construyeron escuelas de enseanza en catedrales y monasterios e
incluso en su propia corte.
Los Pueblos Germanos
Los pueblos germanos (tambin germnicos o brbaros) son un grupo de pueblos que
conquistaron la mayor parte del oeste y del centro de Europa en el siglo V despus de Cristo,
contribuyendo al fin del Imperio romano de Occidente . Hacia el siglo II antes de Cristo
los pueblos germanos ya haban ocupado el norte de Germania (fundamentalmente, la actual
Alemania) y el sur de Escandinavia, desde donde procedan.

Los pueblos germnicos (o brbaros) venan acosando las fronteras del Imperio romano
desde el siglo I. Eran pueblos nmadas o seminmadas con una sociedad estratificada:
nobles, libres, libertos y esclavos. El rey se elega entre un miembro de las familias nobles.
Los hombres libres juraban fidelidad personal al jefe, y esta era la base de su poder.

Se les conoce como brbaros por derivacin del trmino brbaro que significa extranjero y
adems porque sus costumbres eran distintas a las de los pueblos cristianos, fe que no
conocan.

Casi todo lo que se sabe sobre los pueblos germanos procede de los relatos histricos
escritos por dos autores romanos: Comentarios (51 a.C.) de Julio Csar, y Germania (98
d.C.) de Publio Cornelio Tcito.

El primer encuentro entre los pueblos germanos y sus vecinos romanos fue en el siglo II a.C.,
cuando los cimbrios y los teutones invadieron la Galia, siendo derrotados en la actual
Provenza. Sin embargo, para entonces la mayor parte de Germania estaba ocupada por tribus
germanas, como los suevos, queruscos y otras.

ORGANIZACIN DE LOS PUEBLOS GERMANOS


Los pueblos germanos se ubicaron en la parte continental cercana al Atlntico, en las islas
britnicas y en las zonas de influencias del ro Rhin y del ro Danubio, que corresponden a
las regiones atlntica central y oriental de Europa, respectivamente.

A partir del ao 260 los pueblos alemanes, ubicados en la cuenca del Rhin, y los francos,
asentados en su desembocadura, iniciaron grandres migraciones traspasando el lmite
impuesto por Roma, porque los pueblos ubicados en la zona de estepa, tanto en Europa
nrdica como en Europa nororiental comenzaron a presionar en bsqueda de mejores
territorios. La misma suerte corri la frontera hacia el Danubio con los pueblos eslavos,
como los hngaros, blgaros y magiares.

Para entender este fenmeno de las migraciones es necesario identificar las caractersticas
geogrficas. Qu condiciones presentan Europa atlntica y central, que no logra Europa
nrdica? Europa atlntica tiene pocas elevaciones; es una llanura con un clima muy
favorable, pues sus veranos no son calurosos y sus inviernos no son rigurosos debido a
influencia de la corriente del golfo de Mxico, lo que garantiza un ambiente adecuado para
la agricultura. Si observas el mapa te dars cuenta que la zona tiene gran cantidad de ros
como el Rhin, el Loira y el Sena, entre otros, que or las mismas condiciones climticas y
orogrficas permiten la navegabilidad durante todo el ao.

Los Germanos y Su Cultura


Aunque compartan una lengua ancestral comn, al momento de su avance sobre el interior
europeo ya tenan varios dialectos hablados principalmente por:

Los pueblos nrdicos o escandinavos,

Los germanos occidentales,

Los germanos orientales.

Su organizacin social era de tribus independientes, que ocasionalmente se confederaban


para la guerra, aunque a menudo tambin lo hacan entre ellas. Eran pastores y
agricultores seminmadas, cuyos asentamientos eran poco duraderos. No tenan alfabeto
(el rnico de los escandinavos se usaba slo para fines religiosos), por lo que no hay
registros escritos de su historia hasta su encuentro con los romanos. Tenan esclavos y
hacan vasallos semilibres a los pueblos conquistados. Algunas tribus, como los francos
salios, establecieron relaciones de clientela con los romanos, sirviendo ocasionalmente en
sus ejrcitos. Estas relaciones sentaron la base del futuro rgimen feudal, y los dominios
que establecieron fueron el origen de los reinos medievales y los actuales pases europeos.

Romanizacin de los Pueblos Brbaros


Por lo general, se tiende a pensar que estos Reinos Germnicos que en gran medida hacen
colapsar y propician la cada del Imperio Romano de Occidente no tenan unas instituciones
polticas y administrativas comparables a las del Antiguo Imperio, en parte es cierto,
tenemos que darnos cuenta de que cuando comienzan las grandes migraciones en el Siglo
V, tanto Ostrogodos, Visigodos, Vndalos, Alanos, Francos, Sajones y Suevos tenan unos
sistemas polticos tribales, tenan una serie de mecanismos, propios de pueblos que no
dominan vastos territorios, esto parcialmente sera as, al menos durante un tiempo.
Cuando comienzan estas invasiones, estamos de acuerdo que el enemigo de todas estas
facciones antes citadas eran los dos Imperios Romanos, el de Oriente con un carcter ms
Helenstico y el de Occidente con un carcter ms Latino, Romano en
esencia. Polticamente el imperio de occidente fue borrado del
mapa, culturalmente sobrevivi mucho tiempo ms de lo que se cree, ya que estos Reinos
Germnicos, de estar tanto tiempo en contacto con esta Cultura Romana se podra decir
que se romanizaron (entendiendo por Romanizacin la adaptacin de los territorios
ocupados o, en este caso en la rbita de Roma tanto poltica, como culturalmente).

Las Oleadas Invasiones

Desde la crisis del siglo III, y especialmente en la anarqua militar (235-285), Roma estuvo
sumida en un periodo de caos y guerras civiles. Las fronteras, debilitadas, no fueron un
obstculo para la penetracin de los germanos, que simultneamente se desplazaban de
forma paulatina en busca de nuevas tierras, presionados por su propia demografa. En esa
poca llegaban quiz a los 6 millones de personas, un milln de las cuales se desplazaron
hacia el este, la actual Ucrania. Los que emigraron hacia el sur y el oeste, "invadiendo" el
Imperio romano, divididos en pequeos grupos, en total llegaran a unas doscientas mil.

Las provincias occidentales del Imperio sufrieron una primera oleada de invasiones
simultneamente a la crisis socioeconmica que se manifestaba en las rebeliones
campesinas (bagaudas).23 En Oriente fueron los godos quienes inicialmente protagonizaron
la principal amenaza. Divididos en grupos de godos orientales (ostrogodos) y de godos
occidentales (visigodos), se introdujeron al sur del Danubio en los Balcanes, y obtuvieron
todo tipo de concesiones de las autoridades imperiales: en el ao 376 se les concede su
entrada pactada, pero al sentirse defraudados en sus expectativas, se dedicaron al saqueo,
consiguiendo incluso vencer al ejrcito imperial de Valente en la batalla de
Adrianpolis (378). Esto puso a los godos en una posicin extraordinariamente ventajosa,
que oblig al nuevo emperador, Teodosio, a concederles un foedus para su asentamiento
en la Tracia (382).22 Su prolongada presencia dentro de las fronteras les permiti asimilar
rasgos de la civilizacin romana, como la religin, adoptando el arrianismo (una de las
versiones del cristianismo que, posteriormente, en el Concilio de Constantinopla de 381, fue
condenada como hertica). El proceso de aculturacin incluso signific la adquisicin de
la ciudadana romana por muchos de los considerados brbaros, o su acceso a altos cargos
de la administracin romana y del ejrcito; pero no la asimilacin, ni la disminucin de la
conflictividad. Todo lo contrario: en el 410 los visigodos de Alarico I saquearon la propia
ciudad de Roma, obteniendo un mtico botn.

Los reinos germnicos


Los distintos pueblos germnicos se asentaron en diferentes zonas del antiguo Imperio
romano de Occidente, fundando reinos en los que los germanos pretendieron inicialmente
segregarse como una lite social separada de la mayora de la poblacin local. Con el
tiempo, los ms estables de entre ellos (visigodos y francos) consiguieron la fusin de las
dos comunidades en los aspectos religioso, legislativo y social.

La diferencia cultural y de grado de civilizacin entre los pueblos germnicos y el Imperio


romano era muy notable, y su contacto produjo la asimilacin por los germanos de muchas
de las costumbres e instituciones romanas, mientras que otras propias de sus antiguas
tradiciones e instituciones se conservaron, formando as la cultura que se desarroll en la
Europa medieval y que es la base de la actual civilizacin occidental.