Está en la página 1de 4

Hernando de Magallanes

De noble cuna, Hernando de Magallanes naci en la ciudad de Sabrosa, con el nombre de


Fernao de Magalhaes, ya que vino al mundo en las cercanas de Oporto -Portugal, hacia
1480. Su padre fue Ruy de Magallanes, quien por su nobleza pudo obtener para su hijo
calidad de paje de la Reina Leonor, viuda de Juan II de Portugal.
Su madre fue Beatriz de Barbosa. Con 25 aos integr la flota de Francisco de Almeida, virrey
de la India Portuguesa, junto a otros 1.500 hombres enviados con el propsito de ganar sitios
estratgicos para Portugal en la ruta hacia la India. Transformado en un avezado marino, tom
parte en varias batallas que sostenan los portugueses contra los turcos, aunque en las
Molucas (Indonesia, tambin conocida en la poca como la isla de las Especias) sufri una
herida que lo dej cojo. En esta expedicin inici su carrera de navegante, ganando
experiencia y prestigio. A los 30 aos y ya ascendido a capitn, fue acusado de haber
comerciado con el enemigo cuando combata en el norte de frica. Mientras su caso era
investigado, regres a la corte del rey Manuel I.
En 1509 viajo a Malaca -actual Singapur- bajo las rdenes de Lpez de Sequeira, quien
comandaba una expedicin que deba reconocer esa importante plaza del Lejano Oriente.
Durante 7 aos Magallanes naveg y luch en fieras contiendas, donde ms de una vez
result herido.
En 1512 retorn a Portugal y no tard en iniciar una nueva travesa. Habindose trasladado a
Marruecos, se uni ahora a la tripulacin de 13 mil hombres que, al mando de Jaime, duque
de Braganza, sobrino del Rey de Portugal, tena por objetivo la derrota de los piratas moros.
La expansin europea
Portugal inici la expansin europea a partir del siglo XV ante la necesidad de conocer nuevas
tierras y buscar otras rutas hacia Asia. De Cipango -actual Japn-, Catay -China-, India y las
islas Malayas, Europa se abasteca de finas telas, sedas, perlas, porcelanas, tapices,
perfumes y, principalmente, las especias: canela, clavo de olor, nuez moscada, jengibre y
pimienta.
As, explorando la costa occidental de frica, los portugueses hicieron importantes
descubrimientos en el Atlntico, de los cuales uno de los ms trascendentales fue la hazaa
de Bartolom Daz, quien dobl el Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de frica,
dejando abierta la ruta hacia la India.
El proyecto de llegar a las Molucas
A los 35 aos de edad, Hernando de Magallanes ya era un marino experimentado, aunque no
haba obtenido el reconocimiento del Rey de Portugal. La amistad que cultiv con el
cosmgrafo Ruy Faleiro lo llev a interesarse en el tema de la esfericidad de la tierra y en el
del descubrimiento de un paso hacia India por occidente, asunto al que se aboc con todos
sus conocimientos.
Hubo dos razones que lo impulsaron a estudiar la posibilidad de navegar hacia Las Molucas -
ubicadas ms all de Las Indias, es decir, Amrica-: las noticias que sobre dichas islas le diera
su amigo Francisco Serrano y el hecho de que estas eran objeto de gran inters por la riqueza
de sus productos, en especial las especias. Su idea era navegar hacia ese lugar siguiendo la
ruta del oeste, pero para ello haba que encontrar un paso hacia el ocano que posteriormente
l llamara Pacfico, el mismo Mar del Sur que haba descubierto Vasco Nez de Balboa en
1513.
Primero present su proyecto al Rey don Manuel de Portugal, quien no acogi su idea, ante lo
cual renunci a su ciudadana y decidi concretar su sueo fuera de su patria. Fue as como
dej Portugal, con la esperanza de ser ayudado por la monarqua espaola.
Convenciendo al Rey
Encontrndose las islas Molucas en la zona espaola que se haba fijado en el Tratado de
Tordesillas (1494), para concretar su plan Hernando de Magallanes deba contar con la
autorizacin del Rey de Espaa; sin embargo, esto no sera fcil. Luego de presentar su
iniciativa a la Casa de Contratacin (1517), est la rechaz y slo al ao siguiente el marino
portugus logr entrevistarse con el entonces joven Carlos I.
Los argumentos para convencer al Rey fueron la posibilidad de llegar a las islas de la
especiera por una ruta ms corta, y la certeza de que ellas estaban en territorio espaol. El 22
de marzo de 1518 se firm la correspondiente Capitulacin, en la que el monarca se
comprometi a entregar 5 naves con 265 tripulantes y vveres para dos aos. Magallanes
recibi el mando de la expedicin con el ttulo de Adelantado y Gobernador de las tierras que
descubriera, y con derecho a parte de los productos y a un sueldo para sus gastos personales.
Apoyado en sus estudios y en los de su amigo Rui Faleiro, astrlogo y matemtico,
Magallanes estaba seguro de que exista un paso en el extremo sur de Sudamrica que
comunicaba el Atlntico con Asia. Sin embargo, como tal idea no era apoyada por el monarca
portugus, Magallanes se dirigi al rey de Espaa, Carlos I, quien aprob el proyecto.
El 20 de septiembre de 1519, cinco carabelas y 250 marineros partieron de Sevilla bajo el
mando de Magallanes, que se haba nacionalizado espaol. El navegante no dejaba atrs solo
a Espaa, sino que tambin a su esposa, Beatriz Barbosa, y a su hijo Rodrigo.
Demor 18 meses en armar su expedicin. Intrigas y quejas del gobierno portugus se
interpusieron en su empresa hasta que, finalmente zarp del puerto de San Lcar de
Barrameda el 20 de septiembre de 1519. Su ruta pasaba por las Islas Canarias, Ro de
Janeiro, Ro de la Plata -a donde lleg el 10 de enero de 1520-, y desde ah hacia el sur, por la
costa de la actual Repblica Argentina. La navegacin costera lo puso en contacto con los
aborgenes australes.
Altos y envueltos en pieles, estos parecan ms grandes de lo comn. Sus enormes huellas
llevaron a los espaoles a llamarlos patagones, de ah el nombre de Patagonia que se dio a
esa regin austral. La travesa de Magallanes estuvo repleta de problemas: motines,
racionamiento, prdida de embarcaciones y el miedo de la tripulacin que estaba convencida
de la inutilidad del proyecto. Todas estas dificultades fueron superadas por el capitn, quien
actu con energa e incluso por la fuerza.
Descubrimiento del estrecho
Luego de permanecer dos semanas en Brasil, al que llegaron luego de navegar dos meses en
el ocano Atlntico y aprovisionarse de alimentos y agua, siguieron hacia el sur buscando el
ansiado paso. Como el invierno arreciaba, esper la primavera en el Puerto San Julin,
ubicado en la Patagonia argentina, donde tuvo que racionar los alimentos, resistir un crudo
invierno y controlar un motn en tres de sus naves.
Una de sus carabelas naufrag en una tormenta. Sin embargo, la tenacidad del navegante fue
recompensada el 21 de octubre de 1520, al descubrir el paso que hoy es conocido como
Estrecho de Magallanes, aunque l lo llam de Todos los Santos.
Sin embargo, mientras lo cruzaba, sufri la desercin de una de sus naves: la San Antonio.As
descubri la boca oriental del paso.
El l1 de noviembre de 1520 las naves de Magallanes entraron al estrecho, que, por la fiesta
religiosa que ese da se celebraba, recibi el nombre de Estrecho de Todos los Santos. Se
inici as un lento avance buscando una ruta que condujera hacia el Ocano Pacfico. Las
observaciones de Magallanes le permitieron concluir que estaba en el extremo del continente
americano y que Tierra del Fuego, llamada as debido a las fogatas encendidas por los
indgenas, era una gran isla. La bsqueda de la salida oeste se prolong hasta el 27 de
noviembre, cuando las tres naves que quedaban entraron finalmente al Pacfico.
La expedicin de Magallanes lleg a mar abierto, al que denominaron Pacfico. Por l
siguieron navegando hacia el oeste durante 10.000 km, en una travesa en la cual murieron
ms de veinte hombres, por el hambre y el escorbuto. De esta manera, Magallanes haba
encontrado la tan buscada ruta hacia las islas de las especias y tambin haba descubierto el
extremo sur de Chile.
En marcha hacia occidente: miseria y desventura
De acuerdo a los clculos que realiz antes del viaje, Magallanes consideraba que la llegada a
Las Molucas sera cosa de algunas semanas, pero el tiempo dira lo contrario. Haba que
navegar prcticamente la mitad del globo terrqueo, en lo que demor 100 das soportando
las condiciones ms extremas. As relat el cronista de la expedicin, Antonio Pigafetta: La
galleta que comamos, ya no era pan, sino polvo mezclado de gusanos que haban devorado
toda sus sustancia. Tena, adems, una fetidez insoportable por estar impregnada de orines
de ratas. El agua que bebamos era ptrida y hedionda.Nos vimos obligados, para no morirnos
de hambre, a comer los pedazos de cuero de buey con que estaba forrada la gran verga para
impedir que la madera gastase las cuerdas Muchas veces nos vimos reducidos a
alimentarnos con aserrn de madera; y las ratas mismas, tan repugnantes para el hombre,
haban llegado a ser un alimento tan buscado, que se pagaba hasta medio ducado por cada
una Esto no era todo. Nuestra mayor desgracia consista en vernos atacados por una
especie de enfermedad con la cual se hinchaban las mandbulas hasta ocultar los dientes de
ambas mandbulas
Las Filipinas, fatal descubrimiento
La ruta fijada por Magallanes no coincida con muchas islas donde obtener alimento; las
nicas dos que encontr eran muy pobres, casi desiertas de frutos y animales, por lo que las
bautiz como Islas Desventuradas. Continuando la travesa, el 6 de marzo de 1521, se
encontr con las islas que luego bautiz con el nombre de Los Ladrones, actual Archipilago
de las Marianas, donde encontr alimento.Magallanes prosigui hacia Leyte y Ceb, donde
obtuvo del rey su conversin al cristianismo y el vasallaje a la Corona espaola. El
interminable viaje lo hizo descubrir otro inmenso archipilago, el de las Filipinas, densamente
poblado por aborgenes y rico en oro y especies. La decisin de desembarcar en estas tierras,
le costara la vida. La tripulacin arrib a la isla Mactan, donde al momento de descender fue
atacada por un gran nmero de indgenas. El capitn qued herido de una pedrada y uno de
los naturales se aprovech de ello para asestarle un violento lanzazo, debido a lo cual falleci
en Mactan, el 27 de abril de 1521. Fue entonces que asumi como capitn el vasco Juan
Sebastin Elcano. Sin embargo, los 110 sobrevivientes eran escasos para navegar las tres
carabelas que quedaban, debido a lo cual incendiaron la Concepcin, y se dirigieron hacia las
Molucas.
La primera vuelta al mundo
Muerto Magallanes, la expedicin continu bajo el mando del piloto Sebastin Elcano, quien
tuvo la suerte de llegar finalmente a Las Molucas, tierras de especies, riquezas, bosques y
exticos animales. Permaneci all algn tiempo y tras meses de navegacin, Elcano y sus
hombres recalaron en el puerto de San Lcar de Barrameda el 6 de septiembre de 1522 en la
nica nave sobreviviente, la Victoria, en una destartalada carabela, pero con un valioso
cargamento de especias.
La tripulacin la componan slo 17 hombres, los que pudieron relatar los pormenores de la
primera vuelta al mundo, una verdadera hazaa en esos tiempos. Elcano recibi grandes
honores por su labor. Arribaron al puerto de Sevilla, Espaa el 8 de septiembre de 1522. A su
regreso, recalcaron la redondez de la Tierra y la existencia de un paso entre el Atlntico y Asia
haba sido demostrada. El aporte de Magallanes al conocimiento geogrfico de su poca fue
inapreciable. Se haba logrado comprobar en la prctica que la tierra tena forma esfrica y
que estaba abierta para ser recorrida. Si bien no lleg personalmente a Las Molucas, esto no
aminor su hazaa, reconocida contemporneamente.
En la historia de Chile, Magallanes ocupa un lugar privilegiado, ya que fue el primer
descubridor de estas tierras y el primer explorador de sus costas. Luego de recoger una
valiosa carga de especias, las dos naves restantes se separaron para evitar ser capturadas
por los portugueses. La Trinidad se dirigi a Panam, pero naufrag y los sobrevivientes
fueron arrestados por los lusitanos. Entretanto, la Victoria, en la que se encontraba Elcano,
sigui la travesa por el ocano ndico, bordeando el continente africano.
Tierra del Fuego
Mientras Magallanes y su tripulacin cruzaban el estrecho que tan trabajosamente haban
descubierto, pudieron apreciar, curiosos, desde sus barcos numerosas luminosidades, que se
distinguan en las costas ubicadas a un lado del paso y que no eran otra cosa que las fogatas
que mantenan encendidas de da y de noche los antiguos habitantes de esa zona:
los onas o selknam, alacalufes o kaweshkar y yaganes. Los marinos bautizaron entonces
como Tierra del Fuego esa rea, nombre que ha permanecido hasta nuestros tiempos.