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Pruebas de la deriva continental

Pruebas geogrficas: Wegener sospech que los continentes podran haber


estado unidos en pocas pasadas al observar una gran coincidencia entre las
formas de la costa de los continentes, especialmente entre
Sudamrica y frica. Si en el pasado estos continentes hubieran estado
unidos formando uno solo trmino que actualmente conocemos como
Pangea es lgico que los fragmentos encajen. La coincidencia es an
mayor si se tienen en cuenta no las costas actuales, sino los lmites
de las plataformas continentales.
Pruebas paleontolgicas: Entre las pruebas ms importantes para
demostrar que en el pasado continentes como frica y Sudamrica
estuvieron unidos, estn en las paleontolgicas, es decir, las
concernientes a los fsiles. Existen varios ejemplos de fsiles de
organismos idnticos que se han encontrado en lugares que hoy distan miles de
kilmetros, como la Antrtida, Sudamrica, frica, India y Australia. Los
estudios paleontolgicos indican que estos organismos prehistricos hubieran
sido capaces de cruzar los ocanos que hoy separan esos continentes. Esta
prueba indica que los continentes estuvieron reunidos en alguna poca pasada.
Pruebas geolgicas y tectnicas: Si se unen los continentes en uno solo, se
puede observar que los tipos de rocas, la cronologa de las mismas y las
cadenas montaosas principales tendran continuidad fsica, es
decir, formaran una especie de cinturn casi continuo.
Pruebas paleoclimticas: Como hemos dicho anteriormente, este tipo de
pruebas eran las ms importantes para Wegener. El cientfico alemn descubri
que existan zonas en la Tierra cuyos climas actuales no coincidan
con los que tuvieron en el pasado. As, zonas actualmente clidas
estuvieron cubiertas de hielo en el pasado (India, Australia),
mientras que en esa poca el norte de Amrica y Europa eran
bosques muy clidos.
Wegener admiti que los fragmentos de Pangea, constituidos por materiales
granticos leves (densidad: 2.8), "fluctuaran" por arriba de materiales baslticos
subyacentes, ms densos y fluidos (densidad: 3.3), que forman el piso ocenico.
As, como los icebergs en el agua, los fragmentos de Pangea, Ese equilibrio
isosttico permitira a esos bloques realizar movimientos verticales, que
resultan de la aplicacin del principio de Arqumedes. Cuando la erosin
desgastara una camada superficial de un continente, ste tendera a subir, tal
como una barca que est siendo descargada

los continentes se desplazaban sobre otra capa ms densa de la Tierra que conformaba los
fondos ocenicos y se prolongaba bajo ellos, de la misma forma en que uno desplaza una
alfombra sobre el piso de una habitacin. Sin embargo, la enorme fuerza de friccin implicada
motiv el rechazo de la explicacin de Wegener y la puesta en suspenso, como hiptesis
interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento continental. En sntesis, la deriva
continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales