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Elizabeth French

Micenas
Capital de Agamenn
La ciudadela de Micenas, perf

Homero, dominaba la extensa

Peloponeso, y desde lo alto de la 1UI lUll/UUj vil v/i

real, se divisaban los fuegos y seales que trajeron la noti


cia de la captura de Troya. La ciudad se convirti durante

los siglos xiv-xiii a.C. en uno de los centros polticos ms

poderosos del Mediterrneo. La leyenda sita en ella la

sede del rey Agamenn, el prncipe que lider la confede

racin de monarcas contra Troya, junto con su hermano


En portada: la Puerta de Menelao de Esparta y los reyes de Pylos y Creta. Descu
los Leones de Micenas.
bierta por Heinrich Schliemann en 1874, en sus ruinas se
Sobre ella: mscara funeraria
han realizado numerosas excavaciones, entre las que des
de oro, posiblemente de
tacan las de la propia autora en la dcada de los 90.
Agamenn, de las tumbas
Este libro es una sntesis actualizada de la arqueologa de
de pozo (ca. 1500 a.C.).
Micenas, en la que se abordan con nueva documentacin

las dos cuestiones que se han debatido desde los tiempos

de Schliemann: los orgenes de la civilizacin micnica y

el colapso y destruccin de la ciudad hacia el 1200 a.C. El

anlisis pormenorizado de las clebres tumbas de pozo, o

Crculos A y B de Micenas, permite definir la existencia de

un perodo Prepalacial (1670-1450 a.C), durante el cual

habra emergido en el Peloponeso una poderosa lite gue

rrera, reafirmada gracias al declive del mundo minoico y,

sobre todo, a sus relaciones de ultramar con Egipto,

Levante, el sur de Italia y Centroeuropa. La autora descri

be tambin la secuencia urbanstica de la ciudad, la cons

truccin de las murallas y de la Puerta de los Leones, las

tumbas monumentales de falsa cpula y las sucesivas des

trucciones de la ciudad.

edicions bellat
Elizabeth B. French vive actualmente retirada en Cam

bridge. Fue directora de la Escuela Britnica de Atenas

(1989-1994) y profesora de la Universidad de Manches

ter hasta 1998. Ha participado en numerosas excavacio

nes en Micenas: en los aos 30, a muy temprana edad,

junto con su padre, Alan J. Wace; en los aos 50; y, entre

1962 y 1969, en las excavaciones helenobritnicas diri

gidas por G.E. Mylonas y lord William Taylour. En los

ltimos aos ha dirigido el Proyecto Micenas, cuyos prin

cipales resultados se han publicado en el M ycenae Atlas

(2002). Entre sus obras destacan LH III A p ottery fr o m

M ycenae (1964-1969), P ottery fr o m LH III B destruction

contexts at M ycenae (1967) y Cult places at M ycenae

(1997).
Coleccin dirigida por M.a Eugenia Aubet
Elizabeth French

M ic e n a s
C a p it a l de A gam enn

,
bellaterra jHp arqueologa
Para todos ios que me han ayudado
y acompaado en mis estancias en Micenas

Ttulo original: M ycenae. A gam em nons capital. Publicado por Tempus Publishing Ltd.

Traduccin de: M ara Jos Aubet

D iseo de la cubierta: Joaqun M oncls

Coordinacin editorial: M ari Paz Ortuo

2002, Elizabeth French

Edicions Bellaterra S.L., 2005


Navas de Tolosa, 289 bis. 08026 Barcelona
www.ed-bellaterra.com

Quedan rigurosam ente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del cop y
right, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de
esta obra por cualquier m edio o procedim iento, com prendidos la reprografa y el tra
tam iento inform tico, y la distribucin de ejem plares de ella m ediante alquiler o
prstamo pblicos.

Im preso en Espaa
Printed in Spain

ISBN: 84-7290-284-6
Depsito Legal: B. 17.989-2005

Im preso en H urope, S.L., L im a, 3 bis. 08030 Barcelona.


n d ic e

In trod u ccin ................................................................................................. 9

1. El entorno fsico ................................................................................... 13


La llanura de Argos ............................................................................. 13
El yacim iento......................................................................................... 16

2. Antecedentes ......................................................................................... 17
La fundacin y otras leyen das............................................................. 17
Historia del descubrimiento y de la excavacin .............................. 19

3. Historia a rca ica ..................................................................................... 27

4. El Heldico medio ............................................................................... 31

5. El perodo Prepalacial ......................................................................... 39


El Crculo Funerario A ......................................................................... 39
Tumbas de th olos................................................................................... 43
Tumbas de cmara ............................................................................... 47
El asentamiento y la acrpolis............................................................. 47
La r e lig i n ............................................................................................. 50
Contactos de ultramar ......................................................................... 50

6. El perodo Palacial ............................................................................... 53


La ciudadela........................................................................................... 54
El p a la c io ............................................................................................... 60
La c iu d a d ............................................................................................... 69
T u m ba s............................................................................................ 75
8 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

7. Las estructuras excavadasen la ciudadela.......................................... 83

8. El mundo material ............................................................................... 115


Preservacin ......................................................................................... 115
Para ver los h a lla zg os........................................................................... 116
Items de l it e ......................................................................................... 116
Productos de uso corrien te................................................................... 124

9. La economa de la vida cotidiana . . ................................................... 135


Ingeniera............................................................................................... 135
Transporte y comercio ......................................................................... 136
Las casas y su d ecora cin ..................................................................... 138
Administracin ..................................................................................... 140
Telas, vestuario y adornospersonales.................................................. 146
La d ieta................................................................................................... 149
La r e lig i n ............................................................................................. 152

10. El perodo Pospalacial ......................................................................... 155

11. Micenas ta rd a ....................................................................................... 163

12. El museo del yacimiento ................................................................... 175

G losario......................................................................................................... 179
Bibliografa................................................................................................... 181
ndice de ilustraciones................................................................................. 185
ndice alfabtico........................................................................................... 189
I n t r o d u c c i n

Han pasado ms de 60 aos desde la primera vez que vi Micenas. Estuve ac


tivamente presente en las excavaciones de 1939 y, excepto en 1964, he par
ticipado en todas las excavaciones posteriores realizadas en el yacimiento y
patrocinadas por los britnicos, primero como supervisora de las excavacio
nes en el Edificio de la Terraza Ciclpea, en la Casa de las Esfinges y en el
Anexo de la Casa Sur, y, ms tarde, como supervisora de la cermica, restau
radora, ayudante de fotgrafo y facttum general durante las tres ltimas
campaas en el rea de las Casas de la Ciudadela. Desde 1970 hemos pasado
casi todos los veranos primero en Navplion y, ms recientemente, en la pro
pia Micenas preparando el material para su publicacin, trabajo todava en
curso. Con Ken Wardle editamos la serie de fascculos titulada Well Built
M ycenae dedicada a la excavacin del rea de las Casas de la Ciudadela. Esta
excavacin, al igual que la del Crculo Funerario B, result ser especialmen
te importante, ya que supuso una oportunidad nica para investigar y clari
ficar puntos que haban quedado oscuros en las anteriores excavaciones de
estructuras similares. El rea de las Casas de la Ciudadela era la ltima zona
intacta del interior de la ciudadela y los resultados obtenidos nos han per
mitido revisar gran parte del trabajo de Schliemann y Tsountas en la acr
polis. El texto que presentamos a continuacin constituye el primer intento
de exponer, confo que de un modo comprensible, estos nuevos anlisis.
Se ofrece una bibliografa bsica. Las referencias relativas a cuanto se halla
fuera de la ciudadela se pueden encontrar en French y Iakovides (2003) y las
referidas al interior de la ciudadela, en Iakovides (1983). Para quienes escri
ben ensayos y manuales, tambin se citan obras generales y especficas clave.
Para los escasos temas realmente polmicos, he incluido referencias concre
tas, sobre todo para que los colegas conozcan la evidencia que he utilizado; no
hay nada peor que un punto dudoso sin despejar. Cuando se trata solamente
10 M ic e n a s . C a p i t a l d u A g a m e n n

Fecha P erod o y Principales acontecim ien tos

+ a con tecim ien tos externos en M icenas C orrelaciones

2000 I n ic io d e l H e l d ico m ed io
[P alacio I]
1675-1550 C rculo F unerario B
1610-1490 C rculo F unerario A E
D tras 1577
1600 In icio d e l H e l d ico
recien te (H R )
P R E P A L A C IA L
1525 E ru p ci n de Tera
1525-1450 H R HA Tum bas de tholos y de cm ara E
arcaicas
[P alacio II]
1450-1410 H R IIB [P alacio III]
1410-1570 H R I I I A 1: P A L A C IA L
C onstruccin del T esoro
de A treo
1570-1300 H R IIIA 2
C erm ica m icn ica en E
T ell el A m arn a
P ecio de U lu b u ru n E , D 1324
P rim era m uralla
P alacio IV
C onstruccin de la T um ba
de C litem nestra
1300-1230 H R IIIB1 E d ificio del asentam iento
extensivo
E xten sin oeste de la m uralla
1230 C A T S T R O F E terrem oto?
1230-1210 H R IIIB 2 P alacio Y
1210-1180 H R I I I B /C E xten sin noreste de la
m uralla
1200 D E S T R U C C I N bsicam ente
p or incendios
P O S P A L A C IA L
1180 H R IIIC R econ stru ccin de algunas
reas, Palacio VI?
D E S T R U C C I N terrem oto?
P lataform a funeraria de Khani
D E S T R U C C I N por fu ego

CUADRO 1. Cuadro cron olgico (revisado el 9 /0 5 ). Las letras de la colum na de la de


recha indican correlaciones con Egipto (E) y con la dendrocronologa (D ).
I n t r o d u c c i n 11

de mi opinin personal, he procurado dejarlo bien claro, pero en ms de una


ocasin he sido incapaz de recordar la lgica subyacente a mis propias ideas.
He repasado el libro minuciosamente con Kim Shelton, cuya disposicin a
encontrar excesivas algunas de mis ideas ha aportado mucho al libro. Pero
Kim no es responsable del resultado, aunque creo que en buena medida est
de acuerdo con el contenido final. Tambin he sondeado las ideas de otros co
legas, sobre todo las de Ken y Diana Wardle, en general; de Imma Kilian-
Dirlmeir sobre las tumbas de pozo, la tumba de Vafio y otras muchas cosas; de
Joseph Maran sobre los palacios de la Arglida de todos los perodos; de John
Killen sobre el Lineal B; de Jacke Phillips sobre los temas egipcios; y de Gun
nel Ekroth sobre la Micenas tarda. Otros, como sir John Boardman, han teni
do la amabilidad de contestar a preguntas concretas. He saqueado sin ver
genza los trabajos en curso de los autores de Well Built M ycenae y de varios
doctorandos que me han consultado. Debo mi conocimiento de los problemas
y de las cuestiones no clarificadas a las preguntas de los estudiantes y, espe
cialmente, a los jvenes arquelogos que trabajan sin descanso en el nuevo
museo de Micenas. Muchas ilustraciones, basadas en trabajos anteriores, han
sido dibujadas ex profeso por Sibby Postgate incorporando nuevas sugeren
cias. La preparacin de las fotografas, procedentes en su mayora del Archi
vo I de Micenas, se deben al talento de Graham Norrie del Departamento de
Historia Antigua y Arqueologa de Birmingham. He querido mencionar la
fuente de todas las ilustraciones, pero algunas siguen sin conocerse.
He incorporado un glosario a peticin de un amigo que ha seleccionado
las palabras que se deban incluir. Pido disculpas si hemos olvidado algunos
trminos difciles.
Me he atenido a los nombres ms o menos convencionales de los distintos
perodos, no slo porque son los que primero me han venido a la cabeza sino
tambin porque son los que manejan casi todos los museos, desde Grecia al
Museo Britnico. Tambin la cronologa es convencional, de alguna manera
para mi propia sorpresa. Tambin soy perfectamente consciente de que los p i
nos pioneros y los ncleos de hielo inducen a revisar al alza la fecha de la
erupcin de Tera que destruy Acrotiri, contempornea del Crculo Funera
rio A. Sin embargo, la evidencia de Egipto presentada por Jacke Phillips en el
Seminario Micnico de Londres en 1998 puso de manifiesto la incongruencia
de esta evidencia con las correlaciones egipcias, muchas de las cuales se han
determinado en funcin de la duracin absoluta de los aos de reinado. Esto
sigue siendo vlido (y fue contrastado de nuevo en agosto de 2001) pese a al
gunas publicaciones recientes. El cuadro 1 presenta las grandes lneas de lo
que hoy sabemos con absoluta certeza. Los ltimos trabajos dendrocronolgi-
cos con materiales de la propia Micenas no aportan gran cosa, aunque agra
dezco a Peter Kuniholme y a sus ayudantes las respuestas a mis preguntas.
12 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 1. Abajo, v is ta a r e a d e M ic e n a s e n la a c tu a lid a d . Arriba, r e c o n s t r u c c i n d e la


M ic e n a s c l s ic a .
1. E l e n t o r n o f s ic o

La ciudadela de Micenas (lmina 1, figura 1) se asienta sobre un monte ro


coso anidado entre dos de los picos ms altos (aunque no los ms altos) de la
cordillera de Arachneion, al noreste del Peloponeso. La historia de este ya
cimiento est ntimamente ligada a su emplazamiento geogrfico, as que,
antes de iniciar nuestro relato, es preciso describir de forma sucinta su en
torno fsico.

L A LLANURA DE ARGOS

El rasgo central del noreste del Peloponeso es la llanura. Estrabn ya descri


bi el Peloponeso como la hoja de un rbol. Alcanz su forma actual hacia el
ao 10.000 a.C. y las condiciones del Bronce final habran sido muy pareci
das a las de hace unos 50 aos. La llanura de Argos (figs. 2 y 3) desemboca en
un gran golfo; limita al oeste con la cordillera de Artemision que se prolon
ga hacia el sur siguiendo la lnea de la costa con el nombre de cordillera de
Parnon; y al este con la cordillera de Arachneion que con sus ridas monta
as se extiende hacia el sur por toda la pennsula arglica. Todas estas cade
nas montaosas del este del Peloponeso son bsicamente calcreas salvo las
montaas del extremo sureste de la pennsula, que son de arenisca, y la zona
volcnica de Methana. En las tierras bajas de la llanura y tambin en las al
tas mesetas de las montaas circundantes hay tierra cultivable, y en las mon
taas hay pastos y tambin madera. Algunas se elevan por encima de la cota
arbrea. Trabajos recientes sugieren que el principal cambio fsico de la Ar-
glida ocurri durante el Bronce antiguo (III milenio a.C.) cuando una mala
gestin de la tierra explotada provoc una profunda erosin. De todos m o
dos, el efecto no fue tan evidente en el este y norte de la llanura, y puede que
14 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 2. Noreste del Peloponeso: el golfo de Argos y la pennsula arglica (segn el


A dm iralty Handbook, 1944, fig. 2 8 ).

el paisaje cambiara poco hasta la moderna introduccin del tractor y de los


ctricos, que produjeron una drstica reduccin de la capa fretica que ahora
domina la agricultura en toda la llanura. Lgicamente el rgimen de preci
pitaciones tuvo que conocer fuertes fluctuaciones, pero no ms que en la ac
tualidad, y las precipitaciones habran sido ms regulares en el noreste, en
los valles montaosos. El suministro de agua y la humedad tuvieron que ser
un factor crucial del entorno. Las precauciones adoptadas contra las repen
tinas y fuertes riadas demuestran que se trataba de un peligro bien conocido,
igual que los terremotos. Algunos autores sugieren que fue tambin duran
te el Bronce antiguo cuando se introdujo en la agricultura la llamada trada
mediterrnea: el cultivo del olivo, unido con frecuencia al trigo u otro cereal,
y la vid.
Estos rasgos habran dado al entorno fsico el aspecto visual habitual
mente asociado a Grecia (lminas 3 y 4) pero hoy ya desaparecido: una lla
nura salpicada de olivos y laderas montaosas con los tpicos matorrales de
la garriga. La propia Micenas dista unos 13 kilmetros del mar de Tirinto,
que pudo ser muy bien el puerto de la mitad oriental de la llanura. En la an-
E l e n t o r n o f s ic o 15

FIGURA 5. Noreste del Peloponeso: los principales yacim ientos del Bronce final y el
sistema viario desde Micenas. M ycenae Archive.'
16 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

tigedad el mar estaba ms cerca de Tirinto y en su playa habran fondeado


las embarcaciones antiguas. Aunque se conocen las rutas que conectaban Mi-
cenas con el norte, el cultivo intensivo ha borrado todas las huellas que hu
biera podido haber en la llanura, y tan slo podemos conjeturar la existencia
de una ruta entre el Heraion de Argos y Tirinto. En la figura 3 se muestran
los grandes yacimientos micnicos de la Arglida, as como el sistema viario
que los conectaba.

E l YACIMIENTO

El yacimiento est enclavado entre montaas con un profundo desfiladero,


al sur, el Chavos, y otro algo menos abrupto al norte, el Kokoretsa (lminas 1
y 5), emplazamiento que encaja con la descripcin de Homero ( Odisea III,
263): en el fondo de Argos, criadora de potros. Domina el paisaje del suro
este y la llanura arglica (lmina 6), pero desde la ciudadela no puede verse
la parte oriental de la llanura, ni Tirinto ni Midea, y Navplion slo se divisa
desde el extremo sur del cerro de Panaga. No hay duda de que Argos fue el
centro de comunicaciones de toda la llanura y tambin el yacimiento ms
importante de la primera mitad del II milenio. Micenas se convertira luego
en el punto focal de la llanura en detrimento de Argos, una situacin que Ar
gos vivi como un agravio, aunque con el tiempo recuperara su posicin.
Micenas est situada en la lnea divisoria entre las tierras de cultivo y las zo
nas de pasto, y contaba con buenas lneas de comunicacin en todas direc
ciones. La fuente hoy llamada de Perseia, en el paso hacia el este, aseguraba
el abastecimiento regular de agua.
Aunque la vista desde el yacimiento no es muy extensa, la que se obtiene
desde el otero de la cima de Agios Elias que domina la ciudadela es real
mente extraordinaria y no es difcil acceder a la cumbre. Desde este puntp
resulta sumamente plausible la descripcin de Esquilo en su Agamenn de
las seales de las antorchas que anunciaban la captura de Troya. De da y l
gicamente con seales luminosas, la serie de altos de la cordillera de Arach
neion son visibles, desde Troya, el monte Ida, Lemnos, el monte Athos y Ci-
thairon hasta Agios Elias. Este punto de observacin, junto con otro en la
Larissa de Argos, habra permitido controlar fcilmente una extensa zona.
2. A n t e c e d e n t e s

L a f u n d a c i n y o t r a s l e y e n d a s

Una medida de la importancia de Micenas es su constante presencia en las


leyendas. Mucho despus de que el yacimiento se convirtiera en un pequeo
asentamiento de importancia menor alrededor de un templo, su renombre
persista y la accin de enviar tropas para luchar contra los persas bastaba
para molestar a la poderosa Argos. En la Ilada y en la Odisea Micenas m e
rece una consideracin muy especial.
Pero en las leyendas que hablan de pocas anteriores, la Arglida apare
ce como un rea de pequeos estados interconectados, situacin no incom
patible con la evidencia arqueolgica. La leyenda sugiere que Perseo, tras
cumplir involuntariamente la profeca de matar a su abuelo Acrisio, rey de
Argos, troc el reino de Argos por el de Tirinto, y fund luego una nueva ciu
dad en su propio honor. Pausanias (II, 15,4) cuenta que es sabido de los
griegos que Perseo fund Micenas. Se mencionan al menos tres orgenes
para el nombre de Micenas: mykos (seta) por la forma del puo de la espada
de Perseo que ste dej all; o bien una seta autntica que l habra recogido
y utilizado para beber y apaciguar su sed; pero en la Odisea Homero parece
derivar el nombre de Micena, una ninfa de gran belleza cuyos orgenes va
ran segn las fuentes.
Para fortificar su nueva ciudad y levantar las murallas, Perseo emple a
los Cclopes, de ah que este tipo de construccin gigantesca a base de gran
des sillares encajados sin cemento reciba el nombre de ciclpea. Los rela
tos sobre los sucesores de la dinasta perseida son complejos pero de alguna
manera le suceden los pelpidas: Atreo y Tiestes y sus descendientes.
La Ilada presenta a Agamenn como el jefe de una confederacin, lide
razgo basado en su fuerza de carcter y en sus recursos: suministr nada me-
18 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

nos que 100 naves de su armada, ofreci tambin a la Arcadia un contingen


te de otras 60 naves y es probable que suministrara otras a los aliados ms le
janos. Los confines del reino que se mencionan en el Catlogo de Naves se
extienden desde el norte del yacimiento de la propia Micenas y abarcan par
te de la costa meridional del golfo de Corinto. Quien controla el golfo de Ar
gos y la pennsula arglica es Argos, junto con Tirinto. Esta divisin con
cuerda con la evidencia arqueolgica del siglo X III a.C., sobre todo la de la
red viaria. Adems del propio Agamenn y de Menelao, su hermano, esposo
de Helena y prncipe de Lacedemonia (Esparta), eran seis los prncipes que
componan el crculo interno. Nstor encabezaba la jerarqua por ser el de
ms edad, pero ahora se sabe que su reino de Pilos, que particip con 90 na
ves, fue uno de los centros ms importantes del Peloponeso, aunque relati
vamente conservador en trminos culturales. Ayax el Grande, de Salamina,
era famoso por su podero fsico, y Ulises, de Itaca y Cefaloni, por su astu
cia; ninguno aport un gran contingente (12 naves cada uno) pero ambas
reas han demostrado ser reconocidos centros micnicos. Diomedes de Argos
y Tirinto particip con 80 naves, igual que Idomeneo de Creta. Su inclusin
en este grupo tiene particular inters por cuanto confirma las interrelacio
nes entre Creta y la Grecia continental durante el Bronce final y la Primera
Edad del Hierro. Pero en cuanto a la Grecia central, se debate la inclusin
del locrio Ayante el Bajo, la exclusin de un prncipe de Beocia u Oreme-
no del crculo interno de lderes y la extraa referencia a la baja Tebas.
Recientes descubrimientos arqueolgicos estn efectivamente sacando a la
luz yacimientos importantes en Locris, y su emplazamiento en el golfo fren
te a Eubea habra sido estratgico en aquella poca para la navegacin y
como fondeadero. Las escasas referencias a Tebas pueden interpretarse como
un reflejo de la mtica destruccin de la ciudad ocurrida antes de la guerra
de Troya. Desde el punto de vista arqueolgico, en la zona hay varios yaci
mientos importantes del Bronce final, pero Tebas tambin fue floreciente.
Hace poco este yacimiento ha deparado un archivo de tablillas en Lineal B y
empieza a considerarse, junto con Micenas, candidata potencial a la capita
lidad de Ahhiyawa, tal y como mencionan los registros hititas.
Una anomala de la leyenda homrica es el ofrecimiento de Agamenn a
Aquiles de siete ciudades en el golfo de Mesenia. No hay fuentes que expli
quen por qu en la donacin del rey de Micenas se incluyeron estas ciudades,
que pueden identificarse y posiblemente fueran del Bronce final.
Los mitos de Atreo y Tiestes y sus hijos aparecen en muchas tragedias
clsicas y, a travs de ellas, han influido en dramaturgos modernos como
ONeill {Mourning Becomes Electra) y Eliot (Reunin defamilia). En la po
ca de Esquilo llamaban Argos a la ciudad de Agamenn hasta hace poco un
escenario mucho ms idneo para las versiones modernas, como Las moscas
A nteceden tes 19

de Sartre, pero las descripciones de la ciudad en su Agamenn se basan de


hecho en la ciudad de Micenas, no en Argos.
En la era moderna circulan nuevas leyendas. Cuando en el siglo X I X se
descubri el Tesoro de Atreo y la Tumba de Clitemnestra, aparecieron abun
dantes y extraordinarios tesoros. Adems, los habitantes actuales de la Arg-
lida creen que el Carro de Oro de Agamenn est enterrado en alguna parte
del yacimiento y que algn da se descubrir.

H i s t o r i a d e l d e s c u b r i m ie n t o y d e l a e x c a v a c i n

La descripcin del yacimiento que hizo Pausanias, un viajero romano del si


glo II d.C., no se tradujo ni circul por la Europa occidental hasta finales del
siglo X V III; muchos viajeros famosos del siglo X I X la utilizaron como gua. Pero
antes de ocuparnos de ellos es preciso considerar algunas extraas anomalas
an en curso de investigacin. La primera tiene que ver con la ubicacin del
yacimiento en los mapas. Aparece correctamente mencionado en la Tabula
Peutingeriana el itinerario/mapa confeccionado en el siglo IV d.C. aunque
basado en fuentes antiguas y en ltima instancia en el sistema viario rom a
no que inclua las rutas de todo el mundo romano. En cambio, y segura
mente debido a un error de los copistas, las referencias en la obra del siglo II
d.C. del gegrafo alejandrino Ptolomeo, basadas en coordenadas astronmi
cas, son incorrectas; as, por ejemplo, cuando los primeros cartgrafos profe
sionales utilizaron su obra, publicada por primera vez a finales del siglo X V
d.C., Micenas apareca situada al suroeste de Argos. Al parecer slo en 1860
pudo situarse correctamente el yacimiento en los mapas generales.
En segundo lugar, hubo cierta confusin a raz de la errnea identifica
cin del yacimiento por parte del viajero Ciraco de Ancona a principios del
siglo X V . Algunos autores alemanes han sugerido que aquel viajero crea que
el fuerte de Katsingri (Agios Adrianos) al este de Tirinto era el yacimiento
de Micenas. Aquella falsa identificacin perdurara hasta el siglo X V I I, cuan
do Micenas, si bien correctamente situada en el mapa de DeW it de 1680,
aparece con el nombre de Charia Cast(elloP), Ag. Adrianos Mycenae.
De modo que no podemos saber con certeza si los viajeros de finales del
siglo X V I y principios del X V I I visitaron realmente el yacimiento. Contamos
con dos menciones muy claras de algunos viajeros franceses de mediados del
siglo X V I I , pero ninguno de ellos menciona la Puerta de los Leones, aunque
uno de ellos habla de un anfiteatro (el Teatro helenstico construido enci
ma de la Tumba de Clitemnestra). La primera mencin, desde Pausanias, de
la Puerta de los Leones data de 1700, y se debe a Francesco Vandeyk, un in
geniero al servicio de los venecianos bajo Morrisoni. A Vandeyk le interesa-
20 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

ba el yacimiento sobre todo como fuente potencial de buenos bloques de pie


dra tallada para levantar las nuevas fortificaciones de Navplion tras la re
conquista veneciana. De hecho se ha sugerido que, hasta la excavacin de
Vandeyk, la Puerta de los Leones permaneci enterrada bajo un talud de es
combros y que el famoso relieve no era visible. En una sucesin de dibujos
de principios del siglo X IX se aprecian las distintas fases de la excavacin de
la Puerta.
La primera de las muchas ilustraciones del yacimiento es obra de otro
francs, M ichel Fourmont, quien visit el lugar con su sobrino en 1729
mientras al parecer realizaba adquisiciones para las colecciones reales fran
cesas. Sus dibujos carecen de atractivo; pero su croquis de la Arglida fue un
documento til porque a partir de l otros franceses elaboraron varios mapas
del rea que culminaron en la obra publicada en 1834 titulada Expedition de
la Moree.
Por desgracia el mapa de Fourmont no ayuda a resolver otro problema:
cundo fue reubicado el poblado desde el lugar en que Vandeyk lo descubri,
al sur del parking actual (y cuyos vestigios son todava visibles), hasta su em
plazamiento actual donde Gell lo situ cuando visit el lugar en 1804-1805.
La segunda mitad del siglo X V III se caracteriz por la expansin del estu
dio y la prospeccin en busca de restos de la Grecia clsica. Aquel afn se vio
frustrado, pero tambin estimulado, por la dificultad de viajar a raz de la
Revolucin francesa y las guerras napolenicas. Adems, el inters de los
eruditos franceses foment la rivalidad pero tambin el temor a que la em
presa fuera ms militar que cientfica.
En la primera mitad del siglo X IX abundaron las visitas a Micenas. Lord
Elgin y lord Sligo, con la ayuda de los gobernadores turcos, se llevaron blo
ques esculpidos del Tesoro de Atreo. El relato de lady Elgin (en una carta a
su madre) explicando la subida a la tumba a travs del tringulo de descar
ga con el hijo del gobernador (que perdi el sombrero) es muy evocador. Te
nemos importantes descripciones del yacimiento debidas a Gell, Dodwell,
Leake y otros, la mayora acompaadas de ilustraciones. En esa poca ya se
conocan cinco de los nueve tholoi pero no necesariamente identificados to
dava como tumbas (se crea que el Kato Phournos era una puerta de la ciu
dad); los otros cuatro tholoi slo se descubriran a finales del siglo.
Al parecer la primera exploracin fue la de Cockerell, que limpi y re
gistr la cspide del Tesoro de Atreo. Gell, aunque no realiz ninguna ex
ploracin, era partidario de excavar el yacimiento. Luego, tras la liberacin
de Grecia del dominio turco, empez la labor de las autoridades griegas: en
1841 Kyriakos Pittakes despej finalmente el acceso a la Puerta de los Leo
nes. Durante todo el perodo afluyeron miles de visitantes, utilizando mapas
e itinerarios como los de Gell. Sus relatos son grandilocuentes, pero apenas
A ntecedentes 21

mejoran nuestro conocimiento del lugar. En cambio, algunas de sus ilustra


ciones son muy reveladoras. La hermosa acuarela de Edward Lear (lmi
na 2) muestra el yacimiento desde el cerro de Panaga con la montaa al
fondo y el tpico grupo de pastores.
Cuando Heinrich Schliemann empez sus trabajos en el yacimiento, la
identificacin de ste como Micenas ya no presentaba ninguna duda, a dife
rencia de Troya. Schliemann haba visitado el yacimiento en 1868 y dos aos
ms tarde empez a negociar un permiso de excavacin, pero su actuacin
en Troya suscitaba dudas. Frustrado por los retrasos y las dificultades, en fe
brero de 1874, abri 34 cortes en distintos lugares del rea antes de que las
autoridades intervinieran. A pesar de ello, el 7 de agosto de 1876 inici una
extensa excavacin en la zona dentro de la Puerta de los Leones donde sus
cortes preliminares haban sido especialmente productivos. En pocas sema
nas ya haba logrado los extraordinarios hallazgos que le dieron fama. Dos
aos despus publicaba un relato completo de sus trabajos que an hoy sigue
siendo un documento extraordinario de lectura recomendada. De especial
inters para los arquelogos son sus lcidas notas grficas y su utilizacin ac
tualizada de la fotografa como base de los muchos grabados que ilustran la
publicacin. La introduccin del libro corri a cargo de Gladstone, un pecu
liar reconocimiento de la importancia de los estudios homricos en el Reino
Unido durante la segunda mitad del siglo X I X .
El permiso de excavacin que las autoridades griegas haban concedido a
Schliemann inclua determinadas condiciones, entre otras la presencia de un
representante de la Sociedad Arqueolgica de Atenas en el yacimiento, Pa-
naiotis Stamatakis, para tratar, casi siempre en vano, de controlar la exube
rancia de Schliemann; tras la marcha de Schliemann en 1877, Stamatakis
continu el trabajo y descubri la sexta tumba de pozo del Crculo Funerario
A y, junto con Vasillos Drosinos (el topgrafo de Schliemann), el llamado Te
soro de Atreo, seguramente el contenido de una tumba de pozo saqueada.
Entre otras fuentes contemporneas cabe mencionar una en especial. W i
lliam Simpson, del Illustrated London News, visit el lugar en 1877, y pu
blic un texto ilustrado sobre el trabajo de Schliemann. Simpson vivi en la
aldea en casa de un miembro de la familia Christopoulos donde, segn dice,
tambin se haban alojado los Schliemann. Por desgracia comprobamos por
las ilustraciones de Simpson que la casa ya no exista.
En cuanto a los arquelogos posteriores, quizs los logros ms importantes
de aquel perodo de investigacin fueron los mapas del ingeniero militar ale
mn Bernard Steffen. Durante el fro y blanco invierno de 1881-1882 a ins
tancias de Curtius del Instituto Arqueolgico Alemn de Atenas estudi y
public distintos mapas de la acrpolis de Micenas (con una insercin de T i
rinto) y del territorio alrededor del yacimiento, unos mapas que durante
22 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

cien aos seran los nicos estudios completos de la zona. Registran, con ex
tremada precisin, el yacimiento inmediatamente despus de la marcha de
Schliemann y antes de los trabajos de Christos Tsountas. La evidencia que
contienen no tiene precedente.
Poco despus Tsountas iniciaba su tarea. Trabaj en el yacimiento entre
1884 y 1902, aunque durante ese perodo tambin excav en Tesalia. A
Tsountas le debemos la excavacin completa de la acrpolis (palacio inclui
do) y la excavacin de ms de 100 tumbas de cmara y de cuatro tumbas de
tholos. En 1893 public un libro, primero en griego y luego en ingls (junto
con J.L. Manatt), con sus hallazgos, Mycenaean Age. Era un erudito brillan
te y sus interpretaciones siempre eran sabias y profundas, pero lamentable
mente no guard ni registr ni public la totalidad de sus descubrimientos
(en especial la cermica). Tambin es de lamentar la prdida de cuatro de
sus cuadernos de excavacin.
Con el cambio de siglo la atencin se centr en Cnossos, en Creta, donde
los nuevos hallazgos de Arthur Evans rivalizaban con los de Schliemann. Va
rios arquelogos siguieron realizando trabajos menores en Micenas, pero en
1920, una vez terminada la primera guerra mundial y las excavaciones en
Cnossos ya en una fase ms rutinaria, el propio Evans sugiri que la Escuela
Britnica de Atenas reanudara las investigaciones en Micenas. El profesor
Tsountas acept que m i padre, Alan Wace (cuyo trabajo conoca muy bien
por sus excavaciones en Tesalia), excavara en el yacimiento. Empez enton
ces una serie de excavaciones que continuara, con ms o menos interrup
ciones, hasta la muerte de Wace en 1957 y mucho despus.
El primer perodo del trabajo bajo la direccin de Wace tuvo lugar entre
1920 y 1923. La tarea principal consisti en estudiar y revisar con detalle
muchas de las reas excavadas por Schliemann y Tsountas, sobre todo la
Puerta de los Leones, el Granero, el Crculo Funerario, el Palacio y las tum
bas de tholos. Pero tambin se abri una seccin especialmente importante
relacionada con la Micenas helenstica, a raz del descubrimiento de una ins
cripcin de gran importancia. Se excavaron adems otras 24 tumbas de c
mara en la zona de una necrplis (en el monte Kalkani) an sin explorar. La
publicacin completa de aquellas tumbas representa todava hoy la mitad de
las tumbas publicadas del yacimiento. El segundo perodo de excavacin
dur solamente un ao, en 1939, interrumpido por el inicio de la segunda
guerra mundial. La tarea de ese ao se centr en los problemas que plan
teaba el perodo en cuestin: la fecha del Tesoro de Atreo (cuestionada por
Evans), la necrpolis prehistrica (originalmente una idea de Tsountas), el
templo arcaico y sus alrededores en lo alto de la acrpolis, y otras reas,
como la Casa de las Columnas y el descubrimiento fortuito de la Casa de
Lisa junto a la tumba de Epano Phournos, donde se realiz una exploracin
A n teceden tes 23

menos extensiva. Gran parte de aquel material lo public Wace en 1949, si


bien el estudio final de algunas secciones, como la necrpolis prehistrica y
el templo arcaico, no se ha completado hasta hace poco.
El tercer perodo de trabajo de Wace se desarroll entre 1950 y 1955 (ao
en que el gobierno griego impuso una moratoria a la excavacin del yaci
miento), y se dedic a completar varios proyectos iniciados en 1939; pero el
trabajo ms importante fue la excavacin del grupo de casas ahora publi
cadas en su totalidad y llamadas las Casas de los Marfiles. Se hallaban al sur
de la Tumba de Clitemnestra, y contenan materiales muy diversos y ricos.
El descubrimiento ms gratificante fue el de las tablillas con caracteres en
Lineal B en contextos muy bien documentados (vase la fig. 58, la de la iz
quierda fue la primera). Tras la muerte de Wace en 1957 se solicit permiso
para completar los trabajos en el interior de las murallas entre la Casa Sur y
la Casa Tsountas la nica zona intacta intramurosiniciados en 1954. Lord
William Taylour dirigi la excavacin de lo que se conocera como el rea de
las Casas de la Ciudadela, con la colaboracin activa de la Sociedad Arqueo
lgica de Atenas (titular de la concesin del yacimiento), pero no tenamos
ni idea de lo que all bamos a encontrar. La excavacin fue larga y difcil: se
prolong durante otras siete campaas de trabajo de campo y ha necesitado
hasta la fecha ms de 30 aos de estudio. Durante la excavacin, la Sociedad
Arqueolgica estuvo representada, primero, por el Dr. Ioannis Papadimi-
triou y, posteriormente, por el profesor George Mylonas. El suelo del interior
de la muralla era muy profundo, y en algunos puntos alcanzaba hasta 16 m e
tros. En el curso de la excavacin, la estratigrafa revel una importante sec
cin de la ciudad helenstica, tumbas de la Primera Edad del Hierro, niveles
profundos bsicamente depsitos aluviales del perodo Pospalacial, un
importante conjunto de estructuras del perodo Pospalacial arcaico, un com
plejo de edificios del perodo Palacial que el profesor Mylonas identific co
rrectamente como parte de un centro de culto polidrico protegido de los
saqueos por profundos estratos de tierra y que contena un equipo ceremo
nial nicoy, en los niveles inferiores prximos a la roca, ms tumbas de la
necrplis prehistrica y vestigios de habitacin neoltica del yacimiento.
Este trabajo est en vas de publicacin y ha sido financiado en gran parte
por el Mediterranean Arqueological Trust, junto con algunas subvenciones
del Instituto de Prehistoria Egea y las generosas donaciones de algunos de
los que trabajaron en el yacimiento con mi padre.
A lo largo de los aos se llevaron a cabo varios proyectos de conservacin
y restauracin (sobre todo en la Tumba de Clitemnestra), pero fue entre
1950 y 1957 cuando el Servicio de Restauracin de Monumentos Antiguos
del gobierno griego (el Anastylosis) llev a cabo un vasto programa de in
tervenciones en el yacimiento. Las murallas fueron totalmente restauradas
24 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

(incluida la recolocacin de los dos sillares junto al relieve de la Puerta de


los Leones), se reconstruy la esquina del megaron del palacio y se repara
ron los desperfectos del domo de la Tumba de Clitemnestra. En el curso de
este proyecto los trabajadores descubrieron, a finales de 1951, la primera
tumba Alfadel Crculo Funerario B. De inmediato supieron que se trata
ba de un hallazgo muy especial y su excavacin se confi a algunos de los
prehistoriadores ms prestigiosos del momento: el Dr. Ioannis Papadimi-
triou, que entonces diriga los trabajos en la Arglida, el profesor Antonios
Keramopoulos, el veterano excavador de Tebas, el profesor Spiridon Mari-
natos de la Universidad de Atenas, y el profesor George Mylonas de la Uni
versidad de Washington, St. Louis, Missouri. Aquel trabajo se prolong hasta
1955 y fue publicado por Mylonas (tras la muerte de Papadimitriou en 1963).
El inters creciente por el yacimiento gracias a las diversas restauracin
nes y tambin al descubrimiento del nuevo crculo funerario, llev a la So
ciedad Arqueolgica a realizar nuevas excavaciones a partir de 1958 bajo la
direccin del profesor Mylonas y con la colaboracin de su hija Ione M ylo
nas Shear (las Casas de Panaga) y del profesor T. Lesie Shear Jr. (el santua
rio de Enyalios y diversas excavaciones en la ciudadela). El profesor Spiros
Iakovides trabaj con el profesor Mylonas desde 1984 y, tras la muerte de
ste, dirigi las excavaciones de 1987 a 1989, cuando la falta de espacio para
almacenar el material impuso una moratoria. Este material fue objeto de
una publicacin preliminar en la revista Praktika de la Sociedad Arqueol
gica y sigue en estudio.
De 1991 a 1994 la Escuela Britnica llev a cabo, bajo mi direccin, un
proyecto de prospeccin en Micenas en colaboracin con el profesor Iakovi
des en nombre de la Sociedad Arqueolgica. El objetivo era registrar con
precisin la localizacin de todos los cortes y restos antiguos (en especial to
das las tumbas de cmara) identificables fuera de las murallas y verificar to
das las antigedades registradas por Steffen en su mapa: todava existan y
ahora era posible fecharlas? Luego un equipo de la politcnica complet un
nuevo plano actualizado de la ciudadela. La Sociedad Arqueolgica prepara
la publicacin de todo este trabajo, con captulos sobre todos los aspectos del
yacimiento, con el ttulo M ycenae Atlas. Durante los trabajos, todos nosotros
aprendimos muchas cosas sobre el yacimiento en su conjunto, reflexiones
que hemos podido incorporar en este libro.
De acuerdo con la normativa griega sobre antigedades, los hallazgos
fortuitos y las excavaciones de urgencia dependen en general de las autori
dades del Servicio de Antigedades, si bien la Sociedad Arqueolgica aporta
en ocasiones fondos adicionales y corre a cargo de la publicacin. As, el Dr.
Papadimitriou y su ayudante el Dr. Petsas excavaron intensamente en los
aos cincuenta, y ms tarde el Dr. Nicolas Yerdelis excav la Casa Oeste, des
A n teced en tes 25

cubierta a raz de la ampliacin de la carretera que va a la ciudadela por de


trs de las Casas de los Marfiles. Tambin excav varias tumbas de cmara.
Han realizado nuevos trabajos Zo Aslamatizou (la necrpolis suleiman) y
el Dr. Artemis Onasoglou (la zona del nuevo museo). Eleni Palaiologou, que
ha sido durante varios aos la responsable del yacimiento designada por el
Servicio Arqueolgico, ha excavado un nmero considerable de tumbas, m u
chas descubiertas a raz de la ampliacin de los accesos para que los tracto
res pudieran pasar a los campos de cultivo. En el ao 2000, el profesor Iako-
vides inici un nuevo perodo de excavaciones y, junto con su ayudante la
Dra. Kim Shelton, complet y ampli la excavacin de la Casa Petsas, en el
rea de Pezulia.
3. H i s t o r ia a r c a ic a

Aunque de hecho es imposible describir cmo era Micenas durante su pri


mer milenio de ocupacin, s podemos inferir algunos aspectos de lo que
pudo ser el yacimiento basndonos en una comparacin con otros yacimien
tos de la misma poca que se han podido excavar y estudiar. Aunque desde
las primeras grandes excavaciones las de Schliemann en la dcada de
1870sabemos que hubo una ocupacin anterior al perodo ms floreciente
de Micenas durante el Bronce antiguo, slo los trabajos ms recientes han
podido identificar el material ms arcaico.
Los primeros fragmentos cermicos del Neoltico inferior (la llamada ce
rmica Rainbow, como la hallada en Nemea, Tsoungiza, y expuesta en el
museo de Corinto) se descubrieron por azar al final de la campaa de exca
vacin de 1966 incrustados en un suelo tan sumamente duro que al princi
pio se confundi con la roca. Aquel estrato estaba en la parte occidental de la
ciudadela debajo del rea de las Casas de la Ciudadela. Tras aquel descubri
miento, la evidencia cermica de todos los niveles inferiores de aquella rea
todava en curso de excavacin y estudio fue analizada meticulosamente en
busca de material arcaico. La investigacin actual se centra ahora en verifi
car, en la medida en que lo permite esta evidencia cermica procedente de
contextos secundarios, si el yacimiento estuvo ocupado ininterrumpidamen
te desde el VII milenio, qu reas del yacimiento se ocuparon y en qu po
cas. Por desgracia, sin muestras medioambientales, sin planos de casas y sin
pequeos artefactos, no hay muha ms evidencia recuperable sobre estos
perodos arcaicos.
Durante estos perodos ms antiguos Micenas no fue necesariamente un
yacimiento dominante. Por ejemplo, creemos que durante el Neoltico y el
Bronce antiguo fue menos importante que Lerna, y sabemos que al inicio
del Bronce medio era menor que Lerna y Argos. Pero en la regin de Mice-
28 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

nas hay yacimientos de importancia todava ms pequeos. Se conoce hace


tiempo material del Heldico antiguo y medio procedente de la cima del
monte Kalkani donde se localiz una parte de la necrplis del Bronce final.
Las prospecciones tambin han identificado un pequeo yacimiento del
Bronce antiguo al sur de Monastiraki, en Gourmades.
Los yacimientos neolticos de la Arglida no son prolficos. Comprenden
los tpicos yacimientos tumulares abiertos, como la propia Lerna, y algunos
pequeos yacimientos en posiciones similares y grandes cuevas, como la
Cueva de Kephalari, que ha deparado un asombroso material del Neoltico
medio y reciente (el material de Lerna se exhibe en Argos, y el de la Cueva
de Kephalari, parecido al de la Cueva de Francthi, se expone en Navplion).
En realidad el asentamiento neoltico de Micenas no encaja muy bien con
estos modelos. Se cree que los primeros ocupantes fueron las comunidades
bsicas de los primeros agricultores que se asentaron en el lugar y constru
yeron casas de adobe, cultivaron la tierra y explotaron animales domestica
dos, sobre todo ovejas, y dominaron varias artes y oficios importantes: el tra
bajo de la madera, de la piedra y el hueso, la produccin de cermica y ms
tarde la metalurgia. Se ha sugerido que las cuevas pudieron ser importantes
para el pastoreo del ganado ovino, pero la cantidad de cermica de calidad
hallada en esas cuevas implicara una funcin ms elaborada. Adems de la
evidencia cermica, Micenas ha deparado un objeto posiblemente producido
en el Neoltico (fig. 4): en una sala de almacenamiento del Bronce final se
descubri una pequea estatuilla de piedra. Es evidente que se utiliz como
amuleto durante largos perodos de tiempo, ya que el orificio para el cordn
haba sido ensanchado y se haba roto debido al continuo roce.
La evidencia del Bronce antiguo en Micenas es ms slida. Y es intere
sante que aparezca en los niveles ms profundos de la cima de la acrpolis,
debajo de las distintas reas del palacio y al oeste. Aqu, en el rea prxima
a la Gran Rampa, los profundos depsitos aluviales del Heldico antiguo re-

F i g u r a 4. Estatuilla fem enina sedente de esteatita, posiblem ente neoltica y utiliza


da com o colgante, procedente del alm acn bajo el m egaron del Centro de Culto (62-
1757 M M 11276; tamao real). M ycenae Archive.
H i s t o r i a a r c a ic a 29

presentan las tres fases del perodo. No podemos identificar el origen de es


tos depsitos aluviales. La cermica del Heldico antiguo es tambin muy
frecuente extramuros en la zona prxima y al suroeste de la Tumba de Egis-
to. El origen de este material se desconoce pero podra deberse a una exten
sin ulterior de los niveles de aluvin hallados dentro de las murallas. Al pie
de la Gran Rampa se descubri una urna restaurable de estilo Heldico an
tiguo I que podra indicar la presencia de una tumba. Stamatakis descubri
cerca de all otras posibles urnas funerarias, pero fechadas en el Heldico an
tiguo III y es probable que marquen el principio de la gran necrpolis que
ocupaba la ladera occidental de la montaa durante el Bronce medio (vase
la fig. 5). Pero no hay nada que nos ayude a describir el asentamiento. En
Lerna y en Tirinto la presencia de grandes edificaciones indica un estatus es
pecial ya sea de un sector de la poblacin ya sea del propio yacimiento. La
Casa de las Tejas de Lerna no era slo una estructura imponente y bien cons
truida sino que, adems, contena una serie de estampillas que indicaban la
existencia de algn tipo de control administrativo. Lerna est asimismo ro
deada de una slida muralla. Hasta la fecha, el edificio circular de Tirinto no
tiene paralelos y ahora se vuelve a excavar y a estudiar. Ambos edificios esta
ban situados en la parte ms alta de sus respectivos yacimientos y la presen
cia de tanta cermica del Heldico antiguo en la parte alta de la acrpolis de
Micenas indicara algn tipo de smbolo estructural similar. Yacimientos
como Lerna y Tirinto son relativamente extensos, y en la Grecia continen
tal hay clara evidencia de planificacin urbanstica aunque, en general, m e
nos sofisticada que en las islas Cicladas. Otro grupo de yacimientos de este
perodo, varios de ellos en la pennsula arglica o frente a ella, est situado
en lomas rocosas junto al mar y cabe asociarlo al comercio martimo de la
obsidiana de Melos (tan comn que es uno de los artefactos tipo para indicar
e identificar yacimientos del Bronce antiguo), de cermica, documentada
gracias a un pecio junto a la isla de Dokos, y seguramente de otros productos
perecederos.
Siempre se ha credo que fue en el Bronce antiguo cuando la agricultura
alcanz su base ms amplia con la incorporacin del cultivo de la vid, el oli
vo y los cereales, la llamada trada mediterrnea, pero ahora esta teora se
pone en duda y requiere ms informacin. Apenas se han descubierto tum
bas del perodo arcaico en la Arglida, pero las tumbas de Zygouries (junto a
Agios Basilios, lindando con la regin de Corintia) nos permiten apreciar
tanto la gama cermica como el conjunto de pequeos objetos de esta poca
(expuestos en Corinto).
4. E l H e l d i c o m e d io

Sabemos bastante ms sobre la Micenas del Bronce medio, pero plantea un


problema que hay que abordar: la enorme diferencia de nivel cultural entre
el principio y el final del perodo, sobre todo en trminos de riqueza. En toda
la Grecia continental el inicio del Bronce medio parece coincidir con una
evolucin de la civilizacin (tal como la define Renfrew en E l alba de la
civilizacin). Las descripciones sobre aquellas gentes, sin duda intrusas en el
rea, oscilan entre la apreciable diferencia de su obra cultural y el tosco
sobrenombre de Minios Grises (por su peculiar cermica). De hecho este
perodo se inicia con la fase cermica del Heldico antiguo III, que es clara
mente diferenciable en muchos aspectos de la precedente pero comparte ras
gos con las siguientes fases. Este material aparece en Lerna esencialmente
en los niveles inmediatamente encima de un gran incendio (que destruy la
Casa de las Tejas). El perodo termina con los dos Crculos Funerarios A y B
que se describen ms adelante
Conocemos la ocupacin de Micenas durante el Heldico medio tanto
por los restos estructurales dispersos como por la abundancia de excelente
cermica hallada en los contextos ms tardos. Lgicamente slo aparecen
muros all donde se han excavado los niveles inferiores, con frecuencia ente
rrados bajo las slidas terrazas que sirvieron para sostener edificios posterio
res. Se han descubierto muros, posiblemente del Heldico medio, en lo alto
de la acrpolis, debajo del Gran Patio, en los estratos inferiores del rea del
Pithos y en un depsito de la ladera norte detrs de la terraza del templo tar
do, que podran indicar la existencia de una gran casa residencial o edificio
central en la cima del yacimiento. Al otro lado de la entrada de la Casa de las
Columnas y de la Casa Delta se han hallado otros restos. En la ladera oeste
hay restos del perodo en el rea de la Puerta de los Leones, debajo de la
Casa de la Rampa y de las Casas de la Ciudadela. Pero la mayor estructura
32 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

1. Circulo Funerario B 6. Centro de Culto


2. Tumba de Clitemnestra con el Teatro 7. Palacio
helenstico sobre el dromos 8. Torre helenstica, quizs el lugar de la
3. Tumba de Egisto que marca el lmite Puerta Oeste original
occidental de la necrpolis prehistrica 9. Lmite meridional de la necrpolis prehistrica
4. Puerta de los Leones bajo el Barrio Suroeste
5. Crculo Funerario A

FIGURA 5. Vista del yacim iento desde el suroeste, que muestra la extensin de la n e
crpolis prehistrica del Bronce m edio y el em plazam iento de otras im portantes es
tructuras. M ycenae A rchive: G. H. Norrie.

conocida hasta la fecha se encontr junto a la tarda Va de las Procesiones


que va del Centro de Culto al palacio. Aqu se encontraron los restos calcio
nados de un almacn subterrneo con abundantes vasijas y provisiones.
Fuera de las murallas, junto al Crculo Funeario B y tambin debajo de
las Casas de los Marfiles, hay restos estructurales. En el cerro de Panaga, si
bien en la zona del Tesoro de Atreo aparecieron cermicas del Heldico m e
dio, no se encontr ninguna en torno a la Casa del Plomo, en el extremo de
la seccin superior del cerro. Otra zona de ocupacin fue el monte Kalkani,
ms al oeste. Respecto a los perodos anteriores, la investigacin actual trata
de verificar, analizando todo el material marginal, si la ocupacin del yaci
miento fue continuada y qu zonas estuvieron en uso y en qu subfases del
perodo.
Gran parte de las faldas de la ladera oeste del monte de la acrpolis (tan
to dentro como fuera de la muralla tarda de la ciudadela) estaba ocupada por
una necrpolis de gran extensin conocida como la necrpolis prehistrica
(fig. 5). La necrpolis incluye los dos Crculos Funerarios y adems, all don
E l H e l d ic o m e d io 33

de las excavaciones han podido llegar hasta la roca, se hallaron ms de 100


pequeas tumbas individuales. Y an tiene que haber muchas ms debajo de
las estructuras posteriores. Es muy probable que esta necrpolis estuviera fue
ra del asentamiento principal y que quienes vivan en las zonas marginales
fueran enterrados cerca de sus viviendas. Tal vez necrpolis sea un trmi
no demasiado preciso: puede que se realizaran enterramientos sin planifica
cin previa en las faldas de las laderas, en zonas donde no haba viviendas.
Lo que no est claro es si la manifiesta austeridad que se observa en estas
tumbas simples tambin se reflejaba en las condiciones de vida. El cambio
respecto al Bronce antiguo es evidente, pero es posible que el perodo no fue
ra tan pobre y primitivo como algunos autores sugieren. Los artefactos ha
llados son de muy buena factura y presentan importantes innovaciones. Por
primera vez la cermica se hace a torno. La bella cermica Minia Gris p o
dra ser una imitacin de la plata, y se reproducen deliberadamente rasgos
de prototipos metlicos: remaches en la unin entre el asa y el borde, asas
anulares, copas carenadas con peanas anilladas y picos escanciadores. Por
consiguiente, es muy probable que existiera un amplio abanico de vasijas
metlicas para imitar pero que no han sobrevivido debido a la austeridad de
las tumbas. Tambin aparece un nuevo tipo de pintura cermica a base de
arcilla fina y manganeso para lograr un efecto mate y que se utiliza en di
versos esquemas decorativos. Estas cermicas son muy distintas, aunque de
la misma calidad, que las cermicas producidas en Creta en esa poca y que
se exportaban a Egipto y el Levante.
El incremento de la riqueza visible y el cambio cultural, tan evidentes y
fascinantes en Micenas hacia el final del perodo, se aprecian sobre todo en
el Crculo Funerario B. Este conjunto de tumbas se descubri por azar en
1951 cuando unos obreros que extraan tierra para recubrir la cpula re
construida del domo de la Tumba de Clitemnestra dieron con una estela,
hincada en una base (vase la fig. 7), y debajo una tumba de pozo. (Por defi
nicin una tumba de pozo es un gran pozo rectangular profundo en cuyo
fondo se ha colocado una tumba; sus rasgos distintivos son la profundidad y
los muros hechos con piedras de recuperacin que aguantan el techo de la
tumba.) Aquel grupo de tumbas recin descubierto, situado en una ligera
elevacin de la roca en la parte occidental de la extensin principal de la ne
crpolis prehistrica, apareci rodeado de un muro que se ha fechado en el
Heldico medio. En el interior del muro haba 25 tumbas (con 35 indivi
duos), de las cuales 14 eran tumbas de pozo. Tambin haba una tumba m a
yor (Rho) que analizaremos en el prximo captulo. Se las conoce por las le
tras del alfabeto griego para distinguirlas de las tumbas que Schliemann
excav en el primer crculo funerario (que ahora pasaba a llamarse Crculo
Funerario A) que se asignan con cifras romanas. Las tumbas ms antiguas
34 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 6. En esta pgina y la siguiente, tum bas Sigma, Zeta y G am m a del Crculo
Funerario B que muestran la sofisticacin creciente de las tumbas. Junto a ellas, re
construccin de las personas all enterradas. Universidad de Manchester.

son las sencillas tumbas de cista, que se fechan a finales del Heldico medio.
Las tumbas de pozo pertenecen a la ltima fase, justo antes del paso al H e
ldico reciente I en trminos cermicos, una transicin marcada por la in
troduccin de vasos decorados en negro brillante sobre fondo plido, el inicio
de la autntica cermica micnica (vase la fig. 13). Algunos enterramientos
se fechan en el mismo H R I.
El equipo de reconstruccin facial de Manchester ha recreado siete ros
tros, seis hombrs y una mujer, para tratar de identificar alguna relacin fa
miliar entre la poblacin (Musgrave et al., 1995). Tambin se han realizado
anlisis de ADN. Estos tipos servirn para representar la evolucin de las
personas enterradas en el Crculo Funerario y de los ajuares funerarios aso
ciados a ellas.
La ms interesante es la tumba Sigma 131, ms conocida como Pelops
(fig. 6). La tumba apareci aislada en la parte sureste del crculo y marcada
E l H e l d ic o m e d io 35

con un hito de piedras. Era una tumba de cista simple pero profunda, simi
lar a las de la necrpolis prehistrica, y contena un cuerpo flexionado orien
tado al norte y la cabeza al este. El esqueleto, que estaba en buen estado, de
muestra que se trataba de un hombre de complexin robusta, bastante alto
y con una ligera artritis en las vrtebras, segn el profesor Angel, quien du
rante la excavacin observ algunas piedrecillas de color marrn rojizo en la
zona de las costillas inferiores que ha identificado como clculos biliares. Pa
radjicamente, a pesar de una edad estimada de 55 aos, slo tena tres dien
tes enfermos. Y aunque en la tumba no haba ajuar funerario, pudo fechar
se en el Heldico medio gracias a la cermica Minia Gris y Ocre y a la
36 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

cermica de pintura mate halladas en el depsito. Puede que los huesos hu


manos dispersos hallados asimismo en el depsito indiquen enterramientos
anteriores en la cista y exhumados para dejar espacio a un enterramiento ul
terior.
La tumba Zeta (fig. 6) es una de las primeras tumbas que muestran cam
bios reales tanto en el tipo de tumba como en la presencia de ajuar funera
rio, aunque el cuerpo tambin est flexionado y, esta vez, recostado sobre el
lado derecho. La tumba est situada en el cuadrante noroeste del crculo y
vena marcada con una hilera de piedras que delimitaban el permetro. La
cista es mayor que el esqueleto y muy profunda; se observan en los ngulos
los orificios de los cuatro postes que sostenan un techo que adems descan
saba en un gran reborde tallado en la roca. El esqueleto, Z59, perteneca asi
mismo a un varn relativamente corpulento, de unos 49 aos, yacente sobre
un suelo de grava. Angel lo describe como un hombre muy alto, de anchos
hombros y fuerte osamenta. Tambin padeca artritis y tena al menos un
diente muy deteriorado. Su crneo presentaba varias depresiones resultado
al parecer de fuertes golpes o heridas inflingidas por un rival diestro. Tam
bin presentaba fracturas ya curadas en la columna vertebral y en una costi
lla. En la tumba tambin se encontr una espada larga relativamente senci
lla, sin decorar, con empuadura de marfil y seis vasijas: dos copas hondas de
cermica Minia Gris pero con vestigios acanalados en la base, un jarrito ce
rmico con escanciador decorado de pintura mate, un vaso de paredes rectas,
una vasija con dos asas tipo kantharos, y, por ltimo, una jarra incisa, habi7
tualmente identificada como cicldica, pero posiblemente anatlica.
La tumba Gamma 51 contena un varn mucho ms joven (fig. 6) muer
to a los 28 aos. Fue uno de los dos ltimos enterramientos practicados en
esta tumba, la ltima del crculo, que tambin contena restos de tres ente
rramientos anteriores. Se trata asimismo de un buen espcimen: un hom
bre alto y delgado, con fuerte osamenta, pies grandes y seales de una heri
da junto al ojo izquierdo, seguramente una cicatriz de guerra ya curada. El
orificio oval visible en la parte superior del crneo se deba a una trepana
cin, y entre el orificio y la frente, dos fracturas que posiblemente fueron las
que hicieron necesaria la trepanacin. Dado que el hueso alrededor del ori
ficio no pareca curado, es posible que el intento fracasara. Musgrave y sus
colaboradores ven un cierto parecido familiar (aunque con diferencia gene
racional) entre el G51 y el Z59. Pese a que este hombre era slo algo ms jo
ven que el de la sepultura 1 (33 aos), su ajuar funerario es mucho ms aus
tero: slo dos jarros, uno grande y otro pequeo, y tres pequeos vasos para
beber, posiblemente asociados a su inesperada muerte. La tumba en general
estaba muy bien equipada e ilustra la existencia de mltiples corrientes cul
turales durante el perodo de transicin del Bronce medio al Bronce final.
E l H e l d ic o m e d io 37

Aparte de la cermica, se aprecian claras diferencias en los ajuares fune


rarios entre las sepulturas masculinas y femeninas. Los varones presentaban
casi siempre un conjunto completo de armas, simples y elaboradas, y algu
nos tems de adorno personal. Las mujeres tenan alfileres, algunos muy ela
borados, joyas y adornos personales. Los excavadores llamaron a la tumba
Omicron la Tumba de la Princesa, porque contena el vaso en forma de
nade de cristal de roca, seguramente una imitacin cretense de un original
egipcio. Kilian-Dirlmeier y Dietz han dedicado mucho tiempo a analizar el
contenido de estas tumbas y el de las del Crculo Funerario A.
Los trabajos del proyecto La alimentacin m inoico-m icnica han de
parado importante informacin sobre la dieta de las personas enterradas en
ambos crculos funerarios. Para ello, se estudiaron los restos seos de 22 de
las 35 personas enterradas en el Crculo Funerario B. Adems de la genrica
buena salud ya constatada, el resultado fue sorprendente, ya que slo los dos
esqueletos de mayor edad (incluido el de Pelops) presentaban evidencia de
un 10-20 por ciento de protenas de origen marino. Adems, una de las cua
tro mujeres analizadas haba ingerido menos carne (incluidos derivados ani
males como productos lcteos) que el resto de la muestra.
Es de lamentar que nuestro conocimiento del Bronce medio sea tan rudi
mentario, ya que fue en ese perodo cuando se produjo la fusin entre la po
blacin intrusa y la poblacin existente, se crearon los fundamentos de la civi
lizacin micnica y, en las fases finales del perodo, Micenas asumi el
liderazgo de la Arglida. El debate gira ahora en torno a por qu Micenas?.
5. E l p e r o d o P r e p a l a c ia l

Este perodo marca el comienzo del perodo micnico propiamente dicho,


pero por desgracia los datos disponibles para su interpretacin aparecen ses
gados debido a la voluminosa muestra de los tres tipos distintos de enterra
mientos, situacin que se invierte radicalmente en el perodo siguiente. En
los tres tipos de enterramientos se observa un gran aumento de la riqueza y
de la ostentacin. Adems, el asentamiento tanto de la lite como del pue
bloest enterrado a mucha profundidad bajo las estructuras de las dos fa
ses del perodo posterior.
El perodo Prepalacial de la Grecia central y meridional se caracteriza en
general por pequeos mdulos de estado arcaico que ms tarde se amal
gaman (voluntariamente o por la fuerza) para formar los grandes reinos
de los siglos X I V y X I I I a.C. Resulta difcil entender exactamente la relacin
de la propia Micenas con este modelo de sociedad. El yacimiento se haba
convertido en el centro ms importante de la Arglida y posiblemente de
todo el sur de Grecia, pero su estructura interna no est clara, sobre todo la
naturaleza de la lite que tan evidente resulta en el registro arqueolgico.

E l C r c u l o F u n e r a r io A

Aunque en trminos arqueolgicos cronolgicos y estilsticos, el Crculo


Funerario A se solapa con el Crculo Funerario B, ejemplifica la emergencia
cultural de Micenas en el siglo X V I I a.C. Las tumbas contenan, al parecer,
nueve mujeres, ocho hombres y un nio, aunque existen dudas acerca de un
enterramiento en la tumba de pozo IV que alberga los primeros enterra
mientos. La ms tarda de las tumbas de pozo es la I, que antecede ligera
mente a la primera tumba de tholos de Micenas (y es contempornea de las
40 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

primeras tumbas de cmara). Pero el grueso de los enterramientos corres


ponde al H R IB, el primer perodo autnticamente micnico en trminos ce
rmicos (el mismo perodo del enterramiento 4 de la tumba Gamma del
Crculo Funerario B). Y como ocurre con el crculo ms antiguo, los ajuares
funerarios de hombres y mujeres difieren, si bien las joyas y los adornos per
sonales no son monopolio de las mujeres. Son caractersticos los conjuntos de
armas para los hombres y los alfileres o broches para las mujeres, pero hay
muchos otros objetos funerarios que aparecen en ambos tipos de sepulturas.
Pero lo ms destacable del Crculo Funerario A es su enorme riqueza y el
grado de especializacin artesanal que muestran los ajuares funerarios (l
mina 7). El origen de tanta riqueza ha suscitado un intenso debate. No hay
demasiada cermica (ya que muchos vasos metlicos ocupan su lugar), pero
la que hay indica el mismo origen que el Crculo Funerario B, con materia
les de Creta, de las Cicladas y de otras reas de la Grecia continental. La pro
cedencia de los dems objetos funerarios es incierta: algunos son claramen
te cretenses, otros egipcios llegados sin duda a travs de Creta, pero muchos
parecen obra de artesanos cretenses que trabajaban segn los gustos y par
metros de los prncipes de la Grecia continental. Un rasgo decorativo distin
tivo de las tumbas de pozo es el uso de la espiral tanto en los elementos or-

FlGURA 7. Estelas funerarias de la tum ba A del Crculo Funerario B (reconvertida) y


de la tum ba Y del Crculo Funerario A (adaptacin de G. H. N orrie a partir de M y lo
nas, GCB, y Karo, Schachtgrber).
E l p e r o d o P r e p a la c ia l 41

FIGURA 8. Secciones del Crculo Funerario A que muestran la superficie antes de la


excavacin y la evolucin durante el Bronce final. M ycenae Archive: Piet de Jong.

namentales (vase la fig. 9) como en las estelas funerarias (fig. 7). Este tipo
de espirales es un legado del Bronce antiguo y no aparece en Creta. De espe
cial inters es un cuenco de madera de la tumba de pozo V cuyo anlisis den-
drocronolgico ha deparado la fecha terminus post quem de 1577 a.C., que
coincide con la cronologa convencional.
El Crculo Funerario A tambin es nico en otros aspectos adems de su
riqueza. Se construyeron seis tumbas de pozo muy cerca unas de otras en una
pendiente rocosa junto a varias zonas utilizadas para enterramientos del He
ldico medio (vase la fig. 5). Cerca, al norte, se descubri una sptima tum
ba, que en pocas posteriores no mereci el mismo trato que las otras seis. El
muro bajo que puede verse debajo del muro circular tardo al oeste podra
ser parte de un muro circular original (fig. 8). Se han identificado fragmen
tos de 15 estelas decoradas as como varios framentos sin decorar. Dado que
en la remodelacin tarda del rea las estelas parecen orientarse hacia el oes
te, es decir, de espaldas a la entrada del crculo funerario, se ha sugerido que
aqulla pudo ser su orientacin original, recuperada a raz de su nueva colo
cacin en un nivel superior. En cuyo caso las estelas miraran por encima del
muro bajo hacia las distintas rutas de entrada a la ciudadela que discurran
al pie de la ladera oeste de la montaa.
Sorprende el respeto dispensado a estas seis tumbas. Aunque el interior
de las tumbas prueba la prctica habitual de extraer los restos anteriores, las
tumbas en general estaban por lo dems intactas y en el perodo Palacial
42 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

FIGURA 9. Tipos de ornam entacin del Crculo Funerario A y la form a del diseo (se
gn G rundm ann en Karo, Schachtgrber).
E l p e ro d o P r e p a la c ia l 43

(primera mitad del siglo X I I I a.C.) se incorporaron a un monumento especial


dentro de la nueva e impresionante Puerta de los Leones. Adems, un frag
mento cermico del perodo clsico arcaico hallado en el rea del Crculo
Funerario A lleva la inscripcin A l hroe, y no parece que en pocas pos
teriores se levantara ningn edificio helenstico en el rea. Ello sugiere que
la reverencia de que fue objeto perdur en el tiempo y es quiz esta misma
tradicin la que menciona Pausanias en el siglo II d.C.
Quines eran, pues, estas 19 personas? El nmero de enterramientos y el
hecho de que en la misma poca se enterrara tambin a otros individuos en
tumbas parecidas, pero no tan ricas, en el Crculo Funerario B, ha inducido
a pensar que se trata de un grupo de jefes guerreros que hacen ostentacin
de riqueza seguramente para legitimar su superioridad. Aunque la construc
cin de una gran tumba de pozo requera menos tiempo que un tholos o que
una tumba de cmara, haba que prepararla en vida del primer eventual
ocupante, de ah que constituya una proyeccin de imagen definitiva. Es
muy posible asimismo que fueran esas mismas familias las que gozaran de la
misma posicin en el siguiente perodo de los tholoi.

T um bas d e tholos

La Tumba Ciclpea, la ms antigua de las tumbas de tholos de Micenas, pue


de fecharse (al igual que seis del total de nueve) en el H R IIA a partir de la
cermica all encontrada. De modo que es o bien contempornea de la lti
ma de las tumbas de pozo, o bien ligeramente posterior. Es posible que el
Crculo Funerario A estuviera todava en uso por parte de un grupo familiar,
pero otras familias decidieron adoptar el nuevo tipo de tumba que ya se uti
lizaba en Mesenia. Los dos tholoi junto a la acrpolis, la Tumba de Egisto y
la Tumba de los Leones, son las mayores de sus respectivos estilos arquitec
tnicos y puede que se construyeran para los miembros de la faccin dom i
nante. La razn del cambio de la tumba de pozo por el tholos para enterra
mientos de alto estatus pudo deberse a la mera conveniencia dada su mayor
facilidad para reabrir la tumba a ulteriores enterramientos o para causar
mayor efecto.
Un tholos tiene una cmara de piedra con techo abovedado a la que se ac
cede a travs de un largo pasillo o dromos. La cmara del tholos de Kokla, al
sur de Argos, fue construida dentro de una gran bveda excavada en la roca
a modo de una enorme tumba de cmara, pero en general la cmara sola
construirse en el interior de un gran espacio cilindrico excavado vertical
mente en una pendiente y el dromos se abra desde dentro. Las hileras de
piedra formaban una falsa bveda y al final se cubra con un tmulo de tie-
FIGURA 10. rea de M icenas: las tumbas de tholos y las necrpolis de tumbas de c
mara. M ycenae Archive.
Las tumbas de tholos, por orden cronolgico, son: Tum ba Ciclpea (1), Epano Phour-
nos* (2), Tum ba de Egisto* (3), Tum ba de Panaga (4), Kato Phournos (5), Tum ba de
los Leones* (6), Tum ba de los G enii (7), Tesoro de Atreo* (8) y Tum ba de Clitem nes-
tra* (9). Las marcadas con * se pueden visitar.
E l p e r o d o P r e p a la c ia l 45

rra para estabilizar toda la estructura. La reciente restauracin de la llama


da Tumba de Egisto nos ha deparado mucha ms informacin sobre la cons
truccin de los tholoi y su extraa arquitectura. Ahora parece probable que
todos los tholoi tuvieran tringulos de descarga (pese a la ligera solapacin
de los bloques del dintel en las jambas de la puerta que Wace ya haba ad
vertido; lmina 22), aunque en el caso de la Tumba Ciclpea y la de Epano
Phournos no pueda demostrarse, ya que all no se ha conservado la parte de
encima del dintel. Las piedras del domo se tallaron y modelaron in situ
(como demuestran los estratos de esquirlas aparecidos en distintos niveles
del relleno detrs del domo) y el propio relleno era asombrosamente limpio
y homogneo en cuanto a color y textura. Sabemos desde hace algn tiempo
que todo el conjunto fue cuidadosamente precintado con una capa de arcilla
del lecho arcilloso de Plesia, al sur. Cavanagh y Laxton muestran un modo
sencillo de construir este tipo de tumbas (fig. 11). La Tumba de Egisto com
bina rasgos del primer y segundo tipo de tholos, ya que en pleno uso de la
tumba se aadi, en algn momento, una fachada de piedra porosa. Este ras
go (que se aprecia claramente en la Tumba de los Leones) habra incremen
tado considerablemente el impacto visual del monumento.
Micenas es nica por el hecho de tener nueve tumbas de tholos, dividi
das con bastante nitidez en tres grupos de tres, cada uno constituido por un
ejemplar antiguo, uno m edio y otro reciente (fig. 12). Todos los tholoi de
los dos primeros grupos y al menos el primer tholos del ltimo grupo se

FIGURA 11. Posible m todo sim ple de construir una tum ba de tholos. M ycenae A r
chive: segn Cavanagh y Laxton, BSA 76, 1981.
46 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

construyeron antes de la primera fase de las murallas. De las nueve tum


bas de tholos de Micenas pueden visitarse cinco (marcadas con un asteris
co en la figura 10), pero las otras cuatro no son fciles de descubrir entre
las intrincadas terrazas de las laderas occidentales del cerro de Panaga y
detrs.
Por desgracia todas las tumbas de tholos aparecieron saqueadas y slo que
daron pequeos vestigios de la riqueza que debieron contener en el pasado, en
su mayora fragmentos cermicos. Este fenmeno no es nuevo en Micenas
pero s se constata en casi todos los tholoi conocidos. Solamente una sepultu
ra del tholos de Vafio, en Laconia (donde se hallaron los famosos vasos de oro)
estaba intacta y Tsountas la pudo publicar ntegramente, por lo que cabe
considerarla como un ejemplo de lo que pudieron haber sido estas tumbas.
Se trata de una cista de una sola pieza en la parte norte del tholos. Junto al
lado ms corto de la cista se encontr: una espada, dos puntas de lanza, un
extrao objeto de bronce, seis dagas, un quemador de incienso, un colador,
un vaso de plata, un espejo, una navaja de afeitar, diez discos de bronce, un
tubo de bronce laminado corrugado, cinco discos de plomo, dos vasijas de
alabastro, una pequea cuchara de plata, dos vasos de piedra, dos lmparas
de aceite y cuatro copas. Cerca haba 80 cuentas de amatista y dos sellos. Jun
to al lado ms largo de la cista, al norte, haba 24 sellos dispuestos simtrica
mente en direccin a los muros sur y norte. Al conjunto del lado norte per
tenecen tambin un anillo de oro y otro de plata, un cuenco de plata (phiale)
y otros dos pequeos objetos de plata. Dos hachas, una daga y cuatro discos
de plomo se hallaron en el lado oriental de la cista.

FIGURA 12. Tumbas de tholos: un ejem plo de cada grupo cron olgico y arquitectni
co. M ycenae Archive: Charles K. W illiam s II.
E l p e r o d o P r e p a la c ia l 47

T um bas de cm ara

La primera utilizacin de muchas de las 27 necrpolis de tumbas de cmara


(vase la fig. 10) puede fecharse tambin en este mismo perodo. Una de las
tumbas de cmara est tallada en la roca y su disposicin y tamao depen
den del tipo de roca disponible. El plano recuerda las tumbas de tholos con
un corredor de entrada que se abre a una cmara. Puede haber cmaras se
cundarias, nichos, fosas funerarias en el suelo y otras modalidades. Tanto las
tumbas del grupo norte de Kalkani, donde se observa claramente una es
tratigrafa horizontal (expansin lateral de la necrpolis en el tiempo),
como las del grupo suleiman se fechan en el H R IIA, y varios grupos han
deparado incluso material tan antiguo como el H R II en general. Estas tum
bas, aun siendo menos ricas que la de Vafio, contienen una amplia gama de
hermosa cermica (fig. 13) y objetos de valor (lminas 8 y 9). Una tumba de
cmara se utiliz para enterramientos colectivos que podran denotar pa
rentesco entre los ocupantes. Las necrpolis, al igual que los grupos de tum
bas de tholos, podran reflejar la propiedad o tenencia de tierras de grupos
cinicos ms amplios entre la poblacin. Pero resulta difcil asociar los gru
pos de tumbas de cmara con los tholoi. Una tumba de cmara del grupo de
Alepotrypa presenta la propia cmara tallada de forma que parezca un tho
los, hasta el punto de imitar un falso coronamiento, y varias presentan fa
chadas pintadas, aunque ninguna pueda fecharse en la fase ms antigua.

E L ASENTAMIENTO Y LA ACRPOLIS

Sabemos ms bien poco de las casas de este perodo Prepalacial, pero dispo
nemos de evidencia de ocupacin en el cerro de Panaga y en el rea de Pe-
zulia.
Al igual que en Tirinto, en Micenas haba un edificio central, segura
mente la residencia de un prncipe o jefe (una maison de chef) en la cima de
la acrpolis que se levanta de manera destacada por encima de las laderas de
la montaa salvo por el oeste (lmina 1). La evidencia de este edificio pro
cede de la cermica, de altsima calidad, hallada debajo de las estructuras
posteriores y tambin de los restos de un fresco (con decoracin floral) de la
misma fuente. En la Grecia continental hay muy pocas muestras de estruc
turas de esta poca, pero podemos hacernos una idea general basndonos en
las casas perfectamente decoradas y conservadas de Acrotiri, en Tera, casi to
das contemporneas del Crculo Funerario A. No hay vestigios de la planta
de este palacio arcaico, pero todo el mundo coincide en que tuvo que se
guir el contorno natural de la montaa, a diferencia de las fases posteriores
48 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 13. Cerm ica decorada del perodo Prepalacial H R I - H R IIIA l. M ycenae
Archive.
a. Fase 1: H R I: cerm ica de asentam iento y funeraria acom paada de recipientes an
chos y vasijas sin pintar de estilos derivados del H eldico m edio. Estas pequeas vasi
jas son algunos de los ejem plares ms antiguos del estilo oscuro sobre fondo claro m i
cnico. b. Fase 2: H R IIA: cerm ica funeraria de las tumbas de cmara, c. Fase 3: H R
IIB - IIIA1: vasos para consum o de vino. d. Fase 3: H R IIB - IIIA1: vasijas cerradas de
asentam ientos y funerarias. Todas acompaadas de tinajas grandes y sin pintar en
todo tipo de contextos, e. Fase 3: H R II - IIIA 1: conjunto para consum o de vino, con
crtera, copa y jarro.
FIGURA 14. La evolucin del palacio durante el perodo Prepalacial y prim era fase del
perodo Palacial. M ycenae Archive.
Palacio II (H R IIA ), entrada y m egaron, segn M ylonas, rodeados de desechos de c e
rm ica de gran calidad y domsticos.
Palacio III (H R IIB -IIIA 1), realineam iento posible del m egaron con restos de muros
del com plejo y depsitos de cermica.
Palacio IV (H R IIIA 2 tardo), vestigios de la prim era fase del com plejo palacial des
cubiertos debajo de los edificios existentes: la prim era estructura en utilizar la terra
za am pliada del sureste.
50 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

cuando la montaa se adapt a un plano general. Mylonas ha sugerido un


posible trazado (fig. 14). En las laderas superiores de la acrpolis se han en
contrado cinco depsitos de este tipo de basura domstica de gran calidad
y por lo tanto es muy probable que procediera de este edificio y no de mate
riales cargados montaa arriba para luego verterlos all. Entre los escombros
muy calcinados haba, adems de cermica y fragmentos de frescos, gran
cantidad de huesos animales (de oveja y cerdo) y abundancia de conchas de
ostras y mejillones. No es difcil imaginar a nuestros jefes, ricamente vesti
dos, durante un festn en una sala con frescos en las paredes en la cima de la
acrpolis. Sin duda la evidencia sobre la dieta que ha deparado el Proyecto
sobre la alimentacin minoica-micnica sugiere que los varones del Crculo
Funerario A ingeran productos marinos, pero no as la mujer analizada.
Justo debajo del extremo noroeste del palacio tardo se descubri un
muro macizo que al principio se interpret como una muralla del Heldico
medio, pero los fragmentos cermicos hallados all lo fechan en el periodo
Prepalacial. No es necesariamente una muralla pero podra ser una delimi
tacin externa de las estructuras de la cima.

L a r e l ig i n

La evidencia de prcticas religiosas no procede de la propia Micenas sino de


un yacimiento al este de Epidauro con un santuario tardo dedicado a Apolo
Malleatis. Extramuros, en una terraza artificial, hay un altar. Cerca, en un
gran pozo (debajo del altar tardo) y entre estratos de ceniza se encontraron
distintos objetos de culto: pequeos vasos del tipo llamado de Vafio, cuencos li
sos sin asas y dobles hachas de fino oro laminado. Este santuario no comparte
todos los rasgos de un santuario de montaa minoico, lo que no deja de ser
enigmtico: como si desde el principio mismo del perodo micnico propia
mente dicho la religin micnica hubiera incorporado la parafernalia del cul
to minoico, pero no necesariamente la totalidad de sus prcticas y creencias.

C ontactos d e u l t r a m a r

La expansin del comercio o de los contactos es muy amplia (fig. 15), aun
que desconocemos la clase de relacin que existi entre el continente y Cre
ta. Hace tiempo que se abandon la idea de un dominio cretense en la Gre
cia continental, pero lo que s resulta evidente es una clara y vasta influencia
cultural, posiblemente resultado de la imitacin de bienes de prestigio im
portados o reflejo del movimiento de artesanos.
E l p e r o d o P r e p a l a c ia l 51

0 prepalacial M palacial H rea nuclear de la $ 3 pecios del Bronce


cultura micnica

FIGURA 15. Influencias y contactos m icnicos en el M editerrneo.

Est tambin el enigma de la Tumba Rho. Es una tumba construida des


de el interior del Crculo Funerario B, pero no sabemos si el constructor co
noca la existencia del crculo funerario cuando planific la tumba. Desde el
punto de vista arquitectnico los paralelos ms manifiestos de esta tumba se
encuentran en yacimientos como Ugarit y su puerto de Minet el Beida, pero
ambos son ms tardos, aunque los arquelogos que trabajan en la zona creen
que el tipo pertenece a una tradicin muy antigua del Levante. Hay tambin
otro paralelo: la Tumba del Tem plo de Cnossos, por desgracia hoy des
truida. Era de la misma poca, aunque ms elaborada. Quienquiera que fue
ra su destinatario, la Tumba Rho no deja de ser una prueba tangible de al
gn tipo de influencia fornea en el corazn de Micenas.
Como siempre, el producto de exportacin ms fcilmente identificable
es la cermica. En occidente se han hallado vasos del tipo de Vafio de alta
calidad (vase la fig. 13 arriba a la izquierda) en la isla de Vivara frente a las
costas de Npoles. Se han descubierto vasos similares en Albania y en Toro
ne, al oeste de la pennsula Calcdica, en Macedonia, y tambip en Acrotiri,
en Tera. En oriente se ha identificado hace poco una hermosa copa con de
dicacin algo ms tarda en el Templo de Fosa de Lachish (y se acaba de
identificar un fragmento cermico de un vaso anlogo del mismo contexto),
52 M ic in a s . C a p i t a l d u A g a m e n n

y se ha descubierto un vaso de estilo palacial en el templo bajo el aero


puerto de Ammn, y otras piezas de alta calidad en Egipto, cerca de la pir
mide de Teti, en Sakhara (estas ltimas de gran importancia cronolgica).
Se importaban materias primas exticas pero desconocemos si llegaban a
travs de un trfico regular y directo desde el punto de origen, si se trataba
de los restos de cargamentos puntuales y especializados cuidadosamente al
macenados, distribuidos y reciclados, o si cabe hablar ms bien del goteo re
gular de un comercio en declive. Son huevos de avestruz, marfil y oro de Nu
bia, mbar del Bltico o lapislzuli de Afganistn. La relacin entre los
abalorios de mbar de la cultura de Wessex y los de la tumba O del Crculo
Funerario B no est clara pero es un hecho. El estao era una de las materias
esenciales, pero no hay consenso sobre las fuentes de procedencia, entre otras
Cornualles, los montes Taurus en Turqua, Afganistn y los Crpatos.
La cermica no pudo ser el nico tem de exportacin, aunque es evi
dente que en este perodo se exportaron cermicas bellamente decoradas
probablemente de gran valor en s mismas, en su mayora vasijas abiertas y
vacas. Este dato contrasta con el volumen de exportaciones del perodo Pa
lacial (vase la fig. 28c). Es de suponer que el registro arqueolgico habra
contenido asimismo tems de exportacin invisibles, deducibles a partir de
la evidencia documental. En un texto de Mari (del siglo XVIII a.C.) se habla
de cermicas, armas, tejidos e incluso de sandalias procedentes de Creta
(Kaptara/Caftor, isla que lgicamente podra haber hecho tambin de inter
mediaria) a cambio de estao.
Las ltimas fases del perodo Prepalacial (HR IIIA1) en trminos cer
micos (principios del siglo X iv ) coincidieron con una expansin an mayor
de los contactos de ultramar y es probable que muchos mercados explotados
en el perodo Palacial ya se abrieran y se explotaran en este perodo.
6. E l p e r o d o P a l a c ia l

El perodo Palacial es el perodo micnico propiamente dicho, la culmina


cin de la civilizacin micnica, que abarca las fases arqueolgicas HR IIIA
y H R IIIB, es decir, los siglos X I V y X I I I a.C. (vase el cuadro 1). Este perodo,
el de la mxima influencia de Micenas, se conoce como perodo Palacial, se
gn la terminologa acuada por los acadmicos griegos para Creta y que da
cuenta de la realidad de la burocracia palacial que gobern en la Grecia con
tinental, realidad que hemos podido valorar en los ltimos cincuenta aos
desde que Michael Ventris logr descifrar la escritura Lineal B.
El perodo se desarrolla sin ruptura cultural alguna respecto al perodo
anterior y, en trminos cermicos, precisamente los que nos permiten defi
nir las diferencias entre las distintas fases cronolgicas, resulta muy difcil
determinar exactamente dnde acaba, por ejemplo, el H R IIB y dnde em
pieza el H R IIIA1. Hay dos factores concretos muy evidentes: el primero es
que las caractersticas que diferencian la cultura de la Grecia continental de
la cretense son cada vez ms claras, y el segundo es la extensin gradual y
cada vez mayor de la influencia de la Grecia continental, sobre todo, en el
Mediterrneo oriental.
En la propia Micenas el perodo incluye las estructuras que han maravilla
do a los visitantes durante milenios las fortificaciones y el Tesoro de Atreo,
pero tambin el propio palacio tal como hoy lo conocemos, las otras dos tum
bas de tholos del ltimo grupo y la mayora de las casas que pueden visitar
los actuales turistas. Es probable que los prncipes de Micenas emplearan un
sistema de trabajo forzado (corve) y cabe incluso deducir con cierto detalle el
despliegue de la fuerza de trabajo en el tiempo. En el cuadro 1 vemos que de
todos los grandes monumentos del perodo, el primero en construirse fue el
Tesoro de Atreo. Pero seguramente facilitaremos las cosas al lector si en lugar
de criterios estrictamente cronolgicos nos basamos en el tipo de monumento
54 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

y en su entorno. As que no empezar por las tumbas sino por la ciudadela y la


ciudad. En el captulo 7 se ofrece separadamente una descripcin ms detalla
da de cada uno de los monumentos del interior de las murallas.
A lo largo de estos dos siglos asistimos a un considerable desarrollo de las
tcnicas de construccin, sobre todo en torno al 1325 a.C. Ms concretamen
te, se instaur un sistema de construccin de terrazas artificiales destinadas
no slo a ampliar las zonas edificables sino a reforzar los cimientos de las
grandes estructuras. Estas terrazas conllevaban avances en el sistema de eli
minacin de aguas, es decir, un tipo de obra que inclua la construccin de
sumideros y alcantarillas para filtrar, canalizar y expulsar el agua a travs de
los muros de contencin de las terrazas. En el caso de la muralla de la ciuda
dela se construyeron drenajes deliberadamente ms estrechos en el tramo fi
nal del conducto de desage para que la propia presin del agua mantuvie
ra despejada la salida. No sabemos si estas tcnicas se desarrollaron debido a
una falta de espacio o a los daos en las estructuras existentes, posiblemen
te a raz de un terremoto. Pero s sabemos que buena parte de lo que todava se
conserva es el resultado. Estas terrazas solan construirse en compartimen
tos para asegurar su resistencia y se rellenaban con piedras relativamente
pequeas (que los excavadores llaman patatas), mezcladas con tierra y ba
sura domstica, sobre todo cermica. Esta cermica se traa probablemente
de vertederos de otros lugares, pero, mezclada con piedras, constituye un
buen componente de relleno, tanto desde el punto de vista del volumen
como del drenaje. Lgicamente, con los aos todas estas acumulaciones de
cermica acababan formando montones de basura, que de golpe se inte
rrumpan cuando quedaban precintados en el relleno de la terraza. La abun
dante evidencia cermica de estas terrazas ha deparado una detallada se
cuencia de los siglos X IV y X i i i a.C.

L a c iu d a d e l a

Fortificaciones

Segn la mayora de autores, la fortificacin de la ciudadela tuvo lugar en


tres fases. De la primera fase (fig. 16) slo quedan la muralla norte y parte de
la muralla sur; la muralla oeste (sugerida por la lnea discontinua que coinci
de con la cota de 250 m ) se destruy para construir la actual muralla oeste. Y
la muralla este fue tambin parcialmente derruida a raz de la construccin
del Ensanche Noreste.
A partir de las cermicas halladas en los estratos inferiores del relleno de
la muralla norte, esta primera fortificacin puede fecharse en la segunda
E l p e r o d o P a la c ia l 55

FIGURA 16. La prim era fase de la fortificacin (H R IIIA 2-B 1) con las estructuras c o
nocidas o posibles de ese perodo. La lnea que indica la posible ubicacin de la m u ra
lla oeste est en la cota de 250 m. M ycenae Archive.

mitad del siglo X I V . La entrada principal estaba probablemente en el ngulo


noroeste, igual que la entrada ms tarda, pero posiblemente orientada en la
otra direccin. Se habra accedido a ella desde el suroeste por un camino que
naca en un vado del lecho del torrente identificado por Mylonas y por las
rampas que iban de sur a norte y que fueron descubiertas debajo de la Gran
Rampa de fecha posterior. La Puerta Norte o Puerta Trasera en su forma ac
tual es tarda, pero Mylonas sugiere una entrada estrecha en el ngulo n o
reste por la que el pueblo llano habra accedido a las fuentes de agua. La l
nea de esta primera fortificacin sigue exactamente el contorno de la roca,
apreciable sobre todo junto al ngulo noroeste donde hay una gran fisura.
En la segunda fase de construccin estas fisuras se colmaron con grandes
sillares de piedra caliza toscamente tallados y ajustados sin mortero pero con
pequeas piedras en los intersticios. Son tan grandes que la construccin de
la muralla se atribuy a los mticos gigantes, los Cclopes. No sabemos a
ciencia cierta cmo se construyeron las murallas, pero estudios recientes
(vase la bibliografa) sugieren diversos mtodos y refuerzan la importancia
de la invencin de la sierra pendular (fig. 17). Los grandes bloques calcreos
de las murallas pesan una media de dos toneladas y su manejo habra nece
sitado al menos cuatro hombres. Como la ciudadela de Micenas (as como las
montaas adyacentes) es fundamentalmente de piedra caliza, los sillares
56 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 17. Herram ientas de los albailes y artesanos m icnicos: la sierra pendular, el
taladro y filos de hacha y azada. M ycenae Archive.

pudieron cortarse cerca del lugar de la obra, pero no tenemos pruebas de


ello. Para desplazar los sillares desde abajo y colocarlos en el lugar debido, se
habran habilitado rampas de tierra. Cuando vimos la recuperacin de las
murallas realizada en los aos cincuenta por el Servicio de Restauracin
(fig. 18), comprendimos que tuvo que ser obra no de un sofisticado equipo
sino del trabajo forzado. En una y otra fase los sillares ciclpeos no son ms
que una fachada a uno y otro lado de la muralla cuyo ncleo es un relleno de
cascotes. No conocemos la altura ni la coronacin de la muralla. Tuvo que ser
muy ancha, tanto como para albergar un pasillo y un parapeto de proteccin
en la parte exterior, seguramente de adobe. La muralla acabada meda 7-
7,5 m de grosor y la seccin de piedra unos 12,5 m de altura (a juzgar por la
Torre helenstica, construida ms tarde en la seccin occidental, cuya altura
exacta s conocemos).
En la segunda fase (fig. 19), que suele fecharse a mediados del siglo X III,
se aadieron algunos de los rasgos ms importantes del yacimiento: la Puer
ta de los Leones con su marco de conglomerado, una nueva rampa de acceso
E l p e r o d o P a la c ia l 5 7

a la cima y un nuevo muro oeste aldededor de un crculo funerario restaura


do. Esta fase se diferencia de la primera por el mtodo de construccin. No
slo se utiliza ampliamente el conglomerado en puntos clave para obtener
un efecto de contraste respecto a la piedra caliza, sino que los fundamentos
tienen ahora una capa de arcilla de Plesia y tambin de pequeas piedras
que facilitan la colocacin de los grandes bloques. Este cambio se debe pro
bablemente a la distinta composicin de la roca sobre la que se levanta la
muralla oeste. Un poco ms all de la aldea moderna y en las faldas de Agios
Elias existen canteras de conglomerado. As, aunque haba que traerlo de
ms lejos, se trabajaba de distinta manera, con el martillo o, para las super -

FlGURA 18. El Anastylosis (Servicio de Restauracin) reconstruyendo la m uralla de la


ciudadela (Lucas Benachi, dcada de 1950).
58 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

FIGURA 19. Plano de la acrpolis de M icenas: estructuras excavadas dentro de la ciudadela.


M ycenae Archive.
1. Puerta de los Leones; 2. Granero; 3. Crculo Funerario A; 4. Gran Ram pa; 5. Pequea Rampa;
6. Casa de la Rampa; 7. Casa del Vaso de los Guerreros; 8. Casa Sur (con su anexo al este); 9. Va
de las Procesiones; 10. M egaron; 11. Santuario Gam m a; 12. Casa Tsountas; 13. Patio Central; 14.
E l p e r o d o P a la c ia l 59

Templo; 15. Sala del Fresco; 16. Torre helenstica, posiblem ente encim a de la Puerta Oeste; 17.
Barrio Suroeste; 18. Barrio Norte; 19. Casa M ; 20. Palacio; 21. Barrio de los Artesanos; 22. Casa
de las Colum nas; 23. Casa D elta; 24. Casa Gam m a; 25. A lm acenes del Norte; 26. Puerta (o P o
terna) N orte; 27. Cisterna subterrnea; 28. Portillo N orte; 29. Portillo Sur; 30. Casa Alfa; 31.
Casa Beta.
60 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

ficies ms finas, con la sierra. La piedra caliza y el conglomerado, al tallarse


por primera vez, tendran un color amarillo plido, y la fina superficie bri
llante del conglomerado recin cortado podra explicar en parte el epteto de
la Micenas Dorada.
Es casi imposible averiguar con exactitud la secuencia y la fecha de la
construccin de estos grandes rasgos. La fecha se basa ante todo en la histo
ria arquitectnica manifiesta (qu murallas lindan con las preexistentes,
etc.) y, cuando esto no es posible, en la escasa cantidad de cermica que pue
de recuperarse debajo de las murallas o del relleno. Como en cualquier caso
esta cermica solamente ofrece un terminus post quem una fecha posterior
a la llegada de la cermica a ese contexto secundario, es difcil precisar su
datacin. Slo cabe apelar al sentido comn, pero no todo el mundo acepta
las secuencias de construccin que aqu hemos sugerido y es posible que nue
vas evidencias las invaliden.
La tercera y ltima fase de fortificacin quiz tuvo lugar casi inmediata
mente despus de acabadas las obras en la parte oeste, e incluye las modifica
ciones del noreste de la ciudadela: la Puerta Norte y el Ensanche Noreste. Es
probable que esta ltima obra se realizara slo para poder acceder a la cister
na subterrnea desde el interior de las murallas. En este Ensanche se inclu
yeron dos pasadizos a travs de las murallas, uno estrecho al norte y otro ms
ancho al sur. Todos estos elementos suelen fecharse a finales del siglo X III.
Existe una posibilidad alternativa. La cermica del nivel de destruccin
de la Casa Beta del Ensanche Noreste parece pertenecer al horizonte del te
rremoto del tercer cuarto del siglo X I I I y es imposible asociarla a un perodo
posterior al final del siglo X I I I . Adems, la relacin entre el pasadizo oeste de
la casa, su entrada y el muro de contencin de la cisterna es problemtica.
Sugerimos que la construccin original de esta casa fue anterior al Ensanche
Noreste, lo cual nos lleva a pensar que la cisterna podra ser tambin ante
rior al Ensanche, en cuyo caso la bajada habra empezado ms al norte (va
se la fig. 16) con un acceso desde la salida norte de la ciudadela. Puede que
la Casa Beta se ocupara de la gestin y administracin del agua, pero, daa
da durante el terremoto, habra sufrido reparaciones y cambios, incluida la
obra del Ensanche Noreste, realizada hacia finales de siglo.

E L P A L A C IO

La estructura actualmente visible revela que tuvo al menos dos fases de


construccin, pero como esta estructura slo pudo construirse despus de que
la muralla de la ciudadela formara la terraza que sostiene esa estructura en
el ngulo sureste, tuvo que haber un palacio anterior construido tras la
E l p e r o d o P a l a c ia l 61

destruccin del edificio del perodo Prepalacial, del que tenemos los exten
sos depsitos calcinados. Suponemos que el muro de contencin del ngulo
sureste pertenece a la primera fase de la fortificacin, dada la profunda hen
didura que hay en este punto y dado que la fecha de esta primera fase del pa
lacio tiene que ser necesariamente anterior a la segunda fase de los muros.
No hay muestras de cermica que permitan fechar la construccin de un pa
lacio a principios del siglo XIV , pero cabra asignarle al menos dos muros: uno
situado detrs de la pared norte posterior del Gran Patio y paralelo al tramo
sur del corredor sur y al trazado original del extremo este de dicho corredor,
y otro, el llamado muro antiguo, un segmento irregular del muro de la te-

F lG U R A 20. Sobreposicin del Palacio V de finales del siglo XIII sobre una fotografa
de los restos existentes realizada desde un globo. Fotografa 1994 J. W ilson Myers y
Eleanor E. M yers; M ycenae Archive.
62 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

rraza oeste (vanse las figs. 14 y 21). Dado que uno y otro muro no estn ali
neados es imposible conocer el plano general, pero Mylonas sugiere la exis
tencia de un megaron en la cima de la montaa paralelo al corredor. Hay
tambin dos depsitos de cermica asociados a esta fase.
Como puede apreciarse en la vista area (fig. 20), la zona del palacio est
ahora muy desnuda pero cabe proponer un plano para cada una de las tres
fases. La evidencia distintiva de una fase antigua del palacio actualmente en
pie, que habra destruido la prctica totalidad de lo anteriormente existente
en los inicios del perodo Palacial, es escasa pero clara: se trata del basamen
to de columna que posteriormente qued tapado (vanse las figs. 14 y 22). Su
construccin se ha fechado en las ltimas dcadas del siglo X IV gracias a las
cermicas descubiertas debajo del nivel del basamento, con toda probabili
dad muy poco tiempo despus de la construccin de la muralla de la ciuda
dela que sostena la nueva terraza sur. Este edificio utiliz el corredor sur
pero adapt su tramo sur y reutiliz una serie de bellos sillares de piedra po
rosa para construir un gran sistema de drenaje bajo el Gran Patio.
El plano bsico de este palacio habra consistido en tres bloques separa
dos por largos pasillos (fig. 20). Se acceda desde el ngulo noroeste a travs
de un propileo y un pasadizo que llevaba a los pasillos de acceso. La terraza
norte, y por lo tanto la ms fresca, habra dispuesto de stanos para almace
namiento con una galera superior de habitaciones abiertas a la brisa (com
prese el plano del museo del yacimiento). La parte central de la galera in
termedia habra estado abierta a modo de patio central, al que daban las
habitaciones. Al parecer slo se poda acceder a la parte este de este tramo
desde el prtico de entrada al megaron, pero no desde el corredor sur. Por lo
tanto, cabe pensar que aqu se encontraban los aposentos privados del prn
cipe, aunque han desaparecido todos los detalles del plano. El bloque sur
contena las grandes salas de recepcin: un patio con un prtico en la parte
este seguido de un vestbulo no muy grande y el megaron con un hogar cen
tral rodeado de cuatro columnas. Por analoga con Pilos y Tirinto, a media
distancia del muro sur, habra habido un trono. El extremo este de esta par
te del complejo se construy encima de una terraza artificial sostenida por la
muralla de la ciudadela que ampliaba el espacio disponible del ngulo su
reste. Pero fue esta seccin la que posteriormente se derrumb y slo se res
taurara a mediados del siglo pasado. Al oeste del patio hay una serie de es
pacios que, al principio, se interpretaron como otra sala del trono, pero que
ahora se identifica con una suite para invitados (por analoga con el plano
del palacio de Nstor en Pilos).
Esta suite est encima del basamento de columna (fig. 21) y se fechara
en la ltima fase de construccin, pero pudo haber otras salas de planta si
milar encima del stano antes de que ste quedara cubierto por material de

Figura 21. Palacio: seccin grfica del rea del Pithos y de la Escalinata. Los rombos numerados hacen referencia a las salas/reas

meradas en el plano detallado publicado en BSA XXV y Wace, 1949. Mycenae Archive: Piet de Jong, dcada de 1920.
E l p e r o d o Pa l a c ia l
64 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

derribo a raz seguramente de alguna catstrofe que calcin estas salas prin
cipales, segn demuestran los cascotes y las marcas en los sillares del muro
norte del patio. La reconstruccin incluy la cobertura del basamento de co
lumna y una nueva pavimentacin del patio. Y, como en Tirinto, se sustitu
yeron las pinturas murales quemadas y semidestruidas por nuevos frescos.
Es muy probable que esta catstrofe se debiera a un terremoto, que muchas
veces acaba calcinando los lugares con hogares abiertos y maderamen. Por lo
dems, resulta sorprendente que la reconstruccin del pavimento del patio
abierto se hiciera a base de estuco pintado, muy efmero. Tan efmero que
poco despus el edificio volvi a incendiarse.
El ltimo rasgo del complejo palacial que se construy fue la Escalinata.
No est alineada con los bloques del palacio sino en un ngulo del suroeste
del complejo (figs. 20-23). No se sabe si hubo otro acceso anterior sustituido
posteriormente por la Escalinata, pero no hay duda de que su alineacin se
ajusta al perfil de la roca. La entrada ordinaria al rea del palacio en todos
los perodos habra estado en la parte noroeste. El plano general de la ciuda
dela muestra lo cerca que estaba este acceso al palacio del Centro de Culto
por el muro oeste. Cabe suponer que la elaborada Va de las Procesiones que
sala del Centro de Culto hacia el este form parte de las alteraciones aso
ciadas a las obras de prolongacin occidental de la muralla de la ciudadela
para unir el rea con la Escalinata del palacio.

Seccin del palacio


de Micenas por el patio
siguiendo la lnea A B

FIGURA 22. Palacio: seccin del Patio Central y la Escalinata. M ycenae Archive:
Piet de Jong, dcada de 1920.
E l p e r o d o P a l a c ia l 65

FIGURA 25. Palacio: acceso a las salas oficiales. M ycenae Archive: Charles K. W i
lliam s II.

E l ala este

Al este de la principal estructura palacial hay otras tres terrazas que alber
gan otros edificios del complejo palacial. Las dos terrazas superiores, hoy
casi totalmente desnudas, estaban separadas de la tercera por un corredor (el
corredor este) que iba de norte a sur. En esta tercera terraza estaba el Barrio
de los Artesanos, una estructura con una inhabitual gran planta rectangular
donde se hallaron abundantes materias primas y restos de trabaja artesanal.
El elemento central del recinto era un patio abierto largo y estrecho flan
queado por galeras o prticos que daban a una serie de pequeas habitacio
nes rectangulares. Al oeste, donde la roca era ms alta, las habitaciones se
66 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 24. Seccin oeste-este del Barrio de los Artesanos. Segn M ylonas (1966).

construyeron sobre una terraza artificial, mientras que al este la profundi


dad del nivel inferior de la roca dej espacio para almacenes subterrneos
(fig. 24). La semejanza de este plano con el de los zocos y mercados medie
vales seguramente no es fortuito.
Tambin forma parte del ala este la Casa de las Columnas, otro edificio
de planta poco corriente que podra tratarse de una residencia de alto esta
tus y de gran calidad. Se acceda a la casa desde el norte por un portal impo
nente y un largo pasillo que daba a un patio abierto con las columnas que
dan nombre a la casa. A travs de una pequea puerta lateral del pasillo de
entrada se llegaba directamente al Barrio de los Artesanos. Daban al patio
dos grandes habitaciones, y desde una de ellas se acceda a una escalera y al
menos a una pequea sala. El plano se parece al del pequeo complejo del
megaron de Tirinto, pero, aunque resulte extrao, tambin podra servir
para ilustrar las escenas que tienen lugar en el palacio de Ulises descritas en
la Odisea, en particular el pasadizo junto al megaron. La fachada sur de la
casa tena tres niveles, y al menos los stanos se destinaban a almacenes y al
registro burocrtico de las mercancas almacenadas, ya que all se encontra
ron algunos de los pocos ejemplos de Lineal B del interior de la ciudadela de
Micenas: dos jarras con pitorro inscritas y una tablilla de arcilla con una lis
ta de paos de tipo ko-u-ra (cuyo significado exacto todava es oscuro). Las
partes interiores de la casa estn construidas sobre una gran terraza inde
pendiente dentro de la muralla de la ciudadela. La cermica hallada en su
interior ha permitido fecharla con posterioridad a la muralla de la ciudade
la, pese a la evidente dificultad de la obra.
Con el ala este incluida, todo el complejo del palacio ocupa casi una hec
trea, y, en cuanto a su extensin total, es superior a los otros dos complejos
palaciales de la Grecia continental con planos restaurables (Tirinto y Pilos
E l p e r o d o P a l a c ia l 67

miden unos 6.000 m 2 cada uno). Ningn palacio continental es comparable


al de Cnossos (13.000 m2), aunque ste habra estado todava en uso durante
la primera fase del perodo Palacial de la Grecia continental, y de hecho
pudo estar bajo su fuerte influencia o hegemona.
El palacio de Tirinto, como el de Micenas, se hall en un estado tan preca
rio que poco podemos decir sobre la funcin concreta de sus salas. En Pilos la si
tuacin es completamente distinta porque en muchas salas se encontraron de
psitos de destruccin con cermica, incluidas grandes cantidades de cermica
almacenada sin pintar, una sala de archivo y un archivo lo suficientemente
grande como para hacernos una idea del funcionamiento del palacio como cen
tro administrativo. Si bien este aspecto de Micenas se abordar ms adelante
(p. 140), por el momento slo cabe especular sobre la posible situacin de una
sala de archivo en el complejo palacial de Micenas. Por analoga con Pilos, la
candidata ms obvia es el llamado cuarto de guardia, junto a la entrada no-
roccidental. En distintos lugares del interior del palacio se hallaron varios de
psitos de cermica sin pintar independientemente del carcter de los restos, y
en la zona de la ciudadela prxima a la Puerta Norte apareci una hilera de al
macenes especializados con grandes pithoi y abundante cermica; puesto que
los pithoi haban sido restaurados con abrazaderas de plomo, se cree que ha
bran contenido cereales o frutos secos, no lquidos. Entre estos hallazgos se des
cubri una nica tablilla de gran tamao con caracteres en Lineal B (que re
gistraba cebada, harina y cyperus). Esta posicin, orientada al norte y accesible
desde esta Puerta, facilitaba el almacenamiento de los distintos productos pro
cedentes de las reas cerealsticas al noreste del yacimiento.

Otras estructuras

La mayora de las dems estructuras del interior de las murallas de la ciudade


la pueden asignarse a este perodo. La dificultad radica en identificar edificios
de las fases iniciales del perodo y ordenarlos segn su fecha de construccin.
Sorprendentemente escasea la evidencia de construccin intramuros entre
1450 y 1300 a.C. Prcticamente la nica evidencia que tenemos es la se
cuencia del fresco hallado debajo de la Casa de la Rampa, en la ladera oeste,
y que suponemos pertenece al edificio del que slo se conservan algunas pa
redes en el interior de la terraza de la casa ms tarda. Todos los dems ma
teriales hallados en las terrazas y debajo de las estructuras de la fase poste
rior son extremadamente escasos: varios tramos de muro y algunos
recipientes, en el mejor de los casos. Un hermoso vaso del Barrio de los Ar
tesanos constituye un raro ejemplo de recipiente completo de finales del si
glo X I V procedente de la ciudadela.
68 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

Del perodo principal, es decir, del siglo X I I I , se conservan estructuras en


todas las laderas de la montaa de la ciudadela. Tsountas excav algunas a
finales del siglo X I X pero ya entonces aparecieron seriamente daadas debi
do a los edificios construidos encima durante la poca helenstica. El minu
cioso trabajo de Mylonas y Iakovides ha permitido esclarecer los planos y
hallar indicios de evidencia cronolgica, evidencia an no publicada en de
talle pero para la que se ha iniciado un programa de estudio. La idea gene
ral (que el estudio podra acabar de precisar) es que muchas estructuras fue
ron construidas una vez acabada la primera muralla de la ciudadela y que,
como en el caso del palacio, en la segunda mitad del siglo X I I I sufrieron da
os, posiblemente ssmicos, que luego se repararon. Muchas muestran indi
cios de destruccin por fuego hacia finales del siglo y todas parecen abando
narse en ese momento. La reocupacin, si la hubo, se produjo en un nivel
superior.
La ladera occidental es distinta, ya que no fue incluida en la primera fase
de fortificacin. El edificio que hay debajo de la Casa de la Rampa, y segu
ramente la propia Casa de la Rampa, se construy antes de completarse el
muro occidental. La Casa Sur se levant sobre una terraza imponente. Es tan
monumental como la que hay debajo de la Casa de las Columnas y segura
mente es slo algo ms temprana en torno al 1260 a.C. en nmeros redon
dos, pero su formidable estructura podra indicar que la casa se construy
fuera de la muralla de la ciudadela. La Casa del Vaso de los Guerreros se le
vant con posterioridad a la Casa Sur y al Crculo Funerario A, aunque posi
blemente muy poco despus de este ltimo. En la ladera oeste se halla tam
bin el Centro de Culto (vase la fig. 33), la nica zona del interior de la
ciudadela que no fue excavada hasta 1953. Las prcticas de culto podran ha
berse iniciado antes de la construccin de la muralla y parecen vinculadas a
las vas de acceso a la ciudadela desde el suroeste. La estructura ms antigua
es el Santuario Gamma, en la terraza superior. Cuando a mediados del si
glo X l l l se acab de construir el conjunto de santuarios, el complejo inclua,
adems del Santuario Gamma, otro gran recinto en el nivel superior: el M e
garon que tena amplios stanos para almacenamiento, otros dos santuarios
a un nivel inferior alrededor de un espacio central abierto (el complejo del
Templo y el complejo de la Sala del Fresco ) y, enfrente, una gran casa de be
lla construccin (la Casa Tsountas). Al complejo tambin se acceda desde la
Casa de la Rampa, por una calzada empedrada y un pasaje cubierto (vase la
fig. 31).
Posteriormente se alter radicalmente la orientacin de uno de los edifi
cios inferiores, la Sala del Fresco, de modo que ya no se entraba por el patio
abierto sino por el oeste. No mucho despus (en trminos arqueolgicos) se
levant la muralla de la ciudadela, dificultando el acceso a esta entrada oes
E l p e r o d o P a l a c ia l 69

te, aunque no parece que a los micnicos les importara demasiado, como de
muestra el plano de la ciudad baja de Tirinto. Pero fue entonces, o durante
el perodo de reconstruccin despus del terremoto, cuando se abri el her
moso acceso directo desde el palacio a toda el rea (la Yia de las Procesiones)
por la ladera occidental y conectado a la nueva Escalinata.
La evidencia de la excavacin indica una gran destruccin en toda el rea
hacia el 1230 a.C., y entre los escombros se hallaron cermicas y otros tems
de culto intactos. A partir de varios indicios, entre otros el respeto reveren
cial dispensado a estos tems de culto, los arreglos de adobe y el carcter ge
neralizado de los daos, suponemos que aquella destruccin se debi a un te
rremoto. Luego el rea se limpi, se restaur de forma provisional y la
mayora de santuarios volvieron a funcionar. Pero el complejo de la Sala del
Fresco se precint y no volvi a utilizarse, tal vez porque el acceso a ese es
pacio era ahora muy difcil, si no imposible. Finalmente un incendio devas
tador destruy toda el rea transformando los muros de adobe en materia s
lida y los fundamentos de piedra prcticamente en una roca.

L a CIUDAD

La prospeccin conjunta efectuada por la Escuela Britnica de Atenas y la


Sociedad Arqueolgica a principios de los aos 1990 consolid y mejor
nuestros conocimientos sobre el asentamiento fuera de las murallas de la
ciudadela. Por desgracia tan slo se han excavado algunos de los complejos
residenciales y comerciales del rea, pero los indicios de la superficie nos
muestran el rea y, hasta cierto punto, la densidad de ocupacin. El rea
abarcaba unas 32 ha, pero su densidad plantea algunas dudas. La cifra ms
probable girara en torno a los 200 habitantes por hectrea, pero esta cifra
significa una densidad mayor de la que sugiere la evidencia. Hasta el m o
mento desconocemos el tamao exacto de las ciudades de Tirinto o Pilos.
Pero si algo han dejado claro los resultados de la prospeccin es que debe
abandonarse la idea de una ocupacin compuesta por una serie de subasen-
tamientos o poblados (cada uno con su propia necrpolis). El rea de ocupa
cin y las necrpolis estn claramente separadas.
El plano (fig. 25) muestra el rea de la ciudad y las estructuras que se han
excavado. El cerro de Panaga y la ladera contienen las residencias ms im
presionantes; se han descubierto establecimientos comercials al noroeste,
en la ladera de Pezulia, y muchos establecimientos menores por toda el rea.
Los lmites de la ciudad parecen haberse establecido oficial y definitiva
mente a finales del siglo X I V a.C., cuando la ciudadela se fortific por prime
ra vez. Aparte de las tumbas de tholos, solamente hay una tumba en el rea
F IG U R A 25. rea de M icenas: estructuras excavadas de la ciudad y el sistema viario
del entorno. M ycenae Archive.
1. E dificio de la Terraza Ciclpea y Casa del M ercader de Vinos; 2 Casa Petsas; 3 Casa
de las Placas; 4 Casas junto al actual parking; 5 M useo del yacim iento; 6 Casas de los
M arfiles; 7 Casa de Lisa; 8 Casas de Panaga; 9 Casa del Plom o.
E l p e r o d o Pa l a c ia l 71

de la ciudad. Se trata de una tumba de cmara justo al sur del Crculo Fune
rario B, fechada por el excavador en el H R IIIA y B. Debajo de la terraza
donde se construy la Casa de los Escudos se encuentra lo que parece ser el
corte del dromos de otra tumba de cmara, tumba que nunca se termin y
cuya obra se habra abandonado a principios del HR IIIB al terminarse la te
rraza para construir la estructura de encima, posiblemente debido a la im
posicin de una nueva restriccin. Es posible que la tumba de cmara junto
al Crculo Funerario B perteneciera a un miembro menor del clan que poco
despus de iniciado el H R IIIB hara construir el adyacente Tholos de Cli-
temnestra.
En el rea de Pezulia, en la ladera noroeste, se han descubierto dos posi
bles establecimientos comerciales de principios del perodo. Ambos fueron
destruidos por el fuego a finales del siglo X I V . La Casa del Mercader de Vi
nos, al sur, habra quedado prcticamente sepultada en el perodo siguiente
a raz de la construccin de una nueva terraza para otro edificio, pero se con
servaron restos de grandes pithoi y ms de 50 jarras con pitorro para trans
porte, acompaadas de un bello rhyton que, daado en la punta, se utiliz
para usos mundanos. Estas jarras con pitorro, a diferencia de las nforas algo
ms tardas de la Casa del Mercader de Aceite, estaban muy limpias, de ah
el nombre de la casa para diferenciarla del edificio posterior. Algo ms al
norte hay otro complejo llamado la Casa Petsas. Se excav en 1950-1951 y de
nuevo en el ao 2000. Los restos consisten en al menos dos niveles de cons
truccin, un nivel superior con varias salas en la planta baja y, al oeste, un s
tano con dos hileras paralelas de dependencias, la mayora utilizadas para al
macenar vasijas nuevas (sin usar), originalmente hasta 500 dispuestas en
estanteras y ordenadas segn forma y tamao. La entrada principal estaba
situada en el ngulo suroeste de la estructura y consista en una estrecha
rampa de lajas porosas que desembocaba en un rea delimitada para carga y
descarga. Aqu se hall un extrao grupo de estatuillas y vasos para beber sin
pintar. Desde los stanos se suba a la planta baja por una ancha escalera de
piedra de cuatro peldaos. El relleno de la escalera y de las dems estructu
ras del complejo muestra claramente la destruccin por fuego. El incendio
provoc la coccin fortuita de un fragmento de tablilla inscrita en Lineal B
que registra la entrega de un producto, posiblemente lana, aunque no est
muy claro. Se trata de la tablilla en Lineal B ms antigua conocida hasta el
momento en la Grecia continental (vase la fig. 58).
Bajo los restos del siglo X I I I se han descubierto vestigios de otros edificios
de esta fase. Poco puede decirse de la arquitectura pero muchas, si no todas,
las paredes estaban decoradas con pinturas murales (lmina 10).
Las estructuras del principal perodo arquitectnico palacial de princi
pios del siglo X I I I son mucho ms slidas. Es posible que tuviera que ver con
72 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

la prevencin contra posibles terremotos, pero tambin con un mejor apro


vechamiento del declive de las laderas. Sea cual fuere la razn, las estructu
ras, tanto comerciales como privadas, se construyeron en terrazas hechas a
base de piedras, tierra y cermica y apoyadas en slidos muros de contencin
en la parte inferior de la pendiente. En el interior de las terrazas se solan le
vantar muros transversales a modo de refuerzo, y se prestaba especial aten
cin a la canalizacin y desage de las aguas subterrneas mediante un sis
tema de drenajes para evitar su acumulacin en el interior de la terraza. Los
propios edificios son de dos tipos bsicos: un plano largo y estrecho que sigue
el contorno de una terraza en la ladera, a menudo con dos niveles y, all don
de el suelo lo permita, una versin ms cuadrada con salas dispuestas alre
dedor de un rea o patio central. Nuestros colegas franceses distinguen entre
las casas ms sencillas y las ms elaboradas, a las que llaman intermedias,
porque combinan rasgos de los palacios y de las casas. Algunos de estos edi
ficios evidencian los efectos del terremoto de la segunda mitad del siglo X III
y no volvieron a utilizarse; otros siguieron habitados hasta el desastre de fi
nales del siglo.
Al excavar los cimientos del nuevo museo se hallaron dos posibles versio
nes comerciales del tipo largo y estrecho, identificadas como talleres pero
an no publicadas. Una se ha dejado abierta y puede verse al oeste del mu
seo. Cerca de la Fuente de Perseia y los lechos arcillosos de Longaki se des
cubri en 1952 otro posible establecimiento comercial. Apareci un campo
lleno de cermica micnica y restos de una casa con cermicas de arcilla re
lativamente porosa sin duda procedente de esos lechos sin mezclay de ca
lidad mucho ms pobre de lo habitual.
Dos de los grupos excavados, uno simple y otro intermedio, del siglo X I I I
se hallan a cada lado de la moderna carretera al sur de la Tumba de Clitem-
nestra y el visitante los puede ver con facilidad (fig. 25). Las Casas de los
Marfiles (tambin llamadas el Grupo Oeste de Casas o el Grupo de la Casa
del Mercader de Aceite) demuestran claramente la funcin mixta de los ti
pos intermedios. La presencia de tablillas en Lineal B en las cuatro estruc
turas indica una relacin con la burocracia gubernamental. Las primeras en
construirse fueron la Casa de los Escudos y la Casa Oeste. La planta de la
primera, al norte, es nica, con dos salas contiguas y una tercera enfrente. Se
trata de un depsito donde se almacenaban tems de elevado estatus confec
cionados con materiales exticos para su posterior distribucin (lmina 11).
La Casa Oeste era la sede central. Segn el plano tena un simple megaron,
una antesala, un pasillo lateral y , al lado, almacenes y una cocina. En la casa
viva gente, pero desde ella tambin se organizaba el trabajo de un personal
ms amplio. Lo sabemos no slo por las tablillas descubiertas all sino tam
bin por la cuantiosa coleccin (69 ejemplares) de pequeas jarras con pito
E l p e r o d o Pa l a c ia l 73

rro de la sala 1, ya que estaban usadas y eran distintas unas de otras, como si
se hubieran utilizado para contener las raciones destinadas a los trabajado
res. Ahora sabemos que estas pequeas jarras con pitorro pudieron contener
vino (p. 128), ya que el vino es uno de los elementos de las raciones que se
enumeran en las tablillas de la Casa Oeste. El problema es que, aunque en
las tablillas slo se menciona el nombre de 17 personas, las raciones parecen
estar destinadas a un nmero mayor, superior incluso a las 69 jarras.
La Casa del Mercader de Aceite, en la falda de la ladera este, se constru
y sobre dos macizas terrazas junto a la antigua va que conduca a la ciuda
dela desde el sur. El lado este del nivel del stano estaba bien conservado; de
all procede el material que dio el nombre a la casa: una sala con 11 pithoi y
en medio del suelo un sumidero, y debajo de una de las vasijas un utensilio
para calentar el contenido y una nica tablilla en Lineal B (vase la fig. 58,
izquierda). Fuera de la puerta del extremo norte del pasillo se encontr un
conjunto de 30 jarras con pitorro para transporte, casi todas de Creta (oeste
y central). Dos de estas jarras estn an hoy impregnadas de materia grasa,
aunque todava no se ha procedido a analizar su contenido debido al tiempo
que ha requerido completar su restauracin. Lo sorprendente es que sean las
nicas jarras conocidas hasta la fecha con materia grasa adherida a sus pare
des, lo que puede llevar a especular sobre si contenan algn aceite especial
o alguna materia grasa distinta del aceite. La terraza superior pudo sostener
un segundo piso que habra ocupado parte de ambas terrazas. De la cuarta
casa del grupo, la Casa de las Esfinges, se conserva tan slo el nivel del sta
no destinado a almacenes pero su plano es diferente. Hay un corredor cen
tral flanqueado por una sala y una zona abierta al este y tres grandes salas y
una posible escalera con un aparador debajo. En la sala 1 (al este) se encon
tr una coleccin singular de cermica sin usar perfectamente ordenada se
gn tipos y formas con algunos recipientes cados de las estanteras. En el
umbral de la puerta de esta sala (con tierra calcinada muy negra), haba sie
te estampillas con la impronta de un hombre entre dos cabras y en el rever
so inscripciones en Lineal B con un listado de recipientes (vase la fig. 60).
Contrariamente a mi primera impresin al descubrirlas, ahora ya no cree
mos que sellaran la puerta sino que iban con los bienes que all entraban, en
este caso un cargamento de cermica. Este edificio tambin serva como cen
tro de montaje de los engastes: en las salas 2 y 4 aparecieron en el suelo, ca
das de los estantes superiores, grandes cantidades de marfil y de madera as
como piedra pmez para pulir las piezas acabadas.
Es interesante el contraste de este grupo con las casas ms simples (las
Casas de Panaga) justo al norte del Tesoro de Atreo, que tambin son tpi
cas del otro tipo de plano bsico. La sencillez de estas casas se aprecia en los
pocos vestigios encontrados en el suelo pese a la evidencia de destruccin
74 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

ssmica encarnada en el esqueleto de una mujer hallado en una de las en


tradas.
Sin embargo, el plano de la terraza/pasillo de las Casas de los Marfiles se
utiliz para levantar las sencillas viviendas de las laderas al norte de la ciu
dadela, una de las cuales, la Casa de las Placas, se excav en la dcada de
1970. Como en todas las estructuras micnicas (posiblemente incluso en los
almacenes y talleres), sus paredes estaban decoradas con revoque figurado
pero su estilo en este caso no tiene paralelos. Esta casa sufri daos a raz del
sesmo de la segunda mitad del siglo X I II : tres adultos y un nio murieron al
derrumbarse el stano. Tras el desastre se coloc un gran piln de piedras
para sostener el muro de la terraza oeste.
El mismo plano aparece tambin en una estructura (o par de estructuras)
cuya funcin no est clara. Est situada en el extremo sur del cerro de Pana-
ga; Steffen la identific como una puerta. En 1992, con ocasin del Myce
nae Survey, se procedi a limpiar los restos y dejar al descubierto el plano,
pero en el yacimiento, seriamente erosionado, no haba vestigios de su posi
ble contenido. Dos estructuras largas a modo de bancales estaban separadas
por un rea central (posiblemente una calzada) de unos 6 m de ancho. Es re
motamente posible que fueran casas o algn tipo de complejo comercial
(existe cierto parecido con el Barrio de los Artesanos de la ciudadela), pero
lo ms probable es que se trate de un elaborado portal de entrada. Pero esta
interpretacin presenta una dificultad, y es que la antigua va principal no
discurra por la cima del cerro, as que es poco probable que all hubiera una
entrada o un punto de control. De hecho la va discurre ms abajo y hacia el
este, donde se ha identificado un fortn o puesto de guardia.
Al sur del Tesoro de Atreo hay tumbas de cmara, varias de ellas de gran
tamao y bien construidas (la roca es excelente para ello), en las faldas este
y oeste del cerro, pero no en la cima, que aparece coronada por una serie de
estructuras que llegan al menos hasta la Casa del Plomo situada en una gran
terraza compacta (20 m X 30 m de tamao). Por desgracia slo quedaba un
almacn del stano con varias vasijas de cermica y la gran cuba de plomo
que ha dado nombre a la casa.
Otras estructuras excavadas o descubiertas por azar fueron reutilizadas
en edificios de la ciudad helenstica. Es el caso de dos pequeos edificios rec
tangulares junto a la entrada del moderno parking y de otro cerca de la cara
este del afloramiento rocoso que hay debajo (vase la fig. 25). Se han identi
ficado otras reas, que podran ser viviendas, a raz del descubrimiento de
importantes montones de cascotes y cermicas que, al analizarse, resultaron
ser restos de paredes y de vasijas. Por desgracia este tipo de contextos suelen
pasar fcilmente inadvertidos si no se exploran con meticulosidad. La Casa
de Lisa, en la pendiente al este del tholos de Epano Phournos, fue explorada
E l p e r o d o P a l a c ia l 75

en 1939 y depar buenos ejemplos de cermica domstica. El equipo de


investigacin ha vuelto a identificar provisionalmente el yacimiento pero no
quedan restos de superficie. En la misma ladera, al suroeste del Edificio de
la Terraza Ciclpea, an puede verse el corte donde se descubri un apara
dor de cermica; ahora el lugar ha quedado debidamente sealizado.
Las dos grandes y slidas estructuras junto a dos de las calzadas (fig. 25)
que salen de la ciudad hacia el norte siguen todava inexploradas, pero los
planos de la planta baja son claramente visibles en la superficie. Se las de
nomina Mansiones, aunque hoy tan slo cabe especular sobre sus posibles
funciones. Cabra pensar en una especie de centro de control econmico. El
ltimo de los edificios total o parcialmente excavado del rea de lo que po
dramos llamar la Gran Micenas, o la Micenas metropolitana, es la granja o
finca rural de Khani, situada al sur de la plataforma circular funeraria
(p. 161) y puede visitarse (vase la fig. 3). Se excav a finales de los aos
ochenta pero sigue indita. Entre los elementos que se han divulgado hay al
macenes con pithoi y una rampa de entrada (como la excavada en Gla) para
facilitar el acceso al edificio de productos agrcolas. Este edificio es de parti
cular importancia ya que en ningn yacimiento se ha encontrado nada pa
recido. Su emplazamiento, junto al camino principal que une la ciudadela de
Micenas y Argos y contiguo al yacimiento otomano Han que da nombre a
la zona, sugiere que pudo tener una funcin mixta de residencia rural y de
posta junto a una ruta importante.

T um bas

La primera gran construccin de esta fase fue seguramente el llamado Te


soro de Atreo (Tumba de Agamenn en griego pese a que uno y otro nom
bre carecen de validez histrica). Existen divergencias, de difcil solucin,
en torno a las fechas de su construccin: finales del HR IIIA1 para unos, en
virtud de la cermica hallada en un gran depsito de desecho oculto bajo
los fragmentos de roca producidos al abrir la tumba, o el HR IIIB para
otros a partir de un nico fragmento cermico hallado bajo el umbral. En
tre una y otra hiptesis lo ms probable es que el fragmento cermico sea
una intrusin asociada al acondicionamiento de la entrada para ulteriores
usos.
Esta tumba es en la actualidad el monumento ms impresionante de M i-
cenas, y en la antigedad tuvo que serlo an ms, con su fachada bicolor
(fig. 26) y el hermoso muro del domo de piedra porosa tallada. Existe un no
table avance arquitectnico entre el ltimo tholos del perodo anterior (la
Tumba de los Leones contigua al museo) y el Tesoro de Atreo. Su enverga-
76 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 26. La fachada del Tesoro de Atreo: el tringulo de descarga con bandas de
piedra roja y las colum nas de piedra verde, ambas seguramente de la Arglida. M y
cenae Archive: Charles K. W illiam s II.

dura, el tamao de los sillares y la elaboracin de la fachada y de sus muros


as lo atestiguan.
El ltimo tholos de los nueve construidos fue la Tumba de Clitemnestra,
saqueada por Veli Pasha y excavada por primera vez por la Sra. Schliemann.
Suele fecharse a finales del siglo X I V . Una notable innovacin arquitectni
E l p e r o d o P a l a c i a l 77

ca fue el uso ms generalizado del conglomerado aserrado, en detrimento in


cluso de la estabilidad, ya que las fallas de la piedra no aparecan durante el
proceso de manufactura sino al cabo de un tiempo. Por las mismas fechas se
decor tambin la fachada de la tumba con medias columnas de yeso estria
das, una tcnica muy corriente en las columnas de madera y marfil micni-
cas (fig. 27), ya desaparecidas, y que gracias a esta tumba habra podido
transmitirse a los constructores del I milenio.
Hace tiempo se insinu, en relacin con la base del material (en el Teso
ro de Atreo no se utiliz el yeso), que las esculturas de yeso de la coleccin
Elgin del Museo Britnico tal vez procedan de esta tumba, pero ello es im
posible, porque los bloques llegaron al Museo Britnico mucho antes de que
Veli Pasha saqueara la tumba. En el lado este, al menos, el tmulo que cu
bra la tumba estaba rodeado por un muro de sillares porosos perfectamente
tallados en el extremo sur y algo menores al norte. Al lado se hallaron varios
depsitos de cermica muy poco habituales posiblemente dedicatorias;
gracias al ms antiguo de ellos podemos avanzar una fecha para la finaliza
cin de la tumba.
La tercera tumba del ltimo grupo, la llamada Tumba de los Genii
(nombre basado en los motivos de las placas de vidrio halladas en ella, aun
que a veces tambin se la conoce como la Tumba Perfecta), es ms difcil de
fechar. En muchos de sus detalles recuerda el Tesoro de Atreo, en una ver
sin al parecer ms modesta, aunque tambin tiene paralelos en otras tum-

F lG U R A 27. Colum nas en m iniatura de m arfil de la Casa de los Escudos, siglo XIII a.C.
(53-436 N M 7429 y 53-437 N M 7430; tam ao real). M ycenae Archive: T. Leslie
Shear Jr.
78 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

bas de la serie. Haba tres fosas funerarias en el suelo, pero la tumba haba
sido saqueada en su totalidad y tan slo quedaban algunos pequeos orna
mentos y joyas esparcidos por el suelo. Es muy posible que esta tumba se si
te entre las dos anteriores y date de la segunda mitad del siglo X I V .
El tholos era la tumba del grupo social dominante. Otros usaban tumbas
de cmara de tipo familiar: espacios o cuevas excavadas en la roca porosa
(muchas veces bajo una cornisa dura) a las que se acceda por un pasillo
abierto o dromos. Wace sugiri en su da que las grandes tumbas eran ms
tardas que las tumbas pequeas con dromoi ms cortos y anchos en abrup
tas pendientes. El estudio del Dr. Shelton de las necrpolis de tumbas de c
mara de Micenas ha demostrado que casi todas se construyeron en el pero
do Prepalacial y que, por lo tanto, las diferencias de tamao y tipo haba que
relacionarlas con diferencias de estatus y con la calidad de la roca en las zo
nas elegidas. Actualmente hay 27 necrpolis conocidas (vase la fig. 10),
pero se siguen descubriendo nuevas tumbas en estas y otras necrpolis y sin
duda aparecern ms. El total de tumbas de cmara conocidas en el rea de
Micenas se acerca actualmente a las 300.
Los trabajos del Mycenae Survey y la sealizacin del emplazamiento de
estas tumbas (la mayora de las cuales vio la luz despus de que Steffen con
feccionara sus mapas) nos han permitido refutar una teora de Tsountas y
sus discpulos y avanzar una nueva teora. Ahora sabemos que la ubicacin
diferenciada de las necrpolis, no refleja una serie de pequeos asentamien
tos alrededor de la ciudadela. No existe prcticamente ni un solo indicio de
estructuras, y ninguno cerca de las muchas necrpolis al norte del yacimien
to. Tsountas dej constancia de la presencia de estructuras en el cerro de Pa-
naga sobre tres de las necrpolis, y Wace consider las estructuras de la
colina de Kalkani como evidencia de ocupacin, pero de hecho estas estruc
turas datan de pocas muy anteriores. Ahora sugerimos que el emplaza
miento de las necrpolis refleja alguna forma de sistema de tenencia de tie
rras vinculado a familias y clanes. Sin embargo, la hiptesis de Tsountas de
que la localizacin de las necrpolis podra estar relacionada con el sistema
viario parece probable. Pero es imposible saber el orden de construccin. Se
construyeron primero las necrpolis cerca de los caminos o stos se abrieron
en funcin de las necrpolis? Tal vez la verdad se halle en una combinacin
de ambas cosas.
Hay otro factor que tambin parece relacionado: la presencia, junto a al
gunas necrpolis, de recursos tales como la arcilla o la piedra. Parece impro
bable que las necrpolis pertenezcan a los trabajadores de estos materiales,
pero el lecho de arcilla o la cantera tal vez perteneciera a la familia de la ne
crpolis ms prxima, en cuyo caso el sistema viario habra facilitado la ex
plotacin.
E l p e r o d o P a l a c ia l 79

mmm

V
AL

F i g u r a 28. Cerm ica del perodo Palacial H R IIIA 2 IIIB. M ycena Archive.
a. Fase 4: vasos para consum o de vino y una crtera H R IIIA 2 (izquierda) y H R IIIB1
(derecha); b. Fase 4: vasos de culto del H R IIIB 1; c. Fase 4: vasijas de exportacin H R
IIIB i; d. Fase 5: vasijas abiertas del H R IIIB2.
80 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 29. E volucin y tipos de estatuillas fem eninas (sin escala). La estatuilla tp i
ca m ide unos 12 cm. La parte som breada indica el siglo XIII a.C. Tamara M cN icol,
1974, revisado por Sibby Postgate, 2001.
E l p e r o d o P a l a c ia l 81

A lo largo de todo el periodo aparecen enterramientos ocasionales de


otros tipos y tambin restos seos diseminados, como los descubiertos en el
pozo debajo del Edificio de la Terraza Ciclpea. Pero, aunque la cuestin sea
objeto frecuente de debate, parece poco probable que en la propia Micenas
alguien fuera enterrado en una sepultura distinta a una tumba de cmara.
Es muy difcil hacer una estimacin del nmero de personas enterradas en
las tumbas de cmara (y mucho menos en los tholoi, todos saqueados), ya que
era costumbre funeraria desalojar los restos humanos y las ofrendas asocia
das anteriores y reutilizar la tumba para un nuevo enterramiento. Es probable
que una vez desaparecida la carne, los restos ya no fueran objeto de venera
cin o atencin. Los ocasionales restos carbonizados, hallados en algunas
tumbas de cmara, se atribuyen a algn tipo de fumigacin, que habra sido
necesario en caso de tener que reabrir la tumba poco tiempo despus de un
enterramiento para hacer sitio al nuevo.
La calidad y el valor de los ajuares funerarios hallados en muchas tum
bas de cmara decrecen con el tiempo. En el perodo Palacial eran funda
mentalmente cermicas (fig. 28) y algunos adornos personales (lmina 8,
abajo) con algn que otro tem extico. Las cermicas eran sobre todo vasi
jas de almacenamiento que seguramente contenan ungentos o aceites. En
torno a la entrada de la tumba suelen encontrarse fragmentos de clices o
kylikes (vase la fig. 54), que se han interpretado como parte de un ritual de
libacin de despedida o en honor del difunto. Junto a ellos suelen aparecer a
veces huesos de animales asociados a algn festn. Las joyas son de piedras
semipreciosas o de vidrio. Algunos enterramientos aparecen acompaados
de pequeas estatuillas de terracota, con distintas formas (figs. 29 y 30), cuyo
significado es an incierto, aunque en ocasiones podran indicar un enterra
miento infantil. En los inicios del perodo (siglo Xiv) se depositaban algunos
tems de importacin, sobre todo vasos de piedra de Egipto o nforas cana-
neas del Levante (vase la fig. 50), pero incluso esta prctica parece inte
rrumpirse en el siglo X II I . Es posible que esta restriccin de la ostentacin fu
neraria obedeciera a un control suntuario por parte del palacio, aunque no
sabemos si por razones sociales o econmicas.
82 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F IG U R A 30. Pequeas figuras de terracota: animales (con decoracin ondulada, lineal


y m edular; Tamara M cN icol) y camastro, trono reticulado, carro y grupo para el
arado. Sin escala. M ycenae Archive.
7. L a s e s t r u c t u r a s excavadas en
LA CIUDADELA

La Puerta de los Leones. Se construy a mediados del siglo X III a.C. como
una nueva entrada principal a la ciudadela (vase la fig. 19.1).* Junto con el
relieve triangular de piedra caliza encima del dintel forma una de las es
tructuras ms impresionantes de todos los tiempos. Hasta principios del si
glo X IX la puerta haba permanecido oculta, posiblemente en su totalidad,
bajo un gran montn de cascotes de derrumbe. Pittakes la sac a la luz en
1841 para la Sociedad Arqueolgica y en 1950 el Servicio de Restauracin
volvi a colocar los dos bloques a la derecha del relieve.
El acceso discurra por una pendiente natural desde el norte que condu
ca a un antepatio flanqueado a la izquierda por la roca lisa y abrupta coro
nada por un nuevo paramento frente a la antigua fortificacin, y a la dere
cha por un gran bastin, el lado desprotegido de un guerrero con un escudo
a su izquierda.
La puerta como tal consiste solamente en cuatro bloques de conglomera
do: el dintel y el umbral pesan ms de 20 toneladas cada uno; las dos jambas
son ms pequeas. Estos grandes bloques, as como los sillares empleados en
la construccin de la muralla, se arrastraron hacindolos rodar hasta el lugar
por medio de rampas, mientras que el acabado se realiz in situ.
El umbral contiene varios orificios y hendiduras. Hay tres surcos ligera
mente irregulares, que al principio se tomaron por rodadas de carro pero que
en realidad se hicieron mucho despus para facilitar el desage del agua de
lluvia del interior de la puerta. Tambin se observan cortes superficiales en el
pavimento para evitar que los animales resbalaran; hay un orificio cuadrado
no muy profundo en medio del canto frontal y otro circular ms pequeo de
trs. Estos agujeros tambin son posteriores, y se fechan en el periodo Arcaico

* L a localizacin de todos los ed ificios descritos en este captulo est especificada en la figura 19.
84 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

o incluso en poca helenstica. Los nicos rasgos micnicos son dos boquetes
en la parte interior de las jambas, originalmente circulares, pero muy desgas
tados o alterados, que se corresponden con dos orificios cilindricos en el dintel
donde se encajaban los ejes de las puertas: dos vigas verticales cilindricas con
extremos prominentes que giraban dentro de esos orificios al cerrar y abrir las
puertas. Las jambas de la puerta tienen un reborde en su parte exterior, de
unos 10 cm de grosor, de lado a lado del dintel, formando una especie de mon
tura para frenar el movimiento giratorio de las puertas. En la parte interior de
las jambas hay dos orificios rectangulares donde se encajaban los extremos de
una viga rectangular de madera que permita mantener la puerta cerrada. Los
otros orificios oblongos, dos en cada jamba, seguramente servan para fijar los
pomos de las puertas y as poder abrirlas de par en par.
Para descargar parte del peso de la sobreestructura sobre el dintel, las hi
ladas de sillares a ambos lados, que descansan sobre las jambas de la puerta,
forman mnsulas progresivas' formando un espacio vaco triangular, el lla
mado tringulo de descarga, tpico de la arquitectura micnica. Por razones
prcticas y tambin estticas, este tringulo vaco se llen con un bloque de
piedra caliza donde se haban esculpido los dos leones que han dado nombre
a la puerta. Es el ejemplo ms antiguo de escultura monumental conocido
en Europa. Los leones se yerguen sobre sus dos patas traseras en posicin he
rldica, uno frente a otro, con sus patas delanteras apoyadas en dos pequeos
altares. Sus cabezas, que al parecer miraban de frente, no han sobrevivido; el
tamao de las clavijas que hay en el bloque indican que estaban hechas de
un material pesado, posiblemente esteatita. Entre ambos leones, y apoyada
en los altares, hay una columna que sostiene el entablamento de un edificio,
lo cual demuestra que la columna no pretenda representar una divinidad
(como alguien sugiri inicialmente) sino un edificio, seguramente el propio
palacio, la casa real de Micenas, guardada y simbolizada por los leones. Tan
to el relieve como su composicin imitan sigilos de un perodo anterior cuyo
modelo se habra copiado.
Delante de la puerta hay un pequeo patio rectangular originalmente te
chado; est flanqueado a la derecha por un muro autoestable y delante haba
una escalera por la que se acceda al espacio techado y seguramente tambin
a la propia muralla; y a la izquierda el patio estaba flanqueado por la roca,
ocultada bajo un revestimiento de conglomerado. Rompe este revestimiento
un pequeo espacio, inicialmente considerado un cuarto de guardia o de un
perro guardin, pero hoy empieza a aceptarse unnimemente la idea (que
parti de Charitonides) de que se trata de un santuario, aunque no podamos
demostrarlo. Hay rasgos muy parecidos tanto en la Puerta Norte de Micenas
como en otros yacimientos, sobre todo en Gla, donde tambin existen cuar
tos de guardia en cada una de las puertas.
L a s e s t r u c t u r a s excavadas e n l a c iu d a d e l a 85

El Granero (vase la fig. 19.2). Debe su nombre a los restos vegetales


(trigo, cebada y algarrobas calcinados en recipientes de arcilla cocida y sin
cocer) hallados all, en sus stanos, aunque tal vez sea ms conocido por su
estilo cermico, el HR IIIC medio, al que se asocia su nombre. Pese a que
Wace complet la excavacin original de Schliemann, quedan muchos pro
blemas pendientes, entre otros la propia funcin del edificio.
Es evidente que la fachada se dise en funcin del Crculo Funerario A,
lo que demuestra que fue construida despus del crculo. Los muros descan
san sobre la roca, pero los pavimentos se fijaron sobre el relleno de piedras y
tierra de una terraza. Y como ocurre con frecuencia, lo que ha sobrevivido es
el nivel del stano, aunque hay clara evidencia del nivel del piso superior
donde estaba la entrada del edificio y por el que se acceda al stano a travs
de una escalera de obra (de la que se conservan los dos peldaos inferiores).
Las ventanas de las caras oeste y sur iluminaban los stanos.
En la cara noreste del edificio frente al patio de la Puerta de los L eo
neshay dos estrechos pasillos paralelos que conducen a una entrada, pro
bablemente correspondiente a las fases segunda y tercera de la historia del
edificio; ms tarde se prolongaron siguiendo un eje ligeramente distinto. De
modo que el edificio muestra al menos tres, si no cuatro, etapas de construc
cin; gracias a la solidez de su construccin estuvo en uso hasta una gran des
truccin que prefigurara el colapso final de la ciudadela.
El hecho de que la terraza en la que se asienta el Granero se apoye en la
muralla de la ciudadela, y de que en este punto no haya una galera o pasillo
en la muralla, se ha considerado un indicio de que el Granero se construy
despus de la devastacin de 1200 a.C. Lo avala el nivel de la entada, que
est a la altura del talud de cascotes que cubra la escalera junto a la Puerta
de los Leones.
La cermica hallada en el Granero, y ms concretamente en los dos sta
nos, as como, en general, el tipo al que pertenece se conoce como el Estilo
Granero, que incluye vasos pintados monocromos y lisos. En el relleno de los
stanos se encontraron muchos fragmentos del elaborado Close Style (o Esti
lo Compacto) en miniatura (vase la fig. 67), tpico del ltimo perodo flore
ciente de la civilizacin micnica, y que suele asociarse a la cermica de los
niveles de destruccin. Encima de los escombros resultantes de la destruccin
del Granero, en la zona de la escalera de la Puerta de los Leones, se descubri
un sarcfago en forma de baera con ofrendas cermicas de la fase final.

El Crculo Funerario A (fig. 19.5 y fig. 8). Se reconce actualmente como


un grupo de enterramientos de alto estatus y objeto de especial respeto den
tro de la gran necrpolis de la poca, y que ms tarde qued encerrado den
tro de las murallas y considerado un monumento nico. Nunca se edific en
86 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

cima del crculo; un fragmento de cermica fechado hacia el 475 a.C., ins
crito con las palabras Al hroe proceda de los escombros que lo ocultaban,
lo que sugiere que la zona era especial incluso en pocas posteriores.
Se trata del rea que Schliemann excav primero y de manera notable,
cuyos hallazgos forman el ncleo ms emblemtico de la Sala Micnica del
Museo Nacional de Atenas (lmina 7). Karo volvi a estudiarlos en detalle y
los public en su totalidad. Toda la zona ha sido restaurada y quedan pocos
detalles originales hoy visibles.
Originalmente es decir, en el siglo X V I a.C., en la pendiente que hay en
el centro de la necrpolis preshistrica, se tallaron grandes tumbas de pozo,
sin duda destinadas a enterramientos regios, y se delimitaron mediante un
muro circular de piedras de recuperacin del que slo se ha conservado una
pequea seccin del lado oeste. Ms tarde, a mediados del siglo X I I I , al pla
nificar la prolongacin de las fortificaciones, se dieron cuenta de que la lnea
natural de la nueva extensin occidental de la muralla discurrira por la
loma rocosa justo al este de estas tumbas, de modo que en este tramo el nue
vo trazado de la muralla acab adoptando una forma curva. En efecto, como
demuestra claramente la muralla finalmente construida, parece que incluso
el nuevo trazado tuvo tambin que modificarse, porque de otro modo las
tumbas habran quedado relegadas al fondo de una gran hondonada artifi
cial, prcticamente inaccesible y posiblemente peligrosa, dada la previsible
acumulacin de agua. Para elevar el suelo funerario al nivel de la entrada de
la acrpolis, en la pendiente que hay encima del antiguo muro circular se le
vant un slido muro con arbotantes interiores para retener el relleno que
cubra las tumbas, y para ello hubo que ajustar la muralla. El nuevo muro de
contencin nivel artificialmente el suelo, y en l se hincaron lajas vertica
les de piedra porosa arenisca formando dos crculos concntricos separa
dos por un metro ms o menos. Todas las lajas tenan la misma altura, y el
espacio entre ambos crculos se tech con lajas horizontales similares, apo
yadas en pequeas vigas de madera encajadas en unas escotaduras practica
das en las lajas verticales. Las lajas forman as un parapeto circular de apa
riencia compacta. Orientada al norte, y cerca de la Puerta de los Leones, hay
una entrada con un umbral de tres lajas entre los dos muros rectangulares
transversales que acotan el crculo.
Este recinto tardo, de unos 26 m de dimetro, contena las seis gran
des tumbas de pozo, numeradas del I al VI, y siete tumbas corrientes, pe
queas y poco profundas, la mayora destruidas durante las primeras exca
vaciones, as como una octava tumba hallada en 1956, semicubierta por las
lajas del parapeto. Schliemann excav cinco de las seis tumbas, y Stamatakis
excav la sexta, la ms prxima a la entrada; el crculo interior de lajas atra
viesa el ngulo de esta tumba. Las seis eran tumbas familiares con los restos
L as e s t r u c t u r a s excavadas en l a c iu d a d e l a 87

de 18 personas: nueve hombres, ocho mujeres y un nio. Sobre las tumbas se


erigieron al menos 11 estelas, algunas todava enteras pero otras fragmenta
das (vase la fig. 7). Dado que en el siglo X I I I a.C. fueron desplazadas para
construir el crculo posterior contemporneo de la Puerta de los Leones, re
sulta imposible saber con certeza si las estelas esculpidas estaban destinadas
a los hombres y las lisas a las mujeres, tal como proponen algunos autores.

La Gran Rampa (figs. 19.4 y 31). Est situada inmediatamente detrs de


la Puerta de los Leones y forma parte, tal como hoy la vemos, del mismo
proyecto de construccin. Las fases ms antiguas corresponden a los prime
ros planes de fortificacin (vase la fig. 16). Aunque fue parcialmente exca
vada por Schliemann, los pormenores de su historia slo se conocieron gra
cias al trabajo de Mylonas publicado en 1965.
Se trata de una estructura ciclpea, con un muro no muy alto en su lado
oeste y una inclinacin de 1:5, es decir, apta nicamente para peatones o ani
males de carga. Un muro micnico de adobe, con armazn de madera, bor
deaba el lado este, pero actualmente est cubierto por un muro helenstico
de sillares. En la estructura se construy un sistema de canalizacin para re
coger el agua de la superficie hasta un desage al sur del Crculo Funerario
A. La Rampa se interrumpe abruptamente en el punto donde el camino que
conduca a la cima de la acrpolis giraba bruscamente hacia el este.
La rampa ms tarda va en direccin opuesta a la original y tambin co
noci una fase anterior, ms estrecha y menos empinada, que habilitaba as
el paso al sur por el lado este del Crculo Funerario. Con posterioridad se
procedi a ensanchar la rampa hasta que los fundamentos invadieron una o
dos lajas del parapeto del Crculo Funerario, obstruyendo finalmente el paso.

La Pequea Rampa (figs. 19.5 y 31). Es un rasgo desatendido e insufi


cientemente apreciado. Est situada inmediatamente encima y al este de la
Casa de la Rampa, pero, tras la ampliacin de la Gran Rampa en la ltima
fase de expansin de la ciudadela, no parece tener una funcin concreta; en
ese momento el lado norte de la Pequea Rampa qued bloqueado y posi
blemente utilizado como refuerzo de la terraza despus del terremoto. Ori
ginalmente se acceda a ella por el sendero que discurra entre el Crculo Fu
nerario A y la Gran Rampa y que llevaba a la terraza inmediatamente
encima y al este del Centro de Culto. Sabemos que aqu haba una gran es
tructura con umbrales y bases de columnas de conglomerado, pero esta te
rraza nunca se ha excavado. En la ltima fase se abri el acceso a esta terra
za superior a travs de una empinada y tortuosa calzada empedrada (vase
ms abajo). Las tablillas inscritas halladas en el corredor al este del Centro
de Culto tuvieron que caer desde esta terraza.
88 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F i g u r a 31. Casas al sur del Crculo Funerario A. M ycenae Archive.


3. Crculo Funerario A; 4. G ran Ram pa; 5. Pequea Ram pa; 6. Casa de la Ram pa; 7.
Casa del Vaso de los Guerreros; 8. Casa Sur con su anexo al este.

La Casa de la Rampa (figs. 19.6 y 51). Es una de las tres casas del sector
situado al sur del Crculo Funerario A que dan a un pequeo espacio abierto.
Cuando se construyeron la Casa de la Rampa y la Casa Sur, se habra accedi
do fcilmente a ellas desde el oeste, pero una vez construidos el Crculo Fu
nerario y la muralla, el acceso habra sido ms restringido: bien por dentro de
la muralla y subiendo la pendiente junto a la Casa del Vaso de los Guerreros,
bien por un desvo desde arriba a travs de la Va de las Procesiones.
La Casa de la Rampa descansa sobre el nivel superior de la roca y se ci
mienta en un slido muro de terraza a lo largo del reborde rocoso. Los res
tos del perodo ms tardo, del que pueden identificarse dos fases de cons
truccin, se hallan encima de al menos otros dos edificios anteriores y
tumbas de la necrpolis prehistrica. En la terraza debajo del megaron y del
pasillo este, as como en el exterior del edificio contiguo, apareci un im
portante grupo de fragmentos de un fresco con una escena del salto del toro
recientemente estudiada por la Dra. Maria Shaw (BSA 91). Inicialmente se
pens que los fragmentos procedan de un edificio situado en lo alto de la
ladera, puesto que el palacio, segn haba sugerido Evans, estaba demasia
do lejos. Pero a la luz de los recientes trabajos en el Centro de Culto, la Dra.
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c i u d a d e l a 89

Shaw sugiere que podran proceder del edificio antiguo situado debajo de la
Casa de la Rampa.
El plano del edificio tardo, que data probablemente de los primeros aos
del siglo X I I I , parece compartir rasgos con dos de las casas recientemente ex
cavadas fuera de las murallas. En la Casa Oeste el megaron est orientado al
sur y presenta una serie de dependencias auxiliares que dan a una galera,
pero en la Casa del Mercader de Aceite las dependencias auxiliares forman
un stano en la parte inferior de la terraza, aprovechando la inclinacin de
la roca. La Casa de la Rampa es muy parecida. Se acceda a una de las de
pendencias del stano directamente desde el oeste, y desde all se entraba se
guramente a la otra dependencia. Pero la sala de la esquina suroeste, as
como el pasillo este, parecen ser rasgos estructurales destinados a reforzar
la terraza en la que se asienta la casa.

La Casa del Vaso de los Guerreros (figs. 19.7 y 31). Fue excavada por
Schliemann creyendo que era el palacio de Agamenn. Debido a su tempra
na excavacin y a su restauracin integral, su interpretacin resulta proble
mtica (vase asimismo la p. 160). Los restos parecen ser de otra casa con s
lidos stanos, dos de ellos accesibles directamente desde la calle pero con una
entrada principal en un piso superior situado al mismo nivel que las entra
das a las otras dos casas contiguas. Es evidente que su planificacin es poste
rior al nuevo Crculo Funerario y linda con la Casa Sur. Adems, el desage
que discurre bajo el corredor de acceso en direccin a los stanos y a la m u
ralla est claramente diseado para sortear la casa y otros rasgos preexisten
tes. Por consiguiente, cabe sugerir que la Casa del Vaso de los Guerreros for
m parte del mismo proyecto de desarrollo que el Crculo Funerario A y la
muralla.
Su disposicin sugiere que encima de la sala sur pudo haber un megaron
orientado al oeste, en cuyo caso habra tenido la muralla directamente de
lante, as que tal vez su alineacin fuera otra. La disposicin de las salas es
menos convencional que la de la Casa de la Rampa ms antigua, pero en mu
chos aspectos coincide con el Anexo de la Casa Sur tarda. Tambin en este
caso la esquina desprovista de puerta habra tenido una funcin exclusiva
mente estructural. Un rasgo interesante es la esquina noroeste que sortea un
pozo de agua, aunque parece que se abandon otro posible pozo cuando se
construy la pared oriental de la sala sureste.
Entre los hallazgos de Schliemann (que podran proceder de la propia
casa si es que sigui en uso tras la devastacin de 1200 a.C., o bin de los de
psitos aluviales que la cubran o incluso podran estar asociados a un ente
rramiento tardo) haba no slo los fragmentos de la gran crtera tardomi-
cnica (lmina 20) decorada con las figuras de guerreros que han dado
90 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

nombre a la casa, sino tambin una esbelta espada del tipo de aue (vase la
fig. 51) y dos grandes vasijas de bronce, una de ellas trpode. Debajo de la
casa haba varias tumbas de la necrpolis prehistrica.

La Casa Sur (figs. 19.8 y 31). Es el edificio mayor y seguramente el ms


antiguo de esta terraza inferior y su orientacin difiere sustancialmente de
los edificios de culto contiguos. La casa y su anexo contienen tres conjuntos
de salas; al oeste, el conjunto mayor forma la Casa Sur propiamente dicha
(excavada por Schliemann en 1876, por Wace en 1920, por Taylour en 1954-
1969, y finalmente por Mylonas), y los dos grupos ms orientales forman el
Anexo (excavado por Taylour). Se ha apuntalado la seccin principal y en
1998-1999 se iniciaron los trabajos de restauracin del Anexo, que en lugar

FIG U R A 32. T cnica de construccin m icnica: fundam ento de piedra y encim a pare
des de adobe y vigas de madera, basado en la evidencia de la Casa de las Esfinges.
M ycenae Archive: Charles IL W illiam II.
L a s e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s en l a c iu d a d e l a 91

de una slida cimentacin de piedra presentaba unas paredes de adobe mon


tadas sobre zcalos de piedra.
La casa est situada sobre una terraza maciza autoestable cuyo relleno ha
deparado evidencia clara una de las pocas evidencias realmente tangibles
de su fecha de construccin a principios del siglo X III a.C. La entrada se ha
lla en la esquina noreste del espacio abierto delante de la Casa de la Rampa,
y a travs de un bello umbral se acceda a una larga sala que daba a las otras
tres salas casi rectangulares. Detrs de dos de ellas hay otras dos salas. Los
muros de la planta baja son de piedra, con las correspondientes cuas para
encajar las vigas verticales y horizontales destinadas a estabilizar el piso su
perior de adobe (fig. 32). Unas escaleras de lajas de cista tal vez llevaran al
piso superior; se recuper tambin parte de la construccin de los techos y
suelos.
El Anexo tiene tres entradas distintas, tambin desde el espacio delante
de la Casa de la Rampa que permite acceder a dos secciones independientes.
Inmediatamente al este de la estructura principal est la entrada a un sta
no que pudo ser una estructura aparte (com o el de la Casa de la Rampa) o
abierta al sur a unas escaleras. Ms al este, en un nivel superior, hay otra en
trada que conduce a una serie de pasillos y pequeos almacenes conectados
a su vez a una dependencia mayor encima del stano. A un nivel superior, y
formando la seccin ms oriental del Anexo, haba un almacn con instala
ciones para grandes cubas y nforas, entre ellas una de importacin de tipo
cananeo (vase la fig. 50).
Por el pequeo espacio que separa el Anexo de la Casa Sur de la Casa de
la Rampa discurren varios albaales que abocan en otros que canalizan el
agua bien directamente hacia la muralla, bien bajo el pasillo de acceso des
de el norte. Pero el rasgo ms notable es una calzada tallada en la roca flan
queada por bloques porosos que va desde la Casa de la Rampa hasta una ga
lera cubierta que conecta esta parte del yacimiento con la Va de las
Procesiones y el Centro de Culto.

El Centro de Culto (figs. 19.9-15 y 33). Est formado por un conjunto de


cinco estructuras complejas y fue identificado como tal por Mylonas. Dado
que Tsountas excav dos de estos edificios, ambos llevan su nombre; los de
ms vieron la luz durante la ltima campaa de lord William Taylour. Des
de entonces Mylonas ha estudiado exhaustivamente el rea. Los hallazgos
realizados en el Centro de Culto son de los ms fascinantes de Micenas de los
ltimos aos y constituyen el eje de la exposicin del museo. ,
Aunque el rea del Centro de Culto linda con la Casa Sur y su Anexo, su
lado oeste est a un nivel notablemente inferior y la parte norte est orien
tada en direccin opuesta, con un ngulo ligeramente distinto.
92 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 55. Centro de Culto. M ycenae Archive.


9. Va de las Procesiones; 10. M egaron; 11. Santuario Gam m a; 12. Casa Tsountas; 15.
Patio Central; 14. Tem plo; 15. C om plejo de la Sala del Fresco.

Estos edificios se construyeron de forma sucesiva entre finales del siglo


X IV a.C. y mediados del siglo X I I I y, al parecer, antes de levantarse la muralla.
Muy poco despus de acabado el ltimo edificio, en el rea sobrevino una ca
tstrofe, seguida de una amplia restauracin y modificacin. Algunos edifi
cios siguieron en uso hasta el gran incendio de finales de siglo. Aquella de
vastacin cubri de piedras y cascotes la totalidad del rea, y la posterior
reocupacin de la zona tuvo lugar slo en niveles muy superiores.
Poda accederse al rea de tres maneras distintas: desde las laderas supe
riores de la ciudadela (por ejemplo, la Escalinata del rea palacial) a travs
de la Va de las Procesiones; desde el norte por un corredor cubierto y reves
tido que discurre junto al Anexo de la Casa Sur (a continuacin de la calza
da porosa que nace frente a la Casa de la Rampa); y desde el oeste a travs de
un patio. Como las estructuras seran anteriores a la muralla de la ciudade-
la, la entrada al patio habra estado al oeste. Es probable que posteriormen
te slo se accediera a l por el norte y el sur a travs de los pasadizos interio
res de la muralla.
El ltimo segmento en excavarse de la Va de las Procesiones es el que
forma una suave pendiente de norte a sur. Tras un primer tramo de 14 pel-
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c iu d a d e l a 93

daos porosos y un rellano gira sobre s misma en direccin al norte. Esta


seccin de la Va de las Procesiones estaba cubierta y el muro que segua el
contorno de la ladera presentaba un revoque de yeso que todava conservaba
parte de los frescos in situ: marmoracin y una escena de carro mirando al
norte, hacia el Centro de Culto. Detrs haba un umbral con los boquetes cir
culares a ambos lados para las jambas de las puertas, seal de que en este
punto poda cerrarse el paso mediante puertas dobles. Desde aqu el sende
ro desciende hacia el final del pasillo contiguo al Anexo de la Casa Sur, don
de vuelve a girar y desciende junto a la entrada del megaron hasta un pe
queo patio que da directamente al Santuario excavado por Tsountas.
Al Megaron, que debe el nombre a su planta restaurada, se accede desde
el ltimo tramo de la Va de las Procesiones cruzando un umbral de piedra
caliza laminada y al lado de una hermosa pilastra bien preservada. En este
punto el suelo del nivel principal aparece derrumbado sobre una serie de de
pendencias del stano. Encima de esos escombros hay un vestbulo restaura
do que se abre a una gran sala construida en una terraza muy compacta. En
el centro haba un hogar rectangular. Parece que en el ngulo noroeste ha
ba una salida a los almacenes del nivel inferior. El abundante material de
los stanos (cermicas, restos de marfil, colmillos de jabal, joyas de vidrio,
etc.) es comparable al material hallado en otras reas del Centro de Culto. Se
identificaron al menos dos fases de construccin anteriores a la destruccin
del edificio, debido a un incendio devastador. Al sur del Megaron haba un
tramo de escalera de cinco peldaos porosos que conducan a un pasadizo
que seguramente acceda a los niveles superiores del Templo.
El Santuario Gamma es el ms alto de los dos edificios de una terraza ex
cavada por Tsountas. Fue el primero en construirse y tena una clara funcin
ritual. La planta es rectangular, segn una orientacin norte-sur, y compren
da dos salas, una delante abierta a la segunda, detrs. En la sala mayor, con
dos fases de utilizacin evidentes, haba un altar de yeso en forma de herradu
ra con una estructura para libaciones y ofrendas, y en el centro de la sala una
gran piedra sin tallar hincada en el suelo, de funcin incierta. La sala trasera
es pequea y cuadrada, sin evidencia de pavimento sobre la roca; a partir de
los tems de culto hallados en ella se ha interpretado como el adyton o santua
rio interior pero, por su planta y posicin, pudo ser originalmente otra torre
angular como las que se observan en las casas de la misma poca.
En el rea abierta que hay fuera del edificio e inmediatamente a la iz
quierda de la entrada, haba otro altar aparentemente hecho a base de lajas
de piedra y una seccin superior que no se ha preservado y no se sabe si era
de piedra, madera u otro material perecedero. Delante del altar haba una
plataforma o peldao bajo de yeso. Hasta aqu llegaba la Va de las Procesio
nes desde lo alto de la ladera.
94 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

La Casa Tsountas, la segunda estructura al sur del complejo, fue construi


da ms abajo de la ladera y del Santuario Gamma; es probable que tuviera
una funcin domstica. La casa tiene dos niveles construidos sobre terrazas
adyacentes de este a oeste. En el nivel superior hay un tpico megaron con dos
pequeas salas adicionales al oeste, y en la terraza inferior hay un stano de
tres dependencias rectangulares abiertas a un corredor y conectadas a la te
rraza superior a travs de una escalera de piedra. Encima de los stanos hubo
en su da un piso superior cuyo plano desconocemos. La casa se interpreta
como una residencia para el personal encargado de las actividades rituales.
El Patio Central est en la terraza inferior al mismo nivel que el stano
de la Casa Tsountas; consiste en un antepatio con un altar circular de arcilla
mezclada con pequeas piedras y, en el lado suroeste, una stoa cubierta con
finas lajas de pizarra. Al oeste se encontr una fosa con restos de ofrendas.
Los restos hallados junto al altar siguen siendo problemticos y estn a la es-

F lG U R A 34. T em plo del Centro de Culto, visto desde el sur. M ycenae Archive: W. D.
Taylour.
La s e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c i u d a d e l a 95

pera de una publicacin exhaustiva. Toda la zona del patio estaba enterrada
bajo una espesa capa de tierras aluviales, oculta a su vez por espesos niveles
de reocupacin y aluviones posteriores.
El templo (figs. 34 y 35) se halla en el nivel intermedio delante del patio
central. Se le llama as porque es un edificio aparte, no adosado, destinado
al culto. Se entraba a l desde el sur a travs de una antesala equipada con
diversos elementos (un hogar, una pila y un banco). Al la derecha de la en
trada haba un nicho, quizs el hueco de una escalera que conduca al piso
superior que as conectaba con el paso a los peldaos porosos. En la estancia
principal, a la derecha, haba tres columnas de madera, una plataforma cen
tral (no haba seales de fuego) y una serie de pequeas tarimas o repisas en
la cara norte. Unas marcas en la pared este podran indicar los puntos de fi
jacin de un listn de madera del que posiblemente colgaban unos paos
para tapar la rudimentaria pared de yeso. Al final de las tarimas apareci in
situ una estatuilla de terracota pintada de rojo y un pequeo altar porttil
(fig. 36). Desde la esquina noreste ascenda una escalera, que anteriormente
tal vez conectara con el Megaron; y el rellano de la escalera fue ms tarde
transformado en un pequeo almacn que apareci lleno de estatuillas y
otros tems de culto (figs. 37, 38, 39 y 40). La puerta de entrada a esta sala

FIG U R A 35. Vista isomtrica del tem plo del Centro de Culto. M ycenae Archive: pre
parado por B en W ilm ore a partir de un dibujo original de M artin Goalen.
96 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F IG U R A 36. Banco o repisa en la esquina norte del tem plo del Centro de Culto, con f i
gura y pequeo altar de arcilla in situ. M ycenae Archive: W. D. Taylour.

F IG U R A 37. Figura de terracota de tipo A del alm acn precintado detrs del tem plo
(68-1577 M M 28975; altura 29 cm ). Seguramente estas figuras pintadas representan
divinidades. M ycenae Archive: E. B. French.
L as e s t r u c t u r a s excavadas en l a c iu d a d e l a 97

F IG U R A 38. Figura de terracota de tipo B del alm acn precintado detrs d el tem plo
(68-1596 M M 28982; altura 55,5 cm ). Seguramente estas figuras m onocrom as repre
sentan adoradores. M ycenae Archive: W. D. Taylour.

F IG U R A 39. Figura de terracota de una serpiente del alm acn precintado detrs del
tem plo (68-1574 M M 28985, 24 cm de dim etro). El sim bolism o de la serpiente es
problem tico. M ycenae Archive: E. B. French.
98 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F i g u r a 40. Parte del alijo de pequeos objetos descubierto en un cuenco sin pintar
(68-1402 M M 16465) en el almacn precintado detrs del tem plo (los nmeros del ali
jo 68-151 0 1559, M M 18395>445, aunque no en el m ism o orden). M ycenae Ar
chive: M ichael Lowe.
m bar: 68-1509; fayenza: 68-1515, 1524, 1525, 1528, 1557; escarabeo de fayenza de la
reina Tyi de Egipto: 68-1521; vidrio: 68-1547, 1549, 1550, 1551, 1552, 1555; m arfil:
68-1510, 1511, 1512; cristal de roca: 68-1514; esteatita: 68-1522.
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c i u d a d e l a 99

haba sido precintada con yeso y luego pulimentada. En un nicho detrs de


las tarimas de la esquina noroeste de la sala se encontr un depsito similar
de material de culto amontonado en una seccin de roca desnuda original
mente visible desde la sala, iluminada por la luz de un pasadizo. La entrada
al edificio es angular, para que la mirada se dirija directamente a la figura
in situ del noreste. Una vez precintada la pequea sala, la estancia principal
sigui utilizndose hasta que fue destruida por el devastador incendio que
arras esta parte del yacimiento.
El complejo de la Sala del Fresco est situado a un nivel ligeramente in
ferior. La sala central (fig. 41) contena un hogar elaborado y columnas de
madera a ambos lados, y originalmente se acceda a ella desde el patio cen
tral a travs de un pasillo. Con ocasin de las modificaciones que parecen ha-

F lG U R A 41. Sala del Fresco y Santuario del Centro de Culto, vistos desde<el oeste, una
vez extrado el fresco de la pared este. E l pavim ento de piedras de la derecha marca el
lugar donde despus del sesmo se taparon y precintaron deliberadam ente las estruc
turas destruidas que contenan dedicatorias. M ycenae Archive: W. D. Taylour.
100 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 42. G rfico de los tipos de conuli. Si fueran fusayolas, com o apuntan algunos
autores, se usaran al revs. M ycenae Archive: Steven Diam ant.

berse realizado muy poco tiempo despus de la construccin original, la en


trada se desplaz al noroeste a travs de una antesala, se levant un pequeo
santuario (un sanctum interior donde tambin se almacenaban tems de va
lor) al este, y la pared sur de la entrada al santuario se decor con un fresco
(lmina 12) que habra sido inmediatamente visible al entrar. Junto a la en
trada haba un larnax de arcilla utilizado seguramente en ritos de purifica
cin. A la izquierda de la sala principal haba una sala rectangular que de
par muy poca cosa; el rea de la antesala y el acceso norte no se han
excavado en su totalidad.
Delante del fresco haba un altar de unos 60 cm de alto con tres peque
os hogares cerca de la esquina externa. En el suelo haba un m ontn de
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s en l a c iu d a d e l a 101

objetos, bsicamente cermica de diferentes tipos, y delante del altar un


conjunto de nueve vasijas, siete para almacenamiento y dos de cocina, que
se han analizado para conocer su contenido (vase ms adelante, p. 149).
Al lado haba una gran vasija de plom o sobre la que descansaba parte de
una cartela egipcia (de un siglo de antigedad cuando el edificio fue des
truido) que haba sido cuidadosamente partida (lmina 17). A un lado del
altar se encontraron ricos tems: un vaso de piedra cretense y dos bellos
marfiles (la empuadura de una espada y un len sedente lmina 14,
originalmente montado en un cetro o en alguna pieza del mobiliario). Ms
extraa result la cantidad de pequeos conuli de piedra (fig. 42) descu
biertos por toda la sala y en la sala contigua, y cuya funcin es objeto de
acalorado debate. En el suelo, y a poca distancia del altar, se encontr la ca
beza de m arfil de una figura supuestamente masculina (lmina 13), que
seguramente haba cado del altar. Engastada en un armazn o marco de
madera y adornada debidamente, habra sido un objeto de culto en repre
sentacin de una divinidad.
Detrs (y al este) de la Sala del Fresco haba una pequea estancia identi
ficada como un santuario o sanctum interior. En la esquina suroeste haba una
tarima baja con una de las estatuillas del tipo A con lo que parece haber sido
un elaborado pectoral decorado con cuentas de vidrio acolmenadas (lmi
na 18) y otros detalles ornamentales. La sala tambin contena abundante ce
rmica y marfiles, tanto en forma de objetos acabados como de existencias
parcialmente trabajadas. Entre el templo y la Sala del Fresco haba un pasa
dizo por el que se acceda a una zona del nivel superior posiblemente abierta
o slo parcialmente cubierta cuyos tems eran comparables a los que se guar
daban en las salas de culto. Al sur de la Sala del Fresco haba otras tres salas;
la ms oriental parece ser un pequeo santuario pero las otras dos, de factura
excepcionalmente slida, apuntan a una funcin independiente.
La parte principal del complejo dej de utilizarse en la poca del desas
tre y tampoco se utiliz durante los ltimos aos del siglo X I I I a.C., aunque
habra sido visible. El fresco fue blanqueado y los tems de culto y las ofren
das se cubrieron con una capa de tierra fina, y en los lugares donde se sabia
que estaban estos tems se colocaron metdicamente grandes lajas. Es pro
bable que la decisin de envolver en naftalina este complejo se debiera a
su inaccesibilidad tras la construccin de la muralla.

La Torre helenstica (fig. 19.16). Est situada al final de una escalera de


piedra del perodo micnico prxima a una alcantarilla abierta que descien
de hasta la muralla y nace cerca del umbral y la puerta de conglomerado de
la Va de las Procesiones. Desde este punto se habra accedido a la parte alta
de la ciudadela. Algunos de los que trabajan en Micenas creen que hay una
102 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

puerta oeste debajo de las piedras acumuladas en este punto contra la mura
lla, una zona slo parcialmente excavada. Esta puerta habra sido importan
te una vez que la construccin de la muralla cerrara el acceso directo a esta
parte de la ciudadela por el oeste. Es posible que los argivos destruyeran la
fachada exterior de la muralla y que, al igual que la seccin de la muralla
contigua a la Puerta de los Leones, fuera reparada en el perodo helenstico
mediante sillares poligonales que formaban una torre.
Contra la parte interior de la muralla y junto a la Torre helenstica apa
recen profundos estratos del perodo Pospalacial. Esta acumulacin es el re
sultado de tres niveles sucesivos de construccin que produjeron varios sue
los yuxtapuestos que crearon un depsito de casi 5 metros de profundidad,
evidencia adicional de la considerable duracin del perodo H R IIIC. Enci
ma del estrato superior se halla el pavimento y la cisterna de la estructura
helenstica que coronaba la Torre.

E l Barrio Suroeste (fig. 19.17). Es el nombre que se ha dado a los edifi


cios de los niveles inferiores de la ladera oeste de la ciudadela al sur de la
Casa Tsountas (y la escalera y albaales asociados), y que estn dentro de las
fortificaciones de la segunda fase. El rea revela una densa ocupacin, con al
menos once casas numeradas con letras del alfabeto griego, de Alfa a Lamb
da. (Puede haber cierta confusin porque tambin se aplican letras griegas a
edificios de otras zonas de la acrpolis y a determinados sectores de excava
cin, concretamente los sectores que utiliza Kritseli-Probidi en su publica
cin de los fragmentos de las pinturas murales del rea.) Estos edificios fue
ron excavados por primera vez por Tsountas, pero no lleg a publicarlos y,
por desgracia, tampoco se mencionan en sus diarios de excavacin. Tsountas
lleg hasta la roca en casi todos sus cortes, pero unas pocas bolsas y suelos
permanecieron intactos, lo suficiente para que Mylonas (1966-1974) y Iako-
vides (1988-1989) decidieran proceder a una nueva excavacin. Las cermi
cas, los restos de paredes y una sepultura bajo el suelo de la casa Zeta 3 de
muestran que el rea estuvo habitada en la poca del Heldico medio, que
luego se abandon y que volvieron a edificarse casas en el siglo X III. Estas ca
sas, construidas en un gradiente bastante empinado, estn divididas por ca
llejones rectos que forman dos o tres niveles sucesivos, de 1,25 m de ancho, y
en bloques de cinco o seis casas, separadas por escaleras construidas encima
de desages que descienden en direccin a la muralla ciclpea.
En lo alto de la ladera la roca alcanzaba suficiente altura como para des
cartar la posible apertura de stanos. En su lugar, y directamente encima de
la roca o sobre un relleno de tierra y piedras de recuperacin de grosor va
riable, como en la casa Beta 1, se construyeron pavimentos a base funda
mentalmente de una capa de arcilla ocre mezclada con cal, todava percepti-
L a s ESTRUCTURAS EXCAVADAS EN LA CIUDADELA 103

ble en algunos lugares. Adems, en esta sala, prcticamente la nica que


Tsountas dej intacta, haba bancos de obra a ambos lados y, en el centro, un
elemento rectangular con algunos vestigios apenas visibles de uso de fuego,
quizs ms prximo a un altar que a un hogar.
Las salas ms abajo de la ladera son sin lugar a dudas stanos, que comu
nican con los callejones por los laterales pero sin conexin directa entre ellas.
La parte inferior de las paredes est hecha con piedras de recuperacin y la
sobreestructura de adobe aparece reforzada con armazn de madera (vase
la fig. 32). El edificio ms prximo a la Casa Tsountas acus los efectos del
terremoto del tercer cuarto del siglo X I I I , enterrando a un hombre joven bajo
los escombros. Tambin qued afectado parcialmente por el incendio que
destruy la Casa Tsountas, aunque no se propag hacia el sur. El piso supe
rior de la casa contena frescos, de los que slo han sobrevivido algunos frag
mentos cados en un pasillo contiguo a su lado oeste y en el espacio que hay
algo ms al norte. Esos frescos incluyen la pintura mural de tamao casi na
tural llamada la Seora de Micenas (Mykenaia) y dos pinturas con escu
dos en forma de ocho.
Ms arriba de la ladera, en la Casa Gamma, hay una pequea estancia, la
Gamma 3, reedificada en poca helenstica, que result ser una cocina, con
cenizas y recipientes de cocina en el suelo (exhibidos en el museo del yaci
miento, vase la fig. 54). Los rincones intactos, como el relleno en la Beta 1,
los depsitos del suelo de la Gamma 3, otros depsitos de las casas Zeta y
Kappa y los extraos ngulos que forma en este y otros puntos, depararon ce
rmicas y evidencias suficientes para su datacin. Estamos a la espera de la
publicacin de estos materiales, pero los apuntes preliminares indican que
algunas casas quedaron irremisiblemente daadas por el terremoto que
afect a toda Micenas y por la conflagracin posterior. Pese a todo, en gene
ral no tuvieron un final abrupto ni violento sino que se abandonaron hasta
su ruina definitiva.
Las casas del extremo sur del Barrio, donde la muralla gira al este si
guiendo la cresta del barranco de Chavos, se alinearon ms o menos siguien
do el contorno de la muralla. Presentan una orientacin algo distinta, plantas
menos regulares y muros ms delgados de piedras de desecho. Sus cermicas,
entre otras una pequea crtera con decoracin pictrica, con cuadrpedos,
aves y un hombre, fechan su construccin a finales del siglo X I I I , quizs algo
ms tarda que el resto. Las casas no presentaban indicios de fuego ni de de
molicin, tan slo una importante sobreedificacin helenstica y erosin tras
su excavacin. ,

E l Barrio Norte (fig. 19.18). Es la ltima zona reexcavada por Mylonas y


Iakovides (1984-1985). Se trata del complejo de edificios del rea situada
104 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

dentro del codo de la muralla ciclpea, encima y al noreste de la Puerta de


los Leones. Al este limita con un tramo de muralla recta paralela a la hilera
de dependencias Lambda y la Casa M del norte de la ciudadela.
Tsountas excav el lugar por primera vez en 1890, y lleg hasta la roca
dejando intacta solamente una gran loma a caballo entre las salas II 1 y II 2
y unos pocos tramos y esquinas. El arquelogo dej un relato muy sucinto de
la excavacin; mencionaba un relleno con fragmentos de cermica, cenizas y
huesos de animales, suelos de tierra sobre grava donde se hallaron seis tum
bas infantiles del perodo Geomtrico antiguo; y comentaba la ausencia de
vigas de madera en las paredes de piedra. De stas se conservaban 2 m de al
tura sin aperturas para puertas, lo que le llev a pensar que se trataba de s
tanos de almacenamiento accesibles desde el piso superior. Tambin citaba
con ilustraciones algunos de sus hallazgos ms importantes, como por ejem
plo dos depsitos de objetos de bronce (diversos tiles y herramientas, ar
mas, parte de un lingote y dos fbulas de arco de violn), dos cabezas de toro
de terracota, una pequea estatuilla de bronce del tipo Reshef conocido en el
Levante y dos placas fragmentadas con la cartela de Amenofis III. Fech el
conjunto en el perodo de transicin del perodo micnico propiamente di
cho al siguiente.
El trabajo reciente demuestra que en el rea hay tres edificios: la Casa N,
que ocupa el suroeste del espacio disponible y est separada del resto por calle
jones estrechos, la Casa I al este y la Casa II al norte del edificio N y al oeste de
la Casa I. Esta ltima consta de dos dependencias y un patio abierto, y toda la
estructura tiene forma trapezoidal para adaptarse al espacio entre las Casas N
y II y tambin a la muralla. Se hall otra sepultura infantil en el suelo de gra
va de la sala I 2, en cuyo eje haba dos basamentos de columna. La Casa II con
siste en dos dependencias rectangulares contiguas. Las paredes de la ms orien
tal estaban reforzadas con vigas de madera. Entre las dependencias y la muralla
haba un patio abierto, y en la cara oeste de la II 2 haba asimismo dos peque
os espacios rectangulares (II 5 y II 6) con sus patios respectivos (II 7).
El estudio de las reas no excavadas por Tsountas y del sistema de drenaje
produjo una gran cantidad de restos cermicos de mediados y finales del siglo
X I I I y otros hallazgos caractersticos, entre ellos varias tejas de la techumbre.

Tras los efectos del terremoto (cuyos indicios son evidentes), el rea se aban
don, pero en la poca helenstica volvi a ocuparse de nuevo, pero en niveles
muy superiores, con edificios orientados de modo ligeramente distinto; en el
relleno del patio I 5 se construy una cisterna, y se hallaron piezas caracters
ticas, como pesas de telar, cermicas y una moneda de Argos del siglo II I a.C.

La Casa M y los edificios colindantes (fig. 19.19). Forman un sector trian


gular situado a unos 45 metros del recodo de la muralla de la ciudadela, al este
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c i u d a d e l a 105

del Barrio Norte. Tsountas excav aqu hasta el nivel helenstico y Mylonas
complet su obra dejando al descubierto un complejo de estructuras con varios
almacenes al este y noroeste de la Casa M. Los edificios estn separados de la
muralla de la ciudadela por un amplio corredor que discurre entre dos gran
des terrazas, de ah que en la actualidad est a unos 2 m de profundidad.
La Casa M est situada en la terraza al sur del corredor pero en ngulo
respecto a ella (y a la muralla). La planta baja estaba dividida en cuatro c
maras o galeras, con una bonita escalera para acceder al piso superior. A la
planta baja se entra por la esquina noroeste del edificio, flanqueada por un
garito o portera doble.
Entre los hallazgos ms interesantes del rea se encuentran dos frag
mentos de una placa egipcia, como las descubiertas en el Barrio Norte y en
la Sala del Fresco (lmina 17), un fragmento cermico inscrito de una vasi
ja abierta y una estatuilla con las manos en los pechos.
Los almacenes al este estn interconectados y forman un nico grupo de
cmaras iguales. Tres de ellas se construyeron adosadas dentro del ncleo de
la muralla y la cuarta, ms pequea, se construy al lado de la muralla y se
tech con una falsa cpula. Es probable que todas se techaran del mismo
modo, como los famosos almacenes de Tirinto, mejor preservados. Y al igual
que las casamatas de la ciudadela baja de Tirinto, estas galeras siguieron
en uso hasta la destruccin final de la ciudadela.

E l Palacio (figs. 19.20-22, 20-23). El palacio y el complejo palacial ocu


paban la cima de la montaa, una meseta extensa e irregular de suave pen
diente en su vertiente este, pero cortada casi verticalmente en sus lados nor
te, sur y oeste. La planta de las fases IV (fig. 14 abajo) y V (fig. 20) visibles
actualmenteutiliza la montaa de modo distinto que las fases anteriores.
Ahora los edificios estaban a distintos niveles y en parte asentados en una
gran terraza artificial de este a oeste, siguiendo ms o menos la lnea de la
pendiente. El rea fue explorada primero por Schliemann, luego excavada
por Tsountas, y Wace practic algunas catas ms en los aos veinte y traz
un plano del rea. Mylonas (junto con Iakovides y Shear) realiz estudios
ms completos y detallados. La restauracin se ha llevado a cabo en varias
etapas, en particular la de 1952-1954 de la seccin desaparecida de la terra
za del megaron, pero el rea todava era vulnerable a las inclemencias del
tiempo y en 1998-1999 hubo que hacer obras.
Haba dos accesos al palacio: el ms antiguo al norte y una entrada oficial
tarda al sur (si bien en este lado pudo haber tambin un acceso anterior).
Desde el norte se llegaba al rea por dos vas. Una parta de la Puerta de los
Leones y ascenda por la Gran Rampa a la ladera oeste; la otra empezaba en
la Puerta Norte y discurra en direccin oeste a lo largo de la muralla de la
106 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURAS 43 y 44. Grupo de m arfil de dos mujeres y un nio encontrado en la parte n or


te del rea del palacio (39-165, 166, 167 N M 7711; 7,8 cm de alto). M ycenae Archive:
E m il Seraf.
L as e s t r u c t u r a s excavadas en l a c iu d a d e l a 107

ciudadela. Ambas se unen a unos 80 metros al oeste de la Puerta Norte, don


de se construy una escalera en una fisura de la roca. Todava se pueden iden
tificar algunos tramos de ambas vas. En una segunda fase de desarrollo, el
rea del inicio de los escalones fue convertida en un patio pavimentado. Arri
ba haba un rellano y se supone que la escalera continuaba. Se la identifica
ms arriba en el inicio escalonado de una rampa construida sobre una serie
de muros de contencin curvos que acaban en el propileo noroccidental.
Al norte y a un nivel inferior hay cuatro pequeas cmaras rectangulares.
Las dos ms occidentales estn situadas entre el muro de la terraza y la roca;
estn interconectadas f parece que se acceda a ellas por el oeste. Por eso se
crey que formaban una especie de cuarto de guardia, pero es posible, por
analoga con el palacio de Nstor en Pilos, que fuera una sala de archivo. Las
dos ms orientales forman un ngulo oblicuo y estn debajo de la terraza del
templo tardo; en este punto los profundos cimientos descansan sobre la roca.
Ambos pares de dependencias han deparado importantes hallazgos: en las
ms occidentales, un depsito de cermica en el suelo y debajo pesas de telar
y vasos sin asa que contenan pigmentos; y un depsito de posible significa
do ritual encima de las salas ms orientales (incluido el grupo de marfil de
las figs. 43 y 44) y la cabeza de estuco (fig. 45) actualmente en el Museo Na
cional de Atenas.
La entrada est formada por un propileo. Haba una puerta central y una
columna con base de conglomerado (al sur una doble) en el eje central de
cada prtico. Al norte, el propileo daba a una pequea terraza pavimentada

F IG U R A 45. Cabeza masculina de yeso encontrada en la parte norte del rea del pala
cio (39-164 N M 7712; 6,5 cm de alto). M ycenae Archive: Charles K. W illiam s II.
108 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

con guijarros, y detrs un espacio abierto ms amplio. Al sur haba otro pe


queo patio desde el que se acceda a la galera norte a travs de una entra
da escalonada.
El rea entre esta galera y el muro de la terraza norte, la ms alta del
complejo palacial, est prcticamente desnuda, en parte debido a su ubica
cin, y en parte porque sirvi como fundamento de los templos posteriores.
Existen vestigios de estructuras pertenecientes a distintas fases de construc
cin, pero son difciles de reconstruir incluso sobre papel.
El pasadizo de la entrada al oeste continuaba hacia el sur pasada la terra
za intermedia del complejo hasta el llamado Portal Occidental, otra estruc
tura de tipo propileo con un hermoso umbral de conglomerado, Tras esta en
trada haba otro umbral de conglomerado que daba a una sala rectangular,
de funcin indeterminada. Un poco ms adelante, al este, haba un rea que
ahora se cree que fue un patio abierto delante de las salas superiores.
En la ltima fase del palacio, el extremo oriental del pasillo sur estaba
bloqueado y no llevaba a ningn sitio. Anteriormente ascenda has(ta un
gran umbral desde el que se habra podido acceder al final de la terraza in
termedia, actualmente casi totalmente desnuda.
Un segundo corredor, con un ligero ngulo de desviacin, conectaba el
Portal Occidental con el Gran Patio. Inmediatamente al norte, un tramo de
escaleras conectaba el patio con la zona oeste; debajo, el espacio se abra al
oeste a un rea de almacenamiento. Estas escaleras indican que al menos
esta parte del palacio tena dos plantas, o que por all se acceda a la terraza
de la azotea. El pavimento del Patio estaba decorado con estuco policroma
do. El muro norte estaba revestido con sillera porosa fijada a las piedras del
muro con tirantes de madera; haba un friso pintado con triglifos y rosetones
tallados en piedra. A la izquierda, habra tan slo un parapeto no muy alto
con una vista panormica a la llanura arglica; a la derecha estaba el princi
pal Megaron del palacio, cuya esquina suroeste se derrumb montaa abajo,
pero hoy ya est restaurada.
El complejo del Megaron comprende una galera con columnas o prtico,
un vestbulo y la estancia principal. El prtico no era muy alto, y daba al patio:
tena dos columnas delante, un pavimento de baldosas de yeso y un pequeo
pasadizo al norte conectado a unos peldaos que accedan a una sala con fres
cos que reproducan cortinajes, equipada con bancos, un hogar y al final una
escalera. Se cree que, en la ltima fase de construccin, desde ella se habra ac
cedido a las dependencias domsticas del palacio situadas en el extremo este
de la terraza intermedia. En una esquina del prtico haba una base decorada
y una pila para libaciones. Una gran puerta de una sola hoja daba al vestbu
lo; slo ha sobrevivido el umbral, hecho de un solo bloque de conglomerado
con dos pequeos orificios rectangulares en cada extremo para encajar los pos
L as e s t r u c t u r a s exca vad as e n l a c iu d a d e l a 109

tes de madera de las jambas. El vestbulo tena un pavimento de estuco pinta


do ribeteado con losas de yeso, y un portal que llevaba al Megaron. A la dere
cha de la puerta hay una laja erguida similar a las del palacio de Nstor, en Pi
los. El propio Megaron, de forma casi cuadrada, era la sala principal del
palacio. El pavimento estaba decorado con estuco de color y ribeteado Sri sus
cuatro lados con losas de yeso, y las paredes estaban decoradas con frescos, en
particular una escena de batalla y otra con mujeres delante de un edificio. En
medio de la sala haba un gran hogar circular, cuya superficie de estuco pinta
do fue renovada diez veces, pero sin alterar los motivos decorativos en forma
de llamas y espirales. Alrededor del hogar haba cuatro columnas de madera,
posiblemente revestidas de bronce, que aguantaban el techo; sus bases de pie
dra han sobrevivido. Por analoga con los otros palacios, es muy probable que
el trono estuviera en medio de la pared sur. Para una reconstruccin virtual
del complejo del Megaron, vase Mylonas (1983).
Al lado del Megaron, a la derecha del patio, hay una sala rectangular con
doble puerta que se abre a un antepatio irregular, que a su vez daba directa
mente al patio. Este complejo, considerado inicialmente la sala del trono, se
ha identificado como la suite para invitados con su sala de bao.
La Escalinata era el acceso oficial al palacio, ahora desde el suroeste, y
fue el ltimo elemento que se construy. Era una estructura rectangular que
contena una impresionante y espaciosa escalera dividida en dos tramos, uno
de piedra que ha sobrevivido y ms arriba otro tramo de madera. El tramo
de madera, paralelo al tramo de piedra, terminaba en un rellano que enla
zaba con la escalera de comunicacin y el antepatio de la suite de invitados.
El Barrio de los Artesanos est situado en la zona este de la ciudadela.
Aqu la roca desciende formando una serie de tres terrazas, que se cree que
formaban parte del complejo palacial, lo que converta el complejo palacial
de Micenas en el mayor de los tres de los que existen planos. La terraza supe
rior, justo detrs de las supuestas dependencias domsticas del palacio, est
completamente desnuda; pero en la segunda y tercera se hallaron stanos del
perodo micnico preservados bajo las estructuras del perodo helenstico.
El llamado Barrio de los Artesanos es un vasto complejo arquitectnico,
de forma casi cuadrada, originalmente con dos o quizs ms pisos. Al este
linda con un slido muro de contencin que lo separa de la Casa de las Co
lumnas. El grosor y las vigas de las paredes, los cascotes cados con fragmen
tos de frescos, y una escalera en el ngulo noroeste hablan de la existencia de
un piso superior.
En su forma actual el edificio comprende dos secciones separadas por un
estrecho patio donde se recoga el agua de lluvia para drenarla a travs de la
muralla de la ciudadela. En la parte norte estaba la escalera y la entrada al
edificio por una pequea rampa. Al oeste del patio haba un estrecho pasillo
110 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

cubierto de ms o menos la misma longitud que el patio. Al sur de este pasi


llo haba una sala irregular que en este nivel se abra solamente a un paso
exterior junto a la muralla de la ciudadela. Detrs de este paso, adems de
esta sala haba una hilera de cuatro dependencias, todas ellas posibles sta
nos accesibles desde arriba. Al este del patio haba otro pasillo y, detrs, otras
cuatro salas sin comunicacin entre ellas ni con el pasillo interior, aunque
parecen abrirse al pasadizo lateral de la Casa de las Columnas, pero en el ni
vel superior (vase la fig. 24). En el lado norte del pasillo ms oriental haba
un corto pasadizo que comunicaba directamente con la Casa de las Colum
nas (aunque posteriormente se precint). Bajo los escombros calcinados del
suelo hay depsitos intactos, que depararon vasijas enteras, esquirlas y restos
de talla de marfil, fragmentos de oro laminado, escoria de fundicin de
bronce y fragmentos de piedras semipreciosas. Estos hallazgos han permiti
do identificar estas estructuras como los talleres de los artesanos de palacio,
y su plano es muy parecido al de un zoco o mercado medieval. (
La Casa de las Columnas est en la terraza inferior de la ladera este, en
tre el Barrio de los Artesanos y la muralla ciclpea. Tiene un patio central
rodeado de columnas (de ah su nombre). Se cree que tambin form parte
del complejo del palacio. En la fase arcaica comunicaba directamente con los
talleres. Los nicos restos que han sobrevivido son los stanos y los funda
mentos de la planta baja. Todava puede verse claramente la delimitacin de
la entrada y las bases de las jambas de la puerta, de conglomerado (en una
de ellas todava se perciben las seales de la sierra que se utiliz para cortar
lo) y el amplio umbral de la puerta exterior. Cruzando este umbral se atra
viesa un estrecho pasillo para llegar al patio central, en cuyo lado norte hay
una gran sala cuadrada, seguramente un megaron, que al ser reocupado tras
su devastacin por fuego fue dividido en salas ms pequeas. El megaron te
na un hogar central y cerca se hallaron restos de una chimenea. Del rincn
de la derecha sale un pasillo que lleva a otras salas (o posiblemente a una
nica gran sala). Pese al psimo estado de conservacin de la seccin orien
tal de la casa, hay evidencia de otra gran sala, posiblemente del tipo mega
ron. En el lado sur del patio an sobreviven los almacenes del stano y otras
dependencias superiores a las que se acceda desde el patio. Del nivel del s
tano procede una de las pocas tablillas inscritas en Lineal B del interior de la
ciudadela, con una lista de prendas de vestir de tipo deconocido. Tambin se
hallaron, entre otros, pithoi y jarras con pitorro para transporte.
El edificio est situado en una slida terraza artificial que esconda es
tructuras anteriores. La cermica del relleno fecha el momento de su cons
truccin en la segunda mitad del siglo X I I I a.C. Tras la destruccin de la casa
por el fuego, se bloque la entrada al Barrio de los Artesanos y encima de las
salas principales se construyeron estructuras ms pequeas.
L as e s t r u c t u r a s e xca vad as e n l a c iu d a d e l a 111

La Casa de las Columnas era el edificio ms importante de esta parte del


complejo palacial, pero no ha sido posible determinar su funcin.

La Casa Delta (fig. 19.23). Cierra el lado este de una especie de plazole
ta triangular al norte del Barrio de los Artesanos y la Casa de las Columjias.
Era una estructura rectangular que ocupaba todo el espacio entre este patio
y la muralla de la ciudadela. Tiene una galera abierta que da al patio; un
entrante en la esquina noroeste indica un albaal que discurre bajo el calle
jn que la separa de la Casa de las Columnas y que desagua tras la muralla.
Las salas que hay detrs de la galera se contruyeron en funcin del trazado
de la muralla anterior a la .construccin del Ensanche Noreste. Son stanos
que, una vez ms, tampoco comunican entre s ni con el exterior. Hay dos h i
leras de tres dependencias y otra hilera de dos; en la ms occidental se ha
llaron los restos de una escalera, pero no hay evidencia de una posible plan
ta superior. La evidencia para su datacin (basada en la cramica) es similar
a la de las otras estructuras adyacentes.

La Casa Gamma (fig. 19.24). Est al norte de la plazoleta triangular y se


construy alineada con la calzada que discurre paralela a la muralla norte de
la ciudadela y en ngulo respecto a la Casa Delta. Las salas que se han pre
servado corresponden al stano y se edificaron siguiendo la configuracin de
la roca, que en este punto es muy irregular. En el extremo este hay un abrup
to afloramiento rocoso que condicion la construccin pero que, junto con la
terraza del stano, sirvi al parecer para sostener el piso superior. El plano es
infrecuente y muy intrincado. Todo el ancho de la vertiente oeste est ocu
pado por una sala en forma de L, cuyo lado ms largo y estrecho parece un
pasillo, mientras que la otra seccin es casi cuadrada. Al este hay una hilera
de tres salas menores, seguidas de otras cuatro que, aunque ms anchas, son
algo irregulares debido al afloramiento rocoso. La penltima es muy estre
cha. En el ngulo de la sala en forma de ele hay otras dos salas. Las paredes
se conservan hasta una cierta altura y en algunos puntos los depsitos del
suelo an estaban intactos. La historia de la ocupacin es la misma que las
otras estructuras adyacentes.

Los Almacenes del Norte (figs. 19.25 y 61). Estn situados junto a la cal
zada que conecta la plazoleta triangular con la Puerta Norte siguiendo el
perfil de una terraza, apuntalada en su vertiente norte por un muro de con
tencin. Los almacenes estaban situados entre la calzada, al nortee, y el decli
ve rocoso, al sur. En el conjunto de al menos cuatro almacenes se encontra
ron jarras in situ; dado que una de ellas presentaba claros indicios de haber
sido reparada con arcilla, es probable que se utilizaran para contener pro-
112 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

ductos secos, como cereales. Agunos pithoi han vuelto a colocarse in situ y
pueden verse. En el suelo se hallaron otros recipientes, as como gran canti
dad de objetos procedentes del piso superior (entre otros, dos fragmentos de
una tablilla inscrita en Lineal B que registra centeno, harina y cyperus), to
dos recubiertos de piedras y cascotes calcinados. Se trata de uno de los m ejo
res conjuntos para reconstruir la historia de la ciudadela. El edificio esl.aba
oculto bajo un talud fechado en el H R IIIC y utilizado como terraza para
otra calzada que conectaba la Puerta Norte con el Ensanche Noreste a travs
de la plazoleta triangular.

La Puerta (o Poterna) Norte (fig. 19.26). Tal como hoy la conocemos fue
construida al final de la segunda fase de la fortificacin de la ciudadela, pero
es probable que en la zona noreste ya hubiera algn tipo de salida anterior
(vase la fig. 16) para acceder directamente al suministro de agua, a las ru
tas del norte y noreste desde la acrpolis, y facilitar las comunicaciones con
una creciente comunidad extramuros. La puerta y la muralla de la ciudade
la fueron restauradas por el Servicio de Restauracin. Detrs de la puerta
hay un pequeo claro donde naca un sendero cada vez ms estrecho que co
municaba con la zona norte del palacio.
Esta segunda puerta era una rplica fiel de la Puerta de los Leones, y se
erigi en una apertura de la muralla hecha deliberadamente para este fin. A
un lado se levant un bastin de bloques de conglomerado paralelo a la sec
cin de la antigua muralla, formando as un paso estrecho entre ambas mu
rallas similar al espacio de la entrada de la Puerta de los Leones, y la puerta
se construy al final del bastin, a base de cuatro bloques de conglomerado
formando un vano de puerta de 2 m de alto por 2 m de ancho y 1,5 m de gro
sor. A ambos lados del umbral y del dintel todava pueden verse los orificios
de los goznes de las dos hojas de la puerta de madera (ahora representada
por una rplica moderna), y los dos agujeros en las jambas para sujetar el
gran tronco de madera que mantena la puerta cerrada. Por debajo del um
bral sale un conducto de desage. La nica diferencia entre esta puerta y la
Puerta de los Leones radica en el tringulo de descarga, que en lugar de con
tener una sola placa en relieve tiene dos placas de conglomerado con un es
pacio vaco entre ambos (que contribuye a descargar notablemente el peso)
y una superficie inferior ligeramente convexa que hace que slo los dos ex
tremos descansen realmente en el dintel, precisamente encima de las jam
bas que lo sostienen.
Detrs de la puerta hay un pequeo nicho, igual que en la Puerta de los
Leones, y all nacen las escaleras que comunicaban la calle principal, al oes
te, con los Almacenes del Norte y el este de la acrpolis.
L as e s t r u c t u r a s e x c a v a d a s e n l a c iu d a d e l a 113

La Cisterna subterrnea (fig. 19.27). En las montaas al este de la ciuda


dela haba manantiales de agua fresca, pero si no haba dificultad en canali
zar el agua a travs de conductos hasta la falda de la montaa/ s la haba
para subir el agua hasta la parte alta de la ciudadela y para cortar la dura
roca y construir una cisterna en el interior del rea fortificada original^ El
nico lugar posible era una falla de la roca en el ngulo noreste de la anti
gua muralla. El estudio de la historia de la construccin del Ensanche N o
reste sugiere ahora que la cisterna se construy originalmente fuera de las
murallas y que se acceda a ella por un sendero que parta de la salida norte
de la ciudadela. No se conoce con certeza la fecha de su construccin, pero no
hay razn para suponer que no fuera un elemento arcaico. Sin embargo, a fi
nales del siglo X I I I , en Micenas, Tirinto y Atenas se habilitaron sistemas para
asegurar el abastecimiento de agua, no sabemos si debido a una moda o a la
necesidad. En Micenas esta innovacin comport la ampliacin de las mura
llas para incorporar la terraza natural del ala oriental de la ciudadela y la
construccin de un pasaje de entrada a la cisterna a travs de la muralla. La
nueva pendiente pasaba por debajo de la muralla, cubierta por una falsa c
pula, hasta un portal ciclpeo en la fachada exterior, cuyo dintel resquebra
jado se apoya en un pilar monoltico. Este portal, seguramente la entrada
original, se abra a un rellano seguido de otro tramo descendente escalona
do, todo l con falsa cpula y dividido en dos secciones. La segunda seccin,
con un revestimiento de cemento hidrulico en sus paredes, termina en la
cisterna subterrnea, que se abasteca del agua del manantial de Perseia m e
diante un sistema de bombas. En Tirinto y en Atenas los sistemas de abaste
cimiento de agua fueron efmeros, ya que acabaron convertidos en vertede
ros durante el H R IIIC medio (es decir, a finales del siglo X I I a.C.). No ha
sobrevivido nada de la historia tarda de la cisterna de Micenas.

E l Portillo Norte (fig. 19.28). Atraviesa la muralla en ngulo ligeramen


te oblicuo y es bajo y estrecho. Inicialmente se confundi con un drenaje,
pero por el mtodo de construccin y el desgaste de los umbrales interior y
exterior es evidente que se trata de una salida.

E l Portillo Sur (fig. 19.29). Es el mayor de los dos y atraviesa la muralla


en ngulo recto. Suele identificarse con una salida secreta de emergencia,
hoy netamente visible incluso a gran distancia, y habra conducido a un gran
balcn exterior con vistas al barranco. Iakovides sugiere que este balcn
cumpla dos objetivos, la seguridad y la relajacin. ,
Estas dos salidas protegan la Puerta Norte y el suministro de agua pero
en caso de emergencia habran sido fcilmente bloqueables.
114 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

La Casa Alfa (fig. 19.30). Es una de las dos estructuras del rea del En
sanche Noreste y est situada al sur del espacio acotado por las murallas.
Slo sobreviven los stanos, seriamente daados debido a un corte excavado
por Schliemann. Parece construida directamente adosada a la muralla de la
ciudadela. Se hallaron in situ seis nforas de almacenamiento en la irregular
sala sur cuya entrada estaba junto a la muralla. En la sala ms occidental ha
ba una baera de terracota. Es probable que la casa fuera mayor pero no se
ha encontrado nada. No se ha publicado ningn resto capaz de fecharla.

La Casa Beta (fig. 19.31). Es una gran estructura al norte de la Casa


Alfa, de planta rectangular con una extensin al este posiblemente adosada
a la muralla. Tiene cuatro habitaciones: una grande y rectangular al norte,
dos estrechas al sur y una extensin ciega al este. La entrada, situada en el
ngulo suroeste, daba a la primera sala estrecha. La cermica hallada in situ
en la sala pegada a la muralla se asocia al horizonte del terremoto, en el ter
cer cuarto del siglo X I I I . Esta evidencia, junto al hecho de que el ala oeste de
la casa parece haberse modificado a raz de la habilitacin del acceso a la cis
terna, sugiere que la casa estuvo ocupada y sufri daos mucho antes de
construirse el Ensanche Noreste. No hay ninguna prueba que avale la hip
tesis bastante plausible de Mylonas segn la cual el control del suministro de
agua se realizaba desde esta casa, hiptesis que no depende de que la casa es
tuviera intramuros durante todo su perodo de ocupacin. En el perodo he
lenstico se utiliz de nuevo como cimiento.
8. E l m u n d o m a t e r ia l

P r e s e r v a c i n

De la antigedad slo sobreviven ciertos materiales, por lo que toda descrip


cin de artefactos micnicos es siempre desequilibrada. La cermica, por
ejemplo, se conserva bien, pero los primeros excavadores, particularmente
Tsountas en sus extensas excavaciones en Micenas, solan ignorarla. En la
antigedad los metales se reciclaban peridicamente y estaban sometidos a
distintos grados de corrosin y descomposicin; la madera y los cereales slo
se conservan carbonizados; los tejidos no sobreviven en el clima griego. A de
ms de estas complicaciones, es evidente que algunos tems se producan ex
clusivamente para la lite en el marco de un sistema que, segn todos los
indicios, estuvo sometido a un control centralizado. Otros materiales, en
cambio, eran de uso corriente y al abasto de todo el mundo, algunos de uso
cotidiano y manejados por todos los estratos sociales, otros slo para fines fu
nerarios.
Otro factor que ha condicionado nuestro conocimiento es el desigual pa
trn de descubrimiento. Ya se ha mencionado que casi todos los tholoi fueron
objeto de saqueo. Y si bien en Micenas contamos con un gran nmero de
tumbas de cmara, en Tirinto, en cambio, se han descubierto muy pocas.
Tambin es desigual la evidencia de los palacios: en Micenas y en Tirinto no
ha sobrevivido casi nada de su mobiliario, de sus despensas o sus registros;
Pilos, aunque mucho mejor conservado, es de carcter eminentemente local
y la presencia de textos sesga la evidencia de un modo muy peculiar. En Te
bas existen dudas sobre el plano y la cronologa, pero contamps con abun
dantes artefactos y textos. As pues, la evidencia es muy variada, en parte tri
dimensional y en parte documental.
116 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

Pa r a v e r lo s h a l l a zg o s

Los objetos descubierto en Micenas estn ahora desigualmente divididos en


tre el Museo Nacional de Atenas y el museo de Micenas (anteriormente en
Navplion, la capital de la provincia). Algunos tems importantes se hallan en
colecciones internacionales, como la columna de la fachada del Tesoro de
Atreo que lord Sligo se llev consigo, y hoy est en el Museo Britnico. En
Atenas se hallan los hallazgos de las excavaciones de Schliemann en el
Crculo Funerario A y en la acrpolis, los tems ms ricos del Crculo Fune
rario B, todos los hallazgos de las tumbas de cmara excavadas por Tsountas
y de sus excavaciones en la acrpolis, una seleccin de materiales de las ex
cavaciones de la Escuela Britnica (tumbas de cmara de la dcada de 1920,
las Casas de los Marfiles, etc., de los aos cincuenta) y la mayora de frescos
de todos los perodos. Para poder valorar el arte y la produccin en su con
junto, esta espectacular coleccin debe abordarse siempre teniendo en cuen
ta los objetos ms corrientes que quedaron en la Arglida. El elemento ms
singular de la coleccin del museo de Micenas es el material hallado en el
Centro de Culto, una mezcla fascinante de tems cotidianos y de lite.

t e m s d e l it e

Uno de los factores arqueolgicos ms importantes para identificar Micenas


como capital es la cantidad de productos de gran calidad y elevado estatus
hallados en el yacimiento, y el hecho de que, al menos en el siglo X III, algu
nas sean piezas nicas que slo aparecen en Micenas. Este tipo de objetos son
frecuentes en las tumbas del perodo Prepalacial en muchas partes de Gre
cia, pero las tumbas del perodo Palacial suelen ser en general menos ricas,
reflejo no de la economa de la poca sino de las prcticas funerarias. El con
sumo de productos de lite estaba al parecer regulado por la burocracia de
palacio y normalmente los ajuares funerarios slo contenan un conjunto de
liberadamente limitado de tems bsicos (sobre el repertorio cermico, va
se la fig. 28). Nuestra evidencia de los productos de alta calidad de esta po
ca procede de contextos no funerarios; uno de los ms fecundos es la Casa de
los Escudos de Micenas.
En ella se identificaron tres tipos de objetos de gran calidad (figs. 27, 46-
48, lmina 11): piezas con incrustaciones de marfil y piedras de color, vasos
de piedra y vasijas de fayenza. Tambin se han encontrado incrustaciones de
este tipo en otros lugares (sobre todo en Tebas), entre otros, arquetas e tems
ms sustanciales, pero los vasijas de piedra y las ricas vasijas de fayenza prc
ticamente slo aparecen en Micenas. Se ha sugerido que la fayenza en par-
E l m u n d o m a t e r ia l 117

F IG U R A 46. Cabeza de m arfil de un h om bre con yelm o de colm illos de jabal de la


Casa de los Escudos, siglo XIII a.C. (53-405 N M 7397; 7,2 cm de alto). M ycenae A r
chive: E. B. French.

ticular pudo ser obra de artesanos itinerantes que utilizaban tcnicas mixtas
(Peltenberg en Gale, 1991), o que pudo haber prstamo de artesanos entre
monarcas a modo de dones y que estos materiales ilustran la distincin en
tre una economa de dones y una economa de bienes comerciales, ambas
presentes en el perodo Palacial.
Otros smbolos de lite observables en Micenas son las grandes piezas es
culpidas. Las estelas de las tumbas de pozo (vase la fig. 7) son primitivas en
cuanto a composicin y ejecucin, en parte debido a la pobreza de la materia
prima, una arenisca que dificulta el grabado. Pero en el perodo Palacial ya
se haba alcanzado el pleno dominio de este arte. El relieve de la Puerta de
los Leones es nico. La fachada del Tesoro de Atreo (vase la fig. 26), con sus
elaboradas columnas y su tringulo de descarga decorado, es de un tipo y de
una calidad slo comparables a la bveda de la cmara lateral del tholos de
Orcmeno. (La decoracin de la Tumba de Clitemnestra es ms simple y
como materia prima se opt por el yeso, que al ser ms maleable, no permi
118 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIG U R A 47. Placa de m arfil con un len devorando un ternero, de la Casa de los Escu
dos, siglo XIII a.C. (53-408 N M 7400; 5,2 cm de ancho). M ycenae Archive: E. B.
French.

te apreciar el nivel de calidad tcnica.) En el palacio se han descubierto otros


grabados en piedra de idntica calidad (cuyos fragmentos se exhiben en el
museo del yacimiento), y en todo el yacimiento se encuentran dispersas pie
zas procedentes de vertederos tardos. A menor escala se utilizaban fresado
ras tubulares con agua o abrasivo (esmeril de Naxos por ejemplo) y peque
as hojas afiladas de obsidiana sobre todo para trabajar el marfil.
Los distintos marfiles, tanto las piezas como los elementos decorativos,
reflejan un dominio similar de la tcnica de moldeo (y lo mismo podra de
cirse de la madera, pero aunque se han encontrado muchos pequeos frag
mentos, no ha sobrevivido ni un solo objeto). De Micenas hay tres piezas
extraordinarias talladas en marfil: la primera, el llamado tro de marfil, con
dos mujeres y un nio (que vimos en las figs. 43 y 44), descubierta al norte
del rea del palacio y que se expone en el museo de Atenas; las otras dos
proceden del Centro de Culto y se exhiben en el museo de Micenas: un len
E l m u n d o m a t e r ia l 119

F IG U R A 48. Vasos de piedra de esteatita de la Casa de los Escudos, siglo XIII a.C. (53-
115 N M 7389, 15 cm de alto; 53-788 N M 7591, 20 cm de alto; 53-114 con tapa 113
M M 29096, 18 cm de alto). M ycenae Archive: E. B. French.

sedente y una cabecita de marfil (lminas 15 y 14). Esta ltima pudo for
mar parte de una estatuilla de culto colocada en el altar delante del fresco
de la Sala del Fresco. Las piezas menores muestran distintos grados de m a
estra artesanal, pero algunas de las figuras decorativas para cajas y arque
tas, como la placa de las esfinges (fig. 49), que da nombre a la Casa de las
Esfinges, y el len y el becerro de la Casa de los Escudos (fig. 47) demues
tran el nivel de calidad alcanzado (casi todos estos materiales se hallan en
el museo de Atenas). Tambin en marfil se han encontrado mangos para
espejos (con discos de bronce), peines y alfileres. Todos ellos suelen apare
cer en tumbas arcaicas, pero varios peines y alfileres proceden del rea de
las Casas de la Ciudadela (vase la fig. 40). Si esos peines eran prcticos, o
no, es otra cuestin.
La produccin de moldes para hacer joyas de oro y vidrio tambin exiga
un gran dominio del grabado. De los 25 moldes que se conocen del Egeo, sie
te son de Micenas (Burns, 2000: 171): dos estn en el museo de Micenas (l
mina 19), cuatro en Atenas y uno en Boston. El uso y finalidad de estos m ol
des se prolongan en el tiempo desde las tumbas de pozo (los discos, fig. 9)
hasta el Centro de Culto (los abalorios acolmenados, lmina 18). Pero sor
prende que los micnicos del perodo Palacial no utilizaran su capacidad tc
nica para fabricar sellos de piedra dura, pese al uso continuo y regular que
hacan de ellos para marcar y sellar tems en sus almacenes (fig. 60). En
efecto, los sellos que se fabrican en este perodo son de piedra porosa y de ca
lidad netamente inferior. Adems, segn la evidencia actual, no se destina
ban a usos administrativos.
120 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F IG U R A 49. Placa de m arfil de dos esfinges confrontadas (de pie sobre un posible san
tuario con colum na central y cuernos de consagracin) de la Casa de las Esfinges, si
glo XIII a.C. (53-211 N M 7525; 8 cm de alto). M ycenae Archive: E. B. French.

Las importaciones tambin pueden considerarse smbolos de lite, y p o


siblemente estaban relacionadas con el llamado intercambio o comercio de
dones, pero prcticamente el nico tem importado en el siglo X I I I es el n
fora cananea levantina (fig. 50), expuesta en el mismo museo del yacimien
to. El anlisis del contenido del nfora revel vestigios de vino resinado! En
Micenas se hallaron algunas piezas de cermica blanca espatulada de Chi
pre, y en Tirinto se ha identificado una serie algo mayor, aunque todava es
casa, de importaciones cermicas. Un reciente examen (Cline, 1994) ha con
tabilizado unas 50 piezas orientalizantes (esto es, de Egipto, Levante,
Mesopotamia o Anatolia) en la propia Micenas en contextos del perodo Pa
lacial de un total de 900 en todo el Egeo, entre 1600 yllOO a.C. (Creta in
cluida, lgicamente). Pero la cifra es engaosa: abarca no slo el prolfico pe-
E l m u n d o m a t e r ia l 121

F IG U R A 50. A nfora cananea con una m arca de m ariposa en el h om bro en rojo mate,
del alm acn del A n exo de la Casa Sur, finales del siglo XIII a.C. (54-601 M M 16750;
50 cm de alto). M ycenae Archive: E. B. French.

rodo Prepalacial sino tambin las dos mitades del perodo Palacial; incluye
tems que podran ser de fabricacin local, hechos por artesanos extranjeros,
as como tems que estn totalmente fuera de contexto, como por ejemplo un
sorprendente conjunto de piezas del Dinstico antiguo egipcio que quizs
llegaron al continente a travs de Creta. D e hecho, en el siglo X I I I no hay lo
tes importados de ultramar, aunque s un par de piezas curiosas, algunos es-
carabeos (lmina 8) y fragmentos de vasos de alabastro (entre ellos tres de ,1a
Casa de los Escudos), aunque quizs una vez rotos se guardaran en los alma
cenes. Tambin es posible que el control palacial de la ostentacin en las
tumbas de cmara del siglo X I I I contribuyera a reducir la importacin de
tems de lite. Pero pudo haber asimismo algn otro problema en el comer
cio de materias primas (madera y metales) y de artculos acabados, que for
maban el grueso del comercio al por mayor. Los tems ms curiosos son las
placas de fayenza (lmina 17) de Amenhotep III halladas en varios contex-
122 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

FIG U R A 51. Espada de bronce de tipo Naue II, de la Casa del Vaso de los Guerreros ha
llada por Schliem ann (N M 1017; 65 cm de largo).

tos tardos del yacimiento, incluido el Centro de Culto. Podran estar rela
cionadas con un tratado o tal vez con las credenciales del embajador cuyo
viaje figurara en la famosa Lista Egea, una inscripcin en la base de una
estatua del templo funerario de Amenhotep III en Kom el-Hatan con una
lista de lugares del mundo egeo.
El mismo problema de recuperacin es aplicable a las armas y armadu
ras (que en general deben considerarse tems de lite): se ha obtenido ms
E l m u n d o m a t e r ia l 123

evidencia factual de las deposiciones en las tumbas arcaicas que del propio
siglo X I II . El tpico ajuar de un varn micnico consista en un par de espa
das, en ocasiones con una decoracin muy elaborada, una daga y una lanza.
La constatacin de la debilidad de la juntura entre la empuadura y el filo
de espadas y dagas oblig con el tiempo a incorporar diversas mejoras, pero
a mediados del siglo X I I I apareci un nuevo tipo de espada, sin duda una in
novacin centroeuropea: un arma ms larga y consistente con empuadura
de lengeta conocida como la espada de tipo Naue II. Schliemann hall un
ejemplar en los niveles superiores de la Gasa del Vaso de los Guerreros
(fig. 51), y en el depsito de marfiles de la Sala 32 del Centro de Culto (ex
puesto en el museo de Micenas) se hallaron chapas de empuadura asocia
das a este tipo de espada. Estas espadas indican un cambio en las tcticas b
licas: el arma ya no se utilizaba para hincarla en el cuerpo enemigo, sino
para cortarlo de cuajo. La armadura entera es un tem raro aunque se descu
bri un conjunto casi completo en una tumba de Dendra (Museo de Nav-
plion), consistente en una coraza bsica a la que se haban aadido hombre
ras, brazales y faldones para proteger la mitad inferior del cuerpo. Al parecer
toda la armadura estaba forrada de tela o cuero para evitar las rozaduras.
Tambin haba una gola alta y separada para proteger el rostro. El conjunto
inclua dos espinilleras y una manopla para proteger la mano derecha o la
mano que cea la espada (se hall otra pieza similar en la tumba de cma
ra 15 de Micenas). Este tipo de hallazgos ha sido muy excepcional: una hom
brera encontrada en los aos 1930 en otra tumba de Dendra se confundi
con un yelmo. Aun cuando esta armadura permita luchar y maniobrar
(para comprobarlo se hizo ex profeso una rplica de peso idntico, de unos 25
kilos), tuvo que ser muy incmoda, pesada y cara; muchos habran optado
por una armadura hecha de varias capas de cuero. El casco era de cuero, nor
malmente decorado y reforzado con colmillos de jabal tal como cuenta Ho
mero siglos ms tarde (vase la fig. 46). Este tipo de casco se utiliz durante
todo el perodo micnico, desde el siglo X V I hasta el siglo X I I , pero hay evi
dencia de que en el siglo X I I se puso de moda una coraza (del Prximo Orien
te) con pequeas chapas de bronce cosidas a un forro de cuero o tela.
Por lo que se refiere a los escudos, lamentablemente la nica muestra
procede de las representaciones de algunos frescos, sellos, cermicas pinta
das y pequeas miniaturas de marfil. En la daga con la escena de caza del
len de la tumba de pozo IV (lmina 7) aparecen dos clases de escudo: el es
cudo en forma de torre, grande y rectangular y posiblemente el ms anti
guo, ya que es el nico tipo que aparece en los frescos de Tera, y el escudo
en forma de ocho. Seguramente ambos tipos eran de cuero con una es
tructura de mimbre, puesto que se representan moteados para imitar el co
lor de la piel. En el siglo X I I se introdujo un escudo redondo algo menor,
124 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

como el que llevan los guerreros representados en el Vaso de los Guerreros


(lmina 20).

P r o d u c t o s d e u so c o r r ie n t e

El tem ms omnipresente es la cermica (como hemos visto en las figs. 13,


28, 54). Se conserva muy bien y, aunque los vasos restaurables son mucho
ms comunes en tumbas, un horizonte del asentamiento dentro y fuera de la
ciudadela ha dejado en el suelo de los edificios gran cantidad de recipientes
enteros o restaurables, seguramente a resultas de un terremoto en la segun
da mitad del siglo X III. El uso del torno para producir distintas cermicas es
taba muy extendido desde principios del Heldico medio, pero no era uni-

F lG U R A 52. Jarra con pitorro para transporte inscrita en L in eal B, hallada cerca del
M uro Poroso al este de la Tum ba de Clitemnestra, siglo XIII a.C.: M Y Z 202 donde se
lee e-ra-ka-ta-ro (52-499 N M 7628; 41 cm de alto). M ycenae Archive: E.B. French.
E l m u n d o m a t e r ia l 125

F IG U R A 53. M azo y m ortero (en piedra dura com pacta ideal para triturar simientes y
condim entos) de la Casa de las Esfinges, siglo XIII a.C. (55-255, 256 M M 8482, 3; 8 cm
y 13 cm de alto respectivam ente). M ycenae Archive: E. B. French.

versal. En el perodo Palacial slo se hacan a mano unos pocos vasos espe
cializados, posiblemente en razn de su uso. La arcilla est bien preparada,
salvo cuando se templaba deliberadamente para producir grandes tinajas o
recipientes de cocina que fueran resistentes al fuego. Las formas ms elabo
radas requeran una mano experta, en especial dos de las piezas ms co
rrientes, el cliz o kylix y la jarra con pitorro. En el perodo Prepalacial las
superficies todava se bruan, pero en la poca palacial se utiliz una tcni
ca ms rpida, probablemente introduciendo la vasija ya acabada en un bao
de cal para obtener superficies resistentes a distintas temperaturas de coc
cin. La decoracin en el siglo X III es casi totalmente oscura (entre rojo y
marrn oscuro) sobre fondo claro. De hecho la pintura no es ms que arcilla
fina de color. A lo largo de todo el perodo las vasijas cermicas imitan mu
chas veces los remaches y dems rasgos de los vasos metlicos. La cermica
micnica puede dividirse en tres grandes tipos segn la textura y la decora
cin: cermica fina pintada (figs. 15, 28), cermica fina sin pintar, y reci
pientes de cocina. Hay adems grandes recipientes con desgrasante (calc
reo) aadido para hacerlos ms resistentes. De este tipo hay dos clases, las
jarras con pitorro destinadas al transporte (fig. 52) y los grandes pithoi y n
foras para almacenamiento (fig. 54): las primeras decoradas con pintura os
cura sobre fondo claro, o pintura clara sobre fondo oscuro, y los segundos con
motivos incisos o improntas que adems de decorativos son tiles porque
gracias a sus asas se pueden asir y trasladar ms fcilmente. Las cermicas
126 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F i g u r a 54. Cermica sin pintar y domstica. M ycenae Archive.


a. vasijas sin pintar, hydria, cuenco angular chato, taza sin asa, taza con asa, cazo, n
fora, cliz cnico, cliz carenado, cliz esfrico, b. recipientes de cocina, cu ch a rn /l m
para, lm para/brasero, cazo, olla y jarra, trpodes (uno con tapa), crtera, cuba, horno,
parrilla, bandeja, c. tinajas toscas/ pesadas: pithos, nfora de alm acenam iento.
E l MUNDO MATERIAL 127

sin pintar son de distinta calidad; en todas las fases hay algunos kylikes de
bella factura, pero tambin hay piezas ms utilitarias, algunas producidas en
masa destinadas a usar y tirar. La arcilla para cocer recipientes de cer
mica era especial y se templaba con trocitos de roca volcnica (probable
mente restos de mortero de piedra, como en la figura 53, aunque aqu la piedra
dura utilizada es ms fina, de Methana o de Tera) para que los recipientes
resistieran las altas temperaturas de la coccin. Las formas de las vasijas de
cocina son simples pero prcticas (fig. 54): una o dos jarras con asa y cuello
estrecho, cazos, trpodes con al menos tres cuerpos distintos y a veces con su
tapa, parrillas, bandejas, lmparas de aceite y braseros. Hay tambin un horno
o soporte especializado (expuesto en el museo de Micenas). La cermica pin
tada, aunque siempre supone un pequeo porcentaje de toda la cermica ha
llada en una unidad de excavacin, suele presentar una decoracin muy be
lla y elaborada en el perodo Prepalacial (vase la fig. 13b), pero luego se
estiliza mucho ms y de los motivos desaparece prcticamente todo vestigio
de su origen cretense. Y el tratamiento se hace muy esquemtico, con pre
dominio de los diseos antitticos (vase la fig. 28).
Dada la abundancia de la cermica micnica es posible identificar con
bastante claridad los cambios de forma y decoracin en el tiempo. Por ejem
plo, la evidencia cermica nos permite situar la fecha de la destruccin de
los edificios en los que aparece. En el pasado, este aspecto del estudio de la
cermica haba eclipsado la importancia fundamental de la cermica como
utensilio funcional. Pero algunos trabajos recientes han contribuido a ende
rezar la cuestin. Ciertos grupos de vasijas, como por ejemplo un jarro y una
crtera con kylikes, se han identificado como conjuntos para el consumo de
vino y algunos se interrelacionan a travs de la decoracin. Pero un proble
ma an sin resolver es la introduccin y repentina popularidad de determi
nadas formas; por ejemplo, el llamado tazn o deep bowl, esto es, un cuenco
hondo para gachas con la base a menudo muy gastada por la accin de re
mover, que no guarda relacin con ninguna forma anterior y en cambio se
populariza y se impone a principios del siglo X I I I y seguir constituyendo un
artefacto tipo hasta la destruccin final de Micenas. La tcnica cientfica
del anlisis de residuos (para ms detalle, vase la p. 149) sugiere que en Te
bas se utilizaba este tipo de tazn para ingerir tanto lquidos como slidos.
Otras vasijas estaban claramente destinadas al transporte o almacenaje. Las
pesadas jarras con pitorro (fig. 52) se denominan actualmente jarras con pi
torro para transporte, y seguramente contenan aceite o vino. Siempre se ha
ba credo que las jarras con pitorro pequeas y finas (fig. 28c) se utilizaban
para exportar aceite perfumado, cuya elaboracin se documenta en las tabli
llas en Lineal B de Pilos. Pero el reciente anlisis de los residuos de una de
estas jarras con pitorro del Centro de Culto de Micenas que haba contenido
128 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

vino (sellada mediante una capa de aceite de oliva) ha cuestionado este su


puesto. Algunas jarras con pitorro para transporte llevan inscripciones en L i
neal B, otras un solo carcter (que no cuenta como inscripcin; stas no se in
cluyen en el mapa de la fig. 61). Algunos recipientes finos o pesados llevan
inscripciones o smbolos, pero son excepcionales; dos se exponen en el museo
del yacimiento: un tazn hallado cerca de la Casa M, y una gran jarra de la
Sala del Fresco que originalmente haba contenido vino.
Hay un tipo particular de cermica que parece producida especialmente
para la exportacin: la cermica figurada (fig. 55). El tipo es muy popular en
Chipre; all las grandes crteras decoradas, seguramente utilizadas como
piezas centrales en las ceremonias de consumo de vino, son muy frecuentes
en las tumbas de los miembros de la supuesta nueva burguesa rica. Estas va
sijas aparecen durante todo el perodo Palacial. Algunas parecen reproducir
escenas o mitos autnticos, otras seran ms simblicas. Las crteras con ca
rro son algunas de las ms llamativas; las escenas con toros son muy popula
res en Chipre, pero no as en Micenas. Se ha sugerido que el yacimiento de
Berbati (en el valle al este de Micenas), con recursos de excelente arcilla, fue
un centro manufacturero especializado en este comercio de exportacin,
pero la evidencia cientfica no autoriza todava una confirmacin definitiva.
En el perodo Pospalacial, especialmente a partir de mediados del siglo XII
a.C., se impone otro estilo figurativo basado en representaciones de anima
les, aves y peces (vanse las figs. 66 y 67).
La arcilla tambin se utilizaba para producir otro de los objetos ms co
munes: las pequeas estatuillas de terracota (figs. 29 y 30), miniaturas de
las figuras de mayor tamao (fig. 37) halladas en los santuarios. Las peque
as estatuillas son abrumadoramente femeninas, de tres tipos que cambian
con el tiempo pero no cambia su uso, y bvidos (identificables por sus astas
pero casi siempre sin sexo). Aunque menos corrientes, tambin se han des
cubierto estatuillas compuestas con carros (expuestas en el museo de M ice
nas), sillas o tronos, a menudo con una figura sedente, bueyes con una figu
ra en la grupa sosteniendo las riendas (que podra representar la accin de
arar, aunque no hay consenso) y animales de otras especies. Son escasos los
caballos con jinete o los toreros (figuras que pueden ser saltadores de toros
asiendo las astas de un buey), si bien recientemente se han descubierto va
rias estatuillas de ambos tipos y carros en un santuario de la pennsula de
Methana. Las estatuillas suelen hallarse en tumbas y santuarios pero mu
chas se han encontrado tambin entre la basura domstica. Hay quienes su
gieren que podran proceder de santuarios domsticos, aunque no hay
nada que lo avale salvo las propias estatuillas. Lo que hoy resulta ya del
todo evidente es que las estatuillas no eran meros juguetes infantiles, como
se haba credo.
; e u

LMINA 1. Vista area de M icenas desde el oeste. M ycenae Archive: II. V. Schoder S. J.

LMINA 2. M icenas (desde el suroeste), a las 7 de la maana del 31 de marzo de 18 49,


acuarela de Edward Lear. Biblioteca Gennadaius, Atenas.
LMINA 4. V a lle d e B e r b a t i d e s d e e l sur. D . H . F r e n c h , 19 57.
LMINA 6. Vista panorm ica de la llanura del Argos desde el palacio. M ycenae A rch i
ve: E. B. French. 1955.
LMINA 7. Hallazgos del Crculo Funerario A, siglo XIV a.C. M useo Nacional de A te
nas, preparado por G.FL Norrie.
A. D iadem a de la tum ba de pozo III (N M 3 + 5); 65 cm de ancho. Colocada al revs se
puede interpretar com o decoracin de un cinturn con colgantes; B. Mscara de oro
de la tum ba de pozo IV (N M 255); 27,5 cm de ancho; C. Espada de bronce con em pu
adura esmaltada de la tum ba de pozo IV (N M 294); 6,3 cm de largo; D. D aga de
bronce con escena de caza del len en oro, electro, plata y vina aleacin negra de bron
ce (N M 394) de la tum ba de pozo IV; 23,7 cm de ancho; E. Copa de oro (N M 630) de
la tum ba de pozo V; 9,5 cm de alto; F. Copa de oro (N M 440) de la tumba de pozo IV;
11,5 cm de alto con las asas.
LMINA 8. Joyas de las tumbas de cmara, hoy en el M useo Nacional de Atenas. M y
cenae Archive: Piet de Jong.
Prepalacial: arriba: T518: 67, 68, 71, cuentas de piedra, vidrio y fayenza; centro: T529:
cuentas colgantes de piedra.
Palacial: abajo: T526: dos escarabeos egipcios de la Dinasta X IX , 5 cuentas de mbar,
26 cuentas de elaborado vidrio con farolillo engastado y cuenta discoidal de fayenza.
[Esta tum ba contena solamente un esqueleto y ningn ajuar funerario a excepcin de
las joyas, por lo que es d ifcil establecer la fecha de stas, si no es en relacin con los
escarabeos que seguramente son los tems ms tardos].
LMINA 9. Bronces fundam entalm ente de tumbas de cmara, ahora en el M useo Na
cional de Atenas, perodo Prepalacial. M ycenae Archive: Piet de Jong.
A.: Pual, Tumba 518:50, 18,75 cm de largo; B: Daga, Tumba 518:49, 25 cm de largo;
C: Pual, Tum ba 529:25, 27 cm de largo; D: Fragm ento de daga, Tum ba 529:27, 3 cm
de ancho; E: Pinzas (antao con asas de m adera), Tum ba 529:26, 5,6 cm de largo; F:
Pual, Tum ba 518:51, 9,3 cm de largo; G: Pinzas, Tum ba 529:28, 8,8 cm de largo; H ;
Punta de lanza del corte prelim inar al suroeste de la acrpolis (excavaciones de la d
cada de 1920), 21 cm de largo.
LM IN A 10. Fresco descubierto debajo de la Casa del M ercader de Aceite, finales del
siglo XIV a.C.: porteador con silla de mano. M ycenae Archive: Piet de Jong.
LMINA I I . Objetos exticos de la Casa de los Escudos, principios del siglo XIII a.C.
M ycenae Archive: Piet de Jong.
A: Copa de fayenza 55-216, N M 7515, 13 o : : de alto; B: Copa de fayenza 53-311, N M
7505, 13 cm de alto; C: R h yton en form a de lluevo de avestruz de esteatita (cu ello) y
base de posible fayenza 54-405 N M 7390, 17 cm de alto; D: Rhyton de fayenza 54-416
N M 7510, 20 cm de alto; E: Rhyton de fayenza con guerrero 54-41 7 N M 751 1, 8 cm de
alto.
LMINA 12. Fresco del Centro de Culto, Sala del Fresco, siglo XIII a.C. M ycenae A r
chive: Anneke Poelstra-Traga.
LMINA. 14. L en de m arfil con encaje debajo para montar posiblem ente en algn
m ueble, encontrado en el Centro de Culto, Sala del Fresco (68-1191 M M 2 0 0 1 /6 5 ;
17,7 cm de largo).
LMINA 15. D epsito de herram ientas de bronce hallado cerca del M uro Poroso al
este de la Tumba de Clitemnestra, siglo X III a.C. M ycenae Archive: Alison Franz.
A. Flacha doble 52-423 N M 7660, 22 cm de largo; B. Pequeo m artillo 52-413 NM
7653, 4,6 cm de largo; C. Taladro? 52-418 NM 7655, 9,3 cm de largo; D. Cincel fino
52-416 N M 7655, 9,6 cm de largo; E. Azada 52-410 N M 7650, 14,5 cm de largo;
F. C incel ancho 52-415 N M 7655, 15,5 cm de largo; G. H oces 52-401, 402, 404, 405
N M 7646, entre 29 y 11,5 cm de largo.
LMINA 16. El Anexo de la Casa Sur desde el norte. Diana Wardle.

LMINA 17. Placa egipcia de fayenza con cartela de A m enh otep III de la Sala del
Fresco del Centro de Culto (68-1000 M M 18540, escala = 5 cm ). M ycenae Archive:
Jane Cocking.
I VINA 18. Cuentas de vidrio acolm enadas del santuario del Centro de Culto (se
leccin de 69-1226, M M 18345-52, escala = 5 cm ). M ycenae Archive: W. D. Taylour.

LMINA 19. M olde de esteatita para joyas de vidrio y oro, hallado en una zona de al
m acenam iento junto al Centro de Culto (66 - 1708 M M 17742, 10,2 cm de largo). E.
B. French.
L m in a 20. El Vaso
de los Guerreros
(N M 1426).

, 21. Vista de

Vlicenas desde la pla


taform a funeraria de
Khani. E. B. French,
1987.
LMINA 2 2 . Tum ba de Egisto en proceso de restauracin, que muestra el recin des
cubierto tringulo de descarga. E.B. French, 1998.
LMINAS 23 y 24. D epsito de m onedes de plata helensticas de una casa al este de la
Casa de la Fuente de Perseia (vase D engate BSA 69). A rrib a , anverso, abajo, reverso
(39-117-125 M M 55886-94). M ycenae Archive: T. Leslie Shear Jr.
E l m u n d o m a t e r ia l 129

FIGURA 55. Cerm ica pictrica de los siglos X I I ] y X I I a.C. con representaciones de ca
rros, un pgil, peces, y cabras com iendo hojas de un rbol (sim blico). M ycenae A r
chive: Charles K. W illiam s II, Anneke Poelstra-Traga, W. D. Taylour, D iana Wardle.
130 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

El otro objeto de uso corriente de este perodo es el pequeo cono de pie


dra o conulus (vase la fig. 42), antes llamado fusayola. El tipo bsico es c
nico con un orificio central vertical, pero otros tienen una base curva y una
canilla. La piedra utilizada es la esteatita, de color gris oscuro, rojo o verde
plido. Un reciente estudio pormenorizado de todos los conuli hallados en las
excavaciones de las Casas de la Ciudadela (343 en total, de los cuales 178
procedan de la sala de culto) ha analizado las huellas de uso para tratar de
identificar con ms claridad su funcin, pero pese a este estudio, los conuli
siguen siendo un enigma: algunos son definitivamente fusayolas, otros re
visten o disimulan pesos, pero sigue habiendo demasiados sin una funcin
concreta o identificable, a pesar de ser casi indestructibles. Tambin de uso
corriente son algunos tiles de piedra: molinillos manuales, muelas de for
mas diversas y morteros con sus respectivos mazos. Los morteros eran de roca
volcnica, aunque el ejemplar de la figura 53 es de piedra fina dura especial
para moler. En el Centro de Culto se hall una gran cantidad de este tipo de
tiles, que merecen mucha ms atencin que la que normalmente reciben.
Las tcnicas metalrgicas no eran nuevas y no cambiaran sustancial
mente hasta mucho despus de la Edad Media. Los procesos bsicos se fun
damentaban en el uso del martillo y de simples moldes. Los tems ms ela
borados demuestran el conocimiento de tcnicas avanzadas. Las hojas de las
dagas (lmina 7) y los vasos se decoraban con incrustaciones de metal de va
rios colores aplicados sobre fondo negro, una tcnica que siempre se haba
identificado con el nielado. Pero el ltimo estudio cientfico de la coleccin
de tems de este tipo que posee el Museo Nacional de Atenas ha demostrado
que no se trata de nielado sino de una aleacin de bronce, oro y plata. Se des
conoce el origen de esta tcnica. Otra incgnita se refiere al tipo de adhesi
vo que se utilizaba para fijar las molduras de oro laminado o los ornamentos
de oro a los tejidos y dems materiales (como el vidrio). En este caso, la fina
lmina de oro suele contener en su cara interna una capa negruzca, pero
nunca se ha podido analizar. Probablemente la tcnica ms sorprendente co
nocida entre los artesanos desde el siglo X V I I a.C. es el esmalte. La lmina 7
muestra la empuadura decorada de una espada de la tumba de pozo IV del
Crculo Funerario A.
Aunque en varias tumbas de cmara del perodo Prepalacial y en las
tumbas de pozo se descubrieron vasos hechos con metales preciosos o bronce
decorado, en el perodo Palacial el oro y la plata son mucho menos frecuen
tes. Una copa de plata con cabezas de guerrero engastadas (expuesta en el
museo de Atenas) de la tumba 24 de la necrpolis de Kato Phournos data
probablemente de la primera mitad de este perodo. Suponemos que los tho-
lo ilos tres ltimos del perodo Palacialhabran contenido ajuares ms ri
cos. El nico tholos no saqueado de la Arglida, el de Kokla, data de princi-
E l m u n d o m a t e r ia l 131

pios del perodo y, aunque por alguna misteriosa razn no hubiera nadie en
terrado, contena un hermoso conjunto de vasos de plata.
La prctica del estaado de la cermica destinada a los rituales funerarios
iniciada en el HR II, y vigente hasta el perodo Palacial, habra sido un
modo de simular vasos de plata sin el despilfarro de recursos que habra su
puesto la utilizacin de verdaderos metales. No sabemos si se buscaba imitar
el efecto del oro o el de la plata, pero el descubrimiento de un vaso estaado
con oro laminado aadido parece indicar que se quera imitar la plata. Mount-
joy (1996: 127-128) sugiere que estos vasos se utilizaban especialmente en
los ritos funerarios, cuando su exhibicin resultaba imperativa. Pintar de co
lor azul ornamentos de terracota para imitar el lapislzuli, el vidrio o la fa
yenza habra obedecido al mismo fin, aunque segn mis informaciones los
arquelogos slo lo han identificado en una nica ocasin (Tumba de los Ge
nii, BSA 25, 385).
Pero en las tumbas del siglo X I V se han encontrado varios grupos de vasos
metlicos ms utilitarios, incluido un importante conjunto descubierto por
Tsountas en la Tumba de Cmara 47 (expuesto en el museo de Atenas; en
Navplion se exhiben algunos bellos ejemplares de esta poca procedentes de
la tumba con armadura de Dendra, aunque la mayora estn en Atenas).
Cabe suponer que los tipos siguieron en uso aunque no se depositaran en
tumbas. Las formas que conocemos son: jarras piriformes, crteras cnicas
(el kalathos o caldero), tazas, lmparas de aceite y un recipiente trpode (con
una forma muy parecida a las ollas domsticas de cocina). Tambin el plo
mo era corriente y tena varias utilidades: grandes vasijas ^halladas sobre
todo en viviendas), pesos y abrazaderas para reparar cermicas rotas.
La presencia de vasos de bronce en el Crculo Funerario A se ha conside
rado como prueba de que eran en s mismos tems de alto estatus. Sin em
bargo, segn los paralelos etnogrficos recogidos en aldeas de Grecia y Tur
qua durante los ltimos 50 aos, los vasos metlicos son muy corrientes.
Suponen una inversin considerable, pero son extremadamente duraderos;
adems, cuando se estropean por el uso, pueden reciclarse o entregarse a
cuenta de su reparacin o sustitucin y, en caso necesario, pueden recupe
rarse para su readaptacin. La deposicin de estos tems en tumbas, al igual
que ocurre con los tiles y las armas, es una marca de estatus.
Cuanto sabemos de los tiles de bronce se basa casi exclusivamente en
dos fuentes: los hallazgos ocasionales en tumbas y en depsitos, es decir, con
juntos de materiales reunidos en una emergencia y enterrados para una re
cuperacin posterior fallida, o bien la propiedad acumulada de algn bron
cista que tambin se extravi. Los objetos de hueso y asta no eran tan
fcilmente reciclables y se descubren ocasionalmente en contextos prima
rios, pero sobre todo en contextos secundarios, tales como vertederos o basu-
132 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

vista superior

FIGURA 56. P alm atoria de m arfil de la Casa de los Escudos, siglo XIII a.C. (54-449
N M 7493). M ycenae Archive: Piet de Jong.
El m u n d o m a t e r ia l 133

reros. El uso que se atribuye a los objetos es a menudo subjetivo, pues de


pende del parecido con otros objetos que aparecen actualmente en contextos
etnogrficos. De las tumbas de cmara de Micenas (aunque muchos ejem
plares pertenecen sin duda a pocas anteriores, los tipos no variaran sustan
cialmente de forma en el tiempo) proceden varios puales con empuadura
de hueso, hoces, hachas, azuelas, pinzas, cinceles y clavos (lmina 9). En un
depsito cerca del muro que rodea la Tumba de Clitemnestra, y probable
mente del siglo X I I I , se descubri material muy similar, as como pesas de
bronce procedentes de crisoles y un bello pequeo martillo (lmina 15). Los
tiles de hueso suelen ser puntas o raspadores y un pequeo grupo de pun
tas de asta pudo servir para trabajar el oro en moldes (lmina 19).
Por ltimo, un tem muy comn de este perodo son las joyas, desde aba
lorios a ornamentos, en vidrio azul o fayenza. Esta categora parece haber es
capado al control suntuario del palacio y se encuentra en tumbas de cmara,
en depsitos rituales y como piezas extraviadas en contextos de habitacin.
Tambin se hacan simples abalorios de piedras semipreciosas (y tambin de
marfil y hueso) e tems elaborados de fayenza, pero las ms llamativas son
las omnipresentes placas de vidrio de fondo liso hechas con molde. Al pare
cer, el vidrio, que en el rea mediterrnea no se conocera hasta aproxima
damente el 1600 a.C., se importaba (segn la evidencia del pecio de Ulubu-
run) como materia prima artificial ya preparada, que luego se trabajaba
para producir tems de adorno en funcin de los gustos y diseos locales. A l
gunas piezas (como las cuentas acolmenadas de la Sala 32 del Centro de
Culto que se exhiben en el museo de Micenas) reflejan una manufactura su
mamente elaborada, con capas de vidrio de dos colores trabajadas para lo
grar un efecto ondulado y luego remodeladas para darles la forma de col
mena (lmina 18). i
Algunos autores sostenan que haba que considerar el vidrio como un
producto de alto estatus puesto que se tena que importar, pero la cantidad
descubierta de un material fcilmente degradable evidencia que el vidrio no
pudo estar sujeto a los controles del palacio. No sabemos si en origen se tom
como un sustituto del preciado lapislzuli, pero es obvio que ese color era es
tticamente importante, como atestiguan los ornamentos de terracota colo
reados de azul de la Tumba de los Genii ya mencionados; acaso el retraso de
un cargamento de vidrio oblig a recurrir a un sustituto de urgencia? A ve
ces el vidrio se recubra de oro laminado o se combinaba con una fina lmi
na de oro para producir un efecto bicolor. Los diseos sobre vidrio son bsi
camente los mismos que los de la cermica, configurados para aprovechar el
espacio disponible.
Esto es todo cuanto puede decirse con relativa certeza, pero hay obje
tos que desafan cualquier interpretacin, como el tem apodado palma-
134 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

toria debido a su forma, pero para el que hasta la fecha no se ha encon


trado ninguna explicacin. En Micenas se encuentra en marfil (fig. 56) y
en miniatura de terracota, y en otros lugares es de bronce y marfil. Habr
que esperar a descubrir este tem en un contexto primario para resolver el
misterio.
9. L a e c o n o m a d e l a v id a
COTIDIANA

I n g e n ie r a

Ya hemos mencionado algunos aspectos de las realizaciones ms destacadas


de los micnicos, como las tumbas de tholos y las imponentes fortificaciones,
pero en el paisaje se pueden identificar otros elementos. Uno de los ms evi
dentes tiene que ver con la gestin del agua. En los puntos clave de los cursos
de agua se construyeron muros laterales de contencin para evitar que las
riadas se llevaran las tierras, y para ralentizar la corriente de agua se habi
litaron una serie de pequeas esclusas que habran facilitado asimismo otros
usos en la agricultura e incluso en el mbito domstico, como lavaderos. En
cambio, la curiosa sugerencia (Knauss, 1996, 1997) de que el puente de Agios
Giorgios fue en realidad una presa para controlar el suministro de agua a la
ciudad es inaceptable. Pero en Tirinto hay una cmpleja estructura para des
viar el curso del agua y alejarlo de la ciudad; esa estructura fue reforzada en
el perodo Palacial aunque su construccin es seguramente muy anterior al
Bronce antiguo. El otro elemento importante relativo a la gestin micnica
del agua se encuentra en Beocia, en la cuenca del Copais (junto a Orcmeno
y Gla).
Tambin se muestran avanzadas tcnicas de gestin del agua en los siste
mas de drenaje del interior del asentamiento. Las terrazas se rellenaron con
piedras y los muros exteriores tienen aliviaderos. En las zonas abiertas se
habilit un sistema de drenajes que evacuaba el agua a travs de la muralla
de la ciudadela; se basaba en la fuerza de la gravedad mediante tramos in
clinados especialmente diseados y cada vez ms estrechos para qe el agua
fluyera libre, pero lentamente. Sabemos bastante menos de las disposiciones
para almacenar el agua potable. Es posible que parte del agua evacuada se
reaprovechara, como ocurre actualmente en las Cicladas, pero hay muy po-
136 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

cos manantiales y ninguna cisterna, salvo la gran cisterna a la que ahora se


accede desde el Ensanche Noreste.

T r a n s p o r t e y c o m e r c io

La misma capacidad tcnica se observa en la red viaria que combina varios


de los rasgos ya mencionados y que, de alguna manera, anticipa los mtodos
utilizados ms tarde por los romanos, si bien la utilizacin del terreno difie
re. Las calzadas micnicas adoptan la forma de terrazas que se adaptan a los
perfiles del terreno; hay alcantarillas y puentes para atravesar los cursos de
agua. Su anchura es de 3,58 m, lo suficientemente amplias para carros y ca
rretas. Sobre las terrazas rellenas de piedras habra una base de tierra y en
cima otra capa posiblemente de grava de piedra caliza, lo que apunta a una
ingeniera moderna y al mismo tiempo asequible a los micnicos. Esta red
viaria (vanse las figs. 3 y 25) slo se ha preservado relativamente bien en
los tramos que discurren por las laderas norte, noreste y sureste del yaci
miento. La ms que probable ruta entre Khani y Argos es slo una conjetu
ra basada en un cruce de caminos que Steffen detect durante su prospec
cin. Pero es posible que las buenas comunicaciones con el norte y, en
especial, con las frtiles llanuras del interior ocultas entre las montaas re
flejen una base de poder del estado. Es evidente que el reino de Agamenn
que describe Homero est situado entre el golfo de Corinto y el yacimiento
de Micenas. Adems de los caminos localizados en los inmediatos alrededo
res del yacimiento, se ha identificado una ruta troncal que conectaba la lla
nura arglica con el golfo de Sarnica y sus puertos; a esta ruta pertenece el
puente micnico de Kazarma situado junto a la moderna carretera a Epi
dauro.
Uno de los resultados ms importantes del Mycenae Survey consisti en
establecer claramente la relacin entre las muchas necrpolis asociadas al
asentamiento principal y la red viaria. En este sentido, cabe recordar que las
necrpolis micnicas con tumbas de cmara no eran monumentos visibles,
ya que los dromoi de las tumbas, una vez cubiertos, slo habran dejado a la
vista algunos hitos de piedras. (Los tholoi, en cambio, tendran el dromos
abierto a la vista y un bello muro en torno a la cspide de la bveda, donde
se podan depositar ofrendas.) D e modo que el emplazamiento de un grupo
de tumbas de cmara junto a un camino o calzada pudo responder ms a la
conveniencia que a la ostentacin.
La evidencia de transporte terrestre se basa en las ilustraciones que apa
recen en vasos y vasijas (fig. 55), frescos, sellos y miniaturas de terracota
(fig. 30). Pero estas fuentes slo hablan de carros, y se ha sugerido que el ca-
L a. e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 137

rro era poco ms que un smbolo de estatus o una especie de transporte de


guerra (es decir, un vehculo acorazado, no un tanque). El carro parece ha
berse introducido por primera vez en el perodo Prepalacial, ya que est bien
representado en las estelas del Crculo Funerario A (vase la fig. 7), segura
mente originario de Siria y transmitido a travs de Creta. Pero los archivos
de los palacios de Cnossos y Pilos apuntan a un nmero considerable de ca
rros, en uso y fuera de uso. Se guardaban desmontados por secciones y as de
ban de transportarse para poder llevarlos a lomos de los animales de carga.
El ancho de las calzadas estaba pensado seguramente para carros y carretas,
pero no tenemos ni una sola evidencia de ningn tipo de carreta en la Gre
cia continental.
Nuestros conocimientos relativos al transporte martimo se basan en el
mismo tipo de muestras y en los tres pecios del Bronce que se han excavado:
(por orden de excavacin y de este a oeste) cabo Gelidonia, Uluburun e Iria
(vase la fig. 15). Pero ninguno de ellos parece una nave micnica, aunque
los tres estaban implicados en el comercio con el mundo micnico y contro
lado por otros nacionales. Las naves se han reconstruido a partir de terraco
tas y de una representacin muy clara que aparece en un vaso de Skyros
(fig. 57) y, en lneas generales, habran sido muy parecidas al famoso barco
del fresco de Tera (Museo Nacional de Atenas). La mejor evidencia de co
mercio procede de los pecios. Si bien los pecios del cabo Gelidonia y de Iria
han deparado importante informacin, este ltimo fundamentalmente so
bre conexiones con Chipre, el pecio de Uluburun es el ms revelador. Mere
ce la pena destacar un factor importante: el grueso del cargamento que se ha
preservado son materias primas, sobre todo metales pero tambin vidrio,

F i g u r a 57. Nave representada en una jarra con pitorro de Skyros, siglo XII a.C. M u
seo A rqu eolgico de Skyros A77.
138 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

madera y resinas. Los tems exticos acabados pertenecan seguramente al


capitn o a los mercaderes que viajaban en el barco.
En cuanto a la existencia de puertos, no disponemos de pruebas tangibles.
Suponemos que los barcos se varaban en la playa por la noche en lugar de
fondear en aguas profundas. Resulta curioso que en Grecia no se hayan des
cubierto anclas de piedra, tan frecuentes en Chipre y en el Levante, lo que
tal vez sea una prueba de que las empresas navieras no estaban en manos mi-
cnicas. Las rutas martimas pueden inferirse a partir de la informacin de
pocas posteriores, de nuestros conocimientos sobre las corrientes y los vien
tos, y de la posicin de los pecios.

L as casas y su d e c o r a c i n

Tenemos considerables pruebas de la arquitectura domstica de la Micenas


de aquella poca. Contamos con varios planos de casas que varan segn el
terreno donde se construyeron. En las zonas llanas, el plano inclua un patio
que daba a un complejo megaron, mientras que en las pendientes se adopt
un sistema de terrazas con entradas en los distintos niveles (como se observa
en algunas casas antiguas de las empinadas calles de Navplion, en cuyo m o
delo se ha basado la reconstruccin de la lmina 16). A las habitaciones de
estas casas se acceda a travs de un largo pasillo que ha dado nombre a este
tipo de casas. Todas tenan cimientos de piedra, bien en forma de simples hi
ladas de piedras cimentadas en una zanja practicada en la roca, o bien a base
de todo un nivel de cimentacin de piedra. Por encima de estos zcalos de
piedra las paredes eran de adobe, encajadas en la estructura mediante jce-
nas y vigas de madera (vase la fig. 32). Las paredes se enlucan con revoque
de barro que luego se encalaba para poder pintar encima. Las escaleras eran
slidas, casi todas de dos tramos y sostenidas por un montante central de pie
dras rodeado de pilastras de madera. Los peldaos estaban hechos de una
piedra ligera especialmente seleccionada. El lugar principal de la casa sola
ser una sala rectangular con un hogar central a la que se acceda por un pr
tico con columnas: una disposicin llamada megaron. Al parecer haba un
conducto de ventilacin encima del hogar acabado en una chimenea de ba
rro cocido, necesaria para evitar que la lluvia mojara la habitacin. Otros
edificios, que pudieron ser de uso mixto, como la granja o finca rural de
Khani y los edificios del rea de Pezulia, tenan planos individualizados
adecuados a su funcin.
Sabemos poco del mobiliario. Varias habitaciones y antesalas disponen de
bancos de obra, pero no deja de resultar sorprendente que, a excepcin de los ho
gares, no hubiera ms elementos de obra en las casas (a diferencia de los ml
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 139

tiples elementos de obra hallados en las casas de las islas griegas en los lti
mos siglos). Slo gracias a las ilustraciones, y sobre todo a los sellos y minia
turas de terracota, sabemos que en las casas haba mesas, sillas, escabeles y tal
vez lechos (aunque lo ms probable es que fueran simples camastros). Los
textos en Lineal B mencionan varios de estos objetos. Un texto de Pilos regis
tra la inspeccin del mobiliario (con ocasin del nombramiento de un hom
bre llamado Augewas como da-mo-ko-ro), y lo que describe no son habitacio
nes sino ms bien un almacn, ya que no constan camas. Pero no siempre se
utilizaban bastidores de cama, y otros textos mencionan camastros de paja.
De los arcones para guardar ropa y objetos slo quedan los componentes de
corativos (incrustaciones de marfil y otras preciadas materias).
Es muy raro encontrar frescos en las paredes, con la notable excepcin de
las escenas del Centro de Culto (lmina 12), ahora en el museo de Micenas.
En cambio abundan los fragmentos de frescos que, en manos de un experto,
pueden restaurarse y recomponerse, aunque a veces el resultado final refle
je ms los rasgos del restaurador que los del original. Una excavacin re
ciente, especialmente en Gla, en Beocia, parece indicar que este tipo de mu
rales tambin pudo decorar otras estructuras, como almacenes, cocinas y
talleres.
En el palacio de Micenas se encontraron muchas pinturas fragmentadas,
cadas o arrancadas de las paredes tras los daos causados por uno de los pri
meros terremotos. Son de una gran calidad pero carecen de la pasin natu
ralista de muchas de las representaciones cretenses. El deseo micnico de or
den y esquematismo es menos evidente en las grandes superficies lisas de los
frescos que en los pequeos y exigentes espacios de las vasijas cermicas. Con
todo, algunas escenas tienen encanto, y otras son interesantes por el tema
que tratan (vase, por ejemplo, la lmina l(), que muestra una silla de mano).
En los edificios ms ostentosos, las paredes se dividan en zonas: ortostatos
en la base imitando la piedra que en algunos lugares era autntica, una zona
principal, un friso con escenas en miniatura y distintos remates (cornisas,
etc.) con motivos decorativos. Las representaciones en la Micenas del siglo
X I I I son tpicas de la Grecia continental: escenas de caza y de guerra, proce

siones y muchos elementos decorativos subsidiarios (espirales, triglifos, gra


bados, marmoraciones, etc.), incluida la representacin de ocho escudos de
gran tamao en la zona principal, suponemos que en sustitucin de los
autnticos trofeos. Las piezas ms antiguas son naturalistas, y las del siglo
X IV , ms diversificadas. Los frescos de la Grecia continental se inspiran sin

duda en Creta, pero la relacin de las pinturas cretenses con las de Egipto y
Levante ha suscitado un debate a raz del descubrimiento de pinturas mura
les con posibles temas minoicos en Tell Daba, en el delta del Nilo y en Tel
Kabri, en Israel.
140 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

La tcnica empleada es la de un autntico fresco (buon fresco), revoque


blanco de cal aplicado a una base rugosa para una mejor adherencia, y colo
res naturales bsicos (si bien acaba de aparecer en Gla un curioso color pr
pura an sin analizar). El blanco era el color de fondo de las grandes super
ficies, pero (com o en la cermica) se aplicaba una espesa pasta blanca para
aadir algunos detalles. Una vez completada la fase principal de pintura se
aadan asimismo algunos trazos negros. En algunos casos todava pueden
verse las lneas que servan de referencia para la composicin, y tambin los
trazos de base en amarillo ocre (vase el pie del fresco de la Sala del Fresco
expuesto en el museo del yacimiento).

A d m in is t r a c i n

No sabemos casi nada de la administracin de Micenas. Nuestra evidencia


relativa al sistema burocrtico (o feudal) que all prevaleci y a la econo
ma del palacio procede de Cnossos y de Pilos, donde se han conservado
abundantes archivos de tablillas de arcilla. La idea de que en Micenas, Tebas
y Tirinto existi un sistema similar no es ms que una hiptesis, pero todos

FIGURA 58. Tablillas inscritas en caracteres del L in eal B, siglo XIII a.C.
A. G ran tablilla en form ato de pgina de la Casa del M ercader de A ceite, Sala 1 (FO
[52-] 101 N M 7667; 16 cm de alto). Esta sala serva para almacenar aceite y la tablilla
registra la distribucin de aceite a las personas nombradas. B. Tablilla en form ato de
pgina algo m enor proveniente de la Casa de las Esfinges, Sala 4 (G o [54-] 610 NM
7708; 9 cm de alto). El anverso parece registrar la no llegada de un lquido desconoci
do enviado por cuatro personas. Ntese el nico signo en el reverso.
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 141

trabajamos basndonos en ella. En cualquier caso, y a diferencia de las tabli


llas de Anatolia y del Prximo Oriente, estas tablillas de arcilla son slo do
cumentos administrativos preliminares. El registro preliminar de tems re
cibidos o despachados por el palacio se llevaba en pequeos nodulos de
arcilla, informacin que se transfera a una tablilla rectangular horizontal,
la llamada tablilla leaf tablet o tablilla en forma de hoja, que luego se una a
otros rectngulos similares para componer tablillas rectangulares verticales
mayores llamadas tablillas page tablets o tablillas en formato de pgina
(fig. 58), donde tambin se poda incluir un total. Pero tambin stas eran
anotaciones preliminares de informacin corriente. Ms tarde, los datos que
convena guardar (por ejemplo, para hacer comparaciones anuales) se ha
bran transferido a un medio menos perecedero. Las marcas que figuran en
el dorso de los nodulos atados a los distintos lotes de documentos de Cnossos
sugieren la utilizacin de pergamino (de piel de oveja). Las tablillas estaban
hechas de una arcilla fina especial, y para escribir en ellas se utilizaba un es
tilete (seguramente de hueso, pero no se ha identificado ninguno con certe
za). Aunque llamamos escribas a los autores de los textos, seguramente quie
nes anotaban en las tablillas eran los propios administradores responsables
de las transacciones que registraban. Podemos identificar casi 100 en Cnos
sos y al menos 30 en Pilos, ya que los escribas propiamente dichos slo in
tervenan al final, cuando los datos se transferan a otro medio. Normal
mente las tablillas de arcilla se secaban al sol, pero las que han sobrevivido
se cocieron por efecto del fuego que destruy las zonas donde estaban alma
cenadas. El fuego poda producir efectos muy desiguales: la tablilla Ui 709
de la Sala 4 de la Casa de las Esfinges se descubri en 1961 bajo una gran
cuba, y, al tratar de extraerla, el extremo de la derecha se rompi ya que slo
estaba parcialmente cocida.
El Lineal B es una escritura silbica de ms de 100 caracteres que repre
sentan una consonante y una vocal. Consta adem,s de algunos ideogramas o
ms bien logogramas que representan tems o productos individuales (la fi
gura 59 ofrece una seleccin). La mayora se ha podido interpretar, en parte
gracias a la yuxtaposicin de una palabra en el silabario, y en parte por el
contexto. Pero sigue planteando problemas; an no estamos seguros de que
la lectura de los signos que supuestamente denotan trigo y cebada sea co
rrecta. La interpretacin convencional se ha basado en el valor nutritivo de
los productos calculados en raciones, pero un eminente botnico sugiri hace
tiempo que la apariencia de los signos implicaba lo contrario, duda que ha
vuelto a plantearse recientemente. El Lineal B fue descifrado por Michael
Ventris en 1952 como una forma arcaica de griego (vase Chadwick, 1976).
Parece ser una forma de transcribir un lenguaje administrativo artificial (un
paralelo moderno sera la jerga de los documentos jurdicos). El origen de
142 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

t i
hombre mujer

< ? I f "X 1
carnero oveja toro/buey vaca

* Y Q < $ $
lana lino tela piel de piel de
buey oveja

f :7 T f i
trigo cebada aceitunas aceite higos vino
de oliva

trpode jarra nfora bandeja jarra con


pitorro

H W
espada/daga coselete carro caballo

P ? I5
escabel bronce lingote oro

pesos
/ /

^A /
11

II

V " 1 # 4

medidas

10 I = 1 unidad de slidos
i r< l= 'T
4- =1 6
/

' 1 = 1 unidad de lquidos


II

FIGURA 59. Ideogram as del L in eal B.


La e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 143

FIG U R A 60. Improntas de sello en arcilla sin cocer inscritas con caracteres del Lineal
B, del portal de la Sala 1 de la Casa de las Esfinges, siglo XIII a.C. (53-501 > 7, N M
7632). Cada im pronta m ide unos 2,54 cm. El sello de piedra dura (se us el m ism o en
todos) representa a un hom bre entre dos cabras salvajes rampantes y las inscripciones
contienen nom bres de vasijas seguramente relacionadas con las entradas en el alm a
cn. Los sellos se han conservado gracias a la coccin durante el incendio que destru
y el edificio.

esta escritura, que es una adaptacin al griego micnico del Lineal A ante
rior utilizado en Creta para transcribir su lengua no indeuropea, es oscuro.
La escritura data ciertamente del perodo Prepalacial en la Grecia, conti
nental, pero es probable que se desarrollara en Cnossos a finales del siglo X V
a.C. (M R II) bajo la considerable infuencia que al parecer ejercieron all los
micnicos, posiblemente un grupo de guerreros. Una innovacin de esta en
vergadura habra podido imponerse con la sola presencia de un dinmico
mercader/administrador bi-, o multi-, linge, tal vez alguien que conoca el
uso de las distintas escrituras del Prximo Oriente. Driessen (1992) lo llama
un Ddalo literario. Un origen internacional parecido se ha sugerido para el
sistema de pesos.
Los textos de Micenas que han sobrevivido no se hallaron en el palacio
sino en lo que parecen haber sido complejos comerciales desperdigados por
todo el yacimiento (fig. 61) y controlados por el palacio. De enorme impor
tancia fue el hallazgo en el ao 2000 de una tablilla en la Casa Petsas fecha
da, sin asomo de duda, a finales del siglo X I V . Confirmado su contexto arcai
co, esta tablilla, hoy por hoy nica en la Grecia continental, contribuye a
colmar el vaco, que tanto preocupaba, entre los textos similares de Cnossos
144 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

/Cl . <
/ \\\ \\ \
jarras con pitorro inscritas

vasijas inscritas

sellos inscritos

tablillas

I / ( I / ( i /
I i / / / / / / I
II 1 i ! ! / 1
i
\
i !
/i / /
./ // //

FIGURA 61. Lugares de la ciudadela y la ciudad donde se han descubierto tablillas, ce


rm ica y sellos inscritos. M ycenae Archive.

(de principios del siglo Xiv) y los textos hallados en otros yacimientos (bsi
camente del siglo X I I l).
Algunas palabras de las tablillas de Pilos son ttulos administrativos o
nombres de clases sociales. Su significado suele descifrarse recurriendo al
griego clsico y contrastndolo con los contextos de uso. El wanax sera iden
tifia b le como un personaje de gran preminencia, aun cuando la palabra no
hubiera llegado al griego clsico como anax, rey. En determinados contex
tos, la palabra, que nunca aparece asociada a un nombre personal, parece un
ttulo divino. Sin embargo, posee curiosos privilegios y atributos: propieda
des regias, indumentaria especial normalmente de color prpura, facultad
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 145

para realizar nombramientos y exenciones de algunos impuestos. Tambin


aparece la otra palabra clsica para rey basileus, pero su estatus es consi
derablemente menor, asociado solamente a un jefe o lder de un grupo (in
cluso de herreros). En Homero encontramos un ejemplo, cuando esta pala
bra designa a los jefes o prncipes de Itaca. Inmediatamente despus del
wanax estaba la figura del lawagetas, que en Pilos controlaba un patrimonio
tres veces menor que el wanax. Tambin se utiliza el trmino damos, y al
gunos estudios recientes han tratado de definir el significado exacto de esta
palabra, tan eclipsada por su significado posterior.
La posicin de las mujeres en los textos es un buen ejemplo de la reduci
da gama que cubren los registros. Las mujeres aparecen solamente con dos
funciones: como personal religioso y como trabajadoras, la mayora al pare
cer como esclavas o trabajadoras dependientes, entre otras, las trabajadoras
textiles, las moledoras de grano, las portadoras de agua, las sirvientas y las
criadas para todo. Muchas de estas mujeres tienen hijos registrados junto
a ellas, y algunas se describen como originarias del Egeo oriental (Mileto,
Cnidos, Lemnos, Chios) donde seguramente fueron capturadas o compradas.
La lista de ocupaciones masculinas es mucho ms extensa e incluye albai
les y herreros, pero no hay agricultores y tan slo unos pocos alfareros.
En conjunto, el cuadro de la sociedad micnica que ofrecen estas tablillas
es el de una economa redistributiva con un frreo control central. Los pro
cesos de produccin estaban celosamente controlados mediante la fijacin de
objetivos y el minucioso registro de todas las transacciones. El resultado es
un cuadro relativamente amplio de las reas de la economa controladas por
el palacio y poca o ninguna informacin sobre otras cuestiones. Poseemos
evidencia directa de las contribuciones que se hacan al palacio de: grano,
aceite de oliva, productos del campo como miel y condimentos (especias y
productos como el azafrn, el coriandro y el cyperus), metales, pieles, paos
(tambin lana y lino en bruto), cabras (y astas) y madera. La produccin in
dustrial inclua los textiles, la manufactura de objetos de bronce, carros y ar
mas, la elaboracin de aceite perfumado, y el mobiliario y los artculos de
cuero. Pero no aparece ninguna palabra que denote al agricultor o al traba
jador agrcola, ni hay mercaderes ni comerciantes. La ausencia en los textos
de productos agrcolas que en cambio s aparecen en las excavaciones, como
las legumbres y el mijo (aunque ste slo se cultivaba en el norte de Grecia),
demuestra una vez ms el contenido sesgado de la evidencia escrita.
Otra esfera donde resulta difcil reconciliar los textos con la evidencia ar
queolgica es la de los sistemas de pesos. A partir de los textos, es posible in
ferir las distintas proporciones (vase la fig. 59), pero an no es posible aso
ciar estas inferencias a las piezas que se han recuperado. Se han avanzado
varias hiptesis sobre el sistema bsico de pesos, basadas en los sistemas
146 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

egipcio y babilonio. Estudios recientes sugieren que pudo producirse un


cambio a finales del perodo Palacial.

T e l a s , v e s t u a r io y a d o r n o s pe r s o n a l e s

Uno de los elementos invisibles fundamentales de la economa micnica


son los tejidos. El producto no sobrevive, pero gracias a los textos en Lineal
B, a la evidencia iconogrfica (frescos, sellos, etc.) y a la informacin etno
grfica podemos avanzar algunas hiptesis. Aunque han transcurrido 40
aos desde que John Killen ofreciera una excelente reconstruccin de todo el
ciclo de produccin de la lana basndose en los textos del Lineal B de Cnos-
sos y en la informacin sobre el comercio de telas en la Inglaterra medieval,
slo ahora se intenta realmente utilizar la informacin etnogrfica para en
tender los textos y poder conocer la fase ulterior del proceso: la manufactu
ra de paos y tejidos. Hasta ahora slo tenamos un exceso de hiptesis es
peculativas de personas con escaso o ningn conocimiento sobre las distintas
clases de tela y de cmo se confeccionan.
En el caso de Micenas (y de gran parte de la Grecia continental), la pro
duccin textil presenta una gran dificultad: la escasez de pesas de telar. De
la propia Micenas hay un pequeo grupo de pesas de telar de arcilla del tipo
conocido en Creta y que se hall bajo el pavimento del Cuarto de Guardia
del palacio, y en el resto del yacimiento no ha aparecido ningn otro ejem
plar, ni tampoco piedras con marcas de haber sido utilizadas para este fin.
Hoy se cree que la produccin textil fue una actividad industrial realizada
en talleres especializados en zonas an no excavadas. Adems, cabe recordar
que contamos con indicios muy limitados sobre las casas comunes y los edi
ficios especializados en torno a la acrpolis de Micenas. Ya nos hemos referi
do (p. 150) a los conuli, antes interpretados como fusayolas.
El ideograma del Lineal B para denotar pao o tela (vase la fig. 59) pa
rece representar una pieza en un telar con la urdimbre colgando o bien un
corte de tela con los hilos de la urdimbre an visibles. Una variante muestra
un pao con posible decoracin. El principal producto es la lana, pero tam
bin se trabajaba el lino. Tal vez hubiera algn tipo de seda natural, pero el
algodn an no se utilizaba. En Cnossos toda la organizacin del sistema de
penda de un solo hombre y todas las fases se registraban meticulosamente.
Pilos nos habla de las mujeres trabajadoras y Micenas de los destinatarios.
Los trminos tcnicos de los textos en Lineal B se han podido interpretar,
como siempre, recurriendo a sus derivados en el griego clsico. Algunos se
comprenden con relativa facilidad; otros desconciertan a los lingistas, pero
en cambio no han supuesto ningn problema para los autores familiarizados
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 147

FIGURA 62. T ipos de indumentaria fem enina y masculina.


148 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

con los antecedentes etnogrficos. Las mujeres del palacio de Cnossos encar
gadas de asegurar un acabado de calidad pueden ser bordadoras que trabajan
un pao de base confeccionado en otra parte; las tejedoras con una cinta en
la cabeza son sin duda trenzadoras que confeccionan ribetes para el vestua
rio (masculino y femenino) y tambin arreos y correajes para la caballera;
la ofrenda a los dioses y a los hombres de prendas acabadas y cortes de tela
tiene amplios paralelos en la poca clsica, en la Edad Media y en pocas
posteriores. No hay que olvidar la amplia gama de tcnicas de tejer presen
tes incluso en sociedades simples ni la diferencia fundamental entre el teji
do y el bordado.
Hoy conocemos mejor cmo vestan los micnicos (fig. 62) gracias en
gran medida a las pinturas murales. Diana Wardle (1997) ofrece un exce
lente resumen actualizado. En la Grecia continental, el atuendo masculino
consiste bsicamente en una tnica con ribetes trenzados que puede llevarse
tal cual, o debajo de la armadura, o bien aadirle un sayo para ganar en ca
lor y elegancia. La falda corta decorada parece ser una prenda masculina y
se produce y se lleva igual que la sobrefalda de las mujeres. Las pinturas de
mujeres que se han conservado parecen llevar su mejor traje de domingo,
pero por las estatuillas (vase la fig. 29) se deduce que, una vez ms, se trata
de una simple prenda bsica, pero larga, no corta. Se llevaba con un cintu
rn, tal vez para producir un efecto ablusado, y a veces llegaba a la altura de
los senos. Encima se poda llevar un sobretodo y un faldn cruzado con vo
lantes. Algunas estatuillas y el tro de marfil de la ciudadela de Micenas
(figs. 45 y 44) tambin llevan un mantn o chal de punto o de ganchillo.
Tanto los mantones tejidos como los hechos a mano son una parte muy til
del vestuario femenino en muchas sociedades, y una madre puede utilizarlo
para llevar a su hijo. Dado que en las representaciones de todos los medios
los senos son casi siempre muy ostentosos pero tapados, es probable que nin
guna representacin reprodujera senos desnudos. La presencia de pequeos
pezones en algunas estatuillas del Centro de Culto hizo pensar en hermafro-
ditas, pero como una de las figuras indudablemente masculinas de Phylako-
pi tambin tiene pezones, la presencia de pezones puede considerarse mero
realismo.
Sorprende que los micnicos no pintaran o representaran a sus monarcas
o jefes. Las gentes que aparecen en los frescos no son individuos sino ms
bien tipos, igual que las representaciones en otros materiales (figs. 45 y 46),
lo cual plante ciertas dificultades cuando nos solicitaron sugerencias sobre
peinados y tocados para las reconstrucciones que hizo la Universidad de
Manchester (vase la fig. 6), sobre todo masculinos. En el Crculo Funerario
B (tumba Gamma) se descubri una sola joya de amatista con la representa
cin de una cabeza masculina con pelo largo, barba copiosa y suelta, flequi-
L a ECONOMA DE LA VIDA COTIDIANA 149

lio y mechn en la frente. Pero se trata de una joya cretense, aunque el dise
o dibujado en el dorso de una de las tablillas de la Casa del Mercader de
Aceite parece presentar los mismos rasgos. Prcticamente la nica represen
tacin clara del siglo X I I I es la cabeza de marfil (lmina 13) con el cabello
corto detrs y bucles en la frente separados y peinados por detrs de las ore
jas, y atado con una cinta. Los tocados femeninos pueden deducirse de las
pinturas murales y de las estatuillas: en la frente un flequillo, a veces en for
ma de rizos, y detrs una larga trenza que nace en la coronilla. Las versiones
ms elaboradas presentan tres trenzas (o ms) y a veces rizos a ambos lados
de la cara (que en las estatuillas parecen patillas). En un fresco de Acrotiri
las mujeres parecen llevar en la cabeza una tupida redecilla con un orificio
para la trenza.
Tambin los frescos son una buena fuente de informacin sobre los ador
nos personales y la joyera, adems de algunos hallazgos puntuales, como las
horquillas para el pelo de una tumba de Pilos. Los collares de varios tipos
son bastante corrientes y tambin se observan en algunas estatuillas. Una de
las mujeres de un fresco de Acrotiri lleva pendientes y un tocado con parale
los en la Tumba III del Crculo Funerario A (son contemporneos), pero a
partir de esa fecha no aparecen ni en frescos ni en hallazgos. Las joyas o los
sigilos se llevaban en la mueca y tambin en anillos, pero son caractersti
cos asimismo del perodo Prepalacial, aunque sabemos que los sigilos siguie
ron en uso durante todo el perodo Palacial.

L A DIETA

El estudio de la alimentacin y de la bebida ha avanzado mucho en los lti


mos cinco aos bajo la coordinacin del Proyecto sobre la Alimentacin Mi-
cnico-minoica, con su excelente exposicin en Atenas en 1999 (Tzedakis y
Martlew, 1999). Algunos de los primeros excavadores conservaron y regis
traron datos medioambientales, una evidencia que Vickery resumi perfec
tamente en los aos 1950. A finales de la dcada de los sesenta y en los se
tenta se renov el inters por el tema a raz del desarrollo de nuevas tcnicas
de recuperacin, pero se lleg a una especie de callejn sin salida. La recien
te aplicacin del anlisis de residuos orgnicos, del ADN y una nueva valo
racin de los restos fsicos y de la evidencia escrita han producido resultados
muy interesantes.
La alimentacin habra sido muy parecida a la dieta bsica mediterrnea
(fig. 65), aunque sin el omnipresente tomate ni otras verduras y frutas que
fueron introducidas en la Edad Media procedentes del Nuevo Mundo. Las
raciones en Micenas consistan en cereales (trigo o cebada), aceitunas y vino
150 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F i g u r a 63. D ieta virtual del Bronce con las raciones de los distintos tipos de alim en
tos M ycenae Archive.

complementadas segn algunos textos con higos y condimentos. La excava


cin (de dos depsitos) en Micenas ha deparado trigo escanda y trigo ca
rran, cebada, algarrobas, lentejas, habas y algunos guisantes. No hay duda
de que los tres cereales fueron la base de unas gachas (servidas seguramente
en un tazn), si bien el trigo escanda se poda tostar y mezclar con frutos se
cos para obtener un tentempi para desplazamiento fuera de casa. La ce
bada tambin puede utilizarse como un espesante en sopas y guisos, y para
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 151

hacer cerveza. Las habas tambin podan intervenir en guisos o tal vez como
una versin del Bronce del popular meze moderno. Es probable que estos
platos bsicos se acompaaran de otros nutrientes e ingredientes ms sabro
sos, como la cebolla y diversas hierbas que en la Grecia actual siguen siendo
muy populares. La lista de condimentos que se enumeran en las llamadas ta
blillas de las Especias de la Casa de las Esfinges incluye cardamomo, apio,
hinojo, menta, ssamo y alazor. Este tipo de condimentos no slo aada sa
bor a unos guisos ms bien insulsos sino que, como ha sealado Hillman, al
gunos habran sido sumamente eficaces para reducir la flatulencia resultan
te de este tipo de dieta bsica. Los textos en Lineal B indican que una racin
diaria de cereales triplicaba la medida Z ms pequea, representada m e
diante un logograma parecido a un cuenco sin asa (vanse la fig. 54 arriba y
la fig. 59 abajo). En la Grecia continental el volumen del mayor de estos
cuencos era de unos 300 mi, un tamao idneo para una sola racin de este
tipo de alimento.
Los rebaos documentados en las excavaciones incluyen mucho ganado
ovino (ovejas/cabras), algo de vacuno y cantidades desiguales de porcino.
Entre los animales salvajes hay ciervos, jabales y liebres. No se han utiliza
do mtodos especficos para recuperar espinas de pescado, pero las conchas
marinas son relativamente corrientes. Como ya se ha comentado, algunos es
tudios recientes parecen demostrar que slo una parte de la lite inclua ali
mentos marinos en su dieta. Adems, los animales proporcionaban produc
tos secundarios como leche, queso y yogurt, cuyo disfrute no exige la muerte
del animal (adems de que vivos son tambin muy valiosos por su lana). Si
se desea consultar la informacin publicada sobre la dieta, hay que recordar
que, segn las pruebas de ADN, estos productos secundarios arrojan los m is
mos resultados que el propio animal. Los estudios actuales de huesos anima
les comienzan a demostrar el uso de lechones en las fiestas religiosas.
El resultado de los anlisis de los residuos orgnicos de cazos y ollas de
cocina de Micenas coincide perfectamente con la evidencia arqueolgica.
Dos ollas haban contenido un guiso con aceite de oliva, carne y lentejas, y
otra una mezcla de aceite de oliva, vino y pescado. El vino, incluido una ver
sin con resina, apareca en muchas vasijas y tinajas, entre otras un nfora
cananea del Levante. Un tazn de Tebas, en forma de bol para gachas ha
ba contenido cereal o legumbre. Tambin hay evidencia en la Grecia conti
nental de brebajes fermentados de cebada y m iel que a veces aparecen mez
clados con vino para producir un sofisticado ponche que, aunque parezca
repugnante; el cientfico consultado asegura que se trata de una bebida muy
agradable.
152 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

L a r e l ig i n

Las fuentes para conocer la religin micnica son las mismas que las utiliza
das para tantos otros aspectos: la evidencia arqueolgica, la iconografa y los
textos en Lineal B. Pero el problema ms general es que no sabemos cunta
parafernalia ritual minoica representada o descubierta tiene el mismo sig
nificado en Creta que en Micenas. Las divergencias aparecen tanto en el si
glo X I I I como en los restos del santuario de Apolo Maleatis del siglo X V .
Los edificios de culto identificados en Micenas ocupan un rea relativa
mente pequea, pero tres de los cuatro centros contenan elementos funcio
nales y dedicatorias. El Santuario Gamma, en su fase arcaica, contena un altar
inusual que, a travs de un canal cubierto, conectaba con una olla incrusta
da en la pared contigua. Al quedar enterrada esta estructura, se construy
otra ms pequea a la entrada de la sala que al parecer habra asumido la
funcin de un altar. El tem plo tena un altar central, y una serie de repi
sas escalonadas donde haba expuestos una figura y un pequeo altar mvil.
En dos reas (la Sala 19 precintada y la alcoba contigua) haba un montn
de ofrendas: figuras, cermicas, tems individuales de joyera y tres grandes
altares mviles. Uno de ellos contena restos carbonizados, pero no as los al
tares de obra. En la Sala del Fresco haba un hogar central en forma de he
rradura, un banco o altar alto donde figuraban expuestos tems de valor, en
tre otros una cabeza masculina de marfil (lmina 15), quizs una divinidad,
y una baera de arcilla. La abundante cermica y muchos conuli procedan
del depsito de la sala. Inmediatamente detrs de esta sala haba una peque
a estancia que pudo ser a la vez santuario y almacn. Aqu, en un rincn no
visible desde el exterior de la sala, y encima de una tarima, haba una pe
quea figura y, delante, los restos de un hermoso pectoral de cuentas de v i
drio (lmina 18). El depsito de la sala depar mucha cermica, cantidad de
conuli y muchos marfiles, todos parcial o totalmente trabajados. Cabe desta
car dos rasgos. En primer lugar, este complejo est vinculado al palacio, pero
sin formar parte directa de l, y en Micenas (a diferencia de Pilos) no tene
mos evidencia para saber si el Megaron del palacio se utiliz o no para fines
religiosos. En segundo lugar, el Centro de Culto comprende varios santuarios
muy distintos entre s en cuanto a sus atributos, lo que, al igual que los tex
tos, indicara la existencia de una variedad de divinidades independientes.
El complejo ms o menos contemporneo de Phylakopi, en Melos, es similar
y presenta un asombroso paralelo con los muchos cultos, oscuros pero vene
rados, que aparecern ms tarde en la acrpolis de Atenas.
Los frescos muestran que las procesiones desempearon un rol funda
mental en las prcticas rituales. Los ejemplos mejor preservados son los de
Tebas y Tirinto (Atenas, Museo Nacional), pero Mark Cameron identific
L a e c o n o m a d e l a v i d a c o t i d i a n a 155

fragmentos de una composicin similar en el rea del Centro de Culto de


Micenas. La construccin de lo que Mylonas ha llamado la Va de las Pro
cesiones que, al parecer, une la Escalinata del palacio con el Centro de Cul
to, as como los dems pasillos y portales de acceso, habla en favor de esta
prctica. En el nico fresco publicado de la Va de las Procesiones, aunque
muy fragmentario, no aparecen personas en procesin con sus respectivas
ofrendas, como en otras composiciones, slo un carro que se dirige al Centro.
Parece haber evidencia de que en estas procesiones se exhiban no slo las
futuras ofrendas sino tambin las riquezas del santuario y los smbolos de las
divinidades. Un texto de Pilos (TN 316) contiene un inventario de vasos de
oro que, segn algunos autores, representaran los tems exhibidos en una
procesin, y algunas pinturas halladas en las proximidades del Centro de
Culto de Micenas y de Tirinto muestran que las estatuillas se llevaban en la
mano. Es posible que todas las figuras halladas en las distintas zonas del
Centro de Culto se llevaran de esa forma. El efecto global de estas procesio
nes sera el mismo que aparece a pequea escala en algunos sigilos de oro
(aunque estos tems son del perodo Prepalacial). Dado que los edificios de
culto eran relativamente pequeos, las procesiones permitan una participa
cin mucho mayor. En general tuvieron que ser muy parecidas a las proce
siones que se celebran actualmente en Grecia la vspera del santo patrn lo
cal. En el tramo ascendente hacia el palacio, la Va de las Procesiones habra
discurrido junto al Pozo del Rhyton donde se hallaron varios tems rotos de
significado ritual que han dado nombre al pozo. Puede que estos fragmentos
tengan relacin con la teora avanzada recientemente segn la cual algunos
tems de la parafernalia ritual se rompan deliberadamente tras las ceremo
nias.
Es difcil determinar en qu consistan las ofrendas. Las representaciones
iconogrficas muestran diversos recipientes, sobre todo jarros y cofres, y la
ofrenda poda ser tanto el objeto en s como su contenido. Los textos m en
cionan distintas ofrendas, como aceite (casi siempre perfumado), bueyes,
ovejas, cabras, cerdos, grano, vino, miel, ungentos, lana y paos. El aceite,
la miel, el grano y la lana son los ms comunes. Pero no est claro cmo y por
qu se ofrendaban: si para uso del personal del templo o como fuente de in
gresos potenciales. Textos recientemente descubiertos en Tebas mencionan
productos alimenticios en cantidades tan pequeas que suponemos que se
trata de ofrendas religiosas.
En cambio, otros textos de Tebas y de Pilos parecen referirse a provisio
nes destinadas a festivales religiosos con grandes cantidades de productos
alimenticios, entre otros diversos animales. Hasta la fecha no tenemos nin
guna evidencia de que en el mundo micnico se utilizaran hogueras para el
sacrificio animales enteros consumidos por el fuego, aunque es probable
154 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

que se ofrendaran determinadas partes de un animal sacrificado en honor de


la divinidad (como en Homero), y se reservara la parte principal del animal
para consumo de los participantes. Tambin en el caso del vino, la cantidad
de vasos sugiere libaciones, pero tambin podra representar consumo real de
vino, o una mezcla de consumo y libacin, o celebracin seguida de consu
mo. El descubrimiento de los huesos calcinados de un lechal en la sala de
culto del santuario de Methana recin excavado ha inducido a realizar un
examen detallado (todava en curso) de los huesos de animales descubiertos
en la seccin britnica de la excavacin del Centro de Culto de Micenas. Pa
rece haber evidencia comparable de la presencia de lechales, aunque en este
caso no haya depsitos seos primarios (Mylonas descubri uno en el patio
pero an no se ha estudiado). Hay tambin un porcentaje inhabitual de pa
lomas de distintas especies, que nos recuerda la presencia de este animal en
algunos sellos, aunque tambin pudieron ofrecerse en sacrificio, como en otras
religiones.
10. E l p e r o d o P o s p a l a c ia l

La devastacin que conoci Micenas y al parecer otros muchos lugares a fi


nales del siglo X I I I marca el final del perodo Palacial. La administracin bu
rocrtica, que se haba desplegado al mximo para organizar y gestionar la
expansin de la primera mitad del siglo, fue incapaz de hacer frente al de
vastador terremoto que sacudi la ciudad muy poco despus. Pero ese final
no se debi tanto a las catstrofes en s mismas como al efecto acumulado de
todas ellas en una economa al lmite de sus fuerzas y que seguramente ya
sufra las consecuencias de una reduccin del comercio y la consiguiente es
casez de materias primas. Este fenmeno, que coincide con la definicin aris
totlica del hroe trgico, se conoce como la teora catastrofista, y en nuestra
propia poca hemos podido comprobar cmo la descomposicin de una todo
poderosa burocracia, como la que haba en la Unin Sovitica, poda provo
car trastornos sociales y econmicos mucho mayores que el episodio puntual
que haba provocado su cada, y que por mltiples razones no ha dejado hue
llas en el registro arqueolgico. La gran sequa que mencionan los textos del
Prximo Oriente de la poca y que parece haber contribuido de manera de
cisiva a la cada del Imperio hit.ita, t.ambiri se habra dejado sentir en Gre
cia, pero hasta el momento no tenemos pruebas de ello.
En la propia Micenas, la devastacin bsica parece ser, sobre todo, el re
sultado de los incendios generalizados que afectaron a muchas zonas de la
ciudadela, aunque no a todas. En otros centros parece haber mayor evidencia
de un sesmo, que probablemente fue el que desencaden los incendios de
Micenas.
La excavacin del rea de las Casas de la Ciudadela demostr fehaciente
mente el efecto de aquel devastador incendio. Las estructuras de madera y
adobe calcinadas, unidas a las piedras de cimentacin derrumbadas, haban
acabado por adquirir una consistencia prxima al hormign. Luego las fuer-
156 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

tes lluvias cadas encima de aquel montn de escombros diseminaron el ce


mento resultante por muchas reas hasta cubrir toda esa parte de la ladera.
La devastacin fue tal que imposibilit el inmediato inicio de las labores de
reconstruccin.
Sin embargo, poco tiempo despus, en lugar de despejar los escombros se
recuperaron y reutilizaron parcialmente las piedras cadas para construir
una serie de terrazas a mucha mayor altura. Varios de los muros anteriores,
los ms consistentes que se haban mantenido en pie, fueron reutilizados. En
todos aquellos trabajos, fue clave la utilizacin de la muralla de la ciudadela
como muro de contencin de las terrazas. Luego sobrevino otro desastre, que
volvi a inundar los suelos de copioso material y dej tambin su impronta
en el rea de las Casas de la Ciudadela, abatiendo un slido muro supervi
viente del perodo Palacial, de modo que es probable que se tratara de otro
terremoto. La media de sesmos que se registra en los pueblos actuales de las
regiones ms vulnerables de Grecia es de un gran terremoto cada veinte
aos. Luego, durante un perodo relativamente breve de ocupacin y de al
guna reconstruccin, esta parte del yacimiento se abandon, y durante m u
cho tiempo all no hubo reconstrucciones de importancia, hasta que el rea

FIGURA 64. Plano de la ciudadela con las reas con clara evidencia de ocupacin pos-
palacial. M ycenae Archive.
E l p e r o d o P o s p a l a c ia l 157

contigua a la muralla de la ciudadela qued cubierta de tierras aluviales


que contenan las cermicas que marcan el final del siglo X I I . Mylonas recu
per una buena estratigrafa de este perodo en estratos similares adosados a
la fachada este (micnica) de la Torre helenstica. Tambin se observa una
reconstruccin similar encima de la Va de las Procesiones y en el lado este
de la Casa A del Barrio Suroeste (fig. 64).
Los arquelogos de Micenas se enfrentan a dos problemas de interpreta
cin: en qu medida se repite este escenario en otras partes del yacimiento,
y si, con la escasa evidencia cermica y sin vasijas restaurables, es posible co
nocer con certeza las fechas de construccin/ocupacin/destruccin. Se
plantea adems un enigma: dnde estaban los edificios en los que se utili-

FlGURA 65 . Plano del palacio que muestra la estructura tarda encim a del Gran Patio
que ahora se cree es el Palacio (V I) del siglo XII a.C. Plano realizado p or'el arquelo
go alem n D rp feld para Tsountas y publicado en los Praktika o f the A rchaeological
S ociety de 1898. Tam bin se muestra la terraza de los tem plos tardos (arcaico y hele
nstico).
158 M ic e n a s . C a p it a l d e A g a m e n n

zaron las bellas vasijas halladas en abundancia junto a la muralla de la ciu


dadela?
Respecto al rea central del palacio, no existe ningn indicio de lo que
pas, pero la presencia de estructuras justo encima de las estructuras des
truidas del Gran Patio sugiere una reocupacin. La reciente confirmacin
de que el edificio del Megaron de Tirinto fue construido en el siglo X I I me
induce a sugerir que las estructuras micnicas tambin son de esta fecha.
Rodenwaldt, que ha visto ambas, equipar los sillares de Micenas con los del
edificio de Tirinto, y el plano del rea del palacio elaborado por Drpfeld
(fig. 65) y publicado por Tsountas muestra un edificio bien delimitado rela
tivamente sofisticado y de peor calidad que el palacio que hay debajo. En
una fotografa que seguramente data de la poca del trabajo de Rodenwaldt
en 1914 (Klein, 1997) puede verse una parte de estas estructuras anidadas en
el rea del Gran Patio. Siempre se han asociado al Geomtrico porque
Tsountas as lo afirm en su da y con cierta nostalgia retrospectiva:

Antes de saber si exista una relacin entre los distintos muros, de los que slo se
haban excavado las secciones superiores, anot en el diario de excavacin que en
el depsito que haba entre esos muros, que luego resultara ser tardo, se hallaron

F i g u r a 66. Gran vasija, posiblem ente un hito funerario, decorada con aves y caballos,
finales del siglo XII a.C. (64-564 M M 29160; 47,5 cm de alto). M ycenae Archive: W.
D. Taylour.
El p e r o d o P o s p a l a c ia l 159

F IG U R A 67. Cerm ica del perodo Pospalacial. M ycenae Archive.


1. Tazn sim ple; 2. Tazn en Close Style-, 3. Anfora; 4. Jarra con pitorro en Close Style;
5. Crtera en Close Style.

algunos fragm entos de vasos de tipo geom trico [la cursiva es suya] con dibujos de
anim ales y aves, pero en los estratos inferiores calcinados y all donde no haba
muros posteriores todos los hallazgos eran de estilo m icnico.

No est claro que en 1886 Tsountas se refiriera al verdadero Geomtri


co o tal vez al H R IIIC medio, con sus tpicos animales y aves (figs. 66 y 67).
Cuando en 1920 se abatieron las estructuras que haba encima del Gran Pa
160 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

tio, no se hallaron cermicas posteriores al HR III como habra sido de espe


rar si se volvi a construir inmediatamente encima de la capa de destruc
cin, como en el rea de las Casas de la Ciudadela.
En la Casa de las Columnas se observa tambin una reocupacin similar.
All se construy un edificio simple en un ngulo encima del megaron ms
occidental. Las otras reas con evidencia clara de ocupacin en el siglo X II
(vase la fig. 64) estn en su mayora en el lado norte de la acrpolis: el Gra
nero (vase p. 85), el muro fortificado al norte de la Casa M, y una nueva cal
zada encima de los Almacenes del Norte con un edificio al lado, junto a la
muralla de la ciudadela.
Las dificultades que presenta la evidencia se deben fundamentalmente
a la accin de quienes construyeron la ciudad helenstica y cavaron entre el
cmulo de escombros hasta encontrar bases slidas para levantar sus nuevos
edificios, pero tambin se deben a la envergadura de las primeras excava
ciones antes de que, como decamos, el conocimiento de la secuencia cer
mica posibilitara una interpretacin de los estratos a medida que se iban
excavando. Adems de los problemas que plantea el palacio, un buen ejem
plo de la situacin sera nuestro esfuerzo por identificar la funcin del Vaso
de los Guerreros (lmina 20). Esta gran crtera policromada fechada esti
lsticamente en la segunda mitad del siglo X I I , fue descubierta por Schlie-
mann a cinco metros de profundidad (suponemos que desde la superficie
preexistente) en el rea de la Casa que debe su nombre a este vaso. Esa pro
fundidad podra significar que el vaso se hallaba en los niveles centrales de
ocupacin de la casa, pero si se compara con la estratigrafa ms al sur, lo
ms probable aunque imposible de demostrares que, igual que la gran
vasija (fig. 66), proceda de los niveles de reocupacin o de las tierras alu
viales que cubren las casas del perodo Palacial, e incluso podra ser algn
tipo de hito funerario.
Este perodo se conoce como sociedad ciudadana para diferenciarlo de
los siglos anteriores. Se inicia con una lenta pero constante recuperacin de los
desastres marcada por la prudencia econmica, y sin duda tuvo que haber al
gn tipo de gobierno. A diferencia de Tirinto, en la Micenas de este perodo
no hay evidencia de un gran asentamiento fuera de las murallas, pero el uso
continuado de gran parte de las necrpolis de tumbas de cmara habla de un
nivel de poblacin razonable. Hoy todo apunta a que fue el tercer desastre
antes mencionado el que empuj a una parte de la poblacin a ultramar. Y
aunque all tambin hallaron zonas devastadas por diversas causas, con el
tiempo se asentaron y continuaron produciendo cermicas con el mismo es
tilo simple que haban desarrollado en la Grecia continental. Pero se man
tuvieron en contacto con su antiguo hogar, y el florido estilo cermico que
marca la fase intermedia de este perodo predomina tanto en la Grecia con-
El p e r o d o P o spalaclvl 161

tinental como en las islas y en el Mediterrneo oriental, pero no en el norte,


donde el estilo simple se impone durante varios siglos.
En esta fase intermedia aparecen algunos rasgos nuevos. Uno de ellos es
el nuevo y asombroso descubrimiento de los ltimos aos en Micenas. En
Khani, a unos 2,5 km al suroeste de la ciudadela y directamente encima de
la antigua va a Argos, hay un yacimiento funerario muy poco corriente (l
mina 21). Se trata de un pequeo tmulo o plataforma de incineracin, ro
deado de una hilera de ortostatos, donde se haban depositado una serie de
sencillas urnas funerarias. De momento esta estructura no tiene paralelos en
este periodo.
El final del perodo viene marcado por una severa decadencia de la deco
racin y a veces tambin de la calidad de la cermica. Los vasos sin pintar
del stano oriental del Granero son de factura sorprendentemente tosca. Los
incendios que destruyeron el Granero y los dems edificios no marcan el fi
nal absoluto del perodo micnico. La ocupacin contina probablemente
hasta bien entrada la Edad del Hierro, sin rupturas aparentes, pero con una
merma considerable de su tamao y su riqueza.

i
11. M ic e n a s t a r d a

La situacin de la que tenemos conocimiento a finales del Bronce contina


sin interrupcin hasta la Primera Edad del Hierro (fig. 68). En los niveles su
periores del rea de las Casas de la Ciudadela aparecen estratos finos de tie
rras aluviales con cermica de tipo submicnico y, sepultadas bajo el talud de
escombros de la ladera oeste del yacimiento, hay varias tumbas pertenecien
tes a la fase a caballo entre los perodos Submicnico y Protogeomtrico. En
el rea de la necrpolis prehistrica y encima de las Casas de los Marfiles y de
Panaga se han descubierto otras tumbas de la misma fecha. Aunque no que
dan restos estructurales, hay claros indicios de ocupacin simple y constante.

Perodo Geomtrico. Tanto dentro como fuera de las murallas hay muchos y
frecuentes vestigio^ de asentamiento (bsicamente grupos dispersos de cer
mica, pero tambin algunas estructuras junto a las Casas de los Marfiles) y
tumbas del perodo Geomtrico. Las recientes excavaciones realizadas en el
rea de Pezulia deparan restos de explotacin agrcola. Pero las cuestiones
ms problemticas son el culto, la proliferacin de pequeos santuarios y so
bre todo los hallazgos de materiales del Hierro cerca o dentro de las tumbas
de cmara y de tholos, porque no sabemos si indican la prctica de un culto
al hroe. Las recientes estimaciones (Antonaccio, 1995) dan cuenta de un
cambio en la interpretacin del culto al hroe, que, de una prctica genera
lizada en las tumbas del Bronce, se pasa gradualmente a un enfoque ms
pragmtico, basado en ofrendas de apaciguamiento cuando se descubra ac
cidentalmente una tumba. Comparado con la evidencia de ocupacin, el n
mero de santuarios es sorprendente. Para los habitantes del distrito era aca
so un mero reflejo de la antigua importancia de Micenas? No podemos saber
si la difusin de los poemas homricos fue causa o efecto de una creciente
consciencia de un pasado heroico. Pero s sabemos que fue a mediados del si-
164 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

FIGURA 68. El rea de M icenas con los m onum entos del I m ilenio a.C. M ycenae Ar
chive.
1. Santuario de Enalyios; 2. Santuario geom trico en el cerro de K outsoum bela; 3.
Casa de la Fuente de Perseia; 4. Teatro helenstico; 5. Casas helensticas con funda
mentos m icnicos; 6. Tumbas, geomtricas y helensticas; 7. Estructuras y santuario?
e n /sob re una tumba de cmara m icnica; 8. R eedificacin poligonal helenstica en el
bastin de la Puerta de los Leones; 9. Area de las Casas de la Ciudadela; 10. Torre he
lenstica; 11. Tem plo: arcaico 3r helenstico; 12. R eedificacin poligonal helenstica del
extrem o noreste de la ciudadela; 13. M uralla helenstica; 14. Dedicatorias arcaicas en
el Tesoro de Atreo; 15. Tumbas arcaicas; 16. Santuario del Puente (el A gam eno-
n eion ); 17. Tumbas arcaicas de Tzerania.
M ic e n a s t a r d a 165

glo V IH a.C. cuando se fundaron los santuarios junto a los caminos que par
tan del yacimiento hacia el norte y el sur. Al sureste del cerro de Kout-
soumbela se ha excavado un pequeo santuario del perodo Geomtrico, an
no publicado. Est situado junto a una nueva carretera que pudo haberse uti
lizado tambin en poca micnica. En situacin parecida, aunque ms cerca
de la acrpolis, hay un santuario absidal identificado por Verdelis al este de
las Casas de los Marfiles junto al camino que hay al sur del yacimiento. Las
dedicatorias ms antiguas que se han publicado del santuario de Enyalios y
del Santuario del Puente (a ypces llamado tambin el Agamenoneion) da
tan del perodo Geomtrico. El primero est situado junto a la autova M3 y
el segundo, as como el santuario contiguo a las Casas de los Marfiles, al lado
de la M4. Tambin hay unas enigmticas plataformas circulares justo al
sur del Crculo Funerario B, aunque puede que estn conectadas al muro que
rodea la Tumba de Clitemnestra y no a la estructura mucho ms antigua.
Las dedicatorias halladas en el Santuario del Puente continan hasta
bien entrado el siglo V , probablemente ms all de la neutralizacin de las
murallas por los argivos en el 468 a.C. Se discute si en esa poca el santuario
estaba dedicado a Agamenn. Dos de las posibles inscripciones se hallaron
debajo de las terrazas helensticas, pero su fecha es incierta.
Aunque resituemos las estructuras del patio del palacio, hay abundante
material procedente de la cima de la acrpolis (cermico y pequeos ha
llazgos) de los perodos Protogeomtrico y Geomtrico. Klein (1997: 316)
que sugiere el establecimiento de culto en el templo tardo a partir del pe
rodo Geomtrico (es decir, en el siglo I X a.C.) y que la cermica protogeo-
mtrica hallada en este improbable lugar indicara una fecha an ms anti
gua. De nuevo sa discute la posible identidad de la divinidad que all se
veneraba. Una placa de bronce hallada por Tsountas en la acrpolis, no en el
templo, menciona a Atenea, pero una relectura de la evidencia (resumida en
Klein, 1997: 297-298) sugiere ahora que la diosa all venerada fue Hera.

Perodo Arcaico. En cpanto al perodo Arcaico, no hay evidencia de asenta


miento, pero las tumbas recin descubiertas en dos enclaves junto a la carre
tera que conduce al Heraion (M 4) reflejaran ocupacin, posibilidad que
tambin vendra sugerida por un par de inscripciones descubiertas cerca de la
Casa de la Fuente de Perseia, que hablan de unos funcionarios del culto a Per-
seo que arbitran en las disputas surgidas en las competiciones rituales entre
adolescentes. La parte principal de la inscripcin data de finales del siglo VI,
pero un addendum en el capitel que la corona es de principios del siglo V. Se
ha sugerido que los adolescentes competan con mscaras de gorgonas, simi
lares a las de Tirinto que se exponen en Navplion. Hay otros indicios de ac
tividad ritual. Junto al muro alrededor del tmulo encima del Tesoro de
166 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

F ig u r a 69. Crtera del perodo A rcaico hallada junto al muro, recubierto con bloques
porosos, que rodea el dom o del Tesoro de Atreo (55-701 M M 9083; 26 cm de dim e
tro). Este lado del vaso est decorado con un caballo galopando en negro sobre un fon
do blanco con sm bolo. M ycenae Archive: Piet de Jong.

Atreo se descubri una crtera votiva del siglo V II con la representacin de


un caballo en una cara (fig. 69) y un ave en la otra. El tipo es muy excepcio
nal, pero este ejemplar es comparable a las piezas de Tirinto y a las de un pe
queo santuario de Kourtaki, en la llanura arglica. El santuario de la cima
de la acrpolis adquiere forma en este perodo. El reciente estudio exhausti
vo de Klein de un templo de diseo innovador asociado a los desarrollos de
la Corintia, y sobre todo en Istmia, lo fecha a finales del siglo V I I (dos lti
mas dcadas). No era el clsico templo drico perptero sino que presentaba
otros rasgos innovadores, entre otros una decoracin escultrica en la facha
da sur (seguramente la entrada). Las tres mejores piezas de las ocho que se
han conservado se exponen en la Sala 7 del Museo Nacional de Atenas.
Muestran un busto femenino velado en un estilo dedlico avanzado (fig. 70),
un hombre atacado por animales salvajes, y un guerrero con yelmo. Entre
los fragmentos no expuestos hay secciones de otras cuatro figuras y la esqui
na de un bloque en relieve con un objeto largo y oblicuo, posiblemente la
pata de un animal. Los relieves se esculpieron en dos tipos distintos de pie
dra, a dos escalas diferentes y con dos estilos de composicin distintos. Lo
M ic e n a s t a r d a 167

FIGURA 70. Cabeza de Hera? con indum entaria de novia en estilo dedlico, del Tem
plo del perodo A rcaico (N M 2869; 31,5 cm de alto, tal com o est, sin bordes). M y
cenae Archive.

ms probable es que formaran un friso con escenas individuales bien a modo


de zcalo, bien en la pared de un pequeo edificio. La figura femenina po
dra ser la propia Hera con el atuendo de una novia, pero nada se Jia sugeri
do acerca del tema principal del friso.
Este nfasis en Hera coincide con la idea de Hall (1995) segn la cual en
esta poca Micenas controlaba el Heraion de Argos, control que contribuy
168 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

a la fatal enemistad con Argos. Toda la evidencia arqueolgica muestra efec


tivamente que en aquel perodo la calzada, es decir, el vnculo fsico con el
Heraion, estaba en uso y bien preservado.

Perodo Clsico. Gracias a Herdoto sabemos que el contingente enviado


por Micenas y Tirinto a la batalla de Platea fue de 400 hombres. El nombre
del yacimiento aparece registrado en la columna serpentiforme erigida pos
teriormente en Delfos a modo de memorial (fig. 71). Segn Diodoro (IX.65),
los argivos y sus aliados de Tegea y Kleonai asediaron y destruyeron Micenas
en el 468 a.C. a raz de una disputa en torno a la administracin del Heraion

FIGURA 71. Colum na serpentiform e erigida en D elfos para celebrar la victoria griega
en Platea contra los persas en el 479 a.C. El em perador Constantino la llev a Cons-
tantinopla y ms tarde fue instalada en el hipdrom o y posteriorm ente convertida en
una fuente. La seccin inferior todava sobrevive. La colum na tiene grabados los n om
bres de las ciudades griegas, in cluida M icenas, que participaron en la batalla: el tr
pode que corona la colum na era de oro. La colum na m eda en origen 7 metros sin el
trpode. Segn bosquejo del excavador francs de D elfos: M ycenae Archive.
M ic e n a s t a r d a 169

de Argos y de los Juegos emeos. Pausanias explica sencillamente que los


argivos tenan celos de la valenta de Micenas en las Termopilas y en Platea,
y dice tambin que los argivos no pudieron conquistar Micenas debido a la
solidez de las murallas, pero que los micnicos se vieron forzados a abando
nar la ciudad por falta de vveres. Lo cual explicara quizs la inutilizacin
de las murallas por parte de los argivos.
La destruccin de Micenas fue selectiva pero es muy probable que inclu
yera el templo. Las murallas no fueron abatidas sino neutralizadas, destru
yendo las secciones neurlgicas, en especial los tres principales puntos fuer
tes: el rea de la Puerta de los Leones y el Crculo Funerario A, la posible
Puerta Oeste y el puesto de observacin del noreste. Desconocemos si algu
nas ofrendas de los distintos santuarios son posteriores al 468 a.C., ya que
este es el ao de referencia para fechar los estilos cermicos de este perodo,
as que no salimos del crculo vicioso. Ya se ha mencionado el fragmento ce
rmico hallado encima del Crculo Funerario A con la inscripcin A l h
roe. La jmblicacin del nuevo material funerario sera de gran ayuda.
Es posible que en esa fecha los argivos acabaran con el podero de Mice
nas, pero la ciudad se mantuvo muy presente en la literatura. Aunque Es
quilo sita su Agamenn en Argos (seguramente por conveniencia poltica),
el grueso de su descripcin fsica encaja mucho mejor con Micenas. Tanto
Sfocles como Eurpides sitan sus tragedias en Micenas. Schliemann esta
ba tan impresionado por los detalles que menciona Eurpides en su obra que
estaba convencido de que el dramaturgo haba visitado realmente la ciudad.
Tucdides (1,9,1) tambin estaba perfectamente al tanto de la importancia
del yacimiento y de su kionarca. Esta situacin se prolong hasta bien en
trado el siglo IV a.C.

Perodo Helenstico. A principios del siglo I I I , en el perodo Helenstico, los


argivos cambiaron de opinin (seguramente debido a necesidades militares)
y establecieron en Micenas un koma, un puesto avanzado fortificado en su
frontera norte. Gracias a algunas inscripciones (pocas pero informativas), a
las referencias histricas en Plutarco y Livio y a los restos arqueolgicos, sa
bemos muchas cosas sobre este poblado.
Aquel establecimiento inicial conllev la restauracin de las murallas y la
incorporacin de un rea fuera de ellas, as como la construccin de un tem
plo en la cima, una casa de la fuente y un teatro. En gran parte de la ciuda
dela se edificaron viviendas (adems de varias cisternas), lo mismo que en la
ciudad baja dentro y fuera de la nueva muralla de la ciudad (vase la fig. 68).
Los boquetes de las murallas se rellenaron con piedra caliza mediante una
hermosa tcnica poligonal que el visitante puede apreciar en la seccin curva
del bastin de la Puerta de los Leones. En cuanto al templo, hubo que pro-
170 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

' ;

FIGURA 72. Casa de la Fuente de Perseia del perodo H elenstico, vista desde el oeste.
M ycenae Archive: V&N Tombazi, 1952.

longar y reforzar la terraza que haba albergado el templo arcaico. Sus fun
damentos demuestran que no haba columnas ni perptero, tan solo un senci
llo sekos de norte a sur, probablemente con un altar bajo cuyo nivel se acceda
a la terraza que dominaba la entrada de Micenas desde el noroeste. No se ha
conservado prcticamente ningn elemento arquitectnico del templo; es po
sible que en 1700 los venecianos se llevaran deliberadamente los bloques po
rosos y utilizaran la piedra para construir la fortaleza de Palamede, en Nav-
plion. Los capiteles y columnas dispersos del yacimiento demuestran que
hubo otras estructuras con decoracin arquitectnica. La Casa de la Fuente
de Perseia (fig. 72), en su da confundida con un gimnasio, completamente
M ic e n a s t a r d a 171

FIGURA 73. Teatro helenstico encim a del tholos de la Tum ba de Clitemnestra, M y


cenae Archive: Alan Wace, 1950.

excavada en la dcada de 1950, estaba situada junto al acceso a la Puerta de


los Leones. El teatro (fig. 75) se levant encima del dromos de la Tumba de
Clitemnestra y utiliz la inclinacin del talud para sostener la cavea. Slo la
fila inferior de asientos era de piedra, y en los ltimos aos haij sufrido un se
rio deterioro debido al paso habilitado para los turistas que visitan el tholos.
La publicacin de los restos dispersos de este monumento est en curso. Dado
que las casas helensticas se construyeron encima de la prctica totalidad de
los restos micnicos de la acrpolis, y que en algunas zonas todava constitu
yen una parte importante de los restos visibles, sobre todo en el talud situado
entre el final de la Gran Rampa y el Palacio, los primeros excavadores les
prestaron muy poca atencin y slo en contadas ocasiones conservaron algu
nos materiales. En el rea de las Casas de la Ciudadela fue posible elaborar un
plano detallado (fig. 74), aunque hubo que desalojar los niveles helensticos
para poder excavar debajo. El resultado es de gran inters. Las casas estn dis
puestas en perfectas hileras en tres slidas terrazas y otra abierta debajo (al
oeste). Los rasgos de las casas, que en todos los casos incluyen un lavadero y
un gran nmero de pesas de telar, indujo a pensar en talleres de tintura. Pero
son rasgos habituales en las viviendas helensticas de Grecia. Cada casa dis
pona de un bao /lavadero y es muy probable que fueran las mujeres quienes
172 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

terraza
superior

segunda
terraza

tercera
terraza

terraza,
inferior

5m

o' ' . *
i.Va "O , .o

X. V / / / , ///, '/ , / / //, //, '// /* f/

FIGURA 74. Casas helensticas encim a del rea de las Casas de la Ciudadela. M yce
nae Archive.

tejan en casa con los telares verticales que requieren pesas (un contraste ra
dical con el perodo micnico; vase la p. 146).
Gracias a las inscripciones halladas en el yacimiento y a la informacin
procedente de otro koma similar en Asine y en la propia Argos, Boethius
pudo ofrecer, en su informe de excavacin publicado en BSA XXV, una des-
M ic e n a s t a r d a 173

cripcin muy viva de la organizacin del asentamiento y de su relacin con


Argos. Conocemos tambin por otras fuentes la implicacin de Micenas en
dos episodios de la historia helenstica. En el 235 a.C., el tirano Aristipos de
Argos fue asesinado en Micenas cuando hua tras un asalto fallido contra
Kleonai, y quizs las 3.786 monedas de plata atesoradas descubiertas por
Tsountas eran los restos de su campaa poltica. Por las mismas fechas pare
ce haberse enterrado otro grupo menor de monedas fuera de las murallas
(lminas 23 y 24), aunque Dengate sugiere que el contexto de este depsito
menor pudo ser la anterior invasin de Pirro en el 272 a.C. En el Santuario
de Enalyios, en la carretera que conduce al norte, se descubri un escudo de
dicado, seguramente un trofeo de aquel episodio. Micenas estaba en la fron
tera entre Argos y los corintios/aqueos del norte, razn suficiente para que
Argos se interesara por Micenas y se tomara tantas molestias para reparar
las fortificaciones que ellos mismos haban derribado dos siglos antes. El ya
cimiento estuvo implicado tambin en las complejas batallas polticas que
rodearon la campaa de Flaminio contra Filipo Y de Macedonia entre el 198
y el 193 a.C. y en el control de la Arglida por los espartanos bajo el tirano
Nabis. Una de las inscripciones del yacimiento, que habla precisamente de
este perodo, fue reutilizada en una serie de dependencias bajo uno de los ex
tremos de la Gran Rampa.
La reutilizacin de esta inscripcin nos permite fechar aproximadamen
te las dos fases principales de la ocupacin helenstica. La arquitectura de la
primera fase, sin duda sometida a varias reconstrucciones, prcticamente de
saparece en la segund fase, que se inicia en torno a las primeras dcadas del
siglo II a.C. De este perodo tenemos restos bien documentados del rea de
las Casas de la Ciudadela. Las muestras de cermica indican que el asenta
miento se desocup a finales del siglo, posiblemente a raz de la destruccin
de Corinto en el 146 a.C., pero las monedas sugieren un escenario ligera
mente distinto. Micenas no acu monedas, ni siquiera los pequeos bronces
producidos en otras dependencias arglicas. La principal acuacin de m o
nedas de uso cotidiano se realizaba en Argos y el mayor nmero de monedas
halladas en las Salas F y G del rea de las Casas de la Ciudadela pertenecen
a un solo tipo. Dengate ve en ello un indicio de gran prosperidad durante el
tiempo que este tipo estuvo en circulacin, pero tambin de alguna catstro
fe, posiblemente un terremoto o saqueo, que explicara que se perdieran y no
se recuperaran muchas ms monedas de lo habitual. En cualquier caso, no
hay ni cermica ni monedas que puedan fecharse ms all de la segunda m i
tad del siglo II a.C.
Dado el florecimiento del pequeo asentamiento helenstico de Micenas,
sorprende que los autores del siglo I a.C. afirmaran que el yacimiento estaba
deshabitado. Pero algunos autores han sealado que ello poda significar tan
174 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

solo que para entonces Micenas ya haba perdido todo su poder y, efectiva
mente, en la poca de los autores de la Antologa Griega (siglo I I d.C.) M ice
nas ya se haba convertido en sinnimo de grandeza perdida.

Epoca romana. En esta poca tenemos otro testimonio literario del yaci
miento. El viajero Pausanias, del siglo I I d.C., ofrece una descripcin muy
emotiva de lo que vio, que cabe interpretar fcilmente a la luz de cuanto sa
bemos de los restos. Es evidente que en ese momento los restos estaban lo su
ficientemente visibles como para que el autor pudiera orientarse en el yaci
miento. Las murallas, aunque parcialmente ocultas, nunca dejaron de estar
a la vista y Pausanias menciona especficamente la Puerta de los Leones. Pa
rece que las zonas con tumbas que describe son las reas de los Crculos Fu
nerarios y de la necrpolis prehistrica, quiz no directamente visibles pero
sobre las que perduraba una fuerte tradicin local. No podemos saber qu es
lo que le mostraron como Tumba de Clitemnestra dentro de las murallas.
Los tesoros que menciona tienen que ser las tumbas de tholos, varias an
parcialmente visibles por aquel entonces. Algunos autores han sugerido que
los tesoros que se asocian a ellas se deben a la riqueza que los saqueadores
hallaron all dentro. El saqueo pudo tener lugar en la poca helenstica, ya
que sabemos que Alejandro permiti que sus tropas saquearan las tumbas
reales de Micenas.
De este perodo contamos tambin con algunos retazos de evidencia ar
queolgica: una estela funeraria y algunas tumbas de cista del monte Kalka-
ni, una moneda de Julia Domna del rea de las Casas de la Ciudadela, y una
lmpara de aceite romana de Pezulia. No parece que hubiera un asenta
miento importante, aunque s el suficiente para guiar a Pausanias y a otros
viajeros. Pero Pausanias sera el ltimo en describir el yacimiento durante
un milenio y medio.
12. E l m u se o d e l y a c im ie n to

El museo del yacimiento, tan largamente esperado, ya ha abierto sus puertas.


Estas lneas no pretenden en absoluto ser una gua completa, sino tan solo
informar sobre la organizacin general y lo que el visitante puede ver. La
distribucin de los hallazgos entre Atenas y el museo del yacimiento se ha
explicado ya en el captulo 8; lo que aqu se expone son los aspectos ms co
tidianos de la civilizacin micnica. Todos los objetos que se muestran en las
figuras y lminas con las letras M M (Museo de Micenas) se encuentran en
tre los objetos expuestos en este museo.
El edificio est situado al norte, en las faldas de la ladera de la Puerta de
los Leones junto a la Tmba de los Leones. Durante las excavaciones previas
a su construccin se descubrieron varias estructuras interesantes en el yaci
miento, y algunas de estas estructuras pueden verse junto al edificio.
En el vestbulo de entrada, flanqueado por un gran ventanal, hay una
maqueta que permite al visitante hacerse una idea global del yacimiento y
una apreciacin del entorno similar, en muchos sentidos, al de la antige
dad. Tambin pueden verse varias necrpolis de tumbas de cmara y el tra
zado de dos de los caminos que conducen al norte. En los paneles expuestos
en el vestbulo pueden verse antiguas reproducciones y fotografas del yaci
miento realizadas por muchos de los viajeros que visitaron el lugar, sobre
todo en el siglo X V I I I .
La primera galera situada a la derecha del vestbulo de entrada est de
dicada a los restos del perodo Palacial. Desde el umbral el visitante debera
mirar al fondo a la derecha, donde se ha instalado el fresco de la Sala 31 (l
mina 12) del Centro de Culto, junto a los objetos descubiertos en los alrede
dores. Es la misma visin que tendra alguien que entrase en la sala original
del yacimiento desde el vestbulo. Cabe recordar que se trata del mayor fres
co jams descubierto in situ en la pared de un edificio micnico. Los dos im-
176 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

portantes marfiles del rea (lminas 13 y 14) se exponen en la ltima galera.


Entre los pequeos tems del Centro de Culto cabe destacar las placas de la
empuadura de la espada del tipo aue (fig. 51), las cuentas de vidrio acol-
menadas (lmina 18) y el grupo de ofrendas halladas juntas en un pequeo
pozo (fig. 40). Las grandes figuras de seres humanos (figs. 37 y 38) y serpien
te (fig. 39) siguen siendo nicas 35 aos despus de su descubrimiento.
Inmediatamente a la derecha hay unas vitrinas que muestran de forma
resumida la historia de la evolucin de la cermica (figs. 13, 28 y 67) el me
dio que ha permitido fechar gran parte del yacimientoy de las estatuillas
de terracota (figs. 29 y 30). Tambin estn los materiales del Barrio Suroes
te (junto al Centro de Culto) incluido un bello fresco con grandes escudos.
A la izquierda de la primera galera la exposicin se inicia con el proble
mtico Granero y contina con el propio palacio. Llama la atencin la esca
sez de artefactos, aunque no es extrao dada la desnudez del yacimiento, que
contrasta con el material de la misma poca del Centro de Culto. Los m ejo
res frescos del palacio estn, lgicamente, en Atenas, aunque no todos pue
den verse expuestos. Al final de la sala, a la izquierda, hay objetos de las casas
y de los talleres de fuera de las murallas, incluidas las grandes colecciones de
cermica de la Casa Petsas y de la Casa del Mercader de Vinos, as como al
gunos objetos exticos del almacn de la Casa de los Escudos (aunque lo m e
jor de estos materiales est tambin en Atenas).
Desde all el visitante desciende por un pasillo con ventanal y accede a
una galera donde se exponen los objetos de las necrpolis de la poca mic-
nica. Estn expuestos por orden cronolgico, desde el Crculo Funerario B
(fig. 6) y las secciones ms corrientes de la necrpolis prehistrica hasta las
numerosas necrpolis de tumbas de cmara que rodean el yacimiento
(fig. 10). No hay que olvidar que los objetos de lite (lminas 7-9), especial
mente los del Crculo Funerario A, estn en Atenas, aunque en el centro de
la sala hay una vitrina con rplicas de los ms famosos. El fuerte control pa
lacial sobre los ajuares funerarios durante el siglo X I I I a.C. se refleja clara
mente en la distinta gama de objetos depositados en las tumbas.
En la pequea galera que hay a continuacin se encuentran objetos del
periodo posmicnico, ordenados cronolgicamente de izquierda a derecha.
Merecen destacarse las muchas ofrendas de los distintos cultos de principios
del I milenio a.C., incluido el escudo y el yelmo del Santuario de Enalyios
(fig. 68) y la crtera con un caballo hallada junto al muro del Tesoro de
Atreo (fig. 69).
En la ltima galera se exponen los aspectos ms caractersticos de la cul
tura micnica del perodo Palacial descritos en los captulos 8 y 9. A la dere
cha se exponen sellos, textos en Lineal B (con informacin sobre este siste
ma de escritura), una exposicin para ilustrar las distintas tecnologas,
El m u s e o d e l y a c i m ie n t o 177

incluida la metalurgia, y donde se exhibe el molde para fabricar joyas de vi


drio y de oro (lmina 19). Al otro lado, las exposiciones muestran el comer
cio de ultramar, diversas evidencias sobre la administracin, la religin y la
vida cotidiana, incluida una seccin especial sobre tems femeninos.
En el centro de la sala domina una vitrina con los tems especialmente
elegidos para representar lo mejor de Micenas. Las joyas y los hermosos va
sos de vidrio importado y de piedra proceden fundamentalmente de las tum
bas. Y aqu pueden verse tambin los dos marfiles del Centro de Culto, el
hermoso len y el joven o dios de aspecto grave. Al final, a modo de resu
men, el magnfico grupo intacto de terracota con carro y guerrero micnico,
procedente tambin de una tumba, que nos recuerda las vividas descripcio
nes de la Ilada.

V
G l o s a r io

Para formas cermicas, yanse las figuras 13, 28 y 54.


Para definiciones de tipos de tumbas, vanse: tumbas de th o lo s , figura 41;
tumbas de cmara, figuras 44, 69; tumbas de pozo, figura 31.

anastylosis: palabra griega que significa reconstruccin,


anta: pilastra o columna a ambos lados de un portal o vano de puerta,
arcilla de Plesia: arcilla de excelente calidad del rea de Plesia, al sur de Mi-
cenas y muy utilizada como mortero e impermeabilizador.
carenado: carena, una especie de quilla que forma una marcada incisin
en la cermica.
cavea: zona del-teatro donde se sienta el pblico.
conulus: pequeo artefacto cnico con un orificio vertical central (fig. 42).
corve: sistema feudal de trabajo servil obligatorio,
dedlico: estilo de escultura del perodo Arcaico, siglo VII a.C.
esteatita: piedra porosa de diversos colores existente en Creta y en la Arglida.
estela: laja de piedra erguida hincada sobre una tumba.
falsa cpula: bveda o techo construido por aproximacin de hileras, donde
cada una sobresale ligeramente respecto a la anterior (fig. 11).
fayenza: en el Egeo y Egipto, se utiliza para fabricar una pasta porosa recu
bierta de vidrio.
kom a: pequeo poblado o asentamiento fortificado.
larnax. sarcfago o baera de arcilla.
megaron: edificio rectangular con hogar central (habitualmente rodeado de
cuatro columnas) al que se accede a travs de un prtico (y a menudo una
antesala); tipo bsico de casa con estos rasgos,
ortostato: laja de piedra vertical,
perptero: con columnas en los cuatro lados.
180 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

pis: tierra o arcilla compacta para paredes,


propileo: prtico de columnas del templo clsico.
rhyton: vaso, probablemente ritual, de borde ancho y orificio en la parte in
ferior, en forma cnica o imitando un huevo de avestruz.
sekos: santuario interior,
stoa: prtico o columnata cubierta.
B ib l io g r a f a

S o b r e l a p r o p i a M ic e n a s

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S o b r e e l m u n d o m i c n ic o

General

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I l u s t r a c io n e s

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B ib l io g r a f a e s p e c ia l iz a d a

En el texto se citan de forma abreviada varias obras relativas a informaciones


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B ib l io g r a f a 183

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(Estas dos obras ignoran los rasgos que habran quedado anegados por la
zona de agua por lo que habra que refechar el muro de la terraza del
Santuario junto al ro (el Agamenoneion ) en el perodo micnico.)
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Asine III: Supplementary Studies on the Swedish Excavations 1922-1930,
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ta un importante anlisis de los objetos de fayenza de la Casa de los Es
cudos, sus tesis sobre la calidad de la artesana palacial ya se han aban
donado).
n d ic e d e il u s t r a c io n e s

[Para reproducir las ilustraciones con la marca @ M ycen ae Archive, ir a my-


cenaepub@aol.com ]

1. Vista de M ice n a s................................................................................ 12


2. Noreste del Peloponeso...................................................................... 14
5. Yacimientos de la Arglida ............................................................. 15
4. Estatuilla femenina, posiblemente n eoltica................................. 28
5. Necrpolis prehistrica...................................................................... 32
6. Tumbas del Crculo Funerario B ..................................................... 34-35
7. Estelas de los Crculos Funerarios A y B ....................................... 40
f
8. Secciones del Crculo Funerario A ................................................. 41
9. Tipos de ornamentacin del Crculo Funerario A ....................... 42
10. Micenas Prepalacial: necrpolis de tumbas de tholos y de tumbas
de cm a ra ............................................................................................. 44
11. Construccin de una tumba de th olos............................................. 45
12. Tumbas de tholos................................................................................ 46
13. Cermica del perodo P repalacial.................................................... 48
14. Fases arcaicas del P a la cio .................................................................. 49
15. Contactos en el M editerrn eo.......................................................... 51
16. Primeras fortificaciones.................................................................... 55
17. Sierra pendular y otras herramientas...................................... . . . 56
18. Reconstruccin de la muralla .......................................................... 57
19. Plano de la acrpolis..........................................................................58-59
20. Sobreposicin del Palacio V .................................................... \......... 61
21. Seccin del lado oeste del p a la c io .................................................... 63
22. Seccin del Patio Central y la Escalinata........................................ 64
23. Reconstruccin de la entrada del pa la cio ....................................... 65
186 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

24. Seccin del Barrio de los Artesanos ............................................... 66


25. Micenas palacial: calzadas y estructuras de ocupacin................. 70
26. Fachada del Tesoro de A t r e o ........................................................... 76
27. Columnas de marfil .......................................................................... 77
28. Cermica del perodo P alacial......................................................... 79
29. Desarrollo de las estatuillas femeninas ......................................... 80
30. Figuras de terracota .......................................................................... 82
31. Casas al sur del Crculo Funerario A ............................................. 88
32. Tcnica de construccin....................... ............................................ 90
33. Centro de C u lt o .................................................................................. 92
34. Templo del Centro de C u lto............................................................. 94
35. Vista isomtrica del templo del Centro de Culto ......................... 95
36. Banco o repisa del templo tal como se e n co n tr ........................... 96
37. Figura de tipo A ............................................................................... 96
38. Figura de tipo B .................................................................................. 97
39. Figura de terracota en forma de serpiente ................................... 97
40. Hallazgos en el almacn del te m p lo ............................................... 98
41. Sala del F resco.................................................................................... 99
42. Tipos de conuli .................................................................................. 100
43-44. Grupo de m a r fil............................................................................. 106
45. Cabeza de y e s o .................................................................................... 107
46. Cabeza de marfil con yelmo de colmillos de ja b a l....................... 117
47. Placa de marfil con un len devorando un ternero ..................... 118
48. Vasos de piedra .................................................................................. 119
49. Placa de marfil con dos esfinges confrontadas ............................. 120
50. nfora ca n a n e a .................................................................................. 121
51. Espada de la Casa del Vaso de los G uerreros................................. 122
52. Jarra con pitorro para transporte .....................................................v 124
53. Mazo y m o rte ro ................................................................................. 125
54. Cermica sin pintar y dom stica..................................................... 126
55. Cermica pictrica ........................................................................... 129
56. Palmatoria de marfil ................................................................... 132
57. Nave pintada en una jarra con p ito r r o ........................................... 137
58. Tablillas .............................................................................................. 140
59. Ideogramas del Lineal B ................................................................. 142
60. Improntas de sello del Lineal B ..................................................... 143
61. Lugares donde se han hallado tablillas, cermica y sello s........... 144
62. Tipos de indumentaria femenina y m asculina............................. 147
63. Dieta virtual del B ron ce................................................................... 150
64. Plano de la ciudadela del perodo Pospalacial............................... 156
65. Plano del palacio, por Drpfeld (1898) ......................................... 157
n d ic e de ilu s tr a c io n e s 187

66. Vasija con caballos y a v e s ................ 158


67. Cermica del perodo Pospalacial . 159
68. Plano del rea de la Micenas tarda 164
69. Crtera arcaica con caballo ............ 166
70. Cabeza de ;H e ra ?.............................. 167
71. Columna serpentiforme . . . . 168
72. Casa de la Fuente de Perseia 170
75. Teatro helenstico ................ 171
74. Casas helensticas ................ 172

L m in a s e n c o l o r

1. Vista area de Micenas


2. Micenas (acuarela de Edward Lear)
5. Tirinto y Argos
4. Valle de Berbati
5. Micenas y Agios Elias desde el suroeste
6. Llanura del Argos desde Micenas
7. Objetos de las tumbas de pozo
8. Joyas de las tumbas de cmara
9. Bronces de las tumbas de cmara
10. Fresco arcaico
11. Objetos exticos de la Casa de los Escudos
12. Fresco del Centro de Culto
13. Cabeza de marfil del Centro de Culto
14. Len de marfil del Centro de Culto
15. Utiles de bronce
16. Anexo de la Casa Sur
17. Placa egipcia del Centro de Culto
18. Cuentas acolmenadas del Centro de Culto
19. Molde para joyas
20. Vaso de los Guerreros
21. Vista de Micenas desde Khani
22. Tumba de Egisto con el tringulo de descarga
25. Monedas de plata helensticas, anverso
24. Monedas de plata helensticas, reverso
n d ic e a l f a b t ic o

aceite, 46, 75, 81, 127-128, 131, 140, 75, 104,156, 161,167-169, 172-
145, 151, 155, 174 175
administracin, 60, 140-146, 155, armadura, 122-125, 151, 148
168,177 armas, 57, 40, 52, 104, 122, 131, 145
Afganistn, 52 Artemision, cordillera de, 13
Agamenn, 17-19, 75, 89, 156, 165 artritis, 35-56
Agamenoneion (Santuario del Puen asentamiento, 10, 17, 28-29, 33, 39,
te), 164.165 48, 69, 78, 124, 155-136, 160,
Agios Elias, 16, 57 165,165,175-174
agua, 14, 16, 54-55, 60, 85, 86-87, 89, Atenas, Museo Nacional, 86, 107,
91, 109, 112-114, 118, 155-156, 116, 150, 157, 166
158, 145
Ahhiyawa, 18 Bltico, 52
ajuar funerario, 34-37, 40, 81, 116, Barrio de los Artesanos, 59, 65-67,
176 74, 109-111
Albania, 51 Barrio Norte, 59, 105, 105
Alepotrypa, 47 Barrio Suroeste, 59, 102, 157, 176
alfileres, 57, 40, 119 basamento de columna, 62, 64, 104
almacenes, 66-67, 72-75, 91, 95, 105, Bronce antiguo, 15-14, 27-29, 55, 41,
110, 119, 121, 139 155
del Norte, 59, 111-112, 160 Bronce final, 15, 15, 18, 28, 56, 41
Anastylosis, 25, 57 Bronce medio, 27, 29, 51-52, 56-37
Aquiles, 18
Arachneion, 15, 16 cananea, nfora, 81, 120-121, 151
Arcadia, 18 Crpatos, 52
Arcaico, perodo, 27, 29, 45, 85, 165- Casa Alfa, 59, 114
167 Casa Beta, 59-60, 102, 114
archivo, sala de, 67, 107 Casa de la Fuente, 164-165, 169-
Arglida, 15, 16-17, 19-20, 24, 28- 170
29, 57, 59, 76, 116, 130, 173 Casa de la Rampa, 51, 58, 67-68, 87-
Argos, 15-14, 16-19, 27-28, 45, 62, 89, 91-92
190 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

Casa de las Columnas, 22, 31, 59, 66, cisterna subterrnea, 59-60, 113
68, 109-111, 160 Clsico, perodo, 43, 168
Casa de las Esfinges, 9, 73, 90, 119- Cnossos, 22, 51, 67, 137, 140-141,
120, 125, 140-141, 143, 151 143, 146, 148
Casa de las Placas, 70, 74 columna (s), 62, 64, 66, 76-77, 84,
Casa de Lisa, 22, 70, 74 87, 95, 99, 104, 107-110, 116-
Casa de los Escudos, 71-72, 77, 116- 117, 120, 138, 170
119, 121, 132, 176 serpentiforme, 168
Casa de los Marfiles, 23, 25, 32, 70, comercio, 29, 50, 52, 120-121, 128,
72, 74, 116, 163, 165 136-138, 146, 155, 177
Casa del Mercader de Aceite, 71-73, conchas
89, 140, 149 de mejilln, 50
Casa del Mercader de Vino, 71-71, de ostra, 50
176 Centro de Culto, 23, 28, 32, 64, 68,
Casa del Plomo, 32, 70, 74 87-88, 91-96, 99, 116, 118-119,
Casa del Vaso de los Guerreros, 58, 122-123, 127, 130, 133, 139, 148,
68,88-89, 122-123 152-154, 175-177
Casa Delta, 31, 59, 111 conglomerado, 56-57, 60, 77, 83-84,
Casa Gamma, 59, 103, 111 87, 101, 107-108, 110, 112
Casa M, 59, 104-105, 128, 160 control suntuario, 81, 133
Casa Oeste, 24, 72-73, 89 conulus, 130
Casa Tsountas, 23, 58, 68, 92, 94, Corinto, 18,27, 29, 136, 173
102-103 Cornualles (Gran Bretaa), 52
Casas de Panaga, 24, 70, 73, 163 costumbres funerarias, 81
catastrofista, teora, 155 Creta, 18, 22, 33, 40-41, 50, 52-53,
Cefaloni, 18 73, 120-121, 137, 139, 143, 146,
cermica Minia Gris, 33, 35-36 152
cereales, 14, 29, 67, 112, 115, 149- cretense, 37, 40, 50, 53, 101, 127,
151 139,149
Cicladas, islas, 29, 40, 135
Ciclpea, 17, 43-45, 87, 102, 104, Dendra, 123, 131
110 dieta, 37, 50, 149-151
Edificio de la Terraza Ciclpea, Diodoro, 168
70, 75, 81 Dokos, 29
Crculo Funerario A, 21, 31, 33, 37, drenaje, sistema(s) de, 54, 62, 72,
39-43, 47, 50, 52, 58, 68, 85, 87- 104, 135
89, 116, 130-131, 137, 149, 169,
176 Edad del Hierro, Primera, 18, 23,
Crculo Funerario B, 24, 31, 33-34, 163
37, 40, 43, 51, 71, 116, 148, 165, Egipto, 33, 52, 81, 98, 120, 139
176 Sakhara, 52
n d ic e a l f a b t ic o 191

Elgin, 20, 77 hitita, 18, 155


Ensanche Noreste, 54, 60, 111-114, Homero, 16-17, 123, 136, 145, 154
136 huesos de animales, 50, 81, 104, 151,
Enyalios, santuario, 24, 165 154
Epidauro, 50, 136 huevos de avestruz, 52
Apolo Malleatis, 50, 152
escaleras, 91, 102, 108, 112, 138 Iakovides, 24-25, 68, 102-103, 105,
Escalinata, 63-64, 69, 92, 109, 153 113
escarabeo, 98, 121 Ilada, 17, 177
escultura, 77, 84 importaciones, 120
espadas, 123 incineracin, 161
Esquilo, 16, 18, 169 taca, 18, 145
estao, 52
estatuilla, 28, 71, 80-81, 95, 101, jarra con pitorro para transporte, 66,
104-105, 119, 128, 148-149, 153, 71-73, 110, 124-125, 127-128,
176 137, 159
Estrabn, 13 joyas, 37, 40, 78, 81, 93, 119, 133,
Eurpides, 169 148-149, 177

fayenza, 98, 116, 121, 131, 133 Kalkani, 22, 28, 32, 47, 78, 174
fresco (s), 47, 50, 64, 67, 88, 93, 99- Kephalari, Cueva de, 28
101, 103, 108-109, 116, 119, 123, Khani (Arglida), 75, 136, 138, 161
136-137, 139-140, 146, 148-149, Kokla, 43, 130
152-153, 175-176
Lachish (Israel), 51
Geomtrico, perodo, 104, 158-159, lapislzuli, 52, 131, 133
163,165 lavaderos, 135, 171
Gran Rampa, 28-29, 55, 58, 87-88, Lerna, 27-29, 31
105,171, 173 Levante, 33, 51, 81, 104, 120, 138-
Granero, 22, 58, 85, 160-161, 176 139,151
grano, 145, 153 Lineal B, escritura, 18, 23, 53, 66-67,
71-73, 110, 112, 124, 127-128,
Heldico antiguo, 28-29, 31 139-143, 146, 151-152, 176
Heldico medio, 31-35, 41, 48, 50, Livio, 169
102,124 Locris, 18
Heldico reciente, 34
Helenstico, perodo, 102, 109, 114, Macedonia, 51, 173
169-170 madera, 13, 28, 41, 73,77, 84, 86-87,
Torre, 56, 59, 101-102, 157, 164 90, 93, 95, 99, 101, 103-104, 108-
Heraion del Argos, 16, 167 109, 112, 115, 118, 121, 138, 145,
Herdoto, 168 155
192 M ic e n a s . C a p i t a l d e A g a m e n n

marfil, 36, 52, 73, 77, 93, 98, 101, Palacio


106-107, 110, 116-120, 123, 132- ala este, 65-66
134, 139, 148-149, 152,176-177 Cuarto de guardia, 67, 84, 107,
materias primas, 52, 65, 121, 137, 146
155 Escalinata, 64, 69, 92, 109, 153
Melos, 29, 152 Gran Patio, 31, 61-62, 108, 157-
Phylakopi, 148, 152 158
Mesenia, 18, 43 Pithos, rea del, 31, 63
metal, vasos, 40, 125, 130-131 Sala del Trono, 62, 109
metalurgia, 28, 130, 177 Suite para invitados, 62, 109
Methana, 13, 127-128, 154 Panaga, cerro de, 16, 21, 32, 46-47,
Midea, 16 69, 74, 78
Minet el Beida, 51 P arn on ,13
Minoico, 37, 50, 139 Pausanias, 17, 19, 43, 169, 174
mobiliario, 101, 115, 138-139, 145 Peloponeso, 13, 14-15, 18
moldes, 119, 130, 133, 177 Pequea Rampa, 58, 87-88, 109
Monastikari, 28 persas, 17, 168
monedas, 104, 173-174 Perseia, 16, 72, 113, 164-165, 170
museo del yacimiento, 62, 70, 103, Perseo, 17, 165
118, 120, 128, 140, 175 pesas de telar, 104, 107, 146, 171
Mylonas, 23-24, 40, 49-50, 55, 62, pesos, sistema de, 143, 145
66, 68, 87, 90-91, 102-103, 105, Pezulia, 25, 47, 69, 71, 138, 163, 174
109, 114, 153-154, 157 piedra caliza, 55, 57, 60, 83-84, 93,
136, 169
Navplion, 16, 20, 28, 116, 123, 131, Pilos, 18, 62, 66-67, 69, 107, 109,
138,165, 170 115, 127, 137, 139-141, 144-146,
necrpolis, 25, 29, 44, 47, 69, 78, 85, 149,152-153
130,136,160, 175 pithoi, 67, 71, 73, 75, 110, 112, 125
prehistrica, 22-23, 32-33, 35, 86, planos de casas, 27, 138
88, 90, 163, 174, 176 Plesia, 45, 57
Nemea, 27 plomo, 32, 46, 67, 70, 74, 101, 131
Neoltico, 23, 27-28 Plutarco, 169
Nubia, 52 Portillo Norte, 59, 113
Portillo Sur, 59, 113
obsidiana, 29, 118 Posmicnico, 176
Odisea, 16-17, 66 Protogeomtrico, perodo, 163, 165
olivo, 14, 29 Ptolomeo, 19
Orcmeno, 18, 117, 135 Puerta (o Poterna) Norte, 55, 59-60,
ornamentos, 78, 130-131, 133 67, 84, 105, 107, 111-112
oro, 46, 50, 52, 110, 119, 130-131, Puerta de los Leones, 19-22, 24, 31,
133, 153, 168, 177 43, 56, 58, 83, 85-87, 102, 104-
n d ic e a l f a b t ic o 193

105, 112, 117, 164, 169, 171, Tirinto, 14, 16-19, 21, 29, 47, 62, 64,
174-175 66-67, 69, 105, 113, 115, 120,
135, 140,152-153,158, 160, 165-
rampa de entrada, 75 166,168
red viaria, 18, 136 tocados, 148-149
religin, 50, 152, 177 transporte, 71, 73, 110, 124-125,
romano, 19, 136 127-128, 136-137
tringulo de descarga, 20, 76, 84,
Sala del Fresco, 59, 68-69, 92, 99, 112,117
101,105, 119, 128, 140, 152 Troya, 16-21
Salamina, 18 guerra de, 18
Santuario del Puente, 164-165 Tsountas, 22-23, 46, 58, 68, 78, 91-
Santuario Gamma, 58, 68, 92-94, 94, 102-105, 115-116, 131, 157-
152 159, 165, 173
Schliemann, 21-22, 27, 33, 76, 85- Tumba de Agamenn, 75
87, 89-90, 105, 114, 116, 122- Tumba Rho, 33, 51
123,160, 169 tumbas de cmara, 22, 24-25, 40, 43-
sesmo, ver terremoto 44, 47-48, 71, 74, 78, 81, 115-
sellos, 46, 119, 123, 136, 139, 143, 116, 121, 123, 130-131, 133, 136,
146, 154, 176 160, 163-164, 175-176
Sligo, lord, 20, 116 tumbas de tholos, 22, 39, 43-47, 53,
Sfocles, 169 69, 78, 117, 130, 135, 163, 174
Stamatakis, 21, 29, 86 Epano Phournos, 22, 44-45
submicnico, 163, Kato Phournos, 20, 44, 130
suleiman, 25, 47 Tesoro de Atreo, 19-22, 32, 44, 53,
73-77, 116-117, 164, 166, 176
Tabula Peutingeriana, 19 Tumba Ciclpea, 43-45
Taurus, montes, 52 Tumba de Clitemnestra, 19, 23-24,
teatro, helenstico, 19, 32, 164, 171 33, 44, 72, 76, 117, 124, 133, 165,
Tebas, 18, 24, 115-116, 127, 140, 171, 174
151-153 Tumba de Egisto, 29, 43-45
Templo (centro de Culto), 94-96 Tumba de los Genii, 44, 77, 131,
Tera: Acrotiri, 47, 51 133
terraza(s), 31, 46, 50, 54, 60, 62, 65- Tumba de los Leones, 43-45, 75,
68, 71-73, 74-75, 81, 85, 87-91, 175
93-94, 105, 107-113, 135-136,
138, 156-157, 165, 170-171 Ugarit, 51
terremoto, 14, 54, 60, 64, 69, 72, 87, Ulises, 18, 66
103-104, 114, 124, 139, 155-156, Uluburun, pecio de, 133, 137
173
textiles, trabajadoras, 145 Vafio, 46-47, 50-51
194 M ic e n a s. C a p it a l de A gam en n

vasos vid, 14, 29


de alabastro, 121 vidrio, 77, 81, 93, 98, 101, 119, 130-
de bronce, 130-151 131,133,137,152,176-177
de oro, 46, 50, 153 vino, 48, 70-71, 73, 79, 120, 127-128,
de piedra, 46, 81, 101, 116, 119, 149, 151,153-154
177 Vivara, isla de, 51
de plata, 131
de vidrio, 177 Wace, Alan, 22-23, 45, 63, 78, 85, 90,
Veli Pasha, 76-77 105,171
venecianos, 19, 170
vestuario, 148 yeso, 77, 93, 95, 99, 107-109, 117
Va de las Procesiones, 32, 58, 64, 69,
88, 91-93, 101, 153, 157 Zygouries, 29