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Jeffrey D. Sachs

El precio de la civilizacin
Traduccin de
Estrella Trincado

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Parte 1

El gran crack

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caPTulo 1

Diagnosticando la crisis econmica


americana

una criSiS DE ValorES

Bajo la crisis econmica americana, subyace una crisis mo-


ral: la lite econmica y poltica cada vez tiene menos espri-
tu cvico. De poco sirve tener una sociedad con leyes, elec-
ciones y mercados si los ricos y poderosos no se comportan
con respeto, honestidad y compasin hacia el resto de la so-
ciedad y hacia el mundo. Estados unidos ha conseguido te-
ner la sociedad de mercado ms competitiva del mundo
pero est dejando el civismo en el camino. Si no restauramos
los valores de la responsabilidad social, no puede haber nin-
guna recuperacin econmica significativa y sostenible.
Escribo este libro sumido en la sorpresa y el desconcierto.
En mis 40 aos que he dedicado a la economa, casi siempre
he dado por sentado que Estados unidos, con su gran rique-
za, profundo conocimiento, tecnologas avanzadas e institu-
ciones democrticas, seguira una senda de autntica mejora
social. Decid nada ms empezar mi carrera dedicar todas
mis energas a los retos econmicos de otros pases, donde
vea que los problemas econmicos eran ms graves y nece-
sitaban ms atencin. ahora estoy preocupado por mi pro-
pio pas. la crisis econmica de los aos recientes es reflejo
de un profundo y amenazante deterioro de nuestra actual
poltica y cultura del poder nacional.
intentar demostrar que la crisis se ha ido produciendo
gradualmente a lo largo de varias dcadas. no nos enfrenta-
mos a un bache de corto plazo del ciclo de negocios sino
que se trata de una tendencia social, poltica y econmica de

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largo plazo. la crisis es en gran medida la culminacin de


una era la era del baby boom ms que de polticas parti-
culares o de determinados presidentes. Tambin se trata de
un problema del bipartidismo: tanto los demcratas como
los republicanos han puesto su grano de arena en la profun-
dizacin de la crisis. Muchas veces parece que la nica dife-
rencia entre los republicanos y los demcratas fuera que la
industria petrolera es la propietaria de los republicanos
mientras que Wall Street lo es de los demcratas. Enten-
diendo las profundas races de la crisis, podemos superar
las soluciones engaosas como la del gasto de estmulo
de 2009-2010, los recortes presupuestarios de 2011, y las
inasumibles bajadas continuas de impuestos, que se llevan a
cabo un ao tras otro. Esto son subterfugios que nos dis-
traen de las reformas ms profundas que son necesarias en
nuestra sociedad.
los dos primeros aos de la presidencia de obama de-
muestran que nuestras debilidades econmicas y polticas
son ms profundas de lo que se sigue del gobierno de un
presidente u otro. como muchos estadounidenses, yo mira-
ba a Barack obama con la esperanza de que dara un gran
impulso al pas. El cambio estaba en camino, o as lo esper-
bamos; sin embargo, ha habido mucha ms continuidad que
cambio. obama ha seguido el camino ya tan trillado de la
guerra en afganistn, que parece no tener fin, ha mantenido
los presupuestos militares abultados, se ha doblegado a los
grupos de presin, sigue ofreciendo una ayuda externa mise-
rable, haciendo recortes de impuestos inadmisibles, gene-
rando dficit presupuestarios sin precedentes, y, finalmente,
tiene una inquietante falta de voluntad de ir al fondo de la
cuestin y buscar las causas profundas de los problemas
americanos. la administracin est llena de individuos que
se aprovechan de las influencias que les permiten transitar
entre Wall Street y la casa Blanca. Para buscar soluciones de
calado a la crisis econmica americana, tenemos que com-
prender por qu el sistema poltico estadounidense se ha
mostrado tan resistente al cambio.

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la economa estadounidense cada vez da cabida a me-


nos sectores de la sociedad, y la poltica nacional de Estados
unidos no ha conseguido poner al pas de nuevo en la senda
correcta a travs de una intervencin transparente, abierta y
honesta. Demasiadas personas entre las lites americanas
entre ellos los superricos, los altos directivos y muchos de
mis colegas del mundo acadmico han abandonado cual-
quier compromiso de responsabilidad social. Slo persiguen
la riqueza y el poder, y que los dems se busquen la vida.
necesitamos reinventar el modelo de una buena socie-
dad en estos principios del siglo xxi y encontrar un nuevo
camino hacia ella. o lo que es ms importante, necesita-
mos estar dispuestos a pagar el precio de la civilizacin a
travs de mltiples actos de buena ciudadana: soportan-
do nuestra proporcin justa de impuestos, comprendiendo
bien las necesidades de nuestra sociedad, actuando como
vigilantes administradores para las futuras generaciones y
recordando que la compasin es el cemento que une a la
sociedad. Yo dira que la mayora de la gente entiende este
reto y lo acepta. Mientras haca mis investigaciones para la
elaboracin de este libro, me reencontr con mis conciuda-
danos estadounidenses, no slo a travs de incontables
discusiones, sino tambin a travs de miles de sondeos de
opinin y estudios sobre los valores americanos. Me en-
cant lo que descubr. los ciudadanos de Estados unidos
somos muy diferentes de cmo los expertos de las lites y
los medios de comunicacin quieren que nos veamos.
El pueblo americano generalmente es de mente abierta,
moderado y generoso. sta no es la imagen de los america-
nos que proyecta la televisin ni son sos los adjetivos que
vienen a la mente cuando pensamos en la lite poderosa
y rica de Estados unidos. En cualquier caso, las institucio-
nes polticas americanas se han venido abajo de manera
que la gente corriente ya no pide cuentas a las lites. Y des-
graciadamente la debacle de la poltica tambin influye
en la gente corriente. la sociedad estadounidense est de-
masiado enajenada por un consumismo que los medios

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de comunicacin estimulan como para mantener unos h-


bitos de ciudadana efectiva.

EconoMa clnica

Soy un macroeconomista, es decir, estudio el funcionamien-


to general de una economa nacional, no el de un sector par-
ticular. Mi principio rector es la idea de que la economa est
ntimamente interconectada con un marco ms amplio que
incluye la poltica, la psicologa social y el medio ambiente.
los asuntos econmicos rara vez se pueden entender de ma-
nera aislada, aunque la mayora de los economistas caigan
en esta trampa. un buen macroeconomista debe mirar al
marco en su conjunto, reconociendo que la cultura, la pol-
tica interior, la geopoltica, la opinin pblica, y los lmites
de los recursos naturales y medioambientales, todos juegan
un papel fundamental en la vida econmica.
Mi trabajo como consejero de temas macroeconmicos
durante el pasado cuarto de siglo ha consistido en ayudar a
las economas nacionales a funcionar adecuadamente a tra-
vs del diagnstico de las crisis econmicas y despus la co-
rreccin de las disfunciones en sectores claves de la economa.
Para hacer bien ese trabajo, debo esforzarme por entender al
detalle cmo encajan las diferentes piezas de la economa y
la sociedad y cmo interactan con la economa mundial a
travs del comercio, las finanzas y la geopoltica. Pero, ade-
ms de eso, tambin debo esforzarme por entender las creen-
cias de la gente, la historia social del pas, y los valores sub-
yacentes de la sociedad. Todo esto requiere un conjunto de
herramientas amplio y eclctico. como otros economistas,
estudio detenidamente los grficos y datos. adems, leo
montones de encuestas de opinin as como historias cultu-
rales y polticas. cotejo mis conclusiones con los lderes em-
presariales y polticos y visito las fbricas, las empresas fi-
nancieras, los centros de servicios de alta tecnologa, y las
organizaciones de la comunidad local. las ideas coherentes

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sobre reforma econmica deben pasar una prueba de la


verdad en muchos sentidos, y ser razonables tanto a nivel
de poltica nacional como local.
un macroeconomista se enfrenta al mismo reto que un
mdico en su clnica, que debe ayudar al paciente con snto-
mas serios y una enfermedad latente desconocida. una bue-
na reaccin conlleva hacer un diagnstico correcto sobre el
problema subyacente y despus disear un rgimen con que
tratarlo y corregirlo. En mi libro El fin de la pobreza llamo a
este proceso economa clnica. Para ello me inspir Sonia,
mi mujer, una mdica muy capacitada que me gui por los
prodigios de la medicina clnica cientfica.
no me adiestr para ser un economista clnico, aunque
afortunadamente mi formacin terica, combinada con la
inspiracin de mi mujer y mucha suerte profesional, me ha
conducido por una inusual trayectoria personal hacia la
economa clnica. Tuve la fortuna de recibir una educa-
cin de primera categora como estudiante de licenciatura
y de posgrado en Harvard, donde ms tarde fui profesor
en 1980. la buena suerte tambin me llev a tener que im-
plicarme en la asesora econmica directa en Bolivia en 1985,
y desde entonces he llevado una vida profesional a caballo
entre la teora y prctica. Dediqu gran parte de los aos
ochenta a trabajar en una amrica latina agobiada por las
deudas para ayudar a que esa regin volviese a la democra-
cia y la estabilidad macroeconmica despus de dos dca-
das de gobiernos militares violentos e incompetentes. a fina-
les de los ochenta y principios de los noventa, fui invitado a
ayudar a la Europa del Este y la antigua unin Sovitica en
sus transiciones del comunismo y la dictadura a la democra-
cia y la economa de mercado. Ese trabajo, a su vez, llev a
que me invitaran a los dos grandes gigantes mundiales, chi-
na y la india, donde pude ser testigo, debatir y compartir
ideas sobre las reformas del mercado de un mundo cam-
biante en esas dos grandes sociedades. Desde mediados de
los aos noventa del siglo xx, he dedicado gran parte de mi
atencin a las regiones ms pobres del mundo, y especial-

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mente al frica subsahariana, para intentar ayudarles en su


lucha sin tregua contra la pobreza, el hambre, la enferme-
dad y el cambio climtico.
al haber trabajado en y diagnosticado docenas de econo-
mas en mi carrera profesional, he llegado a tener mucha
sensibilidad para comprender la interaccin entre polti-
ca, economa y valores de la sociedad. Se encuentran solu-
ciones econmicas perdurables cuando todos estos compo-
nentes de la vida social mantienen un equilibrio adecuado.
En este libro, utilizar la economa clnica para compren-
der la crisis econmica estadounidense. Desde una visin
holstica de los problemas econmicos americanos, espero
poder diagnosticar algunos de los males ms profundos que
sufre nuestra sociedad hoy y corregir as el diagnstico bsi-
co equivocado que se hizo hace 30 aos, y que todava per-
siste. cuando la economa de Estados unidos estaba de ca-
pa cada en los setenta, la derecha poltica, representada por
ronald reagan, deca que el gobierno era el culpable de to-
dos sus cada vez mayores males. Este diagnstico, aunque
incorrecto, sonaba bien a suficientes americanos como para
permitir as que la coalicin de reagan empezara un proce-
so de desmantelamiento efectivo de los programas del go-
bierno as como para minar la capacidad del gobierno de
ayudar a que la economa estuviera bajo control. Todava
estamos viviendo las desastrosas consecuencias de ese diag-
nstico fallido, y seguimos ignorando los retos reales, inclu-
yendo las amenazas de la globalizacin, el cambio tecnol-
gico y el medio ambiente.

ESTaDoS uniDoS EST PrEParaDo


Para la rEforMa

Despus de realizar un diagnstico riguroso en la primera


parte del libro, concretar lo que creo que debemos hacer.
Esas recomendaciones especficas nos llevarn a plantearnos
varios temas cruciales. Primero, podemos costearnos real-

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mente que el gobierno sea ms activo en un momento de tan


gran dficit presupuestario? Mostrar que no slo podemos:
debemos. Segundo, es realmente manejable un programa
de reforma exhaustiva? En este caso, la respuesta es tambin
s, incluso por parte de un gobierno que actualmente mues-
tra una incompetencia crnica. Tercero, puede hacerse un
programa de reforma poltica en una poca en que la polti-
ca divide tanto a la gente como ahora? las reformas exito-
sas casi siempre se reciben inicialmente con escepticismo
general. Eso es polticamente imposible. la gente nunca
estar de acuerdo. Es imposible el consenso. stos son
los lamentos que se oyen hoy en da cuando se proponen
reformas reales y profundas. Durante mi cuarto de siglo tra-
bajando por el mundo, los he odo una y otra vez para ver
luego cmo las reformas profundas no slo eran posibles,
sino que finalmente llegaron a parecer inevitables.
gran parte de este libro trata de la responsabilidad social
de los ricos, aproximadamente el 1 % ms rico de las fami-
lias americanas, que estn mejor que nunca. Se instalan en
su atalaya mientras alrededor de 100 millones de america-
nos viven en la pobreza o en el umbral de la pobreza.1
no tengo ningn problema con la riqueza en s. Muchos
ricos son muy creativos, talentosos, generosos y filantrpi-
cos. lo que no estoy de acuerdo es con la pobreza. Mientras
la pobreza est generalizada y la riqueza siga creciendo en
los niveles ms altos de renta, y muchas inversiones pblicas
puedan reducir o acabar con la pobreza (en educacin, cui-
dado de nios, formacin profesional, infraestructuras y
otras reas), entonces los recortes de impuestos para los ri-
cos son inmorales y contraproducentes.
Este libro tambin trata de pensar en el futuro. Soy un fir-
me defensor de la economa de mercado, pero para asegurar
la prosperidad de Estados unidos a principios del siglo xxi
tambin necesitamos planificacin e inversiones del gobier-
no y objetivos claros de poltica a largo plazo basados en
valores compartidos. S que la planificacin del gobierno va
a contracorriente de los actuales principios de Washington.

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Pero mis 25 aos de trabajo en asia me han convencido del


valor de la planificacin del gobierno a largo plazo no, des-
de luego, el tipo de planificacin central ciega que se usaba
en la extinta unin Sovitica pero s una planificacin de las
inversiones pblicas a largo plazo para tener una educacin
de calidad, una infraestructura moderna, fuentes de energa
seguras y de bajo contenido en carbono y sostenibilidad
medioambiental.

la SociEDaD conSciEnTE

una vida sin reflexin no merece la pena ser vivida, de-


ca Scrates.2 igualmente, podemos decir que la economa
sin reflexin no es capaz de asegurar nuestro bienestar. El
mayor espejismo que tenemos en Estados unidos es que una
sociedad sana puede organizarse en torno al objetivo unvo-
co de la bsqueda de riqueza. la agresividad generada en
toda la sociedad por la bsqueda de riqueza ha dejado a los
americanos exhaustos y privados de los beneficios de la con-
fianza social, la honestidad y la compasin. nuestra so-
ciedad se ha vuelto despiadada, y las lites de Wall Street, de
la industria petrolfera y de Washington son las ms irres-
ponsables de todas. cuando entendamos esta realidad, po-
dremos empezar a rehacer nuestra economa.
Dos de los mayores sabios de la humanidad, Buda en la
tradicin oriental y aristteles en la tradicin occidental,
nos aconsejaron sabiamente sobre la tendencia innata de la
humanidad a perseguir ilusiones fugaces en vez de dedicar
sus mentes y vidas a fuentes de bienestar a largo plazo ms
profundas. ambos nos instaban a mantenernos en el trmi-
no medio y cultivar la moderacin y virtud en nuestro com-
portamiento y actitudes personales a pesar de los reclamos
de los extremos. ambos nos instaban a ir en busca de nues-
tras necesidades personales sin olvidar nuestra compasin
por los dems. ambos nos advertan que centrarse en la bs-
queda de riqueza y consumo genera adicciones y compulsio-

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nes en vez de felicidad y las virtudes de una vida buena. a lo


largo de los siglos, otros grandes sabios desde confucio hasta
adam Smith, Mahatma gandhi y el Dalai lama se han su-
mado a la recomendacin de la moderacin y compasin
como pilares de una buena sociedad.
Es difcil resistirse a los excesos del consumismo y el ob-
jetivo obsesivo de la riqueza. Es un reto para toda una vida.
Pero hacerlo en la poca de los medios de comunicacin,
rodeados de ruido, distracciones y tentaciones, supone un
reto mayor. Podemos superar nuestras actuales falsas ideas
de economa creando una sociedad consciente, que promue-
va las virtudes personales de autoconsciencia y moderacin,
y las virtudes cvicas de la compasin por los dems y la
habilidad para cooperar ms all de las diferencias de clase,
raza, religin y geografa. Para recuperar nuestra prosperi-
dad perdida, debemos volver a cultivar nuestras virtudes
personales y cvicas.

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Ttulo de la edicin original: The Price of Civilization
Traduccin del ingls: Estrella Trincado

Publicado por:
galaxia gutenberg, S.l.
av. Diagonal, 361, 1. 1. a
08037-Barcelona
info@galaxiagutenberg.com
www.galaxiagutenberg.com
crculo de lectores, S.a.
Travessera de grcia, 47-49, 08021 Barcelona
www.circulo.es

Primera edicin: mayo 2012

Jeffrey Sachs, 2012


de la traduccin: Estrella Trincado, 2012
galaxia gutenberg, S.l., 2012
para la edicin club, crculo de lectores, S.a., 2012

Preimpresin: Maria garca


impresin y encuadernacin: Printer Portuguesa
Edifcio Printer, casais de Mem Martins
2639-001 rio de Mouro, Portugal
Depsito legal: B. 8500-2012
iSBn crculo de lectores: 978-84-672-5154-8
iSBn galaxia gutenberg: 978-84-8109-996-6

cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica


o transformacin de esta obra slo puede realizarse con la autorizacin
de sus titulares, a parte las excepciones previstas por la ley. Dirjase a cEDro
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