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A) CONCEPTO DE PSICOLOGA

Etimolgicamente, Psicologa proviene del griego psyche, que se puede


traducir alma. Decir que la psicologa "es la ciencia del alma" (Aristteles), o que
"es la investigacin de los contenidos de conciencia", o que e"es la ciencia que
estudia los fenmenos psquicos", no es suficiente, pues queda en pie el problema
de qu es el alma, qu es la conciencia o cuales son los fenmenos psquicos.

Actualmente no son pocos los que definen la Psicologa como ciencia de


la conducta. La conducta es una actividad propia de los organismos vivos para
mantenerse y conservar la vida. Si no adoptramos conductas moriramos. Lo que
genera la conducta son los estmulos exteriores e interiores.
La historia de la Psicologa en el ltimo siglo es la historia de su lucha por
independizarse de la Filosofa. En los ltimos cien aos numerosos investigadores
han intentado independizar a esta ciencia de la filosofa, destacando
su carcter experimental, es decir, prescindiendo de toda
preocupacin metafsica y limitndose al anlisis de hechos observables y
comprobables. Es la llamada Psicologa cientfica o experimental. Hoy debe
considerarse una ciencia particular independiente.

La psicologa es la ciencia que se ocupa tanto terica, como prcticamente,


al estudio de los aspectos biolgicos, sociales y culturales del
comportamiento humano, tanto a nivel social como individual, as como
tambin del funcionamiento y desarrollo de la mente humana.

La psicologa lo que hace bsicamente es estudiar directamente a los


individuos, aunque tambin suele utilizar algunos animales de laboratorio
para los estudios, cuyos comportamientos son en algunos casos
equivalentes a los de los seres humanos, y centra su atencin en cmo
sienten, piensan, se adaptan al medio en el que viven y en cmo este
tambin los define, para despus, todas las conclusiones producto de ese
anlisis y observacin directa, volcarlas en teoras que servirn de gua para
conocer, explicar e incluso hasta predecir acciones futuras.

Objeto de estudio
La psicologa tiene como objeto de estudio los procesos psquicos o psicolgicos,
que corresponden a un conjunto de procesos internos que deben ser entendidos
como una propiedad de la actividad cerebral. Por ejemplo si estamos escuchando
a un orador, mientras le atendemos estamos procesando gran cantidad de
informacin, procedimiento que incluye operaciones de anlisis,
comprensin,almacenamiento, entre otras. As tambin mientras escuchamos nos
estamos sintiendo de uno u otro modo, quizs disfrutando del tema o de repente
fastidiados y aburridos porque no nos llama la atencin; aqu podemos apreciar
entonces los estados de nimo. Del mismo modo el hecho de haber asistido a
escuchar a dicho orador nos muestra que toda esta actividad esta generada por la
necesidad de aprender y realizar objetivos trazados.
Los animales y los seres humanos recin nacidos experimentan procesos
psicofisiolgicos elementales, como la sensacin y el movimiento, las formas
elementales de la atencin y la memoria, y todas aquellas funciones directas del
cerebro.
Sin embargo, la asimilacin de la experiencia social cambia radicalmente la
actividad psquica humana y crea procesos psquicos de orden superior,
exclusivamente humanos. As, cuando un nio entra en comunicacin con un
adulto, utiliza instrumentos para establecer dicha relacin social. El instrumento
por excelencia para dicho propsito es el lenguaje. Por eso se dice tambin que
los procesos psquicos estn mediatizados por el lenguaje.
En un nivel superior las funciones, como ya hemos dicho anteriormente, estn
mediatizadas por el lenguaje, y otros sistemas de signos culturalmente formados
(se incluyen aqu, los sistemas mnemotcnicos, la escritura los sistemas de
numeracin, etc.).
El lenguaje cumple aqu un papel de medio o herramienta. Del mismo modo que el
hombre no se relaciona directamente con la naturaleza para transformarla, sino
que recurre a herramientas con las cuales mediatiza su relacin con el objeto.
Adems, en el hombre (mas no en los animales) son procesos de origen social
que nos permiten reflejar la realidad (externa o interna) en forma de imgenes,
conceptos, efectos, necesidades, intereses, entre otras. As el inters por la
conducta animal es slo con fines comparativos, pues sirven como un importante
referente de evolucin para comprender el proceso de formacin de la actividad
psquica.
La conducta
Como ya hemos mencionado anteriormente, los procesos psquicos se
manifiestan a travs de la conducta, que podemos definirla como "Toda accin o
reaccin que una persona o animal manifiesta con respecto al ambiente donde se
encuentra", como por ejemplo saltar, gritar, hablar, etc. As tenemos tambin que
las personas pueden cambiar su conducta ante la presencia de un observador, tal
es el caso de losadolescentes, que cuando sienten que sus padres los observan
se comportan de una forma diferente.
En muchas ocasiones, no somos totalmente concientes de cmo nuestra conducta
expresa nuestra actividad psquica. Por ejemplo: "Al ver a un bebe las mujeres,
sean o no madres, experimentan una dilatacin pupilar. En los hombres, ello solo
ocurre en el caso de que tengas hijos."
Posteriormente cuando se estudien las escuelas psicolgicas se ver en el
conductismo como Watsn postul que "Toda conducta es aprendida", que no hay
rasgos en la conducta que sean heredados. Hoy en da sabemos que
la herencia juega un papel determinante en la conducta, pues algunas
caractersticas de esta son heredadas.
"Existen analogas entre la conducta de los animales inferiores y la del hombre, y
es slo por tales semejanzas por las que se emplean los animales para aprender
ms acerca de la conducta humana. Pero, si bien existen semejanzas entre la
conducta humana y la conducta de los animales inferiores, hay tambin
significativas diferencias. Probablemente, la ms significativa de todas sea que los
seres humanos adquieren el lenguaje." (Whittaker, J.O. Psicologa.1970).
Psicologa social
DEFINICION Y OBJETO DE ESTUDIO

Es una rama de la psicologa que estudia como el entorno social influye directa o
indirectamente en la conducta y comportamiento de los individuos. As se interesa
por como las personas interaccionan y se entienden entre si.
La psicologa social es tan antigua como la psicologa misma. Wundt tambin
estaba sumamente interesado en la psicologa social. En
su "Volkerpsycologie" (Un trabajo de 10 volmenes) estudio el lenguaje, la religin,
las costumbres, los mitos, la magia y los aspectos del conocimiento social y de la
cognicin social.
La psicologa social, al contrario de la sociologa y de la antropologa cultural, no
se refiere fundamentalmente al sistema de relaciones de grupo, o sea a
la sociedad en su estructura y funcionamiento; tampoco se refiere primordialmente
a los procesos intrapersonales, tal como lo hace la psicologa. El objeto de la
psicologa social ha sido considerado a veces como el estudio de los procesos
colectivos, y en otras como el estudio de los procesos intrapersonales. Sin
embargo, la psicologa social moderna ha conseguido adquirir un objeto de estudio
que le es propio y al cual Jack H. Curtis lo llama "El individuo interactuante".
Ahora, tambin podemos distinguir el objeto de estudio de la psicologa social del
de la sociologa y del de la psicologa. Si la personalidad individual es el objeto de
la psicologa y la sociedad el de la sociologa (y de la antropologa social en el
caso de estudiarse las sociedades primitivas), entonces el objeto de la psicologa
social puede representarse as:
Psicologa Psicologa social Sociologa
La personalidad en su
Estados y actuaciones de
Personalidad. condicin social y
la sociedad.
desempeando un papel.
Con esto, podra darse un conflicto aqu, pues la personalidad estudiada por la
psicologa no deja de ser tal personalidad cuando interviene en sociedad, por lo
que no es necesaria ninguna nueva ciencia para su estudio, dado que la
psicologa es la encargada de realizarlo. De la misma manera pasa con la
sociologa, pues aquellas acciones recprocas que se han realizado en
determinados casos sociales, han sido estudiadas por la sociologa tradicional; y
pues, por todo esto no parece necesario el surgimiento de una nueva ciencia para
dichos estudios. Sin embargo estas son reas en las que los trminos de
psicologa y sociologa se superponen dando paso al trmino de psicologa social
(segn Paul Hanley Furfey). Adems esta superposicin ha enriquecido a las tres
disciplinas. As podemos decir que nicamente es socio psicologa la dinmica de
persona a persona que tiene lugar en una situacin social. Lo podramos describir
simblicamente as: y debera leerse como "A esta influyendo
a B mientras A es influido por B". Un ejemplo que concretice esto podra ser:
supongamos que A es una madre y B es un nio. Este nio "aprende: a esperar o
anticipar ciertas acciones por parte de otra persona, y que otros esperan algo de
l". El nio aprende a esperar el ser alimentado, baado, acariciado, etc., por un
adulto. Estas "esperas" se transforman en un concepto ms tarde verbalizado
como "madre". El adulto espera ciertas respuestas por parte del nio. Estas
"esperas" se organizan tambin en un concepto llamado "el cario de mam". El
objeto de estudio de la psicologa social son estas situaciones de la conducta en
las cuales se desarrollan aquellas esperanzas. Los individuos interactuantes, la
madre y el nio, son el objeto de estudio.
PERSPECTIVAS DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Los psiclogos sociales actuales realizan investigaciones de muchas maneras y
desde diferentes perspectivas, por lo que merece la pena describirlas brevemente.

6. PSICOLOGA SOCIAL EUROPEA


Es una reaccin ante el individualismo extremo, y se centra en las influencias de la
pertenencia a un grupo y de las culturas sobre la comprensin social. Existen dos
teoras psicolgicas que se localizan en el centro de la psicologa social europea:
la teora de la representacin (TRS) y la teora de la identidad social (TIS).
Esencialmente las representaciones sociales son las creencias compartidas que
se transmiten a travs de la sociedad, y que explican por qu las cosas son como
son; mientras que las identificaciones sociales son los aspectos de pertenencia a
un grupo que origina el tipo de conciencia "nosotros-y-ellos", tan comn en las
distintas sociedades. Por lo tanto, los investigadores trabajan dentro de un
consistente marco terico y utilizan tanto mtodos de investigacin cualitativos
como cuantitativos para explorar los problemas sociales ms significativos.
7. PSICOLOGA SOCIAL EXPERIMENTAL
Griffin (1997) afirmaba que la psicologa social experimental se basa en la
identificacin de las causas del comportamiento social. Se apoya en
la metodologa experimental y en el uso de medidas cuantitativas del
comportamiento social. Aunque los psiclogos sociales estn interesados en la
forma en que el individuo construye su mundo social, se preocupan, no obstante,
por recoger datos objetivos, medibles, por lo que su atencin se centra en
aspectos del comportamiento propios de la experiencia social, en lugar de hacerlo
en sus aspectos internos o cognitivos.
8. PSICOLOGA SOCIAL DISCURSIVA
Estudia la forma en que la persona construye su mundo social a travs de la
conversacin y otras formas de discurso. Potter (1997) discuti como los analistas
del discurso no estn especialmente interesados en investigar la realidad objetiva.
En cambio, si lo estn en la forma en que se utiliza el discurso y las descripciones
para construir, y reconstruir, las experiencias del individuo.
9. PSICOLOGA SOCIOCOGNITIVA APLICADA
Abraham (1997) afirm que la investigacin sociocognitiva aplicada se centra en el
estudio de la forma en que las personas forman las representaciones mentales de
su realidad, que constituye tanto la descripcin de su comprensin como tambin
su visin y manejo de las acciones sociales. Estas representaciones mentales
pueden cambiarse a travs de un nuevo aprendizaje, en particular debido a
influencias sociales.
10. PSICOLOGA SOCIAL EVOLUTIVA
Se preocupa por la forma en que nuestra evolucin biolgica, como animales
sociales, ha llegado a conformar la totalidad de nuestras actividades y opciones de
comportamiento. Su punto de vista consiste en que la complejidad de nuestra
mente y nuestro cuerpo es el resultado de adaptaciones genticamente heredadas
que se han construido a travs de la seleccin natural acumulada durante muchas
generaciones. Los psiclogos sociales evolutivos intentan reunir e integrar el
conocimiento biolgico, psicolgico, geolgico y cultural para comprender los
principios de la naturaleza.

La psicologa1 o sicologa2 (literalmente estudio o tratado del alma; del griego


clsico , transliterado psykh, psique, alma, actividad mental, y
, loga, tratado o estudio) es una profesin y una disciplina
acadmica3que se define como la ciencia que trata la conducta y los procesos
mentales de los individuos,1 3 4 5 6 cuyo campo de estudio abarca todos los
aspectos de la experiencia humana.7 Existen diversas perspectivas psicolgicas,
cada una con sus propias teoras y metodologas, y en comparativa pueden
coincidir, influirse, solaparse o incluso ser contradictorias e incompatibles; 8 esta
variedad da pie a mltiples acepciones y abordajes.9 Algunos enfoques como en
el humanismo consideran que el mtodo cientfico no es adecuado para
investigar la conducta; otros tales como el conductismo lo emplean para
comportamientos observables que pueden ser objetivamente medidos. 5
Por medio de sus diversos enfoques, la psicologa explora conceptos como
la percepcin, la atencin, la motivacin, laemocin, el funcionamiento del cerebro,
la inteligencia, el pensamiento, la personalidad, las relaciones personales,
laconciencia y la inconsciencia. La psicologa emplea mtodos
empricos cuantitativos y cualitativos de investigacin para analizar el
comportamiento. Tambin se pueden encontrar, especialmente en el mbito
clnico o de consultora, otro tipo de mtodos cualitativos y mixtos. Mientras que el
conocimiento psicolgico es empleado frecuentemente en la evaluacin o
tratamiento de las psicopatologas, en las ltimas dcadas los psiclogos tambin
estn siendo empleados en los departamentos de recursos humanos de las
organizaciones, en reas relacionadas con el desarrollo infantil y
del envejecimiento, los deportes, los medios de comunicacin, el mundo
del derecho y las ciencias forenses. Aunque la mayor parte de los psiclogos
estn involucrados profesionalmente en actividades teraputicas (clnica,
consultora, educacin), una parte tambin se dedica a la investigacin, desde las
universidades, sobre un amplio rango de temas relacionados con el
comportamiento y el pensamiento humano.