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Andrs Martnez Fernndez-Salguero

Frdrik Chopin (Zelazowa Wola, 1810- Pars, 1849)


En el extremo opuesto del pianismo orquestal de su contemporneo Liszt, el compositor polaco
explor un estilo intrnsecamente potico, de un lirismo tan refinado como sutil. Ciertamente son
pocos los msicos que, a travs de la exploracin de los recursos tmbricos y dinmicos del piano,
han hecho cantar al instrumento con la maestra con qu l lo hizo. Y es que el canto constitua
precisamente la base, la esencia, de su estilo como intrprete y como compositor.
Hijo de un maestro francs emigrado a Polonia, Chopin fue un nio prodigio que desde los seis
aos empez a frecuentar los grandes salones de la aristocracia y la burguesa polacas, donde
suscit el asombro de los asistentes gracias a su sorprendente talento. De esa poca datan
tambin sus primeras incursiones en la composicin.
Wojciech Zywny fue su primer maestro, al que sigui Jozef Elsner, director de la Escuela de
Msica de Varsovia. Sus valiosas enseanzas proporcionaron una slida base terica y tcnica al
talento del muchacho, quien desde 1829 emprendi su carrera profesional como solista con una
serie de conciertos en Viena.
El fracaso de la revolucin polaca de 1830 contra el poder ruso provoc su exilio en Francia,
donde muy pronto se dio a conocer como pianista y compositor, hasta convertirse en el favorito de
los grandes salones parisinos. En ellos conoci a algunos de los mejores compositores de su
tiempo, como Berlioz, Rossini, Luigi Cherubini y Vicenzo Bellini, y tambin, en 1836, a la que haba
de ser uno de los grandes amores de su vida, la escritora George Sand.
En el final de su vida Chopin se hallaba gravemente afectado por la tuberculosis, y tras una
ltima exitosa gira de conciertos por Inglaterra y Escocia en 1848, muere al ao siguiente.
Excepto los dos juveniles conciertos para piano y alguna otra obra concertante (Fantasa sobre
aires polacos Op. 13, Krakowiak Op. 14) o camerstica, toda la produccin de Chopin est dirigida a
su instrumento musical, el piano, del que fue un virtuoso incomparable. Sin embargo, su msica
dista de ser un mero vehculo de lucimiento para este mismo virtuosismo: en sus composiciones
hay mucho de la tradicin clsica, de Mozart y Beethoven, y tambin algo de Bach, lo que confiere
a sus obras una envergadura tcnica y formal que no se encuentra en otros compositores
contemporneos, ms afectos a la esttica de saln.
En palabras de Mendelssohn: Su interpretacin lleva un sello de tan profunda originalidad, es
tan magistral, que se podra decir de Chopin que es un virtuoso absolutamente perfecto...
Experiment extremado placer al encontrar por fin un verdadero artista que sigue el camino
abierto por sus propios esfuerzos.
La meloda de los operistas italianos, con Bellini en primer lugar, y el folclor de su tierra natal
polaca, evidente en sus series de mazurcas y polonesas, son otras influencias que otorgan a su
msica su peculiar e inimitable fisonoma.
A todo ello hay que aadir la propia personalidad del msico, que si bien en una primera etapa
cultiv las formas clsicas (Sonata nm. 1, los dos conciertos para piano), a partir de mediados de
la dcada de 1830 prefiri otras formas ms libres y simples, como los impromptus, preludios,
fantasas, scherzi y danzas.
Son obras stas tan brillantes -si no ms- como las de sus predecesores John Field y Carl Maria
von Weber, pero que no buscan tanto la brillantez en s misma como la expresin de un ideal
secreto; msica de saln que sobrepasa los criterios estticos de un momento histrico
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determinado. Sus poticos nocturnos constituyen una excelente prueba de ello: de exquisito
refinamiento expresivo, tienen una calidad lrica difcilmente explicable con palabras.

Los Preludios Op.28


Chopin compuso 24 preludios que abarcan todas las tonalidades mayores y menores, lo cual
nos recuerda al Clave Bien Temperado de J.S.Bach. El mismo Chopin aconseja a uno de sus
alumnos que toque cada da los preludios y fugas de Bach: " Es la mejor escuela, nadie crear nada
mejor, sin Bach no puede haber libertad en los dedos, ni de sonoridades claras o bellas, todo lo que
hace es perfecto y no es posible imaginarlo de otra manera y la ms pequea modificacin lo
echara a perder todo".
Schumann dice de los Preludios de Chopin " Es ms bien una coleccin de poemas sinfnicos
cuyas dimensiones corresponden perfectamente a la naturaleza de su contenido".
Y Liszt comenta: Los Preludios de Chopin son composiciones de un gnero completamente
particular. No son solamente, como el ttulo podra hacer pensar, piezas destinadas a ser tocadas
como introduccin a otras piezas; son preludios poticos, anlogos a los de un gran poeta
contemporneo, que arrullan el alma en sueos dorados y la elevan hasta las regiones ideales.
Admirables por su diversidad, por el trabajo y la sabidura que all se despliegan, pueden ser
apreciados slo despus de un examen escrupuloso. Todo parece espontneo, inspirado, de logro
inmediato. Tienen el porte libre y grandioso que caracteriza a las obras del genio
Los 24 preludios fueron compuestos como un ciclo y su significacin dramtica es evidente en
una ejecucin integral. Cada preludio nos va llevando poco a poco hacia un destino final
desgarrador, desasosegante, doliente incluso.

Los Nocturnos
La denominacin "nocturno" se le daba, en una primera instancia, en el siglo XVIII, a una pieza
tocada a momentos, generalmente en fiestas de noche y despus dejadas a un lado. En aquella
poca, estas piezas no eran necesariamente inspiradas o evocadoras de la noche, sino que haban
sido escritas para que se tocaran de noche, como sucede con las serenatas. En su forma ms
comn (vale decir, como una pieza de un solo movimiento generalmente escrita para un solo de
piano), el gnero fue cultivado principalmente en el siglo XIX. Los primeros nocturnos escritos con
ese nombre fueron compuestos por John Field (alumno de Clementi), generalmente visto como el
padre del nocturno romntico, definido por Marmontel en los siguientes trminos: Fue el
inventor de un gnero de pequeas piezas caractersticas: especies de ensoaciones, de
meditaciones, en las cuales el pensamiento de un sentimiento tierno, a veces un poco amanerado,
es acompaado muy a menudo por un bajo ondulado en arpegios, o en acordes quebrados,
mecedura armoniosa que sostiene la frase meldica y la anima con lo imprevisto de sus
modulaciones, aunque dialoga con ella muy rara vez .
Sin embargo, el ms famoso exponente de esta msica fue Chopin, que con este gnero crea
una atmsfera vaporosa, melanclica, a veces casi pattica, convirtiendo en mensaje personal lo
que, hasta entonces, solo era una ensoacin de saln.
Chopin escribi a lo largo de su corta vida hasta veintin nocturnos para piano. Entre ellos se
encuentran algunas de sus piezas ms conocidas. No se publicaron todos reunidos en un mismo
conjunto de piezas, sino que pertenecen a varios nmeros distintos de opus. Los primeros en ser
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publicados fueron los tres nocturnos Op.9, sin embargo antes de 1831 ya haba compuesto unos
cuantos pero no fueron publicados sino hasta despus de su muerte, luego que su amigo y
facttum Julian Fontana no hiciera caso del encargo solemne de echarlos al fuego, ingresando por
ello al catlogo en la categora de "opus pstumo".

Los Estudios
Por lo general suele olvidarse que Chopin, como pianista, fue virtualmente autodidacta. Es
cierto que, de nio, tom algunas lecciones elementales de Adalbert Zywny, un violinista varsovis,
pero que no pasaron de lo puramente formal y pronto fueron suspendidas. Sus principales
estudios de composicin los realiz con Josef Elsner, aunque su formacin pianstica corri a cargo
del propio Chopin, y lo hizo con tal aptitud que a los veinte aos era ya un pianista plenamente
formado.
Los Estudios son pequeas obras creadas para desarrollar las capacidades tcnicas, destrezas y
expresivas del instrumento. De los millares de estudios para piano escritos durante el siglo XIX, los
de Chopin fueron los primeros en los que se realiz plenamente el ideal de combinar esta finalidad
prctica con un contenido de elevada significacin musical; Liszt y Brahms siguieron, en este
aspecto, el camino trazado por Chopin. Los estudios de Chopin son estudios tcnicos
trascendentales y, al mismo tiempo, poemas sonoros intensamente concentrados, llegando a
convertirse en piezas claves del repertorio para Piano, hasta inclusive muchos de ellos tienen su
ttulo propio como Estudio "Tristeza" o el archifamoso "Revolucionario".
A lo largo de su corta vida, Chopin escribi veintisiete estudios, repartidos de la siguiente
manera: doce en el Op. 10, doce en el Op. 25 y tres sin numerar para un libro de mtodo.
El germen de los Estudios Op. 10 se comenz a gestar en Varsovia, a partir de fines de 1829.
Chopin escribi entonces a un amigo que haba compuesto unos pocos ejercicios para piano que
quera mostrarle. Estos ejercicios tenan la nica intencin de plantearse nuevos problemas
tcnicos; sin embargo, la inspiracin que los acompaa trasciende de unos meros ejercicos, para
convertirlos en piezas musicales que nos admiran y deleitan. Cuando se publicaron, Chopin tena
23 aos y ya era famoso como compositor y pianista en los salones de Pars, donde conoci a Franz
Liszt. Posteriormente le dedicara todo el Op.10: " son ami Franz Liszt".
Esas primeras versiones son contemporneas de sus primeros Nocturnos y de las Canciones
Op.74, y fueron maduradas y perfeccionadas al mismo tiempo que los Nocturnos Op. 9, el Op. 15,
el Scherzo n1 y la Balada n1 durante un viaje a Viena.
Habiendo viajado a Italia, el compositor se enter de la sangrienta represin a un
levantamiento que se haba producido en Varsovia contra la milicia rusa: es posible que el iracundo
y temperamental n. 12 de este opus (el clebre Estudio Revolucionario) haya sido consecuencia de
sus sentimientos en estas graves circunstancias.
El segundo conjunto de estudios (Estudios Op.25) fue compuesto entre 1832 y 1836 y se
public en 1837. Estaba dedicado a la amante de Liszt, la Condesa d'Agoult (Marie d'Agoult), por lo
que se ha especulado sobre ellos.
Los Tres Estudios Nveles fueron compuestos en 1839 como una contribucin al Mthode des
mthodes de piano, un libro para el aprendizaje del piano de Ignaz Moscheles y Franois-Joseph
Ftis. No se les dio un nmero de Opus como s sucede con los doce del Opus 10 y los otros doce
del Opus 25. A pesar de que no son tan difciles tcnicamente como los otros veinticuatro estudios,
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estos tres estudios mantienen la frmula original de Chopin de equilibrio armnico y estructural.
Tambin son mucho ms breves que los otros estudios.

Las Baladas
Chopin compuso cuatro baladas para piano, que se han convertido en importantes obras de
repertorio. En origen, la balada era un poema cantado, que mezclaba lo lrico y lo pico. Aunque
Chopin nunca confirm la fuente de la que tom inspiracin para sus cuatro baladas, es costumbre
afirmar que obedecen a la admiracin que tena por la obra de su amigo y poeta polaco Adam
Mickiewicz, exiliado como l en el Pars de los aos treinta. Un entusiasta sostenedor de esta
conjetura fue Robert Schumann (dedicatario de la Balada n2). Schumann encontr en Mickiewicz
poemas inspiradores para cada una de las baladas.
Balada n1: los esbozos de esta primera balada en sol menor op. 23, datan de 1831 y se
public en Leipzig en 1836. Estuvo inspirada en la amargura que Chopin sufra solo en Viena por la
ausencia de su familia y amigos los cuales estaban en Polonia luchando contra la opresin del
imperio ruso. Es una obra tan dramtica que Schumann lleg a llamarla "Polonesa" y hoy es tan
famosa como lo fue en aquella poca. Se inicia con un diseo ascendente, a modo de pregunta, al
que sigue un tema lrico y melanclico. Un segundo tema, que comienza cantabile, se agita con
vigor. Ambos se intercalan creando contrastes expresivos. Finaliza magistralmente con una coda
magnfica y complicada tcnicamente y una serie de acordes brillantes descendentes de gran
impacto.
Balada n2: en la tonalidad de fa mayor, data de 1836-1839 y se public en Pars en 1840 con
un op. 38. Dos temas contrastantes conforman la estructura, el primero es de sereno lirismo, y el
segundo de trazos vigorosos. Cabe destacar el soberbio paso del andantino al presto con fuoco, por
su esplndida violencia y belleza. Se dice que esta balada est inspirada en el poema Switiz de
Mickiewicz, en el que una apacible aldea polaca se ve engullida por las aguas de un lago
encantado.
Balada n3: en la bemol mayor, fue compuesta en 1840-1841 y publicada en 1841 con un op.
47. En tiempos de Chopin fue la ms famosa de sus cuatro baladas, inspirndose en el cuento
Ondina, la sirena que se enamora de un prncipe. Algunas secuencias suguieren la ondulacin de
las aguas. Es la pieza ms lrica de las cuatro y la que ofrece menos dificultades de ejecucin.
Balada n4: est en la tonalidad en fa menor, datando de 1842 y perteneciendo al op. 52. Se
public en Leipzig en 1843. Es la ms amplia y rica, con momentos de gran lirismo y ternura y otros
de enorme agitacin, resultando una obra fascinante.

Los Scherzos
Chopin compuso cuatro Scherzos. Las cuatro son obras de gran dificultad.
Scherzo n 1: el primer scherzo en si menor op. 20 se inicia con una fulgurante seccin,presto
con fuoco, que tiene como prtico dos esplndidos acordes, en su tiempo considerados de gran
audacia armnica por su disonancia. Su desarrollo, lleno de mpetu, contrasta con la seccin
central molto pi lento, de muy bella lnea meldica y que toma como base un villancico popular
polaco. Con una vuelta a la apasionada seccin inicial y una breve coda, finaliza esta excelente
pgina.
Scherzo n 2: el segundo scherzo en si bemol menor op. 31 es una de las creaciones ms
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arrebatadoras de su autor. Las angustiosas, apremiantes preguntas con las que se inicia y su
repuesta son de extraordinario efecto. Son clave de la obra, segn sostena Chopin. La primera
parte parece la lucha de un espritu atormentado. La bellsima seccin central con nima es
sosegada al principio pero pronto se interna en un torbellino de notas, sealado agitato. Luego
volvemos a las misteriosas preguntas del principio.
Scherzo n 3: este tercer scherzo en do sostenido menor op. 39 es un presto con fuoco. Se inicia
con una introduccin breve y misteriosa sobre la que se construye el recio tema principal staccato,
verdaderamente escrito 'con fuego'. Como contraste el segundo tema, meno mosso, conduce a
una seccin tranquila, casi coral. La alternancia de ambos temas lleva al esquema A-B-A-B-CODA,
infrecuente en la poca.
Scherzo n 4: este scherzo en mi mmayor op. 54. Se trata de un presto en el que, si su autor se
mostraba en los anteriores scherzi arrebatado y dramtico, en ste ofrece una visin ms
deleitable aunque a veces la msica se mueve por ese sutil camino fronterizo entre sentimientos
compuestos, gozo y tristeza. El comienzo, leve y de rtmico balanceo, de escritura virtuosstica y
clima desenfadado, da paso a una seccin con ecos de valses y barcarolas, la parte ms bella e
inspirada, con un delicadsimo tejido de arpegios y una lnea meldica de exquisita factura. El final
vuelve a ser una brillante cascada de notas, pi presto.

Las Polonesas
Tanto las polonesas como las mazurcas son danzas de saln aristocrtico, en compases de 3/4.
La polonesa es solemne y lenta. Se dice que la presida el seor de la casa que diriga lentamente a
sus invitados en una especie de solemne procesin por parejas a lo largo de los salones y jardines
de su palacio. Es una danza antigua procedente de Polonia que ya fue includa en el Barroco en la
suite en forma de zarabandas o ronds "a la polacca", con frases breves y acentuacin en el
segundo tiempo del comps. As que ya se encuentran este tipo de obras en las composiciones de
Bach, Telemann, Beethoven, Schubert En Polonia, en la poca de Chopin, la polonesa se
convierte en la danza nacional, en la Varsovia derrotada por las tropas rusas. La primera obra de
Chopin que se conoce, escrita cuando slo tena siete aos, fue una polonesa.
Que sepamos Chopin compuso al menos 19 Polonesas: Op. 3, Op. 26 (2), Op. 40 (2), Op. 44, Op.
53, Op. 71 (3), 7 sin nmero, una Gran Polonesa Brillante Op. 22, y una Polonesa-fantasa Op. 61.
Estas obas son msica popular por derecho propio, reconocible, directa y positiva, aunque
suele incluir tambin maravillosos "intermedios" ntimos, a veces bastante inquietantes, al estilo
propio de Chopin. Adems se sabe que compuso varias Polonesas ms mencionadas en sus cartas,
que se han perdido.

Las Sonatas
Chopin compuso tres sonatas para piano, dos se publicaron durante su vida, y una
pstumamente. Son consideradas de sus composiciones ms difciles musical y tcnicamente.
Fueron compuestas en total cubriendo un periodo que abarca desde 1828 a 1844, por lo que se
puede apreciar en ellas los cambios estilsticos de Chopin.
La Sonata para piano n 1 Op.4 en do menor. Fue compuesta a comienzos de 1828, es pues,
una obra lgicamente inmadura, sobre todo en lo que hace referencia al material utilizado, lejos de
la inspiracin que asociamos con el autor. Chopin la dedic a su profesor Josef Elsner. Durante su
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estancia en Viena, ese mismo ao lleg a un acuerdo con Haslinger para su publicacin, pero en el
momento de corregir pruebas a Chopin, le pareci que no estaba a la altura debida para publicarla.
No se public hasta 1851. Esta sonata consta de cuatro movimientos: Allegro maestoso, con forma
de sonata clsica; Minuetto, con secciones desenfadas y una seccin central seria, delicada y sutil;
Larghetto, de clima suavemente contemplattivo; Finale, brillante y virtuosstico.
La Sonata para piano n. 2 Op.35 en si bemol menor. Esta sonata es de mayor riqueza que la
anterior, peculiar, desproporcionada y desequilibrada, pero de gran inters musical. Contiene una
de las pginas ms famosas de su autor, la Marcha fnebre, compuesta en 1837 como obra
independiente. En 1839 a la sonata se le incluy sta como un movimiento ms. Fue publicada
finalmente en Leipzig en 1840. Tiene cuatro movimientos: Grave, sorprende que el anhelante
primer tema no se reexpone; Scherzo, fogoso y lleno de ritmo, con una parte central pi lento en la
que se expone una meloda tpicamente chopiniana; la famosa Marcha fnebre; Finale. Presto,
pasaje en octavas y tresillos que dej estupefactos a sus contemporneos por su atrevimiento y su
radical originalidad.
La Sonata n3 Op.58 en si menor data de 1844 y fue publicada el mismo ao. Es la ms lograda
y completa de las sonatas chopinianas, resultando una autntica obra maestra. Esta sonata
anuncia ya las caractersticas que Johannes Brahms utilizara para sus tres sonatas para piano. Al
igual que las dems sonatas consta de cuatro movimientos: Allegro maestoso, en este movimiento
hay dos temas principales, pero tambin hay otros temas enriquecen su contenido. Al igual que en
la sonata anterior, se omite en la recapitulacin el primer tema, centrndose en el segundo;
Scherzo, al estilo de los otro scherzos de Chopin, revoltoso y con una seccin central reposada;
Largo, el tema principal, en si menor, aparece tras una solemne introduccin en octavas; Finale.
Presto, non tanto, Rond de gran fuerza y riqueza rtmica, meldica y armnica.

Obras orquestales
Las nicas obras de Chopin que incluyen orquesta son de carcter concertante: piano y
orquesta. Significativamente, estas seis composiciones pertenecen prcticamente al periodo inicial
de su carrera en Varsovia, cuando estudiaba con Elsner entre 1827 y 1831, el ao en que lleg a
Pars. La primera fue Variaciones sobre un tema de Don Giovanni Op. 2, que recibi el clebre
elogio de Schumann. Hay tres obras inspiradas en el folclore polaco: Fantasa en aires polacos
Op.13, Rondo a la krakoviak Op.14 y la versin orquestal de la Grande Polonesa brillante Op.22; y
finalmente dos conciertos para piano: el Concierto para piano y orquesta n2 Op.21 en fa
menor(1829-30) y el Concierto para piano y orquesta n1 Op.11 en mi menor (1830).
Ambos son obras clsicas del repertorio internacional. Destaca en ellos la originalidad de su
forma, que rechaza el sonatismo convencional, reemplazndolo por la idea de la segmentacin.
Tambin la brillantez y expresividad de la parte pianstica y la gracia y suprema elegancia, basada
en la aristocracia natural del gesto, que toma distancia de la fogosidad romntica y que ms bien
recupera una nueva dimensin del Clasicismo. Los movimientos lentos recuerdan los futuros
nocturnos. El Largheto del Op. 21 lo compuso inspirado en su amor adolescente por Konstancja
Gladkowska; sobre el Romance del Op. 11, Chopin escribi a Tytus W.: Es como soar despierto en
una hermosa noche de primavera a la luz de la luna... De ah tambin el acompaamiento con
sordina. Los movimientos finales tienen un carcter danzable: uno de los temas del Allegro vivace
del Op. 21 es una mazurca, y el Vivace del Op. 11 ha sido considerado una polca o un krakoviak.
Schumann vio una continuidad beethoveniana en estos conciertos que ha sido luego refutada: As
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como Hummel difundi el estilo de Mozart, Chopin llev el espritu beethoveniano a la sala de
conciertos. (1835)
Varios han criticado la mala orquestacin de estas composiciones, entre ellos Berlioz. Hoy se
considera que el modelo de estos conciertos no es el beethoveniano ni el de Mozart, sino las obras
de Johann Nepomuk Hummel,Freidrich Kalkbrenner, Ferdinand Hiller o Sigismund Thalberg. En las
obras concertantes de estos compositores contemporneos, el piano tena un papel
absolutamente dominante y protagonista, mientras que la orquesta pasaba a un segundo plano,
limitndose a hacer la exposicin inicial del material musical y a subrayar ciertos momentos
expresivos del solista. Por ello, la debilidad de la orquestacin era un propsito y no resultado de
una incapacidad. Se han realizado otras orquestaciones de estos conciertos: por Tausig
Burgmeister, Messager y Klindworth, pero es significativo que las versiones ms interpretadas sean
las originales, pues se considera que las nuevas versiones no han mejorado mucho la situacin.