Está en la página 1de 28

I ^ I ^^^^^.

El eccin
de vacas lecheras
MADRID por el tipo
fEBRERO 1958
N. 3-58 H

Csar Fernndez Quintanilla


Ingeniero Agrnomo.

MINISTERIO DE AGRICULTURA
DIRECCION GENERAL DE COORDINACION, CREDITO
Y CAPACITACION AGRARIA SECCION DE CAPACITAC{ON
fLfCCION DE VACAS LfC^1fRAS POR fL TIPO
Puede decirse que la seleccin por el "tipo" es la ms
sencilla, la que^ "est ms al alcance de todas las fortunas"
y la que ms frecuentemente se practica. Ya sabemos due no^
es, ni mttcho^ menos, la ms segura ; pero dada la extensiu
que alcanza, bien como criterio nico o eomo criterio com-
plementario de la productividad, creemos que es de inter<.
ocuparnos de ella con algtn detalle. ^
Hace ya ntucho tiempo que el problema de las correla-
ciones entre forma y funcin figura entre los favoritos de
los investigadores en ganadera. En el ganaco lechero estas
correlaciones tienen gran importancia prctica, puesto que
tratan de deducir las difcilmente apreciables caractersticas
de produccin basndose en las, relativamente f ciles de apre-
ciar, caractersticas de tipo. Las estudios que en este aspecto
han llevaclo a cabo Go^vnnT, MATOxiN, Sxvox^ov, Sctiut^n^r.,.
LLROY... y otros muchos investigadores no han conseguidaf
llegar a establecer correlaciones verdaderamente significati-
vas, y esto contribtry mucho a que se propagase la opinin.
de que el tipo tiene poca impo^rtaticia econmica, siendo la
productividad la nica medida posible en esta clase de gana-
do. Desde hace relativamente pocos aos ha venido introdu-
cindose un concepto^ nuevo del tipo, que hace variar por
completo el problema. Se ha comprendido que la apreciacin
e^terna del animal no debe hacerse por una serie de medidas.
de determinadas partes de stt anaton^a, sino fundndose en
otras consideraciones de tipo ms amplio y que generalmente^
no admiten su traduccin en metros y centmetros. Las ca-
ractersticas qne indican una buena cap^acidad nutritiva, un
conveniente desarrollo de los rganos lecheros, una constitu-
cin robusta, un refinamiento en calidad general, ete., son las
clue verdaderamente ptteden definir algo sobre el animal en
su posible aspecto econmico. C^n este punto de vista, y
basndose en la e^periencia adquirida a travs de ntuchas
^bservaci^nes, es indudable que la apreciacin del tip^, puede-
-3-

ser de gran utilidad, sobre todo si se emplea slo como com-


plemento del registro de produccin, o si no se trata de con-
seguir ms que una primera aproximacin, pues es relativa-
mente f cil para un ganadero experto distinguir entre una
vaca mediana, una buena y una mala productora ; pero, en
cambio, es siempre difcil distinguir, por ejemplo, entre dos
buenas productoras, que pueden tener tipos de gran parecido
y ser, sin embargo, de diferente productividad. Po^r eso es
por lo que, en iltimo trmino, el registro de produccin siem-
pre ser la base ms segura para seleccionar.
A1 juzgar una vaca por su tipo deben tenerse en cuenta
los factores que por un efecto ms o menos circunstancial
ptteden desorientar nuestro juicio. En primer lugar est el
estado de desarrollo del animal. Es sabido que no todas las
razas, ni todos los individuos o familias dentra de cada raza.
siguen el mismo ritmo de evolucin hasta alcanzar la ma-
durez; en unos esta evolucin es rpida, y las buenas con-
diciones procuctivas del animal se manifiestan ya casi des-
de el primer parto; en otros, por el contrario, la evolucin
es ms lenta, y aunque tal vez sean animales mediocres en
los primeros partos, al alcanzar la madurez se han trans-
formado en vacas excelentes. Solamente con una gran expe-
riencia y un gran conocimiento del rebao es posible apre-
ciar la justa importancia que en cada individuo tiene el es-
tado ms o menos avanzado de desarrollo.
Otro de los factores que pueden equivocarnos es el es-
tado de lactacin. La verdadera vaca lechera se caracteriza
por una fuerte tendencia a convertir en leche el alirnento que
injiere, e incluso las propias reservas de su cuerpo; por ello
en el perodo de mxima produccin esta clase de vacas pro-
ducen ms leche que la que deba corresponder a los prin-
cipios nutritivos que se la suministran, y, naturalmente,
adelgazan, aunque la alimentacin sea correcta. En estado
de lactacin estas vacas puede decirse que estn siempre del-
gadas, y, en cambio, al quedar secas, es f recuente que en-
gorden, e incluso lleguen a desdibujarse sus caractersticas
de btten tipo lechero. Po^r el contrario, las vacas de poca ten-
dencia lechera no suelen perder peso, y acusan los defectos
-4-

de la alimentacin disminuyendo el rendimiento, y llegando


a secar, o formando grasa en el cuerpo cuando la alimen-
tacin es superior a sus posibilidades lecheras. Por estos mo-
tivos el momento ms oportuno para juzgar la vaca es en
el mximo de produccin, o sea unas semanas despus del
parto.
Vamos ahora a ver los criterios para hacer la seleccin
por el "tipo", criterios que deben utilizarse teniendo siem-
pre a la vista que, como dice Lusx, "el problema prctico
con el que debe enf rentarse el ganadero es prestar el conve-
niente grado de atencin a las caractersticas de "tipo" y
produccin, evitando al mismo tiempo conceder al "tipo" un
exceso de importancia, lo que automticamente hara menos
intensa la seleccin por productividad".

La "carta de puntuacin".
Basndose en el criterio de que la conformacin no debe
venir definida por las medidas de determinadas partes del
animal, sino por una serie de apreciaciones generales sobre
sus aparentes posibilidades nutritivas, secretorias, etc., se ha
elaborado lo que se llama la "carta de puntuacin", que tien-
de a caracterizar en nuneros los resultados de estas apre-
ciaciones.
La "carta de puntuacin" es adems de gran inters
para los que empiezan a trabajar en ganadera, pues, ap^rte
de orientarles en sus primeros juicios, les acostumbra a ana-
lizar detalladamente el animal y a dar a cada parte del mis-
mo la importancia justa que debe tener.
Como e^isten diferentes razas de ganado vacuno leche-
ro, y en algunas de ellas se han creado uno o varios tipos
que se consideran como el "ideal" de la raza, es lgico que
existan distintos modelos de "cartas de puntuacin", que
sirven para que en cada caso el ganadero cono^zca este
"ideal", y al hacer la seleccin tienda siempre a al^^roximar-
seal.
En realidad, si se comnaran los tipos "ideales" de las
diferentes razas lecheras, se encuentra que presentan todos
una gran fondo de semejanza, y por ello, sin perjuicio de
-5-

qtte en cada raza existan "cartas de puntuacin" que tien-


dan a afinar en la apreciacin de determinados detalles,
existen tambin "cartas de puntuacin" que, en general,
pueden aplicarse a cualquier raza. En la ficha nmero I da-
mos un modelo de "carta" aprobado por la American Dairy
Science Association para toda clase de razas lecheras.
La "carta de puntuacin" debe aprenderse a manejar
observando comparativamente animales de excelente con-
formacin y animales defectuosos; el ganadero ir as acos-
tumbrndose a analizar la conformacin, a conocer el gra-
do de desviacin que tiene cada parte sobre el "ideal", y a
valorar los detalles y el conjunto del animal. Con el tiempo
llegar a no necesitar la "carta de ptmtuacin", porque ha
acostumbrado su mentalidad al procedimiento de trabajo, e
incanscientemente hace los clculos com0 si tuviera la "carta
de puntuacin" delante.
Para iniciarse en estos trabajos es conveniente conocer
con un poco ms de detalle en qu consiste la conformacin
correcta y la defectuosa de las diferentes partes del animal,
y por ello vamos a intentar hacer dicha descripcin, en las
hembras y en los machos ( I).

Conformacin de la vaca lechera.

I. CARACTERES DE FORMA DEL TIPO LECHERO.

La cabeza es una de las partes de la vaca lechera que me-


jores indicios puede dar a un ganadero experimentado sobre
la pureza de raza y la calidad del animal.
No es fcil dar normas que permitan jttzgar la cabeza
de una vaca ; esto, como decamos, es ms que nada cuestin
de experiencia y resultado de la atenta observacin de mu-
chos animales. Sin embargo, algunas reglas generales pue-
den ser tiles para el que empieza a trabajar en ganado va-
cuno y necesita una orientacin que hasta cierto punto supla
su falta de conocimientos prcticos.
En general, la cabeza debe de ser proporcionada, de lneas
(i) Seguiremos aproximadamente las directrices que nos da la "carta de
puntuacin".
-6-

CARTA DF. PUNTUACION PARA VACAS LECHERAS


Yunlua^in
p. rleciu

I. CARACTERES UE FORMA DEL TIPO LECHERO: 35 pllrit05. .


Cabeza.-Levantada, bien delineada; cuello delgado; ojos
salientes ; mirada Yiva y plcida .............................. 3
Darso.-Recto y fuerte, con caderas anchas y planas...... ^
An^cas.-Largas, anchas y planas ; el nacimiento de la cola
a nivel del dorso .................................................... ^
Piernas.-Rectas, de huesos finos ................................. 3
Gonfornmruciin.-Robusta y grande deutro de las condicio-
nes de la raza, y sin tosquedad; Jerseys, 950 libras
(432 1cg) ; Guernseys y Ayrshires, Lloo libras (50o kg.) ;
i lolsteins, I.35o libras (61o kg.) .............................. 5
La forma de la Yaca, bien delineada con apariencia feme-
nina, y sin tendencias al engorde .............................. ^
Espaldas, y^nuw, caderas y v^rteirras.-Salientes y sin gor-
dura (tngase en cuenta el perodo de lactancia)......... q
Lorno.-Ancho; costillas largas y combadas .................. 3
Disosici^n.-Activa, con buen coutrol de nervios......... 3
lI. CARACTERES DE CONSTITUCIN, VIGOR Y CONDICIN; 15 pllnt05.
Yecho.-Ancho y amplio; costillas bien combadas......... 2i
l^entanas ^de la n^oriz.-Grandes y a,biertas ..................... 2
Conclicin.-Vigorosa y de buen desarrollo; buen estado
de carnes sin apariencia de gordura ........................... 5

11I. CARACTERES QUE DENOTAN CAPACIDAD llE CONSUMO Y DI4;ESTIN


DE ALIMENTOS : 15 pUnt05.
H^ocico.-Grande; boca ancha : ...................................... I
Piel.-Flexible, suelta; medianamente gruesa, con buena
circulacin y normal secrecin ; pelo suave ............... q
hien'tre.-Voluminoso, ancho y largo; bien asentado; cos-
tillares bien formados ............................................. Io

IV. CARACT"ERES QiE DENOTAN BUEN DESARROLLO DEL APARATO SE-


CRETOR DE LECHE : 35 pUntOS. ^
li'bYC:
a) Capacidad tamao grande ................................. 7
b) Calidad; flexible ...^ ........................................... 7
c) Forma ; bien extendida hacia adelante y bien eleva-
da en su parte posterior; plano inferior horizon-
tal ; los cuartos de la ubre }lenos y simtricos... 6
!/cnas fccJzcro-as:
a) Grandes, ]argas, tortuosas y ramificadas, con bo-
cas abdominales de entradas amplias ............... 7
b) Venas lecheras en la ubre, tortuosas, grandes y nu-
merosas ........................................................ 3
Peaar>^s.-De tamao conveniente, uniformes y bien dis-
puestos ....... ........................................................... 5

TOTAI .................... . . ... .. . ... . .. .. .. .... . ... I CO


-7-

bieil pei-f ladas, y con un ashecto que, al mismo tieiiipo clue


den^^ta ti-ida y vigor d la impresin de esa mansedumbre y
feniinidad caractersticas de la vaca lechera. Las cabezas
de aspecto tosco, triste o machuno suelen corresponde a ani-
males de poco rendimiento.
La trente debe ser ancha, los ojos estarn bien separados,
de mirada plcida, p^ro viva y brillante. Las oi-ejas deb^^i1
estar cubiertas por un pelo fino y sedoso ; se suele juz^ar
com^^ buen indici el que tengan abundante cerumeu, El h^-
cia^ debe ser ailclio y fuerte, demostrando, lo mism^^ l ^^ue

I^i ^,. ^.-labeza y cuello de una excelente vaca Holstein.

la mandbula pro^tunda y bien musculad^i, una buena ^^a^^a-


cid<ld lnasticadc^ra. L^ls narices ser^n graiides y abiert^s. L^^s
cuern^^s ms hien finos, ^^ de torma y tamao cle^ acu^rdo
con la raza. E1 cuello debe ser de tamao mediano, ^ns bien
al^^ del^ado, tinamente nntsculac^^ y c^n un^l uni^n lim^^ia
a la cabez^l.
Como ilustracin de estas re^las conl^^aremo^s las i^^^to^ra-
f^is cle tres ti^^ns distint^^s dc cabcza. En la fi^-ura i^-cmos tuia
-^-

c^ibeza que se ajttsta a tod^^ lo c^tte hemos dicho, y nos hace prc^-
tiu^ticar una buena ^aca. La cabeza de la figura ^? muestra fal-
trt de ^^rofundidad en 1^ m^n^lbula y es, adet^ls, de cuellc^^ cor-

I^i;,. z.-Las caractersticas de la cabeza ^^ cuello de esta ^ara Holstein no sou


las proi^ias ^le una huena vaca lechera.

t^^, ^^ l^e<^uetia con relacin al cuerpo. La fi;ura 3 es un^^ cabeza


cle ashect^^ Tnachttno, y tal vez coiresponda a ttn api-ec^iablc
<initu^tl de carne, hero raranlente a una bttena vaca lechera.
Las c^^stillas del animal dc lechc deben de estar bien ar-
c^ueaclas, a fin dc fortar una caj^t ainplia para los l^ulm^^-
es : est^^ tiende rt h^cer el cl^rso ms bien redondeado ^^
^^l<in^^, h^tcirndose poa^ sealrtcl^ la tmi^n de la esp<tlda v
h^>>n^^r^?^s. La lnea del d^^rs^^, ^^ista cle la^l^^, debe ser ^recta
_^ ^l(11']"LOllt^l^.
P^^r ^^tra ^^arte, el cl^^rso n^^ debe ser ^lemasiaclo earilos^^.
^^nes ^^a hemc^s dicho que des^^us del Part^^ esta clase cle ani-
males estn nls bien dcl^-adc^^, hacic^nd^^^c e1 es^^uelet^^ n^s
^tj)^ti'C'i1tC. ^' tit(1 (l;'1^ll^^l illl<'1 Cit'1't1 ^111^L1iF11'1C^^1C1 C11'aCiC'1'iSt]CFl
<lel ^<tnacl^^ lecher^^, en e] ^ue sttelen distin^ttir^e tres "ctt-
-9-

I^ig. 3.-Cabeza de una ^-aca Jerse^^.

Fig^. .}.-La ]nea del dorso, vista de lado, dcbe ser recta y horizontal.
^ias" o^ forn7as triangulares, qtte indican la tendenci^l de es-
tos animales a desarrollar las partes posteriores e inferiores
de su cuerpo (fi^-. ^). El primer tringulo que indica la figu-
ra, com^_^ ^en^os, tiene el vrtice opuesto a la base en la cruz,

n
^^

__ ^ ___^^,.,
^,-;^
^ ,

Fig. 5.-Los Yres tringulo^ raractersticos de la vaca lechera.

y va ensanchando hasta la grupa. Eil el segundo trin^ul^^


representado uno de sus lados se e^tiende por la lnea dor-
sal, inientras que otro^ va por la ubre y toda la lnea ven-
tral. ^^^l^unos ganaderos se inuestr^^n p<trtidarios de clue es-
tas dc^s lneas, en vez de tender a la forma trian^ttlar, deben
ser casi paralelas, lo que da lugar a una mayor profttndidad
^le ^^echo en el <triimal. El tercer tringulo a^^ue nos i-el^^ri-
^n^^^, como vemos, indic^ u11 buen desarrollo hacia ]a re^;i^^i^
de la ttbre y ttn ainplio alojamiento para ella, T_^ angulari-
da^i v^iria de unas razas a otras, y es in^is o menos aparente
se^,rin la especializacin lechera que ten^a el anin^al y seg^n
su cstado nutritivo y de lactaci^n.
I,a ^^ru^^a ya hem^s dich^^ clue debe ser h^^riz^ntal, a fin

l^ig. 6.-Vaca de grupa bien conformada.

clc due las l^iernas vengan bien aplomadas y la ubre ^^ueda


tenei- una insercin posteri^r alta y ancha. Adem^s es nece-
sari^ ^^ue la vaca disponga de una pelvis amhlia y adecuad^t
l^ara facilitar sus funeianes reproductoras. Los detectos de
la gru^^a pueden tener tina gran import^^ncia en este asPecto.
I?n las fi^uras 6 y 7 vemos dos ti^^os coinhletamente diferen-
- IZ -

tes de grupa : la vaca de la fig^ui-a 6 tiene g^rttpa amplia y bien


culocada, inientras qtte la vac^i de la figui-a 7 tiene lo c^tte cu-
ri-ieiiteniente se llaii^^^ una ^rupa eri "culo^ de pollo" ; l^ls dife-
rencias son t^in evidentes que no hace falta comentarl<is. En
las ^^ac^is con ^;ruha cada hacia atrs la ubre tiende tan^ibin

Pig. ^.-^'aca de ^rupa deiectu,;sa.

a estar cada de lc^s cuartus posteriures, y esto es un clefectu


c^ue puede inutilizar una vaca antes de tiempu.
Las l^iernas de l,i vaca lechera tienen tambin gran impor-
tancia, sobre todo cuando stt alin^entacin del>ende en gran
}^arte del past^^reo. L^na vaca con piernas fuertes y bien con-
formadas no sulariierite ser^l cap^lz de alinientarse mejor ^^.
por 1^:^ tant^, ^^roducir ms, sino tambin ce tener una vida
^^r^dttctiva nis lar^a, lo qtte tiene bastante im^^ortanci<z. P^>r
utro^ lado, la adecuada conforinacin de las piernas favc^rece
el buen al^^j<lmienY^^ de la ubre ^ e^^ita al animal n^uchis
u^^^lestias dei-ivadas de los defect^^s en el inecanismc^ cncai--
;-ado de sostenei- el cuerlx^.
F.n general, puede decirse ^^Lie las piernas deben de estar
bien senaradas y cc^k^cadas casi ^-ertic<tlmente al suelu. ^n
la fi^-ura ^ datnos la forma eorrecta de las difereirte^ articu-

l:y,. 8.-Norma correcta de los cfiierente: aplomos de las pieruas, ^ista de ireutr,
anterior y posterior.

laciones de las piernas, y en las fig-uras c^ y io heii^^^s dibu-


jado algtznos de los defectos que ins a^rrientenlente sttelcn
l^resentarse.
Las caas debeii sel finas v limpias, y las cuartillas n^>
c^mviene <lue sean rntry lar^as ni c^ue tormen ngul^^s gran-
- 14 -

des con las caas. Para el buen aplomo de la pierna es tam-


bin necesario que las p^ezuas estn convenientemente cui-
dadas, pues algunas veces, por defectos de estas iltimas, se
obliga a las natas a tomar posiciones forzaclas, en que las

c^.,,
y..^ __ - .0C-.._ _ -, _ ,,,^, ^ ^
...^ y. -

Fig. 9.-Defectos en Ic^s aplomos, vista de frente y pusterior.

articulaciones trabajan en ngulos desfavorables, y el con-


juntc^ del animal se resiente de ello.
Los huesos deben ser ms bien finos, as como los cuer-
nos }^ el nacimiento de la cola. No deben presentarse acumu-
laciones de tejidos grasos ni signos que indiquen bastedad en
el animal, que, en conjunto, visto a cierta distancia y hacin-
dole andar, debe dar la impresin de cosa bien equilibrada y
prc^porcionada, y con un indiscutible aspecto de calidad, bue-
- 15 -

na salud y te^liperainento nervioso. Naturalmente, el inic^ ^^


l^rocediniiento de poder apreciar bien todas estas caracters-
ticas es la ex^^erieucia y, hasta cierto punto, el "instint^^
^anacier^".

Fig. io.-I)efectos en los aplomos, vista anterior.

Ll tatnao depende de la edad, de la raza que se ea^^lote y


de l^TS fines a que se oriente la seleccin. En general, cuant^ ^
tnay^^r es el animal har mayor consumo de ali>ent^>s y

1^ ig. t i.-1'ezua poco cnidada.


- i6 -

hrc^ducir ms. Las posibilidades alimenticias y las conclici^^-


nes a^ronmicas que concurran en la e^plotaein sern las
que decidan en cada caso el tipo "ideal" de t^^ma^^,

2. CARACTERES DE COI\STITUCIA', VIGOR Y CON'D1CiO?^.

Ya hemos dicho que el pecho de la vaca lechera debe ser


amhlio, a fin de poder alojar en ptimas condiciones de fun-
^ri^ ^namiento el coiazn y unas buenos pulmones, elenlentc^s
derisivos para el rendimiento del ^lnimal. I,a ca^^^tcidacl del

Fig. t2.-Observando la vaca por detrs puede apreciarse el aryueamiento de las


costillas y su nivelacin con los hombros.

pecho hay c^ue comprobarla desde varios ^^untos de ^^ista.


Si nos situatnos detrs de la vaca y la miramos por encill^^t,
l^odrem^rs c<niiprobar el arqueamiento de las costillas ^- su
Yiivelaci^^n coll los hombros. Si observamos el animal p>_lest^ ^
de lado, vereinos la profundidad v longitud del ^>echo. Si-
tundono^s frente a la vaca, j^odremos apreciar la anchura
- I^ -

clel pech^, u^edida por la distatici^t entre las ^^atas del^tnte-


-as (fi^s. ^, 12 y i3).
El c^>niplemento de una buena caja torcica es una riariz
con veirtanas grandes y abiertas que^ hagan fcil la reshi-
^^acitl.
Al llarer todas estas apreci<lciones se observar el estad^^
g-eneral de carnes del aninial, que, como hemos dicho, de^^endc
clel m^>mento de lactacin. Durante el perodo sec^ es frc-

I^ig. ^3.-C^bservando la vaca de frente puede apreciarse la aucliura de pecho,


medida por la distancia entre las t>atas delanten-as.

cuente ^{ue las vacas lecheras actiniulen ciertas cantidades d^


;,-rasa, con las ^^ue luego pueden h^lcer frente a los enor^nc^
des;;astes que origina la descendencia y la producci^n de
leche; hay ^lue tener esto en cuenta y no interpretar equi^^^^-
c^idatiiente estas reservas, en el sentido de que se trata clc
un anin^al con poca tendencia lechera. Yor otro lado^, cuancl^ ^
est^ en ^^roduccin, la vaca debe presentar un estadc^ de car-
nes que tienda ms bien hacia la delgadez, pero en el que,
sin embargo, puedan apreciarse msculos bien desarrollados
e indicando fuerza y vigor. No deben existir esas masas
carnosas que se observan en ciertas regiones de los animales
de carne, por ejemplo, en el pecho, en los misculos flesores
de las piernas, etc.

3. CARACTERES QUE D1^:NOTAN CAPACIDAD DE CONSL?MO


Y DCGI:STIN DE AT,7MI?NTOS.

Para que una vaca sea buena productora de leche es ne-


cesario que sea capaz de consumir grandes cantidades de
alimentos, puesto que los forrajes, races, etc., que forman
la base de su alimentacin son de gran volumen y relativa-

I^ig. i4.-Vaca de poca profundidad de pecho.

mente de poco valor nutritivo. Por ello debe tener gran ca-
pacidad en todos sus rgano^s digestivos, desde la boca que,
como hemos dicho, debe ser grande y buena masticadora,
hasta la panza, voluminosa y bien asentada. Casi todas las
vacas buenas lecheras se caracterizan por el extraordinario
-19-

volu^ilen que tiene la panza, en colnparacin cun el resto del


cuerllo, aunque esto, naturalmente, vara mucho con la edacl
y el gnero de alin^entacin.
Lste necesario volttmen debe ser debid^ a la anlplitucl de
todas las dimensiones : los costillares, amplios y bien colnba-
dos, dando al tronco forma redondeada; la sel^aracin entrc^
las patas delanteras y traseras debe ser bastante larga, y l^i
profundidad del tro^nco talnbin debe tener tanlao suficien-
te, sobre todo frente a la ubre.
En las figuras i3 y i4 vemos dos vacas de apariencia
general exterior muy semejante y, sin embargo,, con una di-
ferencia notable en la profundidad del tronco, lo que, incu-
dablemente, hace de mucho menos valor el segundo aninlal.
Tambin debe observarse la piel, que, pellizcada con lo^s
cedos, tiene que ser suelta, fina y flexible. L,1 pelo ceb^ ser
lustroso y suave, aunque algunas veces, debido al ^nero dc
^^ida del animal, a las pulverizaciones desinfectantes ^ a cu<il-
quier otro motivo accidental, el pelo se pone spero ; comu
es natural, esto no debe interpretarse com^ signo de poc^i
calidad.

.^. CARACTERES QUE DENOTAN RUEN DESARROl.LO


DEL APARATO SECRETOR DE LECHI?.

I?n una vaca lechera la ubre es, g-eneralmente, lo priluer^^


que se mira y a lo que se concede mayor importancia. I?n
todc>s los sistemas de puntuacin que suelen usarse para cla-
sihcar esta clase de ganado la ubre figura sienzpre con^^ ^ el
elemento ms decisivo; y es que, efectivalnente, una buen<<
ubre es ya una interesante indicaci^^n sobre la productivida<1
clcl animal.
T.a primera caracterstica de una ubre es su c^lpacidad ;
la vaca que tiene poca capacidad de ubre difcilmente puede
ser buena lechera ; tal vez tenga p^r herencia una alta l^o-
tencialidad de produccin, pero la ubre pone un lmite e in^-
^^ide que esto se manifieste. Estas son esas vacas ^^ue tienen
^^ue ser ordeadas cuatro o cinco veces al da, por^lue a las
Ilocas horas del ordeo ya estn ^tra ^-ez Inolestas con la
leche.
- 2 0 -

I,a ca^>acidad de la ubre debe medirse ms por la anchura


v lon^itud qtte no^ por su profiindidad. La ubre debe est^ir
bien e^tendida hacia delante, entrando con sua^-ida<l en eI

Fig. i^.-Vista latera] de una ubre perfecta.

Fi;. i6.-V"ista posterior de tma nhre perfecta.


-zt -

cuerho y ti^ostrando u^1a tuii^n atnplia,y fuei-te a^u el mis-


nx^. Por detrs debe tener una ttnin alta, ^lncha ^^ ftlerte.

i^i^^. r7.-Vista l^zteral ^lc uua ubre defectuosa.

I^i;^. i^.-Vista posterior dc una ubre dcfectaosa.


-aa-

En las figuras i 5, z 6, i 7 y z 8 vemos dos tipos muy dif erei:-


tes de ubres : la ubre de las dos primeras puede considerarse.
como perfecta; tiene capacidad, la unin delantera con el cuer-
po es suave, y por detrs la unin es alta, ancha y f.uerte. Por
atra parte, los pezones no son ni grandes ni pequeos, y estn
bien situados, perpendiculares al f ondo de la ubre, separados y
colocados en forma de trapecio (ms cercanos los de detrs).
Adems hay abundantes venas lecheras, tanto en la tibre
como en el abdomen, y esto es un buen signo, Si compara-
mos esta ubre con la de las figuras i 7 y i 8, nos daremos^ cuen-
ta de los muchos defectos de esta iltima. Aparenta tambin
capacidad, pera su con f ormacin es muy deficiente ; es menos
larga, la unin delantera con el cuerpo es brusca y la trasera
es estrecha y est cada. Por otro lada, los pezones tampocu
estn bien sitttados con arreglo a lo que decamos, y se diri-
gen hacia fuera. El fondo de la ubre, en lugar de ser paralelo
al suelo^ est f rancamente inclinado. Esta ubre es la ^de una
vaca que, tal vez, en las primeras lactaciones d buen rendi-
nliento, pero tiene pocos aos de vida productiva, pues su
circulacin sangunea es muy imperfecta, y pronto se har
una ubre congestionada, disminuir el rendimiento y habr
que prescindir del animal.
La figura i^ nos muestra tma ubre con los pezones tra-
seros en la forma llamada de bo^tella. Estas ubres tam-
bin son de mala calidad y, adems, de dif cil ordeo, por
lo que deben evitarse. En general, la ubre no debe estar di-
vidida, como ocurre en sta, en cuatro partes claramente
separadas, sino formar ms bien una masa nica, bien unida
al ctlerpo y en la que los cuartos estn poco definidos.
Adems de la conformacin, otro de los puntos que debe
considerarse en la ubre es su calidad; una buena ubre debe
estar rellena de tejido glandular, no adiposo. En general,
slo la mucha experiencia permite distinguir al tacto la ca-
lidad del tejido pero tambin puede ayudar a conocerlo el
hecho de que las ubres glandulares disminuyen mucho de
tamao despus del ordeo, inientras que las otras se mau-
tienen casi constantes. Adems, la ubre carnosa es ms pe-
-23-

sada q^ie la glandular, cuando las dos estn sin ieche, ues-
pus del ordeo.
111gunas veces tendremos que apreciar la calidad de una
ubre estando la vaca seca; esto^, naturalmente, dificultar
nuestro jtticio, pero no nos imposibilitar de hacerlo, pues
las principales caractersticas de la ubre pueden distinguirse
tambin en la vaca seca. La capacidad puede apreciarse "a
ojo", viendo los abundantes pliegues que debe formar la
ubre y, mejor todava, cogiendo sta con las dos manos y

Fig. i9.-Ubre con los pezones traseros en forma de botella.

^extendindola primero a lo largo cel cuerpo y despus a


travs. Las buenas ubres, cuando estn secas, deben redu-
cirse a una piel fina, suelta y con numerosos y grandes plie-
gues. Las uniones al cuerpo, la colocacin de los pezones y
su tamatio, etc., pueden tambin observarse fcilmente, in-
cluso pueden apreciarse las venas lecheras, aunque stas,
como es natural, se notarn mejor al estar la ubre en plena
prodttccin.
En las figuras ?o y 21 tenemos una ubre seca que tiene
todas las caractersticas de pertenecer a una buena produc-
tora. Obsrvese su ttnin trasera, alta y ancha ; la abundan-
cia de pliegues, la buena colocacin y tamao de los pezo-
-^4-

nes, la anchura del fondo de la ubre, la unin suave y amplia


que la parte anterior tiene con el cuerpo; las venas, abundan-
tes y tortuosas, que se distinguen en la ubre; la reduccin^.
absoluta de tamao,, etc., etc. ; todo ello indica una buena
vaca.
En las novillas es atn ms difcil que en las vacas secas
la apreciacin de las ubres. El animal no est hecho toda-
va y algunas .caractersticas de la ubre no pueden ser obser-
vadas. Sin embargo, los defectos ms corrientes se manifies-

Fig. 2o.-Vista lateral de una ubre seca.

tan ya en la novilla, y un ganadero experimentado puede


predecir con relativa seguridad el tipo de ubre que tendr
el animal en la madurez.
En 1as figuras ?a y 23 tenemos dos novillas con tipos dife-
rentes de ubre : la ubre de la primera nos permite suponer que
se transformar en la de una buena vaca; los pezones son de
tamao conveniente y estn bien separados y colocados ; la
unin delantera es suave y la trasera es alta y ancha; em-
pieza ya a mostrarse la abundancia de pliegues en la piel,
que es caract:erstica de una buena vaca cttando est seca.
Por el contrario, la ubre de la figura 23 no es muy prometedo-
ra; todas las caractersticas favorables que observbamos en
-25-

la anterior puede decirse que aqu son defectuosas : pezones ex-


cesivamente grandes, dirigidos hacia afuera y demasiado jun-
tos ; la ttnin trasera es estrecha, la ubre tiende a estar dividida.
en partes, sin formar una masa nica. No tendrama^s gran
dificultac para elegir entre las ubres de estas dos novillas.
Aparte cle estas caractersticas generales, es necesario
tener tambin en cuenta el estado de desarrollo en que se
halle la ubre. Al poco tiempo de ser cubierto el animal la
ubre empieza a evolucionar y esta evolucin, en ciertos mo-
^nentos, puede llegar a desfigurarla. Por ejemplo, el des-
:arrollo de los cuartos posteriores y el de los anteriores puede

Fig. 2i.-Vista posterior de una ubre seca.

no ser uniforme, y en un determinado momento nos encon-


tramos con que los posteriores han evolucionado ms de prisa
y dan la impresin de algo parecido a lo que llamamos "ubre
pendulosa". ^sto puede no tener la meno^r importancia, por-
^que se corrig-e al seguir la evolucin de la ubre. Como sta
- z6 -

podran citarse otras desfia raciones, que slo la experiencia


del ganadero es capaz de apreciar en su justa importancia._

Fl. 22.-Ubre bien formada de una novilla.

Fig. 23.-Ubre defectuosa de una novilla.


-27-

Conformacin del semental ^de raza lechera.


h,n la apreciacin del toro por el tipo deben tenerse en
cuenta las mismas reglas generales que hemos ido exponien-
do para la vaca : capacidad en el pecho y en el abdomen,
bucna c^ntorinacin de grupa, patas tuertes y correctamente
aplomaclas, apariencia ^eneral de vigor y calidad, etc., etc.
Naturalmente, hay que tener en cuenta las diferencias
derivadas de su sexo; por ejemplo, la cabeza es mayor que
en las hembras y con ms papacla, el cuello es ms fuerte y
redo^ncleacl^> (morrillo), sin ser excesivamente carnoso, que
debe consiclerarse como un defecto, pero al mismo tiempo
sin c^hibir en la cruz esa angularidad caracterstica de las

Fi^. z.}.-.^specto externo de un buen semental de raza ]echera.

vacas. Los hombros son tambin ms macizos, l^ero sin tos-


queclacl. I?1 vientre no es tan "panzudo" como el de la vaca,
sin cluedarse en "; al^ueo". 1^1 tamalio^ es mayor, conside-
rndose clue el animal adulto debe tener, apro^imadamente,
un e^ces^^ del 5o por ioo sobre c1 peso de la hciubra de su
misma raza.
Con frect>encia s>iclen preferirse los toros ^randes y de
- a8 -

aspecto macizo y fuerte, que probablemente son ms atrac-


tivos a la vista del ganadero poco experimentado. Hay que
tener en cuenta que si seleccionamos para producir leche
debemos exigir a los sementales las mismas caractersticas
que queremos presenten las vacas y por ello la pesadez y
abundancia de acumulaciones grasas debe ser considerado
como un defecto, en vez de como un mrito^. Los toros, hasta
cierto punto, deben tener la angularidad y refinamiento de
formas caracterstica siempre en el animal lechero, sin que
esto nos haga caer en los animales de aspecto femenino,
pues la masculinidad es un carcter fundalnental, ya que
indica un buen f uncionamiento de la secrecin hormonal de
los testculos y su ausencia puede, en algunos casos, ser
sntoma de poca potencia sexual, e incluso esterilidad.
A1 apreciar los toros por el tipo hay que tener, adems,
siempre en cuenta que ste indica con poca seguridad las
posibilidades prodttctivas del animal, y que cuando puedan
conseguirse ndices de descendencia o, por lo menos, ^edi-
gy^e, stos sern nuestra princiPal base de juicio. Es relati-
vamente frecuente que los toros de mejor resultado como
reproductores no sean animales de gran belleza ; en cambio.
siempre s^n descendientes de una buena ^enealoga.

GHAFICAS UGUINA MADRID

DEPOSITO LEiGAL, M. 3.109 - 1958