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GUIA PARA IA OBSERVANCIA

DEL JUDAISMO EN IA VIDA


CONTEMPORNEA
RAB HAY1M HALEW DONI
ORGANIZACIN SIONISTA MUNDIAL DEPARTAMENTO DE EDUCACIN Y
CULTURA RELIGIOSA P A R M LA DIASPORA
EL SER JUDIO

GUIA P/m LA
OBSERVANCIA DEL
JUDAISMO EN
IAVIDA
CONTEMPORNEA
Seleccionada y recopilada del
Shuljan Aruj y de la literatura de Responso
para proporcionar una exposicin razonada
de las leyes y tradiciones judaicas.

RAB HAYIM HALEVY DONIN


ORGANIZACIN SIONISTA MUNDIAL
DEPARTAMENTO DE EDUCACIN Y CULTURA
RELIGIOSA PARA I A DIASPORA
Agradecemos a la editorial Basic Books, Inc. New York que public la A nuestros hijos
edicin original de este libro en ingls bajo el ttulo "To Be a Jew", Haviva, David, Ria y Miriam,
New York, 1972. por quienes rezamos para que sus vidas
estn siempre guiadas por la Tora y la Halaj
La publicacin de este libro pudo realizarse gracias a la ayuda del
Memorial Foundation for Jewish Culture, New York.

TRADUCIDO DEL INGLES POR ARIE COMAY


Revisado por Asher Sapolinsky
El autor expresa su reconocimiento a
DAILY PRAYER BOOK, HA-SIDUR HA-SHALEM,
de Philip Birnbaum, Copyright 1949,
de Hebrew Publishing Company,
al que acudi en la preparacin
de la versin hebrea de las oraciones
y de algunas de las traducciones de las mismas
para su obra original en ingls.
Impreso bajo la supervisin
de la seccin de publicaciones del
Departamento de Educacin y Cultura Religiosa
para la Dispora de la Organizacin Sionista Mundial

Segunda edicin corregida en colaboracin con


Moiss Krasnikier 1983
PREFACIO A IA EDICIN
ESPAOLA DE
EL SER JUDIO
El propsito de este libro es el de llenar un vaco en la literatura
contempornea que trata sobre Judaismo. La mayora de los libros
sobre el tema no ofrecen al lector que no haba estado previamente en
contacto con la vida religiosa juda ninguna instruccin precisa acerca
de cmo observar las enseanzas de la fe. Mi propsito es el de presen-
tar en forma condensada las leyes que gobiernan la vida juda en las
condiciones contemporneas.
Se trata de un manual prctico acerca de omo vivir una vida judia al
mismo tiempo que se trata de responder la pregunta constante, "por
qu"? . El "por qu" es considerado en forma parcial en la parte "El
Credo Subyacente", en los ensayos introductorios a cada uno de los
captulos y en las secciones sobre la Ley.
Al escribir este libro tuve presente la gran cantidad de judos que
recibieron una educacin juda mnima y/o no fueron formados en un
medio religioso intensivo. Espero que resulte de utilidad para (1) grupos
de estudio en escuelas secundarias, (2) educacin de adultos, (3) gua de
proslitos, (4) jvenes parejas en vsperas de su boda, (5) familias judas
interesadas en enriquecer sus vidas a travs del estudio de su antigua
herencia acervo que habla al hombre moderno y se refiere a los
problemas contemporneos.
A pesar de esto, el libro no puede calificarse de completo. No existe
substituto para un estudio completo de los Cinco Libros de Moiss, de
los Profetas y de los Escritos con sus numerosos comentarios; ni tam-
poco para el cultivo del Talmud, los diversos Cdigos de la Ley Juda y
las diversas compilaciones de Responsa sobre cuestiones haljicas for-
muladas continuamente. No existe substituto para el estudio de la filo-
sofa del Judaismo tal como est expuesta y se expresa en los brillantes
clsicos de Jud Halevy y Maimnides, Saadia Gan y Bajia Ibn Pakuda,
de Jasdai Crescas, Yosef Albo y Samsn Rafael Hirsh, ni tampoco para
la consideracin de los escritos de muchos eruditos contemporneos
que intentaron traducir las verdades eternas de la Fe juda en lenguaje

v
contemporneo y de enfocar problemas, nuevos y antiguos, sobre la
base del conocimiento y las nociones a las que tenemos acceso en la
segunda mitad del siglo veinte. No existe substituto para el estudio en
profundidad de la historia del Pueblo Judo - los desafos que enfrent
desde el interior y los peligros que hizo frente desde el exterior, sus
CONTENIDO
derrotas y victorias, sus sufrimientos y redencin. No existe fin para la
profundidad de significado que se encuentra al estudiar la Tora; nr>
existe lmite para las nuevas facetas de comprensin que pueden ser
descubiertas cuando se examina cuidadosamente esta extraordinaria Prefacio a la edicin espaola
gema. "Trnala una y otra vez porque todo est en ella" (Pirki Avot Introduccin
5:25).
El Talmud relata la historia de un proslito que se dirigi al gran PRIMEA PARTE
sabio Hilel en el primer siglo antes de la era comn y le pidi que le
enseara toda la Tora rpidamente, en el tiempo en que pudiera perma-
necer parado sobre un solo pie. En lugar de perder la paciencia ante un
EL CREDO BSICO
Captulo 1
pedido tan presuntuoso e imposible, Hilel conserv la calma y mostr Los fundamentos del Judaismo 7
comprensin. Respondi diciendo: "Lo que te resulte odioso a ti, no se Captulo 2
lo hagas a los otros. Esta es toda la Tora, el resto son comentarios. V y Halaj: El Camino J u d o 30
estdialos". (Shabat 31a). Captulo 3
La afirmacin de Hilel, su manera de exponer el mandamiento bbli- Las Razones de los Preceptos 36
co, "y amars a tu prjimo como a ti mismo" (Levtico 19:18) consti-
tuye todava hasta hoy la suma en sntesis del Judaismo. Sin embargo,
es esencial "ir y estudiar el resto". Este libro ha sido preparado para
SEGUNDA PARTE
ayudar al interesado en sus primeros pasos de su camino a "estudiar el
resto", para que aplique lo que estudia en su vida cotidiana.
DEL DIARIO VIVIR
Me complace mucho que esta edicin en lengua espaola haya sido Captulo 4
preparada para beneficio del judaismo de habla espaola. Confo en que Caridad: Un Medio y un Fin 45
Arie Comay presenta una traduccin fiel que capta el espritu y el Captulo 5
significado del texto original. Le estoy muy agradecido por lo que ha El Shabat: Un Isla en el Tiempo 66
sido para l - lo s - un trabajo de amor. Deseo tambin expresar mi Captulo 6
sincero agradecimiento al Departamento de Educacin y Cultura Reli- Las Leyes Dietticas: Una Dieta para el Alma 104
giosa para la Dispora de la Organizacin Sionista Mundial por haber Captulo 7
hecho posible esta edicin. La Vida Familiar: Una Clave para la Felicidad 131
Captulo 8
Hago votos para que la misma recepcin entusiasta de que fue objeto Los Signos del Pacto: Amor y Veneracin 153
el libro en su edicin original, en ingls, se repita entre mis hermanos de Captulo 9
lengua espaola.
La Sinagoga: Lugar de Reunin de los Judos 196
Jcrusaln Jaim Halevy Dnin
Septiembre, 1978
TERCER PARTE
LAS OCASIONES _
ESPECIALES EN EL ANO
EL SER JUDIO
Captulo 10
Las Principales Festividades 225
Captulo 11
Pesaj 234
Captulo 12
Shavuot 246
Captulo 13
Los Das Reverenciales - Cmo se cuentan los aos 259
Captulo 14
Sucot 267
Captulo 15
Las Festividades Post Bblicas y los Das de Ayuno 275

CUARTA PARTE
LAS OCASIONES
ESPECIALES EN LAVIDA
Captulo 16
Nacimiento 287
Captulo 17
Adopcin y Conversin 296
Captulo 18
Bar Mitzv y Bat Mitzv 300
Captulo 19
Matrimonio 302
Captulo 20
Procedimientos de Divorcio 307
Captulo 21
Fallecimiento y Duelo 311
Eplogo
El Sentido del Retorno 327
Sugestiones Para Una Biblioteca
Juda en Idioma Espaol ... 331
vui
INTRODUCCIN

Quizs ms que ninguna otra generacin en nuestra historia, es la


nuestra una generacin que busca conscientemente un sentido. Apremia-
dos por las preguntas que nos formulan nuestros jvenes, nuestras preo-
cupaciones se orientan cada vez ms a la bsqueda de valores humanos,
apartndose de la desenfrenada carrera por un mayor bienestar material
y orientndose hacia la demanda de fines ms elevados en nuestras
vidas.
En cierto sentido, muchos de nuestra generacin han arribado a las
mismas conclusiones a las que llegara el Rey Salomn en su notable y
profundo escrito bblico Kohelet (El Eclesiasts), dedicado directa-
mente al sentimiento del hombre en su bsqueda de un sentido a su
vida. Tambin en nuestra poca mucha gente ha llegado a la conclusin
de que muchas cosas a las que se han visto sujetas, los valores materiales
que hasta el presente haban tomado como parmetros de sus anhelos,
el principio hedonista que de hecho haba determinado cierta escala de
valores en la vida, "todo era vanidad y apacentarse de viento" (Eclesias-
ts 1,14). Al igual que Kohelet, la generacin contempornea ha estado
descubriendo por s misma que la felicidad del ser humano no la asegura
solamente la comodidad material o el bienestar econmico. Es cierto
que ste ltimo facilita a la gente estar ms cmoda ante sus necesi-
dades fsicas; incluso puede brindar ciertas formas para aliviar la vacie-
dad espiritual o anestesiar el sufrimiento anmico. Pero muy poco valor
tiene para curar alguno de esos males. Porque a la larga, alcanzar a
descubrir el sentido de la vida es lo nico que puede proporcionar la
clave de la realizacin personal; slo el descubrimiento de la finalidad

3
de la vida puede brindar al hombre o a la mujer la verdadera razn del
deseo de vivir. Al sentirse til y necesario, el hombre encuentra su
felicidad.
El judo moderno, que ha llegado a considerar con desprecio justi-
ficado la huera persecucin de una cultura superficial y materialista, ha
de llegar a la conclusin de que la finalidad y el sentido de la vida que l
busca, pueden ser hallados en su propia y verdadera heredad. Una vida
juda que refleje los valores autnticos y el estilo de vida del legado
espiritual judo, e hermosa y buena en lo individual, a la vez de poseer
un sentido y significado a nivel universal. Pero puede estar oculta como
un tesoro escondido, tal vez ignorado incluso por el mismo judo que es
su legtimo dueo. Y si ha odo hablar de ello, quizs guarda cierto
escepticismo acerca de su verdadero valor intrnseco, debido a que su
propia experiencia personal con ese preciado legado ha sido apenas
superficial; su conocimiento de l en el mejor de los casos es
sumamente elemental, y su comprensin de los valores que representa
es, tal vez, incompleta o desfigurada. De modo que por lo general se
apresura a rechazarlo an antes de haberlo conocido debidamente; a
menudo sin haber hecho ningn esfuerzo serio por desenterrar ese teso-
ro, por probarlo como experiencia vital ni por apreciarlo en todo su
verdadero sentido y alcance. Ya los profetas hebreos haban observado
que con frecuencia Israel siembra las semillas y cultiva los viedos aje-
nos mientras descuida sus propias vias. Esa desviacin en el carcter
del pueblo judo, que permite tal descuido de s mismo, seguramente no
beneficia a la larga ni siquiera al mundo en general.
Hoy en da todo judo es vitalmente necesario como judo para su
pueblo. Y me atrevo a afirmar que solamente como judio que cultive y
refleje conscientemente las modalidades y los valores de una vida juda
autntica, es vitalmente necesario tambin para el mundo en general.
Puesto que no debemos ni podemos subestimar los peligros que afronta
el pueblo judo en su permanente lucha por asegurar su supervivencia
fsica y espiritual, es esencial que la mayor cantidad posible de la capa-
cidad intelectual, de las energas, la habilidad y el espritu de sacrificio
y de idealismo de los judos, sean encaminados hacia el afianzamiento
de todo lo autnticamente judo.

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CAPITUL01
LOS FUNDAMENTOS
DEL JUDAISMO

ISRAEL - EL PUEBLO

Los trminos "hebreo", "israelita" o "judo" han sido utilizados


como sinnimos y equivalentes a lo largo de la historia. La Biblia se
refiere a Abraham como "ivi" (hebreo), probablemente por haber emi-
grado de la otra margen (oriental) del ro Eufrates e "ivr" significa "de
la otra margen". Israel fue el segundo nombre de Jacob, nieto de Abra-
ham. Sus doce vastagos y los descendientes de stos, fueron conocidos
como "los hijos de Israel" o el pueblo o nacin israelita.
"Judo" deriva de Jud, hijo de Israel, la ms importante de las Doce
Tribus. El nombre de "judo" se extendi a todo el pueblo cuando el
Reino de Judea sobrevivi a la destruccin del Reino Septentrional de
Israel en el ao 722 antes de la Era Comn, cuando las diez tribus
fueron conducidas al cautiverio. En la actualidad, el pueblo se deno-
mina judo, su religin judaismo, su lenguaje hebreo1 y su tierra Israel.

1
Los judos establecidos en Europa desarrollaron en la Edad Media una lengua
basada principalmente en el alemn y algo de hebreo que ms tarde asimil
palabras de diversos idiomas. Esta lengua tan familiar a gran cantidad de judos
de la dispora, se llama "idish". Si bien se escribe con caracteres hebraicos, no
debe confundirse con el hebreo. Los judos procedentes de Espaa (sefarditas),
desarrollaron una lengua basada en el espaol y algo de hebreo. Esta lengua se
llama "ladino".

7
Este pueblo, Israel, inici su existencia como una familia cuyos or- caracteriza a la fe de Israel, se refleja no slo en sus formulaciones
genes se remontan a Abraham el Hebreo, que vivi hace aproximade- teolgicas y en sus visiones del futuro, sino en la composicin misma de
mente 3600 aos. La fe monotesta firmemente sostenida por Abraham su pueblo. Este pueblo aparentemente "exclusivista" incluye per-
y el "pacto con Dios", establecido por l y reafirmado por sus descen- sonas con distintas tonalidades de piel, de los ms plidos a los ms
dientes, identific a esta familia como adherentes a una fe singular. La obscuros, y con una vasta gama de pluralidad cultural. A pesar de sus
familia no se abrog derechos de exclusividad sobre esta fe, sino que facetas mltiples y de los diversos lenguajes que hablan, los judos se
por el contrario se esforz por atraer nuevos adherentes a ella. consideran emparentados entre si: verdaderos hermanos procedentes de
Cuando esta familia "ebria de Dios" y aquellos que se unieron a su fe una familia semtica comn. Aunque en principio es la religin el factor
se extendi, aceptaron la Tora como su ley divina, tomaron posesin de primordial de unin (los nefitos se admiten en la colectividad sobre la
la Tierra a ellos prometida por el Seor del Universo; en ese momento base de la religin), el sentimiento de parentesco es muy fuerte. Este
asumieron las caractersticas de una nacin, con una lengua comn, que misterio se vuelve ms profundo todava, si tomamos en cuenta que
vive en un territorio determinado, compartiendo un pasado y un des- incluso judos que se rebelan contra la fe y descartan las creencias y
tino comunes y ejerciendo los tributos de soberana nacional. prcticas religiosas, siguen considerados judos y generalmente se sien-
Conforme a su origen, los judos siempre se consideraron por do- ten unidos a l por lazos de parentesco.
quier como integrantes de una familia, una familia vasta, para ser ms Este sentimiento de pertenencia que se manifiesta en el pueblo judo
exactos, y a menudo dispersa, mas a pesar de todo una familia. es ms una experiencia "mstica" que un fenmeno racional. Quizs sea
La pertenencia a esta familia queda determinada por la va materna. sta una de las razones que explican por qu los judos no pudieron ser
El nio de toda mujer juda es considerado un miembro de la misma. ubicados en las categoras utilizadas por los socilogos e historiadores
Mas dicha pertenencia nunca estuvo limitada por el nacimiento. En para definir las naciones, razas, religiones y otros grupos humanos. Ob-
todo momento estuvo abierta para todos aquellos que aceptaron com- viamente, los judos no constituyen una raza (porque "raza" es un
partir su fe y que de esta manera fueron "prohijados" por ella. As, el concepto biolgico). Tampoco son nicamente una religin o una
convertido al judaismo, no slo se asocia con los hijos de Israel en la nacin, aun cuando lo sean de acuerdo a las definiciones comunes de los
prctica religiosa, sino que a travs de ella'el proslito se convierte en un trminos "religin" o "nacin". El problema es resuelto generalmente
hijo de Israel, pleno partcipe de su legado y sus privilegios, asumiendo utilizando el trmino "pueblo" en vez de "religin" o "nacin".
tambin sus cargas y tribulaciones. Al aceptar la fe juda, el proslito se La dificultad para definir al pueblo judo se debe en parte a su
incorpora al pueblo o a la nacin juda. Al cumplir con los preceptos peculiaridad. Se trata de una singularidad que, de acuerdo al creyente,
religiosos del presente y al asumir la misin espiritual del futuro, se une fue establecida permanentemente por la Voluntad Divina "Y vosotros
al pasado colectivo. seris para M un reino de sacerdotes y una nacin santa" (xodo 19:6)
Si bien la inclinacin natural de cada familia tiende a la exclusividad En una oportunidad el pueblo judo fue definido en estos trminos
y al cuidado de sus propios intereses, esa familia peculiar nunca fue poticos:
exclusivista. En pocas de persecucin se vio ms de una vez obligada a
aislarse -como medio de autodefensa- pero generalmente se volvi al "Hay un ro en el ocano. Las sequas ms terribles no lo con-
exterior y abraz la totalidad del mundo. Cuando se erigi el santuario sumen ni las inundaciones ms desvastadoras lo desbordan. Su
fuente est en el Golfo de Mxico y su desembocadura en el
central en Jerusaln, los judos lo consideraron una "casa de oracin Ocano rtico. Es la Corriente del Golfo. No existe en el mundo
para todos los pueblos" (Isaas 56:7. Ver tambin Reyes 1, 8:41-3). otra corriente ms majestuosa. Es ms rpida que el Misisipi y que
Paradjicamente, al acentuar su peculiaridad esta familia singular el Amazonas, y su volumen es mil veces mayor. Las aguas de esta
reflej la forma ms noble de universalismo. El universalismo que corriente, a la altura de las costas de Carolina, son de un azul

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ndigo y estn tan perfectamente marcadas que se distinguen a juicio y lo admitieron sin reparos. Ignorando en general su propia his-
simple vista de las aguas del ocano circundante. A veces parte de
toria y filosofa, aceptaron la idea de que no existe un pensamiento
un navio navega sobre las aguas de esta corriente y la otra parte
sobre aguas del ocano tan agudo es el contraste entre estas judo original y especfico despus del perodo bblico o de que, si
aguas y tanta la reluctancia, por as decir, de la Corriente del existe, no merece el esfuerzo de un estudio erudito.
Golfo a mezclarse con las aguas comunes del mar. Este fenmeno A pesar de que el pueblo judo y sus libros sagrados fueron negados,
fsico tan curioso tiene su contrapartida en el mundo moral. despreciados, rechazados, perseguidos y confinados a lo largo de la
Existe un ro solitario en medio del ocano de la humanidad. Las
historia, lograron poner en accin aquellas fuerzas que marcaron adelan-
ms violentas eclosiones de la tentacin humana aunque aviva-
das siete veces en las hogueras del fanatismo religioso jams tos y cambios revolucionarios en las religiones occidentales, en las cien-
consiguieron consumirlo aun cuando durante dos mil aos sus cias naturales y mdicas y en la filosofa social. La contribucin de los
aguas se han teido de rojo por la sangre de sus mrtires. Sus judos, ante todo individual, en cada uno de los campos de la actividad
fuentes se remontan a los albores de la historia de la humanidad y creadora, su participacin en el progreso del conocimiento humano, en
su desembocadura se encuentra en alguna parte de las sombras de
la eliminacin del sufrimiento, en el desarroUo del comercio, podra
la Eternidad. Tambin l rehusa mezclarse con las olas que baten
a su alrededor y la lnea que separa su incansable oleaje de las llenar volmenes enteros. El nfasis tradicional del judaismo en la jus-
aguas comunes de la humanidad es perceptible a simple vista. Es ticia social a travs de la accin social ha tenido un efecto innegable
el pueblo judo." en la poca contempornea.
Para un pueblo que ha sido siempre numricamente insignificante,
"la menos numerosa de las naciones" "hameat mikol ha'amim", para
Aunque pequeo, separado y distinto, Israel nunca fue un pueblo
utilizar la expresin bblica el haber obtenido un ndice tal de logros,
que se recogi en s mismo. Permaneci solitario pero no aislado. La
el haber estado presente tanto tiempo en la escena de la historia mun-
historia juda est entrelazada con la de todas las naciones y todos los
dial, el haber sobrevivido intentos de asimilacin y an de exterminio,
imperios: "Los j u d o s . . . fueron testigos y actuaron en la mayor parte
implica que "algo ms" que sus propias facultades est en juego.
de la historia de la humanidad, la registraron por escrito, la configu-
El judo creyente considera este "algo ms" como el cumplimiento
raron, fueron su origen y la desarrollaron. Pero sobre todo la padecieron
de la profeca divina que afirma "todas las familias de la tierra sern
ms que cualquier otro pueblo" escribi Ernest van der Haag. La his-
benditas en t y en tu simiente" (Gnesis 28:14) y como una reivindica-
toria de los judos ha sido la historia de su interaccin con el resto del
cin del Pacto de Israel con Dios: Porque eres pueblo santo al Seor tu
mundo aunque eruditos occidentales, educados en una sociedad domi-
Dios y el Seor te ha escogido para que le seas un pueblo singular entre
nada por el cristianismo, evidencian miopa en cuanto al rol del judo y
todos los pueblos que estn sobre la faz de la tierra" (Deuteronomio
del judaismo en esa historia y tienden a tratar con condescendencia
14:2). El judo creyente acepta este hecho con humilidad y devocin y
todo lo que se refiera a los judos o al judaismo. Slo excepcionalmente
lo considera como yugo y carga, al mismo tiempo que una distincin. Se
los libros de historia, de sociologa o de filosofa contienen elementos
considera un siervo del Seor y est preparado a cumplir Su voluntad en
significativos sobre el pueblo o el pensamiento judo a partir de los
todo momento. El servicio del Seor adopta diversas formas: la dedica-
comienzos de la Era Comn.
cin de la propia vida al estudio de la Tora, la fiel observancia del ritual
El prejuicio anti-judo se reflej durante largo tiempo en los textos y y de los preceptos ticos, la lucha por la justicia y la equidad social. El
programas de estudios de las universidades cristianas y fue legado al judo observante transita todos estos caminos.
mundo acadmico laico aun despus que se desvaneciera la influencia
Todo lo que el judo observante lleva a cabo por "insignificante" y
teolgica y se secularizaran las instituciones. Incluso judos que se inte-
"leve" que parezca exteriormente posee para l significacin csmica
graron a ese medio acadmico sufrieron la sutil influencia de este pre-
ya que realiza la voluntad del Seor.
10
11
El judo escptico, por el otro lado, que no se considera siervo del Y establecer mi pacto entre mi y t, y tu simiente despus de t
Seor, rechaza la idea de que Israel goza del favor divino, o de que debe en sus generaciones, por alianza perpetua, para serte a ti por Dios,
y a tu simiente despus de ti. Y te dar a ti y a tu simiente
cumplir una misin histrica especial. Estos conceptos, incluso emitidos despus de t, la tierra de tus peregrinaciones, toda la tierra de
por un gentil, le resultan molestos y se apresura a repudiarlos. Pero es la Canan en heredad perpetua.
misma historia juda la que se ha encargado de contradecir los intentos (Gnesis 17:7-8)
de repudiarla y de negar su sentido, ya que no se permiti a los judos
convertirse en un pueblo "como los otros", ni transformarse en una Asi comenz el vnculo de Israel con lo que fuera, hace 3.800 aos,
mera nacin entre las dems naciones. la tierra de Canan, que se haba de convertir en la Tierra de Israel. El
Nosotros creemos que todas las dems naciones y pueblos del mundo largo cautiverio sufrido por los hijos de Israel en Egipto, donde fueron
tienen una misin que cumplir, impuesta por la voluntad divina, porque esclavizados y oprimidos, fue seguido por su xodo en masa y el retorno
Dios es Dios del Universo todo y no solamente de los judos. Tambin a la tierra que les fuera prometida. En la ltima profeca a Moiss antes
consideramos que debemos cumplir un rol singular, del cual la historia de su muerte, leemos: "Y djole el Seor: Esta es la tierra de que jur a
misma es testigo. Esto implica una misin especial en la vida, la razn Abraham, a Isaac y a Jacob, diciendo: A tu simiente la dar." (Deutero-
misma de nuestra existencia. Dicha misin no consiste en convertir al nomio 34:4). De aqu el nombre: La Tierra Prometida, pues fu prome-
judaismo al resto de la humanidad, sino en conducirla, a pesar de sus tida a Israel.
diferencias y creencias, a reconocer la soberana de Dios y a aceptar los El xodo de Egipto y la posesin de la Tierra de Israel constituyen el
valores bsicos revelados a nosotros por ese Dios. Esto ha de servir de punto de apoyo histrico del Pacto de Israel con Dios. Los manda-
instrumento a travs del cual se otorgar la bendicin a "todas las mientos del Seor slo pudieron cumplirse en su totalidad en la tierra
familias de la tierra" (Gnesis 12:3). de Israel. Slo en la tierra de Israel "en el lugar que El eligiera" (Monte
Esta misin es el fundamento para los judos que esperan el da "en Mori en Jerusaln) pudo ser construido el santuario permanente mayor
que todo el mundo se perfeccionar bajo el reino del Todopoderoso y del pueblo judo; slo en la tierra de Israel pudieron los hijos de Israel
toda la humanidad evocar Su nombre". Solamente en estos trminos realizar su pleno cometido como pueblo; slo en la tierra de Israel se
-de carcter sobrenatural- puede encontrarse una explicacin plausible hicieron realidad las promesas de Dios a Israel y Sus bendiciones,
para la capacidad de Israel de sobrevivir a los mltiples obstculos que cuando el pueblo de Israel era acreedor a ello por su adhesin a los
amenazaron su existencia y para explicar su xito en conmover el pensa- mandamientos y por su lealtad al Pacto. Como este pueblo estaba desti-
miento de otras naciones. Es en estos trminos que podemos descubrir nado a convertirse en un "pueblo santo", su tierra debera ser una
el significado de la Dispora, de los sufrimientos histricos de Israel, as "tierra santa". No podra ser profanada por las prcticas paganas que
como sus logros, su fortaleza y su restauracin en Sin. prevalecan en ese territorio y en la totalidad del mundo. Recay sobre
los israelitas la misin de extirpar de esa tierra los ritos paganos, las
abominaciones y la idolatra.
Segn Najmnides (Rab Mosh ben Najmn, gran filsofo y sabio
que vivi en el siglo XIII), tomar posesin de la Tierra Santa y vivir en
ISRAEL - SU TIERRA ella debe ser incluido entre los mandamientos bblicos que todo judo
debe cumplir. Est escrito: "Tomaris posesin de la tierra y habitaris
La relacin entre el pueblo judo y la tierra que lleg a ser conocida en ella, por que yo os la he dado para que la poseis" (Nmeros 33-53).
como Eretz Israel, la Tierra de Israel, comenz en el tiempo de Abra- Najmnides considera que la posesin de la Tierra Santa por Israel est
ham.
13
12
unida, de hecho, al destino del mundo. "Todo tiempo que Israel la En forma individual, muchos grupos de judos retornaron a la Tierra
ocupe, se considera la tierra como sometida al Seor", dice Najmnides. Santa, a lo largo de los siglos, aunque slo fuera para terminar sus das y
Un filsofo contemporneo popular norteamericano lleg a la misma ser sepultados all. Pero solamente a fines del siglo XIX comenz a
conclusin inadvertidamente: "Tengo un presentimiento que no me materializarse un esfuerzo organizado para un retorno en masa que
abandona. Lo que ocurra con Israel, ocurrir con todos nosotros." tena como objetivo el establecimiento de un estado judo indepen-
Desde que los israelitas se establecieron por primera vez en la tierra diente y soberano. Sionismo es el nombre de este movimiento organi-
de Canan hace 3.500 aos (aproximadamente 1.500 antes de la Era zado. Sionismo fue y es una lucha por la liberacin nacional y para la
Comn) nunca dejaron de vivir judos en ella. A pesar de que fueron cristalizacin de una identidad nacional de un pueblo que durante siglos
conquistados por ejrcitos enemigos y regidos por gobiernos extran- fue obligado a errar de pas en pas.
jeros, transformndose algunas veces en minora en su propio pas, Los primeros pobladores hallaron una tierra que haba sido des-
cuando la mayora huy o fue expulsada, nunca lo abandonaron por cuidada a travs de los siglos y donde abundaban los pantanos infes-
completo. Muchos judos permanecieron en el pas an despus de la tados de malaria y las enfermedades. Era una tierra rida, rocosa,
destruccin del Primer Templo y el fin del Primer Reino -en el ao 586 arenosa y desrtica. Las pocas comunidades judas existentes se concen-
antes de la Era Comn- cuando gran nmero de judos fueron exilados a traban en las ciudades de Hebrn, Jerusaln, Tberades y Safed.
Babilonia. Los babilonios conquistaron el territorio y desterraron la Aunque no todos los judos participaron en la lucha organizada para
mayora del pueblo, pero en el ao 515 antes de la Era Comn, despus alcanzar estas metas, todo judo creyente era un sionista de fe, ya que la
que Babilonia fuera conquistada a su vez por los persas, los judos aspiracin de retornar a Sin est implcita en los fundamentos de la
estaban listos para volver a reconstruir lo destruido y reestablecer el religin juda tradicional. En todo prrafo de la literatura religiosa
Segundo Reino, simbolizado por la reconstruccin del Segundo Tem- donde se mencionan las bendiciones de Dios a Israel, o la visin del "fin
plo. de los das", es decir, la llegada del Mesas2 para toda la humanidad,
Alrededor de quinientos cincuenta aos despus, en el ao 70 de la
2 La palabra Mesas viene del hebreo "Mashiaj" que quiere decir ungido (con
Era Comn, la destruccin del Segundo Templo por los romanos, y la aceite). En el pensamiento judo, el Mesas nunca fue concebido como de
cada del Segundo Reino, asestaron otro severo golpe al pueblo judo. origen divino. Como el representante ungido de Dios, el Mesas sera la persona
Durante los sesenta y cinco aos subsiguientes hubieron varios intentos que traera la redencin poltica y espiritual del pueblo de Israel por medio de
por reestablecer la independencia y arrojar de s el yugo de la tirana la concentracin de los judos en su hogar ancestral -Eretz Israel- y el retorno
extranjera, pero todos estos intentos fracasaron. Aunque pequeas de Jerusaln a su gloria espiritual. El traer consigo una era que destaque la
perfeccin moral de toda la humanidad y la armoniosa coexistencia entre todos
comunidades de judos permanecieron en la patria, la mayora del
los pueblos, libres de la guerra, el miedo, el odio y la intolerancia (vase Isaas
pueblo se dispers por todos los pases, prcticamente a todos los rin- 2 y 11, Miqueas 4).
cones de la tierra. A lo largo de la historia juda han habido muchos que han reclamado para s el
Cualquiera fuera el lugar donde se encontraran, los judos soaban ttulo de Mesas. El criterio con que se les juzg fue: Acaso lograron cumplir
con retornar algn da, restablecer su independencia y restaurar su exis- y realizar lo que le estaba encomendado al Mesas? Segn este criterio, nin-
guno de ellos fue aceptado. La Era Mesinica se encuentra an delante de
tencia nacional. Soaban con ello y rezaban por ello. Ni por n solo da
nosotros. El reestablecimiento de un Estado Judo en nuestro tiempo y la
dej la Tierra Santa de ocupar sus pensamientos. A a lo largo de los restauracin de Jerusaln unida como la capital de ese Estado, han llevado a
siglos el pas fue invadido y dominado por una serie de ejrcitos inva- muchos judos devotos a pensar que puede ser que estos tiempos sean el
sores y de conquistadores: romanos, bizantinos, rabes, cruzados, comienzo del proceso de redencin que traer consigo finalmente la realizacin
turcos y finalmente los britnicos durante la Primera Guerra Mundial. de todos los otros ideales inherentes al concepto mesinico.

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existe una referencia al retorno del pueblo de Israel a su patria ances- Isaas expres la histrica concepcin mesinica juda en su profeca
tral, donde vivir en paz y seguridad. sobre Sin y Jerusaln diciendo' "De Sin saldr la Tora y la palabra de
Las fuentes religiosas consideran al judo que vive en cualquier otro Dios de Jerusaln." Eliminar estas aspiraciones significara mutilar la fe
pas como un "exiliado", aunque disfrute en la Dispora, de plena religiosa de Israel. Un pasaje del Libro de los Salmos, resume la actitud
seguridad y bienestar o est satisfecho de su vida personal. religiosa e histrica con respecto a Jerusaln3 la capital histrica de
El retorno a la Tierra de Israel no fue slo un sentimiento naciona- Eretz Israel: "Si te olvidare, oh Jerusaln, olvidada sea mi diestra. Mi
lista del pueblo judo sino un profundo anhelo religioso que brindaba la lengua se pegue a mi paladar si de ti no me acordare; si no ensalzare a
oportunidad de una relacin ms plena con Dios y preparaba el camino Jerusaln como preferente asunto de mi alegra (Salmos 137:5-6).
para la Era Mesinica que traera la paz no slo a Israel sino a toda la En estas circunstancias, no resulta extrao que incluso el judo no
humanidad, fistos sentimientos religiosos fueron incorporados a las ple- practicante que no conoce la literatura de su pueblo ni las enseanzas
garias diarias, a las del Shabat y a las de las festividades. Es difcil de los profetas hebreos, no conoce los libros de la Biblia, ni est fami-
encontrar un ritual religioso judo que no mencione a Sin, el retorno a liarizado con la historia de Israel, se sienta sobrecogido por la emocin
Sin y la restauracin y reconstruccin de Jerusaln. pensando en la restauracin de un Estado Judo y el retorno de Jeru-
La Amida oracin principal recitada tres veces al da incluye saln a su posicin rectora en ese Estado.
votos para el cumplimiento de estas esperanzas. Gran parte de la Ora- No es de extraar que durante la Guerra de los Seis Das en 1967,
cin de Agradecimiento que se dice despus de las comidas recuerda la reconquista inesperada de la parte Este de Jerusaln que comprende
que "T diste como herencia a nuestros padres una tierra amplia, buena el Monte del Templo, el sagrado Muro de los Lamentos y el antiguo
y agradable" y aboga por la reconstruccin de Jerusaln, la Ciudad barrio judo con sus reliquias histricas, que haba sido anexionado por
Santa. Jordania en 1948, originara un caudal de emociones en jvenes y viejos,
Los ayunos y especialmente el de Tish Beav, as como las plegarias creyentes y no creyentes!
de splicas que concluyen los servicios religiosos de la maana y de la Muchos consideran que las victorias espectaculares de 1967, que
tarde expresan el pesar por la destruccin del Templo y de Jerusaln. culminaron con la recuperacin de Jerusaln Oriental, representan una
En las bodas se rompe un vaso para simbolizar la misma tragedia y en manifestacin extraordinaria de la Divina Providencia en la historia.
pocas de afliccin, se hacen evocaciones simblicas similares. La fr- Esto revela ciertamente una insospechada reserva de fervor y fe reli-
mula empleada para consolar una familia en duelo nos recuerda que giosas. Los extraordinarios acontecimientos de 1967, produjeron un
toda la judeidad lamenta constantemente la prdida de Jerusaln. La entusiasmo y una renovada identificacin con la causa de Israel, incluso
plegaria dice: "Quiera Dios consolarte a t, junto con aquellos que entre aquellos judos completamente asimilados a la vida de su pas, sea
lloran por Sin y Jerusaln". El Seder de Pesaj y el ritual del Da del natal o de adopcin en la Dispora y totalmente leales al mismo.
Perdn concluyen con la exclamacin: "El ao prximo en Jerusaln",
Leshan haba be-Yemshalaim.
Las plegarias del Shabat y de las Festividades nos recuerdan constan-
temente a Sin y a Jerusaln. Las plegarias para las lluvias y el roco y la 3 Los profetas de Israel, al hablar del retorno a la tierra de Israel y la restauracin
de la soberana juda, lo hacen en trminos de Jerusaln y Sin, otro nombre
observancia de Tu be-Shevat, Ao Nuevo de los Arboles, se explican por por el que es conocida la ciudad. Sea cual fuere el papel que desempea toda la
las condiciones climticas de Israel. Los aspectos agrcolas de cada una tierra de Israel en la fe y el pensamiento judos, ella se expresa frecuentemente
de las principales festividades del calendario judo, nos sealan de qu en los trminos de Jerusaln, la Ciudad Santa de la Tierra Santa. Jerusaln fue
modo la Tierra de Israel est entrelazada en el tejido de las prcticas el smbolo para todo Eretz Israel y su sinnimo. Fue lo que es una cabeza a su
religiosas del pueblo judo. cuerpo.

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Israel es actualmente un pas de la ms pura tradicin democrtica. campos de concentracin nazis. El Ministro de Relaciones Exteriores
Cristianos, musulmanes y adherentes de otras religiones residen all en britnico rechaz la oferta aduciendo: "Qu haremos con 100.000
completa libertad e igualdad, pero el pas ostenta la marca evidente de judos? " El gobierno norteamericano, por su lado, hizo odos sordos a
los valores y de la cultura judas, de la misma manera que otros pases todos los planes que hubieran podido salvar las vidas de muchos judos,
del mundo ostentan las caractersticas propias de sus respectivas ma- negndose a las splicas de lderes judos que pedan se bombardearan
yoras, a pesar de que existan en ellos grupos minoritarios. los ferrocarriles alemanes que conducan judos a los campos de concen-
Desde muchas partes del mundo los judos retornaron a Israel; al- tracin y se destruyeran los crematorios. Incluso despus de la Segunda
gunos para cumplir sus aspiraciones religiosas o nacionales, otros para Guerra Mundial, muchos barcos con refugiados sobrevivientes de los
evitar la asimilacin y la prdida de su identidad juda, otros para campos de concentracin fueron rechazados de puertos de varios pases.
escapar de pases totalitarios donde los judos estn privados de sus Cada uno tuvo sus propias consideraciones polticas que predominaron
derechos bsicos o viven constantemente bajo el terror de estallidos sobre su preocupacin por las vidas judas. Las distintas denomina-
anti-judos. Israel es el nico refugio en el mundo que los recibe con los ciones cristianas mantuvieron tambin su silencio durante ese perodo
brazos abiertos, que les ayuda a establecerse y que se preocupa por en que la indiferencia del mundo por la suerte del pueblo judo alcanz
ellos. Casi un milln de refugiados judos sobrevivientes de los campos su culminacin ms terrible. Sobre las cenizas de esos muertos, el
de concentracin llegaron desde Europa a Israel despus del Holo- Estado de Israel se erigi como un monumento viviente.
causto. Ms de medio milln de refugiados judos llegaron de los pases De cuntas naciones del mundo se puede decir hoy en da que
rabes donde estaban establecidos desde el siglo XII e inclusive anterior- hablan el mismo idioma, que profesan la misma religin, que residen en
mente, porque su vida en ellos era intolerable: Egipto, Siria, Irak, Ar- el mismo lugar como lo hicieran hace tres mil aos? Es por lo tanto
gelia, Marruecos y Tnez. Los judos tambin llegaron de los pases del fcil entender por qu el pueblo judo est tan unido emocionalmente
occidente, de sociedades desarrolladas, no como refugiados, sino como a la Tierra de Israel. Es un territorio posedo no slo por el derecho
inmigrantes en busca de una vida ms plena de contenido Hay todava de la conquista y la poblacin, sino tambin como la realizacin de
ciertos pases en los que las minoras judas no tienen los mismos dere- su historia, su religin y su derecho legtimo.
chos que el resto de la poblacin y donde no existe la libre emigracin.
Esperamos que el tiempo de su liberacin tambin llegar. Pero no debe
permitirse que surja nunca una situacin en la que sea necesario salvar la
vida de judos y que no haya nadie que brinde su ayuda y su clamor
caiga en odos sordos y todas las puertas permanezcan cerradas. ISRAEL - SU DIOS
Un smbolo de esa circunstancia terrible lo constituye el barco de
refugiados "Struma". En 1942 las autoridades britnicas le impidieron "Oye, Israel. El Seor es nuestro Dios; el Seor es Uno . . ."
la entrada a Palestina. Este barco en ruinas estaba sobrecargado con ms (Deuteronomio 6:4).
de 750 refugiados judos, hombres, mujeres y nios. Tampoco le fue Estas palabras expresan la creencia de Israel en la existencia de un
permitida la entrada a otros puertos. Las autoridades turcas prctica- Dios nico e indivisible, que cre el mundo y todo lo que existe en
mente remolcaron alta mar, fuera del puerto de Estambul, a la nave l. Separndose radicalmente del politesmo y de la idolatra, Abra-
zozobrante, que finalmente se hundi, pereciendo en el naufragio 428 ham, el Hebreo, fue el primero en dar expresin efectiva a esta reli-
hombres, 269 mujeres y 70 nios. Slo dos pasajeros se salvaron. gin monotesta, convirtindose de este modo en el primer patriarca
Durante la Segunda Guerra Mundial se quiso llegar a un acuerdo con de los hebreos, o como fueron conocidos por las generaciones pos-
el gobierno britnico para conseguir la liberacin de 100.000 judos de teriores, israelitas o judos.

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Abraham no fue el primer ser humano que adquiri el cono- inumerables opresores a travs de los siglos. La declaracin que se
cimiento de esta verdad espiritual. Incluso la Tora menciona que pronuncia durante el Sder de Psaj, est, lamentablemente, lejos de
Janoj y No, que precedieron a Abraham, fueron hombres justos que ser puramente terica: "En cada generacin hay quienes se levantan
"iban con Dios". Tambin ellos creyeron en la existencia de un Ser contra nosotros para destrumos y aniquilamos". Los momentos de
espiritual superior, nico y supremo; lo veneraron y vivieron de acuer- respiro en esa lucha para resistir estos intentos de aniquilacin fueron
do a Sus deseos. Debieron haber existido otros hombres que tambin pocos y espaciados entre s. Sin embargo, la ltima parte de la misma
le reconocieron. Maimnides supone que en una edad temprana, los declaracin expresa el eterno optimismo del judo y su fe: en que
hombres conocieron al Dios nico y verdadero, pero que perdieron habr de ser liberado: "Pero el Seor, Bendito Sea, nos libra de sus
su conocimiento y la fe. Es probable que investigadores de la historia manos". Esta fe eterna no ha resultado injustificada.
descubran pruebas de que existieron anteriormente otros hombres que Por supuesto que uno no puede demostrar cientficamente la exis-
expresaron iguales creencias y percibieron la misma fe. Pero Abraham tencia de Dios, o que el mundo fue creado por Su Voluntad, o que
es considerado el fundador de la primera religin monotesta del El se dedica a perfeccionar Su obra de la Creacin. Pero asimismo,
mundo, porque a diferencia del monotesmo de los anteriores, que tampoco se puede demostrar que no existe. La utilizacin de mtodos
fue como un oasis en un desierto espiritual, oasis que se sec y se racionales para probar la existencia o la inexistencia de Dios, a la
extingui con su muerte, Abraham se dedic a la propagacin de su manera de los escolsticos medievales, puede interesar a algunos. Sin
fe. Logr transmitirla a su hijo Isaac; ste, a su vez, la leg a su hijo embargo, desde los albores de la filosofa moderna, esas "pruebas"
Jacob (Israel) y ste a sus doce hijos, jefes de las tribus de Israel y fueron puestas en duda. Los argumentos contemporneos a favor o en
desde all pas al curso de la historia de Israel y se incorpor al contra son igualmente inconsistentes. Es por ello que la aceptacin de
torrente de la historia de toda la humanidad. "Porque yo lo he cono- la existencia de Dios es cuestin de fe (emun). El Ser Supremo
cido, s que mandar a sus hijos y a su casa despus de s, que nico, Indivisible y Espiritual al que Abraham y todos sus descen-
guarden el camino del Seor, practicando justicia y derecho . . ." dientes expresaron su fe y su veneracin, desafa todo intento de
(Gnesis 18:19) prueba racional. El es infinito y el hombre es finito. No solo fsica-
La capacidad de Abraham para transmitir su fe, debe haber sido lo mente es finito, sino que tambin son limitadas sus facultades intelec-
que lo calific ante Dios como digno de establecer con l un "Pacto" tuales y perceptivas. Si Dios formara parte del marco de los cinco
que implicaba responsabilidades eternas de llevar el Nombre del Seor sentidos fsicos del hombre, tal "Dios" sera algo o alguien ms limi-
a todos los pueblos del mundo. La descendencia fsica y espiritual de tado que el omnipotente y omnipresente Ser Espiritual al que dedica-
Abraham, est uncida desde entonces a la carga y al yugo de ese mos nuestra fe. Tal "Dios" podra ser reducido a lo finito, podra ser
Pacto, a la vez de disfrutar de sus goces espirituales y sus bendiciones, alterado y transformado por los seres humanos, incluso podra ser
porque el Pacto distingui la simiente de Abraham de las otras na- destruido y aniquilado. Semejante "Dios" no sera nico y Universal,
ciones y pueblos. Hubo quienes consideraron este yugo demasiado sino otra de las mltiples deidades a quienes los hombres atribuyeron
pesado, la disciplina muy estricta, y buscaron diversos escapes. Mas el poderes sobrenaturales y demostraron sumisin a travs de los siglos.
mundo erigi a menudo sus propias barreras que impedan la huida. Si la prueba de la existencia de Dios est ms all de nuestro entendi-
El Pacto con el Seor trajo aparejado el castigo divino cuando Israel miento, por qu, entonces, el hombre racional habr de proclamar
se debilit espiritualmente y reneg alguna vez de su parte en el su fe en Dios con el mismo fervor e intensidad que resulta del ver-
acuerdo. Pero tambin provoc excelsas expresiones de fe cuando dadero "conocimiento del Seor"?
Israel precisamente por su lealtad al Pacto Divino tuvo que sopor- Desde un punto de vista negativo puede suponerse que la negacin
tar la hostilidad irracional, el odio ilimitado y el antagonismo de de la existencia de Dios disminuira aun ms la credibilidad racional
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del hombre. Si Dios no existiera, deberamos considerar que la Incluso en lo referente a los milagros, presentes en los testimonios
marcha del mundo con la precisin matemtica que solamente hoy religiosos, es importante recordar que las enseanzas del judaismo no
comenzamos a apreciar plenamente, sera el resultado de una coinci- se basan en ellos. Los milagros fueron los medios para alcanzar ciertos
dencia y que el intrincado fenmeno de la vida -desde su forma ms fines histricos o para inspirar la fe; pero la verdad o calidez de esa fe
primitiva hasta llegar al ser humano- sera resultado del azar. Cierta- no depende de ellos. Aun si ninguno de ellos se hubiera producido,
mente este punto de vista exige una fe ciega en s mismo. Referir el las verdades bsicas del judaismo seran las mismas. Opiniones reli-
funcionamiento preciso del universo y todas las maravillas de la vida a giosas vlidas sostienen que an Dios opera sus milagros y prodigios
la "Naturaleza", es recurrir a un sinnimo de las leyes naturales que, nicamente por medio de las leyes naturales que El mismo estable-
a su vez, exigen una explicacin. El misterio persiste. No dudo en ciera y que aun cuando ciertos acontecimientos pueden ser inusitados,
calificar tambin al atesmo como una cierta forma de fe que no increbles y sobrecogedores, verdaderos prodigios en los que no se
difiere en mucho de las otras idolatras que el hombre ha practicado. puede dudar de la mano de Dios, no son sobrenaturales en el sentido
En nuestros das, el atesmo es considerado como algo "sofisticado" de contradecir las leyes de la naturaleza.
y adecuado a nuestra situacin. Pero lo mismo ocurri cpn el culto a El concepto de Dios al que el pueblo judo se adhiri obstina-
Baal en su poca. Lo que uno debe preguntarse, en vista del sorpren- damente, no admite compromisos sobre la universalidad, la espiritua-
dente desarrollo cientfico actual y de la misma historia de Israel, es, lidad ni la unidad de Dios.
si es ms razonable admitir la existencia de Dios o no admitirla. Los Las primeras palabras de la Tora son: "Al principio cre Oos los
ms racionalistas de los filsofos judos, nunca dudaron del gran ra- cielos y la tierra". Es el Dios del Universo. "Yo soy el Seor cu Dios
cionalismo existente en los principios bsicos de la fe juda. que te ha sacado de la tierra de Egipto." Son las palabras iniciales de
Los sabios judos y los dirigentes religiosos, mostraron desde un los Diez Mandamientos en esa revelacin histrica a Israel. El Dios
principio gran sensibilidad a las exigencias de la razn y han enfasi- Universal es el mismo Dios que otorg la libertad a Israel y a quien
zado siempre el hecho de que el judaismo es una fe racional. Aunque Israel declar su fidelidad.
milagros y hechos sobrenaturales ocupan su lugar en la fe, el ju- El concepto judo de Dios es el de un Dios moral que exige a la
daismo establece claramente una distincin entre los acontecimientos humanidad una vida tica y justa. Es un Dios universal, cuya sobe-
o hechos que contradicen la razn y aquellos que simplemente estn rana se extiende sobre todo el mundo. Si las plegarias judas utilizan
por encima de la razn. Hay una gran diferencia entre ambos. Hay la expresin "Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob" o "Dios de
muchos elementos de la experiencia humana que sobrepasan la razn Israel", con ello no se pretende significar que Dios pertenezca sola-
-fuera del alcance del conocimiento y ms all de la comprensin mente a los judos o que sea un Dios especial. Esto implicara una
humanas y son aceptados por la fe. No estamos enfrentados a una limitacin en la soberana de Dios o la admisin de que existen otros
teologa que contradice claramente la razn. Las premisas bsicas de dioses que velan por otras naciones. El nio que dice "mi padre", no
la teologa juda, que afirman la existencia de Dios, la creacin del niega que ese mismo hombre sea tambin el padre de sus hermanos y
mundo a Su Voluntad, la revelacin de voluntad a Israel y a la hermanas. La expresin "Dios de Israel" significa solamente la afir-
humanidad en el Sina y en otros momentos de la historia aun macin de la relacin especial que Israel considera que tiene con el
cuando todas ellas estn en el mbito de lo espiritual y desconocido y Dios Universal en virtud del Pacto establecido con Abraham y reafir-
su proceso nos es velado, ninguna de ellas puede ser clasificada como mado posteriormente en diversas ocasiones en la odisea espiritual del
contraria a la razn. En el marco de la religin juda, la razn y la fe pueblo judo. Decir "Dios de Israel" es solamente reafirmar nuestro
no son antagnicas sino complementarias: cada una complementa las pacto con el Dios Universal que debe ser reverenciado por toda la
limitaciones de la otra. humanidad.
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La concepcin juda de Dios no admite ninguna cualidad fsica de sobre el rol de la Divinidad, sino que por el contrario esas realiza-
El. Las expresiones en la Tora: "el rostro de Dios", "la mano de ciones se encuentran entre las bendiciones que el Ser Infinito otorg
Dios", los pies de Dios" o "el trono de Dios", son trminos utilizados al hombre "Y los bendijo Dios, dicindoles: Procread y multiplicaos y
simblicamente, porque no existe en el lenguaje otra forma para des- henchid la tierra; y sojuzgadla y seoread sobre los peces de la mar y
cribir ciertas cualidades o caractersticas divinas. Slo la pobreza del las aves de los cielos y sobre todas las bestias que se mueven sobre la
lenguaje humano para describir lo que pertenece al mundo espiritual tierra." (Gnesis 1:28).
es responsable de estas expresiones. Los sabios del Talmud han dicho: El hombre de fe advierte con humildad en esos logros maravillosos
"La Tora habla en el idioma de los hombres". Es en el lenguaje de no la ausencia sino la Presencia misma de Dios:
los hombres que se sintetizan los atributos espirituales de Dios en el
siguiente pasaje: ". .. Seor, Seor, Dios misericordioso y clemente, Cuando contemplo los cielos, obra de Tus Manos; la luna y las
tardo a la ira y pleno de misericordia y verdad. Que mantiene su estrellas, que T has establecido, Qu es el hombre para que de
gracia por mil generaciones y perdona la iniquidad, la rebelin y el l te acuerdes y el hijo del hombre para que de l te cuides? . . .
Le diste el seoro sobre las obras de Tus manos. . . Oh, Seor,
pecado; pero no los deja impunes (en quien no se arrepiente). . . nuestro Seor! Cuan magnifico es T Nombreen toda la tierral
(xodo, 34:6-7). Este pasaje es conocido como el de los Trece Atri- (Salmos 8:4-10)
butos (midot) y se refiere "exclusivamente al amor inagotable y a la
eterna justicia de Dios. Se considera como la ms sublime expresin La persona que no cree en Dios tiene la tentacin de colocar al
en el lenguaje humano de la esencial naturaleza de Dios. hombre como objeto de su creencia, de considerar al hombre como la
La concepcin juda de Dios rechaza tambin toda avenencia res- criatura omnisciente que no est sujeta a ninguna otra ley sino slo a
pecto a la espiritualidad de Dios. La idea de un hombre que se aquellas que l mismo promulga. Venerar al hombre en general, o a
convierte en Dios o de un Dios que asuma la forma humana es uno en particular, es la cumbre de la idolatra. Si el hombre, debido a
considerada incompatible con el espritu religioso judo. La fe y la su inteligencia y capacidad espiritual, es la ms perfecionada de las
mente judas no pueden aceptar la idea de una divinidad infinita que criaturas de Dios, es tambin el objeto de la ms sofisticada forma de
se reduzca a las limitaciones finitas de las mortales. idolatra.
Ms an, la representacin de Dios en imgenes es prohibida a los Aceptar el yugo del Reino de los Cielos es arrojar de s el yugo de
judos. El segundo de los Diez Mandamientos "No te hars esculturas la dominacin y dictadura humanas. "Seris Mis sirvientes", dijo el
ni imgenes... no te postrars ante ellas ni les rendirs culto." se Seor, "y no sirvientes de Mis sirvientes". Al hombre se le dio la
aplica aun en el caso en que el creyente no crea que la imagen sea posibilidad de elegir. Hay quienes piensan que se puede seguir un
Dios, sino solamente su representacin simblica. El pecado del bece- camino intermedio entre ambas formas de servidumbre y liberarse de
rro de oro no consisti en que los israelitas hubieran negados su fe en ambas. Esas esperanzas han sido siempre ilusorias. Si no es una, ser
Dios y hubieran pensado que el becerro fuera un dios, sino en que inevitablemente la otra. El pueblo judo ya hizo su eleccin.
insistieron en darle a Dios una forma visual.
Cuando hablamos de Dios como "nuestro Padre" y nos referimos a
los hombres como "hijos de Dios", pensamos en todos los hombres
que siguen Su camino y que son, en un sentido espiritual, hijos de ISRAEL - SU TORA
Dios.
El aprovechamiento de los logros tcnicos del hombre y su cre- La religin juda no se detiene en "Y Dios cre los Cielos y la
ciente capacidad para controlar el mundo fsico no arrojan dudas Tierra". Comienza en ese punto. Contina con el reconocimiento

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que: "Yo soy el Seor, tu Dios, que te ha sacado de la tierra de Las personas no-tradicionalistas, consideran a la Tora como un
Egipto". Es un Dios viviente, que sigue actuando en el Universo crea- escrito de grandes e inspirados hombres y como un registro de los
do por El. Es un Dios Supremo preocupado por la conducta del esfuerzos humanos por llegar a Dios. De acuerdo con estas opiniones,
pueblo que creara y para ese fin encontr los medios de hacer cono- no hay nada divino ni nada eterno en lo que respecta a la Tora. Est
cer Su voluntad a la humanidad. Por sus propios, inescrutables me- sujeta a los errores que todos los hombres, incluso grandes hombres,
dios, contina juzgando la conducta de todos los hombres, recompen- son susceptibles de cometer. Si este fuera el caso, por qu le debe-
sando y castigando, sea en este mundo o en el mundo espiritual por ramos ms consideracin y habramos de considerarla como una gua
venir. de conducta ms exacta o como una ejemplificacin de la Verdad
El judaismo insiste en que no hay en la prctica ninguna diferencia ms que, por ejemplo, la tica de Aristteles, de Kant o de Espinosa?
entre una persona que niega completamente la existencia de Dios y Si es solamente un conjunto de leyes tribales, concebidas por el hom-
otra que lo admite e incluso admite el rol de Dios en la creacin, bre, cualquiera tiene entonces el derecho de eliminar lo que considere
pero niega que Dios tenga algo ms que ver con lo que ocurre en este inadecuado, de cambiar o modificar segn la fantasa de cada genera-
mundo. La distincin entre ambos puntos de vista es solamente aca- cin o de cada dirigente religioso. Este es precisamente el argumento
dmica ya que no hay ninguna implicacin diferente en la vida huma- utilizado por los no-tradicionalistas para justificar las modificaciones
na. En cada caso, no hay razones compulsivas para venerar a Dios o que han introducido en las prcticas religiosas judas.
para seguir Su camino. Sin embargo, si se quiere visualizar o comprender la naturaleza espe-
Un elemento central en la fe juda de un Dios viviente, es que el cfica de la revelacin Divina a Israel, y a los Profetas, se llega a la
Seor comunica de una manera espiritual Su Voluntad y Sus man- conclusin que si la Tora tiene algn significado, sta es la revelacin de
damientos a la criatura a la que otorg libre albedro, pero a quien Dios en su relacin con el hombre y no vice-versa. Si en realidad la Tora
exige sea Su obediente siervo. La esencia misma del judaismo est posee un valor permanente y una verdad, debe considerarse no como
basada en la aceptacin de un acontecimiento histrico-espiritual en una expresin del genio espiritual humano sino de la Voluntad Divina
el que participaron nuestros antepasados como grupo, as como en la comunicada al hombre mortal y finito. Ninguna interpretacin del
aceptacin de las revelaciones espirituales posteriores, hechas a los judaismo es judaicamente vlida, si no ubica a Dios como la fuente de la
Profetas de Israel. El extraordinario acontecimiento histrico al que Tora.
me refiero es la promulgacin de los Diez Mandamientos en el Monte Qu es la Tora? tcnicamente son los Cinco Libros de Moiss. Esta
Sina siete semanas despus del xodo de los hijos de Israel de es la Tora Escrita (Tora Shebijtav). El rollo en el que est escrita y que
Egipto. La voluntad de Dios se manifest tambin en la Tora Escrita, se guarda en el Arca Sagrada de la Sinagoga es llamado Rollo de la Tora
formulada por Moiss bajo la profeca divina durante los cuarenta (Sfer Tora). En cierto sentido es la Constitucin del pueblo judo. Esta
aos que siguieron al xodo. Junto con los Cinco Libros de Moiss Constitucin no fue promulgada por el hombre sino revelada por Dios.
(Pentateuco) creemos que la Voluntad de Dios se manifest tambin Tora significa tambin la Tora Oral (Tora She-bealp) "que Moiss
en la Tradicin Oral o Tora Oral que tiene tambin su fuente en el recibi en el Sina, y transmiti a Josu, y Josu a los Ancianos, y los
Sina, revelada a Moiss y transmitida oralmente por l a los jefes Ancianos a los Profetas, y los Profetas a los miembros de la Gran
religiosos de Israel. La Tora Escrita misma hace alusin a esas instruc- Asamblea . . ." (Pirkei Avot 1:1).
ciones orales. La Tora Oral que clarifica muchos de los mandamien- La Tora Oral incluye las explicaciones de los preceptos, los detalles
tos de la Tora Escrita- se transmiti de generacin en generacin de los principios generales contenidos en las Escrituras y las formas en
hasta que finalmente fue recopilada en el segundo siglo de la era que estos preceptos han de ser cumplidos. Por ejemplo, la Tora prohibe
actual y constituye la piedra fundamental del Talmud. "trabajo" en el Shabat. Qu constituye trabajo a los efectos del

26 27
La Tora, junto con los Neviim y los Ketuvim constituyen el Tanaj
Shabat? La Tora Escrita no nos lo dice, salvo referencia a ciertas tareas
(libro que los no-judos denominan el "Antiguo Testamento" aun
tales como: juntar madera, prender fuego, cocinar y hornear. La Tora
cuando para los judos siempre hubo un solo y nico Testamento). En
Oral se encarga de aclararlo.
el sentido ms amplio, el estudio de la Tora no comprende slo a las
La Tora Escrita ordena que los animales necesarios para la alimen-
Escrituras y a la Tora Oral, sino al conjunto de la interpretacin y
tacin han de ser carneados "como yo lo orden". Cmo debe ser este
legislacin rabnicas que se basan en la Tora y que se desarrollaron a
proceso, qu regulaciones lo rigen? La Tora Escrita no lo dice, pero la
travs de los siglos. Porque la Tora fue siempre una ley viva, aplicada
Tora Oral s lo hace.
por un pueblo vivo en condiciones reales y a menudo cambiantes.
La Tora Escrita establece la pena capital para varios crmenes. Qu
Aunque stos ltimos son, obviamente, el resultado de los esfuerzos
regulaciones y procedimientos legales deben seguirse antes de aplicar la
humanos, son parte integral del conjunto de la jurisprudencia religiosa a
pena? Cuales son las limitaciones? Nuevamente, aqu es la Tora Oral
la que la misma Tora otorga autoridad: " . . . Y pondrs cuidado en
la que lo indica.
ajustarte a lo que ellos te ensearen. Obrars conforme a la ley que
Finalmente, la Tora Oral fue fijada por escrito. Durante el segundo
ellos te ensearen y a la sentencia que te dieren." (Deut. 17:10-11)
siglo de la Era Comn, tom su forma definitiva: la Mishn, que a su
vez constituye la base de la Guemar, que consiste en el monumental La Tora es la concretizacin de la fe juda. Comprende los trminos
registro de las discusiones y debates legales conducidos por los Sabios. de su Pacto con Dios, Es lo que hace que un judo sea judo.
La Mishn y la Guemar conjuntamente constituyen el Talmud.
La Tora, tanto la Escrita como la Oral, es la doctrina que dirige la
vida diaria del hombre. Aunque primordialmente habla a Israel, con-
tiene directivas para todos los hombres. Se refiere a cada uno y a todos
los aspectos de la vida humana.. Las leyes rituales, generalmente consi-
deradas como "observancias religiosas", ocupan solamente parte del
complejo total de los preceptos. Los mandamientos de la Tora, sus
estatutos y regulaciones, cubren el rea total de la conducta social y
humana. Comprende reas de conducta que en otras religiones se reser-
van a los dominios ticos o morales o que pertenecen a la jurisdiccin
de los cdigos, ya sea en lo civil o en lo criminal. Incluso las secciones
no legales acentan las verdades espirituales y conducen hacia las ms
sutiles normas extra-legales de carcter moral y tico respecto a la con-
ducta del hombre.
El resto de los libros de la Biblia Hebrea, escritos o lo largo de un
perodo de varios siglos, comprende los Profetas (Neviim) y los Hagi-
grafos (Ketuvim). Estos libros transmiten las enseanzas de los Profetas
en el contexto de la historia de Israel, durante un perodo aproximado
de setecientos aos. Relatan las visiones divinas de los Profetas y sus
esfuerzos y luchas para aumentar la devocin del pueblo a las ensean-
zas de la Tora. Entre estos libros, el Libro de los Salmos es el reflejo de
los ms profundos sentimientos religiososo del hombre.

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rabnicos encontraron de esa manera una mayor medida de acuerdo
entre ellos en el minian hamitzvot (clasificacin de los 613 preceptos
religiosos que la Tora impone del judo), que en su empeo de presentar
el dogma bsico judo en formas de artculos de fe . . . En el judaismo
los artculos de fe y las teoras religiosas no pueden divorciarse de las
CAPITULO 2 prcticas particulares... La teologa del judaismo est contenida en
gran parte en la Halaj, el sistema jurdico judo que no se ocupa dla
HALABA: EL CAMINO teora sino principalmente de la prctica . . . (Si pudiera decirse que el
judaismo reposa) sobre dos principios gemelos: la soberana de Dios y el
JUDIO carcter sagrado del individuo . . . esta filosofa (as como todos sus
fundamentos filosficos) se refleja claramente en la Halaj".
Halaj es el trmino general para la ley juda; tambin se refiere a la
decisin definitiva y autorizada sobre cualquier tema espcfico. Est
basada primordial y fundamentalmente en las ordenanzas bblicas y en
los mandamientos de la Tora escrita y oral, como tambin en toda la
legislacin y disposiciones rabnicas, incluyendo las decisiones jurdico-
Aunque se ha hecho un esfuerzo para resumir algunas de las ideas en religiosas transmitidas a travs de las pocas en formas de respuestas y
las que los judos siempre creyeron profundamente y que constituyen comentarios de grandes e importantes sabios rabnicos. Todo este con-
los principios bsicos de fe que han caracterizado al judaismo a travs junto sirve de base autorizada y proporciona los antecedentes legales
de las pocas, no me he empeado en sondear profundamente en la para el proceso ininterrumpido de la adopcin de decisiones legales-
teologa juda o en explicar las consideraciones filosfico-religiosas so- religiosas hasta nuestros mismos das. La palabra Halaj en s, significa:
bre la naturaleza del hombre, de la vida, del bien y del mal, que emanan "el camino por el cual uno marcha". La Halaj es prctica, no terica.
de las enseanzas judas y que impregnan su concepcin total del mun- La Halaj es legalista, no filosfica. Aunque la fe es la base a partir de la
do. Haoer hecho eso hubiera significado ir ms all del alcance y del cual la Halaj se desarrolla, coloca su mayor nfasis en los actos. La
objetivo de este libro. Sin embargo, la razn principal por la cual evitar Halaj se ocupa de la aplicacin adecuada de los preceptos (mitzvot) en
aqu ahondar profundamente en teologa es la resumida perfectamente toda situacin y circunstancia. (Los preceptos de origen bblico no
en las palabras de Samuel Belkin: pueden ser modificados en esencia, aquellos de origen rabnico pueden
"Se han hecho muchos esfuerzos para formular un enfoque coherente ser modificados en ciertas circunstancias y condiciones por estudiosos
y sistemtico de la teologa juda. Sin embargo, todos esos esfuerzos se competentes y autorizados). La Halaj exige un compromiso en la con-
han revelado infructuosos porque el judaismo nunca se preocup dema- ducta. Ella trata con obligaciones ticas y deberes religiosos.
siado de doctrinas lgicas. Su deseo fue ms bien desarrollar un con- En su carcter de sistema jurdico judo, la Halaj cubre todos los
junto de prcticas, un cdigo de actos religiosos, que pudiera establecer aspectos y relaciones de vida del mismo, tanto entre el hombre y su
un modo de vida religioso. Es verdad, que esos actos y prcticas emanan semejante como entre el hombre y Dios. De esa manera, la Halaj se
de conceptos bsicos teolgicos y morales, pero tiene gran significado el ocupa no slo de aquellas reas consideradas generalmente como perte-
hecho de que esas teoras teolgicas del judaismo permanezcan siempre necientes a la esfera del ritual y de la religin, sino tambin de aquellas
invisibles y que puedan aprehenderse solamente por medio de las prc- que, generalmente los sabios no judos asignan a las esferas de la moral
ticas religiosas a las que dan nacimiento. Grandes filsofos eruditos o de la tica o a la ley civil o criminal.

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As como la Halaj lo abarca todo, puede afirmarse tambin que la Ernst Simn, de la Universidad Hebrea de Jerusaln, ofrece una
religin juda lo abarca todo. No existe ningn rea en la esfera de la explicacin equilibrada del porqu de la observancia de la Halaj por el
conducta humana de la cual no trate o no ofrezca gua. Si se da por judo moderno. Dice que:
entendido que cada aspecto de la vida es considerado sujeto a las direc-
tivas establecidas por la Halaj, no puede considerarse entonces, que la Existe una relativa identidad entre la fe y el pueblo, y esta identi-
religin juda cuando sea observada correctamente llene slo alguno dad relativa slo puede establecerse y mantenerse por medio de
de los mltiples aspectos de la vida, o que sea distinta y est separada de una forma de vida santificada. La Halaj es nuestro nico medio
otras reas de la misma existencia y preocupaciones del hombre. Los para establecer y mantener esta forma de vida santificada.
hbitos alimenticios de una persona, su vida sexual, su tica comercial,
sus actividades sociales, sus diversiones, sus manifestaciones artsticas, Sobre todo, dice Simn:
todo esto se encuentra bajo la cobertura de la ley religiosa, de los
valores religiosos y de las directivas espirituales del judaismo. La reli- . . . La Halaj puede tener una profunda pertinencia para el judo
gin juda no se disocia de ningn aspecto de la vida y no limita su moderno porque formula y representa una actitud hacia la vida
preocupacin solamente a los actos rituales que tienen un significado que enfasiza la necesidad de restituir el intelecto a una sociedad
mstico en un mundo sobrenatural. Observada con plenitud y correcta- que es en parte anti-intelectual, de disciplinar a un mundo entre-
mente, la religin juda es en s la vida misma y provee de valores para gado en parte al libre albedro, de orientar y dar un sentido de
guiar toda la existencia. direccin a un caos de excesiva informacin y de una religin
Esta es la naturaleza de la tradicin religiosa transmitida al judo. Por nacional frente a las incursiones del misticismo y el oscuran-
eso es que los Profetas de Israel predicaron y lucharon con tanto fervor tismo.
en pro de la justicia social y por la eliminacin de la pobreza como por
la santidad del Shabat y la abolicin de la idolatra. Es verdad, todos los Tal como lo afirma Louis Ginzberg:
libros sobre el judaismo destacan el hecho de que el judaismo es una
forma de vida; que es accin, no solamente un culto. Aunque no se "Solamente en la Halaj se encuentra expresada exacta y adecua-
minimiza el papel central que desempea la doctrina, sin lugar a dudas, damente el pensamiento y el carcter del pueblo judo".
el nfasis es puesto sobre los actos. La esencia de la fe juda no se ha
cultivado sobre hiptesis doctrinales o declaraciones dogmticas, sino Seymour Siegal lo expresa muy bien:
en la aplicacin prctica de la Tora, mitzvot maasiot (preceptos prc- "No seguimos siendo judos slo porque seamos miembros de una
ticos). sociedad filosfica con elevados principios (aunque es un motivo
Las verdades conceptuales del judaismo y sus valores significan muy de orgullo y un reto, perpetuar y profundizar el legado de ideas y
poco si no se las traduce en una forma de vida. La Halaj es el medio de conceptos que hemos heredado). Seguimos siendo judos por-
que somos parte de la comunidad de Israel, que ha aceptado vivir
por el cual los conceptos y los valores se aplican a la vida cotidiana. La su vida como una comunidad separada, por siempre, obedeciendo
Halaj seala los mtodos para la concretizacin de la teora, de los a Dios. Sin lugar a dudas algunas ideas derivan de esta premisa.
principios, del credo. Mas nuestra existencia est definida por el hecho del Pacto (con
La Halaj, enfocada en la ejecucin y cumplimiento de los preceptos su necesaria implicacin de la Tora v la Halaj, o la Ley); no est
(mitzvot) sirve para concretizar lo que, de otra manera, yacera en la definida nicamente por ideas.
esfera de la abstraccin, a la vez que sirve para santificar lo que de otra
manera quedara en la esfera de lo mundano.
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Algunos crculos expresan el temor de que la estricta adhesin a la Halaj. Esta ltima actitud aleja a una persona de los lmites legtimos
Halaj, sin que est acompaada por una profunda fe y sentimientos del judaismo.
espirituales, quede reducida a una forma de behaviorismo desprovista de
La Halaj es el camino judo para asegurar y perpetuar la forma de
toda dimensin y calidad espiritual. Sin embargo, ese temor no justifica
vida juda. Si se abandona o se rechaza la Halaj, desaparece tambin
que se disminuya la obligacin de la Halaj; por el contrario, enfasiza la
lentamente esa forma de vida y con esa desaparicin se desvanecen los
necesidad de acentuar la calidad espiritual de todos los actos. Desde
valores caractersticos y apreciados por el judaismo. Esto no ocurre de
hace mucho tiempo los rabinos reconocieron el problema y trataron de
inmediato, toma de una a dos generaciones, pero ocurre. Es el proceso
solucionarlo cuando ensearon, por ejemplo, que: "no hagas rutina de
conocido como la asimilacin. Comienza cuando los judos rechazan el
tus plegarias . . ." (Pirkei Avot 2:18). El hecho de que un acto pueda
carcter obligatorio de la Halaj y finaliza con la desaparicin del
culminar en un extremismo indeseable, no justifica la anulacin del
judaismo. Esto no es especulacin o polmica sino un hecho histrico
mismo. Debe controlarse el abuso sin eliminar la esencia del acto.
que, por desgracia, se repiti una y otra vez en muchas condiciones y
Incluso Abraham Joshua Heschel, un notable exponente del punto circunstancias diferentes. Donde las observancias distintivas del judais-
de vista que destaca el espritu interior del hombre (al que l llama la mo desaparecan, slo una amenazante crisis de antisemitismo cons-
esfera de la Agad), se opone enrgicamente a todos aquellos que con- titua el nico factor que retardaba la total asimilacin fsica del pueblo
finan al judaismo exclusivamente a la Halaj, insistiendo en que: judo.
De hecho, la forma ms segura para abandonar la Agad (fe,
interiorizacin) es abolir la Halaj. Sin la Halaj, la Agad pierde
su sustancia, su carcter, su fuente de inspiracin, su defensa
contra el peligro de la secularizacin. Por medio de la interiori-
zacin solamente no nos acercamos a Dios. Las ms puras inten-
ciones, la devocin ms profunda, las ms nobles aspiraciones
espirituales, son vanas cuando no se realizan en la accin.

Al igual que todos los sistemas legales basados en una "constitucin"


o en algn otro cdigo de leyes, tambin la Halaj permite a menudo
diferencias de opiniones y diferencia de comportamiento, particular-
mente en las reas que no afectan la esfera de la Ley Divina de la Tora.
Pero todos los diferentes dictmenes de carcter religioso adoptados por
estudiosos competentes, deben ser susceptibles de justificarse y defen-
derse de acuerdo a las reglas de interpretacin de la Halaj. Deben
basarse en la ms pura enseanza religiosa. De estas diferencias de opi-
nin, dicen nuestras fuentes religiosas que "las unas y las otras son las
palabras del Dios viviente", porque ambas emergen de la fe en ese Dios
y del sincero deseo de cumplir la voluntad de ese Dios. Existe una gran
diferencia entre el estar en desacuerdo sobre lo que la Tora y la tradi-
cin requieren de nosotros cuando se deben resolver problemas, y el
franco abandono de la autoridad y la jurisdiccin de la Tora y de la

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La nica razn que un judo devoto necesita para la observancia de
cualquier precepto sea cual fuere la forma en que stos puedan ser
clasificados es que reflejan la voluntad de Dios. Como obediente
servidor del Seor, su deber es cumplirlos. Sin embargo, este hecho
jams ha impedido al judo tratar de comprender las razones de las
mltiples leyes y mandamientos. Al buscar tales razones senta que se
acercaba al espritu de la Divinidad y que de esa manera se elevaba
espiritualmente. Slo cuando se enfrentaba a una regla cuya razn se
escapaba totalmente de su comprensin (esas reglas se denominan jukim
CAPITULO 3 en la Tora) apelaba entonces al argumento ms definitivo: esto es lo que

LAS RAZONES DE Dios exige de nosotros. La incapacidad de aprehender un propsito


perceptible o de encontrar un motivo, no fue utilizada nunca por el
LOS PRECEPTOS hombre de fe como un pretexto para desechar la observancia o incluso
para concluir que no existe ninguna razn o finalidad en la misma. La
disyuntiva est en que uno se rinda y admita sus limitaciones, o que
contine en sus intentos esforzndose an ms en descubrir el signifi-
cado y el objetivo de las disposiciones.
Existieron perodos en la vida de los judos, particularmente cuando
El porqu de las mitzvot (Taamei Hamitzvot) ocup la atencin de stos vivieron en ghettos, excluidos de contactos con influencias for-
todos los ilustres sabios y rabinos de Israel, un gran cuerpo de obras neas, en que el conjunto de ellos no consider necesario entender el
literarias se erigi para explicar las razones de todas las leyes de la Tora, porqu de las cosas, sino que se satisfaca sabiendo el cmo de ellas. Esa
as como de las muchas regulaciones y costumbres que aparecieron en el poca termin. Hoy, al igual que durante otras pocas de la historia de
curso de la historia juda. La Tora en s no ofrece especficamente nuestro pueblo, cuando los judos estuvieron en contacto con otras
razones para la mayora de los preceptos. Si bien estas razones fueron a culturas y enfrentaron otras ideologas y movimientos rivales, result
menudo sugeridas por las Primeras y Posteriores Autoridades, sus opi- vital para ellos desarrollar una comprensin y una apreciacin de las
niones no fueron siempre consideradas como necesariamente correctas razones y cierta comprensin del porqu. Ello es importante no slo
o vlidas. Cuanto ms importante fue el rabino o el sabio, mayor peso para fortalecer las convicciones del judo observante, sino tambin para
se atribuy a sus explicaciones y razonamientos, pero en ningn mo- proporcionarle los medios necesarios para refutar a aquellos que objetan
mento se les dio el papel de una doctrina impuesta. Sabios que vivieron o se mofan de sus prcticas. Es necesario tambin tener la capacidad de
en pocas distintas y bajo otras condiciones consideraron diversos obje- presentar el judaismo, tanto al judo como al no judo, como un credo
tivos y diferentes razones para la observancia de sta o aquella orde- dinmico, como una fe viviente, como una filosofa pertinente y como
nanza en particular. Esta variedad de explicaciones, ms que derogar la una forma de vida capaz de constituir un desafo a los mltiples
validez de determinado precepto, proporciona un testimonio adicional "ismos" y a las modas espirituales que de tiempo en tiempo invaden
de que la Tora es, en efecto, una ley para todas las pocas "a travs de nuestra sociedad.
vuestras generaciones, un estatuto eterno". A pesar de las condiciones y Para llegar a una comprensin del porqu de muchas leyes judas, es
circunstancias cambiantes, siempre fue significativa y relevante para esencial reconocer la importancia de conocer a fondo no slo lo particu-
aquellos que la estudiaron e intentaron entenderla. lar, sino tambin lo general. Mientras que algunas leyes, como aquellas

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que tratan de actos de benevolencia y justicia, no requieren una expli- para M un reino de sacerdotes y una nacin santa" (xodo 19:6). Este
cacin elaborada y pueden entenderse en forma independiente de las llamado a la santificacin de Israel como la razn de ser para la obser-
dems leyes, otras no se comprenden con facilidad si se las considera vancia de los mandamientos, se repite constantemente a lo largo de la
aisladamente. En tanto que el concepto del da de descanso semanal es Tora, a veces como introduccin, a veces como conclusin de secciones
fcilmente comprensible, los principios subyacentes determinados por enteras de leyes, y otras en relacin con ordenanzas especficas.
la Halaj y el culto vinculados con el Shabat, requieren la comprensin La santidad como objetivo impregna toda la ley religiosa juda y
de algunas de las ideas bsicas de la filosofa religiosa juda. Hay an envuelve cada uno de los aspectos que son de la incumbencia y expe-
otras leyes tales como las de Cashrut, que es necesario comprender en el riencia humanas. Encontramos que el judaismo se preocupa por: 1) la
conjunto de los principios de la Halaj y de sus metas espirituales para santidad del individuo, 2) la santidad (le tiempo, y, 3) la santidad del
poder as encontrar un objeto y un sentido en los detalles. Si se tratara lugar. Todas las leyes religiosas judas pueden definirse en trminos de
de explicar la Cashrut sin conectarlo con el resto del judaismo, uno una u otra de estas categoras.
quedara confundido. Aqu es donde se desorientan muchos de los La incumbencia por la santidad del individuo se refleja en las leyes
estudiosos superficiales del judaismo. que se refieren a los asuntos sociales y ticos, a las relaciones sexuales, a
Podramos comparar el panorama total del judaismo con un rompe- los hbitos alimenticios, a los modos de vestir y de hablar, a las rela-
cabezas que despus de armarse muestra un cuadro hermoso y estimu- ciones familiares, a la higiene personal y al cuidado de la salud, la
lante. Si se saca cualquiera de las piezas del medio, no slo quedara all suprema importancia de la vida, incluso el respeto que se le debe a un
abierto un agujero que desfigurara la belleza del cuadro total, sino que cadver.
si se solicitara de alguien identificar las piezas individuales, encontrara La preocupacin por la santidad del tiempo se enfasiza en las leyes
grandes dificultades para hacerlo. Una pieza aislada del rompecabezas relacionadas con el sbado y las fiestas. La santidad del lugar se refleja
puede no tener ningn sentido; podra aparecer simplemente como una en los mandamientos que se refieren al Templo de Jerusaln (en hebreo
masa confusa e insignificante de lneas y colores. Pero si se la restituye llamado Beit Hamikdash, que significa literalmente "Casa de la Santi-
al lugar al que pertenece en el cuadro, no slo le restaura la belleza al dad"). Esto se refleja tambin en las leyes que conciernen al Beit Knset
cuadro, sino que la pieza sin sentido y confusa adquiere de pronto la sinagoga y al Beit Midrash, casa de estudio.
valor; cuando se la ajusta a las otras, sus lneas y colores adquieren un Tal como la observancia de las leyes que se refieren a la santidad de
claro diseo. Lo mismo ocurre con la Cashrut y con otras leyes, que los lugares sagrados, contribuye a aumentar la venerabilidad de los mis-
aisladas podran aparecer como careciendo de toda explicacin racional. mos y su violacin, a su profanacin, de igual manera la observancia de
Pero consideradas sobre el trasfondo del cual forman parte, como con- las leyes del Shabat y de las fiestas contribuyen a la santidad del da en
tinuacin de series completas de disciplinas religiosas que se refieren a cuestin y determinan su carcter sagrado; y el respeto de las leyes que
cada aspecto de la vida y que tienen el propsito de ensear a los se refieren a la santidad del individuo o a otras santidades, contribuyen
hombres a controlar sus pasiones y apetitos, los detalles especficos de a la formacin de una persona santa.
cada precepto comienzan a ser vistos bajo una luz mucho ms clara. En este punto debe ser apropiado definir exactamente lo que se
Antes de entrar a tratar de las leyes especficas que trata este libro, entiende por "una persona santa" en el marco conceptual judo. En la
deseara elaborar la razn general que tiene la Tora para exigir del judo tradicin de otras religiones y pueblos la imagen de una persona santa es
la observancia de todas sus leyes y regulaciones: es de esa manera que generalmente la de aquella que se separa de la vida, que rechaza los
Israel puede llegar a ser santo y santificado. "Habla a toda la congre- placeres y deseos terrenales y que se aleja de los problemas diarios de la
gacin de los hijos de Israel y diles: sed santos porque santo soy Yo, el vida y de la sociedad. Esta imagen de asceta no es la concepcin juda
Seor, vuestro Dios" (Levtico 19:2). Asimismo: "pero vosotros seris de una persona santa. Por el contrario, hay razones para argir que, si
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bien ese ascetismo no est prohibido, semejante disociacin de la vida y historia de Israel. En algunos casos esta frase ha sido una exigencia
la adopcin de prohibiciones adicionales, est de hecho desaprobada legtima en pro de la normalizacin, ya que los judos se cansaron de
por el judaismo. servir de vctimas propiciatorias por los defectos y frustraciones de
La concepcin juda de la santidad puede formularse en los siguien- otras sociedades. Quisieron poner fin a la discriminacin y obtener los
tes trminos: La Santidad no reside en una separacin asce'tica de la derechos y los privilegios de una nacin como todas las otras. Pero, con
vida, o en el excesivo negarse a uno mismo los placeres humanos, o en la frecuencia ha sido una exclamacin de rebelda en contra las exigencias
represin de los deseos del hombre. Por el contrario, debe formularse en de la Tora, contra su disciplina y sus restricciones, contra los deberes
la plena participacin de los vaivenes de la vida comunitaria y social, que impone. Moiss anticip esa reaccin hace 3.200 aos cuando en su
compartiendo tanto las experiencias gratas como las penosas que surgen mensaje de despedida a su pueblo le dijo:
en la vida, sin negarse a s mismo ningn placer legtimo; pero al mismo
tiempo desarrollando el sentido del propio discernimiento para poder En verdad, esta Ley que hoy te impongo no es muy difcil para ti
distinguir y elegir entre el bien del mal, lo verdadero de lo falso, lo justo ni es cosa que est lejos de ti. No est en los cielos para que
puedas decir: Quin puede subir por nosotros a los cielos y nos
de lo injusto, lo sagrado de lo profano, lo puro de lo impuro, lo limpio la traer y nos la har or para que as cumplamos? No est al
de lo sucio. Cuanto mayor sea el sentido de discernimiento tico-moral- otro lado de los mares para que puedas decir: Quin pasar por
religioso, mayor ser la santidad del individuo. nosotros al otro lado de los mares, para que nos la traiga y nos la
El denominador comn entre el concepto judio de santidad y el de haga or a fin de que la cumplamos? Porque la tienes entera-
las otras religiones, est claramente expresado en el concepto crucial de mente muy cerca de t, la tienes en tu boca y en tu corazn para
que la puedas cumplir"
"estar separado". El gran comentador bblico Rashi explica la frase
(Deuteronomio 30:11-14)
kcdoshim tihiy -seris santos- como significado penishim tihiy -vo-
sotros os separaris. Sin embargo, las opiniones difieren cuando se con-
En otras palabras, Moiss dijo a su pueblo: Todo depende de uste-
sidera el problema: separarse de qu, alejarse de qu? Para otros, esto
des! Si existe la voluntad y la conviccin, del deseo y la fe de hacerlo
signific separarse de la vida. Para el judo, signific alejarse de la idola-
-todo puede ser hecho. Las palabras de despedida de Moiss nunca han
tra; separarse de lo secular; apartarse de lo vulgar y lo profano.
perdido su frescura, su significacin y su impacto a travs de los mile-
As como un lugar sagrado est apartado de los lugares seculares y nios. Son igualmente oportunas en la poca actual, porque el carcter
comunes, as como un tiempo sagrado es separado del tiempo secular o humano no ha cambiado mucho, excepto, quizs, en las formas de
comn, de la misma manera una persona santa se aparta, por medio de racionalizacin utilizadas. Hoy, el trmino "necesidades" se utiliza
su conducta y de sus actos, de aquellos que llevan una vida secular o como el pretexto general y siempre til para justificar y legitimizar toda
cuya conducta es vulgar y profana. clase de conducta inmoral, amoral, antisocial o no-religiosa concebible.
La Tora llama a los judos a convertirse en el pueblo sagrado y llevar
Un problema real que enfrentan incluso las personas mejor intencio-
una existencia de santidad todo el tiempo. Este es entonces el objetivo
nadas que viven en un medio no religioso, fue planteado por Maim-
de la observancia de las leyes de la Tora: ayudar a la santidad personal
nides en el siglo XII como "la tendencia natural del hombre a pensar y
contribuyendo as a crear una sociedad ms santificada.
actuar como sus amigos y colegas y a seguir las costumbres de sus
No es sta un tarea fcil. Siendo gente como las dems, no todos los
conciudadanos". Su consejo, tan til en la actualidad como lo fue en-
judos consideran a esta meta como deseable. Con frecuencia buscan
tonces, fue el de acentuar la importancia particular que tiene el "aso-
"escapar" de la "carga" que se quiere imponer sobre ellos. "Seamos
ciarse con hombres buenos y sabios . . . y apartarse de los malvados para
como todas las otras naciones", es una exclamacin que se ha escu-
que sus actos no influyan sobre nosotros" (Hiljot Deot 6:1).
chado a travs de las centurias desde los perodos ms tempranos de la

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Cuando se consideran las observancias prcticas, debemos considerar
las admoniciones que lanz Moiss a aquellos que podran pensar que
esos mandamientos no tienen valor, que el objetivo de santidad impues-
to por Dios sobre Israel no tiene ningn mrito: "Mirad, yo os he
enseado leyes y mandamientos, como el Seor, mi Dios, me man-
d . . . Guardadlos y ponedlos por obra; porque sta es vuestra sabi-
dura y vuestro entendimiento a los ojos de los pueblos, que al conocer
todas estas leyes, se dirn: Ciertamente sabia e inteligente es, esta gran
nacin . ..' Y, que nacin grande hay que tenga leyes y mandamientos
justos como es toda esta Tora que yo pongo hoy delante de vosotros? "
(Deuteronomio 4:5-8).
SEGUNDA PARTE
DEL DIARIO VIVIR

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CAPITULO 4
CARIDAD: UN MEDIO
Y UN FIN

Las primeras palabras de cualquier introduccin que se refiere a la


forma de vida cotidiana juda, deben referirse a la benevolencia (Jsed),
porque creemos que la fe religiosa juda y la observancia del ritual
tienden, por sobre todo, a lograr una perfeccin en las relaciones huma-
nas y a crear una mejor sociedad. Seguramente no podremos resear
todas las leyes, enseanzas o pautas de fe de la ley judia en este terreno,
pero podemos hacer una pequea seleccin que refleje la amplia gama
de preocupaciones ticas que incumben a la ley juda.
Debemos recordar que el gran sabio Hilel resumi la esencia del
judaismo diciendo: "No hars a los dems lo que es aborrecible para
t". (Una reformulacin de este aforismo lleg a ser conocido posterior-
mente como la Regla de Oro del cristianismo). A comienzos del siglo
dos de la Era Comn, Rab Akiva cit el versculo de Levtico 19:18:
"Amars a tu prjimo como a t mismo", como resumen de la esencia
misma de la Tora. Cuando Rab Yojann ben Zaca pidi a sus disc-
pulos que investigaran "cul es el buen camino que un hombre debe
seguir", todas las respuestas fueron expresadas en trminos ticos. La
respuesta que ms le atrajo fue la de Rab Elazar ben Aroj que dijo: "un
buen corazn", porque esta cualidad, dijo el Maestro, comprende todas
las dems. Cuando el Talmud habla de las caractersticas de Israel, no lo
hace nicamente en trminos de las observancias y disciplinas rituales;

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ms bien adopta criterios humanos: "Este pueblo (el pueblo judo) el hecho de que Dios perdona las transgresiones contra El mismo, pero
posee tres caractersticas que le distinguen: es misericordioso, modesto no las transgresiones cometidas contra otro hombre, a menos que se
y realiza actos de bondad" {levamot 79:1) Todos aquellos que poseen obtenga el perdn de la parte afectada y se le den las reparaciones que
estas tres caractersticas son considerados "dignos de formar parte de correspondan.
este pueblo". Por el contrario los judos que han carecido de estas Los sabios no vacilan en desechar el valor de un precepto ritual si
cualidades han sido considerados miembros indignos de este pueblo. ste, al cumplirse, causa una transgresin. Cumplir una mitzv come-
Maimnides lleg incluso a declarar que "hay razones para sospechar de tiendo a su vez una transgresin no tiene validez ni mrito. "La persona
que roba un sea de trigo y que escrupulosamente toma de la masa la
las credenciales de judo de una persona cruel" (Isurei Bi 19:17)
cantidad requerida para una ofrenda de acuerdo a la Ley Divina, qu
Cuando los rabinos de la antigedad quisieron destacar las caracte-
clase de bendicin debe recitar? Diga lo que diga, no ser una bendi-
rsticas que diferenciaban a los judos de los antiguos idlatras, no lo
cin, sino una imprecacin". (Sanhedrn 6).
hicieron dando razones teolgicas: de que los judos adoraban un solo
Dios y los paganos eran idlatras o no tenan Dios. O de que los judos De acuerdo al Talmud, la santificacin misma del Nombre de Dios y
descansaban un da por semana y los paganos no. O de que los judos la credibilidad de la vida religiosa depende, de hecho, de la calidad de la
cumplan con ciertas disciplinas rituales y los paganos no. Aunque todas vida tico-moral.
las anteriores eran caractersticas importantes y distintivas del judo y "Si alguien estudia las Escrituras y la Mishn, escucha a los sabios, es
de su modo de vida, ellos pusieron nfasis en que "el judo es misericor- honesto en sus negocios y habla a la gente con amabilidad, qu dice
dioso, modesto, caritativo." entonces la gente de l? 'Bienaventurado el padre (y el maestro) que le
ense la Tora . . . porque este hombre estudi la Tora; mirad qu
El "buen corazn" es, en efecto, el primer requisito talmdico para
puro es su proceder, cuan virtuosas sus obras! '. Pero si alguien estudia
que un individuo sea verdaderamente piadoso y observante. La ausencia
las Escrituras y la Mishn, escucha a los sabios, pero es deshonesto en
de un "buen corazn", que puede presentarse de inumerables maneras,
sus negocios y descorts en las relaciones con la gente, qu dicen de
es una mancha en la integridad religiosa del individuo. Un acto tico, un
l? ' Lstima por l que estudi la Tora, lstima por su padre (y
acto de bondad o de caridad que no se lleva a cabo por motivos ulterio- maestro) que le ensearon la Tora; mirad qu corruptas son sus obras,
res, sino que se hace en la creencia de que tambin ese acto es la que perverso su proceder! ' " (loma 86:1).
voluntad de Dios, pertenece a la categora de un acto religioso y consti-
Para una persona que tenga instruccin religiosa o que observe el
tuye el cumplimiento de un precepto religioso. En la medida en que
ritual, actuar de una manera que la haga merecedora de esas observa-
proporciona una satisfaccin espiritual, es una experiencia religiosa leg-
ciones, es considerada como profanadora del Nombre Divino (Jilul
tima. El Talmud dice que "la persona que aspira a la piedad y a la san-
Hashem), una transgresora de magnitud espiritual suprema.
tidad, debe cumplir con todas las leyes de nezikim' (Baba Kama 30).
Al poner nfasis en la prioridad de los valores Divinos, un sabio
Estas leyes se refieren a asuntos pecuniarios, civiles y criminales. En esa
del Talmud ensea que "la primera pregunta que se hace a una per-
misma medida los actos de injusticia, de brutalidad, de deshonestidad,
sona cuando es conducida a su Juicio Final es: "Has actuado con
de engao, de difamacin o de malicia, no slo son transgresiones reli-
integridad y de buena fe . . .? " (Shabat 31:1).
giosas contra Dios, sino tambin ofensas contra el hombre. Se las con-
Samuel David Luzzatto, un sabio rabnico que vivi en Italia, hace
sidera pecados religiosos graves, ms graves incluso que las violaciones
aproximadamente cien aos, expres en sus Yesodei Hator
del ritual. Como ejemplo se puede considerar la plegaria de AlJet (Por
(Fundamentos de la Tora), el punto de vista que la Tora se basa en
los pecados) que ocupa un lugar central en el Servicio de Iom Kipur; tres fundamentos, el primero de los cuales es la compasin. La cuali-
consiste sta primordialmente, en una ordenacin de transgresiones dad de la compasin escribe, "es la raz del amor, de la bondad y de
tico-morales, ms que del ritual. Los preceptos de Iom Kipur acentan
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la justicia; y por s misma nos lleva a realizar buenas acciones sin "Ahora, pues, Israel, qu pide el Seor, Tu Dios, de t, sino que
motivos ulteriores". En una nota, agrega Luzzatto que "la compasin, temas al Seor, Tu Dios, que andes en todos sus caminos...? "
que es la raz del amor y de la bondad, es tambin la fuente del amor (Deuteronomio 10:12). Sobre lo que constituye el camino de Dios,
y de la bondad, es tambin la fuente del amor, de la justicia y del nos ensean las antiguas fuentes: "As como El es bondadoso, debes
odio a la violencia", y que de la compasin, "se extrae el amor por serlo tambin t; as como El es misericordioso, tambin debes serlo
la rectitud y la justicia". De este modo, no considera a la rectitud e t .. . As como El es pleno de benevolencia y verdad .. . tambin
incluso a la justicia como virtudes independientes, sino como una t . . . (Shabat 133:4). El Libro del Profeta Miqueas lo dice clara-
extensin de las virtudes de bondad y compasin. mente: " Oh hombre! se te ha dicho lo que es bueno y qu pide el
Luzzatto recoge un gran nmero de evidencias en el mencionado Seor de t: hacer justicia, amar el bien y caminar con humilidad
volumen y especialmente en. su Tzedak Umishpat (caridad y Jus- ante tu Dios." (Miqueas 6:8). En su libro Ahavat Jsed, el Jafetz
ticia), para apoyar su punto de vista de que la compasin y la miseri- Jaim destaca que toda la Tora est impregnada de ese concepto (de
cordia no son solamente los rasgos importantes del sistema moral benevolencia)".
judo y de su estructura religiosa, sino que de hecho son el verdadero Tambin los Profetas de Israel condenaron la indiferencia del
centro de la fe y del modo de vida judo. Aunque Luzzatto destaca la pueblo ante el sufrimiento humano, ante la desigualdad y las injus-
emocin como elemento determinante en la conducta y como factor ticias sociales cuando reprendan a Israel por renegar de las leyes de
tico ms importante que la razn (a diferencia de Maimnides que Moiss y de los Mandamientos Divinos. Isaas, Jeremas y Miqueas no
pone el nfasis en la influencia de la razn), es necesario sealar que condenaron el sistema de sacrificios del Templo en s mismo, sino
uno de los sabios rabnicos contemporneos mundialmente de mayor que su crtica estaba dirigida a las plegarias y los cantos, o sea a la
importancia, Rab Yosef B. Soloveitchik destaca tres tradiciones forma del culto que se practica incluso en nuestro das. Lo que
{masoret), tres corrientes que han recorrido histricamente el juda- condenaron fue una religin que se reduca slo a una especie de rito
ismo, y que han constituido las tres, la base misma de la fe. La (ya sea que ese rito se exprese en forma de sacrificios o plegarias, en
primera es la tradicin de la Tora, que se refiere al intelecto, a la forma de asambleas solemnes en el atrio del antiguo Templo mismo o
razn y al conocimiento. La segunda es la de las mitzvot, de la accin en los santuarios contemporneos) y que careca de los principios
y la observancia. La tercera afirma ser la del regesh, de la sensacin, esenciales de justicia y misericordia, de benevolencia y rectitud. Insis-
la emocin, el sentimiento. Los sabios rabinos han puesto a veces el tieron que tal menosprecio de los preceptos Divinos en el trato entre
nfasis sobre una u otra de estas tradiciones, pero no puede negarse el hombre y sus semejantes constituye una burla a los Mandamientos
que las tres en su conjunto son los elementos vitales, bsicos e indis- entre el hombre y su Dios, y es considerado por El como una abomi-
pensables en el judaismo. nacin. Con benevolencia y justicia (jsed umishpat), todo lo dems
Algunos pensadores judos consideran que la singular grandeza de de la vida religiosa es grato; sin ello, todo lo dems es despreciable.
la tica juda es "el esfuerzo por impregnar toda la vida social con un "Si una persona no da seales de misericordia dice una antigua
sentimiento de simpata". Otros la basan sobre "su punto de vista fuente en qu se diferencia entonces de una bestia que puede
absolutamente objetivo y no sentimental". Sin duda alguna la verdad quedar indiferente y no sentir la angustia de sus congneres? "
se encuentra en el delicado equilibrio y la controlada tensin entre Shimn el Justo sola decir: "El mundo se sostiene sobre tres
ambas. fundamentos: sobre la Tora, sobre el culto y sobre la caridad".
El llamado bblico de marchar por los senderos de Dios ha sido (Pirkei Avot 1:2). La Mishn incluye la caridad entre las cosas "cuyo
considerado desde los primeros tiempos como un llamado al hombre valor no tiene lmites" (Mishn Pea 1).
para que, imite las cualidades Divinas de compasin y benevolencia. El constante nfasis sobre la justicia, sobre la compasin y la bene-

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volencia durante largos perodos de tiempo, no fue en vano. La com- Creador, o mitzvot shebein adam Lamakom, y aquellos que se re-
pasin y la justicia social se convirtieron en un sello distintivo de la fieren a las relaciones del hombre con sus semejantes, o mitzvot she-
vida comunitaria juda, incluso en las centurias que precedieron a la bein adam lejaver, existe a menudo una superposicin entre ambas
Era Comn, y as se perpetuaron tambin a lo largo de los siglos. clases de preceptos. Porque incluso la ley ritual tiene implicaciones
"La filosofa clsica ha exaltado las cuatro virtudes cardinales: ticas, ya que el objetivo de muchas de ellas es la perfeccin de las
valor, justicia, sabidura y templanza. Pero no ubic en un rango cualidades tico-morales de los individuos que observan el ritual.
especial y ni siquiera recomend las cualidades de generosidad, com- Muchos comentaristas bblicos ven una base tica en prohibiciones
pasin, simpata y perdn, que tan prominentemente figuran en la tales como la de comer sangre, o mezclar la carne y la leche. Aun
tica del Talmud". Si alguna vez han existido diferencias de opinin cuando la observancia ritual en s misma no contribuye a esos fines,
entre el judo y el gentil sobre lo que es justicia y equidad, esto los sabios a menudo atribuyeron al ritual interpretaciones destinadas a
puede deberse a que las opiniones del judo sobre la justicia y la acentuar los valores ticos y las normas morales (por ejemplo, la
equidad invariablemente implican cualidades que a veces el mundo eliminacin de levadura, jametz, en Pesaj, fu utilizada como una
gentil ha despreciado como smbolo de debilidad y cobarda. oportunidad para identificar el pan leudado con el orgullo y la arro-
Se le advirti a Israel que nicamente cuando la compasin pueda gancia y para inducir a la eliminacin de ambos).
ser utilizada para tergiversar la justicia y perpetuar la maldad, no Es una verdad psicolgica que los ideales de conducta se afirman
deba permitirse la preponderancia de ese sentimiento." No hars ms slidamente cuando estn unidos a actos concretos cotidianos,
injusticia en el juicio, no favoreciendo al pobre ni complaciendo al que cuando derivan meramente de abstracciones simblicas o filos-
poderoso; con justicia juzgars a tu prjimo" (Levtico 19:15). As ficas, por ms sublimes que stas sean. Es posible que los imperativos
como es errneo corromper la justicia en favor de los ricos o de los ticos y los valores del judaismo hayan recibido su fuerza misma y su
privilegiados, es igualmente errneo hacerlo en favor del pobre o del estabilidad histrica a partir de sus fundamentos rituales. No debemos
menesteroso, por motivos de compasin. La tradicin ha exigido perder nunca de vista el rol fundamental del ritual en el desarrollo de
siempre que la justicia fuera moderada por la misericordia, mas ese la tica, en la elaboracin del carcter y en el perfeccionamiento de
delicado equilibrio entre ambas no debe ser alterado al grado de las relaciones humanas.
causar injusticia a los dems. El tema constante en el judaismo ha sido la bsqueda de la vida
El nfasis que pone la ley juda en el carcter sagrado de la vida buena, de "hacer lo que es justo ante los ojos de los hombres y ante
insistiendo, de hecho, en la suspensin temporaria de todas estas leyes los ojos de Dios" (Sifr Devarim 12-29). No se puede comprender al
(excepcin hecha de las leyes contra el asesinato, la idolatra, el in- judaismo ni vivirlo sin su objetivo de santidad. Si alguien trata de
cesto y el adulterio), a fin de salvar una vida, arroja una nueva luz separar su tica de equidad y de justicia de sus disciplinas de Cashrut
sobre las consideraciones ticas inherentes al funcionamiento y aplica- y Shabat, o si separa la compasin y la piedad por la humanidad de
cin de la Halaj. Incluso las excepciones son dignas de atencin, las disciplinas de la vida religiosa familiar, no puede entender ni vivir
porque estas transgresiones implican la destruccin de la concepcin el judaismo. El amor a Dios no puede separarse del amor por el
de la santidad intrnseca del hombre y afectan el carcter sagrado de hombre. La observancia de los preceptos que llevan a la prctica el
la vida humana. Las mismas excepciones constituyen un juicio en s amor por el hombre no es menos obligatoria que la de aquellos otros
acerca de cul es el menor de los dos males, cuando se confrontan en que simbolizan el amor a Dios, y viceversa. La persona que piensa
este dilema moral. que puede hacer lo uno sin hacer lo otro, descubrir demasiado
Aun cuando el conjunto total de la ley juda puede clasificarse en tarde que no ha cumplido con ninguno de los dos.
base a los preceptos que se refieren a la relacin del hombre con su Las leyes y enseanzas que siguen a continuacin constituyen un

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ejemplo del amplio espectro de los deberes religiosos del hombre propietarios un objeto perdido, porque est escrito: "Se lo llevars a
hacia sus semejantes, o mitzvot shebein adam lejaver. Lo que sigue tu hermano" (Deuteronomio 22:1).
tiene como nico propsito brindar al lector una idea del amplio Cada uno de nosotros debe proteger el dinero o la propiedad
campo que abarca y proporcionarle una gua general de la ley tica del prjimo para evitar que se pierda, destruya o dae. Esto est
juda. Est lejos de ser un cdigo detallado, lo cual requerira por s incluido en la observancia del precepto bblico de devolver un objeto
solo un volumen enteo. perdido.
Si uno ve que la vida de su vecino est en peligro y si est en
condiciones de ayudarle o de solicitar la ayuda de otro, tiene la
ACTOS DE CARIDAD obligacin de hacer todo lo posible y an de gastar lo necesario (aun
cuando ms tarde pueda solicitar el reembolso del gasto). Si se abstie-
El concepto de caridad (jsed) incluye todas las formas de bene- ne de hacerlo, comete una transgresin del precepto bblico "No
volencia que expresa una persona, ya sea sobre s misma o con res- permanecers ocioso en presencia de la sangre de tu prjimo" (Lev-
pecto a otra. Rehusar "todos aquellos servicios que se le pueden tico 19:16).
brindar a un vecino sin que se sufra perjuicio, merece el castigo de Rab Yosha dijo: "El ojo perverso (envidia), la inclinacin
Sodoma. Pero, incluso cuando el ayudar a otras personas nos pro- perversa (codicia) y el odio a la humanidad colocan a un hombre
duzca inconvenientes o perjudique nuestros intereses, estamos obli- fuera de este mundo". Qu es el odio a la humanidad? Es cuando
gados a ellos, porque cada pgina de las Escrituras y del Talmud nos uno dice: "Ama a los Sabios, pero odia a los discpulos (estudiantes);
ordena ser humanitarios y amar a nuestros semejantes" (Samuel David ama a los discpulos, pero odia a la gente simple".
Luzzatto - "Las Bases de la Tora").
La Tora nos ensea: "Amars a tu prjimo como a t mismo".
(Levtico 19:18). Por lo tanto una persona debe alabar las virtudes de LAS LEYES DE LA CARIDAD
los otros de la misma manera que le gustara ser alabado, y proteger
los bienes de sus amigos como si fueran los suyos propios. Comen- Tzedak (significa literalmente justicia pero se la utiliza general-
tando la aplicacin prctica del mencionado versculo bblico, dijo mente para significar caridad), es una caracterstica de la descendencia
Hilel: "Lo que es aborrecible para t, no lo hagas a los dems". de nuestro padre Abraham, ya que est escrito: "Pues bien s que
'Es un deber religioso (tnitzv) ofrecer la hospitalidad del mandar a sus hijos, y a su casa despus de l . . . y hagan justicia
propio hogar, comida y albergue, cuando ello sea necesario. {tzedak) y derecho" (Gnesis 18:19). Hacer caridad es ms importante
Es un deber religioso (mitzv) visitar a una persona cuando est que todos los sacrificios ofrecidos, porque est escrito: "Hacer justicia
enferma. Los amigos de la familia que frecuentan regularmente a la y derecho es ms grato al Seor que el sacrificio" (Proverbios 21:3).
persona enferma deben visitarla lo antes posible cuando se enteren de Israel ser redimido solamente a travs de la prctica de la justicia,
su enfermedad. Los otros pueden esperar por lo menos tres das para porque est escrito: "Sin ser redimida por la justicia y sus liberados
hacerlo. por el derecho" (Isaas 1:27).
Es un deber religioso (mi'fzv) visitar a una persona en duelo y Es un precepto bblico dar caridad al pobre porque est escrito:
confortarla en su pena. "Si hubiera en medio de t un necesitado de entre tus hermanos...
Es tambin una gran mitzv proveer de dote que permita le abrirs tu mano . . ." (Deuteronomio 15:7-8) y lo acogers; extran-
casarse a una joven hurfana o a una pobre. jero o residente, vivir contigo" (Levtico 25:35).
Es una mitzv esforzarse personalmente para devolver a sus Si alguien ve a un pobre solicitando caridad y da vuelta el

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rostro para otro lado para evitar as dar la limosna, esa persona trans- damiento bblico: "y no sers de corazn mezquino cuando le des"
grede el precepto bblico que dice: "No endurecers tu corazn, ni (Deuteronomio 15:10).
cerrars tu mano a tu hermano pobre" (Deuterouomio 15:7). Est prohibido increpar con clera a un hombre pobre o alzarle
Se debe alimentar y vestir a los pobres, tanto a los pobres de la voz, porque su corazn ya est destrozado y su espritu quebran-
Israel como a los gentiles. tado. "Desgraciado de aquel que avergenza a un hombre pobre".
Se exige de cada persona hacer tzedak de acuerdo a sus Hay ocho estados o grados de caridad, cada uno ms elevado
medios. Incluso un hombre pobre que recibe tzedak (o que se que el anterior. En orden ascendente son los siguientes:
mantiene solamente de la ayuda social) puede hacer tzedak, aun si
slo puede ofrecer algo mnimo. Ese poco es ms valioso que las El octavo y ms bajo grado de caridad es cuando se hace a
grandes sumas entregadas por los ricos. Pero si ese hombre pobre desgano.
tiene apenas lo suficiente para su manutencin, no tiene obligacin de El sptimo nivel, es cuando se da menos de lo que se puede,
dar, ya que mantenerse a s mismo precede a la obligacin de mante- pero con alegra.
ner a otros. El sexto nivel, es cuando se da directamente al pobre cuando
Cunta tzedak debe dar una persona? Una cantidad aquel lo solicita.
promedio sera la dcima parte de lo que una persona gana durante el El quinto nivel, es cuando se da la limosna directamente al
ao.En nuestros das, en que se pagan impuestos al gobierno y esos pobre sin que ste lo solicite.
impuestos generalmente se deducen de los salarios, se debe considerar El cuarto nivel, es el de la donacin indirecta. El que recibe
que el "ingreso" es la suma neta a disposicin de una persona despus conoce al donante, pero aquel no conoce la identidad del
de pagar los tributos. beneficiado.
Todo aquel que demuestra compasin por otros se le muestra a En el tercer nivel, el donante conoce la identidad del que
su vez compasin a l, porque est escrito: "El Seor te haga gracia y recibe, pero el que recibe no conoce la identidad del donante.
misericordia y te multiplique . . ." (Deuteronomio 13:18). En el segundo nivel el donante no conoce al que recibe y a su
Ofrecer ddivas an a los propios padres, si es que estos vez, el que recibe no conoce al donante. Cuando se contribuye
necesitan de esa ayuda, es considerado tambin como una observancia a un fondo de caridad se da de esta manera. Fondos comunales
de la mitzv de tzedak. El pobre de la propia familia tiene prece- administrados por personas responsables entran tambin dentro
dencia sobre el pobre de la propia ciudad; el pobre de la propia de esta categora.
ciudad tiene prioridad sobre el pobre de otra ciudad; y los habitantes La forma ms elevada de caridad es ayudar a mantener a una
pobres de la Tierra Santa tienen prioridad sobre los habitantes pobres persona antes de que se empobrezca, ofrecindole una ayuda
de la dispora. sustancial en forma digna, otorgndole un crdito adecuado o
Est prohibido dejar irse a una persona pobre con las manos ayudndole a encontrar un empleo o establecer un comercio, de
vacas y debe drsele por lo menos una pequea cantidad. Si no se manera que no se vea obligado a depender de otros.
tiene nada para darle, se debe al menos mitigar los sentimientos de la
persona pobre con palabras reconfortantes. Inspirar y conducir a otros aque realicen tzedak es un gran
La tzedak debe darse con alegra y con simpata. Si uno la da virtud y merece una recompensa ms grande que la que merece el
con displicencia y con expresin sombra, aunque se trate de una donante. De aquellos que lo hacen est escrito; "Y los que ensean la
magnfica suma, pierde el mrito de su propia obra y viola el man- justicia a la multitud, resplandecern como las estrellas a perpetua
eternidad" (Daniel 12:3).

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Una promesa de tzedak debe ser cumplida inmediatamente. a tu prjimo: vete y vuelve, maana te lo dar . . ." (Proverbios
Demorarse cuando se es capaz de.cumplir inmediatamente una pro- 3:28).
mesa es una violacin del precepto bblico: "Cuando hicieres un voto La persona que tiene en su posesin fondos de otra, ya sea en
al Seor, tu Dios, no retardes el cumplirlo". (Deuteronomio 23:21). calidad de prstamo que debe ser devuelto o como salario que debe ser
Sin embargo, si cuando se formula la promesa se .entiende que se pagado, y que no lo hace, sino que se demora y le dice al otro: "Vete y
cumplir en un tiempo determinado, puede esperarse ese momento. vuelve, que maana te lo dar", viola el mandamiento: "No oprimas a
Todas las reglas anteriores sobre la tzedak.se refieren a las obli- tu prjimo .. ." (Levtico 19:13).
gaciones y deberes del .donante. Hay otras reglas que. se refieren al
beneficiario potencial:.
Una persona debe tratar de no convertirse en una carga pblica
y de no depender de los dems. Incluso un sabio distinguido o una
persona notable, empobrecidos, debern preferir un trabajo manual,
aun de la clase.ms humilde, antes de depender de la caridad ajena.
Los Sabios nos. ensearon a actuar, de esta manera y nos dieron ejem- LEYES REFERENTES A LA CALUMNIA
plo de ello. LA VENGANZA Y LA IMPOSTURA
Pexo si no se puede subsistir sin que se reciba tzedak, no se
debe vacilar en aceptarla. Si esa persona es orgullosa y renuncia a la La Tora establece: "No andars difamando entre tu pueblo"
tzedak se le compara con aquel que se quita la propia vida, y que a (Levtico 19:16). Un difamador es aquella persona que donde va repite
su pena agrega una transgresin.. "Escuch sto y aquello sobre ste y aquel otro". Incluso si lo que dice
Es un deber religioso {mitzv) prestar dinero al pobre, porque es cierto, transgrede el mandamiento. La habladura es un gran pecado
est escrito: "S prestas dinero a uno de mi pueblo, a un pobre que y hasta puede ser causa de derramamiento de sangre (literal o figura-
habita en medio de vosotros. .." (xodo 22:24). Aunque las Escri- damente) y es por eso que este precepto est seguido inmediatamente
turas inician el versculo con "si", nuestros sabios consideran que este por el de ". . . no permanecers ocioso ante la sangre de tu prjimo".
"si" quiere decir "cuando"; es decir, no como una accin voluntaria, Hay un pecado ms grave an que est incluido en esta prohibicin y
sino obligatoria. que es la calumnia, lashn har, que se refiere a la persona que desa-
La mitzv de prestar dinero al pobre es ms importante que la credita a otra, diciendo cosas desfavorables de ella, incluso si stas son
mitzv de dar tzedak a aquellos que la soliciten. Estos ltimos se verdaderas. El que difunde falsedades es llamado propagador de rumo-
encuentran en la obligacin de pedir, pero el primero todava no se res perversos, maliciosos y falsos, o motzi shem ra. Es el ms bajo de lo
ha visto reducido a esa situacin. bajo y es considerado como un "leproso moral".
Incluso si un hombre rico pide prestado, es una mitzv prestarle. Un relato jasdico cuenta de un hombre que difamaba al rabino de su
Tambin es meritorio ofrecer consejo y orientacin beneficiosos. comunidad y propagaba maliciosas mentiras sobre l. Un da sinti
Est prohibido exigir la restitucin de un prstamo cuando se remordimientos por lo que haca y visit al rabino para pedirle perdn.
sabe que la otra persona no tiene an los medios para hacerlo. La Le seal que estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para
Tora dice: "No te portars con l como acreedor" (xodo 22:24). compensar el mal que haba causado. El Rabile dijo que tomara varias
Igualmente est prohibido diferir la devolucin del prstamo cuan- almohadas de plumas de su hogar, las cortara y que esparciera las plu-
do se posean los medios para pagarlo, ya que est escrito: "No digas mas al viento. Aunque era un pedido extrao por parte del rabino, fue
relativamente simple el ejecutarlo.

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Cuando hizo lo que se le pidi, regres para informar al rabino. que perjudicar en asuntos de dinero, porque esto ltimo puede ser
"Ahora," dijo el rabino, "anda y recoge todas las plumas. Porque a reparado (puede indemnizarse) y lo primero no; lo ltimo va contra las
pesar de tus remordimientos obviamente sinceros y de tu voluntad de posesiones de una persona, lo primero est dirigido contra la persona
reparar el mal que has hecho, es tan imposible reparar el dao causado misma. La Tora establece: "Y no engae ninguno a su prjimo, sino
por tus palabras, como lo es recobrar todas las plumas desparramadas temed a vuestro Dios" (Levtico 25:17).
por el viento." "Perjudicar con palabras" incluye tambin cualquier declaracin
La persona que sin protestar escucha a una lengua viperina, tiene que pueda causar dolor o pena a otro; cualquier comentario que pueda
un carcter moral de ms bajo calibre que el dueo de la mala lengua. Si herir a otro trayndole recuerdos desagradables del pasado; o que pueda
no fuera por los que estn dispuestos a escuchar, no se causara ningn ser insultante o embarazoso para la persona que lo escucha.
dao. Est prohibido llamar a alguien con un sobrenombre ofensivo,
Hacer observaciones maliciosas o entregarse a habladuras incluso si la persona a la cual va dirigido est ya acostumbrada a escu-
indecentes, no con un propsito malvolo sino por ligereza, al estilo de charlo y no se siente molesta por ello, en tanto que el que lo usa ha
"Estoy bromeando solamente", raya en la categora de una mala tenido la intencin de avergonzar al otro y de poner nfasis delibe-
lengua. radamente en el significado despreciativo de ese sobrenombre.
La persona que insiste en alabar a otra persona en presencia de los Est prohibido avergonzar a otra persona, sea nio o adulto, ya
enemigos de esta ltima, estimulndolos a responder con crticas y sea por medio de palabras o de actos, tanto en privado y muy especial-
enumeracin de los defectos de aquella, no causa ningn bien, sino que mente en pblico. No se puede llamar a una persona por un nombre que
por el contrario, produce, nicamente dao. lo avergence, o decir cosas que puedan abochornarlo delante de los
Cuatro clases de personas no son dignas de la Presencia Divina (es dems. De esas acciones est dicho que "El que avergenza a otro en
decir, Dios no est presente entre ellos): ociosos, lisonjeros falsos, men- pblico, es como si hubiera derramado sangre" y que "El que expone a
tirosos y aquellos que hablan con lengua viperina. una persona a la vergenza pblica o al ridculo, no participar del
Est prohibido tomar venganza. Esto constituye una violacin al mundo venidero."
mandamiento de la Tora: "No te vengars" (Levtico 19:18). Nuestros Est prohibido "robar (frustrar) los pensamientos de otro".
maestros religiosos nos aconsejan que "Si alguien est posedo por un (guenevat daat) o sea, engaar a otra persona incluso en asuntos que no
poderoso deseo de venganza, debe tratar de acrecentar sus propias cuali- tengan que ver con dinero. Algunos ejemplos de robar los pensamientos
dades buenas. Ha de dejar que sa sea su venganza" agregaron "ya de otro son:
que seguramente su enemigo se sentir molesto escuchando cmo son Una persona no debe insistir en que su amigo coma con l (con
ensalzadas sus virtudes y su buen nombre es propagado. Por el otro el propsito de "poner a prueba" de esa manera su amistad)
lado, si se recurre a las malas acciones, el enemigo se regocijar ante la cuando sabe que ese amigo no puede o no quiere aceptar la
vergenza y el descrdito que se causa a s mismo y de esa manera invitacin.
encontrar el otro su venganza". Una persona no debe ofrecer un obsequio sabiendo de ante-
Est prohibido alimentar rencor. Tambin esto es una mano que no ser aceptado.
transgresin a la Tora: "Ni guardars rencor" (Levtico 19:18). Est prohibido que una persona venda carne no-casher incluso a
Est prohibido maldecir a otra persona en cualquier forma o un no judo, si aquel cree que est comprando carne casher.
lenguaje. El corazn y la boca de un hombre deben ser los mismos. Una
Est prohibido perjudicar a alguien con palabras (insultar, causar persona no debe hablar de una manera y pensar en forma diferente; sto
angustia o dolor). Perjudicar con palabras es un pecado ms grave an es hipocresa.
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Del versculo "Tendris medidas justas" (Levitico 19:36), los Si una persona es contratada por una semana, un mes o un ano, se
sabios llegaron a la conclusin de que el " s f de un hombre debe ser tiene solamente una noche o un da despus que el trabajo ha concluido
" s f y su "no" deber ser "no". Es decir, debe ser un hombre de palabra. para completar el pago (o segn lo acordado previamente).
Una persona debe cumplir con su palabra inclusive cuando sta no fue Si una persona contratada para efectuar un determinado trabajo
dada en forma de juramento o promesa. El que no lo hace, carece de causa en el mismo una prdida al empleador, an si fue causada por
integridad y el espritu de los Sabios se apena ante tal conducta. negligencia, y puede ser considerada como responsable legal por el dao
De ese modo, una persona que dice a un amigo que tiene la intencin causado, es una mitzv (en este caso, un deber moral) para el empleador
de hacerle un obsequio y no lo hace, carece de integridad. Esto es as no aplicar literalmente y con vigor la letra de la ley {lifnim mishurat
cuando el beneficiario potencial tom la promesa al pie de la letra y hadri) y abstenerse de cobrar los daos, porque est escrito: "Para que
crey que lo recibira. sigas el camino de los buenos" (Proverbios 2:20).
Si la promesa de un obsequio fue hecha a una persona pobre, ya sea Si el empleado es una persona pobre, es una mitzv pagarle incluso el
de un obsequio importante o de uno sin valor, sea que el hombre pobre salario por ese trabajo (en el cual se produjo la prdida o el dao). Ese
piense que lo ha de recibir y tom la promesa en serio o no,el benefactor es el camino de la virtud, seguir el camino de Dios, llevar a cabo actos
no puede desdecirse de su promesa. Una declaracin hecha a un hombre de virtud y justicia, lifnim mishurat hadin.
pobre adquiere el status de un voto, respecto al cual la Tora nos ensea Del mismo modo que se advierte a un empleador no robar o
que "Lo que salga de tus labios, lo cumplirs" (Deuteronomio 23:24). engaar a su trabajador en el salario, este ltimo es advertido de no
El versculo: "El que habla verdad en su corazn" (Salmos 15:2) nos permanecer ocioso o malgastar el tiempo en su trabajo, sino realizarlo a
ensea un nivel an ms elevado de virtud tica. En todos los asuntos conciencia.
que surgen entre un hombre y sus semejantes, se deben cumplir incluso Por lo tanto a un trabajador no le est permitido trabajar por la
las decisiones tomadas en su fuero interno. Si una persona decide en su noche en un lugar y luego en el da, en otro (es decir que no le est
corazn realizar una contribucin caritativa, est obligado a cumplirla permitido hacer nada que lo debilite o que le incapacite para efectuar
de acuerdo a la decisin que adopt por s mismo, aun cuando no haya debidamente el trabajo para su principal empleador).
pronunciado ninguna palabra de promesa.

BENEVOLENCIA HACIA LOS ANIMALES

La Tora prohibe torturar o causar dolor a cualquier criatura viviente.


Una persona tiene el deber de salvar toda criatura viviente del dolor o
LEYES RELATIVAS AL TRABAJO Y AL SALARIO de la pena, an si no tiene dueo (hefker).
Si un animal inflige dolor o causa dao a seres humanos o si su
Es un mandamiento de la Tora abonar los salarios de una persona muerte brinda alguna utilidad (por ejemplo, para la investigacin mdi-
contratada en el tiempo acordado. Posponerlo, constituye una violacin ca) est permitido hacerlo. Por ltimo, la Tora permite sacrificar ani-
de un precepto bblico: "En su da le dars su jornal y no se pondr el males para comer.
sol sin drselo" (Deuteronomio 24:15). La referencia es sobre un traba- La caza como deporte ha sido mirado histricamente con
jador nocturno. En el caso de un trabajador diurno que cobre su salario disgusto, como una violacin de las normas espirituales del judaismo,
durante la noche, est escrito: "No retendrs el salario del jornalero en particularmente si no tiene propsitos de utilidad, ya que invaria-
tu casa hasta la maana" (Levitico 19:13). blemente implica un elemento de crueldad para con los animales.

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A una persona encargada de alimentar animales le est prohibido a otro viola un mandamiento de la Tora. Est escrito: "(Si) fuere el
sentarse a comer antes de haberlos alimentado a ellos. Esto se deriva del delincuente condenado a la pena de azotes, el juez le har echarse en
versculo de la Tora donde se da precedencia a la alimentacin de los tierra y le har azotar conforme a su delito, llevando la cuenta de los
animales, porque est escrito: "Dar tambin hierba en tu campo para azotes, pero . . . no se exceder en azotarle" (Deuteronomio 15:2). Esto
tus ganados; y comers y te saciars" (Deuteronomio 11:15). En lo significa que no se debe golpear a otro ms all del castigo impuesto por
referente a beber, el hombre tiene precedencia, ya que es menos capaz una corte judicial, que no puede ser excesivo. La persona que levanta
de soportar la sed que el hambre. Tambin aqu las Escrituras propor- una mano con el propsito de golpear a otra, aunque no lo lleve a la
cionan la base. Est escrito: "Bebe, y tambin dar de beber a tus prctica, es llamada malvado.
camellos" (Gnesis 24:14). Pero si una persona es vctima de un ataque o ve que otra persona es
El deber de ser benvolo con los animales y de evitar actos que atacada, y no puede defenderse a s misma o a su prjimo sin golpear al
puedan causarles angustia o sufrimiento, se encuentra en muchos pasa- atacante, tiene derecho a hacerlo.
jes de la Tora: "No pongas bozal al buey cuando trillare" (Deute- En los tiempos en que todava no existan en los pases del Occi-
ronomio 22:10). Para respetar los sentimientos de una ave madre: "No dente leyes relativas a medidas y pesos justos, que condenaran las prc-
tomars la madre con los hijos. Dejars ir a la madre . . . " (Deutero- ticas comerciales fraudulentas y la usura, las comunidades judas ya
nomio 22:6-7). Las leyes de Shabat exigen tambin reposo para las tenan esas leyes as como funcionarios que las hacan cumplir. Las
bestias. Las leyes de sacrificio casher estipulan la muerte ms indolora y bases de estas disposiciones estn en la Tora. "No tendrs en tu bolsa
rpida del animal para evitarle as el ms leve sufrimiento. El libro pesa grande y pesa chica. No tendrs en tu casa medida grande y medida
bblico de Proverbios resume: "El justo se compadece de la vida de su chica. Tendrs pesas cabales y justas y medidas cabales y justas." (Deu-
bestia (Proverbios 12:10). teronomio 25:13). El Talmud {Baba Batra 88.1) aplica esto estable-
ciando que "un tendero debe limpiar sus medidas dos veces por semana;
frotar sus pesas una vez por semana y limpiar su balanza despus de
cada pesada" para quitar los residuos acumulados que puedan afectar la
exactitud de las pesadas. Todo aquello que pudiere contribuir a prc-
ACTOS DE JUSTICIA ticas comerciales fraudulentas es igualmente prohibido por el Talmud.
No recibas cohecho, porque el presente ciega a los que ven y
"Y no oprimirs al extranjero; porque vosotros sabis lo que es ser pervierte las palabras de los justos" (xodo 23:8).
extranjero, ya que extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto" (xodo "Con justicia juzgars a tu prjimo" (Levtico 19:15). Este
23:9). Todo el que maltrata o engaa a un extranjero en materia de precepto hace obligatorio para toda persona juzgar a sus semejantes en
dinero o por medio de palabras- se hace culpable de tres transgresiones todas sus relaciones interpersonales segn su propios mrito, y brindar
diferentes. al prjimo el beneficio de la duda, especialmente cuando los antece-
La Tora nos impone una gran responsabilidad en nuestro trato dentes previos de una persona sean inobjetables. An si es probada su
con los proslitos. Dos veces nos ha sido ordenado amar a todo aquel culpa sin lugar a dudas, se deben buscar circunstancias atenuantes.
que entra bajo las alas de la Presencia Divina, la primera vez porque est Si una persona ve a otra cometer un pecado o apartarse de la
dentro de la categora de prjimo: "Y lo amars como a t mismo" buena senda, es su deber religioso sealarle su error y hacerle retornar al
(Levtico 19:34), y la segunda vez porque es un extranjero: "Amaris, buen camino. La Tora establece: "Enmienda a tu prjimo razonando
pues, al extranjero" (Deuteronomio 10:19). con l" (Levtico 19:17). Una persona no puede pretender que "ese
Est prohibido atacar a otra persona. Aquel que ataca fsicamente asunto no le incumbe".

62 63
Cuando una persona reprende a otra por asuntos entre ellos o por Una persona no debe avergonzarse ante sus semejantes si stos se
cuestiones rituales entre el hombre y Dios, debe hacerlo en privado y burlan de l porque venera al Santo, Bendito Sea, y porque obedece Sus
con gentileza, con palabras amables. Debe quedar claro que la censura mandamientos. En ningn caso ha de responder a esas burlas con inso-
tiene como meta el provecho y el bien de la otra persona. lencias o agravios, para no adquirir uno mismo el hbito de ser inso-
Cualquiera que pueda rectificar las consecuencias de actos impropios lente.
y que no lo hace, viola este mandamiento. Esto debe hacerse cuando el "No te dejes arrastrar al mal por la muchedumbre. En el juicio no
que lo hace tiene la ms ntima conviccin de que sus palabras sern respondas porque as responden otros, siguiendo a la mayora, falseando
escuchadas. Pero si esa persona sabe que sus palabras caern en odos la justicia", (xodo 23:2). Aunque la ley bblica se encuentra en el
sordos, est prohibido reprender. contexto de las prcticas judiciales, su significado moral fue aplicado
Si una persona tiene la conviccin de que no se le prestar mucho ms ampliamente.
ninguna atencin a su reprobacin, del mismo modo como es un pre- Los rabinos extrajeron tambin una enseanza del significado literal
cepto (rnitzv) decirle a otro lo que ha de ser atendido, tambie'n es su de las tres ltimas palabras del texto hebreo ajarei rabim lehatot
obligacin (rnitzv) no decir lo que seguramente no ser escuchado. (seguir a la mayora) y consideraron que ello significa que, excepto en
"No reprendas al escarnecedor para que no te aborrezca; reprende al el caso de "ser arrastrado al mal", una persona debe seguir a la mayora.
sabio y te amar". (Proverbios 9:8). Una persona debe alejarse de las cosas que causen enfermedad y
abocarse a hacer nicamente aquello que sea saludable. Est escrito:
"Guardad mucho vuestras almas" (Deuteronomio 4:15) y "Por tanto,
gurdate y guarda tu alma con diligencia" (Deuteronomio 4:9). Por lo
tanto beber en exceso, fumar, abusar de los medicamentos o ingerir
EL CAMINO INTERMEDIO
comidas que puedan resultar perjudiciales para la salud, est prohibido
desde el punto de vista de laHalaj.
Maimnides escribi: "No diga una persona: Ya que los celos, la
En Yom Kipur no se expan las transgresiones cometidas entre el
codicia y el deseo de honores son malos caminos . . . me separar com-
hombre y su prjimo si antes no se obtuvo la reconciliacin y el perdn
pletamente de ellos y me ir al otro extremo, a un lugar donde rehuse
de la parte agraviada. La persona cuyo perdn se solicita est obligada a
disfrutar del placer de la comida abstenindome de comer carne y beber
perdonar de todo corazn. No debe reaccionar de manera cruel, porque
vino, donde rehuse desposar una mujer, o vivir en una casa agradable o
ste no es el proceder judo.
vestir prendas hermosas, sino que elija vestir con harapos .. .; tambin
ste es un camino errado y est prohibido seguirlo. La persona que siga Odiar el mal es tan virtuoso como amar la justicia; odiar la
esa senda es llamada pecadora . . . Por la tanto han ordenado nuestros crueldad es tan virtuoso como amar la misericordia. Pero no es sufi-
Sabios que una persona debe abstenerse nicamente de aquello que la ciente solamente abstenerse de hacer el mal o rechazar la crueldad. Una
Tora nos ha prohibido, pero no debe rehusarse aquellas cosas que estn persona debe buscar activamente la justicia y la misericordia, porque
permitidas segn la Tora . . . Con referencia a estos asuntos dice el Rey est escrito "Aljate del mal" (primer paso) j> "haz el bien" (segundo
Salomn: "No quieras ser demasiado justo, ni demasiado sabio; Para paso) (Salmos 34:15,37:27).
qu quieres destruirte? (Eclesiasts 7:16)".
La senda mejor y ms recta que una persona debe seguir es la
senda intermedia (donde pueda desarrollar moderadamente las cuali-
dades de cada uno de los rasgos de su personalidad). La persona que
sigue ese camino intermedio es llamada persona sensata.

64 65
Shabat", 'Shabat Hamalc", porque tambin las reinas son smbolo de
majestad, belleza y gracia en la imaginacin de los poetas y msticos, y
lo mismo ocurre con el Shabat para los judos. Estas descripciones
poticas del Shabat conservan permanentemente todo su sabor y con-
tenido para el judo que observa el Shabat.
CAPITULO 5 Para las personas que lo miran desde el exterior judo o gentil el
Shabat puede aparecer como restrictivo. Un conocimiento superficial de
EL SHABAT: UN ISLA EN sus restricciones puede llevar a considerar que es un da austero para
aquellos que lo observan, un da que carece de alegra y de jovialidad. Si
EL TIEMPO se vive esa experiencia desde el interior sucede justamente lo contrario.
Sirve como una liberacin gloriosa de las preocupaciones diarias, de las
presiones rutinarias e incluso de la recreacin secular. Es un da de
pacfica tranquilidad, alegra interior y elevacin espiritual, animado
con canciones y regocijo.
Describir el sentimiento que embarga a una persona en el Shabat es
como tratar de describir a un ciego una hermosa puesta de sol. Por ms
"Seis das trabajars y hars toda tu labor; mas el sptimo da es da riqueza de vocabulario que uno posea, nunca podr transmitir total-
de pausa consagrado al Seor, tu Dios; no hagas en l labor alguna... por mente el sentimiento de xtasis, que incluso una persona sencilla que la
tanto bendijo el Seor el da del sbado y lo santific" (xodo 20:911). ve, experimenta ante la visin de semejante belleza. Esto no puede ser
Este pasaje de los Diez Mandamientos no revela en si mismo el trascenden- transmitido ni siquiera por un gran poeta. Mirar desde el exterior a
tal y profundo papel que el Shabat desempe en la vida del pueblo judo aquellos que celebran el Shabat puede compararse a un hombre sordo
a travs de su historia y el papel que sigue desempeando en la vida de que presencia una escena en la que gente baila al son de msica ejecu-
todos aquellos que continan llevando una vida juda. Sin embargo, el tada por una orquesta oculta. Al no escuchar la msica, el sordo puede
hecho de que se trate del nico mandamiento entre los diez, que se confundir a los bailarines con un grupo de personas que ha perdido el
refiere a una observancia puramente ritual, viene a sealar la prioridad juicio. Por supuesto, l no escucha la msica y de esa manera no puede
que le asign el mismo Todopoderoso en el amplio contexto de todos apreciar el movimiento del cuerpo que ella inspira y no le produce
los Mandamientos que se refieren a la relacin entre el hombre y Dios. ninguna clase de emocin. Del mismo modo, el Shabat con sus restric-
Esa prioridad Divina fue correspondida de hecho en forma paralela ciones puede dejar indiferente a un observador a menos que haya
por el nfasis otorgado a ella por los judos mismos. Aunque el judo tenido una oportunidad de participar en esa vivencia. Slo entonces
observante se somete a muchos mandamientos, alberga un amor especial puede darse cuenta que aquello que consider como gravoso e incon-
por el Shabat. No se suelen encontrar tales expresiones de afecto y veniente es en realidad delicioso, deseable y esperado con fruicin. No
devocin por ningn otro mandamiento u observancia ritual del juda- es sin razn que la descripcin que hace el Midrash del paraso eterno,
ismo como por el Shabat. Es la nica observancia que se personific en del mundo por venir, es la de un prolongado, interminable, eterno da
la poesa religiosa de las plegarias. Se lo menciona con afecto como la de Shabat "lom shekul shabat"; o que la expresin derivada de la
"Novia Shabat". El Shabat es para el judo como una novia que, tradi- Biblia: la "Delicia del Shabat" - OnegShabat (Isaas 58:13), se convirti
cionalmente, es radiante y hermosa, un smbolo potico de gracia y en una frase de uso comn, utilizada y a veces mal utilizada por los
pureza, objeto de amor y de afecto. Tambin es llamado la "Reina judos por doquier.

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Otro Midrash describe a Dios diciendo: "Tengo una preciosa joya en
pobres, sirven para proporcionar un conocimiento adicional, agregar
mi poder y es mi deseo drsela a Israel; su nombre es Shabat", Ningn
algunos elementos de saber de las fuentes rabnicas o talmdicas. El
judo que alguna vez haya observado realmente el Shabat pondr en
Talmud expresa la opinin de que "el Shabat fue dado a Israel para que
duda esta descripcin. En todo caso, dir que es una declaracin insufi-
en l se pueda estudiar Tora". Ms an, sin el Shabat y sin la asistencia
ciente.
regular a la sinagoga que de l resulta, se reduce al mnimo la motiva-
Es una lstima que tantos judos del Siglo XX hayan perdido esta
cin para el estudio religioso y hebreo de los nios, disminuyendo la
preciossma posesin. Algunos lo hicieron deliberada y concientemente,
efectividad de cualquier educacin que hayan recibido. En el transcurso
bajo el influjo de una rebelin ideolgica general contra el judaismo en
de una o dos generaciones, el abandono del Shabat produce un dete-
la cual se volcaron hacia ideologas atestas y seculares para su salvacin
rioro del conocimiento del judaismo, lo que conduce al abandono de
y para la salvacin de la humanidad. Otros lo hicieron contra su volun-
otras observancias religiosas e incluso, eventualmente, a la disipacin de
tad y a pesar de ellos, bajo el impacto de presiones econmicas y
los valores espirituales del judaismo.
aspiraciones en el medio ambiente no judo de la dispora en la que
Hermn Wouk observ con mucha perspicacia el problema: "El
viven, donde el domingo es el da nacional de descanso. Mientras que
Shabat es el punto de separacin de la tradicin y tambin el punto en
una minora de judos continu resistiendo las tentaciones econmicas
que muchos judos vuelven a unirse al judaismo"
si ellas significaron profanar su Shabat, la mayora no fue tan fuerte
Lejos de haber quedado atrs en el tiempo, el espritu del Shabat
espiritualmente.
judo antecede al tiempo. Lejos de no ser prctico para las sociedades
En tanto que la primera generacin de esos grupos que abandonaron
occidentales avanzadas, es lo que ms necesita el hombre contem-
el Shabat, guardaba todava recuerdos preciosos del mismo, sus hijos y
porneo; es lo que ms se necesita en la vida competitiva, plena de
nietos, la segunda y tercera generacin, fueron educados con un cono-
tensin, acelerada y frentica de esta sociedad. La brillante civilizacin
cimiento absolutamente superficial de aqul y de su espritu. Para con-
griega que nos leg a Platn y Aristteles, que sirvi como fundamento
tinuar con nuestra metfora, se dej a esas generaciones volverse sordas
de la civilizacin occidental y proporcion el impulso para la investi-
y ciegas a la msica y a la belleza del Shabat.
gacin cientfica, se burl de los judos de su poca por no trabajar un
Esa negligencia no afect nicamente al Shabat. El conocimiento del da de la semana. Los judos fueron llamados perezosos y ociosos, no
judaismo comenz a deteriorarse . . . y luego toda la vida juda. Porque por los brbaros, sino por la gente cuyos escritos todava se estudian en
el Shabat es realmente el eje de todo el judaismo. Cuando se descarta el las distintas universidades del mundo. El mundo civilizado tard todos
Shabat, la asistencia a la sinagoga se reduce hasta desvanecerse. Y cuan- estos siglos para comenzar a darse cuenta siquiera del valor de un da
do eso ocurre, desaparece hasta la mejor forma de educacin juda. No semanal de descanso y hacer de la semana de seis das laborables, la base
es ningn secreto que el nivel de educacin juda a la que actualmente de su orden social. Podrn pasar muchos ms siglos antes de que el
alcanzan la mayora de los judos occidentales, pocas veces supera el mundo en general, comience a advertir siquiera algo del espritu que
segundo o tercer grado. Esto es verdad an para aquellos que reciben yace en el Shabat judo. An los primeros puritanos americanos que,
alguna educacin juda, incluso los que completan cinco o seis aos de con su observancia del Domingo se acercaron al Shabat por el carcter
una escuela hebrea dominical o vespertina. La persona que haya alcan- estricto con que imponan su da de descanso, ni siquiera ellos se acer-
zado el equivalente de lo que objetivamente debe considerarse como un can a la aprehensin del Shabat judo en su espritu. Su da de Shabat,
nivel de octavo grado, es considerada como un erudito en la comunidad. segn su propio testimonio, era un da sombro, lbrego. Para nosotros
Cuando el Shabat es descuidado, la Tora y los Profetas dejan de ser es un da de alegra, de deleite.
estudiados sobre una base semanal o regular. Consecuentemente sus
La mayora de la gente considera al Shabat solamente como un da
contenidos se olvidan. Los sermones del Rabino, ya sean excelentes o
de descanso, en que el trabajo est prohibido. Esto es verdad solo en
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parte: el Shabat est destinado a ser un Da Santo, un Iom Kadosh, hacer cosas, de manipular la naturaleza. Debe dejar que todas las cosas
diferente y separado de los dems das. No es solamente un da de ocio. sigan su curso por s mismas. Al desistir de esos trabajos, no slo reco-
Es el punto principal de la semana, alrededor del cual giran los dems nocemos la existencia de un creador, sino que emulamos el ejemplo
das. Si por una parte es un da en el cual nos separamos completa y Divino.
totalmente de las exigencias del mundo que nos circunda, por la otra, es Desistiendo de todo trabajo el sptimo da, testificamos que el mun-
un da al que tratamos de imbuirle un significado y sentido espirituah do no es de nosotros; que no el hombre, sino Dios, es el Seor y
No es un da lleno de ocupaciones vanas, sino de ocupaciones edifican- Creador del Universo. Los peces que no pescamos y los animales que no
tes. Es un da para reanimar el cuerpo y tambin para reanimar el alma. cazamos, las plantas o las flores que no cortamos o arrancamos, el
"Descansar" el sbado tiene un significado totalmente diferente para el csped que no regamos ese da, los objetos que nos abstenemos de
que observa el Shabat, del significado de la palabra "reposo". modelar o cortar. toda esta inactividad por parte del individuo es una
Examinemos los dos motivos que da la Tora para el Shabat. El demostracin de homenaje al Seor, como si se tratara de devolver
primero es como "conmemoracin de la creacin del mundo": todas las cosas a Su dominio. Por otra parte, toda interferencia labo-
riosa con el mundo fsico por parte del hombre, constituye "trabajo",
Porque en seis das hizo el Seor los cielos y a la tierra, el mar y de acuerdo con la definicin bblica. Todo acto, por pequeo que sea,
todo cuanto en ellos hay, y repos en el sptimo da; por tanto que compromete al hombre en actos fsicos creativos y muestra su
bendijo el Seor, el da del sbado y lo santific. dominio sobre el mundo, constituye un trabajo. Este es el motivo sub-
(xodo 20:11)
yacente que ayuda a explicar algunas de las razones de las leyes del
Seal perpetua es entre M y los hijos de Israel; pues en seis das Shabat. An aquellos actos que no requeriran un verdadero esfuerzo
hizo el Seor los cielos y la tierra y en el sptimo da ces en su fsico para realizarlos, como arrancar una flor o encender un fsforo,
obra y repos. son considerados trabajo. Desistir de ese trabajo en el sptimo da equi-
(xodo 31:17) vale a reconocer a Dios como el Creador del mundo.

El segundo motivo es la "conmemoracin del xodo de Egipto": Sansn Rafael Hirsh, en su monumental obra, Jorev, resume el signi-
Acurdate que fuiste siervo en tierra de Egipto y que Dios te sac
ficado de las leyes sabticas de la siguiente manera:
de all con mano fuerte y brazo extendido . . .
(Deuteronomio 5:15)
De qu modo demuestra el hombre, sobre todo, su dominio
sobre la tierra? . En su capacidad de transformar todas las cosas
que estn a su rededor para sus propios objetivos - la tierra para
su morada y fuente de su sustento; las plantas y los animales para
su comida y vestido. Puede convertir todo lo que est a su alrede-
dor en un instrumento al servicio del ser humano. Se le permite
EL SHABAT COMO RECUERDO DE regir el mundo durante seis das por la voluntad de Dios. Sin
LA CREACIN DEL MUNDO embargo, el sptimo da, un precepto divino le prohibe hacer cosa
alguna para su provecho. De esta manera, reconoce que no tiene
Qu leccin se deriva de ese recuerdo? Qu testimonia? . Ms an, derechos de propiedad o autoridad sobre el mundo. No puede
manejar nada como le guste, porque todo pertenece a Dios, el
qu nos ensea la Tora cuando nos dice que "Dios descans"? . El es Creador, que puso al hombre en el mundo para dirigirlo de acuer-
humano y se cansa y necesita descanso fsico? Esto nos ensea nica- do a Su palabra. En cada da de Shabat el mundo, por as decirlo,
mente que Dios ces de crear cosas materiales el sptimo da, de manera es devuelto a Dios, y de esa manera el hombre proclama, tanto a
que el hombre debe cesar de crearlas ese da. El hombre debe cesar de s mismo como a lo que le rodea, que ejerce solamente una autori-

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dad prestada. Por lo tanto, an el ms pequeo de los trabajos haya sido una aplicacin constructiva de su inteligencia, usted no
realizados en Shabat vendra a ser una negacin al hecho de que ha ejecutado una melaj o labor. En cambio, si usted logr rea-
Dios es el Creador y Seor del mundo. Es una exaltacin de la lizar, aun sin el menor esfuerzo, siquiera el ms pequeo cambio
arrogancia del hombre, que se considera as su propio amo. Es en un objeto para un propsito humano, usted profan el Shabat,
una negacin de toda la tarea que le cabe al judo como hombre y se burl de Dios y socav su derecho a llamarse judo. Su poder
como israelita, que no es otra que administrar su vida en la tierra fsico pertenece a su naturaleza animal; usted maneja el mundo
de acuerdo con la voluntad divina . . . Por otra parte, abstenerse con las capacidades tcnicas que sirven a su espritu y es con
de realizar cualquier trabajo en Sbado constituye, en s mismo, esto que, como ser humano, usted debe someterse a Dios en el
una expresin positiva del hecho de que Dios es el Creador y el Shabat.
Amo del mundo, que es El quien puso al hombre en su lugar; que
El es el Legislador de su vida; es una proclamacin y un recono-
cimiento de nuestra tarea como hombres y como israelitas.
De esa manera, dejar de trabajar en Shabat es un ot, un smbolo
expresivo para todos los tiempos. El Shabat expresa la verdad de
que el Dios nico es el Creador y Seor de todo y que el hombre, EL SHABAT COMO CONMEMORACIN DEL XODO DE
con todo el resto, fue llamado al servicio del Dios nico. Es un EGIPTO
mocd, una seal en el tiempo, un da singular con respecto a los
otros, un requerimiento para el ennoblecimiento de la vida. Es Este tema nos llama a recordar nuestra esclavitud, que es la mejor
kdesh, un tiempo santo. Si durante los seis das laborables olvida
manera de apreciar la libertad. Por una parte, el Shabat pone nfasis en
el hombre que el Dios Todopoderoso es la fuente de todo poder y
su Legislador, entonces llega el Shabat para elevarlo, condu- nuestra servidumbre a Dios; por la otra, tambin acenta nuestra libera-
cindole una vez ms hacia su Creador. Es un brit, un pacto, el cin de la servidumbre a amos humanos. Pone nfasis en la libertad del
nico contrato y base de toda la relacin, entre Dios y el judo, alma humana, en la libertad de la mente y del cuerpo. En este contexto,
tanto como hombre que como israelita. Porque si el hombre con- es importante anotar que la Tora prohibe tambin el trabajo llevado a
sidera al mundo y a s mismo como propiedad de Dios, y su
cabo "por tu siervo, por tu sierva, por tu ganado, por el extranjero que
propio poder sobre la tierra como otorgado por El, entonces vi-
vir su vida de acuerdo con la Tora. Pero si considera al mundo est dentro de tus puertas". La liberacin de la servidumbre en ese da
como propio y se siente como su dueo, el pacto queda destruido era no solo para el propietario, el amo, el hombre libre sino que aun
y el hombre simplemente se burla de la Tora. Por ltimo, es una en aquellas antiguos y primitivos tiempos estaba tambin destinada al
beraj, una bendicin. Si usted renueva su pacto con Dios cada extranjero, al siervo y a la bestia de carga.
Shabat y se consagra siervo de Dios, entonces Dios le otorgara
cada Shabat renovado esclarecimiento del espritu, entusiasmo y "De esa manera, el Shabat es una protesta divina semanalmente
fuerza para el cumplimiento de esta gran tarea. De este modo se reiterada contra la esclavitud y la opresin. Al levantar la copa del
dar cuenta como Dios realmente lo convoca a un elevado estado Kidush el viernes por la noche, el judo vincula la creacin del
de vida que se experimenta especialmente en Shabat. Nuestros mundo con la libertad del hombre y declara a la esclavitud y a la
sabios describen este elevado estado de alma diciendo que el Sha- opresin, pecados mortales contra los fundamentos mismos del
bat otorga al judo un "alma complementaria" o "super-alma". universo. Resulta sorprendente entonces que tiranos de todos los
La melaj (labor) que est prohibida en el Shabat, se concibe tiempos prohibieran a Israel celebrar el Shabat? "
como la ejecucin de un propsito inteligente por medio de la
capacidad y la industria del hombre. O, de manera ms general,
produccin, creacin o transformacin de un objeto para prop- Pero la esclavitud no consiste solamente en hacer labores forzadas
sitos humanos; pero no es ste el caso del esfuerzo fsico. An si por las cuales se recibe muy poco o nada de pago. La esclavitud no es
usted se cansa durante todo ese da, sin que haya producido nada solamente una situacin en la que capataces crueles le dicen a uno que
segn el significado del trmino melaj, en tanto su actividad no no puede detenerse, que debe finalizar la labor asignada antes de poder

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irse a su casa y descansar. Se detuvo usted alguna vez a pensar que no haya terminado, es como si lo hubiera hecho; ahora me detengo
usted mismo puede ser su capataz ms cruel, que puede forzarse a s porque no existe una cosa tal como el debo hacer"?
mismo de manera tal como ningn amo oblig a sus esclavos? El observante del Shabat lo puede y lo hace! No tiene capataces
Usted debe finalizar su trabajo, usted no puede detenerse. Hay pla- sobre s. Durante veinticuatro horas l es libre. Nada interfiere con su
zos, obligaciones que cumplir, asuntos que deben ser atendidos. Hay descanso, su tranquilidad mental o de espritu, a menos que sea una
reuniones, compromisos comerciales. Existe la limpieza de la casa.de la cuestin de vida o muerte en la cual l desempea un papel decisivo.
ropa, las compras, la necesidad de prepararse para salir en la noche de Precisamente porque el Shabat se repite tan seguido, cada siete das, es
visita. Nos forzamos a nosotros mismos sin pausa y pensamos que la pausa refrescante que el judo observante encuentra en l. No es
somos libresl solamente cuestin de no trabajar fsicamente; se trata tambin de no
An cuando el hombre contemporneo no vaya de hecho a su traba- trabajar emocionalmente. Desde un enfoque positivo, es el desarrollo
jo; qu hace? Sigue preocupndose. Transfiere de la oficina a las de un espritu completamente nuevo y diferente. Nuestra tradicin se
canchas de ftbol, los campos de golf, las carreteras, hasta cuando corta refiere a esto como a un alma adicional, la nesham yeter. Es una
el csped o repara la casa, la misma tensin, el mismo espritu compe- actitud, un estado espiritual.
titivo, el mismo frenes y la misma presin sobre su sistema nervioso, El gran sabio jerosolimitano Shelom Iosef Zevin advierte que hay
que cobran tantas vidas humanas. Piensa que no est trabajando! dos tipos de descanso. Uno es el reposo del desgaste resultante de la
Puede ser que no reciba ningn pago por ello. Puede ser que goce ms fatiga. Este descanso tiene por nico objeto permitir al cuerpo con-
que cuando trabaja para su subsistencia. Incluso puede ser que se divier- tinuar trabajando. Aunque proporciona alivio y descanso al cuerpo (es
ta. Todo esto, s! Pero no tiene descanso mental, emocional, ni fsico, lo que Rashi llama menuj arat), no trae alegra al alma.
ni tranquilidad de mente y de alma. Lewis Mumford observ el pro- El segundo tipo de descanso es el que se logra luego de finalizar
blema un poco ms claramente cuando escribi: algn proyecto, de alcanzar alguna meta. Este tipo de descanso llega
cuando se completa la tarea de uno, no como un "descanso" durante la
"En nuestra cultura occidental, el da de descanso se convirti en misma. En este caso el hombre se sienta y contempla su logro o la obra
otro da de trabajo pleno, lleno de recreaciones y diversiones sin de sus manos. Esta clase de descanso es una alegra para el alma. Propor-
descanso, no muy diferentes de la rutinaria labor semanal, espe-
cialmente en Amrica. Desde la nerviosa lectura matinal de los ciona una sensacin de alivio, de liberacin; brinda una satisfaccin
peridicos dominicales, hasta la distraccin tediosa de una excur- profunda acompaada de un sentimiento de paz y tranquilidad (lo que
sin en automvil, activamos continuamente en el tiempo del Rashi denomina menujat marga).
ocio, en lugar de permitir que todo el trabajo y las obligaciones de El descanso que el da del Shabat est destinado a brindar pertenece
rutina lleguen serenamente a una pausa".
al segundo tipo. "Seis das trabajars y hars todas tus labores". Imag-
nese a usted mismo a la llegada del Shabat, despus de seis das de
Cunta gente hay, que en medio de todas sus apremiantes obliga- labor, en los que todo su trabajo ha sido completado. As es como se
ciones y compromisos, sus preocupaciones e inquietudes personales y siente el observante del Shabat. Y en esto radica el significado de su
de trabajo, puedan simplemente parar todo y decir: "S, tengo muchas liberacin de la servidumbre.
cosas que hacer, pero durante las prximas veinticuatro horas soy una Se cita a Ajad Ham que dijo: "Ms de lo que Israel guard el
persona libre; me separar del mundo y de todas sus preocupaciones y Shabat, fue el Shabat quien guard a Israel". Fue el Shabat, repetido
no har nada, limitndome solamente a mis ocupaciones espirituales? " semanalmente, que elev a la gente de los afanes y penosas fatigas de los
Cuntas personas pueden decir deliberada y concien temen te, no: otros seis das. La dignidad principesca del Shabat permiti a los judos
-"Realmente termin, por lo tanto puedo descansar", sino: "Aunque ms pobres encumbrarse por encima de la situacin y las condiciones

74 75
Los preparativos en un hogar no deben ser menos elegantes, que
inferiores a que estaban sometidos. Fue el tiempo libre del Shabat lo
los que la misma familia hara para recibir un husped distinguido y
que permiti a gente acosada por ocupaciones mantener su contacto
apreciado.
con nuestras fuentes religiosas y sus clsicos, lo que les permiti per-
Qu hara una familia si un husped muy honorable viene a
manecer cerca de la Tora y de su conocimiento, cada una de acuerdo a
cenar?
su propio nivel. Fue el Shabat semanal lo que brind al judo su restau-
racin fsica, emocional, espiritual, psicolgica y le permiti superar las
El padre debe planear venir del trabajo a su hogar con mucha
condiciones adversas. La necesidad del hombre contemporneo por un
anticipacin para tener tiempo de afeitarse, baarse y vestirse.
da de descanso que sea ms que un descanso fsico, un iom menuj, no
La madre debe preocuparse que ella y sus hijos estn aseados y
es menos vital. Pensar que una sociedad ms opulenta tiene menos
vestidos con ropas limpias y agradables.
necesidad de ser liberada de sus propias formas de opresin, de tedio o
La mesa de la cena debe estar preparada y servida con antici-
de trfago, es estar ciego ante las condiciones existentes.
pacin, como para una ocasin festiva especial; deben utilizarse la
El hombre moderno puede celebrar muchas fiestas, pero observa
mejor vajilla y cubiertos.
pocos das santos. Puede ser que tenga ms horas y das libres que las
La cena no slo debe prepararse con anticipacin, sino que el
generaciones pasadas, pero carece de das de serenidad y tranquilidad.
men debe ser un poco de ms categora que el que se sirve en las
El hombre moderno, de hecho, tiene frecuentemente la visin ro- comidas cotidianas. En un hogar pobre, la carne y el pescado
mntica e idlica de una isla aislada en el mar como el lugar donde deben reservarse para las comidas del Shabat. Pero an en el caso
puede encontrar esa calma pacfica. Es un sueo romntico de nuestra en que la carne y el pescado figuren en el men familiar diario, un
cultura: una isla para escaparse con aquellos que nos son queridos. Sin ama de casa puede introducir muchas variedades cuando sirve una
embargo, la adquisicin de una isla como esa para un refugio personal cena festiva especial, tanto en la clase de viandas como en su
est ms all del alcance de la mayora de la gente. El Shabat en cambio, nmero.
es un islote en el tiempo, apartado de la rutina semanal, proporcio-
La casa debe estar perfectamente limpia, o por lo menos bien
nando precisamente esa calma pacfica que el hombre contemporneo
ordenada.
busca pero casi nunca encuentra. Mas el Shabat est a nuestro alcance!
Cada miembro de la familia debe ayudar en las tareas ms ur-
El judo que olvida el Shabat, an en su propia tierra, est conde-
gentes antes de la llegada del husped.
nado a la disipacin y al desmoronamiento espiritual. Sea que los judos
Es posible imaginar tambin que los miembros de una familia
vivan en los pases de la dispora, o en su propia tierra, en Israel, el
puedan advertir a amigos, vecinos y colegas para que no les in-
Shabat no es menos decisivo hoy en da para mantener la singularidad
terrumpan con llamadas telefnicas, cuando su husped les visita.
de la cultura juda, de su fe y de su misin; no es menos importante hoy
Esto no slo sera descorts para el visitante sino tambin molesto
para mantener a los judos por doquier conscientes de s mismos y de su
para todos, ya que habra interrupciones constantes.
fe. y para mantenerlos espiritualmente dinmicos y fuertes.
Todo esto se hace antes de que llegue el honorable husped. Lo
mismo debe hacerse tambin para prepararse adecuadamente para re-
cibir el Shabat.
PREPARATIVOS PARA EL SHABAT
Es dudoso que pueda captarse o hacerse significativo el espritu
Para honrar debidamente el Shabat y para captar toda su belleza y del Shabat, incluso cuando se sirve una comida festiva, si se permite a
los nios sentarse a la mesa con su ropa diaria de juegos, si los adultos
deleite espiritual, es necesario prepararse para su recepcin.
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asisten con sus ropas de trabajo diario, o si se omiten los necesarios date del Shabat para santificarlo (xodo 20:8), y shamor ~ guardars el
preparativos personales y del hogar. Shabat para santificarlo (Deuteronomio 5:12).
En algunas tradiciones locales y familiares se encienden tres o ms
volas y una vela adicional de Shabat por cada nuevo nio. Una persona
puede prender ms velas que el mnimo exigido, si as lo prefiere.
Generalmente pueden obtenerse velas blancas destinadas
LA VSPERA DEL SHABAT especialmente para el Shabat. Si stas no se consiguen, se pueden utili-
zar en su lugar toda clase de velas, cualquiera sea su forma, tamao o
Las velas del Shabat color. La nica condicin es que deben ser lo suficientemente grandes
para arder durante la cena del Shabat, hasta bien entrada la noche.
El encendido de las velas del Shabat anuncia formalmente la Todos los candelabros son permitidos, pero es preferible tener un
llegada del Shabat para los miembros del hogar (Respecto a excep- par de candeleros o un candelabro reservado especialmente para el Sha-
ciones, vase ms adelante, pag. 80). bat.
El cumplimiento de este deber religioso incumbe a la esposa. A Aunque el procedimiento ritual adecuado exige que el recitado de
menos que una mujer viva sola, comienza a observarlo desde el primer la bendicin se haga antes de la realizacin de la mitzv, en este caso las
sbado despus de su boda. velas se prenden primero y la bendicin se dice despus. La razn es
Cuando dos o ms mujeres casadas viven en la misma casa, sea en obvia. El recitado de la bendicin anuncia formalmente la llegada del
forma temporaria o permanente, es habitual que cada una prenda velas Shabat, despus de lo cual est prohibido encender fuego. El recitado
del Shabat. de la bendicin se hace cerrando los ojos o cubrindoselos con las
Cuando la duefia de casa est ausente o es incapaz de cumplir el manos. Cuando se abren los ojos despus de la bendicin,la vista de las
ritual, o cuando un hombre vive solo, este ltimo enciende las velas del luces del Shabat provoca el deleite que verdaderamente es considerado
Shabat por si mismo. Aunque se da prioridad a la mujer para cumplir la culminacin de la mitzv.
este deber religioso, el encendido de las velas del Shabat es una requisito La bendicin que se pronuncia para el encendido de las velas del
que pertenece a la observancia general del Shabat y es un deber religioso Shabat es:
que incumbe tanto a hombres como a mujeres.
Las velas del Shabat se prenden aproximadamente veinte minutos
antes de la puesta del sol. A falta de un calendario judo que indique las
horas del encendido de las velas para una zona geogrfica determinada, Baruj ata, Adonai Eloheinu, Mlej Haolam, asher kidshanu bemitzvo-
se puede encontrar en los peridicos locales la hora de la puesta del sol tav vetzivanu lehadlik ner shel Shabat.
y de acuerdo a ello se determina el momento del encendido de las velas. Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
Una vez que el sol se ha puesto, ya no se pueden encender las velas. santificado con Tus preceptos y nos has ordenado encender las velas del
Est permitido encender las velas un poco ms temprano. Esto Shabat.
ocurre frecuentemente en los meses de verano, cuando los das son Despus que se encienden las velas se acostumbra saludar a las
particularmente largos y el Shabat puede ser anunciado ms o menos personas de la casa con las palabras Shabat Shalom. Cada uno responde
una hora ms temprano. de la misma manera.
El nmero mnimo de velas que se encienden es dos. Representan Las velas del Shabat deben encenderse en la mesa donde se sirva la
simblicamente las dos formas del Cuarto Mandamiento: zajor acur- comida del Shabat. Si esto no resulta prctico debe hacerse por lo

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menos en la misma habitacin. pronunciacin de un Salmo especial para el da del Shabat,MizmorShir
(En circunstancias exepcionales, como cuando se est en un hotel o Leim Hashabat, en el curso del servicio del Kabalat Shabat, lo que
en un lugar de veraneo, o cuando una persona debe guardar cama por marca ese preciso momento.
enfermedad, etc., est eximida de esta exigencia y las velas pueden Enfermedad, mal tiempo o una gran distancia hasta la sinagoga,
encenderse donde resulta ms prctico). son razones legtimas para no asistir a los servicios. En tales circuns-
tancias las plegarias del Shabat deben pronunciarse en el hogar.
La mesa del Shabat. Cuando se recitan las plegarias en el hogar, debe hacrselo despus
del encendido de las velas del Shabat. Deben ser cantadas por los miem-
La mesa preparada para el Shabat debe contener, adems de las bros del hogar de la misma manera que en la sinagoga. La plegaria de la
velas, los siguientes elementos ubicados en la cabecera de la mesa: Amida es pronunciada en silencio y de pi, con toda la atencin y
Dos panes de Shabat enteros, llamados jala, (plural: jalot). mirando en la direccin de la Tierra de Israel (Eretz Israel).
Estn cubiertos por una servilleta o tela. (Hay coberturas de jala En ciertos pases est difundida la costumbre de los "servicios
especialmente decoradas y se recomienda su uso porque contri- tardos del viernes por la noche". Generalmente tiene lugar despus de
buyen a embellecer la mesa del Shabat). la cena. No existen objeciones para estos "Servicios" si tienen por
Una copa para Kidush. objeto el servir de Oneg Shabat, una reunin donde se cantan canciones
tradicionales de Shabat, donde el rabino o un invitado pronuncia una
Los servicios vespertinos. alocucin apropiada de carcter religioso o educacional; donde se sirve
un refrigerio durante el tiempo de esparcimiento. De acuerdo con la
El servicio del viernes a la tarde se denomina Acogimiento del comunidad y la localidad, hay lugar y a veces necesidad de esta clase de
Shabat o Kabalat Shabat. En general debe comenzar en las sinagogas programas, especialmente en los meses de invierno cuando las tardes son
poco despus del encendido de las velas del Shabat en el hogar. largas.
Aunque las mujeres no estn obligadas a participar en estos Sin embargo, estos "Servicios" no deben sustituir a los autnticos
servicios. (Ya que despus de las arduas preparaciones para el Shabat servicios religiosos en la sinagoga, que anuncian durante el ao al Shabat
ellas pueden estar cansadas y merecen un momento de "respiro" entre a la puesta del sol, ni tampoco a los servicios matinales regulares del
el encendido de las velas y el momento de la cena) el espritu del Shabat Shabat.
se realza si las mujeres tambin reciben el Shabat con las plegarias Pero si el Shabat es recibido a tiempo respetando las leyes del mismo
adecuadas en el hogar. Muchas participan tambin en los servicios de la y el da del Shabat es observado adecuadamente, las horas tardas del
sinagoga si pueden. viernes a la noche pueden convertirse en espiritualmente provechosas
Los hombres de la familia, as como los nios, deben hacer todos por la realizacin de otras actividades distintas que un "servicio tardo",
los esfuerzos posibles para asistir a la sinagoga para estos servicios del (vase ms adelante, pgs. 87-88).
viernes a la tarde, que comienzan antes de la puesta del sol. General-
mente estos servicios duran entre cuarenta y cincuenta minutos y po- El ritual del hogar y el Kidush-
seen una cualidad espiritual singular. En muchas sinagogas, los servicios
se conducen con cantos de la congregacin y agregan una atmsfera Cuando se retorna de la Sinagoga al hogar despus del Kabalat
inspirada para recibir al Shabat. Shabat del viernes y del servicio de la vspera del Shabat (Arvit Lesha-
Aunque para la mujer el encendido de las velas del Shabat marca bat), o despus de concluir las plegarias en el hogar, es costumbre que la
el momento preciso del comienzo del Shabat, para el hombre es la familia se rena alrededor de la mesa del Shabat para entonar el tradi-
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cional Shalom Aleijem. Divisin (Havdal) a la conclusin del Shabat.
Es costumbre que el padre bendiga a sus hijos. (El papel del Los Sabios estipularon que esta "rememoracin" (recitacin del
padre como de gua espiritual de sus hijos se realza en esta ceremonia. Kidush y la Havdal) debe realizarse preferentemente con una copa de
Un hijo o hija que recibe la bendicin de su padre cada semana, podr vino, el smbolo tradicional de la alegra y de las ocasiones festivas.
observar la autoridad espiritual y el papel de su padre bajo una luz ms Si no se tiene vino, puede pronunciarse el Kidush sobre dos panes
positiva y agradable. Aunque esta costumbre tradicional cay en desuso de Shabat enteros (jalot). En ese caso se sustituye la bendicin del vino
en algunos pases, la tendencia a la disolucin de la autoridad paterna por la del pan.
en las familias modernas agrega una razn adicional para su restau-
racin.) Texto del Kidush
Tambin la madre puede cumplir este rito. El ritual es simple. El -ipa TPI anj?. \-H
padre coloca sus dos manos sobre la cabeza inclinada del nio (o cuan-
do se bendice simultneamente a dos nios una mano sobre la cabeza arrea w .caas ^ai mam n w n i?avi . w t i nv
- : - T T : T : : T " ; . - '.: -
de cada uno) y dice: TlWitt) D^TB5 D \ 1 ? ^ T T

Para un hijo varn (es): Quiera Dios hacerte como Efram y como
^ap Ta#B BV3 nat^i , n ' ^ nato ina^q TStto Qi*3
Menash. ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ t r ! Tatfo ov r? o v i ^ T$?. -n^J? *i#S inania
.nitoj;.? nM?8 na "r naa?*? ?a nao? la 'a ,inix
Para una hija mujer (es): Quiera Dios hacerte como Sara, Rebeca, Rajel
y Lea. ."nian pno nao
Seguido por:
vas " ter .t]am T?K vas " "ur .snath " ^ana^ leao ns na ,tf>ij;n ^12 ,iaTi?x: ^ ,ni>s i n a
Bluff Sj5 tim ,T?K roi^pa la^hp "i# ,D?ij;n ^ a ,-ia\"i?K: ,nns Tpna
Bendgate el Seor y te guarde. Ilumine el Seor Su faz ante ti y te That ,-ia^nan lisnai narjxa iih2 nan ,-iaa nr)"i
agracie. Alce el Seor Su rostro hacia ti y te conceda la paz.
"ia.T ,uftp \S1PP1? n^nn D1" sin sa .rwx-ia ritro?
El Kidush (santificacin) del Shabat, es recitado por el varn jefe ,D*iaj;n 5aa nanp -la^iai rr.na -laa -o .oyvQ rwT?
de la familia mientras sostiene en lo alto una copa llena de vino. Su
intencin debe ser la de decir el Kidush en nombre de todos los pre- , v ,nn ^na .ian?nan iisna-i nanxa *^ip natfi
sentes. Prevalecen diferentes costumbres sobre si los asistentes deben .na^n tsnp
estar de pie o sentados durante el Kidush. Cualquiera de las dos maneras
Y fue la tarde y fue la maana.
es correcta.
El da sexto. Y fueron terminados los cielos y la tierra y todo su
Es un requisito de la Tora (bblico) santificar el Shabat con una cortejo. Y termin Dios en el da sptimo la obra que haba
declaracin verbal, porque est escrito "Acurdate del Shabat para san- hecho, y repos el da sptimo de toda la obra que haba creado y
tificarlo" (xodo 20:8). Nuestros sabios ensearon que esta "reme- hecho. Y bendijo Dios el da sptimo y lo santific, porque en l
moracin" exige la pronunciacin de una declaracin de Santificacin repos de toda Su obra de creacin que Dios haba hecho.
(Kidush) al comienzo del Shabat, y una declaracin de Separacin o Con licencia de los seores y maestros mos.
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Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, creador Al terminar el recitado del Kidush, los presentes responden
del fruto dla vid. "Amn". El que recita bebe un poco de vino y da parte del mismo a
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, que nos todos los presentes. Las otras personas no necesitan recitar la bendicin
has santificado con Tus preceptos y nos has agraciado, y Tu Sha- del vino.
bat santo con amor y agrado nos has impartido, como rememo- A continuacin del Kidush, cada uno se lava las manos antes de la
racin de la obra de creacin. Pues l es el primero de los das de comida. Esto se hace llenando un vaso, copa u otro recipiente con agua,
convocacin santa en recuerdo del xodo de Egipto. Pues a noso- volcando el agua primero sobre la mano derecha y despus sobre la
tros nos has elegido y a nosotros has santificado de entre todos izquierda.
los pueblos. Y Tu Shabat santo con amor y agrado nos has Antes de secarse las manos con una toalla, se dice la siguiente bendi-
impartido. cin:
Bendito eres T, Seor que santificas el Shabat.
roivfi? vw TO pyvz f? w?m :' ^n -nina
Aunque cualquier vaso o copa que pueda contener un mnimo de
86 gramos de lquido puede ser utilizada para el vino, es preferible
utilizar una copa ceremonial para el Kidush, ya que esto realza la Baruj ata, Adonai Eloheinu, Mlej Haolam, asher kidshanu bemitz-
mitzv. votav vetzivanu al netilat iadaim.
Debe tenerse cuidado en usar nicamente vino casher. El vino Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, que nos has
debe ser hecho de uva. La bendicin tradicional del vino, bor pri santificado con Tus preceptos y nos has ordenado el lavado de las
hagafen, se pronuncia solamente sobre el fruto de la vid. No se puede manos.
utilizar para Kidush vino elaborado de otros frutos o vegetales. A falta Sin otra conversacin o interrupcin, el ritual de la ablucin es
de vino de uva, se dice el Kidush sobre la/at. seguido inmediatamente por el acto de sentarse a la mesa. El jefe de la
Una persona que no puede beber vino fermentado por razones de familia descubre las dos jalot, las levanta por un momento, mientras
salud, puede usar jugo de uva natural casher no fermentado. Se pro- recita la bendicin del pan:
nuncia la misma bendicin que para el vino fermentado.
Tambin las mujeres tienen la obligacin de cumplir la mitzv del
Kidush. Lo hacen escuchndolo cuando se lo recita y responden
"Amn" a su conclusin. En ausencia de un hombre adulto en la casa, Baruj ata, Adonai Eloheinu, Mlej Haolam, hamotzi ljem min ha-
la mujer recita el Kidush. retz.
Aunque un hombre adulto puede recitar el Kidush por todos los Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, que produces
presentes, si hay otros en la mesa que desean recitar el Kidush por su el pan de la tierra.
cuenta, pueden hacerlo as. Luego se corta la jala y las rebanadas se distribuyen entre todos los
Es conveniente estimular a los jvenes que aprendieron a leer comensales. Los dems presentes no necesitan repetir la bendicin del
hebreo a recitar el Kidush, Como una manera de instruirlos en el ritual pan si respondieron "Amn" cuando la escucharon y si el jefe de la
del Shabat. (Por la misma razn, las mujeres jvenes pueden encender familia los consider cuando la pronunciaba.
pequeas velas del Shabat, junto con sus madres). Las dos jalot de la mesa deben estar enteras. Se conocen como
Mientras se recita el Kidush, las jalot se mantienen cubiertas con ljem mishn, que recuerdan la doble porcin del man que los israelitas
su cobertura. solan recoger el sexto da, (xodo 16:22) y que les duraba todo el

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Shabat. para mi"', "me deleitan", o "las disfruto". Estas racionalizaciones con-
Como en el caso de las dos velas, las dos jalot simbolizan las dos duciran a la disipacin de las cualidades espirituales singulares conec-
formas del cuarto mandamiento: "Recuerda el Shabat" y "Observa el tadas con el Shabat. Teniendo en cuenta que diferentes personas dis-
Shabat para santificarlo". frutan haciendo cosas distintas y se dedican a una amplia gama de
En el caso en que no puedan obtenerse dos jalot enteras, pueden actividades recreativas, tales racionalizaciones equivaldran a una secula-
utilizarse en su lugar uno o dos panes o matzot. Se requieren hogazas rizacin total de este "da de descanso", y de hecho, destruiran el
enteras (de jalot, pan o matzot) solamente para la bendicin inicial Shabat.
hecha por el jefe de la familia. Para el resto de la comida pueden Las actividades que "dan placer" en el Shabat deben tener un lugar
utilizarse panes o jalot cortados en rebanadas. dentro del marco de los objetivos espirituales del mismo y deben tomar
La comida del Shabat debe ser festiva. Lo que se sirva depende de en consideracin la especial y peculiar santidad de ese da. Esas activi-
las preferencias de la familia. En todo caso, el hecho de que la comida dades no deben comprender tareas prohibidas en Shabat por la Tora o
deba prepararse de antemano y no pueda cocinarse en el mismo mo- la legislacin rabnica. Es inevitable que si se ignora la disciplina haljica
mento de ser servida, es lo que obviamente elimina del men del Shabat de la Tora, se pierda invariablemente la especial "alegra del Shabat" y
platos recin fritos o recin asados. el singular "espritu sabtico".
Es costumbre animar la cena del Shabat cantando zmirot entre
cada plato de la comida. Las zmirot son poemas, la mayora de ellos ACTIVIDADES RECREATIVAS EN SHABAT
escritos durante la Edad Media, que cantan las bellezas del descanso
sabtico y las glorias del Shabat. Existen numerosas melodas para cada El estudio de la Tora constituye una de las actividades recreativas
una de esas canciones y stas agregan una dimensin adicional a la que una persona realiza en Shabat. La conexin entre el estudio de la
alegra de la cena sabtica. No es necesario limitarse a esas zmirot Tora y el objetivo del Shabat tiene un origen antiguo. El Midrash Tan-
"oficiales", sino que pueden elegirse muchas otras canciones y melodas juma se pregunta porqu el trmino, vayakhel ("y Moiss convoc a
con temas religiosos o espirituales. toda la congregacin de los hijos de Israel") aparece inmediatemente
Es obligatorio dar las gracias a Dios despus de la cena, en antes del versculo que se refiere a la observancia del Shabat (xodo
cumplimiento de la exigencia de la Tora de que "y te saciars y bende- 35:1) y no figura en ninguna otra parte de la Tora. Los sabios ofrecen la
cirs al Seor" (Deuteronomio 8:10). La oracin de agradecimiento por siguiente respuesta: "Es como si Dios hubiera dicho a Moiss: 'Ve y
la comida {Bircat Hamazn) para la cual fueron creados cantos popu- convoca cada Shabat grandes asambleas para ensear la Tora en p-
lares, debe transformarse en el punto culminante de la comida. A dife- blico' ". Los sabios tambin dijeron: "El Shabat y las festividades fue-
rencia del resto de la semana, cuando generalmente se dice la Bircat ron dadas a Israel solamente para brindarle la oportunidad de estudiar la
Hamazn rpidamente y sin cantar, en Shabat debe cantarse y recitarse Tora". Teniendo en cuenta que la mayor parte de la gente est ocupada
sin apuro. Incluso el nio en edad pre-escolar debe aprender ya enton- toda la semana con su trabajo, no tiene tiempo para concentrarse en el
ces las palabras de la bendicin y unirse con entusiasmo a ella, (vase estudio. Pero en el Shabat y en las festividades tienen tiempo disponible
ms adelante una frmula abreviada de agradecimiento Pg. 182). para dedicarse al estudio de la Tora, cada uno de acuerdo a su propio
Es loable desde el punto de vista religioso hacer en el Shabat cosas nivel y capacidad.
que deleiten el alma y que proporcionen un elevado grado de placer y Aunque la lectura pblica de los rollos de la Tora durante los ser-
alegra, siempre que no constituyan una violacin del Shabat. (vase vicios matinales del Shabat permite a una persona cumplir formalmente
ms adelante, pgs. 95-102). Las violaciones del Shabat en espritu o de con este requisito (esta es precisamente la razn por la cual la Tora se
hecho nunca pueden justificarse sobre la base de que "son un placer lee en Shabat en la sinagoga), es importante, sin embargo, que cada

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persona aumente constantemente su conocimiento y comprensin de que se organizan: cantos en grupos, danzas folklricas e israeles,
cada faceta de la fe y de la vida juda. El Shabat ofrece una oportunidad grupos de discusin, actividades sociales. Generalmente esas acti-
ideal para dedicar unas pocas horas semanales tranquilas y serenas para vidades estn patrocinadas por instituciones juveniles.
la lectura o el estudio, individualmente o en grupos, "No tengo tiem-
po" no es excusa vlida en Shabat. Estas mismas actividades son adecuadas tambin para las horas del
Es tradicin consagrada por el tiempo el estudio del capitulo sema- Shabat en la tarde que siguen a los servicios y a las comidas sabticas.
nal de la Tora con sus comentarios. Los que poseen la preparacin Un observante del Shabat no se siente aburrido, como si sus
suficiente pueden dedicarse al Talmud o a los Cdigos. Otros prefieren actividades fueran restringidas, sino que encuentra que el da transcurre
estudiar cdigos abreviados de la ley juda o diferentes libros de la en un tranquilo deleite y que las horas de que dispone, a pesar de las
Biblia. Otros, por ltimo, eligen la lectura de historia o filosofa judas. posibilidades limitadas, son en realidad muy pocas.
Ya sea que una persona relea un material previamente estudiado o que
se ocupe de un material nuevo, ya sea que se trate de un erudito o de
una persona con limitada educacin juda, el dedicarse a alguna clase de EL DA DEL SHABAT
estudio religioso constituye un elemento vital en la santidad del Shabat.
No debe descartarse con ligereza la relacin existente entre la obser- El Servicio Matinal
vancia del Shabat y el conocimiento judo. Una comunidad juda que
descarta el Shabat o que le otorga solamente un reconocimiento super- Los Servicios matinales del Shabat en la sinogoga, son los ms com-
ficial, se convertir tarde o temprano en una comunidad ignorante del pletos y tambin los ms largos de la semana, y la participacin en los
judaismo, a pesar de cualquier otro programa educacional que aplique. mismos es importante para la observacin del da.
Segn la estacin del ao. y el lugar de residencia, pueden ocupar La duracin del servicio del Shabat se debe a varios factores:
el tiempo de los diferentes miembros de una familia durante las pocas
horas libres del Shabat que quedan despus de asistir a la sinagoga o de La lectura del captulo semanal de la Tora es el rasgo central del
disfrutar de las comidas sabticas, una o varias de las siguientes acti- servicio sabtico.
vidades: El mensaje o sermn que pronuncia el rabino es una prctica
comn y ampliamente difundida en la mayora de las sinagogas.
La difundida y loable prctica que la congregacin cante mu-
Leer y/o estudiar. chas de las plegarias.
Discutir y/o revisar con los nios lo que estos estudiaron e Si bien la participacin de un chantre y un coro realzan el
hicieron durante la semana. placer del servicio principal de la semana, sus composiciones litr-
Paseos recreativos. gicas tienden tambin a prolongar los servicios.
Vida social con vecinos o parientes o amigos cercanos. Las ceremonias y honores especiales que algunas veces acom-
Asistencia a conferencias, seminarios o grupos de estudio orga- paan al cumplimiento del ritual de un Bar Mitzv en la sinagoga.
nizado por una sinagoga u otra organizacin similar.
Tomarse horas suplementarias de sueo y descanso, retirndose
a dormir ms temprano que de costumbre o disfrutando de una En Amrica la mayora de las congregaciones tradicionales
siesta en la tarde del Shabat. comienzan sus servicios sabticos entre las 8.30 y las 9.00 de la maana.
Juegos del hogar, ajedrez, damas o actividades similares estn Generalmente duran entre tres y tres horas y media, hasta cerca del
permitidas. A los nios que estudian toda la semana se les puede medioda. En Israel, la mayora de las sinagogas comienzan sus servicios
permitir que dediquen algn tiempo ms a estos juegos.
En muchas comunidades se organizan actividades dentro del en la maana, alrededor de las 8.00 y generalmente duran dos horas o
espritu sabtico para nios y jvenes. Entre los programas tpicos dos horas y media. (Estos servicios son ms cortos, no porque se elimi-

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nen plegarias, sino por el hecho de que generalmente son conducidos Se prefiere el vino, pero tambin cualquier otra bebida que
por los miembros de la congregacin y no por chantres oficiales; no se contenga alcohol puede utilizarse para el Kidush matutino. Si este fuera
pronuncian sermones y las ceremonias y honores especiales se reducen el caso, debe sustituirse la bendicin del vino por la bendicin siguien-
al mnimo.) te:
En algunas comunidades de Amrica y de Israel, hay gente que pre-
fiere asistir al servicio sabtico temprano en la maana a las seis y
/haia rrn ?3n# ,D^yn ^ a ,irri^s: ^ ,nns -na
media. Estos servicios se prolongan generalmente hasta los ocho y me-
Baruj ata Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, shehakol nihiy
dia de la maana. bidvar.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del mundo, que todo
fue hecho por Tu ordenanza.
Kidush matutino del Shabat
Debido a que no est permitido tomar el desayuno antes de las
Despus de los servicios matinales del Shabat, se recita
plegarias matinales de shajarit, en Shabat, salvo un vaso de jugo o una
nuevamente el Kidush. Esto se hace en la sinagoga o en el hogar antes
taza de t o caf, el Kidush matutino sirve de entrada para cualquier
de sentarse a la comida sabtica del medio di'a.
otra comida, trtese de un colacin liviana o de una comida completa.
Este Kidush es ms simple en su forma que el de la vspera del
Shabat. La simple bendicin del vino es suficiente, aunque para agregar
un significado adicional se acostumbra recitar antes de la bendicin uno
Las Tres Comidas del Shabat
o ms versculos de la Tora relacionados con el Shabat.
Una forma apropiada de Kidush es:
Constituye una mitzv especial comer tres comidas (shalosh
nrhf? natsTi n# rwj;!> ,ratsfa n# ^ t t ^ ^a MQW seudot) durante el Shabat. Una es la comida del viernes por la noche, de
manera que las otras dos se comen durante el da sbado mismo. Hay
nwp *? ,D?TJ>? xv nix ^x^ Ma rs-i T3 .ttfiy nna comunidades en las que los servicios de Shabat duran casi toda la ma-
ravf T3tn Brai ,mNn rw n*wn na " nwy D*B* ana; en ellas la segunda comida del Shabat se sirve alrededor del medio
da o poco despus. La tercera comida, conocida como la seud shlishit,
.ton se come por la tarde, antes de la puesta del sol. Generalmente se trata
.intiHTi nawn ni- na'^ Ta 15 ^j; de una comida sencilla, pero debe incluir pan o jala. En muchas sina-
gogas es habitual proporcionar a los fieles la seud shlishit en la misma
.1830 np ania ,D?iyn ^ 0 /irr^ ,nnx "nna sinagoga entre los servicios de la tarde (minf) y de la noche (maariv).
Las mismas ceremonias de lavado de manos, la particin del pan
Y observarn los hijos de Israel el Shabat, y celebrarn el Shabat (dos hogazas de Shabat), zmirot, oracin de agradecimiento, etc., que
a travs de sus generaciones como pacto eterno. Entre M y los
hijos de Israel ser este signo perpetuo; porque en seis das hizo el acompaan a la comida del viernes por la noche, se acostumbran tam-
Seor los cielos y la tierra, y en el sptimo da ces Su labor y bin en las otras dos comidas del Shabat.
descans (xodo 31:16-17)
Por lo tanto bendijo el Seor el da del Shabat y lo santific
(xodo 20:11).
"Bendito eres Tu, Seor, nuestro Dios, Rey del mundo, creador
del fruto de la vid.

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llegada del Shabat a la noche, es necesario el recitado de la Havdal para
TERMINO DEL SHABAT
marcar el trmino del Shabat.
Havdal quiere decir Divisin o Separacin, y puede ser recitada
El Fin del Da
en cualquier momento despus de la cada de la noche. En la sinagoga
se lo dice despus del breve servicio de la noche (maariv). Puede decirse
El da del Shabat no finaliza con el crepsculo, cuando el sol se
tambin en el hogar para hacer partcipes de ella a los miembros de la
pone, sino a la cada de la noche, con la aparicin de las estrellas. La
familia que no la escucharon.
noche comienza cuando hay por lo menos tres estrellas visibles en el
La Havdal se recita sobre una copa de vino, y bendiciones
firmamento. Sin embargo, desda hace mucho tiempo el me'todo visual
adicionales se pronuncian con especias aromticas (besamim) y luz
de determinar el comienzo de la noche fue reemplazado por clculos
(nef). El significado simblico de las especias aromticas es su dulce
matemticos. El perodo comprendido entre la puesta del sol (shkiat
frangancia considerada por fuentes rabnicas como un deleite para el
hajam) y la cada de la noche (tset hacojavim) no es, tradicionalmente,
alma, ms que para el cuerpo- revivifica en cierta medida y mitiga el
ni noche ni da. En hebreo se lo denomina "entre los soles" (bein
dolor que significa la prdida del "alma adicional" que parte al fin del
hashemashot). Debido a que su status es dudoso, se lo agrega autom-
Shabat y la prdida de la fortaleza espiritual que aseguraba.
ticamente al Shabat, de modo de evitar toda posibilidad de violacin del
En cuanto a la luz, debido a que no estaba permitido encenderla en
mismo. El perodo bein hashemashot del viernes por la noche es tam-
Shabat, se considera adecuado que su primer uso al finalizar el Shabat
bin asignado al Shabat por la misma razn.
tenga un objetivo religioso. Tambin simboliza como primer acto de la
El lapso de tiempo entre el crepsculo y la cada de la noche
semana- la primera labor de la creacin cumplida el primer da de la
depende de la latitud. En el Ecuador los dos fenmenos ocurren casi
semana cuando el Seor dijo: " Sea la luz! "
simultneamente, pero a medida que aumenta la distancia del Ecuador,
Si no es posible conseguir vino para la Havdal pueden utilizarse
el lapso de tiempo de bein hashemashot aumenta. En el hemisferio
otras bebidas como cerveza o licores.
norte, cuando se viaja en direccin al norte, la cada de la noche se
Mezclas especiales de especias aromticas utilizadas para la
demora. Lo mismo cuando se viaja en direccin al hemisferio sur (ale-
Havdal pueden obtenerse en negocios de artculos religiosos judos.
jndose del Ecuador) la cada de la noche se demora.
Generalmente las especias se conservan en cajas decorativas de plata,
Lo correcto es consultar a la sinagoga o al rabino de la comunidad, o bronce, cromo o madera artsticamente trabajadas, denominadas 'cafas
un calendario judo local, para saber el momento exacto en que finaliza de besamim'.
el Shabat.
La vela de la Havdal es una vela especial fabricada con dos o ms
A pesar de esto, muchas comunidades y judos devotos siguen el mechas entrelazadas, ya que se requiere que la llama parezca de una
principio de que es una mitzv especial "agregar de lo secular a lo antorcha y no de una vela comn. Se pueden conseguir de diversos
sagrado; agregarle al Shabat algo del resto de la semana", y de la misma tamaos y colores. Si no se puede obtener una vela especial de Havdal
manera que el Shabat comienza an antes de la puesta del sol, el Shabat pueden utilizarse dos velas ordinarias si se colocan en forma de una V
no concluye sino algn tiempo despus de la cada de la noche, siendo invertida, de manera que las llamas de las dos velas se unan y se obtenga
variable ese perodo de tiempo. Se retiene as un poco ms al preciado el efecto de una antorcha.
"husped" antes de dejarlo partir.
Cuando se recita la Havdal la vela es sostenida por un miembro
de la familia (generalmente un nio).
Despus de haber colmado la copa de vino (o con otra bebida)
Havdal hasta el borde y de encender la vela de la Havdal, el jefe de familia
De la misma manera que es necesario recitar el Kidush para la eleva la copa con su mano derecha y dice:

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shshet yemei hamaas. Baruj Ata Adonai, hamavdil bein kodesh
lejol.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, que sepa-
.Chana nvu %nt?) ras entre lo sagrado y lo profano, entre la luz y las tinieblas, entre
Israel y los (dems) pueblos, entre el sptimo da y los seis das de
Baru/' yl Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, bor prhagafen (o labor. Bendito eres T, Seor, que haces una distincin entre lo
en caso de otra bebida: shehakol nihiy bidvar). sagrado y lo profano.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, creador
del fruto de la vid. (O: que todo fue hecho por Tu ordenanza.) El Sidur contiene un prrafo introductorio compuesto de ver-
sculos bblicos selectos que es habitual recitar antes de la bendicin del
Luego se toma la caja de besamim y se pronuncia la siguiente vino. Si una persona sabe hebreo, este prrafo, que comienza con las
oracin: palabras "Hinei eil yeshuat:: debe incluirse en la Havdal.
.onsfca ro na ,D?ij;n T^ /irn*?*; ,nnx ?ma Si no hay ningn hombre adulto en la casa para recitar la Havdal,
Baruj Ata Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, bor minei besamim. la mujer puede cumplir esa mitzv.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, creador de Si una mujer debe realizar una tarea cotidiana inmediatamente
las diferentes especias. despus de la puesta del sol (prender fuego, etc.) y todava no escuch
la Havdal, debe hacer previamente la siguiente declaracin:
Al concluir la bendicin se huelen las especias aromticas.
Se dirige entonces la vista hacia la llama de la vela de Havdal y se 5n? vrp ra ^naan rjna
recita la siguiente bendicin: Baruj hamavdil bein kdesh lejol.
Bendito sea El que hace distincin entre lo sagrado de lo profano.
.^'n nifcp "lia ,n^iyo "H? /iJT? " ^^ Tna
Barw/ /la Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, Bor meor hash. Con esta declaracin concluye para ella formalmente el Shabat.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del mundo, creador de
la luz del fuego.
TAREAS PROHIBIDAS EN SHABAT
Cuando se termina esta bendicin es habitual examinarse las propias
manos o por lo menos la mano derecha a l luz de la llama para derivar Por las Leyes Bblicas
un uso inmediato de la luz y evitar que la bendicin haya sido pronun-
ciada en vano. En los Diez Mandamientos, as como en otras partes de la Tora se
Se alza nuevamente la copa de vino y se recita la parte esencial de advierte repetidamente a Israel no realizar ninguna clase de melaj (ge-
la Havdal: neralmente traducido por "labor") en Shabat. No solamente existen
mandamientos negativos "No hagas en l obra alguna, t, ni tu hijo, ni
tu hija . . ." (xodo 20:10); (Deuteronomio 5:12-14), sino tambin
vrp ra ^"pan ,D!?iyn -^t? /UTK ,nnx nina mandamientos positivos de "santificar" el da, de hacerlo "santo", de
"recordarlo", de "observarlo", de "descansar" en l (xodo 23:12).
El concepto o definicin hebrea de melaj no es idntico a lo que
5n? Eft r? ^laan ;; ,nn Tna .ripian ts? ntf#? significa la palabra "labor" en espaol. Es preferible utilizar el trmino
fiarw/ /4 Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, hamavdil bein kdesh hebreo en forma consecuente o bien traducirlo simplemente como una
lejol, bein or lejshej, bein Israel lemim, bein yom hashevii le.-
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"tarea prohibida en Shabat". juzgadas continuamente sobre la base de los principios legales y de los
El trmino "labor" implica generalmente (1) una actividad que una conceptos sobre los que descansan las leyes.
persona realiza en el curso de su empleo, profesin u ocupacin o (2) Es as como nuevos desarrollos son integrados continuamente en el
una actividad que implica'un gran esfuerzo fsico. marco de los mandamientosde la Tora. Si este no hubiera sido el caso, el
Ninguna de esas definiciones constituye la base subyacente en la judaismo hubiera perecido hace tiempo. Los conceptos tericos y los
definicin de lo que es melaj de acuerdo a la Tora. Si la "labor" de la aspectos de la ley que permiten a los rabinos juzgar si un nuevo avance
cual es necesario abstenerse entrara dentro de alguna de estas dos cate- est permitido o prohibido de acuerdo con la Tora, tanto en lo que
goras, el descanso del Shabat sera diferente para cada persona. Lo que respecta al Shabat como en otro terreno requieren obviamente un
una persona hace para ganar algo, otra lo hace por placer. Lo que una gran estudio. Para nosotros es suficiente decir que su autoridad en esta
disfruta haciendo, otra lo detesta. Lo que es difcil para una persona, es materia se basa en el pasaje del Deuteronomio 17:9-11 "Y vendrs . . .
fcil para la otra. De acuerdo con tales definiciones, a un rabino o al juez que hubiere en aquellos das . . . y hars segn la sentencia que
maestro no le estara permitido impartir ninguna enseanza en Shabat, ellos te indiquen . . . segn la ley que ellos te enseen . . ."
a una persona dbil le estara prohibido mover un objeto pesado de un La Mishn (Shabat 7:2) enuncia treinta y nueve categoras de
lugar a otro de su propia casa. Sin embargo, ninguna de estas dos actividades consideradas como melaj. Estas, as como todas las otras
actividades est considerada melaj. Ms an, sobre la base de tales tareas que operan sobre el mismo principio, tienen un propsito similar,
definiciones de labor, el descanso de Shabat perdera todo su signi- estn prohibidas en el Shabat por la ley juda.
ficado y contenido espiritual. Algunas actividades comunes prohibidas en el Shabat porque
La Tora Oral define lo que la Escritura quiere decir con la palabra constituyen melaj, tal como est definida por la Tora son:
melaj. Indica especficamente las tareas y actividades prohibidas bajo
Cocinar y hornear (an si no implica prender fuego)
esta categora. No acepta que cada persona defina por smisma lo que
Moler, cortar, colar.
debe o no debe considerarse melaj. Si lo hiciera, sera lo mismo que si Lavar ropas (a mano o a mquina)
no existiera en absoluto la ley del Shabat. Cualquier ley en cualquier Tejer, hacer crochet, bordar.
sistema legal, si fuera vaga y obscura y pudiera interpretarse de la ma- Coser, pegar, encolar.
nera ms conveniente, es una ley intil y nq sirve a ningn objetivo. Construir o reparar - la gama completa de operaciones de cons-
truccin y todas las tareas de reparaciones en el hogar.
Ya que existe un objetivo para el Shabat y hay metas espirituales
Escribir (o borrar), dibujar, pintar, colorear, escribir a mquina.
definidas que deben ser alcanzadas, as como conceptos espirituales que Cortar el cabello, afeitarse, cortar las uas.
deben ser destacados, la determinacin de la Tora acerca de lo que Prender (o extinguir) un fuego iniciar un nuevo fuego o
constituye o de lo que no constituye melaj es la clave para com- prender otro a partir de uno ya encendido; hacer un fuego ms
prender, apreciar y observar el Shabat. grande o ms pequeo (removindolo o agregando combustible,
madera, aceite, papel o por medio de controles mecnicos), pren-
El desarrollo de la tecnologa moderna con sus nuevos
der una vela, encender un fsforo o un encendedor, fumar.
instrumentos, mquinas y mtodos, que eran desconocidos cuando fue Cortar o desgarrar; esto no se aplica en el caso de,cortar la
entregada la Tora o cuando vivieron los sabios del Talmud, no convierte comida.
automticamente en obsoletas a las leyes del Shabat. Por el contrario, Pescar o cazar.
una ley que vive, y la Ley juda siempre ha sido y contina siendo "una Cuidar el jardn o el csped - cavar, plantar, fertilizar, escardar,
cortar, podar, segar, recolectar frutos o arrancar flores u hojas,
ley viva", tiene en s misma el poder interno y la creatividad que le
regar (an las plantas de interior).
permite a los "jueces de la ley" continuar aplicando continuamente la Transportar; empujar o mover un objeto a una distancia mayor
ley en las nuevas condiciones. Nuevas condiciones y circunstancias son de tres metros dentro de los marcos del "dominio pblico", o de

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los marcos del "dominio privado" al "dominio pblico", o vice-
ley rabnica son:
versa.
Comprar y vender (esto haba sido condenado mucho antes por
El horno sabtico: los profetas bblicos como una violacin del Shabat).
Montar un animal.
La prohibicin de cocinar no significa que debamos comer solamente Remar.
Tocar un instrumento musical.
comida fra en Shabat. Por el contrario, ningn Shabat se considera
Prender o apagar luces elctricas o cualquier aparato elctrico
completo si falta alguna comida caliente. Esto se consigue por medio tales como radio, telfono, televisin. (Algunos eruditos clasifican
del "horno del Shabat" que se hace preparando el horno antes de la esta prohibicin como "de-oraita", es decir, derivada de la ley
llegada del Sbado de la siguiente manera: se coloca una plancha de bblica. Sin embargo, dispositivos especiales que se arreglan antes
latn o aluminio (o de cualquier metal conductor del calor) sobre las del Shabat pueden ser utilizados para prender o apagar las luces, o
para controlar la operacin automtica continua de un ascensor).
hornallas que deben ser prendidas antes del Shabat (reguladas con una
Manipular cualquier objeto cuyo uso est prohibido en Shabat,
llama moderada o baja, o a baja temperatura si la hornalla es elctrica). tales como herramientas, equipo para escribir, instrumentos o m-
De esa manera, el fuego permanecer prendido durante todo el Shabat. quinas elctricas, velas, fsforos, billeteras. Todos los elementos
Comida cocinada previamente y una olla de agua caliente o tetera, se conocen como muktz es decir, puesto aparte o excluido del
calentada antes del Shabat, pueden permanecer sobre ese horno desde uso y manipuleo en Shabat.
Celebrar ceremonias matrimoniales.
antes del Shabat, con una temperatura ajustada, de manera que se man-
Viajar en Shabat, incluso a pie, ms all de ciertos lmites (apro-
tenga caliente a lo largo del Shabat hasta que sean utilizados. ximadamente un kilmetro ms all de los lmites municipales de
la ciudad o lugar donde uno est pasando el Shabat). Este lmite
Por las Leyes Rabnicas es conocido como "lmite del Shabat" (tejum Shabat). Esto por
que el espritu del Shabat es esencialmente de descanso.
Los rabinos y los sabios, en su funcin y responsabilidad de
salvaguardar las leyes de la Tr y evitar su violacin en forma incons- Deben evitarse tambin actividades que no son melaj de acuerdo
ciente, por descuido o accin involuntaria, promulgaron una "legis- a la definicin bblica, ni tampoco son actividades que puedan conducir
lacin protectora" conocida como 'guezerot' (o 'shvut. cuando se re- a ella, pero que segn opinin de los sabios, constituyen una "actividad
fiere al Shabat), que es obligatoria para nosotros como la misma Tora, ordinaria de la semana" {maasi jol) que reducen la santidad del da
aunque la violacin de estas guezerot tiene, obviamente, menos se- (kedushat haiom). Ejemplos de algunas de esas actividades comunes que
veridad. entran dentro de esta categora son:
Estas guezerot fueron concebidas para prohibar actividades tales
Trabajos pesados tales como mover los muebles en la casa.
como: Mirar la televisin an cuando est prendida desde antes del
Las que se asemejan a las melajot en la prctica, confun- Shabat.
dindose fcilmente con una tarea prohibida por la Biblia y con- Prepararse para una actividad a realizar despus del Shabat.
duciendo fcilmente a una melaj. Realizar ejercicios o actividades atlticas.
Las que implican invariablemente una verdadera melaj, ya que Leer correspondencia que tenga que ver con los negocios.
la experiencia muestra que en realidad conducen a la realizacin
de la melaj misma.
Las restricciones del Shabat en su aplicacin a los nios
Algunas de las actividades comunes prohibidas en el Shabat por la
Aunque no debe impedirse a nios muy pequeos realizar alguna
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mente un decreto rabnico que tiene el propsito de servir como un
actividad prohibida en Shabat, los padres no deben alentarlos a que lo
"cerco alrededor de la Tora", la prohibicin de conducir un automvil
hagan (como por ejemplo, pedirles que carguen algo, rompan algo, pren-
es una extensin de la prohibicin bblica de encender fuego y quemar.
dan una luz etc.).
Producir chispas y quemar combustible y aceite como resultado directo
Tan pronto como el nio sea capaz de comprender, a la edad de
de los actos del conductor, son solamente algunas de las objecciones
tres o cuatro aos, debe evitarse que realice actividad alguna prohibida
ms serias al manejo del automvil en Shabat.
en Shabat. El ejemplo de los padres es el mejor maestro. Una adver-
Es interesante sealar que las personas que observan el Shabat
tencia simple y tranquila, y no una censura spera, es la mejor manera
nunca objetaron o rechazaron esta decisin. Esta es impopular entre
de tratar los olvidos del nio.
aquellas personas que encuentran difcil observarlo y cuyo modo de
El Shabat debe relacionarse en la mente del nio con el espritu
vida no incluye generalmente observar el Shabat, excepto quizs para
de la alegra, con un sentido de excitacin, con el vestirse elegante y ser
asistir a la sinagoga. Pero el Shabat es mucho ms que asistir a los
llevado a la sinagoga, con golosinas y postres especiales, con himnos en
servicios.
la mesa, con Kidush y Havdal, con la segura presencia de sus padres y
Las objeciones provienen de aquellos que, en primer lugar, no
con la mxima atencin que se le brinda - con todas las cosas que
observan de ninguna forma el Shabat, y que se mudan a una gran
deleitan el alma de un nio de manera que las restricciones no sean ni
distancia de una sinagoga para proclamar despus sus justas intenciones
siquiera sentidas como limitaciones pesadas en las alegres actividades de
de asistir a la sinagoga, pero que no pueden hacerlo si no es condu-
la niez, sino como el reemplazo natural y aceptable de un conjunto de
ciendo el automvil. Desconsideradamente crean por s mismos el pro-
actividades por otro ms agradable.
blema, para luego esperar que las autoridades rabnicas sancionen sus
transgresiones basndose en la teora de que esto les permite hacer una
Algunas palabras sobre el automvil
tnitzv, es decir, asistir a la sinagoga y rezar al Todopoderoso.
Nuestros sabios enunciaron desde hace mucho el principio de que
Entre todos los avances tecnolgicos del siglo veinte, surgi el
cuando se realiza una mitzv cometiendo una transgresin, una aver,
problema entre el automvil y el Shabat como una "Causa clebre"
tal mitzv no es aceptable ante Dios. Este principio est de acuerdo al
especial y como un problema central para el judaismo en la vida mo-
espritu general expresado por los profetas hebreos.
derna. Entre los judos observantes no existe ningn problema. El he-
cho es que las autoridades rabnicas contemporneas establecieron en Un observante del Shabat, para quien todo ese da es precioso, no
forma unnime que conducir un vehculo a motor constituye una "me- pensar nunca establecer su residencia permanente en una zona donde
laja", ya que implica tareas que en esencia estn prohibidas por la Tora. no existe una sinagoga a la que es posible llegar mediante una caminata
A diferencia de otras resoluciones rabnicas sobre las que pueden haber razonable. As como una persona considera como condicin previa para
divergencias de criterio, ninguna autoridad rabnica competente y nin- mudarse a una zona nueva, la calidad de las escuelas, el transporte p-
gn erudito religioso, nunca discuti ese fallo. En comparacin con blico o el centro comercial, el observante del Shabat agrega la condicin
otras resoluciones, ste fue relativamente claro, simple, casi evidente adicional de la existencia de una sinagoga en las cercanas.
por s mismo. Cuando por la fuerza de las circunstancias los observantes del
Shabat estn obligados a mudarse fuera de su vecindario hacia nuevas
No se trata de una actualizacin de la antigua resolucin rabnica
reas de desarrollo, tratan, como la mayora de los otros judos, de
que prohibe montar un animal en Shabat, como la gente generalmente
elegir reas en las que saben que otros judos viven o vivirn a breve
supone. La decisin sobre el automvil no tiene nada que ver con la
plazo. Pero en lugar de pensar en trminos de viajar en auto a sus
disposicin sobre montar animales. De hecho, es una violacin mucho
antiguas casas de plegarias, se dedican a organizar una nueva congre-
ms grave. En tanto que la prohibicin de montar un animal es clara-
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gacin o minian de vecinos con los cuales rezar. Pero, si lo que la persona que pregunta quiere decir - no es mejor
Por supuesto, el deseo social de rezar con los viejos amigos, de con- para m conducir el automvil en Shabat para llegar a la sinagoga,
tinuar siendo miembro de una congregacin prestigiosa en un vecindario unirme all a la congregacin, a las plegarias pblicas, en lugar de perma-
elegante, de escuchar a un rabino o a un chantre favorito, o la consi- necer en mi hogar y rezar solo y observar el Shabat en actos y en
deracin econmica de haber contribuido a la ereccin del edificio.no espritu? la respuesta seguir siendo: " No, no es mejor! ".
justifica la profanacin del Shabat ni la violacin de un mandamiento
del Seor. Suspensin de las Reglas del Shabat.
El observante del Shabat que en alguna ocasin se encuentre a
una gran distancia de una sinagoga en sbado cuando est de vaca- Cuando la vida de una persona est en peligro, es un deber hacer
ciones o viajando puede lograr crear una atmsfera de Shabat, una todo lo que sea necesario para salvar esa vida. Todas las leyes del Shabat
calma de Shabat, un descanso de Shabat para s mismo en cualquier se suspenden en cuestiones de enfermedad grave o en toda situacin en
lugar donde est, observando el ritual y las leyes de plegarias de ese da. que la vida de una persona est en peligro.
Sin embargo, pensar que una persona puede arreglrselas en Shabat sin Un mdico que fue llamado para llevar a cabo un tratamiento de
una sinagoga en forma permanente y al mismo tiempo conservar la emergencia, debe hacer todo lo necesario para salvar esa vida sin tener
calidad total de la experiencia del Shabat, sera un grave error de juicio. en cuenta las limitaciones del Shabat.
Una pregunta que a menudo se formula es la siguiente: "No es El famoso principio de que "El Shabat fue dado al hombre y no
mejor ir a la sinagoga en automvil, que no ir en absoluto? ". el hombre al Shabat" {Mejilta, Ki Tis:5) nunca tuvo el propsito de ser
Si lo que la pregunta quiere significar es no es mejor para mi ir en explotado como pretexto para dedicarse a los placeres corporales y
automvil al "shul" (sinagoga en idish) y cometer de esa manera una recreativos preferidos ni tampoco como justificativo para abrogar o
sola transgresin importante, y pasar unas pocas horas adecuadas en el evadir las leyes del Shabat en su totalidad.
espritu del Shabat en vez de conducir el automvil al trabajo, para "Se puede profanar un Shabat, para que l pueda vivir y cumplir
hacer compras, para recreacin o incluso en vez de permanecer en casa con muchos Sbados" {Yom 86a).
y cortar el csped, arreglar el jardn, reparar la casa o contestar la
correspondencia durante esas mismas horas en ese caso, obviamente,
se le pide al rabino que elija entre el menor de los dos males. Se le
pregunta si es mejor cometer una o varias transgresiones de una vez
durante un cierto perodo de tiempo en el Shabat. El rabino no puede
permitir ninguna, ya que no es l sino la Tora la que prohibe, aunque es
obvio que siempre es preferible ejecutar menos transgresiones que ms
transgresiones, que siempre es preferible ser culpable de menos viola-
ciones del Shabat que de ms.
En realidad, "No es mejor, Sr. Juez, pasar una luz roja, en vez de
conducir a velocidad prohibida, doblar en forma incorrecta o pasar diez
luces rojas? ", es una pregunta equivalente. Obviamente, es mejor, pero
una persona sigue siendo culpable y puede ser condenada por traspasar
una sola luz roja; su castigo es menor que otra persona que es conde-
nada por muchas violaciones o por mltiples cargos.

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utilizamos en ese contexto. Por la misma razn, utilizaremos el trmino
tref para designar todo aquello que no es casher (aunque segn la ley
juda, la palabra es aplicada tcnicamente slo a un animal cuyos rga-
nos estn daados o afectados por alguna enfermedad).
Las leyes dietticas judas no prescriben solamente una dieta para el
cuerpo sino tambin para el espritu; no tanto una dieta para mantener
CAPITULO 6 el bienestar fsico, sino ms bien para mantener el bienestar espiritual.

LAS LEYES DIETTICAS: El judo observante no guarda las leyes de la cashrut porque se haya
apegado a sus detalles especficos, no porque le proporcionen placer o

UNA DIETA PARA porque las considere buenas para su salud, ni tampoco porque la Biblia
le ofrezca razones claras para ello, sino porque las considera como un
EL ALMA mandamiento Divino y se somete a la voluntad de la Divinidad y a las
disciplinas impuestas por su fe. En las palabras de nuestros sabios: "Una
persona no debe decir: 'No deseo comer carne de cerdo (por ejemplo,
porque no me gusta).' En vez de eso debe decir: 'Quisiera hacer eso,
pero mi Padre en el Cielo decret de otra manera' ". A pesar de que "el
Cashrut es la palabre hebrea que se refiere a las leyes dietticas beneficio derivado de muchas de las leyes de Dios, se encuentran inex-
judaS. Es un derivado de la palabra casher que significa "apto", "apro- plicablemente en su prctica y no en la comprensin de sus motivos
piado" o de "acuerdo con la ley religiosa". Cualquier alimento que "(Moiss Mendelssohn), el judo nunca se cansa de proseguir su inves-
satisfaga los requisitos de la ley juda es apto para ser comido: es casher. tigacin para sondear la Mente Divina y para determinar las razones que
La expresin "estilo casher" es errnea y puede conducir a confusiones. hayan podido inspirar la promulgacin de las leyes de Dios. El hombre
Casher no significa una manera tnica de cocinar, ni tampoco un cierto de fe tiene la seguridad de que existen razones para los decretos Divi-
tipo de gusto. Es un trmino religioso que tiene un significado religioso nos, an si stas no le son claras y estn ocultas para l.
especfico. Su aplicacin est determinada por un conjunto de criterios Antes de pasar a este estudio, permtasenos dejar de lado, la con-
religiosos. Una comida es casher o no lo es. Cuando se utiliza el trmino cepcin errnea muy difundida de que las leyes de cashrut constituyen
"estilo casher", la inferencia es, claramente que, aunque la referencia medidas antiguas para proteger la salud.
puede ser a platos judos conocidos, estos no son casher. Esta idea pudo haber recibido cuerpo por la traduccin de los trmi-
De hecho, en la literatura religiosa, la palabra casher se aplica a nos "puro" e "impuro" que se han utilizado para describir a los ani-
cualquier comida preparada de acuerdo con la halaj. Por lo tanto se males que se pueden comer o no. Para el lector que lee la Tora tradu-
encuentran expresiones tales como Tora casher, tefiln casher, mezuz cida, las palabras "puro" e "impuro" se entienden generalmente en
casher, talit casher -significando que fueron hechos de manera adecua- trminos de limpieza o impureza fsicas y de all se llega precipita-
da, que satisfacen los requisitos de la ley juda y que son aptos para su damente a la conclusin de que todo es slo cuestin de higiene. El
uso ritual. Una persona decente que vive su vida de acuerdo con las hecho de que el cerdo, un animal domstico que es utilizado como
enseanzas religiosas desde todos los puntos de vista, es denominada alimento comn y al que los judos profesan una aversin especial, es
una persona casher (adam casher). El uso coloquial en espaol signi- un animal que tradicionalmente es descrito como revolcndose en la
ficando "correcto", "apropiado" (por ejemplo, un acuerdo casher) es suciedad y al que se relaciona con la enfermedad de la triquinosis, slo
fiel al uso clsico en hebreo. Sin embargo, la difusin de la palabra est
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acenta esa errnea concepcin. La aversin especial que el judo siente juntamente estos y otros ejemplos no soportan la validez de la teora
hacia el cerdo es ms bien el resultado de algunos factores histricos, de las "antiguas medidas de salubridad".
porque muchos de los opresores intentaron a menudo hacer que este La nica alusin o indicio que proporciona el texto bblico por s
animal no casher fuera comido por los judos como medio de hacerles mismo en lo referente a las razones de todas estas regulaciones es la de
negar su fe - y nuestra historia est llena de mrtires que sufrieron la que en casi todas las instancias donde la Tora se refiere a las leyes de
muerte por resistirlo. La simple higiene no alcanza para explicar la comida, encontramos un llamado a la santidad. En Levtico, Captulo
prohibicin de comer carne de camello, caballo o liebre (que son consu- 11, por ejemplo, al final de la seccin que se dedica a especificar lo que
midos diariamente en muchas partes del mundo), y que no son ms se puede y lo que no se puede comer, el captulo concluye con el
sucios que la vaca o la cabra. La Tora permite comer aves de corral llamado: Porque yo soy el SeoF, vuestro Dios; vosotros os santificaris
(gallinas, etc.) que no tienen gran reputacin de limpieza. y seris santos, porque Yo soy santo" (Levtico 11:44). En otro lugar
De hecho, las palabras hebreas para designar a los animales como dice: "Vosotros sois un pueblo consagrado al Seor, tu Dios. No coce-
limpios y sucios son tahor y tam. Estos trminos nunca fueron utili- rs el cabrito en la leche de su madre" (Deuteronomio 14:21); o "Me
zados para describir limpieza o suciedad fsica, sino para describir un seris varones santos. No comeris la carne despedazada (por fieras) en el
estado de existencia espiritual o moral. El trmino tam se utiliza sola- campo; se la echaris a los perros" (xodo 22:30). La ltima directiva es,
mente en relacin a las deficiencias morales o religiosas que contaminan en la prctica, parte de la seccin que trata de los actos de justicia y de
el alma y el carcter del hombre, particularmente el incesto y la idola- virtud, que tienen tambin el propsito de la santidad de la gente.
tra que caracterizan la ausencia de pureza ritual. A menudo se traduce La idea de santidad est reafirmada en la Tora en todo lo que se
como "contaminacin". Los animales designados como tam no slo refiere a las leyes que previenen en contra de la abominacin (como
fueron prohibidos como alimento, sino tambin para propsitos de sa- contrario a santidad). Ya que no slo los animales prohibidos son llama-
crificio. Las palabras limpio y sucio deben entenderse por lo tanto dos tam, sino que Israel es continuamente advertido a no conta-
como pureza e impureza en un sentido ritual-espiritual. Se habla de un minarse, no transformarse en tam junto con ellos (Levtico 11:4344).
lenguaje limpio, una boca sucia, una mente sucia. "Quin ascender a El nfasis sobre la santidad como causa o propsito de las regu-
la montaa del Seor? ; el hombre de manos limpias . . .." dicen los laciones de la cashrut, merece ser mejor comprendido y apreciado, por-
Salmos. Todo esto nos proporciona el ejemplo de que an las palabras que es una parte integral del cuadro completo del judaismo y tiene
limpio y sucio son utilizadas en un sentido moral-espiritual. Es sola- muchas ramificaciones.
mente en este sentido que deben ser entendidos los trminos hebreos de Distinguir: "entre los animales que se pueden comer y los animales
tahor y tam utilizados constantemente en las leyes de cashrut. que no se pueden comer" (Levtico 11:47), es uno de los aspectos ms
Aun cuando algunas partes del cdigo de la cashrut tratan de enfer- amplios de las exigencias de que Israel aprenda a "distinguir entre lo
medades y daos a los rganos que transforman al animal en tref por puro y lo impuro" (ibid.), no slo en la comida sino en todos los
razones que son evidentemente higinicas o relacionadas con la salud, y aspectos de la vida: sexual, moral, tica, espiritual. Las leyes de cashrut
aunque los judos nunca pusieron en duda el contenido higinico de las no estn aisladas de los propsitos y fines, de las disciplinas y exigencias
leyes dietticas (los mandamientos del Seor no pueden ser sino benefi- que son parte del cuadro total del judaismo. Tratar la cashrut en forma
ciosos para el hombre en todos los aspectos, tanto fsicos como espiri- aislada es deformarla y malentenderla.
tuales), las consideraciones higinicas o de salud no fueron tomadas En el judaismo, la santidad no significa un retiro asctico o solitario
como el primer objetivo de la cashrut. Ms an, la limitacin de los de la vida. La santidad no exige la autonegacin de cualquier placer
animales que pueden ser consumidos, las exigencias de matanza ritual, humano legtimo, ni la represin total de cualquier impulso corporal.
la eliminacin de la sangre del cuerpo, la no-coccin de carne y leche Pero tampoco perdona la autoindulgencia. Glotonera y ebriedad fue-

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ron las caractersticas distintivas del hijo obstinado, rebelde e incorre-
pedazo de pan que come ~de la misma manera que se exiga en los
gible, (Deuteronomio 21:18-21).Esas eran consideradas abominaciones.
sacrificios antiguos; o de sacar todos los cuchillos de la mesa antes de
La falta de autocontrol y la inclinacin a satisfacer los propios deseos
recitar la accin de gracias porque cuchillos y espadas -smbolos de
sin tomar en cuenta sus mritos, su conveniencia o su legitimidad, fue-
guerra y violencia- estn prohibidos sobre el altar, que es smbolo de
ron ndices de debilidad espiritual y decadencia moral. La santidad
paz; inclusive, otra de las razones que explican la ablucin ritual de las
signific y significa en convertirse uno en dueo de sus propias pasio-
manos antes de la comida - que se efecta no slo por razones de
nes, de manera que sea la persona la que las dirija y controle y no a la
limpieza sino que tambin simboliza la pureza ritual exigida a los sacer-
inversa.
dotes cuando oficiaban ante el altar). Aun durante la hora de comida se
La persona que ha sido acostumbrada a resistir las ansias de gustar
nos instruye a elevar el nivel de la conversacin, como corresponde al
comidas prohibidas que le tientan, puede tambin reforzar su capacidad
simbolismo sagrado de la mesa. "Tres personas que comen juntas y no
de resistencia para dominar sus deseos con implicaciones sexuales prohi-
intercambian palabras sobre la Tora, es como si hubieran comido ofren-
bidas, que tambin puedan tentarle; puede asimismo reforzar su capa-
das paganas. . . pero si tres personas sentadas a una mesa, comieron y
cidad de resistencia frente a acciones no-ticas prohibidas que pueden
hablaron algunas palabras de la Tora, es como si hubieran comido en la
contener la promesa de recompensas financieras tentadoras o de posi-
mesa del Seor" (Avot 2:4). La bircat hamazn, la accin de gracias
cin social. La transferencia de esa disciplina religiosa a otras reas no se
despus de la comida, es de hecho la satisfaccin mnima de esa exi-
puede garantizar, pero no puede negarse su valor inherente en una
gencia. Pero la imagen es siempre en trminos de altar; y el mismo
disciplina religiosa que ha sido concebida para preparar a una persona a
hecho de comer es una forma de ofrenda a Dios, en la que se recitan
resistir los impulsos y los instintos corporales que tienden nicamente a
plegarias apropiadas antes de la comida.
satisfacer un deseo o experimentar un placer.
En razn de que la mesa es santificada por medio de bendiciones y
El llamado bblico a la santidad se refleja en el intento del judaismo
plegarias que se pronuncian alrededor de ella y por lo que ocurre en
de elevar la satisfaccin de todas las necesidades bsicas: comida, be-
ella, se ensea al judo que, inclusive cuando se sienta a comer, debe
bida, sexo, en las que no nos diferenciamos de ningn animal, a un nivel
tener conciencia de su Seor y servirle con fidelidad. De la misma
digno del hombre. La cashrut es un buen ejemplo de como el judaismo
manera que estaba prohibido llevar a ciertos animales al altar de Dios,
eleva inclusive los actos ms mundanos, las actividades ms rutinarias,
est prohibido hacerlo sobre la mesa. Las leyes de la cashrut consti-
hasta el nivel de una vivencia religiosa. Lo que las mentes ms limitadas
tuyen otro ejemplo de como el judaismo insiste en que "en todos tus
pueden considerar como una insignificante preocupacin por frivoli-
caminos piensa en El" (Proverbios 3:6).
dades de cocina, son en realidad ejemplos de cmo el judaismo eleva la
Pero eso no explica en forma suficiente por qu algunas cosas fueron
mera satisfaccin fsica de los apetitos de una persona a un acto espi-
prohibidas y otras no. Fue solamente un capricho Divino, o se hubie-
ritual por medio de su acentuacin en el conocimiento del Dios omni-
ran logrado los mismos efectos disciplinarios y espirituales si lo prohi-
presente y el deber de servirle en todo momento.
bido hubiera sido permitido, y lo permitido prohibido? Los eruditos de
La mesa sobre la cual se sirve la comida est identificada en el
la Tora observan tambin un significado especial en las regulaciones
pensamiento judo tradicional con el altar del Templo. "Cuando el
especficas. Mientras algunos vieron beneficios prcticos para la salud,
Templo exista, los sacrificios aseguraban la expiacin para el individuo;
otros atribuyeron a las regulaciones especficas solamente razones mora-
ahora lo hace su mesa" (Jaguig 27a) esa fue la manera como lo
les ms elevadas, acentuando que el objetivo de la santidad estaba tam-
explic un sabio del Talmud. (Esta identificacin simblica explica la
bin implcito en lo especfico. Estos ltimos consideran la prohibicin
costumbre difundida entre los judos, de no sentarse sobre una mesa;
de beber sangre, de comer carne y leche juntas, como una manera de
explica tambin la costumbre de algunos de echar sal sobre el primer
alejar al judo del derramamiento de sangre y de la insensibilidad a los
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tiempo, se reducen las oportunidades de encontrar y de desarrollar lazos
sentimientos de otra criatura viviente. Cmo explicar de otra manera de camaradera con otros judos que requieran los mismos servicios. Al
la prohibicin de no matar un animal y su cra en un mismo dia (Le- dejar de hacer valer las normas distintivas judas en la vida diaria, se
vtico 22:28)? De igual manera, la inculcacin de valores ms refinados establecen automticamente condiciones frtiles para la asimilacin.
fue considerada la base para la prohibicin de comer "cosas que reptan La estricta observancia de la cashrut no es realmente una barrera
o se arrastran". El Dr. Samuel Belkin, en su ensayo "La Filosofa del
para mantener relaciones cordiales con personas de las otras naciones y
Propsito", escribe que, "la filosofa religiosa del propsito ensea que
religiones, pero proporciona quizs lo suficiente para permitir que Israel
ciertas comidas no estn prohibidas primariamente por razones de salud
conserve su carcter distintivo. Una nacin pequea que est obligada a
o de higiene (aunque stas pueden ser un resultado beneficioso de su
luchar por su perpetuacin y que debe librar siempre combate contra su
observancia), sino por una razn moral superior". Las "comidas impu-
absorcin y asimilacin a otros grupos ms grandes, debe acoger con
ras bloquean el alma, impidiendo sus virtudes morales y espirituales",
agrado todas las observancias y disciplinas que le permitan erigir algunas
est escrito en el comentario de Sforno sobre la Tora (Sforno sobre
barreras contra su autoaniquilacin.
Levtico 11:2).
,Me parece adecuado comparar la cashrut con los cimientos de una
A menudo se escucha el comentario de los crticos de la cashrut que
casa. En s y por s mismos, los cimientos no son la casa. Una persona
dicen "lo que cuenta no es lo que entra por la boca, sino lo que sale de
ella". Me apresuro a agregar que lo que sale puede muy bien estar no puede residir en ellos. Pero, por otra parte, una casa construida sin
determinado, en ltima instancia, por lo que entra. Puede ser que en cimientos o sobre cimientos dbiles, no es estable y puede derrumbarse
definitiva, la comida que la gente ingiere o quizs sea an ms impor- ante la presin ms ligera. Tampoco la cashrut, en s misma, representa
tante la que se abstiene de ingerir tenga influencia sobre el carcter de un hogar judo, ni tampoco la vida juda, ni siquiera la santidad que es
un pueblo, sobre algunos de sus valores y su sensibilidad tico-moral. su objetivo primordial. Pero todo intento para construir un edificio
semejante sin tomar en cuenta la cashrut, es hacerlo en forma defi-
Crticos judos, especialmente entre los Reformistas que eliminaron
ciente. Sin el Shabat, las fiestas, la vida familiar (las paredes, el techo,
las disciplinas de la cashrut conjuntamente con todas nuestras dems
pautas de la halaj, criticaron su observancia sobre la base de que tiende los muebles, etc. de nuestro edificio) ser inestable y en peligro de
a separarnos de los otros pueblos y de las otras religiones, dificultando derrumbarse por no existir cimientos adecuados.
las relaciones sociales. Sin embargo, fuera de cualquier otro mrito o Sin cashrut se pone tambin en peligro la instruccin religiosa y el
propsito que pudiera tener la cashrut tambin puede ser, segn nuestro desarrollo espiritual de los nios. Un padre que no siga las leyes de la
entendimiento, parte de lo que el Todopoderoso determin. Barreras a cashrut y se emociona ante su nio que regresa al hogar de la escuela
la integracin social general en un medio no judo, lo son tambin con hebrea y que es capaz de recitar una braja, la bendicin por la comida,
respecto a los matrimonios mixtos y a la asimilacin. puede no darse cuenta de que el nio est agradeciendo a Dios por una
Podemos encontrar una conexin ms explcita entre separatismo y comida que El le ha ordenado no comer. Si esta inconsistencia y para-
cashrut de acuerdo a lo escrito en los siguientes versculos: "Yo soy el doja es pasada por alto por los padres, resultar evidente para el nio
Seor, vuestro Dios, que os he apartado de los pueblos. Por lo tanto, cuando crezca. Salvo en casos excepcionales no dejar de comer comida
vosotros haris distincin entre animal impuro y puro . . ." (Levtico prohibida, sino que dejar de recitar la bendicin. La conciencia reli-
20:24-25). giosa espiritual temprana que los padres estaban ansiosos que el nio
Es evidente que el abandono de la observancia de la cashrut fue un tenga, quedar sin contenido.
factor que elev el nmero de los matrimonios mixtos y la asimilacin. La "doble pauta" practicada por algunos judos tampoco estimula
Cuando se elimina la necesidad de buscar servicios casher, especialmente los propsitos y metas espirituales que implica la cashrut. "Llevar un
cuando los jvenes se alejan del hogar durante un cierto perodo de hogar casher" no es ms, desgraciadamente, idntico a "observar la

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cashrut". Comer como un judo en el hogar y como un gentil fuera del categora incluye: cangrejos, ostras, langostinos, almejas y langosta de
mismo, conduce a la situacin ridicula de que algunos judos se preocu- mar. El pez espada y el esturin tienen escamas dudosas y las Auto-
pan ms por lo que les sirven en sus platos, que por lo que entra en sus ridades religiosas posteriores los colocaron en la lista de los prohibidos.
estmagos. Desearamos saber en cuantos otros terrenos de la vida po- Entre las aves, la Tora no da ninguna caracterstica especfica para
drn nuestros nios creer que existen un conjunto de normas para el distinguir entre las permitidas y las prohibidas. En cambio, se las iden-
hogar, y otro, para ser usado fuera del mismo. No condenara este tifica por su nombre y especie, siendo veinticuatro en total. A partir de
proceder como hipocresa, sino como un intento de aferrarse a algo - es las aves enumeradas en la Tora, el Talmud deduce las caractersticas de
verdad que un poco es mejor que nada pero ninguna de las razones las aves prohibidas. En su mayora, son las de rapia o aquellas que
que justifican la observancia de la cashrut se cumplen al seguir esta consiguen su comida al estilo de las aves de rapia. Estas incluyen el
"doble pauta" de "observar la cashrut" solamente en el hogar. buitre, el cuervo, el halcn, la lechuza, el avestruz, el pelcano, la cige-
En resumen, permtaseme decir que la cashrut por s misma no a, la garza, etc. Las aves de corral permitidas han sido tradicionalmente
representa la santidad, pero, como parte integrante de una estructura identificadas y son: la gallina, el pavo, el ganso, el pato y la paloma.
general que tiende hacia una vida diferente, que incluye el Shabat y las Los animales anfibios y los insectos estn prohibidos porque son
festividades, normas tico morales y disciplinas que incluyen normas seres vivientes que se arrastran o reptan "sobre el vientre" (como la
sexuales, la observancia de la cashrut es un elemento indispensable. serpiente); o que son "un enjambre de cosas aladas"; o que se los
considera en la categora de los roedores o los lagartos. "Porque son
abominacin . . . no os contaminis con ellos..." (Levtico 11:42-43).
"Manjares" de sibarita tales como anguilas, caracoles, serpientes, hormi-
gas o diversos insectos, estn prohibidos por la Tora.
LOS ALIMENTOS PROHIBIDOS La Tora nombra a todos los animales permitidos para comer
como tahor, puro o limpio. Estos son casher, lo que significa adecuado
En Levtico capitulo 11 y Deuteronomio capitulo 14:2-21 se enu- y apropiado de acuerdo con la ley. Todos los animales prohibidos son
meran los animales, peces y aves que est permitido comer y aquellos denominados como tam, impuro, contaminado o sucio; son conside-
que est prohibido hacerlo. rados tambin como sheketz, una cosa detestable y como toev, abo-
Estn permitidos solamente los animales que posean la doble minacin. Estos son animales no-casher. El trmino tref es, por lo
caracterstica de tener: (a) pezuas hendidas y (b) ser rumiantes. Todos tanto, aplicado comunmente tanto a ellos, como a cualquier otra carne
los dems estn prohibidos. que no es apta ritualmente para ser ingerida de acuerdo a la ley juda.
Para que la posesin de solamente una de las caractersticas antes No hay forma de transformarlos en casher. (Han aparecido en el mer-
nombradas no sea considerada como suficiente, a los animales que po- cado productos vegetales o condimentos elaborados de manera que pro-
seen solamente pezuas hendidas o aquellos que son slo rumiantes, se porcionen un sabor artificial o una apariencia similar a los de ciertos
los individualiza por su nombre como prohibidos. Estos incluyen el alimentos prohibidos. Aunque estos alimentos son casher, la utilizacin
camello, el cerdo, la liebre, el tejn, etc. Los animales que poseen las de trminos tales como "tocino casher" o "langostinos casher" es obje-
caractersticas que permiten designarlos como "puros" son: la oveja, la table para el autor del libro. Los trminos son contradictorios porque
vaca, la cabra y el ciervo. no puede hacerse nada para convertir el verdadero tocino o el langos-
Solamente los peces que poseen la doble caracterstica de tener tino en casher. Este uso es engaoso y conduce a confusin, por lo
aletas y escamas, estn permitidos. Todos los dems estn prohibidos. tanto debe ser evitado.)
Los mariscos comunes se encuentran en la categora de prohibidos. Esta Los productos que provienen de animales no casher, tampoco son

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casher. Los huevos de aves no casher estn prohibidos. La leche de mayor cantidad de sangre posible. Consiste en un corte dado de ida y
animales no casher est prohibida. El aceite de peces no casher est vuelta hecho en la garganta en forma rpida, por medio de un jifero
prohibido. La nica excepcin es la miel de abejas, que la Tora permite perfectamente afilado y que debe tener una longitud adequada, libre de
en forma especfica. Quizs deba aclararse que las abejas producen la la ms mnima melladura o desigualdad. El movimiento veloz del cuchi-
miel del nctar de las flores. llo debe tomar solamente una fraccin de segundo y seccionar rpida-
El cdigo religioso judo incluye tambin algunas regulaciones mente la trquea, el esfago, los dos nervios vagos, como tambin
meramente higinicas. Cualquier alimento susceptible de perjudicar la ambas arterias cartidas y las venas yugulares. Todas las evidencias que
salud no debe ser ingerido, aun si est permitido por las otras reglas de estn a nuestra disposicin nos indican que tras un corte as, se pierde
la cashrut. Esos alimentos estn prohibidos por los rabinos sobre la base casi inmediatamente la conciencia, a los dos segundos despus de la
del peligro a la propia salud (sacan). Se fundamenta esta prohibicin shejit; que el corte en s es indoloro (de la misma manera que, cuando
en el pasaje bblico "Guardad, pues, muchos vuestras almas.. ." (Deu- una persona se corta con una hoja de afeitar afilada no siente ningn
teronomio 4:15). dolor al primer momento y se da cuenta de ello ms tarde, cuando ve la
sangre o se raspa la herida); que no existe el menor dolor durante los
segundos que siguen hasta que la conciencia se pierde completamente.
Los ms eminentes fisilogos, patlogos y otros cientficos, calificados
para juzgar sobre este tema, han declarado que el mtodo judo es
EXIGENCIAS DE LA SHEJITA absolutamente humano.
Los mtodos apoyados por las sociedades protectoras de animales
La Tora prohibe comer de cualquier animal "puro" (en las para aturdir al animal antes de sacrificarlo, pueden en realidad infligirle
categoras de animal o de ave de corral) que haya muerto de muerte heridas lo suficientemente graves para que lo conviertan en tref. Ese
natural o haya sido sacrificado por cualquier mtodo que no sea el golpe que aturde debe ser preferido a las crueldades y el dolor inferido
ritual -shejit. "Ninguna cosa mortecina comeris . . ."(Deuteronomio por la mayora de los otros mtodos de sacrificio no casher, pero en
14:21). Esas reses muertas as se denominan nevel o tref. "Podrs relacin con el degello casher, el corte de la shejit puede considerarse
carnear de tus vacas y tus ovejas... como te he mandado yo, y come- en s mismo como una forma efectiva de aturdimiento porque su efecto
rs .. ." (Deuteronomio 12:21). Lo que es sacrificado de acuerdo a esas es producir una insensibilidad inmediata.
instrucciones puede comerse; lo que no lo es, est prohibido. Fuera de lo humanitario de la shejit, el mtodo judo implica otra
Los detalles de este mtodo autorizado de sacrificar animales para ventaja que lo distingue de la mayora de los otros mtodos. Asegura un
el consumo, conocido como shejit, fueron transmitidos a travs de la derrame rpido y total de la sangre del animal, eji.vez de permitir que la
Tora Oral. Es el nico mtodo de sacrificio por el cual los animales o sangre se coagule en el interior de ste, entre la carne, lo que contribuye
aves "puros" conservan la cashrut y son aptos para ser comidos. a respetar el mandamiento sobre la prohibicin de la ingestin de la
Las exigencias del sacrificio ritual para el consumo se aplica sangre del animal. El mximo derrame de sangre posee adems nume-
solamente a los animales y a las aves, pero no a los peces. La Tora rosas ventajas higinicas.
especficamente excluye a los peces cuando dice: "Se degollarn para El shojet no es nicamente un matarife judo. Debe ser una persona
ello todas las ovejas y todas las bueyes? -se juntarn todos los peces piadosa; debe poseer un conocimiento completo de los captulos del
del mar para darles abasto?" (Nmeros 11:22). Shuljn Aruj que detallan las reglas y prescripciones de la shejit, as
Este mtodo de degello ritual est concebido de tal manera que como conocer del estado de los rganos del animal que lo pueden
cause el menor dolor posible al animal y a la vez hacer salir de l la convertir en tref; debe aprobar un examen estricto y debe poseer un

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certificado debidamente extendico por las autoridades rabnicas para Hacer casher asando
ejercer sus funciones de shojet. En razn de su piedad, instruccin y
formacin, a menudo el shojet es convocado para ejercer otras funcio- El asado no se debe realizar en una cacerola, sino en una parrilla
nes religiosas, especialmente en las comunidades ms pequeas. El m- que permita eliminar la sangre.
todo judo de shejit se remonta a la tradicin bblica (Deuteronomio La parrilla o asador en que se asa la carne "no-casher", no deben
12:21). Sus detalles estn elaborados en el Talmud (Juln 1-2) y codifi- ser utilizados para asar la carne que ya ha sido "hecha casher".
cados en el Shuljn Aruj (Yor Dea 1-28). La carne cruda debe ser previamente bien lavada. Cuando est
sobre el fuego, debe estar ligeramente salada.
Despus que la carne est casi lista, debe ser lavada en agua fra
para extraer la sangre adherida. Esto para satisfacer las exigencias del
HACIENDO "CASHER" LA CARNE proceso casher. La carne es entonces calentada nuevamente o puede
continuar el proceso de asarse, de acuerdo a las preferencias, en otra
Prohibicin de la sangre parrilla o asador reservados para asar carne ya "hecha casher".
El hgado, debido a que contiene tanta sangre, puede prepararse
La Tora prohibe el consumo de la sangre inclusive si viene de solamente por este mtodo. El proceso de remojar y salar no se aplica
animales y aves casher. Esto no se aplica a la sangre del pescado. "Ade- en el caso del hgado y no debe ser utilizado..
ms, ninguna sangre comeris, ni de aves ni de bestias. Cualquiera per-
sona que comiere de alguna sangre, la tal persona ser borrada de su
pueblo" (Levtico 7:26-27; tambin 17:10-14). Hacer casher por remojo y salado
Para evitar que se viole la prohibicin de comer sangre, sta debe
ser removida previamente de la carne por uno de dos mtodos: En primer lugar la carne debe ser bien lavada bajo agua fra
Primero el mtodo de "remojar y salar", (generalmente llamado corriente y colocada despus en un recipiente lleno de agua fra donde
"hacer casher". debe remojarse por media hora. La carne debe estar completamente
Segundo: el mtodo de asar bajo las llamas, o en un horno o en una sumergida en el agua. Esto sirve para ablandar la carne.
asadera elctrica. En este proceso la llama o el calor elc- La carne que ha sido congelada en el refrigerador no debe ser
trico extraen la sangre, que se vierte al exterior. salada hasta que se descongele y alcance la temperatura ambiente.
Para la carne y las aves se requiere cualquiera de los dos sistemas, ya Despus del perodo de media hora de remojo, la carne debe ser
sea el proceso de asar o el de "remojar y salar". Esto constituye otro cubierta totalmente por todos sus costados (en el caso de las aves por
paso para que los animales y aves casher que han sido sacrificados en dentro y por afuera) con una mediana capa de sal gruesa. La sal del
forma adecuada, sean aptos para ser comidos. grosor adecuado para este objetivo se conoce como sal de cocina. La sal
Cuando la carne o las aves an de animales casher que han sido de mesa comn es demasiado fina, ya que tiene la tendencia a disolverse
sacrificados en forma casher se cocina o se prepara de cualquier mane- y ser absorbida por la carne en lugar de actuar absorbiendo la sangre de
ra sin cumplir con los pre-requisitos necesarios para la remocin de la ella.
sangre segn la manera exigida, se convierte esa carne en tref o La carne o el ave salada, se coloca luego sobre una superficie
no-casher. Durante la coccin, rezuma la sangre de la carne y sta se plana que se mantiene inclinada en un ngulo tal que permita que la
cuece en su propia sangre que es prohibida, hacindola de esta manera sangre se escurra. Si se utiliza un escurridor perforado o un instrumento
tref y haciendo prohibido el contenido total de la olla o sartn.
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con aberturas como una parrilla para permitir la eliminacin de la san- nientes del ama de casa para preparar carne casher. En algunos casos se
gre, ste no necesita estar inclinado. cobra una pequea suma por ese servicio, pero en general es gratuito.
La carne o el ave se mantienen en la capa de sal por el perodo de Pero debe recordarse que el carnicero no "hace casher la carne a menos
una hora (en condiciones de emergencia, el tiempo puede reducirse a un que se le solicite y si no lo hace, es deber del ama de casa
mnimo de dieciocho minutos). hacerlo.
Despus de ese tiempo se puede eliminar la sal bajo el agua La carne fresca congelada empaquetada como casher es siempre
corriente. La carne o el ave estn ahora listos para ser hervidos, fritos o remojada y salada en la planta procesadora y esto est indicado en el
asados. El asado se debe hacer en una parrilla o asador casher. envase.
El recipiente o la fuente utilizada para remojar la carne o el ave, Es recomendable que toda la carne que est destinada al
no debe ser utilizada para ningn otro propsito. congelador se "haga casher" por remojo y salado, antes de ser guardada
La carne debe ser remojada y salada lo ms rpido posible despus y congelada. Esto permite al ama de casa preparar la carne inmediata-
de ser adquirida. En todo caso, no debe hacerse ms all de las setenta y mente despus que la haya descongelado de la manera deseada. Si fue
dos horas despus del sacrificio del animal o desde la ltima vez que fue congelada sin ser primero "hecha casher', lo mejor es asar la carne
lavada (ver ms adelante). Esta informacin puede obtenerse del car- despus de haberla descongelado.
nicero. Si hay una demora inevitable, la carne debe ser bien lavada con La carne para picar o moler debe ser "hecha casher" antes de ser
agua fra antes de que se cumpla el perodo de setenta y dos horas. Esto molida. Si la carne es molida antes de ser remojada y salada, ya no
es para evitar que la sangre se seque o se coagule en el interior de la puede ser ingerida y no puede considerarse casher. Si se la cocina en una
carne, lo que convertira en inefectivo el remojo y el salado subsi- cacerola o se la asa en una sartn, el utensilio o vajilla se convierten en
guientes. tref.
Si la carne debe conservarse forzosamente ms de setenta y dos Est prohibido utilizar un huevo que contenga un cogulo de
horas sin ser lavada o sin ser hecha casher, ya no puede ser ms remo- sangre. Por eso los huevos utilizados para cocinar u hornear deben ser
jada y salada. La sangre slo puede removerse entonces por medio del cuidadosamente inspeccionados previamente para detectar los posibles
proceso de asar. cogulos.
Una yema de huevo encontrada dentro de una gallina debe
tambin ser remojada y salada. Sin embargo puede ser salada separada
del ave o en la parte superior del escurridor perforado. Adems esta
yema nunca es considerada completamente parve y no puede comerse
junto a productos lcteos.
Una vez finalizado el proceso del asado o de remojo y salado, se EL ROL DEL SHOJET
ha removido el excedente de sangre (lo que an queda se considera Y DEL CARNICERO CASHER
como "jugo de carne"). Ahora est preparada para ser hervida, frita,
asada o preparada de cualquier otra manera, "a medio hacer o bien Aunque este libro no los incluye, el consumidor de artculos
hecho", de acuerdo a las preferencias. casher debe saber que existen muchos otros complejos de leyes refe-
En los ltimos aos la mayora de las carniceras casher rentes a las condiciones que pueden convertir en tref un animal casher
proporcionan un servicio adicional al consumidor. Si ste lo solicita, que ha sido sacrificado en forma adecuada. El shojet y los rabinos que
stas "hacen casher" (remojo y salado) la carne para el cliente. Este supervisan la faena de la carne deben poseer un conocimiento completo
servicio recientemente introducido elimina muchos de los inconve- de estas leyes.

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Es necesario que el shojet examine cuidadosamente los pulmones SOBRE LA MEZCLA DE LA CARNE Y LA LECHE
y los otros rganos internos del animal, despus de sacrificado, espe-
cialmente si hay razones para sospechar de que no cumple con todos los A partir del mandamiento repetido tres veces en las Escrituras de
mltiples y complejos criterios de salubridad, tal como estn esta- que: "no cocers el cabrito en la leche de su madre" (xodo 23:19;
blecidos por los cdigos de la LeyJuda. Decoloracin, enfermedad, 34:26; Deuteronomio 14:21), (Onkelus, que generalmente se cie al
heridas internas, fracturas de miembros, convierten a menudo a un texto hebreo, traduce esto como "no comers carne y leche"), la Ley
animal en tref de acuerdo a la ley juda. Oral deduce de la prohibicin de cocinar carne y leche juntas, como la
El carnicero casher debe ser tambin un buen profesional y tomar prohibicin de comer tal mezcla de carne y de leche, de obtener cual-
precausiones especiales para preservar la cashrut de la carne que se le quier beneficio de esa mezcla de carne y leche.
entreg. (Aunque la leche que provenga de un animal casher est permitida,
La carne fresca, por ejemplo, que no fue remojada y salada no es precisamente esa leche casher la que la Tora prohibe cuando est
puede ser conservada ms de setenta y dos horas despus del sacrificio mezclada con carne de vaca, oveja o cabra casher. Las ordenanzas rab-
del animal sin ser lavada. Si se la conserva por perodos ms prolon- nicas se promulgaron como "vallas" para salvaguardar la observancia de
gados, debe repetirse el lavado cada setenta y dos horas. Esto es para este mandamiento, y stas se reflejan en las prcticas observadas en un
evitar que la carne se seque y se coagule, haciendo de esa manera hogar casher).
ineficaz el remojo y salado subsiguientes. Aunque en un comienzo las aves no fueron incluidas en la
A menos que un carnicero venda su carne dentro del perodo de prohibicin bblica, un decreto rabnico extendi la prohibicin de mez-
tiempo especificado, debe tener conciencia del lavado. Debe poseer clar carne y leche tambin a las aves. De esa manera, la utilizacin del
tambin buena habilidad para extirpar o eliminar ciertos vasos sangu- trmino carne se refiere tambin a las aves en todos los casos.
neos, nervios y tendones grasosos que no deben ser comidos; esto debe Los trminos carne (idish: fleishig; hebreo: basar), o leche (idish:
hacerse antes de que la carne sea "hecha casher". Debe contarse con miljik; hebreo: jalav), para el propsito de estas leyes religiosas se refie-
que el carnicero cumpla con estas responsabilidades no slo con habili- ren no solamente a la carne y la leche en s y a los productos que
dad sino que tambin con honestidad. contengan ingredientes de carne o leche, sino tambin a grasas de carne
El consumidor debe asegurarse que el carnicero casher al que le o de leche y a los productos elaborados con ellas.
compra, se encuentra bajo supervisin rabnica competente, general- Un producto alimenticio que no contenga ni carne ni leche, y que no
mente asegurada por un "Certificado de cashrut", que debe estar ex- deriva de ninguno de los dos, es neutro. La palabra idish parev (parvc) o
puesto en forma visible. la palabra hebrea stam se utilizan para describir esta tercera categora.
Carne congelada casher u otros productos procesados de carne La categora neutra (parev) incluye: 1.- todo lo que crece de la
pueden comprarse generalmente en mercados de alimentos no super- tierra: hortalizas, frutos, nueces, caf, especias, azcar, sal; 2. todos
visados, pero esto solamente si vienen completamente envueltos y em- los peces casher; 3. huevos, y 4. artculos elaborados de productos
paquetados y el envase est marcado en forma legible con una certi- qumicos. Los alimentos parev pueden comerse o cocinarse conjunta-
ficacin de cashrut del producto por una autoridad rabnica compe- mente con productos lcteos o con carne.
tente o por una comisin de cashrut. Los productos de la carne y los lcteos no deben cocinarse o
servirse en los mismos recipientes an si no son servidos al mismo
tiempo.
Todo recipiente que ha sido utilizado para la preparacin de
ambos, carne y leche (an si no fue hecho al mismo tiempo), y de esa

120 121
manera absorbi pequeas cantidades de carne o de leche, se convierte ser sumergidos directamente en el fregadero de la cocina o en un mismo
en no-casher. Por lo tanto es necesario tener utensilios de cocina y de sumidero. Esto convertira a la vajilla en no casher, an si los platos de
comida separados para los platos lcteos y los de carne (platos, vajilla, carne y leche no son sumergidos juntos al mismo tiempo. Para sumergir
cubiertos). Estos deben estar marcados adecuadamente o distinguirse los platos deben utilizarse recipientes que pueden ser introducidos en
fcilmente unos de otros por el color, el diseo, la forma o el tamao. los fregaderos. Los recipientes deben ser diferentes para la carne y la
Comida casher carne o lcteos o parev cocinada en recipientes que leche. De la misma manera deben utilizarse rejillas de plstico de dife-
fueron utilizados indiferentemente tanto para carne como para leche, se rentes colores para amontonar los platos.
convierte en no-casher y est prohibida. La mquina lavaplatos puede utilizarse indistintamente para
Un perodo de tiempo especfico debe transcurrir desde que se ha platos de carne o leche si se adquieren nuevos juegos de las rejillas sobre
comido carne hasta poder comer un producto lcteo. En los Cdigos las que se han de colocar los platos y los utensilios, reservando un tipo
existen opiniones diferentes acerca de la extensin del perodo de es- para la vajilla de carne y el otro para la de leche y dejando funcionar la
pera. Las prcticas aceptables la extienden desde un perodo de tres mquina vaca entre el tiempo que se la utiliza para la vajilla de la carne
horas hasta uno de seis horas. (La razn para este perodo de espera es y la de la leche y viceversa. El funcionamiento en vaco no requiere un
la de dar tiempo para que se descompongan los residuos de grasa que se ciclo completo; basta un ciclo de lavado con detergente. Hay otras
adhieren al paladar y que no se pueden enjuagar fcilmente, y las par- autoridades rabnicas que juzgan el problema en forma ms estricta y no
tculas de carne alojadas en las cavidades de los dientes.) autorizan la utilizacin de la misma mquina an bajo las condiciones
Lo contrario no es necesario. Despus que une persona comi arriba indicadas.
productos lcteos puede enjuagarse la boca con agua, comer un slido Es una prctica frecuente asignar repasadores de color o forma
neutro como pan y proceder de inmediato a comer carne. (La razn es determinados para los platos de carne y de otro color y forma para los
que los productos lcteos no poseen las caractersticas grasosas de la platos lcteos. Esa es una prctica adecuada por que evita que un repa-
carne ni tampoco se alojan entre los dientes. Si se trata de un producto sador utilizado para secar platos de carne pueda ser utilizado por equi-
lcteo que posee esas caractersticas, como quesos duros, se requiere vocacin la prxima vez para un plato lcteo y viceversa. Si es nece-
entonces el mismo perodo de espera que despus de haber comido sario, cualquier repasador recin lavado puede ser utilizado tanto para
productos de la carne.) carne como para leche.
Una persona enferma (o un nio muy pequeo) pueden reducir el Cuando se sirve a una persona una comida de carne y a otra una
perodo de espera a una hora, si fuera necesario, siempre que se tenga lctea sentados a la misma mesa, debe diferenciarse claramente entre
cuidado en lavar la boca y los dientes en forma minuciosa, y siempre ellos, como por ejemplo utilizando diferentes manteles o poniendo
que se pronuncien las plegarias finales despus de la comida de carne manteles individuales para cada uno de ellos.
para sealar claramente que el segundo perodo de comida no es una Uso de sustitutos de la leche o la manteca con la carne: el
continuacin de la comida de carne. desarrollo de productos totalmente vegetales que "parecen y tienen el
Un alimento parev cocinado en un recipiente para carne puede mismo gusto" de los productos lcteos y que estn destinados a susti-
servirse con una comida de carne, pero no debe ser ingerido junto a tuirlos (manteca, crema, helado etc.) aument la posibilidad de varia-
productos lcteos. Esto, sin embargo, no lo convierte en fleishig y est cin en la preparacin de comidas casher. No existen objeciones hal-
permitido comer productos lcteos inmediatamente despus. jicas para su uso en la preparacin de comidas de carne o para comerlos
El fregadero de la cocina (a menos que existan dos fregaderos junto con stas. Pero, debido a que pueden confundirse con su contra-
separados) se convierte de hecho en no-casher ya que absorbe los rema- parte lctea, es importante evitar lo que los sabios denominan "la apa-
nentes de la carne y la leche. Los platos de carne o leche no deben riencia de transgrecin". Para propsitos de identificacin es conve-
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123
niente que se guarden y sirvan en la envoltura o paquete de fbrica, o en cuarto trasero del animal. La extraccin de ese tendn fue realizado en
cualquier otro recipiente que seale claramente que su contenido es algunas comunidades judas a travs de la historia y hoy en da es hecha
parev. en Israel. En Amrica no resulta econmico para la industria de la carne
No todas las cremas para caf denominadas "no lcteas" son invertir mucha mano de obra y tiempo en la extraccin de ese tendn
realmente tales,de acuerdo con las leyes de la cashmt. Algunas con- (tarea que consume tiempo). No hay muchos carniceros que posean la
tienen casenato de sodio, derivado de la leche, lo que lo convierte en habilidad necesaria exigida para esa tarea y existe un vasto mercado
un producto lcteo que no debe ser utilizado con comidas de carne. para la carne no-casher. Por lo tanto, la totalidad del cuarto trasero de
En el uso comn se ha confirmado que el vidrio es un material no los animales sacrificados de manera casher se corta y se vende con la
absorbente. Por lo tanto, no est prohibido el uso ocasional de platos de carne de animales sacrificados no-casher. Pues un judo comer el cuarto
vidrio para servir tanto carne o leche. Sin embargo, utilizar un solo trasero de un animal casher, slo despus que se le haya extrado el
juego de platos de vidrio como un sustituto para la prctica tradicional tendn prohibido.
no es aconsejable y no se debe aceptar como algo usual. La Tora prohibe tambin la grasa conocida como jelev sebo
Vasos de vidrio pueden ser utilizados cuando se come carne o (extrada del animal por el carnicero casher). "Ningn sebo de buey ni de
leche. Pyrex o una vajilla similar utilizada para cocinar u hornear no oveja ni de cabra comeris" (Levtico 7:23-24). Esta grasa prohibida que
pueden ser intercambiadas para carne y leche. (La accin del calor rodea los rganos vitales y el hgado, se distingue de la grasa permitida que
intenso las hace susceptibles de absorcin.) se encuentra alrededor de los msculos y bajo la piel, conocida como
Cuando se adquieren alimentos o se preparan comidas es shumn. Aunque la Tora no especifica por qu existe una diferencia en-
importante observar los ingredientes que las componen para tener la tre ambas grasas, es interesante notar que investigaciones bioqumicas
plena certeza de la cashmt del producto, sea ste miljik,fleishig o parev. recientes han observado que existe una diferencia entre los dos tipos de
La fabricacin de aumentos alcanz en a actualidad un alto grado de grasa.
diversificacin y las prcticas de etiquetar pueden confundir al consu- La ley de la Tora prohibi beber vino que haya sido utilizado en
midor casher. Por ejemplo, mono y di-glicridos o emulsivos pueden relacin con un fin idoltrico. Ese vino se denomina yain nesej. El mero
fabricarse indistintamente de grasas vegetales o animales. Pueden ser por contacto del vino con un idlatra en cualquier etapa de su preparacin
lo tanto casher o tref. La lactosa puede fabricarse de leche o de me- es suficiente para convertirlo en prohibido. Aparte del hecho de que
laza. Por lo tanto puede ser lcteo o parev. La palabra "grasa" casi todo lo utilizado para ceremonias idlatras le fue prohibido al judo;
siempre indica manteca de cerdo o de otros animales. Esta es la razn hay otro factor para esta prohibicin, es el propsito adicional de alejar
por la que es cada vez ms importante buscar un certificado de cashmt al judo del contacto de convites con no judos.
de confianza. Si bien la ley juda actual no considera como yain nesej el vino que
estuvo en contacto con no judos, las ordenanzas rabnicas extendieron
la prohibicin a vinos no judos ordinarios, stam yeinam. Esta restric-
cin es levantada si el vino es hervido previamente.
Los vinos que no se fabrican de uva, sino de otros frutos o granos
PROHIBICIONES DIVERSAS fermentados, no estn incluidos en ninguna de las restricciones bblicas
o rabnicas.
La Tora prohibe el nervio citico, conocido en hebreo como guid
hanash, que se encuentra en el cuarto trasero del animal. Si es extrado
este tendn y los vasos sanguneos adyacentes, puede ser comido el

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ALIMENTOS CASHER EN RECIPIENTES NO CACHER: En lugares en los que se sirven comidas y donde se utilizan
COMER"AFUERA" utensilios especiales para hervir los huevos, tiene vigencia la misma faci-
lidad. Sin embargo, huevos cocinados en recipientes tref son en s
Todo alimento casher hervido, asado, horneado o frito, en un mismos tref. La cascara del huevo no es una barrera contra la conta-
utensilio tref que haya sido utilizado para carne, ave o pescado minacin, porque es porosa y absorbente.
no-casher, o que haya sido usado indiscriminadamente para carne y Debe tenerse cuidado cuando se compra pan. La mayora de los
lcteos, se convierte en no-casher y no debe ser ingerido. panes europeos no contienen generalmente ingredientes tref sino sola-
Todo alimento casher, preparado en forma adecuada en una mente harina y agua, y puede confiarse en ellos en caso de emergencia.
vajilla casher, que se sirve caliente en un plato no-casher previamente Aunque la manteca de cerdo no se utiliza en realidad como ingrediente,
utilizado para carne, ave, o pescado no-casher, o utilizado indiscrimi- sino que generalmente se la usa para engrasar las asaderas, convierte a
nadamente para carne y lcteos, se conviene en no-casher y no debe ser stas en tref. O puede suceder que las mismas asaderas que se utilizan
comido. para hacer productos con manteca de cerdo, se utilizan para otros sin
El principio legal bsico seguido en los casos anteriores es que por manteca de cerdo. (A menudo los panes blancos se enriquecen con
accin del calor, el alimento casher absorbe restos del alimento prohi- leche, lo que los convierte en producto lcteo y limita de por si su uso,
bido, incluso de un recipiente que en lo dems est limpio. Aunque los an si el problema de la manteca de cerdo se deja de lado.) Tortas,
sabios del Talmud vivieron mucho antes de que la qumica se convir- galletas, y pasteles generalmente son hechos tambin con manteca de
tiera en ciencia y antes de que fueran elaboradas las teoras de la cerdo o con grasas animales.
qumica, su juicio est confirmado actualmente por el hecho de que las
reacciones qumicas y la activacin e interaccin de molculas de dife- Si se ordena frutas o ensaladas de verduras en un establecimiento
rentes cuerpos tienen lugar solamente por la accin del calor. no-casher, debe tomarse la precaucin de saber que no se le agregaron
El mencionado principio legal es tambin la base para la regla de salsas no-casher, o aceites elaborados de peces no-casher.
que cuando un alimento casher fro entra en contacto con un utensilio
no-casher fro y limpio, el alimento no se contamina por la substancia
Debe tenerse conciencia de que estos son los "lmites extremos"
prohibida, sigue siendo casher y puede ser comido. (La nica excepcin de lo que puede comerse en lugares no-casher. Judos devotos deciden a
ocurre cuando la comida casher consiste fundamentalmente en condi- menudo no aprovechar estas facilidades permitidas y restringen an con
mentos muy fuertes como por ejemplo mostaza, etc.) ms severidad la comida en lugares no-casher. Cuando viajan, llevan
Esta facilidad proporciona oportunidades de comer a los judos consigo su propia comida. Pero felizmente, hay restaurantes casher en
observantes que se encuentran lejos de su hogar o de un restaurant u casi todas las ciudades importantes. Tambin se proporciona alimentos
hotel casher, o que estn invitados a un hogar no-casher. Estos platos casher, si se lo solicita cuando se hacen las reservas de pasajes en todas
pueden comerse an si se sirven en utensilios no-casher. las lneas areas y en muchos barcos de pasajeros.
(Un posible men de esta categora puede incluir: frutas fras, le-
gumbres frescas, fruta envasada, pescado casher envasado, atn o sal-
Las facilidades permitidas deben solamente ejercerse cuando se
mn, algunos productos lcteos (leche, crema, manteca), o an cereales
viaja, cuando se visita un hogar privado no-casher judo o no judo, o
desecados que se obtienen fcilmente en casi todos los lugares del mun-
cuando se recibe una invitacin a funciones pblicas bajo auspicios de
do.)
no-judo. En esas circunstancias, el judo afirma su judaismo y las disci-
Algunas autoridades consideran tambin permitido el caf, t o plinas de su fe cuando limita su men de la manera indicada. Esto es lo
chocolate calientes, ya que el caf o el agua caliente se preparan y sirven
en recipientes utilizados exclusivamente para ese propsito. 127

1 T
que le separa de aquellos que no se encuentran bajo los trminos del lquidos calientes se escaldan con agua hirviendo; recipientes utilizados
Pacto. sin agua sobTe un fuego (sartenes, asaderas, hornos, parrillas) se limpian
Esas facilidades no deben ser aceptadas cuando se recibe una invi- al "rojo vivo", es decir, sometiendo el recipiente al calor del fuego.
tacin a una cena no-casher auspiciada por una organizacin juda o por La mayora de los utensilios de metal y de madera (las
toda organizacin de la que participen solamente miembros judos, o autoridades rabnicas israeles tambin incluyen el plstico en este gru-
que sea ofrecida por una familia juda en celebracin de alguna ocasin po) pueden ser reconvertidas en casher. Porcelana, esmalte y arcilla no
solemne. Bajo esas circunstancias, el judo observante que se "confor- pueden ser convertidas en casher nuevamente por ningn medio. Tam-
ma" con una ensalada de frutas mientras que sus correligionarios menos poco es posible convertir en casher utensilios que posean ranuras, espa-
observantes comen carne tref, aves tref o pescado tref, permite que cios estrechos o partes pegadas con grietas difciles de alcanzar, en
se le trate como un "cuidadano de segunda clase" entre sus propios primer lugar porque no pueden ser limpiados a fondo.
hermanos. Entre los judos no tiene necesidad de afirmar su "judaismo" El procedimiento bsico y las reglas para hacer casher con agua
observando los valores judos a los que todos estn sujetos por el Pacto; hirviendo son las siguientes:
y tampoco debe ser sometido a la vista de correligionarios judos vio-
lando los mandamientos sagrados frente a sus ojos. Toda organizacin El elemento que debe ser convertido en casher debe lavarse y
juda o toda familia que muestre tan poca consideracin por el invitado fregarse a fondo, en primer lugar.
observante o que es tan insensible a sus sentimientos y organizan las El elemento que se debe convertir en casher (y el recipiente en
cosas de tal manera que no pueda participar en pie de igualdad en virtud el cual debe sumergirse el elemento) no deben haber sido utili-
zados por lo menos veinticuatro horas.
de su conciencia o deberes religiosos, deber esperar que tal invitado Debe sumergirse en el agua hirviendo.
decline la invitacin. Se extrae del agua hirviendo y se enjuaga en agua fra.

Si el elemento que debe convertirse nuevamente en casher es una


MTODOS DE 'HACER CASHER"
cacerola que no puede sumergirse en un recipiente ms amplio (en lugar
del tercer paso), se llena la misma cacerola con agua hasta el borde y se
Cuando por error un recipiente o un utensilio para carne se utiliza
hierve hasta que el agua se vuelque.
para un producto lcteo o viceversa, el recipiente o utensilio puede
Cuando el procedimiento de hacer casher es por "calor al rojo
convertirse en no-casher. Esto depende de las circunstancias, aunque
vivo", se aplica las mismas reglas con la diferencia de que en lugar de
siempre se convertir en nexasher si pasa por un proceso de calor, o
sumergir el elemento, se lo sostiene sobre el fuego hasta que se vuelve
cuando el contacto, an en fro, se prolonga por un perodo de ms de
rojo.
veinticuatro horas. Lo mismo se aplica si la comida tref es preparada
Hornos y asaderas utilizadas previamente para cocinar no-casher pue-
involuntariamente en un recipiente o con utensilios casher.
den transformarse en casher por medio de una limpieza a fondo y
En esas circunstancias, es posible a veces "hacer casher", es decir
fregado de todas las partes visibles, seguido por el encendido del horno
volver nuevamente casher el recipiente o el utensilio. Esto es posible
a mxima temperatura durante media hora. (El mismo procedimiento se
hacer por varios procedimientos.
utiliza cuando se prepara para Pesaj y se convierten hornos y asaderas
Los procedimientos utilizados para hacer casher son variados.
en casher lepesaj, es decir de jametz a pesafdik).
Esto puede ser hecho sumergiendo el utensilio en agua hirviendo (o
En resumen, la vajilla o recipiente pueden ser vueltos nuevamente
volcando el agua sobre ste); pasndolo por el fuego hasta que se ponga
casher y los procedimientos a utilizarse dependen totalmente de la natu-
al rojo, enterrndolo en la tierra, etc. Todo depende de la manera como
raleza del utensilio y de la manera en que se convirti en tref. Siempre
se lo use y de como result contaminado. Recipientes utilizados para
129
128
es aconsejable consultar a una autoridad rabnica calificada en esos
asuntos para determinar la mejor manera de corregir el error.

CAPITULO 7
LA VIDA FAMILIAR:
UNA CLAVE PARA LA
FELICIDAD

La familia es el ncleo de la sociedad juda y el centro de su vida


religiosa. Si el hogar es slido en valores judos, estable y sano, entonces
la totalidad de la vida juda y todas sus instituciones religiosas, educa-
cionales, sociales, etc. sern vivas y vibrantes. Y si el hogar es dbil,
emocional, moral y espiritualmente, todo el resto reflejar esta debili-
dad. Por esa razn las leyes religiosas relacionadas con la vida familiar
ocupan un lugar muy importante en los cdigos religiosos judos. Estos
cubren todos los aspectos de la vida familiar desde sus apariencias ex-
ternas hasta sus relaciones ms ntimas.
Un anlisis de las leyes relacionadas con este mbito, indica que ellas
se basan en los siguientes fundamentos:

El respeto por la integridad, individualidad y sentimientos de


cada miembro de la famia como ser humano.
El desarrollo de una relacin pacfica y armoniosa entre todos
los miembros de un hogar (esto se denomina shalom bait).
El reconocimiento y la aceptacin de los roles diferentes que
desempea cada miembro de una familia.
La mantencin de una pureza espiritual y una actitud edificante
en las relaciones sexuales entre esposo y esposa en particular y
entre hombre y mujer en general.

Estos son los principios subyacentes que constituyen la base de las

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leyes judas en este terreno y son al mismo tiempo las razones y los actitudes sanas. Proporcionan la frmula para elevar las relaciones
resultados de la adhesin a estos cdigos. sexuales de una forma en la que no diferimos apreciablemente del reino
Si en los tiempos contemporneos se observa un derrumbamiento en animal, a expresiones sagradas de amor en un plano espiritual ms ele-
la vida familiar juda, esto puede muy bien emanar de una ignorancia vado, como corresponde a "un reino de sacerdotes y un pueblo santo".
general de las reglas, actitudes y mandamientos relacionados con la vida Permtasenos examinar algunas de las enseanzas judas tradicionales
del hogar judo y las relaciones sexuales. Los judos estn al tanto del sobre la relacin entre marido y mujer, ya que esto es probablemente
ideal asctico inherente a la tradicin cristiana y del sentimiento de menos comprendido y apreciado por el individuo contemporneo, que
culpa respecto al sexo fomentado por el pensamiento religiosos domi- las leyes relativas a la relacin padre-hijo. El nmero creciente de fraca-
nante; conocen el ideal hedonista inherente al secularismo de nuestros sos familiares entre los judos en la actualidad testimonia el lamentable
das y la disposicin a rechazar toda culpa y toda disciplina en materia hecho de que esas leyes sean de las menos observadas.
del sexo. Estn influidos por ambas concepciones. Lamentablemente En su actitud general hacia el matrimonio, la tradicin juda reco-
muchos judos de nuestra poca permanecen tristemente ignorantes de noce el hecho de que la procreacin el engendramiento de los hijos
la idea de santidad inherente a la tradicin juda. De hecho la actitud es uno de los propsitos ms importantes del matrimonio. Engendrar
juda presenta un agudo contraste con ambos extremos y el judo ha hijos es cumplir una mitzv, el precepto bblico de "creced y multi-
manifestado desde la antigedad su resistencia contra ambos puntos de plicaos". Esto otorga significado a la bendicin divina y cumple su
vista y contra las prcticas que han generado. propsito. Nos asocia con el Topoderoso en el continuo proceso de la
El ideal judo est concebido de tal manera que eleve al ser humano creacin. El nmero mnimo de hijos que se debe tener para cumplir
y a la sociedad y brinde una vida feliz y significativa al mayor nmero con esa mitzv es objeto de discusiones rabnicas (algunos dicen dos
de personas pero, de ningn modo es su nico propsito "hacer feliz a hijos, otros sostienen que por lo menos se debe tener uno de cada sexo),
la gente". Nunca fue el objetivo del judaismo hacer feliz a la gente pero negarse a tener hijos es negar el mandamiento divino. No es ese
satisfaciendo un deseo inmediato o una exigencia fsica a expensas de objetivo particular, sin embargo, el que otorga la sancin religiosa o la
valores ms elevados. Por el contrario, la satisfaccin indiscriminada fue legitimacin espiritual a la relacin matrimonial.
considerada siempre como grosera y vulgar, una concesin a la debilidad El matrimonio tiene en s su propia legitimacin, significado y senti-
humana. Esto es nada menos que hedonismo, que en su forma ms do adems de los hijos. Tiene su propia santidad. Antes de que Dios
vulgar reduce al ser humano a un mero animal, que no posee impera- ordenara, "creced y multiplicaos", procedi a la creacin de una esposa
tivos ms elevados sino la satisfaccin de sus apremios e impulsos f- para Adn porque "no es bueno que el hombre est solo . . . le har una
sicos. Dondequiera que hombres y mujeres han abandonado los manda- compaera . . .". El compaerismo, el amor y la buena voluntad nece-
mientos y la Tora para "hallar la felicidad", los placeres y alegras sarios para esa relacin, se presentan como el propsito primero y pri-
inmediatas que derivaron, invariablemente produjeron slo dolor y mordial del matrimonio. Se acenta la importancia de tener hijos, pero
amargura. el matrimonio en s, el hecho de estar juntos un hombre y una mujer,
No hay duda que la observancia de las leyes familiares judas ha fue siempre el tema primordial de las preocupaciones rabnicas. "Dios
contribuido en gran medida a la estabilidad de la familia juda. Si bien espera con impaciencia que el hombre se case" (Kidushin 29b). "El que
esas leyes no constituyen una panacea automtica que solucione la no se casa vive sin bendicin, sin bondad . . . sin paz" (Yebamot 62b).
infelicidad personal resultante de factores externos o de la inadaptacin "El que no se casa est en constante pecado y Dios lo abandona"
personal, proporcionan la frmula para una relacin familiar estable, (Kidushin 29b, Pesajim 13a). "El que no tiene esposa no puede ser
tranquila, armoniosa y satisfactoria entre padres e hijos y entre marido considerado completo". En la opinin de nuestros Sabios, al tener una
y mujer. Proporcionan la frmula para una vida buena y pura, y para mujer, el hombre se completa como tal. La leccin bblica de que Eva
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133
fue creada como compaera para Adn no se perdi para ellos. "Ningn los descendientes estn influidos por la calidad de la relacin sexual. No
hombre sin esposa ni una mujer sin esposo, y ninguno de ellos sin Dios" tiene importancia si esta opinin se ha de comprobar cientficamente
(Bereshit Raba 8:9), resume el concepto judo del matrimonio. Ese es el alguna vez o no. Estas convicciones son, al menos en parte, un poderoso
ideal judo que se aplica a todos sin distincin: rabinos y laicos, sacer- reflejo de las actitudes sanas respecto al papel del sexo en el matri-
dotes y profetas. monio.
El nfasis bblico del compaerismo en el matrimonio no implica de La ley juda indica claramente sus apreciaciones sobre la importancia
manera alguna una preferencia por una relacin platnica entre el hom- de las actitudes adecuadas previas al coito y fija para ello reglas de
bre y la mujer, ni recomienda una represin antinatural de las necesi- conducta (Nedarm 20b; Nid 31a; Maimnides Hiljot Ishut 15; Hiljot
dades fsicas y emocionales otorgadas por Dios. Es por lo tanto com- Isurei Bi 21). Advierte que una persona no debe acercarse a su esposa y
prensible que las relaciones sexuales entre el hombre y su esposa se forzarla a someterse contra su voluntad; tambin advierte que no se
hayan tratado siempre en forma positiva y aceptadas en forma favo- debe iniciar el ayuntamiento bajo la influencia del alcohol y cuando una
rable. De hecho, le est prohibido al judo negar a su esposa la satis- pareja se pelea y "el odio los divide". Maimnides resume las leyes
faccin de sus necesidades sexuales, fuera de toda otra consideracin judas sobre este aspecto en forma suscinta: "La unin sexual debe
relacionada con la procreacin. Las leyes bblicas consideran la copu- consumarse solamente por el libre deseo y como resultado de la alegra
lacin como deber bsico y una de las responsabilidades que le caben a entre el marido y la mujer".
un hombre casado. Del mismo modo que debe proporcionar a su esposa De la misma manera que (a travs de las leyes de la cashrut) el comer
vestido y vivienda como un derecho elemental, no le debe negar la y beber fueron elevados en la ley juda hasta el nivel de constituir uno
satisfaccin sexual: "No le disminuir su alimento, ni su vestido, ni el de los medios ms importantes por medio de los cuales el judo reco-
deber conyugal" (xodo 21:10). noce a su Creador y Le sirve, as sucede con respecto a la satisfaccin
Estos derechos le fueron reconocidos a la esposa an cuando no del impulso sexual. Comer es necesario y bueno, pero la cashrut nos
exista ya la posibilidad de concepcin, es decir, si la mujer ya no puede ensea que no toda comida es "pura" para nosotros o necesariamente
tener hijos por razones mdicas, o porque ya est embarazada o ya pas benfica, y tambin que an la comida apta no es necesariamente buena
su menopausia. Es evidente que en la tradicin juda las relaciones para una persona en todo momento, por razones espirituales o de salud,
sexuales entre marido y mujer no son meramente aceptadas o legiti- o Aplicada a las relaciones sexuales, la ley juda insiste en que tambin
madas para propagar la especie sino que poseen sus mritos propios. En el sexo, aunque necesario y deseable, puede no siempre ser bueno o
el marco de la relacin santificada del lazo matrimonial, el sexo nunca "puro" y que no es necesariamente deseable en toda oportunidad. Esto
es tratado como algo pecaminoso, obsceno o vergonzoso. Por el con- significa que el judo reconoce limitaciones y una disciplina relativa a la
trario, el sexo es positivo, necesario y bueno. satisfaccin de esos impulsos; significa que tiene conciencia de que
La tradicin juda condena en los trminos ms severos posibles existe una dicotoma entre lo limpio y lo contaminado, lo puro y lo
todas las formas de lascivia, prostitucin, promiscuidad y adulterio impuro, lo sagrado y lo profano.
(znut), y prohibe estrictamente esto, as como todas las formas de Las limitaciones que la ley juda impone a la expresin sexual en
uniones sexuales incestuosas, homosexualidad y sodoma como abomi- situaciones extramaritales ya han sido aludidas ms arriba. Incluso den-
nables, que conducen a la decadencia del pueblo y a la contaminacin tro del matrimonio mismo sealamos algunas de las condiciones bajo las
de la tierra. Sin embargo, ella habla con gran entusiasmo de la belleza de cuales nuestros sabios aconsejaron abstenerse del contacto sexual. Pero
las relaciones sexuales cuando stas se expresan en el amor ntimo entre existe otro terreno de disciplina sexual que todava debe ser comentado
un hombre y una mujer por medio de la unin sagrada del matrimonio. porque constituye la culminacin de lo que se conoce como "pureza de
Nuestros sabios consideraron que la belleza, el carcter y an la salud de la familia juda".

134 135
Me refiero a las leyes que prohiben las relaciones sexuales entre
marido y mujer durante el perodo que comienza con el principio de la con amor y afecto. Esto se realiza mediante un acto ceremonial, de un
menstruacin mensual de la esposa y se extiende hasta el fin de los siete alto y significativo valor espiritual. Esta ceremonia consiste en la inmer-
das "limpios" que siguen a la menstruacin. Para la mujer promedio, sin en un bao ritual de agua (mikv), sin lo cual la mujer sigue
esto significa un perodo de alrededor de doce das. Durante este pe- permaneciendo ritualmente en su estado de "separacin", prohibida
rodo, la mujer se encuentra en un estado de separacin (nido) durante para su esposo.
el cual est prohibida para su esposo. La inmersin en una mikv casher (debe estar habilitada ritualmente
para ese propsito) fue siempre el rito judo de la purificacin. Durante
Tampoco en este caso la Tora proporciona razones. Qu finalidad
la poca del Templo, los sacerdotes tenan que sumergirse en una mikv
hay en esto? Se han sugerido varias respuestas:
antes de que se les permitiera cumplir con sus deberes sagrados. Los
Extender la autodisciplina de una persona a sus exigencias e conversos al judaismo, tanto hombres como mujeres, deben aun hoy
impulsos, en los que a menudo la pasin sobrepasa a la razn y sumergirse en una mikv, simbolizando as, en una purificacin espi-
destruye el buen juicio elemental; en que la falta de una auto- ritual, el rito final de su conversin, sin la cual sta no es vlida. Preci-
disciplina ha llevado a la destruccin de hogares causando dao a samente este rito es el que una mujer juda debe cumplir cada mes hasta
otros tanto como a s mismo. Los sabios nos ensean que la
fortaleza de espritu consiste en la capacidad del individuo para despus de llegar a su menopausia.
dominar sus propias pasiones y no permitir que stas lo dominen Muchos escritores sobre el tema de la mikv han recogido gran n-
(Pirki Avot 4:1). En el marco conceptual judo la santidad exige mero de evidencias en el sentido de que existen tambin ventajas higi-
esa fortaleza. nicas y medicinales que derivan de la adecuada observancia de este rito.
Consideracin por los sentimientos emocionales y/o por la con-
dicin fsica de la esposa en ese perodo, en que las relaciones Sin embargo, el propsito fundamental es de carcter espiritual, e impli-
sexuales pueden resultar inconvenientes. ca una limpieza mental, sentimental y emocional que permite a la es-
Reducir el elemento de tedio y rutina que puede desarrollarse posa presentarse nuevamente en forma completa y sin reservas a su
con el paso del tiempo en el matrimonio y mantener vivo el esposo y a ste, recibirla con un espritu similar.
romance y la ternura que caracterizaron la luna de miel, por lo El hecho de que la inmersin en una mikv no se considere sustituto
que es necesario recrear cada mes un nuevo sentimiento de espec-
tacin y excitacin, cosa que se logra por medio de ese perodo del bao de higienizacin exigido por las normas comunes de limpieza,
de "separacin" exigido. se acenta por la exigencia de que un bao comn debe preceder a la
Permitir a uno o a ambos cnyuges descansar sin hacerlos sentir inmersin en la mikv. De hecho, toda materia sucia o extraa debe ser
psicolgicamente culpables o sexualmente inferiores, sentimientos escrupulosamente removida del cuerpo antes de la inmersin.
stos que pueden importunar a una persona si siente desinters o No puede llevarse una autntica vida familiar juda sin la existencia
est falto de vigor. De esa manera, una persona no tiene que
soportar el peso psicolgico o de la responsabilidad por ese "des- de una mikv en una comunidad. Las mujeres judas observantes acep-
canso", sino que puede atrubuirlo honestamente a sus convic- tan viajar grandes distancia a una mikv, cuando viven lejos de ella. Se
ciones religiosas. sabe que a travs de la historia stas realizaron grandes sacrificios para
mantener su fidelidad a las leyes de la pureza familiar. La vida judia
La separacin entre marido y mujer durante ese perodo prohibido puede seguir adelante sin una sinagoga, y la utilizacin de instalaciones
no agota las otras directivas espirituales que abarcan el rea de la "pure- temporarias para las plegarias puede resultar suficiente. Pero no puede
za familiar". No es solamente el paso del tiempo el que divide el pero- desarrollarse naturalmente sin una mikv. Esta es la razn por la cual los
do permitido del prohibido. La simple consulta al calendario o al reloj kibutzim reliogiosos en Israel establecen una mikv casi inmediatamente
bastan para sacar a la mujer de su estado de nid y reintegrarla al esposo con su fundacin, mientras que postergan la construccin de una sina-
goga hasta que puedan finaciarla. La mikv en uso actualmente ha de
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ser moderna, limpia, con azulejos, con aspecto antisptico, con tempe- loso en el honor que rinde a su mujer, porque la bendicin se encuentra
ratura del agua controlada y con servicio para el secado de cabello y en el hogar de un hombre, slo en virtud de su esposa" (Baba Metzi
puede parecer muy lejana al tipo de mikv construida y utilizada en la 59a).
cima de Masada, sobre el Mar Muerto, e incluso de algunas utilizadas
hace una generacin, pero el principio es el mismo. Los objetivos son
los mismos y el vnculo espiritual entre las generaciones permanece
HONRAR A LOS PADRES
intacto.
Las leyes de la pureza familiar estn ms descuidadas por los judos
"Honra a tu padre y a tu madre" (xodo 20:12) y "Temer cada
contemporneos que el Shabat y la Cashrut en razn a la ignorancia
uno a su madre y a su padre" (Levtico 19:3), son los preceptos bbli-
total de la existencia misma de esas leyes, ms que por un rechazo
cos sobre los que se basan las relaciones que deben existir entre los hijos
deliberado de ellas. Obviamente no es la clase de materias que se ense-
y sus padres.
an en una escuela hebrea elemental y por lo tanto los nios no llaman
Los sabios igualan la veneracin que se le debe a la madre y al
la atencin a sus padres sobre este tema. Estas leyes pueden ensearse a
padre y el respeto que se les ha de acordar, con la veneracin que se le
los nios judos en un nivel escolar superior, pero hay muy pocos nios
debe a Dios y el respeto que se le debe acordar a El.
judos que alcancen este nivel. No se prestan para un sermn detallado
"Cuando una persona honra a su padre y a su madre, el Santo
desde el pulpito, a no ser a travs de una referencia marginal al tema
Bendito Sea, dice: "Considero eso como si Yo mismo fuera honrado"
general denominado "pureza familiar" que un oyente no interiorizado
(Nid 31a). La falta de respeto a los padres se considera semejante a la
puede interpretar de muchas maneras. La observancia de la pureza fami-
falta de respeto hacia Dios.
liar queda confinada a la relacin ntima entre marido y mujer, por eso
Debe ensearse a los nios reverenciar a Dios por medio del
amigos y vecinos pueden no advertir su observancia, a diferencia de lo
ejemplo vivo brindado por las acciones de sus padres. Esos nios acep-
que sucede en el caso de la Cashrut y del Shabat.
tarn con ms facilidad el mandamiento de honrar y venerar a sus
Inclusive nios de una familia observante de las leyes de pureza
padres. Aunque sin duda las influencias ambientales constituyen un
familiar pueden no conocer que existe esa observancia hasta que crecen,
factor que coopera a esto, los nios que no respetan a sus padres reci-
conocen la existencia de la mikv o se les cuenta acerca de ella. De esa
bieron a menudo el ejemplo de los mismos en su actitud hacia el Padre
manera, salvo para las clases reducidas de adultos o en las sesiones
en los Cielos.
privadas e ntimas que un rabino pueda tener con una pareja o para los
Algunos principios generales que se refieren a los nios y a sus
pocos privilegiados cuya educacin juda alcance niveles ms elevados,
padres son:
la mayor parte de los judos contemporneos permanecen en la igno-
rancia total de sus disposiciones, y si no es as exactamente, probable- Si hay una discrepancia entre lo que un padre o una madre
mente tienen ideas distorsionadas de lo que en realidad se trata. Se trata dicen con lo que la Tora ensea, deben tener precendencia los
de la pureza espiritual de la familia juda y de los valores tradicionales deseos del Padre de los Cielos, ya que los mismos padres le deben
que han brindado, luz, felicidad y tranquilidad al hogar judo. reverencia.
Aun en el caso en que los padres no respeten la Tora, un hijo o
Los valores relacionados con esas leyes no pueden disociarse de los una hija nunca les han de hablar en forma arrogante o colrica, ni
valores inherentes a las enseanzas rabnicas, tales como: "Aquel que han de ser ofensivos o injuriosos con ellos. No cabe justificacin
ama a su esposa como a s mismo y la honra ms que a s mismo" dicen alguna para una conducta as, por ms reprobable o infame que
respecto a l las Escrituras: "Conocers que hay paz en tu tienda" sea la conducta de un padre. Naturalmente esto se aplica aun con
(Yebamot 62b, Sanhedrn 76b). "Un hombre debe ser siempre escrupu- ms fuerza en lo que se refiere a desacuerdos en el diario vivir.

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jinuj. Esta palabra no significa solamente el concepto formal de ense-
La persona que maldice a uno de sus progenitores, o que le
avergenza, es considerado como si fuera maldito por Dios mis- anza. Literalmente significa "consagracin" y se refiere a la instruc-
mo, porque est escrito: "Maldito el que deshonrare a su padre o cin del nio para la vida, no solamente para ganarse el sustento. Los
a su madre" (Deuteronomio 27:16). propsitos primordiales en la educacin de los nios judos son:: (1)
Cuando los desacuerdos entre padres e hijos se centran en la Inculcar los valores morales y ticos de la herencia juda. (2). Fomentar
decisin del hijo de ir a otra parte para estudiar Tora porque
la observancia activa de los mandamientos de la Tora (mitzvot). (3)
considera que le resultar ms beneficioso, o de contraer matri-
monio con alguien de su eleccin, a condicin de que no sea Transmitir el conocimiento de la Tora, del Talmud y de las tradiciones
contrario a las leyes religiosas, y los padres objetan esto por algu- judas ms importantes. (4) Crear un poderoso sentimiento de identifi-
na razn, el hijo no est obligado a aceptar esas objeciones. cacin con el pueblo judo de inters por todo lo judo. Slo despus de
esto se da importancia a la adquisicin de conocimientos en el amplio
Los hijos mayores, cuyos padres son ancianos y necesitados, campo de lo secular y a la instruccin necesaria para ganarse la vida. Los
tienen la responsabilidad de proporcionarles vestido, alimento y aloja- padres judos que solamente muestran un inters por la educacin secu-
miento y de cuidar de ellos. Todo lo que se haga por los padres debe lar de sus hijos y por la preparacin de stos para una carrera exitosa,
hacerse en forma corts y no de mala gana. (Una mujer casada cuyo proporcionan de hecho una pequea parte solamente de la educacin
esposo objeta que sta cumpla estas obligaciones hacia los padres de total que la tradicin juda exige.
ella, est exenta por la religin de esas obligaciones. Pero si el marido no Los padres judos modernos que comparten sinceramente los objeti-
tiene objeciones, debe hacer por ellos todo lo que pueda.) vos enumerados se dirigen cada vez ms a las yeshivot contemporneas
Una persona tiene la obligacin de honrar a sus padres aun o a las escuelas hebreas integrales para la educacin primaria o secun-
despus del fallecimiento de stos. Un hijo lleva a cabo ese acto de daria de sus hijos. En los marcos de una escuela normal integral se
reverencia por medio de la recitacin del Kadish diariamente, por un proporcionan programas intensivos de estudios judaicos adems de los
perodo de once meses. Tanto hijos como hijas cumplen ese deber programas exigidos por los estudios seculares generales. Asimismo, esta
observando el yortzait (aniversario de la muerte), contribuyendo a instruccin se cumple en un medio que fomenta las actitudes religiosas
obras caritativas en memoria de la persona fallecida y llevando una positivas y la dedicacin a lo judo.
existencia que d buen nombre a quellos que les dieron la vida y que los La tendencia de algunas personas de preocuparse menos por la edu-
criaron hasta la madurez. cacin juda de sus hijas que por la de sus hijos, es completamente
Segn los sabios, "ocuparse en el estudio de la Tora y ejecutar contraria al espritu y a las expectaciones de la vida familiar juda. La
buenas obras" es el honor ms grande que el hijo puede ofrecer a sus mayora de las finalidades de la educacin juda se aplican tambin a las
padres vivos o muertos, porque la gente dice entonces: " Qu dignos de mujeres. La mujer juda participa junto con su marido con plenas res-
alabanza son ese padre y esa madre que criaron semejante hijo! ponsabilidades en muchas observancias religiosas centrada en el hogar.
Junto con su marido, la mujer debe responder a las preguntas de los
nios pequeos y guiar el desarrollo de la nueva generacin. Dejar a una
joven sin preparacin para ese rol es invitar a un desastre espiritual.
LA E D U C A C I N Y C R I A N Z A DE L O S HIJOS Todo padre est obligado a instruir a sus hijos en la observancia
de los mandamientos - las mitzvot - de acuerdo con la edad y la
Es muy conocido el hecho de que el judaismo enfasiza la impor- capacidad del nio, porque est escrito: "Instruye al nio en su cami-
tancia de la educacin. Pero no es tan conocido qu es lo que el ju- n o " (Proverbios 22:6).
daismo entiende por educacin. La palabra hebrea para educacin es

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Este caso no est determinado por la edad sino por la madurez del nio,
Desde el momento en que los nios comienzan a hablar y a compren-
de manera que an si un nio se encuentra por debajo de la edad formal
der un poco, debe enserseles versculos cortos como "Oye Israel, el
de la madurez (trece aos) y hay razn para creer que el nio pueda
Seor, nuestro Dios, es Uno", o la bendicin del pan, la respuesta
reaccionar devolviendo el golpe, sea de palabra o de hecho, le est
"Amn", etc. Hay cnticos para las festividades y para el Shabat y
prohibido al padre golpearlo y debe reprenderlo solamente verbalmente
poesas infantiles con temas religiosos que ayudan a los jvenes padres
o castigarle de otras maneras, negndole ciertos privilegios.
en esa enseanza. Tambin contribuye a la instruccin la asistencia
regular a la sinagoga, cuando alcanzan una edad en que se puede ya La persona que golpea a un hijo crecido viola el precepto bblico
controlar su conducta. No hay ninguna excusa al hecho de esperar hasta "delante del ciego no pondrs obstculo" (Levtico 19:14), es decir no
que el nio llegue a la edad escolar para iniciar su intruccin religiosa. se debe hacer nada que pueda causar que una persona confiada caiga o
Malgastar todos esos aos en que el nio puede recibir tantas impresio- tropiece. "Caer o tropezar" se aplica tambin a faltas ticas, morales y
nes, brindndole solamente cuentos de hadas, historias y cantos que no religiosas que una persona tiene prohibido causar o provocar en otros.
tienen valor duradero, no slo es irresposable sino tonto. Un padre tiene prohibido ser supersensitivo y demasiado
exigente para con sus hijos y causar que el respeto que stos le deben se
Se exige tambin que un padre ensee a sus hijos Tora y que
convierta en un yugo pesado, para causar que los hijos "tropiecen" en el
cuide que stos reciban una instruccin formal en estudios religiosos
cumplimiento del precepto de honrar y venerar a los padres.
judos. Esto en cumplimiento del precepto bblico: "Y las ensearis
Es importante que un padre demuestre siempre amor por sus hijos
(las palabras de la Tora) a vuestros hijos.. ." (Deuteronomio 11:19).
y preste adecuada atencin a sus necesidades y problemas. Hacer llover
Ningn padre podr sentirse satisfecho solamente con un conocimiento
regalos sobre los hijos y acceder a todos sus pedidos no es lo mismo que
superficial de ese tema, sino que debe hacer todos los esfuerzos posibles
mostrar amor. Es preferible una reprimenda por parte de un padre cuyo
para proporcionar a sus hijos una educacin juda de calidad.
hijo sabe y siente que existe amor hacia l y no rechazo, que una casa
Es obligacin de un padre proporcionar a su hijo la instruccin y
llena de regalos de un padre cuyo hijo se siente falto de cario, no
la profesin necesarias para ganarse la vida por s mismo cuando sea
deseado o rechazado. Un pedido rechazado que puede irritar al niho
mayor. "Un padre est obligado a ensear un oficio a su hijo", establece
temporalmente, puede, segn las circunstancias, ser considerado por
el Talmud. Para los sabios talmdicos, esta ordenanza se basa en consi-
ste como una indicacin de una preocupacin mayor hacia l que la
deraciones ticas: "El que no hace esto", agregan, "le ensea a robar",
aceptacin indiscriminada de pedidos o el "haz lo que quieras".
porque una persona sin oficio que no tiene los medios para ganarse el
La educacin religiosa y la instruccin de los hijos e hijas en cada
sustento en forma digna puede volcarse al robo o a otros medios crimi-
nivel es fundamental para la perpetuacin de la herencia juda y de la
nales o inmorales para mantenerse a s mismo.
existencia del pueblo judo. La educacin religiosa debe recibir priori-
Una opinin expresada en el Talmud dice que "es obligacin de dad absoluta en los presupuestos de las comunidades judas de todas
un padre ensear a nadar a su hijo", porque es una habilidad que puede partes y podr ser precedida solamente por los esfuerzos para lograr la
ser necesaria un da para salvar la propia vida. De esta enseanza puede salvacin de aquellas vidas que estn en peligro inminente.
deducirse que la capacitacin para la autodefensa es tambin impor-
tante en la educacin de los nios.
Un padre nunca debe castigar a un nio con crueldad o encono.
RELACIONES ENTRE MARIDO Y MUJER
An el caso en que se justifique una paliza por travesuras repetidas,
debe considerarse cuidadosamente la dignidad del nio y el dao que se
La tranquilidad del hogar (shalom bayit), donde reinen la
le pueda causar, aplicndosele el castigo con demasiada severidad.
armona y la buena voluntad entre marido y mujer, debe ser el valor
De hecho est prohibido que un padre golpee a su hijo mayor.

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supremo, la principal preocupacin y objetivo de toda pareja. esposa e hijos (a travs de vestidos y vivienda adecuados) con ms de lo
Todo aquello que conduce al shalom bayit posee mrito. Palabras o que sus medios le permiten" (Julin 84b).
acciones que tienden a destruir esa paz y armona del hogar, introdu- "Come y bebe menos y aumenta los ahorros para realzar tu
ciendo sospechas, clera o resentimiento, no tienen ningn mrito, an vivienda" {Pesajim 114a).
si las palabras o las emociones expresadas puedan describirse como "En los asuntos del hogar y en la alimentacin y vestido de sus
"honestas", o "verdaderas" o de "autorealizacin". hijos e hijas, un hombre debe seguir el consejo de su esposa, ya que
De acuerdo con el precepto bblico, un esposo es responsable por como resultado de ello, la paz y la armona reinarn en su hogar" {Baba
el alimento, el vestido y los derechos conyugales de su esposa (xodo Metzi 59a).
21:10). Este precepto nos ensea que es de la responsabilidad del ma- Nuestros sabios dicen: "Un hombre debe alabar siempre a su
rido satisfacer las necesidades fsicas de su mujer. esposa por el bien de la armona conyugal" {Midrash Yelamdenu).
Un hombre nunca debe forzar a su esposa en contra de su "Mujer virtuosa, quin la hallar? Porque su estima sobrepasa
voluntad. Por el contrario, las relaciones conyugales deben llevarse acabo largamente a la de las piedras preciosas" (Proverbios 31:10). Un sabio
siempre con el consentimiento pleno de la mujer. judo dijo una vez: "Este salmo alaba a la mujer que deliberadamente
Si existe un sentimiento de odio -de l hacia ella, o de ella hacia abandona los caminos de su padre en favor de los de su esposo; que le
l- aun si se desea la unin fsica en s, sta debe evitarse. Si existe sonre incluso cuando l est enojado; que le honra tanto en la pobreza
clera entre un marido y su mujer, est prohibido realizar el acto con- como en la opulencia y en la edad avanzada como en la juventud. Es
yugal hasta que la clera desaparezca y palabras tiernas reemplacen a las lenta para abandonar el hogar, pero rpida para dar pan al pobre. Aun-
acerbas. que tenga muchos sirvientes no est sentada ociosa, sino que trabaja con
Una mujer nunca debe demorar deliberadamente su inmersin en ellos. Presta atencin a los que se dirigen a ella, pero no se apura en
la mikv, o hacerse de otra manera inaccesible a su esposo, solamente contestar. Es feliz con la felicidad de su esposo, y es fuente de esperan-
con el propsito de molestarle o enfadarle. za para l cuando est afligido. Sus modales son decentes y est vestida
Utilizar el acto conyugal como un arma contra su propio con modestia" {A.E. Kitov).
compaero, como un medio de castigarle, o como un medio para lograr "Quin es rico? Rab Akiva dice: "Aquel que tiene una esposa
sus propsitos en otros asuntos, es una ofensa muy seria en las rela- cuyas maneras son agradables {Shabat 25b).
ciones entre marido y mujer. "Un hombre debe ser amable y no exigente en su casa" {Midrash
Los sabios tambin previenen que un hombre debe ser sumamente Bamidbar Raba 89).
cuidadoso para no ofender a su mujer, y no herirla con sus palabras. "La ira en un hogar es como un gusano entre semillas de ssamo"
Esto se aplica cuando las palabras entre ellos se dicen en privado. Puede {Sot 3). Debido a que las semillas de ssamo son tan pequeas que,
imaginarse cuanto ms grande ser la severidad del dao y el pecado cuando un gusano arruina algunas, todas deben ser descartadas porque
cometido cuando tales ofensas o crticas sean pronunciadas delante de es imposible separar las semillas buenas de aquellas comidas por los
otros. gusanos" {Pesajim 66). "Por la ira el sabio puede perder su sabidura"
"Un hombre debe amar a su esposa por lo menos como a s {Pesajim 66). Pero si la ira pasa, es mejor estar enojado y luego arrepen-
mismo, pero debe honrarla ms que a s mismo" {Yebamot 62b, Sanhe- tirse, con las debidas disculpas y humildad, que tratar de justificar la ira
drn 76b). insistiendo en que era justificada.
"Un hombre debe comer y beber con menos de lo que sus medios Una persona debe aprender a escuchar con paciencia y atencin
le permiten, debe vestirse de acuerdo con sus medios y debe honrar a su los deseos, exigencias o argumentos de una esposa e hijos antes de
responder, de manera que la respuesta sea considerada y apropiada, y
no precipitada o irreflexiva.
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EL DIVORCIO cuada y reconocido frente a Dios bajo los preceptos de la fe bajo los
cuales se consagr primeramente el matrimonio. Si esto no se hace as,
Cuando a pesar de todos los esfuerzos para mantener la paz del qu mrito moral existe en aceptar un divorcio que solamente satisface
hogar y la armona en las relaciones entre marido y mujer, la amargura, a las autoridades civiles v a la ley secular?
disputas continuas, y las llamas de la disensin prevalecen, es mejor que Aunque la Tora permite el divorcio y estipula que puede
la pareja se separe y no sigan viviendo juntos. En esas circunstancias, la realizarse cuando la causa es la simple incompatibilidad entre los cn-
Tora permite que los lazos del matrimonio se disuelvan por medio del yuges, nunca debe ser llevado a cabo en forma arbitraria o apresurada,
divorcio. sino nicamente cuando ha desaparecido toda esperanza de reconci-
La ley que permite el divorcio se basa en preceptos bblicos. El liacin y continan prevaleciendo disputas y amarguras. "Entonces, la
procedimiento est estrictamente regido por la halaj. El trmino he- ley del divorcio est dada para la tranquilidad de la persona y la unidad
breo para el divorcio judo es guet. Un matrimonio religioso consagrado de la familia. Aquellos que se divorcian cuando es necesario, traen el
"de acuerdo con la Ley de Moiss e Israel" no se disuelve solamente por bien sobre ellos, no el mal" (A.E. Kitov).
el decreto de un juez en una corte civil que acta segn las leyes An as, la tragedia humana, inherente a cualquier divorcio, especial-
seculares del Estado, sino que debe ser separado tambin "de acuerdo mente cuando deben tomarse en consideracin los nios, no puede ser
con la Ley de Moiss e Israel". (El Estado tuvo que asumir la juris- descrita en forma ms grfica y pattica que por la sentencia talmdica
diccin en el rea del divorcio porque la cristiandad clsica no lo previo que dice que cuando tiene lugar un divorcio "hasta el altar de Dios
en sus estatutos religiosos. El lazo perenne y indisoluble del matrimonio derrama lgrimas".
fue elemento central para la enseanza catlica. El "hasta que la muerte Para una descripcin del procedimiento y reglas que rigen al guet,
nos separe" no fue solamente una idea romntica enunciada por aman- vase "Procedimientos para el Divorcio". (Ms adelante.)
tes en una ceremonia matrimonial, sino una ley de la Iglesia que no
toleraba el divorcio y que no adopt disposiciones que lo contem-
plaran.) Sin un guet, el estado matrimonial de una pareja permanece
vlido.
Todo matrimonio o relacin que pueda surgir despus de un LA DISCIPLINA SEXUAL EN EL MATRIMONIO
divorcio civil sin el beneficio de un divorcio religioso, no tiene validez
de acuerdo a la ley religiosa juda y es considerado como una relacin El precepto bblico "no llegars a una mujer para descubrir su desnu-
adltera. dez mientras est en su impureza" (Levtico 18:19), es la base paralas
Cuando marido y mujer se separan y no se consideran ms como reglas y disciplinas sexuales que rigen la relacin matrimonial juda-
marido y mujer, o lograron un divorcio civil en los tribunales civiles, Estas leyes son generalmente llamadas "reglas de la pureza familiar"
constituye una transgresin religiosa de la mayor magnitud el descuidar (Taharat Hamishpaj).
la obtencin de un guet por indiferencia o rehusar hacerlo por un Por un perodo completo de siete das, desde el comienzo del
rencor mal dirigido. Esta negligencia no afecta solamente al hombre y a perodo menstrual mensual de la mujer, la Tora prohibe toda relacin
la mujer en s mismos frente a Dios, sino a cualquier compaero subsi- sexual con el marido. El trmino tcnico para el estado en el que se
guiente que puedan tomar, y tambin pone un desdichado estigma de encuentra la mujer durante el perodo menstrual es el de nid (signi'
ilegitimidad sobre los hijos que puedan nacer de uniones posteriores. ficado literal: estar separada o removida).
Si el divorcio es la nica solucin para la infelicidad de una pareja, Por una prescripcin rabnica, el Talmud extendi ese perodo de
debe ser entonces un divorcio completo, levado a cabo en forma ade- separacin {nid) a "siete das limpios" que siguen al perodo mens-
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trual. Ya que el perodo menstrual dura alrededor de cinco das para la tuye (en principio) una barrera". (Yor Dea 198, Sha/ 25).
mujer promedio, el perodo de separacin total est en vigencia cada En nuestros das, en que se ha generalizado la costumbre de usar
mes por alrededor de doce das. (Es interesante sealar que el perodo uas largas y de dedicarles muchos cuidado con instrumentos cosm-
frtil natural en una mujer, que dura alrededor de tres das, general- ticos (limas de ua, cepillos, etc.), que son eficaces para remover toda
mente se produce en la conclusin de este perodo de doce das.) suciedad acumulada, esto no constituye en modo alguno un motivo que
Durante el perodo de separacin el marido y la esposa no deben evite ir a la mikv. Sin embargo, si en el momento de la inmersin
dormir en el mismo lecho como precaucin para que no se olviden de s deben recortarse algo las uas porque estn muy largas, ello ha de
mismos. Por esta razn, camas gemelas, ms que camas dobles, fue el hacerse previo a la inmersin (Teshuvot HaBaj 11).
estilo adoptado en el hogar judo. Despus que una mujer se ha sumergido completamente y est en
Una mujer permanece en el estado de nid, hasta que se sumerge posicin vertical se recita la siguiente bendicin:
por s misma en un bao ritual (mikv). Esta inmersin es el acto ritual
que separa los dos perodos de tiempo: el perodo de separacin en el
que las relaciones maritales estn prohibidas y el perodo de unin .reatan ^y -imi
cuando tales relaciones no solamente estn permitidas, sino que son Baruj ata, Adonai, t'loheinu, Mlej Haolam, asher kidshanu bemitzvotav
consideradas como esenciales para la salud fsica y mental. vetzivanu al hatvil.
La mujer tiene la responsabilidad de anotar cuidadosamente el da Bendito Eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo, que nos
en que not sangre por ltima vez, y contar los siete das "limpias" que santificaste con Tus mandamientos y no ordenaste lo referente a la
siguen, de manera que no visite la mikv demasiado pronto y que no inmersin.
retrase innecesariamente esa visita. Despus de la bendicin la mujer se sumerge nuevamente por com-
El momento adecuado para la inmersin es despus de pleto.
anochecido (por esa razn, las mikvaot estn abiertas generalmente al La primera vez que una mujer est obligada a sumergirse en una
pblico durante las horas vespertinas) al fin del sptimo da limpio. A mikv quitndose de esa forma el estado de nid, es antes de su matri-
menos que su esposo est fuera de la ciudad, una mujer no debe retrasar monio. Por la tanto deben hacerse todos los esfuerzos posibles para
su visita a la mikv. planificar la ceremonia matrimonial durante el perodo del mes en que
En la mikv, dirigida por la encargada del lugar, se prepara la el novio y la novia puedan llegar a tener relaciones maritales.
mujer por s misma para la inmersin ritual, lavndose a fondo en De acuerdo con la ley bblica, una mujer se considera tambin en
primer lugar en un bao caliente y sacndose todos los objetos tales estado de impureza (turna) durante los siete das que siguen al naci-
como vendas, horquillas, anillos e inclusive esmalte de las uas, que miento de un hijo y los catorce que siguen al nacimiento de una hija. En
pueden constituir una barrera entre el agua y todas las partes de su ambos casos se debe contar un perodo de "siete das limpios", que
cuerpo. Tambin se lava y peina el cabello. sern seguidos por la debida inmersin en la mikv.
Debido a que la opinin rabnica est dividida sobre si la suciedad En muchas comunidades, se ha convertido en prctica difundida que
acumulada bajo las uas de las manos y de los pies, constituye una la mujer no se sumerja en la mikv hasta que pase un perodo de
"barrera", se generaliz la costumbre de cortar al ras las uas de pies y cuarenta das despus del nacimiento de un hijo o de ochenta das
manos antes de la inmersin, para remover efectivamente todas las par- despus del nacimiento de una hija. Segn la opinin de los sabios, esta
tculas de suciedad. Cuando esta costumbre no se sigue, no se descalifica costumbre no es obligatoria para todas las comunidades.
la inmersin, ya que es opinin de otras autoridades "que resulta claro En una comunidad juda de tradiciones arraigadas se considera
de la mishn y de muchos poskm que si la ua est limpia, no consti- que el establecimiento de una mikv es an mas importante que una
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sinagoga para la vida fsica y espiritual de la comunidad y tiene priori- los israelitas y cuyas prcticas les fueron prohibidas.
dad sobre sta. Contra sta y las dems formas de perversin sexual, la Tora amo-
nesta con severidad: "Y no andis en las prcticas de las naciones que
MODESTIA Yo echar delante de vosotros; porque ellos hicieron todas estas cosas y
los tuve en abominacin" (Levtico 20:23).
La modestia debe ser la palabra clave en la conducta de cada miem- Las normas morales judas insisten claramente en que la relacin
bro de una familia. Debe caracterizar las relaciones entre marido y sexual sea reservada para la santidad del lazo matrimonial. "Habis, de
mujer, entre padres e hijos y las de cada miembro de la familia en todas serme santos, porque Yo el Seor soy Santo . . . " (Levtico 20:26).
sus relaciones sociales fuera de la misma. La vulgaridad en todas sus formas, sea en arte, literatura, cine,
La modestia significa moderacin en el lenguaje, en el vestido, en teatro, televisin o peridicos y revistas, es la anttesis misma del judais-
el comer y el beber, en la bsqueda de placeres y en el entretenimiento. mo. La exhibicin pblica de la desnudez, la lujuria sensual y la pro-
Nada es tan grosero como el lenguaje procaz (o movimientos de la mocin de la licencia sexual, constituyen la clase de vulgaridad de la
mano que denotan actos o pensamientos vulgares). La utilizacin de cual el judaismo se separ desde sus comienzos. Las objeciones judas a
maldiciones y expresiones groseras son una violacin de las normas de las costumbres y la moralidad reinantes en los das de las deidades
conducta exigidas por la Tora. paganas de Baal y Astart y en el apogeo del hedonismo griego y roma-
Es importante ser modesto en el vestir. El vestido inmodesto para no, son igualmente aplicables a ciertas costumbres de la sociedad con-
una mujer consiste en exponer partes del cuerpo que estn general- tempornea.
mente cubiertas. Vestir ropas que exponen indebidamente algunas par- El hecho de que la actitud moral de las masas vara y que se hacen
tes en razn de alguna moda caprichosa, no es menos inapropiado que si ms tolerantes y de hecho ms receptivas a la licencia; no significa que
eso fuera hecho para hacer excitar deliberadamente a cada transente esas nuevas normas deban ser justificadas. Para nosotros esto debe signi-
masculino. Estar vestido en forma elegante no significa necesariamente ficar que la lucha para mantener los sagrados valores judos se ha con-
estarlo en forma inmodesta. vertido en ms difcil de lo que lo fue durante mucho tiempo. Significa
La modestia en la conducta exige no ser demasiado agresivo ni una renovacin de la misma lucha espiritual que tuvo que ser librada
atrevido, pero tampoco demasiado timido y retirado. durante centurias. Si esto significara que nuevamente el pueblo de Israel
La modestia implica moderacin en todas las cosas. Esto no est envuelto en una nueva lucha moral, ello no sera nada nuevo por
quiere decir que una persona deba desistir de participar en fiestas ale- cierto.
gres en ocasiones, pero significa que no debe ser indulgente hasta el
punto de perder el control.
EL ABORTO Y EL CONTROL DE LA NATALIDAD
"No cometers adulterio", es un mandamiento bblico que
Aborto
prohibe cualquier tipo de relacin con la esposa de otro hombre. Tanto
Aunque la decisin de hacer abortar un embarazo debe adoptarse
la mujer como el hombre con el que ella comete esa ofensa, son igual-
separadamente en cada caso, y en cada caso debe buscarse una opinin
mente culpables, Esta violacin se cuenta entre los pecados ms graves.
autorizada de un rabino, existen criterios religiosos que se refieren a los
El pecado no es tanto contra el esposo de la mujer infiel, sino contra
abortos y que derivan de fuentes bblicas y talmdicas. Todos los eru-
Dios mismo, cuyos preceptos y leyes han sido violados.
ditos de la Halj estn de acuerdo en que los abortos teraputicos - es
An cuando no se trate de adulterio, la Tora prohibe la
decir, abortos realizados para preservar la vida de la madre no slo
promiscuidad sexual y la condena como znut, ya que fue esa la clase de
estn permitidos, sino que son obligatorios. La etapa del embarazo no
conducta inmoral comn entre aquellas naciones en cuyo seno vivieron
tiene importancia. Cuando se trate del problema de la vida de la madre
150
151
o la del nio no nacido, la ley juda decide en favor de preservar la vida
de la madre. El status del feto como vida humana no es igual al de la
madre.
Tambin existe acuerdo general entre las autoridades rabnicas de
que los abortos por razones de conveniencia, econmicas u otras razo-
nes personales estn claramente prohibidos. Esto se aplica desde el mo-
mento de la concepcin en adelante. Un feto no es considerado como
CAPITULO 8
un alma viviente hasta que nace, pero posee un status de vida potencial,
cuya destruccin es una seria ofensa.
LOS SIGNOS DEL BVCTO:
Las opiniones entre las autoridades de la Halaj difieren, sin embar-
go, en los casos en que existen grandes posibilidades de que el nio
AMOR Y VENERACIN
nazca deformado, en caso de incestos, o cuando hay posibilidades de
disturbios emocionales y psicolgicos serios para la madre, aunque no
exista una amenaza real a su vida. En esos casos pueden encontrarse Las mitzvot de tefiln, mezuz y tzitzit tienen todas ellas el prop-
reglas que permitan el aborto antes del cuadragsimo da y en sito de servir como smbolos recordatorios de la presencia del Seor, de
algunos casos hasta los tres meses. Las opiniones en este terreno varan Sus mandamientos y de nuestros deberes para con El: "Para que recor-
desde las opiniones ms estrictas del ex-Gran Rabino de Israel, Isaac dis y hagis todos mis mandamientos". (Nmeros 15:3741). Lo mis-
Unterman, hasta las opiniones ms liberales del fallecido erudito rab- mo que la oracin, denominada servicio de corazn, estos elementos
nico y autoridad haljica, Yejiel Yaacov Weinberg (ver Responsa - rituales reflejan tambin nuestro amor y reverencia a Dios.
Sridei Esh, Volumen 3:127 y Noam, Volmenes 6, 7, y 9). El llamado de amor a Dios es casi tan extenso y penetrante como el
mandamiento de obedecerle. La afirmacin de la Unidad del Seor, dos
veces por da: "Oye Israel, el Seor, nuestro Dios, el Seor es uno",
Control de la natalidad est seguida inmediatamente por el recordatorio: "Amars al Seor, tu
En tanto que la familia planifique tener hijos y de hecho cumpla con Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas".
la mitzv de "creced y multiplicaos", el concepto de paternidad plani- Pero esto no se detiene aqu, porque "estas palabras que Yo te mando
ficada o de espaciar los nacimientos no constituye un problema hoy, estarn siempre en tu corazn", es decir, amar a Dios, etc, debe ser
religioso. enseado a los nios con diligencia, debe ayudar a modelar los propios
La Halaj est ms preocupada con la permisibilidad religiosa del pensamientos y la accin al levantarse y al acostarse, cuando se camina
mtodo utilizado para el control de la natalidad. Las autoridades rab- por la calle y cuando se va al trabajo. Deben ubicarse recordatorios a tal
nicas contemporneas no expresaron ninguna objeccin a la utilizacin efecto en forma visible sobre el brazo y la cabeza de uno, sobre las
de la "pildora" porque no parece violar la prohibicin contra "la des- puertas y las jambas de las puertas del propio hogar.
truccin de la simiente". Aun cuando el "temor a Dios" (Veneracin a Dios)* parece estar
Sin embargo debe sealarse que la tradicin rabnica siempre fomen- acentuado en todas las fuentes religiosas, y las plegarias de cada da
t la gestacin de muchos nios. Maimnides escribi: "an si una
persona cumpli con el mandamiento de "creced y multiplicaos", tiene
todava el deber de no abstenerse de su fertilidad e incrementarse du-
* Debe aclararse que la traduccin espaola del concepto hebreo Yirat Hashem
rante todo el tiempo que sea capaz, porque el que agrega una vida a que generalmente se traduce por "temor a Dios", no transmite realmente su
Israel es como aquel que construye un mundo". (Ishut 15:16).
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comienzan con el recordatorio de los Proverbios de que "el principio de desobedecer que el nio que abriga tambin un cierto temor. Esto es
la sabidura es el temor al Seor", el Talmud ha sealado que "Es ms particularmente cierto con respecto a un nio pequeo que no entiende
grande el que sirve por amor que aqul que sirve por miedo" (Sota 31a). todas las consecuencias de sus acciones o deseos y est dominado toda-
Maimnides, en su "Guia de los Perplejos", (Mor Nevujim), enfasiza va por el egosmo. "Aprender a compartir" es parte de la instruccin
el gran mrito de quien se acerca a Dios y observa Sus preceptos por para, "Aprender a amar". Por otra parte, cuando del temor al castigo es
amor a El ms que por temor. Amor es una categora ms elevada, que la nica razn que tiene un nio para obedecer, es propenso a romper la
exige una mayor capacidad intelectual y una penetracin ms profunda. disciplina en el momento en que sus padres no estn mirando o cuando
En razn de que no todos pueden disciplinarse para observar los pre- siente que puede hacerlo impunemente, mientras que el nio que tam-
ceptos elevndose al nivel del Amor, "el principio de la sabidura" exige bin ama a sus padres evitar hacer algo que pueda herirles. En las
que esto sea hecho por lo menos por temor (reverencia, veneracin) a relaciones entre los seres humanos y Dios, tanto como entre padres e
Dios. hijos, los lazos ms efectivos se basan en un equilibrio del amor y el
Cualquiera que sea el mayor mrito y la preferencia de servir a Dios temor.
ms por amor que por miedo, no hay duda que ambos sentimientos son Aunque los actos rituales de tefilin, mezuz y tzitzit, nos son exi-
necesarios en la conciencia del individuo promedio. Cada uno de estos gidos en el marco del amor a Dios, el propsito no es solamente inspirar
factores entra en juego, segn el tiempo y las circunstancias, para man- sentimientos o emociones abstractas. Ms bien es para recordarnos que
tener la devocin y el deber. Ambos sentimientos deben estar presentes, debemos "andar en los camino del Seor".
volvindose uno de ellos dominante, si el otro tiende a debilitarse. "Amars al Seor, tu Dios" fue interpretado por los sabios como
Considrese las relaciones entre un padre y un hijo, Un nio, cuyo significando "que sers la causa de que el nombre del Seor sea amado"
nico sentimiento hacia su madre y su padre sea el amor, en tanto que (Sifr Devarim 6:5). En otras palabras, an el mandamiento de amar fue
el temor al castigo no desempee ningn papel, es ms propenso a vinculado a la accin, al hacer y a la actividad, ms bien que slo a los
sentimientos. Estamos llamados a demostrar nuestro amor a Dios con-
ducindonos on nuestros congneres de tal .manera que despierte su
verdadero significado. Porque sin duda no significa "temor" en el sentido de
amor y respeto para el Dios que nos orden hacerlo as. Eso exige
"estar asustado", como tener miedo de una bestia feroz o de una situacin peli- normas ticas y morales del ms acendrado cuo.
grosa. Para tal sentimiento la palabra hebrea adecuada es "pajad" (miedo). Aun-
que el hombre es descrito a menudo como posedo por "pajad" en su relacin con
Dios, Dios es descrito con ese trmino nicamente cuando Jacob" se refiere al
Todopoderoso como "ei temor de Isaac" (ver Gnesis 31:42,53). Si bien yira
incluye la nocin de temer un castigo por una mala accin, en general connota un
sentido de veneracin o profunda reverencia, como la que se siente al encontrarse
frente a un poderoso gobernante o a una gran y famosa personalidad. El cuidado
especial que una persona despliega en cuanto a su vestido, lenguaje y conducta en
tal ocasin resulta de ese sentimiento de veneracin, reverencia y "temor". En tal
ocasin no es raro que una persona se ponga nerviosa o se avergence. A veces se
escucha de alguien que qued "mudo" cuando se encontr de pronto en presencia
de una persona as. Esto no es necesariamente el resultado del temor. Ms bien es
el resultado de una reverente veneracin. El trmino Yirat Hashem significa preci-
samente ese sentimiento. Tampoco el trmino "reverencia a Dios" hace justicia al
trmino Yirat Hashem. Es demasiado tibio, demasiado atemperado. Implica cor-
tesa, buenas maneras y respeto que -aunque exigidos- no reflejan la profun-
didad del sentimiento comunicado por el trmino Yira.

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La palabra tefilin nos recuerda la palabra hebrea tefil que quiere
TEFILIN
decir plegaria. Ambas palabras derivan de la misma raz h e b r e a ( ^ S )
Oye Israel: el Seor, nuestro Dios, el Seor es Uno. Y amars al (pilel) que significa "juicio". La plegaria y los objetos rituales asociados
Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma y con a ella dan testimonio de nuestra fe en la presencia y el juicio del Todo-
todas tus fuerzas... Y estas palabras que yo te mando hoy . . . poderoso y al mismo tiempo nos brindan la oportunidad de un auto-
las atars como seal en tu mano, y estarn como frontales entre examen y auto-juicio.
tus ojos, y las escribirs en las jambas de tu casa y en tus puertas. Debido a que la observancia de los tefilin se restringe a un tiempo
(Deuteronomio 6:4-9)*
especfico, las mujeres estn exentas de esta obligacin y no se colocan
tefilin (ver ms adelante para una explicacin de la regla que excepta a
Estos pasajes de la Tora constituyen la base para la observancia de las mujeres de ciertas observancias).
dos smbolos judos singulares que desde los tiempos ms remotos testi-
monian el Pacto eterno entre Dios e Israel: los tefilin y la mezuz (ver Debido a que un varn menor de edad (menos de trece aos) no
ms adelante). Ambos son recordatorios sintticos de toda la Tora, que se coloca tefilin sino cuando llega a la edad de la madurez, la colocacin
los judos estn obligados a observar. Mientras que la mezuz se coloca de los tefilin se convirti en el smbolo religioso ms visible que "separa
en la entrada de un lugar habitado y en el hogar para sealar su carcter a los mayores de los nios". Es el signo religioso y la obligacin ritual
judo y servir como recordatorio de la Divina Presencia y de la obli- que ms estrechamente se identifica con el estado de Bar-Mitzv, es
gacin de observar todos Sus mandamientos, los tefilin se colocan sobre decir, con la madurez.
la persona, en su brazo y su cabeza. Esta mitzv se cumple solamente durante el da, preferentemente
Los tefilin, (traducidos como filacterias) consisten en dos cajitas en la maana junto con la recitacin del shajarit, las oraciones de la
negras que contienen en su interior pequeos rollos de pergamino en los maana.
cuales estn escritos cuatro pasajes bblicos. Estos son: xodo 13:1-10 Esta mitzv se observa solamente los da laborables. Los tefilin no
("consgrame todo primognito . . . " ) ; xodo 13:11-16 ("cuando el Se- se colocan en Shabat ni durante las festividades.
or te haya llevado a la tierra . .."); Deuteronomio 6:4-9 ("Oye, Israel, La razn es que los tefilin sirven de smbolo, como un recordatorio
el Seor, nuestro Dios, el Seor es Uno . . . " ) y Deuteronomio 11:13-21 al judo de todos los mandamientos, cuando ste est ocupado y aco-
("si obedeciereis cuidadosamente mis mandamientos..."). sado por las mltiples preocupaciones diarias y puede quizs olvidarlos.
En todos estos cuatro pasajes de la Tora est incluido el Para ese momento pueden ser considerados tambin como un adorno.
mandamiento de colocarse la tefilin como seal, como smbolo de la fe Pero el Shabat y las festividades son denominados tambin recorda-
y la devocin judas. torios del Pacto entre Dios e Israel. El Shabat y la festividad en s,
Cada una de esas cajitas negras viene provista de correas de cuero tienen el propsito de servir como un recordatorio permanente de la
(hebreo: retzuot) colocadas de tal manera que permiten que una de Presencia de Dios y de Sus mandamientos. El Shabat y los das festivos
ellas se enrolle en torno del brazo y que la otra se coloque sobre la son tambin un adorno especial en la vida del judo. Agregar la obser-
frente. vancia de los tefilin en este contexto del significado y propsito del
Las correas de cuero, las cajitas y el pergamino proceden de animales Shabat y los das festivos, no slo sera superfluo sino que implicara
casher. La escritura del pergamino debe ser manuscrita y preparada por disminuir el Shabat. Por extrao que pueda parecer, en Shabat, como
un escriba. en las festividades, est prohibido manipular los tefilin sagrados.
En los das intermedios {Jal Hamoed) de Pesaj y Sucot,
* Otras referencias bblicas a la observancia de esta mitzv de tfilin incluyen
xodo 13:9; 13:16 y Deuteronomio 11:18. prevalecen distintas prcticas como resultado de los diferentes vere-

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dictos de las Autoridades Tempranas (Rishonim). Los judos sefaraditas
no se colocan tefitn en esos das, hay judos ashkenazitas que tampoco
lo hacen; otros se colocan tefin sin recitar la bendicin; y otros reci-
tan, sea la primera o ambas bendiciones, cuando se colocan los tefin
pero lo hacen en forma inaudible. A menos que uno tenga una tradicin
familiar al respecto, corresponde seguir la tradicin de la congregacin
con la que se reza. En una misma sinagoga todos los fieles deben seguir
una misma prctica.
El procedimiento para ponerse y sacarse los tefin es el siguiente:

Los tefiln se colocan despus de cubrirse con el lalit. Esto


porque seguimos el principio general de que "lo que sucede ms a
menudo precede a lo que sucede menos a menudo" (Zevajim
89a). La mitzv de tzitzit (talit) rige tanto en Shabat como en los
das de semana y la de los tefiln rige solamente en los das de
semana.
Una persona debe estar de pie cuando se pone o se saca los Tefiln de la mano
tefiln. Vista posterior
Mientras se coloca los tefiln, una persona no debe distraerse de
Posicin correcta de ios tefiln de la mano.
lo que est haciendo, iniciando una conversacin o unindose a la
congregacin en as respuestas a plegarias como Kadish o Kedu-
sh.
Los tefiln de la mano (shel iad) se colocan primero. Se lo pone
sobre el brazo izquierdo. Una de las razones para que se lo haga
sobre el brazo izquierdo es que la palabra "tu mano" en el vers-
culo "te ser pues como una seal sobre tu mano" (Exdo
13:16) est escrita de tal manera ~D"V que condujo a los
sabios a leerla dndole el sentido de l i l S T "la mano ms
dbil", que en la mayora de los casos es la mano izquierda.
Otra razn es la yuxtaposicin de los versculos "y las atars
como una seal sobre tu mano . . . " y "las escribirs en las jambas
de su casa . . ." (Deuteronomio 6:8-9). De esto se dedujo que la
mano que escribe es tambin la mano que ata. De esa manera, la
mano derecha se utiliza para atar los tefiln en la mano izquierda. Vista posterior
Por estas dos razones, una persona zurda se coloca los tefiln en
su brazo derecho.
La cajita de tefiln se coloca sobre el biceps del brazo, que es la
parte del mismo ms cercana al corazn. De esa manera se le
otorga un nfasis simblico adicional a los versculos "pondris
Vista lateral
stas, mis palabras, en vuestro corazn" (Deuteronomio 11:18); Tefiln de la cabeza
"y estas palabras que yo te mando hoy estarn sobre tu corazn"
(Deuteronomio 6:6). Posicin correcta de los tefiln de la cabeza.

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Figura 1. Tefiln
La cajita de tefiln se coloca de tal manera que el lado ancho cabello (o donde debera estar la lnea natural del cabello en el
del borde est dirigido hacia la parte superior del brazo y no a la caso de una persona calva). Tambin deben estar ajustados en la
inferior. Esta disposicin permite que el nudo, que simblica- cabeza de tal manera que estn colocados entre los ojos porque
mente est modelado como la letra hebrea Yod, que forma parte esta escrito "y estarn como frontales entre tus ojos" (Deutero-
del nombre Divino Shadai, est lo ms cercano al corazn. nomio 6:8).
Antes de ajustar las cintas alrededor de los bceps, se debe El nudo de las correas de los tefiln de la cabeza debe estar
cuidar que el nudo se encuentre inmediatamente contiguo a la centrado detrs de ella en la base del crneo; las correas se colo-
caja y que no se corra, y se recita la siguiente bendicin: can sobre el pecho y se las deja colgar libremente con el lado
negro hacia delante.
Despus de ajustarse debidamente los tefiln de la cabeza, se
desata la correa de alrededor de la palma y se la cie tres veces
alrededor del dedo del medio - u n a vuelta alrededor de la parte
media del dedo y dos alrededor de la parte inferior cercana al
Baruj ata, Adonai, Eloheinu Mlej haolam, asher kidshanu bemitz-
nudillo. El resto de la correa se cie alrededor del dedo anular y
votav vetzivanu lehaniaj tefiln.
nuevamente alrededor de la palma. Mientras se hace esto se dice
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos
lo siguiente:
has santificado con Tus preceptos y nos ordenaste colocarnos
tefiln.
Entonces se ajustan las correas que se cien siete veces alre-
dedor del antebrazo debajo del codo. El resto de la correa que
queda despus de las siete vueltas se envuelve alrededor de la
palma de la mano. "Te desposar conmigo para siempre; te desposar conmigo en
Despus se colocan los tefiln de la cabeza. Antes de ajustados justicia, y en pronunciamiento, y con misericordia y clemencia.
en la cabeza se recita la siguiente bendicin: Te desposar conmigo en fidelidad y reconocers al Seor".
(Oseas 2:21-22)
w-p era ,D?iyn -^a /irri^ * ,nn Tna Cuando concluye el servicio, los tefiln se sacan siguiendo el
orden inverso. (En Rosh Jodesh, los tefiln se sacan inmedia-
tamente antes de la amida del Musaf. En Jol Hamoed, cuando se
Baruj ata, Adonai, Eloheinu Mlej haolam, asher kidshanu bemitz- colocan los tefiln, deben sacarse inmediatamente despus de la
votav vetzivanu al mitzvat tefiln. amida de Shajarit, antes del Halel). El orden es el siguiente:
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del mundo, que nos Se desata la correa de alrededor de los dedos.
has santificado con Tus preceptos y nos has ordenado el precepto Se sacan los tefiln de la cabeza.
de tefiln. Se desata la correa de alrededor del antebrazo y se sacan los
Esta bendicin es seguida por la siguiente declaracin, que se dice tefiln de la mano.
inmediatamente despus que los tefiln se han ajustado firmemen- El talit alo se saca despus de los tefiln.
te en la cabeza:
.-tjn D^J?^ iniD^a Tbs oty "nina Hay varias maneras de enrollar los tefiln en forma esmerada.
:'r T : ; - ; > r Estos mtodos no tienen ningn significado religioso. Se puede
Baruj shem kevod maljut leolam vaed. utilizar el que resulte ms fcil y el ms adecuado para el tamao
de Jos tefiln que se usen.
Bendito sea Su nombre; Su gloriosa majestad es eterna.
Los tefiln deben colocarse directamente sobre la piel del brazo y
Los tefiln de la cabeza se colocan sobre la frente. El punto ms sobre el cabello de la cabeza. No debe interponerse ningn material. Si
bajo de la caja de los tefiln no debe estar debajo de la lnea del una persona tiene la mano vendada, est exento de colocarse tefiln. Si

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la cabeza est vendada, existen opiniones que permiten colocarse los reduce la gravedad del descuido de esta ltima.
tefilin, pero sin recitar la bendicin. Los pocos minutos de enseanza requeridos para aprender cmo
Si por alguna razn (una venda, yeso, deficiencia fsica, prdida colocarse los tefilin, no deben atemorizar a un varn adulto que nunca
de uno de los tefilin), una persona no puede colocarse uno de los aprendi a ponrselos, o que luego de aos de negligencia pudo haberlo
tefilin, ya sea los de la cabeza o los de la mano, tiene la obligacin de olvidado. Debe buscar un rabino, un maestro o un correligionario y
colocarse los otros. Se consideran los tefilin como dos mitzvot sepa- solicitar su gua. Tampoco debe desanimarlo el pudor personal de uti-
radas, o dos deberes religiosos distintos y la imposibilidad de cumplir lizar un objeto ritual propio del judaismo y desconocido para otras
con uno de ellos no exime a una persona de la obligacin de cumplir religiones. Por el contrario, los tefilin deben ser llevados con orgullo y
con el otro. dignidad. Su misma antigedad y su base en las Escrituras testimonian
Si se coloca solamente los tefilin de la mano, se recita slo la la continuidad ininterrumpida de nuestra fe durante casi tres mil qui-
primera bendicin"??" 0*311^(feAanw/tefilin) "colocarnos tefilin". nientos aos y la fuerza de conviccin del judo en el Dios nico a
Si se colocan solamente los tefilin de la cabeza, se recitan las dos travs de todas esas generaciones. Cuando se pone los tefilin, un varn
bendiciones leaniaj tefilin "colocarnos tefilin y f f BH H l ^ P 5j7- judo testimonia su identificacin con el pasado judo, con su presente
(al mizvt tefilin) "el precepto de tefilin". y su futuro. Sea que una persona rece en la sinagoga o en la intimidad
Se acostumbra y es adecuado comenzar la colocacin de los de su hogar, los tefilin son una observancia exigida durante los das de
tefilin de uno a tres meses antes del Bar-Mitzv y no esperar hasta la trabajo.
fecha misma del dcimo tercer cumpleaos. La persona que no se pone tefilin viola ocho preceptos bblicos
Si una persona no tiene tefilin y entra en una sinagoga para unirse positivos. En cambio, de quien se pone tefilin regularmente, se dice que
a las plegarias con la congregacin, es preferible que espere hasta des- gozar de una large vida, porque est escrito "por todas estas cosas, (los
pus de los servicios y pida prestado un par de tefilin a otro correli- hombres) vivirn" (Isaas 38:16).
gionario de modo que pueda por lo menos leer el Shem y la Amida
mientras tiene los tefilin puestos, lo cual es preferible a rezar con la
congregacin sin colocarse tefilin.
MEZUZA
Los tefilin son parte del uniforme religioso usado por los varones
adultos judos durante los servicios matutinos en los das laborables.
"Y estas palabras que yo te mando hoy . . . las escribirs en las
Participar en las plegarias matutinas sin ellos es una falta de respeto. Es jambas de tu casa y en tus puertas" (Deuteronomio 6:9). Ver 'Te-
aproximarse al Seor, como un soldado del ejrcito de Dios, ataviado filin")
impropiamente. Ningn soldado raso se presentara a su comandante,
Aunque la palabra mezuz es la palabra hebrea utilizada para
ningn subordinado delante de su superior, vestido impropiamente o
indicar la jamba de una puerta, tambin el rollo de pergamino (klaf) que
vistiendo slo medio uniforme. Rehusar deliberadamente ponerse tefi-
se coloca sobre la jamba se denomina mezuz, por el lugar donde se le
lin mientras se recita el Shem, donde aparece dos veces el manda-
ubica.
miento de ponerse los tefilin, se considera como un acto de desprecio
La mezuz es un pequeo rollo de pergamino en el que estn
arrogante al Seor. Los sabios dicen: "aquel que recita el Shem sin
escritos dos pasajes bblicos, a saber: "Oye Israel: el Seor, nuestro
tefilin, es como si hubiera dado falso testimonio en contra de s mis-
Dios, el Seor es Uno . . ." (Deuteronomio 6:4-9), y "Si obedecis cui-
mo", es decir, se acusa a s mismo de falsedad" (Berajot 14b).
dadosamente a mis mandamientos . . ." (Deuteronomio 11:13-21).
Ponerse el talit para las plegarias (cumpliendo de esa manera la
El rollo de pergamino est enrollado y encerrado en una caja de
mitzv de tzitzit) no es un sustituto para la mitzv de los tefilin y no
madera, metal o material plstico. (La caja de la mezuz se convirti en
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un objeto de creatividad artstica moderna. Se pueden encontrar cajas
de mezuz de diferentes diseos en una amplia gama de materiales Si la persona sabe o tiene razones para creer que un no judo se
costosos y econmicos.) La caja se fija sobre la jamba de la puerta. mudar a esa casa, es mejor sacar las mezuzot. La razn es que el no
Tambin est permitido cavar una hendidura en el marco de la puerta e judo podra no tratar la mezuz como un objeto sagrado y sacarla o
insertar all la caja de la mezuz o el rollo de pergamino. simplemente profanarla.
Si una casa tiene ms de una entrada, y aun si slo una de ellas se Si un no judo solicita que se deje la mezuz porque la considera
utiliza regularmente para entrar y salir, debe colocarse una mezuz en como una especie de "amuleto para la suerte" que podra traerle buena
cada una de las entradas. fortuna, la mezuz debe ser sacada, porque esta es una actitud indigna
Los patios y las propiedades rodeadas por cercos o muros tambin hacia la mezuz.
exigen que se fije una mezuz en su entrada, si es que estn construidas Sin embargo, si lo que pide el no judo es solamente que se deje la
de acuerdo a las especificaciones enumeradas ms abajo, ya que tambin caja de la mezuz como un elemente decorativo, sta puede dejarse si se
est escrito "sobre tus puertas". extrae el rollo de pergamino sagrado, (klaf).
Se debe fijar una mezuz tambin en la entrada de cada una de las De acuerdo a Maimnides, los que consideran la mezuz como un
habitaciones interiores de una casa. amuleto o como un objeto para la buena suerte de la casa, son igno-
No debe fijarse una mezuz en cuartos tales como baos y rantes. "Esos tontos no solamente no cumplen la mitzv en s misma,
retretos o en edificios tales como casas de bao, porque el digno uso de sino que tomaron una gran mitzv, que implica la Unidad de Dios y el
las instalaciones es un requisito previo para la colocacin de una me- recordatorio de amarle y venerarle, y la tratan como si fuera un amuleto
zuz. destinado a beneficiarles personalmente . . ." (Hil. Mezuz 5:4).
La casa o la habitacin para la cual se exige una mezuz debe Se observa actualmente la costumbre en boga de llevar pequeos
estar construida para uso permanente. Esa es la razn por la cual una amuletos en forma de mezuz. Si son usadas solamente como un joya
Suca no necesita mezuz, ya que est construida como residencia en forma de un smbolo judo, similar a la Estrella de David o a las
temporaria. Tablas de la Alianza, o para identificar al que la lleva como judo, no
Se requiere una mezuz para todas las aberturas construidas con hay objeciones, aunque una mezuz verdadera no debe ser usada de esa
dos jambas de puerta y un dintel sobre ellas. manera. Sin embargo, si se la lleva como amuleto o un "smbolo de la
La mezuz puede ser fijada por cualquier miembro del hogar, buena suerte", se trata entonces del uso ms indigno de la mezuz,
inclusive mujeres y aun por aquellos que todava no alcanzaron la edad aunque se utilice una mezuz no-casher (no vlida desde el punto de
de Bar-o Bat-Mitzv, pero que son lo suficientemente crecidos como vista religioso).
para entender la naturaleza y significado de esta mitzv. Desde tiempos inmemoriales, la mezuz marc el hogar del judo y
Cuando una persona se muda a una casa alquilada, la ley le lo identific como la residencia donde ste vive. Pero para el judo en s
concede un perodo de treinta das para fijar la mezuz. Si el hogar es debe servir como un recordatorio, al entrar o salir de su hogar, de la
propio, esto debe ser hecho inmediatamente. Aunque no ha de retra- Divina presencia y Su unidad, as como de su propia obligacin de
sarse y la colocacin de la mezuz debe hacerse tan pronto como sea someter a todas las leyes y preceptos establecidos en la Tora.
posible, una persona no viola el mandamiento hasta despus' del perodo Procedimiento para fijar una mezuz:
de treinta das.
Si una persona se muda de casa qu se debe hacer con las Antes de colocar una mezuz en la jamba de una puerta, debe
mezuzot de su casa anterior: sacarlas o dejarlas? Si la persona sabe que recitarse la siguiente bendicin:
otro judo se mudar all, corresponde dejar las mezuzot.

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Baruj Ata Adonai, Kloheinu Mej Haolam, asher kidshanu be- TZITZIT Y TALIT
mitzvotav vetzivanu ikboa mezuz.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del Universo, que nos El precepto del siguiente pasaje ordena agregar franjas a prendas
has santificado con Tus preceptos y nos has ordenado fijar una de cuatro bordes como recordatorio de todos los mandamientos del
mezuz. Seor:
"El Seor habl a Moiss diciendo: "Habla a los hijos de Israel y
diles que se hagan flecos en los bordes de sus vestidos, por sus
generaciones; y pongan en cada fleco de los bordes un cordn
azul. Y os servir de fleco, para que cuando lo veis os acordis de
todos los mandamientos del Seor, para cumplirlos; y no os dejis
llevar en pos de vuestro corazn y de vuestros ojos, en pos de los
\ cuales os corrompis. Para que os acordis, y hagis todos mis
mandamientos, y seis santos a vuestro Dios. Yo, el Seor, vues-
tro Dios, que os saqu de la tierra de Egipto para ser vuestro Dios.
Yo, el Seor, vuestro Dios.
(Nmeros 15:37-41)

Las prendas que no posean cuatro o ms bordes no deben tener


necesariamente los flecos especiales.
La observancia de esta mitzv est limitada a las horas del da,
debido a que enfasiza "para que cuando los veis" (es decir, verlos). Los
Sabios ensearon que en la noche (en la oscuridad total una persona no
puede ver) no rige la mitzv de tzitzit. (Por esta razn el talit nunca se
Figura 2
lleva en los servicios vespertinos. La nica excepcin es en la noche de
Yom Kipur para el servicio de Col Nidr debido a la extraordinaria
A continuacin, se clava, se atornilla o se pega la mezuz al lado santidad de esa noche).
derecho de la puerta cuando uno entra en la casa o en la habita-
cin. Aunque en tiempos antiguos las prendas o vestidos de cuatro
La mezuz se coloca al comienzo del tercio superior de la jamba bordes eran comunes, el desarrollo de las vestimentas que no tienen
de la puerta (una altura un poco menor a la tercera parte de la cuatro bordes podra haber convertido la mitzv en totalmente fuera de
distancia a partir del extremo superior de la jamba de la puerta). uso contando con la total confirmacin de la ley. Para evitar la desapa-
Si una persona duda sobre la altura estimada, es preferible fijarla ricin de una mitzv que posee un significado simblico tan grande (ya
un poco ms alto y no un poco ms bajo.
que sirve como un recordatorio para la observancia de todos los manda-
Si la jamba de la puerta es ancha debe colocarse la mezuz a no
ms de 7 a 9 centmetros del borde exterior. mientos), los sabios han fomentado el uso de prendas especiales de
La mezuz se coloca en ngulo, con su parte superior dirigida cuatro bordes, para brindar la oportunidad de observar y cumplir este
hacia el interior de la casa o la habitacin, y la parte baja hacia el mandamiento.
exterior de la misma. Maimnides dice: "Aunque una persona no est obligada a comprar
Si la jamba de la puerta es demasiado angosta como para per-
una prenda y envolverse en ella solamente para colocarle flecos, no es
mitir que se incline la mezuz, sta debe colocarse en forma verti-
cal. Esto es preferible a colocarla detrs de la puerta o dentro de adecuado que una persona devota o pa se abstenga de observar este
la casa. precepto. Debe esforzarse en vestir una prenda que exiga flecos para

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cumplir con este precepto. Debe tenerse especial cuidado de hacer eso "cuatro bordes" y que describe el tipo de prenda que es (El talit katn,
cuando reza" (Hiljot Tzitzit 3:11). as como el talit comn y todos los otros elementos rituales y libros
El Talit, una prenda de cuatro bordes con los tzitzit requeridos sagrados, pueden adquirirse en cualquier negocio de artculos de culto
por el precepto, se convirti en la prenda tradicional que usan los judos).
hombres durante los servicios matutinos. En espaol se le conoce co- La bendicin que se pronuncia antes de colocarse el talit katn es:
munmente como el taled o "manto de oraciones".
Antes de envolverse en el talit, ste se sostiene con las dos manos,
cuando uno est de pie, se recita la siguiente bendicin:
V01V&? utp nt?s; ,D?iyn -$$ ,m% ,nnx Tina Baruj ata, Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, asher kidshanu bemitz-
votav vetzivanu al mitzvat tzitzit.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo, que nos has
Baruj A t, Adorm, Eloheinu, Mlej Haolam, asher kidshanu bemitz- santificado con Tus mandamientos y nos ordenaste lo concerniente a la
votav vetzivanu leitatef batzizit. mitzv de tzitzit.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has Tambin esta bendicin se dice solamente durante el da y no a la
santificado con Tus preceptos, y nos ordenaste envolvernos en el Talit. noche.
Los cuatro flecos {tzitzit) en los cuatro bordes del talit son lo que Cuando los tzitzit o an uno de los cuatro bordes de un talit o
le otorgan su significado religioso. El resto de su diseo, sea simple o talit katn se rompen o desgarran, deben ser extrados y reemplazados
complicado, coloreado o liso, rico en smbolos religiosos judos borda- los tzitzit. Esto debe solicitarse de una persona que sepa como atar los
dos o sin ellos, es solamente concomitante a su utilizacin primordial en tzitzit en sus cuatro bordes.
la observacin de la mitzv de "poner tzitzit en los bordes de tus Las instrucciones especficas acerca de como deben estar los
vestidos . . . para que cuando las veis os acordis de todos los manda- tzitzit atados al talit no se encuentran en la Tora escrita, pero fueron
mientos del Seor . . .". transmitidas por la Tora Oral. El Shuljn Aruj lo describe en detalle.
Los flecos ms pequeos que se encuentran a ambos lados de Existen muchos significados simblicos y msticos implcitos en el pro-
muchos talitot no son tzitzit sino solamente adornos y no tienen ningn cedimiento. Por ejemplo, las treinta y nueve vueltas que se hacen en la
significado particular. confeccin de cada uno de los cuatro flecos, equivalen al valor num-
Para que una prenda se califique como talit, debe ser lo rico de las palabras hebreas para "El Seor es Uno".
suficientemente ancha como para cubrir la mayor parte del busto de
una persona. Un talit adecuado no es una estrecha bufanda que no
cumpla con las condiciones exigidas. LA ORACIN
No es solamente a travs del talit llevado durante la plegaria que
se observa la mitzv de tzitzit. Una persona devota o pa tambin usar Entregarse a la oracin es el reflejo ms obvio y universal de la
un talit pequeo (talit katr). Es una prenda de cuatro bordes que se relacin del hombre con Dios. La oracin es la forma ms elevada y en
coloca sobre los hombros, cubriendo pecho y espalda y que se lleva sus niveles ms sinceros se denomina "servicio del corazn" (avod
generalmente debajo de la camisa. De esa manera, no slo se observa la shebalev) y constituye una de las variadas formas en que se expresa el
mitzv en el momento de la oracin, sino tambin durante todo el da. arrior a Dios.
El talit katn se denomina a veces arb kanfot, que significa "Al Seor vuestro Dios serviris . . ." (xodo 23:25). De acuerdo
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con Maimnides, sto se refiere a la oracin porque lo relaciona con
"Servirs al Seor, tu Dios, con todo tu corazn". De acuerdo con los
Sabios, la ltima parte del versculo constituye una referencia a la tefil
(oracin). Este deber religioso incumbe tanto a los hombres como a las
mujeres.
Originariamente la oracin era informal y no estaba estructurada.
Entregarse a la oracin por lo menos una vez al da, por un perodo
breve o prolongado, era la obligacin mnima, aunque muchos lo hacan
ms a menudo.
Aunque la oracin en su expresin ideal debe ser espontnea,
expresando en palabras lo que siente el corazn y lo que la mente cree,
la falta de habilidad de la gente para "expresarse en forma adecuada y
exacta", la falta de dominio del lenguaje por parte de la persona prome-
dio", para expresar en forma adecuada las necesidades o para alabar a
Dios", condujo a Ezra y a los Hombres de la Gran Asamblea a "instituir
las Dieciocho Bendiciones (Shemon Esre) en su orden actual. Las pri-
meras tres bendiciones de las Dieciocho contienen las alabanzas a Dios;
las tres ltimas, la accin de gracias; y las intermedias son plegarias por
las necesidades ms esenciales del individuo y de la comunidad. Fueron
puestas en los labios de todos y aprendidas de manera que hombres de
lenguaje inarticulado puedan ofrecer plegarias tan claramente como
aquellos que hablan un hebreo elocuente. Por esa razn establecieron
todas las otras bendiciones y plegarias que estn a flor de labios de todo
Israel, para hacer fcilmente disponible cada bendicin tanto para el
que tartamudea o para el que no est familiarizado con el lenguaje".
(Hiljot Tel 81:4).
Aunque el "servicio del corazn" siempre fue considerado la
expresin ms natural de la fe, los servicios de oraciones se convirtieron
tambin en el substituto oficial de los servicios centrales del Templo
(que haban adoptado la forma de sacrificios de ofrendas de carne,
harina y/o animales) despus de la destruccin del mismo - y de la
eliminacin del servicio de sacrificios (De acuerdo con la Tora, el servi-
cio de sacrificios estaba limitado al Bet Hamikdash y al Monte del
Templo. Estaba prohibido ofrecer un sacrificio en cualquier otro lugar).
Es as como el servicio matutino (shajarit) corresponde a la
ofrenda de shajarit; el servicio de minj a la ofrenda cotidiana del me-
dioda; el servicio adicional (musaf) del Shabat y de las festividades

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convertirse en recitacin rutinaria, los Sabios destacan la importancia de
corresponde a la ofrenda adicional (musaj) exigida en esos das especia- evitar este peligro. "Y cuando reces, no hagas tu oracin como rutina,
les. Adems, las horas en que deben llevarse a cabo esos servicios cor- sino como pedido de misericordia y splica ante Dios" (Avot 2:18).
responde a los perodos de tiempo en que deban ser cumplidas las "Aquel que convierte su oracin en rutina, su oracin no se considera
ofrendas correspondientes. una splica" (Berajot 4:4).
La excepcin a este paralelismo es el servicio cotidiano vespertino Para asegurar que la oracin tenga significacin, los Sabios
(arvit o maariv) porque no exista una ofrenda vespertina corres- insisten en las condiciones que conducen a la concentracin (cavan).
pondiente. Por esa razn, el carcter obligatorio de este servicio ritual Exhortan a la pureza del pensamiento y a la santidad del lugar. Hacen
siempre fue cuestionable y materia de discusin. Aunque la tradicin, un llamado para una conducta adecuada y respetuosa durante las ora-
los precedentes y el uso establecieron finalmente el maariv como un ciones. De esa manera:
servicio regular, su carcter "no estatutario" est indicado en el hecho Est prohibido hablar o charlar durante las oraciones.
de que es el nico servicio en que la Amida no debe ser repetida por el Est prohibido provocar distracciones durante las oraciones.
oficiante. Est prohibido permitirse ligerezas, actitudes retozonas y otras prc-
La tradicin de la oracin entre los judos como "un servicio del ticas similares irrespetuosas.
corazn" se extiende desde un perodo de tiempo muy anterior a la Estas son algunas de las reglas especficas concebidas para ayudar al
destruccin del Templo. Las prcticas de los Patriarcas brindan el ejem- creyente a alcanzar un sentido de profundidad espiritual cuando est
plo: "Entonces Abraham or a Dios" (Gnesis 20:17) fue un acto de fe entregado a la oracin. Sin embargo, el resto depende de la persona
repetido por sus descendientes despus de l. Esto explica por qu misma.
razn se desarrollaron tres servicios cotidianos y no dos, como podra Las oraciones matutinas cotidianas deben decirse despus de
esperarse si la razn de los servicios cotidianos hubiera sido solamente la levantarse, inmediatamente despus de lavarse y vestirse. Sentarse a
substitucin de los sacrificios del Templo. comer antes de rezar se considera un acto de falta de respeto al Seor.
La tradicin de los tres servicios cotidianos se atribuye a las prcticas Si una persona, sin embargo, tiene necesidad de algn alimento cuando
de los Patriarcas. La plegaria matutina es atribuida a Abraham, la del se levanta, especialmente en Shabat cuando las oraciones matutinas son
medioda a Isaac y la vespertina se acredita a Jacob. ms prolongadas, est permitido tomar t, caf o un jugo antes de los
Debido a que los diversos servicios rituales son tambin servicios.
considerados como sustitutos de las ofrendas de sacrificio {korbanot), la El ncleo de cada servicio de oraciones es la Amida. Tambin se le
oracin adquiri las cualidades obligatorias (y el carcter) de los kor- denomina Shemon Esr,porque originalmente su forma cotidiana con-
banot . La ofrenda de korbanot indicaba lealtad y devocin a Dios. sista en diez y ocho bendiciones. Esta oracin constituye la esencia de
Tambin era un medio de llevar a los judos ms cerca de Dios (korbr) los servicios matutinos, del medioda y los vespertinos, as como los de
- literalmente "sacrificio" - es en realidad una derivacin de la palabra Shabat y de las festividades.
karov, que significa acercarse, venir ms cerca). De esa manera "el ser- La Amida se recita en voz baja, de pie y en actitud de atencin (los
vicio del corazn" debi reflejar esas cualidades. pies juntos). Una persona enferma o un invlido puede recitar esta
Sea cual sea el simbolismo que representan las oraciones formales, oracin sentados o inclusive acostados.
debe tenerse en mente una cosa: oracin, tcj'il, implica hablar a Dios. No debe permitirse ninguna interrupcin durante la recitacin de
No significa contemplar la realizacin de un servicio ni tampoco signi- la Amida, ni se ha de desviar la atencin de la oracin. Se debe tratar de
fica estar sentado mientras otros rezan. Significa participar uno mismo purificar la mente de todos los pensamientos que puedan distraerla.
en la experiencia en que una persona intenta dirigirse al Todopoderoso. La Amida nunca debe recitarse frente a una pintura o a una
Aunque las oraciones repetidas diariamente pueden tender a
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escultura. Tambin est expresamente prohibido pronunciarla frente a congregacin. El principio establecido de que las mujeres en general
un espejo. estn exentas de estas observancias rituales positivas que deben reali-
La Amida debe recitarse con el rostro en direccin a la Tierra de zarse en un momento determinado (Mitzvot shehazman guerama), toma
Israel. Los que estn en Israel, deben hacerlo en direccin a Jerusaln. en consideracin el hecho de la responsabilidad primordial de la mujer
Los que estn en Jerusaln, en direccin al Monte del Templo. Si una como esposa y madre. Una mujer que alimenta a un nio, por ejemplo,
persona no est segura acerca de aquellas direcciones "dirija entonces su no se supone que lo deje todo para asistir a las oraciones en horarios
corazn hacia su Padre en el Cielo". determinados. Del hombre se espera que arregle su horario y su trabajo
En las oraciones pblicas, el oficiante repite la Amida en su de modo que lo adapte a las exigencias religiosas. Aunque no todas las
totalidad en todos los servicios con la excepcin del servicio vespertino mujeres tienen tales responsabilidades en el curso de sus vidas, la ley no
de maariv. El objeto es permitir a aquellos que no pueden rezar o cuyas puede distinguir entre aquellas que las tienen y las que no y de esa
oraciones en hebreo estn llenas de errores, escuchar cuidadosamente y manera la tolerancia respecto a ciertas observancias se extiende a todas
responder "Amn" despus de cada bendicin. Esta respuesta otorga al las mujeres.
que contesta el mrito de haber recitado la oracin de la Amida en Las mujeres deben rezar, pero pueden hacerlo en cualquier momento
forma adecuada. conveniente para ellas y en forma privada sin asistir a un servicio p-
"Sabe ante quien te encuentras", es un recordatorio favorito blico. Es recomendable que hagan todos los esfuerzos posibles para
inscrito en los muros de las sinagogas y en las arcas sagradas. Enfasiza la asistir a la sinagoga en Shabat y las festividades - y las mujeres judas
conciencia que cada creyente debe tener cuando est rezando. observantes generalmente lo hacen pero la asistencia no es una obli-
La costumbre extendida de caminar tres pasos hacia atrs cuando gacin establecida por la religin.
se concluye la Amida se tom de las costumbres antiguas seguidas en
relacin entre amo y siervo y entre el rey soberano y sus subditos. Esta
Shem
es la manera segn la cual un sirviente o subdito se despedira de su amo
o soberano. El judo consider apropiado separarse del Rey de los Cada judo tiene la obligacin de recitar el pasaje bblico
Reyes, el Santo, Bendito Sea, de una manera semejante para acentuar su conocido como Shem Israel (Escucha, Israel), dos veces por da, a la
status como Su subordinado o sirviente. maana y al anochecer, en cumplimiento del precepto "y hablars de
La Amida matutina (shajarit) puede recitarse en cualquier ellas... al acostarte y cuando te levantes". Este pasaje est incluido en
momento desde la salida del sol hasta un tercio del da (un da se los servicios matutinos y vespertinos.
calcula desde la salida hasta la puesta del sol). En caso de un retraso
inevitable aunque el tiempo adecuado ya haya pasado - puede decir-
se esta oracin hasta el medioda. .-tjn D?J;? irvD?? ta? D# ^ - D
La Amida del medioda (minj) puede decirse en cualquier momento
desde media hora despus de la marca del medioda hasta la puesta del 5D5-1 W?3 ???1 32? 533 T^it ?! PN i^nai
sol. ?j> ,Di-\n : m ^"JK "i#t| ^tvi D n i p ^ii -T&?
La Amida vespertina (maariv) se recita todas las tardes, comenzando
con la cada de la noche, no obstante puede decirse antes. TO531) ,1{V3? TO#3 oa ii-ia-n ,?P;D? nwm .^$5
Las mujeres no estn obligadas al servicio de oraciones formal ni a
los perodos de tiempo indicados para los tres servicios diarios; tampoco vrn ,?IT ^v. niN? on-r .napa-i wt?>i AifiZ
se les exige, como a los hombres, unirse a la oracin pblica de la
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Shem, Israel, Adonai, Eloheinu, Adonai Ejad. Baruj shem kevod
traductor (meturguemn) que la verta a la lengua coloquial, versculo
' maljut leolam vaed. Veahavta et Adonai Eloheja bejol levavj, uvejol
por verscudlo. Cuando no se comprende el hebreo con facilidad, el
nafshej, uvejol meodeja. Vehay hadvarim haele, asher anoj metzavj
sermn del rabino que explica el significado de porciones seleccionadas
hayom, al levaveja. Veshinantam lebaneja, vedibarta bam beshivtj be-
de la Lectura de la Tora o la utilizacin de un texto con traduccin,
veiteja, uvelejtj badrej, uvshojbej ubekumeja. Ukeshartam leot al ya-
sirven para el mismo propsito.
deja, vehay letotafot bein eineja. Ujtavtam al mezuzot beiteja
Cuando una persona es llamada a la Lectura de la Tora se denomina
ubeshaareja.
esta invitacin Alia ascencin. Ella pronuncia dos bendiciones: la
Escucha, Israel, el Seor, nuestro Dios, el Seor, es Uno. Bendito sea
primera inmediatamente antes de que el Lector lea el versculo y la
Su nombre; Su gloriosa majestad es eterna, y amars al Seor tu Dios,
segunda inmediatamente despus que ste finaliza la lectura. Las dos
con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas. Y
bendiciones son las siguientes:
estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las
repetirs a tus hijos y hablars de ellas estando en tu casa, y andando .q-an " nx ID-A
por el camino, y al acostarte y cuando te levantes. Y las atars como Barej et Adonai hamevoraj.
seal en tu brazo, y estarn como frontales entre tus ojos; y las escri-
birs en los postes de tu casa y en tus puertas. La Congregacin responde:
Aunque el Shem es una parte integral de los servicios matutinos
y vespertinos, no es, hablando tcnicamente, una oracin. Es una decla-
racin de fe. Es una afirmacin de la unidad de Dios que nos recuerda Baruj Adonai hamevoraj leolam vaed.
nuestras obligaciones para con El, recuerda los signos del Pacto y nos
Repite la respuesta y contina.
advierte contra los desvos de querer seguir los deseos vanos del corazn
y las inmoralidades que los ojos puedan ansiar. 53 -133 TQ "$ ,?TJ>0 ^ M l ^ V! <& ^"1$

Bendiciones cuando una persona es llamada a la Tora.


Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, asher bajar banu mikol
La tradicin juda considera tambin al estudio religioso como haamim, venatn lanu et torat. Baruj Ata, Adonai, noten hator.
una forma de culto Divino.
Bendecid al Seor bendito. Bendito sea el Seor, que es bendito para
Para otorgar al creyente comn la oportunidad de satisfacer las
toda la eternidad.
exigencias mnimas del estudio diario de la Tora, partes del servicio
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
cotidiano preliminar incluyen selecciones, no slo de la Tora, sino tam-
elegido entre todos los pueblos y nos has otorgado Tu Tora. Bendito
bin de la Mishn y la Guemar (Talmud).
eres T, Seor, dador de la Tora.
La Lectura de la Tora constituye parte central de los servicios del
Se lee la Tora. Entonces, despus de la lectura, recita:
Shabat y de las festividades. La Tora se lee tambin en los servicios
matutinos de los das lunes y jueves, en los servicios del Shabat al rvyn -u? tro "m ,D?tyn f?M ,wrp% \\ ,ns ^"is
medioda, as como en todas las ocasiones especiales como por ejemplo
Rosh Jodesh y das de ayuno.
.rnnn jn:, FQ& ^i-na .usina yv; o?iy "m na*
En tiempos antiguos, la Lectura de la Tora era acompaada por un Baruj Ata, Adonai, Eloheinu Mlej Haolam, asher natn lanu Torat
emet, vejayi olam nata betojenu. Baruj Ata, Adonai, noten hator
176 Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
177
otorgado una Tora verdica, y vida eterna has implantado en nuestro
18:16-33). Mientras sea posible encontrar diez personas justas, los mri-
seno. Bendito eres T, Seor, dador de la Tora.
tos de una comunidad virtuosa, aunque pequea, pueden pesar ms que
Como signo de afecto hacia la Tora se acostumbra,
los pecados de la comunidad perversa. Con menos de diez, slo pueden
inmediatamente antes de recitar cada una de las bendiciones, tocar la
considerarse como un puado de individuos cuyos mritos personales
Tora con el talit en el lugar donde comienza la porcin individual de la
no pueden compensar la perversidad colectiva de la comunidad.
lectura, y despus besar el talit.
La siguientes partes del servicio nunca se recitan a menos que est
Cuando se recita la primera bendicin, corresponde que el Rollo
presente un minyn:
de la Tora permanezca abierto; cuando se recita la segunda bendicin,
se enrolla el Rollo de la Tora. Kadish, la santificacin del nombre de Dios.
Kedush una oracin de la Amida, las Diez y Ocho Bendiciones.
Aunque est permitido rezar en privado (tefilat yajid), nuestra Barj, la exhortacin a bendecir a Dios.
tradicin religiosa consider siempre la oracin pblica {tefilat tzibur) Birkat Cohanim la Bendicin de los Sacerdotes.
preferible y ms elogiosa. Por la tanto deben hacerse todos los esfuerzos La repeticin de la Amida, las Diez y Ocho Bendiciones, por el
posibles para unirse en las oraciones a una congregacin. oficiante.
Lectura de la Tora.
La oracin pblica no puede tener lugar cuando no hay presentes
por lo menos diez varones judos adultos. La razn por la que una El fundamento para la exigencia de un minyn para las oraciones que
mujer, un nio de menos de 13 aos o un no-judo no se califican para santifican el nombre de Dios, es el pasaje bblico del Levtico 22:32
el quorum, aunque pueden unirse a la oracin pblica una vez que se ha "para que Yo sea santificado en medio de los hijos de Israel". La
llegado al quorum, es que las personas de esas categoras no tienen la santificacin del Nombre de Dios no es un asunto privado, sino un acto
misma obligacin religiosa de unirse a la oracin pblica de acuerdo a la pblico en el marco de la comunidad.
Ley. De acuerdo a los principios de la Ley Juda, las personas con Si se rene menos del quorum necesario, las personas pueden
menos obligaciones en cualquier rea religiosa particular no gozan de los proceder a recitar todas las dems plegarias (a excepcin de las enume-
privilegios inherentes a esa misma rea. Para saber la razn por la cual radas) en forma privada como individuos, o al unsono bajo la direccin
las mujeres estn exentas de la obligacin de asistir a la oracin pblica, del oficiante.
ver ms arriba. Bendiciones para diversos alimentos y circunstancias
El quorum de diez personas requerido para la conduccin de
servicios religiosos pblicos se denomina minyn. Literalmente, la pala- Adems de los servicios de oraciones formales, el sentido de la
bra significa "un nmero" o "unos pocos". El fundamento de diez Presencia Divina es mantenido a travs de oraciones y bendiciones reci-
personas para el quorum, es el pasaje bblico en Nmeros 14:27, donde tadas cotidianamente por diversos motivos, especialmente aquellos
se utiliza el trmino de eid que significa congregacin o comunidad. De vinculados con las comidas diarias.
acuerdo a la tradicin rabnica se hace referencia aqu a los diez explo- La bendicin para el pan es:
radores que trajeron a Moiss el informe pesimista de su expedicin en
la tierra de Canan.
En otra parte de la Tora se alude tambin al hecho de que cualquier .r>sn jo
nmero menor de diez no se considera como una comunidad. Abraham Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, hamotzi lejem min haaretz.
puso fin a su negociacin con Dios acerca del destino de Sodoma y
Gomorra cuando lleg al nmero diez hombres justos. (Gnesis Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que extraes pan
de la Tierra.
178
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Cuando el pan se sirve con una comida, solamente se pronuncia la Una bendicin apropiada para ocasiones alegres especiales en la
bendicin para el pan. Cuando no se come pan, o cuando se participa en vida de una persona, al escuchar buenas noticias, adquirir nuevas pose-
un comida en tiempos diferentes que los de las comidas regulares, se siones, paladear un nuevo fruto:
utilizan otras bendiciones. Las que deben aprenderse de memoria son:
uram MOPI i r r r o ,D?iyn Vn ,irri^ ,r\m i n a
.liana HTU 7acitf ,D?iyn $$ ,HTfig ^ ,ru?K ^na
THtn W?
Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, shehacol nihiy bidvar.
Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, shehejeianu vekiymanu ve-
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que todo fu higuinu lazmn haz.
hecho por tu ordenanza.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que no has
(Esto se dice antes de beber cualquier lquido, con excepcin del vino,
otorgado vida y subsistencia y nos has permitido llegar hasta la presente
comer carne, pescado, huevos, queso, etc.)
ocasin.

Esta ltima bendicin se recita tambin cuando se encienden las


.rjE n$ na ,o?iyn -QQ ^n% ,nm "nna velas y en el kidush de los primeros dos das de cada una de las festivi-
Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, bor pri haetz. dades principales (Pesaj, Shavuot, Sucot, Shemin Atzeret y Rosh Ha-
shan) as como tambin el encenderse la menor el primer da
Shemin.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del Mundo, que creaste el
fruto del rbol.
Algunas bendiciones se instituyeron para proporcionar el conoci-
(Esto se dice antes de comer un fruto que crece en un rbol.)
miento del papel de Dios en la naturaleza y la vida del hombre. Una
seleccin de tales bendiciones es la siguiente:
. n w np "i.ia ,Q?iyn 13 ,W5$ :? /inx Tina Al ver una persona de profunda sabidura en la Tora:
Baruj ata, Adonai, Eloheinu, Mlej Haolam, bor pri haadam.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que creaste el
iniaana p?n# ,D?iyn ^ ,i3T5 :? ,n^x ^na
fruto de la tierra. (Esto se dice antes de comer cualquier vegetal o fruto T
que crece de la tierra.) Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que impartiste
Tu sabidura a aquellos que Te veneran.
.niaitp r r s na ,?iyn $$ ,vi'$ " ma# "?na
Al ver una persona con profundo conocimiento secular:
Baruj ata, Adonai, Mlej Haolam, bor min mezonot.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que creaste todas n'^a? imano )nm ,D?iyn ^ a /irrb* ,nnx ^rna
las especies de alimentos. jorn
(Esto se dice antes de comer un alimento que no sea pan, preparado Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que impartiste
con uno de los cinco granos [trigo, cebada, centeno, avena, escanda] y Tu sabidura a los hombres de carne y hueso.
arroz.)
Al escuchar malas noticias:
180
181
.n&**n r.l ,tf>iyn ^ a ,irn'^ ^ ,nnx ina , nnx iina .yaity? DPI^ nnini m a ,narni nato
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, Juez de la
verdad.
.litan ?sn n t c i ^
Al escuchar buenas noticias:
.a-ta&ai aitsn ,n?iyn ^ p ,irn'?x. ^ ,nnx Tima
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que eres bueno y
benfico. no l-na . D ^ W ? erisrfl n?aa na? nnn} ^-urn:
Al contemplar bellezas naturales: .!&$ ,D??tfrv verjTa nji'a ,
.it^iya V? roap ,n?iyn ^ P ,UTE& ,nnx nria a?e i ^ x %n ,D^j?n T^B UT^X , no "^na
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que tienes como sin ,asaa n ,a'ton KFI .%? a^arn altan -^an
esto en Tu mundo.
.? a ^
T
Al contemplar las maravillas de la naturaleza:
(En Shabat agregar)
TOJB Tiwy ,D?tyn -fin ,-irn'? ;? ,nnx i n a
(na# i?a# DV u^nri)
.n^sna
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que has hecho la nfi n'^iy .san D?iyn ^n?i ir^an na*? uan
obra de la Creacin.
maxi ^nto? ?? ?2i w?? D W ntyjr m /rainaa
Diversas frmulas de agradecimiento despus de las comidas

Frmula Abreviada de Agradecimiento Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo que alimentas al
mundo entero con Tu bondad; con favor, clemencia y misericordia. T
m t^iya n yn ,D?ij?n -^a irn'? , nnx ina provees de pan a toda criatura, porque Tu clemencia es eterna. Por Tu
s inmensa bondad, nunca nos falt ni nos faltar nuestro alimento por
a ,nya 5a? Dn? jni: sin .D-ernai "t?n? ;na taitsa siempre jamas. Por amor a Su gran nombre, El es Dios que alimenta y
sustenta a todos y es benfico para todos, proporcionando alimentos a
TO ?8i -ii? non K? Tan ?n$3 iaitsai .n?n njiy? todas Sus criaturas que h creado. Bendito eres T, Seor, que alimen-
H % sin ^ ,5iian at? -naya .-ijn n?iy? ri? u? tas a todas.

n#S von? ?a? TT r?ai 7a? a-taai %? cris} Te agradecemos, Seor, nuestro Dios porque diste en heredad a nues-
.%a ns ?n ,;? nriK -p-ia .na tros padres una tierra agradable, buena y vasta. Te agradecemnos por el
Pacto y la Tora, por la vida y el sustento en plenitud. Bendito eres T,
^ n TOia? 0?&W !>j> ,iavfl }? rrrja Seor, por Tu tierra y Tu alimento.

182 183
Apidate, Seor, nuestro Dios, de Israel, Tu pueblo; y de Jerusaln, Tu Ty D^ttfrp naai . ^ r n 'yi ^qsw ' ! ,Ttaa i?#
ciudad; y de Sin, santuario de Tu gloria, y del reino de la Casa de David,
Tu ungido. Exalta prontamente la gloria de Tu templo y confrtanos 'at! ^355-lantn asn? la^rv! ,"&$ rnnt?a isnj-fi
doblemente. Bendito eres T, Seor, Dios, que en Tu clemencia recons-
truyes Jerusaln. Amn.
jinriDa n^npa o^J? *POT gaitas yat^a] rnstt
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo, oh Dios, Padre Se agrega: En Shabat
nuestro, Rey nuestro, Rey bondadoso y bienhechor para todos; T nos .n?n natyn ora a^nrn nsn
has beneficiado, nos beneficias y nos beneficiars.
En Rosh Jodesh
(En Shabat se dice: Permtenos heredar el da que ser totalmente un .nfn tsrjno ^ Ete nni? lana*
Shabat)
En Rosh Hashan
(En las festividades se dice: Permtenos heredar el da que es totalmente .nn rhsi ova naia? -una
bueno) En festividades:
Y haznos dignos de los Das del Mesas y de la vida del mundo por an Di^a -larr
venir. El que cre la paz en Sus alturas celestiales, quiera El crear la paz Shemin Atzret Sucot Shavuot Pesaj
para nosotros y para todo Israel; y dgase: Amn.
n^xn an ,Ttt#n niaon nij?a#n ntean
Frmula de agradecimiento
rin ?B q? nryh) ,%? a-ao aia , ,n$K ^a .rrrn
Despus de pastel o de frutos de la Tierra Santa (uvas, higos, grana- Fruta Vino
das, aceitunas y dtiles:
,nr?K ?rna .ninas 'jn ,nns n-na .isan n s ?j?i
,Q?tyn t?*? ,WT'K " no ^na .nieo iv.) rnxn ?g ? osan n s ?JH n.Kn ?jr ,:?
Pastel y vino Pastel Frutas Vino
Pastel
'El n;nn iy_ rmsy 'y vyn ' j&an ty
wmv *>%) vy& n % ,*& nina TO&B 'sn
Pastel y vino
,l?an n? 'jn ^^n ,ryn ,^n n a n ?j? , nns nma .?san -ne 'jn ,n:nn ?j?i
rvrw rap-fi nato rr^n ?"$ 'Sil Tnten naun ?jn .]san "ns 'gi .Trian 'jn
,Krarn .nairse E3P?I r-s 'a*?? la^naK? n?nan} Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo por el alimento,
y el producto del campo; por la tierra agradable, buena y vasta que Te
fue grata, y que diste a nuestros antepasados como heredad, para que se

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alimentaran de sus frutos y se saciaran de sus bienes. Apidate, Seor, responder "Amn" en su conclusin. El "Amn" constituye una "apro-
nuestro Dios, de Israel, Tu pueblo, y de Jerusaln, Tu ciudad, y de Sin, bacin" y una afirmacin de que la bendicin es verdadera, de que el
la santuario de Tu majestad, y de Tu altar y de Tu Templo. Recons- que la escucha la cree, o de que "pronto ocurrir" cuando la bendicin
truye a Jerusaln, la ciudad santa, con presteza en nuestro das. Y sea en la forma de una plegaria de peticin.
condcenos dentro de ella; regocjanos con su restauracin; que poda-
mos alimentarnos de sus frutos y saciarnos de sus bienes; que podamos Una persona no responde "Amn" despus de una bendicin que
bendecirte por ellos en santidad y pureza. recita por s mismo (a menos de que ella sea parte de la estructura
formal de la oracin misma como en Bon Yerushalaim en la oracin de
(El da de Shabat se dice: Sea Tu voluntad fortalecernos en este da de agradecimiento despus de las comidas o en el Kadish).
Shabat.)
(En Luna Nueva se dice: Recurdanos para bien en este da de Luna Para que el nombre de Dios no sea utilizado en vano, es
Nueva.) costumbre evitar decir Adonai (Seor) salvo en las oraciones y durante
(En Pesaj: Hsnos regocijar en esta Fiesta del Pan zimo.) la recitacin efectiva de las bendiciones. Cuando se hace referencia a
(En Shavuot: Haznos regocijar en esta Fiesta de las Semanas.) Dios en el curso de la conversacin, an cuando se recitan pasajes, se
(En Sucot: Haznos regocijar en esta Fiesta de los Tabernculos.) utiliza en su lugar el trmino Hashem (el Nombre). (Adoshem es una
(En Shemin Atzeret y en Simjat Tora: Haznos regocijar en esta Fiesta distorcin y no debe utilizarse porque no constituye un uso respe-
del Octavo Da de la Asamblea Solemne.) tuoso). Otros trminos utilizados comunmente para referirse a Dios
(En el Ao Nuevo: Recurdanos para bien en este Da del Recuerdo.) son: Hakadosh, Baruj H (El Santo, Bendito Sea); Ribon shel Olam
(Soberano del Universo); Avinu Shebashamayim (Nuestro Padre en los
Porque T, Seor, eres bondadoso y bienhechar para todos; y nosotros Cielos).
Te agradecemos por la tierra y por todo el alimento. Bendito eres Tu,
Seor, por la tierra y por todo el sustento. Seleccin de oraciones matinales
Frmula de agradecimiento Al levantarse una persona en la maana corresponde comenzar el
da con una oracin de agradecimiento. Inmediatamente despus de
Despus de todo alimento o bebida que exija la bendicin "Shehakol lavarse las manos, se dice:
nihiy bidvar ". s
;n?pna "tyafi a n7vw ,D;?I TI T? ,T3B? ^ rnla
.Tirulo nan
na .TI ?stf&jona niTjn? yr$$ n ?a 5j? ^'"lom Gracias Te doy a T, Rey viviente y eterno, cuando me despierto, que
me has devuelto el alma con misericordia. Inmensa es Tu bondad.
.DWyn TI
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo, que creaste TJDJ?^ai ,-irsa ?irnin nan n ,UT5M ^ ,xraij?:rn
multitud de seres y que povees las necesidades de todo lo que creaste,
para mantener con ellos la vida de todo ser. Bendito eres T qu eres la
rva ?it?y ,ssi /u^tfsi un:x n\-ni ,?*nt?? rva
vida del universo. ,nn *nna -"W? ^rnin npi^ :i# yyr -^a ,?tr#?
Cuando una persona escucha a otra recitar una bendicin, debe
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186
Sante gratas, Seor, nuestro Dios, las palabras de Tu Tora puestas en .Ta T ? ^ na? 7an ni^aa nnw
nuestra boca y en boca de Tu pueblo, la Casa de Israel; y seamos
nosotros y nuestros descendientes y los descendientes de Tu pueblo, la .n-ixstfa T,T xirn nin xni rrn xini
Casa de Israel, todos conocedores de Tu nombre y estudiosos de Tu JiTann? i? ^tp&n? W ra "Otf w n
Tora por el solo mrito de su estudio. Bendito eres T, Seor, que
enseas la Tora a Tu pueblo Israel. .rr^Drn 'yn i?l n^an ^a n^s-i ^2
nnx ,nn*oa nrw xn minta -a nnatf PIOB ,T?K JT$ n W ^an TI*] ^'a -ni ^x nrn
-rny nnxi /anpa rntpKte nnxi ,sa njrisa n;nx ^ ^ ^ .snpx o^a Ta nan ^ Diaxsi soa vn
.m;}M ?t^N nj?a "nn TPBS n;a
^a lian ^oiaa T^KI T5H ,T;??? ^K; rrrte ^anpa r : T : -r : ^ :

rvtotya Tqan ,;? ,nnx ^na .ntotfap ?a rhs ^frgon Adn Olam
.D^ns anas? El es el eterno Soberano que rein
Antes de que todo ser fuera creado.
Dios mo, el alma que T has puesto dentro de m es pura. T la Al tiempo en que todo fue hecho segn su voluntad,
creaste; T la formaste; T me la infundiste, T la preservaste dentro de El era ya reconocido como Rey.
m; y T me la habrs de quitar y me la devolvers para la vida futura. Y al fin, cuando todo dejar de ser
Todo el tiempo que conservo mi alma, yo Te agradezco, Seor, mi Dios El solo reinar imponente.
y Dios de mis padres, soberano de todas las criaturas. Seor de todas las
El fue y El es,
almas. Bendito eres T, Seor, que devuelves las almas a los cuerpos
Y El sersn gloriosa majestuosidad.
inanimados. (Talmud)
El es Uno y no hay otro
a? nn? .no-ip nai_p -jn&ten ,jn 'aitf? isa , \ i ^ Que pueda comparrsele, ni colocarse a su lado.
El es sin comienzo y sin fin;
Poder y dominio, le pertenecen.
El es mi Dios, mi viviente Redentor,
.^siai n , ,*paB? *a? Roca de mi amparo en momentos de angustia.
Dios mo, guarda mi lengua del mal, y mis labios de hablar falsedades. El es mi gua y mi refugio,
Abre mi corazn a Tu Tora, para que mi alma pueda seguir Tus manda- Mi cliz de alivio cuando lo invoco.
mientos. Sante gratas las palabras de mi boca y las meditaciones de mi A El encomiendo mi alma
corazn. Seor, mi Fortaleza y mi redentor., Tanto dormido como despierto.
Mientras mi alma est en mi cuerpo,
El Seor est conmigo, y nada he de temer.
.toa: -par ?? o-yaa "fta "\m ^V Yn$ Para el texto completo del Shem, de la Amida, de la oracin de
agradecimiento despus de las comidas y otras partes de los diferentes

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servicios de oraciones, vase un libro de oraciones diarias, preferen- lenguas vernculas, un judo norteamericano o britnico que tenga la
temente con traduccin al espaol. Todo judo debe poseer su libro de instruccin para participar en un servicio en ingls estara comple-
oraciones. tamente perdido en Francia, Amrica del Sur, Alemania, Rusia, Polonia,
Aunque la Halaj establece que la oracin puede recitarse en cual- Dinamarca, Grecia, Italia, etc., donde encontrara sinagogas cuyos servi-
quier idioma, y se le permite a una persona hacerlo cuando dice sus cios se conducen respectivamente en francs, espaol, alemn, ruso,
propias plegarias, es de importancia primordial que una comunidad o polaco, dans, griego, italiano, etc. El alejamiento de los correligionarios
una congregacin no se aparte de la prctica de conducir sus servicios judos de las sinagogas en todo el mundo sera un golpe duro y perjudi-
religiosos pblicos en hebreo, la lengua sagrada. Las razones son mlti- cial para el sentido de la unidad juda.
ples: (1) Una comunidad religiosa no debe descender al nivel de sus Cmo es posible rezar si una persona no entiende el significado
miembros menos instruidos adoptando como su norma el comn deno- de las palabras? No es hipcrita emitir palabras sin sentido? Acaso el
minador ms bajo. (2) Hacer eso quitara todo incentivo que pudiera Talmud no nos ensea que la persona que reza debe concentrarse en lo
existir para que las personas sin ninguna instruccin de hebreo dediquen que sus labios estn diciendo? Son varias las respuestas que pueden
el poco tiempo y esfuerzo necesario para dominar la lectura en ese darse a una persona que formule estas preguntas:
idioma. (El adulto promedio puede hacerlo con facilidad en diez o doce
Sin titubear, diga las plegarias en el idioma que Vd. mejor co-
horas de aprendizaje.) Tambin hara innecesario que la nueva gene-
nozca. Dios entiende todas las lenguas! (Pero no exija que el
racin aprenda el hebreo, incluso en su forma ms elemental. Al contra- nivel de una comunidad entera se diluya hasta su propio nivel.
rio, la comunidad debe estimular a sus miembros a elevarse a mayores Exija de Vd. mismo el esfuerzo necesario para aumentar su cono-
alturas, estableciendo expectativas ms altas y exigiendo continuamente cimiento personal).
normas ms elevadas. (3) El alejamiento total de la lengua hebrea signi- Mejor an, obtenga un Sidur (Libro de oraciones) con una tra-
duccin paralela, y cuando pronuncie las oraciones en hebreo,
ficara tambin alejamiento de la Biblia hebrea y de las otras fuentes
observe y estudie la traduccin y aprende de esa manera lenta-
clsicas. Significara perder la comprensin bsica de conceptos hebreos mente el significado de las oraciones. Con el correr del tiempo las
y de los valores judos que son transmitidos del mejor modo en el mismas palabras hebreas sern ms inteligibles.
idioma hebreo original y no a travs de traducciones. (4) Desde una Si Vd. halla que incluso esto est por encima de sus posibi-
perspectiva histrica, la eliminacin de un vnculo orgnico entre la lidades, entienda que la oracin no solamente es una serie de pala-
lengua hebrea y la comunidad juda conducira en ltima instancia, a la bras, sino un estado de nimo, un sentimiento. Tambin el esp-
ritu cuenta! Si una persona pronuncia oraciones que no com-
desaparicin total de esa comunidad por asimilacin. (5) Slo a travs prende plenamente, pero su corazn es humilde ante el Seor y
de un servicio de oraciones relativamente uniforme en hebreo (aun sus pensamientos estn dirigidos hacia su Padre en el Cielo, no
cuando existen variantes en las prcticas rituales de las diversas comuni- puede decirse que ste no comprenda su intencin o no juzgue sus
dades, la estructura bsica del servicio tradicional as como las oraciones sinceros pensamientos o que stos sean menos dignos de conside-
principales son comunes a todas), se fortalece la unidad del pueblo racin.
judo a travs del mundo. Esto no solamente une el ms simple de los
judos con la Tierra Santa, donde el hebreo es hablado como lengua "Yo solamente rezar cuando me sienta predispuesto a hacerlo",
coloquial, sino que tambin permite al judo sentirse como en su casa es un argumento que se escucha de aquellas personas que se oponen a la
en cualquier sinagoga en cualquier parte del mundo, an donde no oracin regular. Basta recordar la historia proverbial de aquel soldado
pudiera comunicarse de otra manera con sus correligionarios porque en la trinchera, que cuando quizo rezar, no supo qu decir ni cmo
stos hablan otros idiomas. decirlo. Rezar con verdadera sinceridad, alcanzar alturas espirituales en
Si los judos condujeran sus servicios de oraciones en sus respectivas base a una oracin veraz, no es algo fcil. Exige aprendizaje y prctica.

190 191
Es verdad que no en todos los momentos en que un judo piadoso tica, as como splica para necesidades personales. Subraya los debe-
cumple sus obligaciones de rezar alcanza estas alturas sublimes, pero la res del hombre tanto como sus derechos. Es el registro por excelencia
probabilidad de tales experiencias, y las ocasiones en las cuales expe- de las relaciones de Israel con Dios.
rimentar esa elevacin, son mayores para l que para alguien que es-
pera sentirse predispuesto o inspirado para rezar.
Quin tiene mayores probabilidades de escribir una novela genial, SOBRE CUBRIRSE LA CABEZA
una obra maestra de msica, un trabajo inspirado? La persona que no
tiene instruccin alguna en la escritura o en la msica y que espera ser "Es costumbre no caminar bajo los cielos con la cabeza
inspirada para escribir o componer, o aquella que trabaj duramente descubierta" dice el Ora] Jaim (2:6). Aunque nunca fue legislada
con tal fin, se ejercit y continuamente escribe y compone, an si a formalmente por los Sabios, la costumbre de no andar con la cabeza
menudo obtiene solamente resultados mediocres? descubierta en ningn circunstancia, ya sea en el hogar, en la sinagoga o
en la calle, se remonta a varios milenios en el tiempo. En muchas
maneras, se convirti en la actualidad en una marca de la devocin
UNAS PALABRAS ACERCA juda.
DEL LIBRO DE ORACIONES Cubrirse la cabeza era en la Roma Antigua la marca que sealaba a
los siervos. Los hombres libres iban con la cabeza descubierta. Los
El libro hebreo de oraciones (Sidur) es ms que un simple libro de judos adoptaron esta prctica en la Casa de Dios, en la oracin y en
rezos. Si se lo estudia en forma adecuada y *se lo comprende, se trans- todo momento en que se pronunciaba el nombre de Dios en las bendi-
forma en un vasto depsito de todos los principios de la fe juda, un ciones (como por ejemplo en las comidas, que son precedidas y seguidas
registro de las grandes victorias y de las derrotas trgicas que Israel de bendiciones) para subrayar el hecho de considerarse siervos del Se-
conoci en su larga historia. Es un testimonio de las aspiraciones y or. Esta prctica se fue extendiendo gradualmente y comenz a utili-
esperanzas del pueblo judo a travs de los tiempos. Es testigo de las zarse una cubertura en la cabeza tambin al aire libre. Se convirti en la
alturas morales y ticas a las que el judaismo aspir y alcanz. Es un manera juda de demostrar reverencia por Dios: "Cubre tu cabeza, de
recordatorio de alborozo y alegra, de celebracin y regocijo, as como manera que la reverencia del Cielo est sobre t" (Shabat 156b).
de pesar y congoja, de duelo y lamentos, de todo lo que cabe tanto en En nuestro das, especialmente cuando se vive y se trabaja en un
la vida del individuo como en la vida del pueblo en su totalidad. Propor- medio no judo y donde la seal de respeto en edificios pblicos o en
ciona un conocimiento profundo de la vida cotidiana juda as como de instituciones cristianas consiste en descubrirse, se pueden justificar las
las ocasiones especiales y las festividades del calendario judo. Contiene libertades tomadas con la costumbre juda. Sin embargo, cubrirse la
pasajes bblicos que se remontan a 3.300 aos de antigedad; oraciones cabeza, por lo menos en la casa juda de oraciones, en un lugar consa-
compuestas por los Sabios hace 2.500 aos. La mayora de las oraciones grado (como un cementerio) o en todo momento en que se recitan
estn santificadas por sus orgenes bblicos y talmdicos, pero tambin oraciones o se pronuncia una bendicin, es una exigencia que debe ser
se pueden encontrar selecciones, rezos, pasajes que fueron escritos ms estrictamente observada, porque sigue siendo un signo judo distintivo
tarde. No slo la Edad Media est representada, sino que las ediciones de mostrar reverencia ante el Seor.
ms modernas contienen incluso selecciones autorizadas compuestas La cubertura generalmenta utilizada, especialmente dentro de una
por el Gran Rabinato de Israel. casa, es un casquete conocido en yidish como "yarmulke" y en hebreo
El Sidur es estudio tanto como rezo. Es instruccin moral y gua como "kip". No se atribuye alguna significacin religiosa particular a
este tipo de casquete. Su comodidad y poco peso son el fundamento de
192
193
su extendido uso. raparis en redondo la cabeza .. ." Las razones son las mismas que las
Se prefiere una kip blanca para las Grandes Solemnidades porque el indicadas anteriormente. Por esto, no est permitido quitar comple-
blanco es el color de la pureza, pero no existe ninguna otra significacin tamente las patillas. Las reglas haljicas permiten la utilizacin de tijeras
especial para la amplia gama de colores y diseos en que esos casquetes o pinzas para recortar las patillas, pero entre los judos jasdicos preva-
se fabrican actualmente. leci la costumbre de rechazar esta franquicia, de modo que no tocan
las patillas; de aqu sus aladares enrulados colgantes (peot) que se desta-
can ms an en nios y jvenes que todava no tienen desarrollada la
DEL ASEO PERSONAL barba.
"No raeris los lados de vuestra barba" dice el Levtico
(19:27). La halaj (que relacion este versculo con Levtico 21:5)
entendi claramente esta prohibicin como la prohibicin de utilizar
una hoja de afeitar o una navaja para afeitar la barba de la cara )Tcn-
camente solamente los cinco costados estn prohibidos: en la mand-
bula, y justamente por encima y por debajo de las orejas.)
Esta ley, as como las varias otras que prohiben tatuajes y otras
formas de automutilacin, estaba dirigida contra las prcticas comunes
de idolatra asociadas a las costumbres paganas. "Era una prctica de los
sacerdotes paganos destruir (afeitar) sus barbas. Por eso la Tora lo pro-
hibi .. . Pero una persona es culpable solamente s lo hace con una
navaja . .. Por lo tanto si se corta la barba de la cara con tijeras, una
persona no es culpable" (Hiljot Avodat Cojavim 12:7).
Esta prohibicin tuvo un evidente impacto en el estilo histrico del
cuidado personal del judo; de aqu surge la imagen tradicional del
judo como una persona de barbas.
Solamente en el siglo pasado fue posible utilizar otros instrumentos
adems de la navaja para quitar el cabello de la cara, de modo que
incluso los judos piadosos comenzaron a aparecer afeitados. Al prin-
cipio se usaban pinzas (que operan segn el principio de las tijeras ms
que segn el del cuchillo); despus se utilizaron polvo y productos
depilatorios de diversas clases.
La mquina de afeitar elctrica (que opera segn el princio de las
tijeras) fue permitida por las autoridades religiosas judas. Esto hizo
posible que el judo piadoso se afeitara o apareciera con barba parcial
sin violar las disposiciones de la Tora. Sin embargo, la cara con barba
todava refleja la imagen de una devocin ms pronunciada.
La primera parte de la misma sentencia bblica establece: "No os

194
195
El estudio de la Tora durante toda la vida siempre fue alentado, y ha
ocupado un lugar incluso superior al de la misma oracin ("y el estudio
de la Tora es equivalente a todos los mandamientos")- El estudio de la
Tora no slo se convirti en parte integrante del servicio de oraciones,
sino que se reunan grupos de estudio inmediatamente antes y despus
de los servicios a fin de estudiar la Tora. El papel de la Sinagoga como
CAPITULO 9 Beit Midrash, lugar para la continua educacin juda durante toda la
vida, permaneci constante. La lectura pblica de la Tora, la pronun-
LA SINAGOGA: LUGAR ciacin semanal de un sermn (drash) o la lectura de los exgesis de los

DE REUNIN DE LOS Sabios, prctica que se remonta a los comienzos de la poca talmdica,
constituyen parte del programa de estudios que se convirti en parte

JUDOS integral del servicio. Ms an, el servicio de las oraciones en s mismo


contiene pasajes distinados a permitir a una persona cumplir con el
deber mnimo de estudiar la Tora.
La sinagoga ha servido tambin a menudo como centro para la edu-
cacin formal de la niez y la juventud. El Talmud relata que "existan
480 sinagogas en Jerusaln y cada una de ellas tena una escuela elemen-
tal (Beit Sefer) y una escuela secundaria (Beit Talmud). El Beit Sefer
Y hars un santuario para m y habitar en medio de ellos.
(xodo 25:8) deba ensear las Escrituras y el Beit Talmud deba ensear Mishn".
Sin embargo, esta funcin se modific a travs de los siglos y se hizo
Una sinagoga es cualquier edificio o habitacin destinada a la plega- diferente en cada pas y en cada comunidad.
ria. Ese ha sido siempre y todava sigue siendo su objetivo primordial. Como una extensin de sus funciones educacionales, la sinagoga lo-
Sin embargo, en toda la literatura rabnica solamente una vez (Guitn cal provea tambin los servicios de biblioteca para la comunidad. Es as
39b) es denominada como Casa de Oracin {Beit Tefil). Desde sus como encontramos la disposicin definitiva de que "los residentes de
comienzos mismos, despus de la destruccin del Primer Templo, en el una ciudad deben obligarse mutuamente . . . a comprar un rollo de la
ao 586 antes de la Era Comn hasta el da de hoy, ha sido general- Tora y los libros de los Profetas, de manera que pueda leerlos cualquier
mente designada como Beit Knset, que literalmente significa Casa de persona que as lo desee. En nuestros das, en que los libros se impri-
Congregacin o Casa de Reunin. El trmino griego para una casa juda men . . . cada uno puede obligar a la comunidad a adquirir los libros
de oracin del cual deriva la palabra sinagoga es de hecho la traduc- impresos necesarios tales como la Biblia Hebrea completa con los co-
cin literal de Beit Knset. El nombre mismo enfa^iza el hecho que la mentarios de Rashi, Mishnayot, el Talmud completo, el Rambam, las
sinagoga tuvo otras finalidades adems de ser un lugar para el culto en cuatro secciones del Shuljn Aruj, de modo que la persona que as lo
pblico. deseare pudiera ir a estudiar en ellos". La sinagoga, o el Beit Midrash,
El rol adicional ms notable que sta tiene, es el de ser centro para fue el lugar donde se guardaba esta biblioteca religiosa para el uso del
estudios religiosos, especialmente para adultos. De aqu que el trmino pblico.
Beit Midrash, Casa de Estudio, se transform en sinnimo casi de Beit Ya sea a propsito o por el hecho de que la sinagoga fue general-
Knset. El Beit Midrash pudo haber sido una habitacin separada inte- mente el nico edificio pblico de la comunidad, era tambin el lugar
grada al Beit Knset, o el mismo lugar utilizado para ambos propsitos. donde se efectuaban las reuniones y asambleas de la misma y donde se

196 197
discutan los asuntos de la vida diaria de la comunidad. La sinagoga Ms an, el funcionamiento de una sinagoga no depende de un sacer-
tambin serva como organismo de servicio social mediante la colecta de docio. Cada aspecto del servicio religioso puede ser, y por lo general es,
fondos y para dispensar la caridad a los pobres, prstamos a los necesi- conducido por los mismos laicos, si poseen el conocimiento y la instruc-
tados y para organizar o proporcionar hospitalidad a los viajeros. Tam- cin necesarias para hacerlo. La administracin y el mantenimiento de
bin albergaba generalmente el tribunal rabnico local {Beit Din). la sinagoga est generalmente a cargo de los laicos que se ofrecen volun-
Aunque el nombre de Beit Knset, Casa de Congregacin, refleja ms tariamente o son elegidos para esos puestos directivos. Aunque es prefe-
exactamente que el trmino de Beit Tefil, Casa de Oracin, el amplio rible y usual que una congregacin contrate los servicios de un rabino
campo de actividades que tradicionalmente llevara a cabo la sinagoga, la para que proporcione gua, direccin y liderazgo religioso a la comu-
tradicin adjudica a la sinagoga no solamente gran importancia sino nidad; existen sinagogas, especialmente en las comunidades pequeas,
tambin gran santidad. Los Sabios la consideraron en segundo lugar que funcionan sin rabino. Tradicionalmente, el rabino sirve a la comu-
despus del Templo, y se refirieron a ella (as como tambin a las nidad, no a una sinagoga.
habitaciones destinadas al estudio), como el mikdash meat, el pequeo
Los ideales religiosos del judaismo y su conciencia social no nece-
santuario (Meguil 29a). Este trmino fu derivado de Ezequiel 11:16
sitan ser expresados explcitamente a travs de la institucin de la Casa
"Ser para ellos un pequeo santuario".
de Oracin. Pueden muy bien expresarse, y muy a menudo lo hacen, a
La Divina Presencia en la sinagoga fue destacada continuamente. Es
travs de otros organismos de la comunidad juda. Tampoco es nece-
tpica la interpretacin dada al Salmo 82:1: "Dios est en la congre-
sario que se expresen a travs de un dirigente oficial de la sinagoga o de
gacin divina", que fue aceptada en el sentido de la Presencia de Dios
un funcionario religioso para constituir una legtima expresin del ju-
en la sinagoga. Rezar en una sinagoga se consider como un mrito
daismo.
mayor que rezar en cualquier otra parte. Los Sabios tuvieron a la sina-
El grado en que una sinagoga es representativa del judaismo aparte
goga en gran estima. Sin duda desempe no slo un papel vital para
de su funcin como lugar de reunin para la oracin est determinado
fomentar y fortalecer la fe de Israel, sino tambin como fuerza social
en gran parte por la calidad de las personas que se encuentran a su
que dio coherencia a la comunidad juda.
frente en un momento determinado (sean stas rabinos o laicos) y
A pesar de haber sido siempre una institucin central en la vida tambin por la calidad y la devocin de la congregacin en s.
juda, la sinagoga nunca fue sinnimo de judaismo. Existen sinagogas,
pero no se puede hablar de La Sinagoga como la institucin autorizada
de la fe. El judaismo no est encarnado en ninguna institucin, sino en
la Tora, tanto la Escrita como la Oral. En cierto momento el Sanhedrn,
la Suprema Corte Religiosa, ejerci una autoridad centralizada. Pero en LA SINAGOGA COMO INSTITUCIN
los dieciocho siglos posteriores, esa autoridad se difundi entre los diri-
gentes rabnicos de las diversas comunidades. Las sinagogas son instituciones autnomas. Se establecen, se organi-
La sinagoga es un lugar sagrado nicamente en virtud del uso al que zan, mantienen y controlan localmente por cualquier grupo de judos
se la destina: oraciones y estudios religiosos. Como institucin, cumple que deseen tener una sinagoga para ellos.
ciertas funciones exigidas por la fe, a saber: la oracin, el estudio, la Cada sinagoga es independiente de las otras y est gobernada por un
atencin de los asuntos comunitarios y las obras de beneficencia. Sirve grupo de funcionarios electos y una comisin directiva. Aunque cada
tambin para promover y fomentar la vida religiosa de la comunidad sinagoga est limitada en esencia por los cdigos de la Ley Juda en sus
juda y contribuye a su cohesin. La sinagoga es solamente un instru- prcticas rituales, no hay nada que impida a cualquier sinagoga esta-
mento de la fe juda. blecer su propia poltica y sus propios procedimientos tanto en asuntos
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rituales como en los de carcter general. Existen organismos nacionales cana es considerado ms una cuestin de afiliacin que una cuestin de
de sinagogas con los cuales estn identificadas la mayora de las mismas, practica religiosa. Ser miembro implica el pago de una suma determi-
pero esas asociaciones son totalmente voluntarias y no tienen el poder nada como cuota anual. Las cuotas son la principal fuente de ingresos
de imponer sus decisiones a las congregaciones locales. (La situacin para la mayor parte de las sinagogas, y les permite funcionar durante
difiere en Gran Bretaa donde la direccin central de las sinagogas todo el ao. Ser miembro de una sinagoga expresa la voluntad de apo-
posee mayores poderes.) Los judos ortodoxos, en los rituales de sus yar y mantener financieramente esa institucin religiosa (un impuesto
sinagogas y en los procedimientos, se sienten ligados por las leyes de voluntario, si se quiere) y refleja el deseo de ser considerado como
oraciones y por los procedimientos sinagogales formulados por los cdi- miembro de una comunidad con orientacin religiosa. No indica necesa-
gos judos de leyes. Los fallos de sus rabinos en todos los asuntos riamente la observancia personal o un nivel de devocin religiosa. Esto
rituales se aceptan como obligatorios. Las prcticas de las sinagogas de ltimo puede ser juzgado por otros criterios, tales como la regularidad
aquellos judos que no se someten a esas guas depender del grado de con que una persona acude a rezar a la sinagoga, el grado de observancia
su propio "sentimiento" a favor o en contra de las estructuras tradi- de la amplia gama de mitzvot, y las normas tico-morales de una per-
cionales. De esa manera, sinagogas que pertenecen a los grupos de la sona.
misma "denominacin" pueden diferir considerablemente de sus prc- Debido a que la afiliacin implica el pago de cuotas, siempre hay
ticas religiosas y en la manera en que se conducen sus respectivos servi- personas que no pueden afrontar esas erogaciones o que no desean
cios religiosos. La influencia y la actitud del rabino es casi siempre un gastar dinero en esos asuntos. All donde las comunidades judas tienen
factor poderoso, pero la libertad para elegir a un rabino que se identi- el poder de imponer contribuciones, parte de las mismas recaudadas de
fique con las opiniones de la congregacin significa que tal influencia es todos, salvo de los ms indigentes, se destina al mantenimiento de la
a veces, aunque no siempre, ms terica que efectiva. sinagoga local y no es necesaria la cuestin del pago de cuotas directas
Aunque las Oficinas de Empleos de los Seminarios Rabnicos sirven de afiliacin. En los Estados Unidos, se estima que la mitad de las
como bolsas de trabajo para la ubicacin de rabinos y establecen las familias judas del pas no son miembros de ninguna sinagoga, aunque
reglas bsicas para las entrevistas de los candidatos y para las condi- las cuotas de afiliacin varan de una sinagoga a otra, desde cantidades
ciones de sus contratos, ellas no pueden imponer un rabino a la congre- insignificantes hasta sumas bastante importantes, segn el tamao y el
gacin, y el contrato se hace entre sta y el rabino. La congregacin presupuesto de la sinagoga.
tiene la libertad de elegir sus rabinos, y tambin puede decidir no reno- Con excepcin de los dos das de Rosh Hashan y del da de Iom
var el contrato del rabino. Cuando un rabino sirve a una congregacin Kipur, en que casi todos los miembros de una sinagoga asisten a los
ms de diez aos seguidos, se lo considera generalmente como perma- servicios de ella y el limitado nmero de asientos en cada una restringe
nente, aunque tampoco esto es universal. el nmero de personas que puede ser ubicado en ella, (de esa manera se
Cualquier judo es libre de entrar y unirse a la congregacin para limita la adjudicacin de asientos a los miembros que mantienen la
rezar en cualquier sinagoga, independientemente de su propio nivel de sinagoga), incluso aquellos que no estn afiliados a ninguna sinagoga y
observancia o de su grado de devocin religiosa. que no se preocupan por contribuir al mantenimiento de la institucin
Sin embargo, en el marco de la experiencia americana, la diferencia durante todo el ao, no son excluidos de concurrir a la sinagoga y
entre afiliarse a una sinagoga y simplemente rezar en una de ellas debe pueden rezar en ella sin cargo alguno durante los otros trescientos se-
ser comprendida por el no iniciado. Es posible que una persona se afilie senta y dos das, incluyendo cada uno de los cincuenta y dos sbados y
y sea un miembro de una sinagoga sin que ni siquiera asista a ella para todas las dems festividades principales. (En algunas congregaciones la
rezar, y es posible que una persona rece en forma regular en una sina- afiliacin se calcula sobre la base de aquellos que reservan asientos para
goga sin ser miembro de la misma. Ser miembro de una sinagoga ameri- los servicios de las Grandes Solemnidades, ms que en trminos de

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cuotas anuales. Prcticamente no existe ninguna sinagoga que no adopte Israel como elemento en la fe de Israel y debe estimularse una vincula-
disposiciones especiales para acomodar a las personas indigentes, inclu- cin viviente con la Tierra Santa, a la vez que ayudar en todas las
sive en esos servicios solemnes.) Debido a que la ley juda no permite formas posibles a la seguridad de ese pas.
manipular dinero en sbado y en las festividades, no se practica en las Es responsabilidad de la sinagoga fomentar el verdadero centro de la
sinagogas la colecta de dinero (o pasar un platillo). En los servicios vida juda, que es el hogar judo. Si el hogar es fuerte en su judaismo,
matutinos de los das de la semana, se acostumbra, aunque no es obliga- siempre habr necesidad de una sinagoga. Pero si el hogar judo es dbil,
torio, que los asistente<! a las oraciones depositen algunas monedas en tambin las sinagogas estn en peligro de desmoronarse.
una alcanca de caridad. Es responsabilidad de la sinagoga fortalecer la lealtad, no a s misma
Las personas de otras religiones siempre son bienvenidas a una sina- como institucin, sino a Dios a quien sirve, y a la Tora como manda-
goga en cualquier momento si desean observar un servicio. No se requie- miento Divino. Es la devocin a las mitzvot, a las enseanzas de la Tora,
re ninguna desposicin especial, salvo para las Grandes Solemnidades lo que constituye la medida de la fe del judo, y no la lealtad a alguna
(Rosh Hashan o Iom Kipur), y ello por las razones arriba sealadas. institucin.
Los dirigentes de una sinagoga deben considerar a la institucin no
slo como un lugar de reunin para rezar, sino tambin como un instru-
mento para promover activamente todos los valores de la fe juda. En
otras palabras, la sinagoga moderna debe ser el vehculo para la edu-
LA RESPONSABILIDAD DE LAS cacin juda (formal y no formal), para el desarrollo espiritual y reli-
SINAGOGAS HOY EN DA gioso de sus miembros y para alentar la aplicacin cotidiana de los
valores del judaismo en cada uno de los mbitos de la vida. El xito o
Aunque el propsito fundamental de la sinagoga es servir como lugar fracaso de una sinagoga debe juzgarse de acuerdo a la efectividad con
donde los judos puedan reunirse para rezar, tal reunin ser signifi- que cumple con estas responsabilidades.
cativa a largo plazo nicamente si quienes dirigen las sinagogas actan Estos papeles deben ser desempeados por las sinagogas especial-
tambin efectivamente en aquellos otros mbitos ms amplios en los mente en la Dispora, donde incluso el judo que no es muy devoto,
que sta estuvo implicada histricamente. que no se preocupa por rezar regularmente y para quien la Casa de
La sinagoga puede y debe ser un instrumento para la educacin Oracin desempea un papel relativamente secundario, se afilia a una
religiosa y espiritual de sus miembros, desde los ms jvenes hasta los sinagoga y forma parte de una congregacin. Puede hacerlo para identi-
ms ancianos, de manera que puedan aprender a apreciar mejor el signi- ficarse como judo, identificacin que l desea y busca. La afiliacin a
ficado y el sentido de la fe juda y a expresarla en su modo de vida una sinagoga es la manera ms obvia de expresar tal identificacin en la
cotidiano: tanto en la observancia de la ley ritual como en la puesta en Dispora, independientemente del grado de asimilacin de la persona.
prctica de los mandamientos tico-morales del judaismo. Esta educa- Una persona puede tambin unirse a una sinagoga para permitir a sus
cin puede ser proporcionada ya sea en forma directa, o indirectamente hijos aprovechar las oportunidades educacionales y culturales que sta
estimulando el activo apoyo e identificacin con otras instituciones brinda a los nios y a los jvenes. O puede tambin afiliarse a una
educacionales. Los programas para jvenes proporcionan educacin e sinagoga porque la vida social en esa comunidad particular se desarrolla
instruccin no formal. alrededor de la sinagoga y no quiere sentirse excluido de ella; o uno
La responsabilidad de la sinagoga es la de fomentar y apoyar todo puede unirse a una sinagoga particular para mantener una adhesin
esfuerzo y todo proyecto que sea fundamental para la supervivencia de familiar, incluso si sta perdi todo significado religioso para l. Estas
nuestra fe y de nuestro pueblo. Debe reconocerse el papel de Eretz son precisamente las razones por las cuales las responsabilidades de las

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sinagogas en la Dispora son tan fundamentales, ya que incluso en sus ciones escolares o iniciaran otros programas, atraeran a aquellos ele-
relaciones con los judos no religiosos, la direccin de esa institucin mentos que en la actualidad no encuentran ningn inters en ella o en el
religiosa tiene frecuentes oportunidades para alentar el retorno a Dios modo de vida religioso. No hay duda de que inclusive en Israel la
en los niveles ms amplios y profundos (teshuv). La sinagoga brinda las sinagoga puede servir como el instrumento ms efectivo para la prepa-
oportunidades para transformar un vago deseo de identificacin, o al- racin de los nios judos en los caminos de la fe y las mitzvot y como
gn otro motivo (aprovechar ciertas conveniencias o servicios), en una vehculo para alentar el retorno de aquellos que se alejan de la religin;
adhesin ms significativa y ms fuerte al judaismo. puede servir como una fuerza vital en la integracin de los nuevos
Aun el judo devoto que asiste fielmente en la sinagoga a todos los inmigrantes judos a la vida social y cultural de la comunidad. Un
servicios religiosos, tiene todo el derecho de esperar que la sinagoga le liderazgo rabnico y laico sensible a estas posibilidades puede lograr
ayude a mantener a sus hijos leales a la fe, que le ayude a educarlos en mucho en ese terreno.
el judaismo y apegados a la religin, que le ayude a guiar a sus hijos a
resistir las fuerzas asimilacionistas; tiene todos los derechos para pedir
que la sinagoga no slo suministre libros en su biblioteca o Beit Midrash
de manera que sus hijos puedan estudiarlos, sino que provea tambin un
maestro y organice clases para enriquecer su propia comprensin sobre COMPORTAMIENTO EN LA SINAGOGA
temas judaicos y que la brinde oportunidades de contactos sociales con
las dems miembros de la congregacin adems de los encuentros casua- Cualquier comunidad juda habitada por lo menos por diez varones,
les antes y despus de los servicios. debe tener un lugar especialmente dedicado a reunirse para rezar. Este
En Israel, donde la vida misma de la sociedad es juda, donde es lugar se denomina sinagoga {Beit Kneset). El trmino en idish es "shul".
posible encontrar valores religiosos, culturales y costumbres judas refle- Los residentes de un pueblo pueden obligarse entre s a construir una
jadas en la mayor parte de las instituciones pblicas y en las ceremonias, sinagoga y a adquirir un rollo de la Tora y otros libros sagrados.
donde hay escuelas de tendencias religiosas reconocidas por el gobierno, En un lugar donde no hay un minian o quorum para los servicios
donde los libros judos estn disponibles en las bibliotecas pblicas y las cotidianos permanentes, los miembros pueden obligarse mutuamente a
universidades ofrecen cursos de estudios judaicos, y donde la mayor asistir a los servicios.
parte del bienestar social es responsabilidad del gobierno y no de comu- Las sinagogas y salas de estudio (donde tiene lugar el estudio
nidades basadas en la sinagoga, forzosamente queda sta limitada al religioso) deben ser tratados con respeto y reverencia. La santidad de un
culto y a la continuacin del estudio de los adultos. Debido a que las Beit Knset, del santuario de una sinagoga, y de un Beit Midrash, una
fuerzas que mueven a los judos no religiosos a unirse a una sinagoga en sala de estudio, es realmente muy grande. Se nos advierte que debemos
la Dispora estn neutralizadas en Israel por el carcter judo del pas en tener conciencia que la Divina Presencia siempre habita all, por lo cual
su totalidad, solamente los judos que asisten regularmente a una sina- debemos conducirnos con respeto y vestirnos con modestia y rezar en
goga, por lo menos en Shabat y en los servicios de las festividades, consonancia con la santidad del lugar.
tienden a afiliarse a ella formalmente. Tal como el antiguo Templo de Jerusaln fue considerado el Gran
Pero incluso en Israel existiran grandes oportunidades para expandir Templo de la fe juda, de modo similar cada sinagoga y casa de estudio
la influencia de la fe religiosa y del modo de vida devoto si las sinagogas es considerada un mikdash meat, un pequeo Templo, una rplica espi-
se convirtieran en instituciones activas y militantes en lugar de perma- ritual ms pequea del santuario . . . "Ser para ellos un pequeo san-
necer pasivas. Si ofrecieran servicios y facilidades adicionales a los jve- tuario" . . . (Ezekiel 11:16).
nes durante las horas post-escolares o durante los perodos de las vaca- No se debe comer ni beber en un santuario.

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Las dos tradiciones bsicas en la liturgia de las oraciones son
No est permitido correr en una sinagoga, sino caminar con
conocidas como la ashkenaz (que se refiere a las prcticas seguidas por
dignidad y respeto.
los judos oriundos de Europa Central, Oriental y Occidental y por
Es una gran mitzv rezar en una sinagoga o en una casa de
todos los que descienden de ellos) y la sefard (prcticas seguidas por
estudio, porque esos lugares estn santificados. Se debe hacer todo
los judos originarios de Espaa y de los pases de la costa del Medite-
esfuerzo posible a tal efecto, incluso cuando uno reza solo.
rrneo y por sus descendientes).
Las diferencias entre las dos liturgias sinagogales puede remontarse a
las diferencias de opinin entre los antiguos eruditos de Eretz Israel y
los de Babilonia. El judaismo ashkenaz fue influido por la tradicin
LOS SERVICIOS DEL CULTO babilnica, en tanto que el judaismo sefard adopt la tradicin de
Eretz Israel. Pero inclusive entre los judos ashkenazitas, las comuni-
Servicios pblicos de culto se conducen diariamente en las dades jasidicas adoptaron algunos rasgos del orden del servicio de ora-
sinagogas en la maana y en la tarde. Los servicios del medio da ciones sefarad y as desarrollaron una liturgia sefaradi (nusaj Sefarad)
{minj) y los vespertinos (maariv) se conducen generalmente inmedia- incluso entre los ashkenazitas. (Una diferencia que se advierte rpi-
tamente antes y un poco despus de la cada del sol, pero el horario de damente se encuentra en el recitado del kadish, que en la versin sefa-
los servicios matutinos diarios y los del da de Shabat pueden diferir rad contiene cuatro palabras ms: "veyatzmaj purkanei vekarev me-
ligeramente de una congregacin a otra, de modo que una persona debe shijei". Tambin difiere ligeramente la primera frase de la kedush.
familiarizarse con el horario vigente de la congregacin local. Los discpulos del gran erudito ashkenaz Elahu, Gan de Vilna,
Un servicio completo de oraciones pblicas no puede llevarse a siguieron en la sinagoga sus reglas haljicas en materias de oracin y de
cabo a menos que seis de los diez o ms judos presentes participen procedimientos, que diferan en muchos aspectos de las prcticas preva-
activamente en la oracin. Si este no fuera el caso, el Oficiante no repite lecientes en las sinagogas ashkenazitas de su tiempo. De esa manera, se
en voz alta la Amida completa, sino solamente las tres primeras bendi- desarroll una liturgia del Hagan Reb Eliahu (nusaj Hagr). Debido a
ciones, permitiendo a todos los presentes recitar la Kedush; a partir de que los discpulos del Gan de Vilna desempearon un papel muy
ella contina rezando en voz baja para completar. importante en los prolegmenos del asentamiento en Eretz Israel (co-
Muchos siglos de dispersin geogrfica y la separacin de las mienzos del siglo XIX), su influencia en las sinagogas de Israel ha sido
comunidades judas condujeron a modalidades ligeramente diferentes profunda y un nmero importante de sinagogas ashkenazitas en Israel
de la oracin tradicional y a una variedad de costumbres seguidas por siguen esa liturgia.
las sinagogas tradicionales en las diferentes comunidades. Sin embargo, Hay muchas reglas y disposiciones que rigen el origen de los
el orden bsico del servicio es el mismo en todas partes, basado en los servicios en las diferentes ocasiones. Estas deben seguirse de acuerdo a
lineamientos y principios talmdicos. El hecho de que se asemejen las directivas e instrucciones del Rab; o a falta de ste, de acuerdo con
tanto unos a otros a pesar de los siglos de separacin, es un verdadero la gua de un seglar compenetrado en la ley relativa a las oraciones y
motivo de admiracin. Las diferencias, aunque sean descubiertas rpida- que est familiarizado con las costumbres y tradiciones de la congre-
mente por una persona familiarizada con el servicio de oraciones, son gacin.
superficiales. No existe una discrepencia sustancial entre los principios
legales haljicos o religiosos en la variedad de costumbres que cominan.
Ella slo contribuye a la colorida variedad de la vida en la sinagoga
juda.
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LOS ELEMENTOS RITUALES para evitar toda ligereza, falta de decoro o conducta inadecuada entre
ambos sexos que pudiera tener lugar entre las multitudes que acudan al
Una sinagoga, grande o pequea, concebida en forma primorosa o Templo sagrado.
sencilla, debe contener los siguientes elementos rituales bsicos: En algunas pocas la ezrat nashim adquiri la forma de una galera;
en otros perodos, estuvo constituida por una seccin especial separada
El Arca Sagrada (Arn Kodesh) Un armario o una cavidad en en el costado o detrs de la parte destinada a los hombres, al mismo
la pared en la que se guardan los rollos de la Tora (Sifrei Tora). La nivel que sta o un poco ms elevada. Las opiniones rabnicas difieren
cortina que cubre el Arn Kodesh se denomina parojet. El Arn
Kodesh se ubica generalmente en la pared orientada hacia el este, acerca de la altura de la divisin que separa el sector masculino del
en direccin a Eretz Israel (en Israel, en direccin a Jerusaln). femenino en la sinagoga (mejitz), la que vara entre 95 cm. y un metro
Luz Eterna {Ner Tamid) Una lmpara colocada sobre y un y medio.
tanto delante del Arca Sagrada. Est permitido que est encen- Fuera de las restricciones que se refieren a la disposicin interior
dida permanentemente. Es un smbolo de la indicacin bblica de una sinagoga, impuestas por la necesidad de establecer la ezrat na-
"Para hacer arder continuamente las luminarias del candelabro.
shim y por la posicin del Arn Kodesh y la bim, no existen otras
En el tabernculo, del lado de ac del velo que est delante del
(arca del) testimonio . . ." (xodo 27:20-21). exigencias arquitectnicas especficas para el interior o el exterior del
Bim es la plataforma, tradicionalmente ubicada delante del edificio. De esa manera a menudo las sinagogas han brindado oportu-
Arca, sobre la que se coloca una mesa (shuljn). Desde esa mesa se nidades para el desarrollo de la creatividad artstica y arquitectnica.
lee la Tora a la congregacin y el oficiante o cantor litrgico
conducen los servicios de la congregacin.
En las sinagogas ashkenazitas, se encontrar un atril adicional,
amud, antre la bim y el Arn Kodesh, a un nivel ms bajo, en
consideracin al versculo "De lo profundo Te invoco",(Salmos
130:1), y desde el que se conducen algunos servicios.
Aunque no es esencial, se suele sfe colocar en un lugar promi- EL PERSONAL DE LA SINAGOGA
nente cerca del Arn Kodesh o de la bim un candelabro {me-
nor), reminiscencia del candelabro de siete brazos del Templo. El Rabino
(Para no duplicar el del Templo, se utilizan candelabros de seis o
de ocho brazos.) El rabino (o rav, como es llamado en hebreo) es el gua espiritual
Aparte de estos elementos, los otros smbolos religiosos judos de la comunidad. Su ordenacin religiosa se denomina semij. La rigu-
que puedan ser usados dependen del gusto y/o de la riqueza de la rosa preparacin para el desempeo de sus funciones, sus profundos
congregacin, o del consejo del arquitecto de la sinagoga. Vidrie- conocimientos de la Tora, del Talmud y de los Cdigos de la Ley y su fe
ras de colores, inscripciones en las paredes, tallas, pinturas, etc., y devocin personales son la base de su autoridad, que la comunidad
pueden expresar muchos temas religiosos y reflejar una amplia
gama de smbolos religiosos y objetos rituaies, o episodios hist- tradicionalista reconoce, acepta y respeta.
ricos en la vida del pueblo judo desde sus comienzos hace ms de En nuestros das, las comunidades judas de la dispora estn
3.800 aos. La restriccin principal en esas manifestaciones arts- organizadas desde el punto de vista religioso alrededor de sinagogas, de
ticas es la prohibicin de representar la figura humana en la sina- tal manera que cada rabino es el jefe espiritual de la comunidad de
goga.
judos asociada en esa congregacin. Esta evolucin ha obligad a que el
Una seccin especial para mujeres (ezrat nashim), es un rasgo rabino se preocupe tambin de la sinagoga como institucin y preste
antiguo y caracterstico de la sinagoga tradicional. Sigue la estructura atencin a los asuntos puramente administrativos. Se puede decir mu-
establecida en el Templo de Jerusaln, que provea una ezrat nashim cho en favor de esa evolucin de los nuevos tiempos, siempre que esa

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jefatura institucional no adquiera un carcter prioritario ni desve la
debiera tenerlo), puede tener el privilegio de conducir todas las partes
responsabilidad tradicional y bsica del rabino como jefe espiritual. del servicio religioso.
El Rabino no debe limitarse a ensear la Tora y el modo de vida La ley Juda establece las calificaciones que se esperan de la
judo por medio de palabras solamente, sino tambin con su ejemplo persona que acta como sheliaj tzibur permanente o como jazn de la
personal. No slo debe ensear judaismo y servir de rector a las institu- congregacin:
ciones religiosas del judaismo, sino que debe reflejar personalmente los
valores y los caminos de la fe que desea infundir en los dems. Debe ser una persona adecuada y meritoria, cuya reputacin
Debido a que la Tora confiere autoridad al jefe espiritual para actuar no est manchada por ninguna falta religiosa o moral. Una perso-
na que haya cometido transgresiones religiosas o morales est
como juez en las cuestiones religiosas que se le presenten, en tal calidad descalificada para este puesto y no ha de ser designada para el
el rabino debe poseer la experiencia legal que requieren esos poderes de mismo.
asumir y dictar una decisin. El mismo debe ser leal y fiel a esa ley y Debe ser una persona modesta y aceptable para la congregacin
cumplir devotamente con los axiomas de la fe con los principios liga- desde el punto de vista de sus cualidades personales. Despus de
dos a dichos axiomas. todo, l los habr de representar ante el Seor y ellos deben estar
de acuerdo con esa representacin.
Debe poseer una voz agradable, grata al odo. Esto no slo hace
El Cantor Litrgico que la experiencia de la oracin sea ms placentera para los cre-
El cantor litrgico (o jazn,! como se le llama en hebreo) yentes, sino que se considera como una expresin de honra al
desempea el papel de emisario de la congregacin (sheliaj tzibuf). Es el Seor. Cuando una persona inadecuada o no meritoria es admi-
tida para que acte como sheliaj tzibur solamente en razn a su
que representa a la congregacin y la conduce en sus oraciones frente al voz agradable, sus plegarias son consideradas por nuestra tradicin
Todopoderoso. En congregaciones ms grandes o ms ricas, el cargo de religiosa como inaceptables para el Santo, Bendito Sea. De hecho
cantor debiera ser de tiempo completo. Aunque generalmente es res- es considerado como una abominacin. "Los que hacen esto,
ponsable de la conduccin del principal servicio de oraciones del Shabat apartan el bien de Israel" (Mishn Berur: 12 sobre Oraj Jaim
53:4).
y de todos los servicios de las festividades, puede tener otras obliga-
El cantor litrgico debe ser una persona que entienda cabal-
ciones relacionadas con los programas corales y de msica de la sinagoga mente lo que est diciendo. Debe conocer perfectamente el signi-
y de la escuela religiosa. Adems se le convoca para asistir al rabino a ficado de las oraciones hebreas y poseer la fe necesaria para reci-
oficiar en casamientos y funerales, donde el canto vocal apropiado con- tarlas con toda sinceridad y devocin.
tribuye grandemente a los servicios. Segn las necesidades de la congre- No debe ser una persona torpe o tonta, sino alguien que pueda
gacin, existen deberes y responsabilidades en otros mbitos del trabajo tratar un asunto en forma inteligente y participar en las cuestio-
nes comunitarias.
sinagogal y de la educacin religiosa que el cantor litrgico puede ser Debe estar bien versado en las distintas melodas y en las tona-
llamado a cumplir si posee las calificaciones necesarias. Sin embargo, en das adecuadas a los diversos servicios de oraciones. En el pasado
los servicios cotidianos y en las ocasiones en que el cantor litrgico est una persona obtena esa instruccin en forma autodidacta o como
ausente, un miembro calificado de la congregacin puede ser llamado aprendiz de un jazn conocido. En nuestros das existen institutos
que proporcionan esa preparacin para oficiar como cantor litr-
para que se desempee como sheliaj tzibur. gico.
En las congregaciones ms pequeas, donde no hay un cantor El tener cultura musical y buena voz es nuy valioso para el jazn
litrgico oficial contratado, se convoca a los miembros calificados de la contemporneo y realza su nivel y sus calificaciones profesionales.
congregacin para conducir los servicios. En el judaismo, cualquier lego
que posea una base educacional judaica y mrito religioso (y todo judo 8 Si no se puede encontrar una persona que rena todas esas
cualidades, debe elegirse la que posea mayor sabidura y buenas obras.

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Si se debe elegir entre una persona mayor no instruida que tenga una goga, por el establecimiento de su poltica administrativa y por la con-
voz agradable, o un joven de trece aos que entiende las oraciones que duccin de los asuntos generales de la congregacin.
est recitando pero cuya voz no es agradable, debe preferirse al joven.
No debe elegirse una persona como shcliaj tzibur permanente a
menos que haya alcanzado un nivel de madurez equivalente a los dieci-
ocho aos. Es una cuestin de respeto por la comunidad. Se considera a
la madurez como una ventaja para desempaar ese papel, pero una EL PAPEL DEL COHN
congregacin puede renunciar a este requisito si considera adecuado
hacerlo. Si se trata solamente de una oracin ocasional, cualquier per- En el antiguo Israel, la jefatura religiosa y la direccin del culto en el
sona que haya cumplido la edad de trece aos puede oficiar. Tabernculo y en el Templo fueron confiados a Aarn y a sus descen-
Un jazn que prolonga indebidamente el servicio, no acta en dientes de la tribu de Lev. Pasaron a ser los Cohanitas, los sacerdotes
forma adecuada, porque impone una carga excesiva sobre la de Israel. El resto de la tribu de Lev se vio destinado a funciones
congregacin. secundarias en la "labor sacra." Fue una posicin privilegiada acordada
como recompensa por la firmeza y fidelidad a Dios de esa tribu, cuando
El Conserje el resto de los hijos de Israel se descarriaron en el incidente del becerro
El conserje (o shamash, como se llama en hebreo) es un de oro.
funcionario religioso que desempea diversas funciones en una sinagoga. Aunque los sacerdotes y los levitas no tuvieron participarcin en la
Generalmente tiene a su cargo la preparacin de los servicios diarios, el divisin de la Tierra de Israel entre las distintas tribus, y de esa manera
cuidado y mantenimiento de los elementos rituales de la sinagoga: los les fue negada una fuente de subsistencia, su mantenimiento les fue
libros de rezos, las Biblias, los Rollos de la Ley, etc. A menudo acta asegurado por el precepto bblico que ordena la separacin de diezmos
tambin como lector de la Tora {baal kor), o como substituto del (tenimot y maaserot) del producto de la tierra para el sustento de los
cantor litrgico. Trabaja con el rabino y le asiste de muchas maneras. Cohanitas y los Levitas.
Aunque no existen exigencias religiosas formales para la persona que El papel y la funcin de los Cohanitas fue variando en el transcurso
acta en estas funciones, ni tampoco se le exige una instruccin ms all de la historia juda. Sus funciones bsicas eran la de cumplir en el
de la de un judo bien educado, el shamash debe ser una persona pia- Templo los diversos ritos relacionados con las ofrendas diarias y las de
dosa y reflejar un buen nivel de educacin juda. Cuando mejor sea su las festividades, as como en las asambleas rituales tales como la de lom
base de estudios judaicos y ms conpetente sea en sus diversas funciones Kipur. Tambin se les haban encomendado ciertas responsabilidades
religiosas, ms til ser en el servicio de una congregacin y ms varia- casi mdicas, ya que reciban instruccin para reconocer varias enfer-
das las tareas y responsabilidades que se le asignarn. medades y afecciones de la piel. Ordenar o no una cuarentena era una
decisin que el Cohn deba adoptar.
Tambin actuaban como guas espirituales, jueces y maestros y como
El Gabi intrpretes de la Tora para el pueblo, aunque estas funciones no les
Los trminos gabi y parns se aplicaron tradicionalmente al diri- estaban confinadas en exclusividad ni limitadas a ellos. Pero cuando se
gente laico de una comunidad religiosa juda. En nuestros das el presi- desvaneci la calidad espiritual del sacerdocio, los Cohanitas como
dente y los otros funcionarios laicos de una congregacin, desempean clase, se limitaron a las funciones ordenadas por la Biblia, mientras que
esas funciones. Asistidos por la Comisin Directiva recae sobre ellos la surgieron en Israel profetas, sabios y rabinos para cumplir con las otras
principal responsabilidad por el mantenimiento financiero de la sina- responsabilidades espirituales. Pero en el culto mismo del Templo, la
212 213
Tora orden que "ningn extrao se acercara", y por extrao se enten- CEREMONIA DE LA BENDICIN SACERDOTAL .
da a cualquiera que no fuera un Cohn.
La posicin privilegiada del Cohn en la jerarqua religiosa implicaba "Y habl el Seor a Moiss, diciendo: "Habla a Aarn y a sus hijos y
tambin disciplinas y responsabilidades especiales. No todo lo que esta- diles: As bendeciris a los hijos de Israel dicindoles:
ba permitido al resto de Israel le estaba permitido al Cohn. Especfi- Dios te bendiga y te guarde.
camente, tena prohibido contaminarse por el contacto con un muerto Haga resplandecer Dios su faz sobre ti y te otorgue Su gracia.
o tomar como esposa una mujer divorciada. Vuelva Dios Su rostro hacia t y te d la paz.
As invocarn Mi nombre sobre los hijos de Israel y Yo las bendecir. "
Con la destruccin del Templo de Jerusaln en el ao 70 de la Era (Nmeros 6:22-27)
Comn, cayeron en desuso las responsabilidades primarias del Cohn.
La jefatura religiosa general se bas en la erudicin y en el mrito Es un mandamiento de la Tora que los Cohanitas bendigan al pueblo,
personal, ms que en el privilegio de nacimiento. El Cohn tuvo que segn est escrito: "As bendeciris a los hijos de Israel .. ." (Nmeros
competir en un pie de igualdad con todos los dems judos si deseaba 6:23). El rito de la bendicin de los sacerdotes se conoci
acceder a la jefatura religiosa. popularmente como dujn, por el trmino utilizado para la plataforma
A pesar de ello, inclusive despus de la destruccin del Templo, (en hebreo dujn) sobre la cual se ubicaban los Cohanitas cuando
perduraron ciertos ritos que slo el Cohn poda ejecutar. Ningn extra- pronunciaban las bendiciones en la poca del Templo en Jerusaln. En
o ni siquiera el ms grande erudito o santo judo se atrevi a hebreo escrito se denomina "ncsiat kapaim" (elevacin de las palmas de
reemplazarle violando as la ley de la Tora. De ese modo, la redencin las manos). Un Cohn que bendice es por s mismo bendito. Y aquel
del primognito y las bendiciones sacerdotales {dujn) perduran hasta que no bendice no es bendito, porque est escrito: "Bendecir a los que
nuestros das como prerrogativa del Cohn. te bendigan . .." (Gnesis 12.3).
En el marco de la estructura ritual se contina concediendo al Cohn Se enfatiza el "Yo" para que los Cohanitas no digan "Nosotros
honores y formas de respeto adicionales. Segn ese mismo principio, las bendeciremos a Israel", porque est escrito: "Porque el Seor tu Dios te
disciplinas especiales impuestas al Cohn permanecieron tambin en bendecir, como El te prometi" (Deuteronomio 16:6) y "Vendrn los
vigencia hasta la actualidad, asegurndose de esa manera la continuidad sacerdotes, hijos de Lev, porque a ellos los escogi el Seor, tu Dios,
del papel especial que le fuera conferido primigeniamente a Aarn y a para que le sirvan y para bendecir en el nombre del Seor"
sus descendientes. (Deuteronomio 21:5). "El sacerdote no era mediador; y ningn
Mantener la lnea de descendencia y la integridad ritual del sacerdo- sacerdote poda decir: yo bendigo a los hijos de Israel. Slo Dios es la
cio, no solamente sirve el propsito de conservar a las personas califi- fuente de las bendiciones y slo El puede hacer efectivas las bendiciones
cadas para el cumplimento de los servicios rituales arriba mencionados, formuladas por los sacerdotes. Estos eran solamente el conducto a
sino que tambin mantienen viva la institucin del Cohn para cualquier travs del cual se transmita la bendicin a los israelitas" (Comentario
ampliacin de sus deberes que pudiera algn da sobrevenir como resul- de J.H. Hertz, sobre el Pentateuco, Nmeros 6:27).
tado del milagro definitivo - la llegada del Mesas y la redencin total Todo Cohn (que no est descalificado -vase ms adelante) que
de Israel. no asciende a la bim para pronunciar la Bendicin Sacerdotal,
transgrede un mandamiento positivo de la Tora. Rab Yosha Ben Lev
opinaba que un Cohn calificado que no asciende a la bim para la
bendicin, transgrede tres mandamientos positivos: (1) "As
bendeciris"; (2) "Dicindoles; (3) "As invocarn mi nombre . . ."
(Sota 38b).
214 215
Slo se viola el mandamiento si el Cohn est presente cuando se
le convoca al dujn y no acude. Esa es la razn por la cual los Cohanitas de la Bendicin Sacerdotal. Del mismo modo como una persona que
descalificados y los que por razones personales son renuentes a cumplir viola el Shabat, no est descalificada para ponerse tefilin, sentarse en
con esos deberes, acostumbran abandonar la sinagoga antes de que el una Suca, o comer matz en Pesaj, tampoco un Cohn est descalificado
oficiante llegue a la parte en el servicio en que deberan ascender a la segn la halaj para cumplir su mitzv sacerdotal. (Un Cohn que no
birn. observa el Shabat o las leyes dietticas de cashrut u otros preceptos
Cumplir con el rito de la Bendicin Sacerdotal es una mitzv para religiosos puede considerarse a s mismo indigno para subir al dujn, o
el Cohn tanto como para los dems judos lo es la observancia de sentir que hara un desaire a la congregacin si ascendiera al dujn
cualquiera de las otras mitzvot positivas, tales como comer matz en delante de ella. Por lo tanto abandonara la sinagoga por decisin propia
Pesaj, sentarse en una Suca en Sucot, colocarse tefilin cada da, etc. y se abstendra de subir al dujn; no obstante, el privilegio no puede
Aunque el Cohn evita infringir el precepto desde un punto de vista serle negado si l insistiera en cumplir su obligacin de formular las
tcnico abandonando la sinagoga, es culpable en espritu si lo evita en bendiciones.)
forma deliberada. En una congregacin extremadamente devota, donde una persona
Un Cohn es descalificado para ascender al dujn por una de las que no es piadosa u observante es considerada con desprecio y no se le
siguientes razones: acuerdan otros honores, puede suceder que se le impida ascender a la
birn a un Cohn que no observe las leyes del Shabat, las leyes de
Si viol las leyes sacerdotales por haber contrado un enlace cashrut u otros deberes religiosos, basndose para ello en la
prohibido para l, o si pasa por alto en forma regular las restric- descalificacin mencionada ms arriba.
ciones que prohiben "la contaminacin con los muertos".
Si es un alai, descendiente de un enlace prohibido al padre por Sin embargo, donde predomina la laxitud religiosa en la
ser Cohn. congregacin y no solamente se toleran miembros no observantes, sino
Si alguna vez cometi un crimen, e incluso si desde entonces que incluso desempean papeles directivos en los asuntos de la
cumpli su pena y se arrepinti. congregacin, y son honrados convocndolos a la Tora, etc., es un acto
Si es fsicamente impedido, deformado o padece un defecto de piedad mal entendida disuadir a un Cohn no demasiado observante
fsico (ver Levtico 21:16-24) que pueda distraer a la
congregacin. del cumplimiento del rito de la Bendicin Sacerdotal. En esas
Si es un Onn (doliente antes de que se haya realizado el circunstancias es de hecho meritorio alentarlo a que lo haga, para
entierro), o doliente por su padre o su madre durante el perodo acreditarle una mitzv adicional e impedir que el rito central de un
de doce meses de luto, o doliente por otros familiares durante los servicio tradicional se olvide. Ejecutado en forma adecuada, no
shloshim (perodo de duelo de treinta das). Si no hay otros solamente es significativo, sino tambin inspira respeto y es hermoso.
Cohanitas en la sinagoga, la persona de duelo puede subir al
dujn; solamente no puede hacerlo durante la semana de shiv. (Decir "no tenemos ningn Cohn digno desde el punto de vista
(En Israel, slo predomina esta ltima restriccin). religioso entre los creyentes", para justificar la eliminacin del todo el
Si est ebrio o ha bebido alguna bebida embriagante antes de rito de dujn de los servicios de algunas congregaciones
subir al dujn. contemporneas, no es vlido segn la halaj. Supongamos que un
Si desprecia a la congregacin o es despreciado por ella (ver ms Cohn observante del Shabat se une a la Congregacin, no se le
adelante). permitir ascender para la bendicin sacerdotal? Supongamos que un
Cohn piadoso visita la congregacin. No se le permitir cumplir ese
La transgresin de los preceptos religiosos, fuera de los
deber bblico?)
enumerados ms arriba, no descalifica a un Cohn para cumplir el rito
Para no anular la mitzv de dujn, la halaj decidi que si el
oficiante es por s mismo un Cohn y no hay otros Cohanitas presentes,
216
217
puede proceder a dujn aunque no se le exija hacerlo en otras calzado con zapatos (Berajot 9:5), los Sabios decretaron despus de la
circunstancias. destruccin del Templo que el Cohn no puede ascender a la bim para
Un Cohn que no puede o no quiere ascender a dujn, debe la Bendicin Sacerdotal usando sus zapatos (Sota 40a). Estos deben
abandonar la sinagoga antes de la plegaria "Retz", y permanecer afuera sacarse o aflojarse antes de lavarse las manos de manera que no haya
hasta despus de terminada la Bendicin Sacerdotal. necesidad de tocarlos despus del lavado. El Cohn debe calzar medias o
En la dispora, los Cohanitas cumplen el rito de la Bendicin pantuflas hechas de tela, goma o paja en vez de ir completamente
Sacerdotal durante la repeticin de la Amida del Musaf en Rosh Hasha- descalzo,.
n, lorh Kipur y los das sagrados de cada una de las tres festividades Los Cohanitas ascienden a la Bim cuando el oficiante comienza
principales. (La razn dada para la limitacin a estos das se basa en la la bendicin de retz. Cuando comienzan a ascender lo hacen miranda
interpretacin de las Escrituras que solamente la persona que es de buen hacia el Arca Sagrada (Arn Kodesh). Cuando el oficiante o alguien
corazn, alegre y satisfecha puede bendecir (vase Proverbios 22:9). En designado para ese objetivo pronuncia la palabra de exhortacin "Coha-
Iom Tov, cuando reina la simj de la festividad, e inclusive en Iom nim", los Cohanitas comienzan a recitar al unsono la siguienta
Kipur cuando la simj del perdn es suprema, estos criterios de alegra bendicin:
fueron cumplidos aun en las comunidades judas sometidas a la opre-
sin en la dispora).
En Israel, el rito de la Bendicin Sacerdotal se cumple tambin cada ...ras ?#
Shabat durante el Shajarit y la Amida de Musaf. En Jerusaln se cumple Baruj Ata, Adonai, Eloheinu mlej haOlam, asher kidshanu bikdushat
todos los das del ao durante el Shajarit y (cuando corresponde) du- shelAarn. . .
rante la Amida de Musaf (en algunas comunidades tambin en la ora-
cin de Minj de los das de ayuno). Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Universo, que nos has
En algunas comunidades de la dispora se acostumbra no santificado con la santidad de Aarn . . .
pronunciar la Bendicin Sacerdotal en los das de Iom Tov que coincide
con un Shabat. No existe ningn fundamento para esta prctica. Es En ese momento, con el talit cubriendo sus cabezas (para evitar toda
correcto pronunciar la Bendicin Sacerdotal en Iom Tov inclusive si distraccin), sus manos elevadas a la altura de los hombros, los dedos
coincide con el Shabat. extendidos de una manera apropiada, se vuelven hacia la congregacin y
Antes de la Bendicin Sacerdotal, est prohibido que el Cohn concluyen la bendicin con las palabras:
beba vino u otros bebidas embriagantes.
Antes de ascender para dujn, el Cohn debe lavar sus manos .nanxa ^wntp? Tj? n>s "na? u-jsi...
hasta las muecas, como se practicaba en el Templo al prepararse para
la Avod (Servicio Divino), porque est escrito ""Alzad vuestras manos .. . vetzivanu levarej et am Israel beahav.
al santuario, y bendecid al Seor" (Salmos 134:2). No se recita ninguna
bendicin durante el lavado. . . . y nos ordenaste bendecir a Tu pueblo Israel con amor.
Corresponde que un Levita vierta agua sobre las manos de los
Cohanitas (Nmeros 18:2). Si no est presente ningn levita, cualquier (Debido a que la bendicin exige que Israel sea bendecido con amor, si
hijo primognito puede verter el agua. Si no se encuentran presentes ni un Cohn desprecia u odia a alguna persona de la congregacin, o la
un Levita ni un primognito, el Cohn debe hacerlo por s mismo. congregacin le desprecia, no le estima o le odia, no debe ascender para
De la misma manera que se le prohiba al Cohn entrar al Templo la Bendicin Sacerdotal, sino que debe abandonar con anterioridad la

218 219
Mientras los Cohanitas recitan la bendicin, la congregacin est
sinagoga.)
enfrente de los Cohanitas. Sin embargo, sus ojos deben estar dirigidos
El Lector dicta entonces cada una de las palabras de la Bendicin
hacia el piso como signo de respeto y de humildad. Segn algunas
a los Cohanitas, y stos a su vez recitan la bendicin palabra por pala-
fuentes, la razn para no mirar al Cohn es evitar distraerse cuando uno
bra. La bendicin es la siguiente:
debe concentrarse en las palabras de la bendicin.
La costumbre existente en algunos lugares de dar la espalda a los
f: JT 1 : vi r ! Cohanitas para evitar mirarlos, aunque bien intencionada, es de hecho
T ' TV.* -. I* T1 <tt " <T* T; "T T ' IV I : '
una ofensa que anula el mrito de la bendicin.
La Bendicin Sacerdotal debe hacerse "cara a cara". El Talmud
establece que las personas ubicadas detrs de los Cohanitas no estn
Bendgate el Seor y te guarde. Ilumine el Seor Su faz ante t y te incluidas en la Bendicin, porque esto indica que la bendicin no era
agracie. Alce el Seor Su rostro hacia t y te conceda la paz. tan importante para ellos, como para hacerles abandonar sus lugares y
Mientras los Cohanitas pronuncian las palabras de la Bendicin, los ubicarse delante de los Cohanitas para ser bendecidos "cara a cara"
creyentes no dicen nada sino que escuchan con atencin las palabras. como se requiere.
Al final de cada una de las sentencias de la bendicin, despus de las Un Cohn que asciende al dujn para cumplir su obligacin debe
palabras: veishmereja, vijuneka, shalom, la congregacin responde haber consultado los cdigos para los detalles adicionales de la cere-
"Amn". monia que debe conocer.
La meloda usada por los cohanitas para el recitado de la Si no hay ningn Cohn en la congregacin, el oficiante lo
bendicin debe ser uniforme y est reservada especficamente para este sustituye con la plegaria de peticin, que comienza con las palabras
rito. "Dios nuestro y Dios de nuestros padres". Esto incluye la Bendicin
Las palabras de la bendicin deben decirse lo suficientemente Sacerdotal completa en la forma de cita del texto bblico.
fuerte como para que la congregacin las escuche. Sin embargo, no se En la distribucin de honores religiosos se otorga prioridad al
debe gritar o elevar la propia voz por encima de la de los otros. Un nivel Cohn. De esa manera, se le brinda la primera Alia cuando se lee la
de voz agradable y moderado debe ser mantenido por todos los Tora. A menos de que acepte renunciar a su privilegio, nadie puede ser
Cohanitas. llamado primero. Del mismo modo es el Cohn quien tiene la prioridad
para conducir la bendicin de agradecimiento despus de las comidas
(Birkat Hamazn) si todos los reunidos son de la misma posicin.

Fig. 4: Posicin correcta para los dedos de la mano del Cohn durante la Ben-
dicin Sacerdotal.

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TERCERA PARTE
LAS OCASIONES
ESPECIALES EN
EL ANO
CAPITUL010
LAS PRINCIPALES
FESTIVIDADES
El da primero llamaris a santa convocacin, y (asimismo) en el
sptimo da tendris santa convocacin; ninguna obra se har en
Adems del modo de vida cotidiano con su peridica cumbre espi- ellos, excepto solamente que prepararis lo que cada cual haya de
ritual - el Shabat - cada siete das, hay festividades y perodos sagra- comer.
dos fijos, ocasiones especiales que agregan una fragancia especial y un (xodo 12:16)
color adicional a la vida juda. Esos das singulares constituyen caminos
adicionales, a travs de los cuales el judo adquiere el conocimiento del Este precepto bblico en relacin a Pesaj - es tpico de los manda-
papel de Dios en la naturaleza y en la historia, y a travs de los cuales el mientos relacionados con todas las festividades mencionadas en la Tora.
judo se identifica con la tierra de Israel y con Jerusaln, la Ciudad Estas festividades son Pesaj, Shavuot, Sucot, Shemin Atzeret y Rosh
Santa. Representan las aspiraciones y los valores ms profundos del Hashan.
pueblo judo. Las festividades brindan al pueblo judo las ocasiones Segn la Tora, el primero y el sptimo da de Pesaj; el primer da de
para celebrar y regocijarse en los acontecimientos histrico-espirituales Sucot; el da de Shavuot; Shemin Atzeret y Rosh Hashan son das
que lo convirtieron en una nacin y en una fe. Proporcionan las oportu- sagrados en los no debe ejecutarse ninguna clase de trabajo, igual
nidades para celebrar las victorias y los triunfos del pueblo, as como que en Shabat. Con la excepcin de Rosh Hashan, que una antigua
para lamentar y acongojarse por las tragedias que ha sufrido. Los das disposicin rabnica extendi a dos das de observancia y que se cumple
especiales suministran al judo un motivo para identificarse con las de esa manera inclusive en Israel, estas son las festividades que tradi-
ocasiones histricas que tienen significado religioso y deben ser con- cionalmente son guardadas en la Tierra de Israel.
memoradas. En todos los pases de la dispora, se agreg un da extra de obser-
Las festividades designadas por la Tora como "perodos sagrados" en vancia a cada una de estas festividades y los das sagrados observados
las que no debe ejecutarse "ninguna clase de trabajo servil" son seme- son:
jantes al Shabat en espritu y santidad. A esto se agrega las caracte-
rsticas distintivas suplementarias para cada festividad en particular. Los dos primeros y los dos ltimos das de Pesaj.
Aunque los Das Intermedios de las festividades y las festividades post- Los dos das de Shavuot.
Los primeros dos das de Sucot.
bblicas, no poseen el mismo grado de santidad que el Shabat, las obser- Los dos das de Shemin Atzeret (el segundo da se denomina
vancias caractersticas de cada festividad contribuyen inmensamente a Simjat Tora).
hacer incluso a esos das distintos y "algo especial" en la vida del judo. Los dos das de Rosh Hashan.

224 225
El da de ayuno de Iom Kipur, que se observa solamente un da en la podan llegar a tiempo a las comunidades distantes para informar al
diaspora as como en Israel, ser tratado en forma separada va que su pueblo del da correcto, y cuando esto ocurra se agregaba un segundo
observancia es algo singular. da a cada una de las festividades de manera que la fecha bblica correc-
ta no resultara profanada. En la diaspora esta prctica se transform
gradualmente en norma.
Despus que Hilel el Segundo, en el siglo IV (ao trescientos sesenta
EL SEGUNDO DA DE de la Era Comn), estableci un calendario judo fijo basado en frmu-
FESTIVIDAD EN LA DIASPORA las matemticas y astronmicas precisas (este sistema todava est en
uso) de manera que el da preciso de la festividad era conocido por
Por qu existen estas diferencias en el calendario religioso entre la todos con antelacin, los Sabios del Talmud (Betz 4b) formularon
comunidad religiosa de Israel y la de la diaspora? Por qu se agrega un ellos mismos la pregunta de si se deba continuar o no con la observan-
da ms a Rosh Hashan, pero no a las otras festividades en Israel? En cia del segundo da de la festividad en los pases fuera de la tierra de
qu difiere Rosh Hashan? Por qu segn la Halaj o a la ley religiosa Israel. Finalmente la incertidumbre haba desaparecido; el calendario
juda, un judo de la diaspora que visita Israel debe observar los dos das permanente haba eliminado todas las dudas.
de las festividades, inclusive cuando se encuentra en Israel; mientras que La decisin de los Sabios Talmdicos (de hecho los Sabios en Israel),
el judo de Israel, an el ms piadoso, que se encuentra por una breve tom en cuenta el hecho de que la tradicin de varios siglos de anti-
estada en la diaspora, debe observar el nico da como lo hara en su gedad, de observar dos das de fiesta entre las comunidades judas de
casa, aunque no debe hacer nada en pblico que pueda ser considerado la diaspora, se haba convertido en prctica consagrada a travs de su
como una profanacin del da santo observado por el resto de la comu- uso prolongado. Ellos advirtieron: "Ten cuidado en conservar las prc-
nidad de la diaspora? ticas que tus antepasados te confiaron" ("Hizahar beminhag avoteijem
Originalmente, tan atrs como el siglo V antes de la Era Comn (y beiadeijem"). Esta respuesta fue incorporada a la Halaj y de esa ma-
mucho antes segn algunas autoridades) se observaba el da adicional nera se estableci el segundo da de observancia en forma permanente.
fuera de los lmites de Israel en razn de la duda acerca de cual de los Lo que hasta entonces se observaba como consecuencia de la duda se
dos das era el cabal. La fecha correcta para la observancia del da santo convirti en permanente por una decisin rabnica {takan).
dependa de qu da haba sido proclamado Rosh Jodesh (el primero El nombre completo de este segundo da es Iom Tov Sheni Shel
del mes) por el Sanhedrn, que a su vez lo determinaba sobre la base de Galuyot, que significa "Segundo Da de la Festividad en la Diaspora" y
cundo haba sido vista por vez primera la luna nueva. El primer da de se convirti en obligatorio para toda la Diaspora, y solamente en la
cada mes puede caer solamente en una de dos fechas posibles: en el da Diaspora.
treinta, o en el treinta y uno despus del Rosh Jodesh anterior, ya que Aunque el segundo da de la festividad est basado en una ordenanza
el mes judo consiste de veintinueve o treinta das. Al pueblo se le rabnica y no en una prescripcin de la Tora, se conserv a travs de los
notificaba de esta proclamacin por medio del encendido de hogueras siglos con igual santidad (existen algunas excepciones de emergencia),
sobre las colinas, y la seal era entonces transmitida hasta las ms mucho despus de que la duda original fuera disipada. Los Cdigos,
distantes regiones donde vivan judos, a Babilonia y a otros pases desde Maimnides hasta el Shuljn Aruj son unnimes al declarar los
adyacentes. "Segundos Das de Festividad" como parte integrante del judaismo en
Cuando los samaritanos hostiles comenzaron a interferir delibe- la Diaspora.
radamente encendiendo hogueras para engaar al pueblo, el Sanhedrn El problema de Rosh Hashan presenta algunas diferencias con res-
se vio obligado a confiar en mensajeros. Estos mensajeros no siempre pecto a los otras festividades, aunque ms no fuera porque se celebra el

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primero del mes. Incluso en Eretz Israel, fuera de Jerusaln, la mayora
de la gente observaba Rosh Hashan durante dos das ya en pocas tan nombre oficial que el Talmud otorga al segundo da, de la festividad,
tempranas como en los das de los Profetas, en razn de la duda acerca que se refiere a "aquellos que viven en la Dispora" (shel galuyotj-
de cual de los dos das deba ser declarado sagrado, ya que los mensa- Aunque su observancia slo contribuya a aumentar la conciencia de qu e
jeros no se despachaban en el da sagrado mismo, ni siquiera a las una persona est viviendo en el galut y no reivindica la residencia pe-
comunidades ms cercanas. Debido a que el testimonio de la obser- manente en la Tierra Santa, esta conciencia es tambin algo muy impo>"
vacin de la luna nueva no era recibido hasta la maana y solamente tante que se debe preservar.
entonces podra ser proclamado el primero de mes, inclusive la gente de Las festividades recaen en las siguientes fechas (segn e '
Jerusaln poda haber ya anunciado el da sagrado, en la vspera de la calendario hebreo):
primera de las dos fechas posibles. De esta manera, inclusive en los Rosh Hashan Tishri 1 y 2
tiempos bblicos, cuando la luna nueva no se anunciaba hasta el segun- Yom Kipur: Tishri 10
do de los dos das posibles, la gente observaba Rosh Hashan durante Sucot: Tishri 15 al 21
Shemin Atzret y Simjat Tora: Tishri 22 y 23
dos das an en la misma Jerusaln. All el primer da era el dudoso y el
Pesaj: Nisn 15 al 22
segundo era el seguro. Luego de un cierto nmero de confusiones que
Shvuot: Sivn 6 y 7
esto caus en el Templo, y para evitar la posibilidad de que la gente
comenzara a observar el primer da como sagrado para descubrir ms As como es un deber religioso santificar el Shabat, es tambin un
tarde que el da siguiente era el debido, legislaron los Sabios que ambos deber religioso santificar todas las festividades y regocijarse con su
das de Rosh Hashan deban ser observados anualmente. Esta decisin observancia. Todas las festividades ordenadas por la Biblia se deno-
deba aplicarse obviamente en Eretz Israel. minan "convocaciones santas" (mikra kodesK) y deben ser santificadas
en conformidad.
En contraste con los segundos das de las dems festividades, el
segundo da de Rosh Hashan no es considerado como "el Segundo Da Los mismos preparativos personales que son exigidos para el
de Festividad en la Dispora". Su designacin legal en la Halaj es la de Shabat son tambin exigidos para las dems festividades.
un da prolongado (yom arijta), equivalente al primero en todo sentido. Por lo menos dos comidas (una a la tarde y otras durante el da)
Esta ordenanza rabnica, fue ignorada por cierto tiempo en Eretz deben ser consumidas en una festividad, en contraste con el Shabat,
Israel despus del siglo cuarto; cuando fueron eliminadas todas las donde se exigen tres comidas (shalosh seudot).
dudas acerca de los das correctos para la observancia de los das santos, En las festividades se encienden velas. Las bendiciones difieren
fue reafirmada por los Gaonim y las Autoridades primeras como prc- slo ligeramente de las pronunciadas para las velas del Shabat. La pala-
tica correcta para Eretz Israel. bra shabat se sustituye por las palabras iom tov (festividad). Adems,
Aquellos que en la actualidad proponen retornar a la observancia de tambin se recita la bendicin de shehejeyanu (ver anteriormente) con
un da, sobre la base de que poseemos calendarios cientficos y pode- la excepcin del sptimo y octavo da de Pesaj.
mos estar seguros de la fecha exacta del novilunio, no tienen en cuenta En las festividades tambin se recita el Kidush.
la verdadera naturaleza del problema, ya que poseemos calendarios cien-
Kidush para las festividades.
tficios desde mediados del siglo cuarto de la Era Comn, y nuestro
Las palabras en hebreo, entre parntesis, se agregan cuando la festi-
pueblo estaba seguro de las fechas precisas de todas las festividades ya
vidad coincide con el shabat, por lo tanto, los viernes a la noche se
en los das del Talmud.
comienza as:
Ms an, el contacto ms frecuente que mantiene la judeidad mun-
dial con el pueblo juda radicado en Israel, ha servido para acentuar el T53 \T1 3"$ TTl)

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53B T ? ? 0 Di*3 na?h ,nfc^ "l#8 n3K?? T a i f a Di*a Con licencia de los presentes:
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, creador del
an,Ti Tai^n DS n DT^K T ^ .ntyj; I # K ina^a fruto de la vid.
(.nitr^ DTf5 tna i#t$ Tn??i? ?a natf 13 ^ ,in
(En Shabat se agregan las palabras):
En otras noches de festividad empieza as:
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
.Tiia-n po nao escogido entre todos los pueblos y nos has exaltado por encima de
todas las lenguas y nos santificaste con Tus preceptos, Seor, nuestro
.}BJn ne na ,D?iyn ^ a Arffix nj-w -ina Dios con amor (el Shabat para reposo), festividades para alegra; solem-
nidades y fechas para regocijo:
5aa 1:3 -ina n^ ,D?yn -15 /TTCK :S ,nnx ?ina (este da del Shabat) y este da de (En Pesaj) la celebracin de los
^ ,i^"inni .vnivpa i^"Pi ,r#5 ^aa uaam ,DJ; cjmos, fecha.de nuestra liberacin.
(En Shavuot) la celebracin de Shavuot, fecha de otorgamiento de
ron ,nnat?? nnyiao irma? ninas?) naqxa /irrfitjj nuestra Tora.
(En Sucot) la celebracin de Sucot fecha de nuestro regocijo.
(nr nxi ,Ti n a r DV n ,iifew? o^on (En Shemin Atzret y Simjat Tora) la celebracin de Shemin Atz-
STiemz'm'^/zref ret, fecha de nuestro regocijo (con amor); de convocacin santa como
^ Simjat Tora Sucot Shavuot Psaj rememoracin del xodo de Egipto. Pues a nosotros nos has elegido, y a
nosotros has santificado de entre todos los pueblos (y el Shabat) y Tus
an ,TDt?n niaon :n niya^n ao nixan JO santas fechas (con amor y agrado), con alegra y regocijo, nos has
7i?n rr$En 18? WD ia? ,in jar ,ntn impartido. Bendito eres T, Seor, que santificas (el Shabat y) a Israel y
las Fechas.
,unna^ iar /unnaty ,un"iin 70 /unnn En sbado a la noche hay que agregar:

,rnrn i3a sa .Dn^P n&T? "Pt ,tsniP tnj?t? (nan3) .ton niao xnia ,o^iyn ^ a ,vw T-. ' n n # ^
naqga) tiang ny/ia-i (natri) ,D^aj?n ^aa nsrtp unixi urp ra ^naan ,o?wn r\j ,uti?t$ ^m Tina
tripa ? ,nnx i n a .i:n?n;in i'^ai nna'&ya otena-i T a ^ n zv ra PW} ^w ra ,W'n? "ib* ra ,?n?
.D^arn ^q'i^o natrn) alta nv nanp? nat? ntsnp ra J I ^ S E "W nt^1?
Y fue la tarde y fue la maana.
;nr> rran ^ nt>#a Tatsfo ov ni ,n?ian
El da sexto. Y fueron terminados los cielos y la tierra y todo su ,V ,nn Tina .^ntihpa ?$? ^aj? n ntrhpi n^.an
ornamento. Y termin Dios en el da sptimo la obra que haba hecho,
y repos el da sptimo de toda Su obra que haba hecho. Y bendijo .ttftp? tshp ra *?naan
Dios el da sptimo y lo santific, porque en l descans de toda Su
obra de creacin que Dios haba hecho. Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que has crea-
do las luces del fuego.
230
231
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que separas rsticas especiales sern consideradas en las secciones que se refieren a
entre lo sagrado y lo profano, entre la luz y las tinieblas, entre Israel y esas festividades.
los (dems) pueblos, entre el sptimo da y los seis das de labor. Entre Cuando un da de fiesta coincide con el viernes, se puede
la santidad del sbado y la santidad de la festividad has separado, y el presentar el problema de prepararse en ese da para el Shabat. Si bien
sptimo da santificaste de entre los seis das de labor. Separaste y est permitido cocinar en un da festivo, no se puede hacerlo si todas la
santificaste a Tu pueblo Israel con Tu santidad. Bendito eres T, Seor, comida se prepara nicamente para el prximo da. Al establecer un
que separas entre los diversos grados de santidad. eruv tavshilin, la ley juda decidi que est permitido preparar en el da
Omitir slo en las dos ltimas noches de Pesaj: de la festividad (viernes) para el prximo da (Shabat). Esto se hace de
la manera siguiente: en vsperas de la festividad, el jefe del hogar separa
iio;pi u: ,Q?iyn &$ vw* :: ,nn "pna dos alimentos cualesquiera, uno cocinado y otro horneado (una jala
pequea, matz, pescado, carne o un huevo, etc.) y pronuncia la si-
guiente bendicin:
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo que nos has
dado vida y nos has hecho existir y nos has conducido hasta esta fecha.
En la Suca se agrega:

Baruj ata, Adonai, Eloheinu, melej haolam, asher kidshanu bemitzvo-


tav vetzivanu al mitzvat eruv.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
santificado con Tus preceptos y nos ordenaste sentarnos en la Suca. santificado con Tus preceptos y nos has ordenado el precepto del per-
miso del eruv.
La presencia de los dos "panes de Shabat" {lejem mishn) en la
mesa es tambin exigido en las festividades. Despus de la bendicin, se agrega la siguiente declaracin: "Con
En la finalizacin de la festividad, se dice tambin la Havdal, con este eruv, nos ser permitido hornear, cocinar, calentar, encender fuego
la excepcin de que entonces la Havdal no incluye ni la bendicin por y cuidar y hacer todo lo que sea necesario en el da de festividad para el
las luces ni la bendicin por las especias aromticas. Shabat, a nosotros y a todos los hijos de Israel que moran en esta
La estructura bsica que debe seguirse en la observancia de estos ciudad".
das sagrados es la misma sealada para la observancia del Shabat con La comida separada como eruv tavshilin no puede ser consumida
las siguientes excepciones: hasta que se hayan completado, el da viernes, todos los preparativos
Est permitido transferir fuego ya prendido antes de la festivi- para el Shabat. Es usual guardarla y consumirla en Shabat, durante la
dad, cocinar y hornear en los das festivos (a menos,por supuesto, seud shelishit.
que coincidan con el Shabat), siempre que parte de la comida Si una persona olvid preparar un eruv tavshilin, o no puede
est destinada para ese mismo da y que no se prepare solamente hacerlo por causas ajenas a su voluntad, puede acogerse al eruv prepa-
en previsin para el prximo da. rado por el jefe religioso de la comunidad a la que pertenece. Pero
En la festividad tambin est permitido cargar objetos en luga-
res de dominio pblico. tambin debe cuidarse que parte de la comida preparada durante el da
de la festividad sea consumida tambin durante ese da.
Las festividades de Pesaj y Sucot tienen observancias y reglas
especiales que las distinguen de las del da de Shabat. Estas caracte-

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que se utiliza generalmente en la Mishn y en toda la literatura rabnica.
El significado agrcola de Psaj es que seala tambin el temprano
perodo de la cosecha en laTierra de Israel. La cosecha de la cebada est
sealada por la ofrenda especial ofrecida del Omer en el segundo da de
la Pascua.
CAPITUL011 LEYES DE JAMETZ Y MATZA
PESAJ Por siete das comeris panes cimos.
(xodo 12:15)

Ninguna cosa leudada comeris; en todas vuestras moradas comeris


Pascua o Psaj, como se llama esta festividad en hebreo, conmemora panes cimos (matzot).
la liberacin de los hijos de Israel de ms de dos siglos de esclavitud en
(xodo 12:20)
Egipto y recuerda el xodo en masa de los judos de ese pas hace unos
3.300 aos. Es la historia de la servidumbre que se hizo cada vez ms Es caracterstico de Psaj comer nicamente pan cimo (matz) y
opresiva y de los sufrimientos de Israel, la Misin encomendada por las estrictas prohibiciones de poseer, as como de comer, pan leudado o
Dios a Moiss y a su hermano Aarn, sus esfuerzos incansables para cualquier otro alimento que posea levadura (jametz). "Porque cualquie-
asegurar la liberacin de su pueblo, la obstinada oposicin del Faran ra que comiere leudado desde el primer da hasta el sptimo, ser borra-
egipcio, la serie de catstrofes ordenadas por la Divinidad que provo- do de Israel" (xodo 12:15). Y nuevamente "Por siete das no se
caron finalmente un cambio de opinin temporario en el Faran y la hallar levadura en vuestros casas; porque cualquiera que comiere leu-
huida de los israelitas -todo esto est relatado en xodo, Captulos del dado, as extranjero como natural del pas, ser borrado de la congre-
1 al 15. Este suceso se convirti en el punto central de la historia del gacin de Israel" (xodo 12:19).
pueblo judo porque cristaliz su identidad nacional y seal su naci-
Estos preceptos se encuentran entre los que fueron transmitidos a los
miento como pueblo libre; asimismo, como resultado de las lecciones
hijos de Israel por Moiss antes de la salida de Egipto y de su liberacin
aprendidas de la experiencia de la esclavitud en Egipto y de la reden-
de la esclavitud. "Y guardaris (la festividad de) los panes cimos. . .
cin, proporcion este episodio histrico un slido fundamento a
guardaris esta fecha, de generacin en generacin, como institucin
muchos de los conceptos ms importantes de la fe y la tica judas.
perpetua" (xodo 12:17).
La Tora denomina a Psaj como "La Festividad del Pan cimo" (jag
Tambin est prohibido poseer jametz durante Psaj, inclusive si no
hamatzot), observancia con la que se la identifica en su forma ms
se lo come. "Y no se ver contigo nada leudado, ni levadura en todo tu
caracterstica. En el libro de oraciones tambin se denomina "la fecha
territorio" (xodo 13:7) y "Por siete das no se hallar levadura en
de nuestra liberacin" (Zemn jeruteinu) que es su tema dominante.
vuestras casas. . ." (xodo 12:19).
El nombre de Jag Hapsaj, en su significado de "Festividad Pascual"
Estas prohibiciones (que no debe verse ni encontrarse nada
es, sin embargo, el ms comn. Psaj se refiere a la ofrenda pascual
leudado no se aplican al jametz que pertenezca a un no-judo. Cuando
hecha en la vspera de la festividad, que conmemora la promesa de Dios
un no-judo se encuentra de visita, trabaja, o alquila una habitacin que
de que "pasar de largo sobre vosotros y no habr en vosotros plaga de
pertenezca a un judo, no le est prohibido traer jametz a esos lugares.
mortandad" (xodo 12:13). El nombre de Psaj (Pascua) es tambin el
Este jametz del no-judo debe, sin embargo, estar limitado a sus propias
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jametz, los judos ashkenazitas siguen la costumbre de no comer
habitaciones y separado de tal manera que no pueda ser tomado inad- en Psaj arroz, maz, manes y otros vegetales de la familia de las
vertidamente por un judo. leguminosas, considerndolos como si fueran jametz. La razn de
esto se debe a las violaciones que resultaron de la confusin entre
Tambin est prohibido obtener algn beneficio, ganancia o
estos productos que a veces fueron molidos y hechos harinas y
ventaja del jametz, durante esa semana, inclusive si ste pertenece a un horneados como "pan" frente a los "verdaderos" panes hechos de
no-judo. los cinco cereales que son jametz.
La prohibicin de comer comida leudada y la prohibicin contra
agentes leudantes (como por ejemplo la levadura) es la misma y equiva- Qu no es jametz"] Todo lo dems est permitido, a menos que
lente en todos los sentidos. haya sido preparado en utensilios jametz o mezclado con ingredientes
La prohibicin de la Tora contra el jametz entra en vigencia a jametz, lo que convertira inmediatamente en prohibido toda la prepa-
medioda del da catorce de Nisn (La festividad en s slo comienza al racin. Las siguientes categoras de alimentos no son en s mismas
anochecer). Para evitar una transgresin involuntaria del perodo pre- jametz:
ceptuado por la Biblia ]os Sabios adelantaron el perodo de prohibicin
por dos horas, permitiendo comer jametz slo durante el primer tercio Carne, aves, pescado.
del da (generalmente hasta las 9:15 9:30 de la maana). La duracin Todas las frutas.
del da se cuenta desde el amanecer hasta la cada de la noche. Todos los vegetales (con la excepcin del maz, el arroz y las
leguminosas entre los judos ashkenazitas).
En la Dispora - todos los pases fuera de Israel - las leyes Todas las especias.
referentes al jametz se extienden por un da suplementario, ya que el Los productos lcteos.
Psaj se debe, observar en la Dispora durante ocho das.
Qu es jametz! Para garantizar que todos los alimentos procesados en forma
industrial no contengan ingredientes que los puedan convertir en prohi-
Jametz es cualquiera de los cinco cereales principales: trigo,
centeno, cebada, avena, y escanda, que haya estado en contacto bidos para Psaj, es conveniente adquirir slo alimentos envasados,
con agua durante dieciocho minutos por lo menos. Se considera embotellados, que hayan sido autorizados por las autoridades rab-
que este grano o harina inici el proceso de fermentacin. nicas competentes llamadas a supervisar la preparacin de los productos
Jametz es toda comida preparada con cualquiera de esos granos de la compaa. Las materias primas o los productos frescos incluidos
y en las que stos se encuentren como ingrediente, an en las en las primeras cuatro categoras enumeradas anteriormente no requie-
cantidades ms nfimas. La nica excepcin es la matz que cons-
tituye el preceptuado pan sin levadura y en cuyo horneado se han ren una autorizacin especial.
adoptado todas las precauciones necesarias. La matz en la que no Los productos fabricados con jametz que no son comestibles
se tomaron las precauciones necesarias para impedir el comienzo -inaptos para el consumo humano o el animal- no necesitan ser trata-
del proceso de leudacin, se convierte en jametz. Esta es la razn dos como jametz en los que respecta a su posesin, utilizacin o deri-
por la que la matz producida para el consumo diario durante el
vacin de beneficios que de ellos se puedan obtener. Las prohibiciones
ao debe sealar en su envoltorio: "No apta para Pesaj. "
El uso de vajilla y utensilios en los que pudo quedar la ms bblicas se refieren solamente a los productos comestibles tanto para los
mnima partcula de jametz, est prohibido durante Psaj, a me- humanos como para los animales.
nos de que sea posible hacerlos casher y de que sto se haga con la Qu es matz! Matz es una oblea sin levadura preparada con
debida antelacin. agua y harina de cualquiera de los cinco cereales nombrados: trigo,
Hornos y cocinas utilizadas a lo largo del ao no pueden ser
centeno, cebada, avena o escanda. Debe vigilarse cuidadosamente estos
utilizadas en Psaj a menos que hayan sido limpiados y hechos
casher segn los procedimientos prescritos. granos y la harina de ellos resultante para evitar cualquier contacto
Aunque no estn clasificados por la definicin bblica como
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prematuro con el agua o con cualquier otro agente leudante. Todo el dad, el precepto de comer matz se aplica solamente a la(s) noche(s) del
proceso del horneado no debe sobrepasar los dieciocho minutos desde sder (y el precepto se cumple comiendo por lo menos un trozo no ms
el momento en que el agua y la harina se han mezxlado en una masa. pequeo que el tamao de una aceituna grande [kezait]). Despus de
En la actualidad la mayora de la matz se prepara a mquina, la(s) primera(s) noche(s), comer matz es absolutamente optativo. Nin-
aunque hay todava algunas personas que prefieren preparar la matz a gn precepto se viola, siempre que no se ingiera jametz.
mano. El perfeccionamiento de la maquinaria moderna para mezclar la Debido a que no est permitido derivar ningn beneficio del
masa, etc., no slo hizo posible una matz de mejor calidad y de un jametz no se debe alimentar con l, (comida que contenga cualquiera de
nivel ms elevado, sino que tambin asegur mayor celeridad en el esos cinco cereales) ni siquiera a las propias bestias o animales doms-
proceso de preparacin, reduciendo de esa manera el peligro de ticos. Si no fuera posible cambiar la dieta del animal durante esta sema-
leudado. na, debe procederse a la venta del animal a un no-judo y la bestia debe
No tiene importancia si la matz es redonda o cuadrada; la forma entregarse efectivamente al comprador. El no-judo debe saber que des-
no tiene ninguna significacin especial. ,pus de Psaj habr inters en comprarla nuevamente, incluso a un
Una vez horneada, la matz no est expuesta al leudado. De esta precio mayor.
manera se preparan diversos productos con la matz terminada que
puede ser partida o molida en farfel de matz, hojuelas de matz o
harina de matz (un producto parecido a una harina gruesa que puede PREPARNDOSE PARA PESAJ
utilizarse para hornear tortas, etc.).
Qu es matz shemur! "Shemur" significa guardada o Generalmente debe procederse a una limpieza completa de la casa
vigilada. Deriva del versculo, "y guardaris (la festividad de) los cimos como preparacin para la festividad de Psaj.
(matzot)" (xodo 12:17), que tambin connota "y cuidaris las ma- Hacer compras para esta semana es una tarea especial ya que
tzot" (para que no se transformen en jametz). En la opinin de la implica un escrupuloso cuidado para evitar cualquier alimento que con-
mayora de los sabios y estas es la Halaj este cuidado se requiere tenga jametz. Cuando se compra algn alimento elaborado, debe tenerse
solamente desde el momento en que el grano se transforma en harina. la seguridad de que ha sido supervisado y certificado correctamente por
Debido a que toda matz horneada para su uso en Psaj, es cuidada de una autoridad rabnica competente. La regla general a seguir es: en caso
esa manera {mishaat tejin) - desde el momento de su molienda, tcni- de duda, abstenerse.
camente toda matz casher para Psaj es matz shemur. Para su uso en Psaj deben hacerse casher hornos, hogares, y
Sin embargo, en vista del hecho de que algunos sabios eran de opi- asaderas para cocinar (muchas clases de vajillas para cocinar o de uten-
nin de que es necesario cuidar el trigo de la matz para que no entre en silios para comer pueden tambin hacerse casher, si fuera necesario).
contacto con el agua desde el momento de la cosecha {mishaat ketzir), Esto puede hacerse en cualquier momento antes de Psaj, pero no ms
las personas que son particularmente escrupulosas en estos asuntos po- tarde de la maana que precede el comienzo de la festividad. Una hora
nen cuidado especial por comer solamente la matz que posea esa me- ms tarde del plazo final para comer jametz es el plazo final para hacer
dida suplementaria de vigilancia (Shemir). Algunos lo hacen durante casher los utensilios por el mtodo de la escaldadura (ver Captulo 6).
toda la semana de Psaj; otros solamente para la noche del seder. Ceremonia de Bedikat Jametz: La noche antes de Psaj debe
Actualmente el trmino matz shemur se aplica generalmente a esta realizarse una bsqueda formal del jametz (en la vspera del catorce de
matz vigilada desde el momento de la cosecha. Nisn). Esta debe llevarse a cabo lo ms rpido posible despus de la
En tanto que el jametz est prohibido durante toda la semana de cada de la noche.
Psaj, comenzando por la maana que precede el comienzo de la festivi-" La Mishn estableci la exigencia de realizar una bsqueda cuidadosa
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e intensiva del jametz en la noche antes de Psaj, como una manera de El alimento jametz que pueda ser necesitado para la maana si-
encontrar y eliminar todo el jametz existente en la casa (inclusive el guiente debe colocarse en un lugar separado antes de que comience el
acumulado en las hendiduras de antiguas paredes de piedra). Aunque recorrido. No es necesario recogerla en la bsqueda.
desde hace mucho tiempo se estableci la costumbre de realizar una Al finalizar la bsqueda y despus de habar recogido cualquier
limpieza completa del hogar muchos antes de la festividad, la bsqueda otro jametz que pudiera haber sido encontrado, debe pronunciarse la
formal exigida por la Mishn perdur como una observancia establecida siguiente Declaracin de Invalidacin (bitul):
como preparativo, para el Psaj.
El procedimiento tradicional para la bsqueda ceremonial es el Toda levadura y todo jametz que yo pueda tener y que no haya
siguiente: visto o no haya destruido, que sea nulo y sin dueo como el
polvo de la tierra.
Antes de comenzar la bsqueda, se recita la siguiente bendicin:

n&p nato ,n?ij;n $$ ,-irri? ,nnx rj-na Esta declaracin debe decirse en el lenguaje que la persona entiende.
El propsito de esta declaracin es declarar anulado y legalmente inv-
lido todo jametz que pudiera existir, pero del que no se tiene conoci-
Baruj ata Adorm, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav miento. Por esta declaracin una persona renuncia formalmente a la
vetzivanu al biur jametz. posesin de tal jametz y lo extrae de su tencin legal.
Bendito eres T, Seor, Nuestro Dios, Rey del Mundo que nos has El jametz encontrado durante la bsqueda, junto con el recep-
santificado con tus preceptos y nos has ordenado lo referente a la tculo utilizado para recolectarlo, debe ser envuelto y separado cuida-
destruccin del jametz. dosamente para ser quemado a la maana siguiente.
Las habitaciones se oscurecen y con una sola vela encendida en la Una vez pronunciada la bendicin, la persona que realiza la bs-
mano, el jefe del hogar pasa de habitacin en habitacin y observa en queda no debe iniciar ninguna conversacin (a menos que se refiera a la
todos los lugares donde alguna vez pudo haberse llevado o colocado bsqueda misma) hasta que ella haya sido completada y se haya pro-
comida, incluyendo stanos y buhardillas. nunciado la Declaracin de Invalidacin.
Debido a que no es probable que se encuentren migas u otro En un hogar donde hay nios, la bsqueda ceremonial del jametz
material jametz en una casa que ya ha sido limpiada a fondo (crendose puede ser un acto solemne e imponente. Debe alentarse a los nios a
una posible situacin en que una bendicin sea recitada en vano), se participar en ella. Puede drseles la tarea de distribuir los trozos de pan,
convirti en costumbre colocar, antes del comienzo de la bsqueda aunque esto no debe convertirse en un juego de "buscar lo escondido"
formal, pequeos trozos de pan en varios lugares de la casa para asegu- porque en ese caso algunas migas podran no ser encontradas. Los nios
rarse de que se encuentra algo de jametz (Sin embargo, no debe hacerse pueden seguir a la persona que realiza la bsqueda a medida que sta
esto en forma indiscriminada, sino que debe conocerse exactamente el pasa de habitacin en habitacin y de rincn en rincn.
nmero de trozos que fueron colocados, para asegurarse de que todos La quema del jametz (la prctica de quemar efectivamente algn
sern encontrados y recogidos). jametz, se desarroll en conformidad literal con el precepto de "des-
Tradicionalmente se utiliza una cuchara de madera como re- truirs (eliminars) la levadura en vuestras casas" (xodo 12:15), tiene
ceptculo en el que se juntan las migas de pan y se utiliza una pluma lugar a la maana siguiente, no ms tarde de una hora despus del
para barrer las migas dentro de la misma. Sin embargo, puede utilizarse ltimo plazo para comer jametz. El jametz que se junt en la noche
cualquier receptculo, como ser una bandeja de papel, o una bolsa de anterior, durante la bsqueda ceremonial, agregado a aqul del desa-
papel o cualquier otro instrumento de limpieza. yuno, se arroja en un horno o incinerador para ser quemado. Despus
que se ha arrojado el jametz a las llamas, se repite la Declaracin de
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Invalidacin, pero con una declaracin ms amplia:
que no debe ser. Como venta simblica, no posee sentido, ni tiene
Que toda levadura y todo jametz que est en mi posesin, que yo significacin legal. Si aquellos judos que consideran esa venta como
haya visto o que no haya visto, que haya destruido o que no haya simblica, la realizan y no estipulan una venta vlida, de acuerdo con la
destruido, sea declarado nulo y sin dueo como el polvo de la Tora deberan destruir o deshacerse de todo el jametz en su posesin,
tierra.
de cualquier otra manera antes de Psaj, para no violar el precepto
bblico.
Si la primera noche de Psaj coincide con un sbado a la noche, la
Aquellas personas que negocian con acciones, que venden o compran
bsqueda del jametz se efecta dos noches antes, el jueves por la noche,
cantidades de mercaderas sin haber puesto los ojos sobre ellas (a menu-
y el jametz se quema el viernes a la maana. La declaracin de Invali-
do solamente con pequeos adelantos y a veces ni siquiera eso), deben
dacin se pronuncia sin embargo, el sbado por la noche.
entender mejor que nadie que inclusive la propiedad por un corto pero-
En tiempos ms antiguos, el judo se despojaba totalmente del
do o las "ventas sobre papel" representan una propiedad muy real y que
jametz antes de Psaj, destruyndolo o entregndolo a un no judo o (si
en el curso de ese perodo se asumen todos los riesgos. La denominada
tena algn valor comercial) vendindolo a un no judo. Cuando la vida
"ficcin legal" de vender el jametz en Psaj es ms legal que ficticia, y
se hizo ms compleja y las personas almacenaron grandes cantidades de
es en realidad un mtodo comn y de buena fe en el mundo de los
jamtez, sea para su uso personal o para el comercial, liquidar todo el
negocios, ya que la factura de venta implica en s responsabilidades y
jametz antes de Psaj result difcil y destruirlo todo hubiera signifi-
oblicaciones muy reales. Si el no judo desea cumplir con todas las
cado sufrir enormes prdidas. Si no hubiera otra alternativa, sufrir las
condiciones de la venta despus de Psaj y rehusa cualquier oferta del
prdidas no debera ser un obstculo para que el creyente cumpliera
judo para comprarlo nuevamente, ste no tiene otra alternativa que la
con los preceptos. Pero existe una alternativa legal: mejirat jametz,
de respetar las condiciones de la factura de venta o enfrentar un juicio
venta del jametz por medio de una factura de venta de buena fe a un no
por violacin del contrato. El contrato de venta ser considerado vlido
judo, estableciendo fecha de entrega, determinacin del valor, etc. e
no slo por culaquier tribunal religioso judo (Bet Din) sino tambin
incluyendo un anticipo del comprador no judo. Aunque puede acusar-
por cualquier tribunal civil.
se al vendedor de estar interesado solamente en una "venta aparente",
La transaccin de mejirat jametz es mutuamente ventajosa ya que
la legalidad de una venta nunca depende de la sinceridad de los senti-
permite al vendedor judo someterse a las exigencias de su fe y al
mientos del comprador y el vendedor. Debido a que es una transaccin
comprador no judo obtener una ganancia. Esto no la despoja de su
legtima, resulta suficiente despojarse de la posesin legal del jametz.
legitimidad. Por el contrario, proporciona otro ejemplo de cmo una
El comprador no judo generalmente sabe que puede vende'r lo com-
ley viviente se aplica a condiciones cambiantes. Mejirat jametz es un
prado nuevamente al vendedor despus de Psaj, a un precio ligera-
ejemplo de la flexibilidad caracterstica de la ley juda, que es conside-
mente superior, de esa manera logra para s una pequea ganancia en la
rada como apropiada por aquellos que critican la rigidez legal. No es
transaccin, ganancia a la que el vendedor consiente de buena voluntad.
apreciado suficientemente que la mejirat jametz sea una verdadera
Aunque el judo puede asegurar al no judo que est preparado para
transaccin comercial y que no tiene intencin de ser un servicio reli-
comprarlo nuevamente y ofrecerle una ganancia en la transaccin, el
gioso formal.
convenio de venta no puede en ninguna circunstancia incluir una obli-
gacin por parte del no judo de vender nuevamente lo comprado o una Aunque es preferible que el jametz vendido sea entregado
obligacin por parte del judo de comprar nuevamente lo que se vendi. efectivamente al no judo, si esto no fuera posible, el judo puede
Algunos que no entienden la venta del jametz en forma adecuada alquilar al no judo la habitacin o lugar donde el jametz est depo-
suelen referirse a ella como una venta simblica. Esto es justamente lo sitado. (Es solamente el jametz que pertenece a un judo el que no
puede encontrarse en recintos judos; el que pertenece a un no judo
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puede estar en recintos judos, en tanto no sea visible y no est al
alcance del mismo. De esa manera, un husped, un inquilino o un venta de jametz (mejirat ametz) se efectan para no dejar ninguna
visitante que alquile, arriende o tenga el uso exclusivo de algunas habi- brecha en la observancia de cada una de las facetas de los
taciones en el recinto de un hogar judo, no tiene prohibido traer mandamientos.
/ametz a su propia habitacin o alojamiento). Las condiciones para el
"eliminars la levadura en vuestras casas . . ."
alquiler del local estn incluidas en las condiciones de compra y en la (xodo 12:15)
factura de venta. "No se hallar levadura en vuestras casas . . ."
En el pasado, cada familia juda se ocupaba individualmente de la (xodo 12:19)
venta del ametz. Esto todava puede hacerse; pero cuando lleg a ser "No se ver contigo nada leudado . . ."
un problema para las familias proceder en forma individual en esta (xodo 13:7)
transaccin, se desarroll la prctica de transferir un poder a una per-
sona de la comunidad para que actuara en representacin de sta y
firmara una factura de venta adecuada con un no judo. El poder para AYUNO DEL PRIMOGNITO Y
vender el ametz puede firmarse en cualquier momento en el curso de PRACTICAS QUE PRECEDEN AL SEDER
las semanas que preceden a Psaj, pero no ms tarde de la hora que
constituye el plazo final para comer ametz. Durante esta hora final se Como una expresin de gratitud hacia Dios por haber evitado la
consuma la venta efectiva del mismo. muerte de los varones primognitos entre los hijos de Israel cuando
El problema de por qu la Declaracin de Invalidacin no es recay sobre Egipto la dcima plaga, se exige que el da anterior a Psaj,
suficiente en sustitucin de la venta del ametz no destruido, fue plan- los varones primognitos ayunen. El ayuno comienza a la cada del sol.
teado y respondida por los eruditos del Talmud. Para que sea efectiva Sin embargo, debido a que est permitido romper este ayuno especial
legalmente una Declaracin de Invalidacin debe ser fijada con since- con el propsito de participar en una seudat mitzv, una fiesta religiosa
ridad. Una persona debe tener la intencin de hacer lo que dice, de tal en celebracin de una boda, una circuncisiqn o la finalizacin del estu-
manera que si un extrao se llevara lo que fue declarado nulo, la per- dio de un tratado talmdico, se convirti en costumbre que las sinago-
sona no podr objetar nada. Cuando se trata de stocks de mercaderas, gas preparen un siyum, la finalizacin del estudio de un tratado talm-
alimentos, licores, etc. que tienen algn valor, no se presupone tal since- dico, y brinden a continuacin una seudat mitzv ligera para propor-
ridad, Sin embargo, la venta legal debe ser consumada plenamente inclu- cionar de esa manera a los varones primognitos la oportunidad de
sive cuando no sea sta la intencin de la persona; incluso si la persona participar en ella y evitarles de esa manera la necesidad de ayunar en ese
tiene sus reservas respecto a la venta. da.
Cuando el jametz no es vendido a un no judo ni destruido por Cuando la vspera de Psaj coincide con el sbado, el ayuno del
cualquier otro mtodo y sigue siendo propiedad del judo en Psaj primognito se observa el jueves anterior.
(sheavar alav hapesaj) el propietario no solamente viola las leyes bblicas Es una mitzv especial proporcionar los elementos para la
de la festividad, sino que ese ametz por decreto rabnico est prohibido celebracin de Psaj a todos los pobres. La tradicin de proporcionar
inclusive despus de Psaj. Este decreto es una especie de multa (kens) fondos para la compra de matz (meot jitim o kimja depisja) est muy
para desalentar a la gente de conservar el jametz en su poder durante arraigada en las comunidades judas. En todas las comunidades judas se
Psaj con la idea o intencin de disfrutarlo despus de la fiesta. establecen fondos para la adquisicin de matz para proveer las necesi-
La bsqueda del jametz (bedikat ametz), la invalidacin del ametz dades de las comunidades judas locales y distantes. Ningn judo debe
(bitul jametz) la quema y destruccin del jametz {biur jametz) y la sentarse en el sder sin haber hecho tal contribucin de acuerdo a sus
medios.
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El da anterior al sder no est permitido comer matz, ya que media por cada uno de los presentes; suficiente vino como para llenar la
podra reducir la significacin y la novedad de la mitzv cuando llegue copa de cada persona cuatro veces y la Copa de Eliahu. Una copa para
el momento adecuado de comer la matz. adulto debe contener por lo menos algo ms de noventa gramos (3,3
La mesa del sder debe prepararse siempre con debido tiempo de onzas).
manera que todo est listo para el comienzo de la festividad. Los prepa- La bandeja ceremonial sobre la mesa debe arreglarse de la
rativos en honor de la festividad no difieren bsicamente de los prepara- siguiente forma:
tivos para el shabat semanal. (Ver Captulo V). huevo hueso de pierna
hierbas amargas
vegetal jarset
LA C O N D U C C I N D L L SLDER agua salada

La bandeja puede tener cualquier forma: redonda o cuadrada. Si no


El sder es el servicio religioso que incluye una comida festiva en se posee una bandeja ceremonial puede utilizarse cualquier otra para el
la primer noche de Psaj. (En la dispora se cumple en las primeras dos caso.
noches de Psaj). Tres matzot, cubiertas con una servilleta o con una cobertura
La palabra sder significa orden (de servicio). Una palabra similar ceremonial de matz, se colocan a la cabecera de la mesa frente a la
es Sidur el nombre para el libro de oraciones hebreo que hace refe- persona que ha de conducir el sder.
rencia al orden de las plegarias). El sder se denomina as porque es una Una Hagad (literalmente: relato) es un pequeo libro que
comida ritual acompaada por un orden especfico de servicio, a dife- contiene el orden del servicio del sder, las bendiciones y las oraciones
rencia de cualquier otra comida festiva en el ao. que deban recitarse, las que relatan la servidumbre de los israelitas y el
Adems de la comida servida para la cena, son necesarios los xodo de Egipto. Es conveniente colocar una Hagad frente a cada uno
siguientes elementos para cumplir con la parte ritual de la misma: de los comensales alrededor de la mesa.
Como la bandeja ceremonial puede no ser lo suficientemente
Vino
Matz amplia como para contener todos los vegetales y las hierbas amargas,
Un vegetal - algunos utilizan el apio, perejil o papas hervidas etc. para todos los comensales, pueden utilizarse bandejas o recipientes
para krpas. adicionales para estos elementos.
Hierbas amargas - algunos utilizan rbano picante recin ralla- El significado simblico de la comida ritual especial es el
do, otros utilizan lechuga romana.
siguiente:
Jarset ~ una mezcla espesa de manzana y nueces molidas, con
vino y canela.
Matz (1) rememora la prisa con que nuestros padres debie-
Una fuente con agua salada.
ron abandonar el Egipto, de manera que la masa "no tuvo tiempo
Un hueso de la pierna que ha sido asado.
suficiente para leudar" (2) simboliza "el pan pobre que nuestros
Un huevo, hervido o asado. padres debieron comer en la tierra de Egipto"; y (3) rememora la
Una copa grande de vino (para la Copa de Eliahu). ofrenda pascual representada por la matz despus de la destruc-
cin del Templo de Jerusaln.
Cantidades mnimas necesarias: por lo menos una porcin del Vino - es el smbolo de la alegra y el regocijo. Las cuatro
vegetal para cada uno de los comensales, tambin de las hierbas amargas copas representan una especie de "brindis" por las cuatro expre-
y del jarset; tres matzot para el que preside la mesa y por lo menos siones utilizadas en la Tora (xodo 6:6-7) en relacin con la
redencin de Israel. Estas son: "os sacar (hotzeti) de los trabajos
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forzados de los egipcios" y "os librar (hitzalti) de su servidum-
bre" y "os redimir (gaalt) a brazo tendido y por grandes juicios" tercera matz para partirla por la mitad, y una de las mitades se separa
y "os tomar (lakajti) por mi pueblo, y ser vuestro Dios . . .". El como afikomn, con el que se concluye la comida del sder. Una vez
versculo siguiente contina "y os introducir (heveiti) en la tierra que se estableci por la halaj la necesidad de las tres matzot, se descu-
que jur dar a Abraham, a Isaac y a Jacob". Esta quinta expresin brieron otros significados simblicos en ellas:
est simbolizada por la Quinta Copa que no se bebe, porque
durante las largas centurias del exilio de Israel el pueblo la consi- Representacin de los tres antepasados: Abraham, Isaac y
dera como una promesa que todava espera su cumplimiento. Sin Jacob.
embargo, es colocada sobre la mesa y es llamada la Copa de Representacin de las tres unidades tribales de Israel que perdu-
Eliahu. De acuerdo con la tradicin, el profeta Eliahu es el prede- ran: Cohn, Lev e Israel.
cesor del Mesas cuya llegada simboliza la reunin de los exiliados
y el restablecimiento de la soberana juda sobre Israel; de esa
manera la promesa de retornar a la tierra de los antepasados est La razn de las dos "inmersiones" (el krpas en el agua salada y
asociada con el profeta Eliahu. Muchos judos en Israel adoptaron las hierbas amargas enjarset) forman parte del procedimiento ritual: es
el punto de vista de algunas Autoridades Tempranas y Tardas una diferenciacin deliberada de los hbitos comunes de comida para
que recomiendan beber no cuatro, sino cinco copas de vino. En despertar la curiosidad de los nios y alentarlos a preguntar por qu se
lugar de solamente una copa ms a continuacin de la oracin de hace as. Esta pregunta debe abrir la puerta para relatarles e instruirles
agradecimiento despus de la comida (que se pronuncia sobre la
tercera copa), se introduce una copa suplementaria en la mitad de en la historia del xodo.
la ltima parte del servicio del sder. En los tiempos antiguos, era habitual "inmergir" una vez, como una
Las hierbas amargas simbolizan la amargura soportada por los especie de aperitivo antes de cada comida, por eso los Sabios instruye-
israelitas durante su esclavitud. ron que deba hacerse dos veces esa noche, para despertar las preguntas
Jar ose t representa la arcilla y la argamasa elaboradas por los de los nios. Una versin talmdica de las Cuatro Preguntas dice: "Por
israelitas para edificar las ciudades egipcias.
Agua salada representa las lgrimas vertidas por el pueblo en qu en otras oches inmergimos una sola vez y en esta noche de Psaj lo
su desgracia. hacemos dos veces? "
Krpas un signo de la primavera, de fructificacin, y de espe- Existi un deliberado propsito de hacer participar a los nios en el ri-
ranza siempre renovada en el futuro, incluso si es sumergida en el tual del sder. Las Cuatro Preguntas (Ma Nishtana) fueron elaboradas
agua salads. especialmente para los nios. El simbolismo de los Cuatro Hijos fue utili-
Hueso de pierna y huevo ambos rememoran la destruccin
del Templo, simbolizando respectivamente la ofrenda pascual zado para transmitir instruccin moral, y las canciones compuestas con
y la ofrenda festiva ofrecidas cuando del Templo exista. Se utili- palabras que estuvieran al alcance de los nios (pero con significado
za un hueso de las extremidades, con preferencia a cualquier otra religioso e histrico), como el Jad Gadyi, Ejad Mi Yoda, fueron poste-
parte del cuerpo porque simboliza que la redencin de Israel fue riores. Juegos tales como hacer que un nio "robe" o "encuentre" el
con "brazo tendido" y se utiliza un huevo, porque es el smbolo afikomn se convirtieron en costumbre.
tradicional del duelo.
Es tambin habitual colocar una silla en forma de canap para la
persona que conduce el sder, de manera que pueda reclinarse. Recli-
El huevo y el hueso de pierna deben ser preparados con
narse durante una comida fue una antigua prctica y seal del hombre
anticipacin antes de la noche. No deben comerse en la noche del sder,
libre, por eso result asociado especficamente con el ritual del sder.
pero pueden comerse el da siguiente.
Aunque no es obligatorio, se acostumbra en muchos hogares que
La razn por la que se colocan tres matzot (panes cimos) en la
la persona que conduce el sder use una tnica blanca (kitel) que simbo-
mesa del sder, es que en cada Shabat y festividad se requieren dos
liza la pureza ritual.
panes enteros para la bendicin del pan. En el sder se requiere una
La familia debe estar preparada para comenzar el sder
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inmediatamente despus de retornar de los servicios vespertinos de Psaj cosecha propia o haber escuchado y que sean adecuados para la
en la sinagoga. celebracin pascual.
A diferencia del shabat, cuando est permitido y es correcto Cuando concluye esta parte del servicio, se bebe la segunda
recitar el kidush e inclusive comer antes de la cada de la noche (agre- copa de vino, despus de recitar la bendicin correspondiente.
Rajetz tiene lugar el lavado ritual de las manos con la co-
gando de esa manera de lo profano a lo sagrado), ello no puede hacerse
rrespondiente bendicin (para el procedimiento detallado, ver el
en Psaj. La mitzv de comer matz y de beber el vino (el kidush se captulo V). Esto puede realizarse haciendo que los participantes
considera como una de las cuatro copas) debe esperar la cada de la abandonen la mesa para dirigirse a un lavabo, o bien pasar un
noche. El precepto bblico establece: "al anochecer, comers matzot". recipiente con agua alrededor de la mesa, para que el lavamanos
El ritual puede seguirse claramente de cualquier Hagad. Es posible se haga en el lugar mismo. Se recita la bendicin del lavado.
obtener diferentes ediciones en diversos tamaos, traducciones y tipo- Despus del lavado no se debe hablar hasta haber comido la matz.
Motzi'-Matz el que dirige el sder toma las dos matzot y
grafas, arte y diseo. Elija la que mejor le convenga. En resumen este es
media, las levanta y se pronuncian las siguientes dos bendiciones:
el orden que se sigue:
Se llenan las copas por primera vez.
Kadesh el que dirige el sder recita el kidush. Prevalecen
diferentes costumbres acerca de si durante la recitacin se puede .ns& n^DK ^v urai roteas
permanecer sentado o debe pararse. Los dos mtodos son correc-
tos. Cada uno responde "Amn" y todos beben la primera copa Baruj Ata, Adonai, Eloheinu, mlej halam, asher kidshanu
(debe beberse ms de la mitad de cada copa). bemitzvotav vetzivanu al ajilat matz
Urjatz se lleva a la mesa agua en un recipiente y se lavan las Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos
manos ritualmente. No se recita ninguna bendicin. has santificado con Tus mandamientos y nos ordenaste lo refe-
rente a comer matz.
Krpas cada uno toma una porcin de los vegetales, los su-
Se parte la matz y se la distribuye entre todos los comensales.
merge en el agua salada y recita la bendicin:
Maror se toma una porcin de hierbas amargas equivalente
por lo menos al tamao de una aceituna, se la sumerje en jarset y
se la come despus de recitar la siguiente bendicin:
Baruj Ata, Adonai, Eloheinu, mlej halam, bor pri haadam.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, creador del
fruto de la tierra.
T - . - *L. T*: -r : :
Yajatz el que dirige el sder toma la matz del medio, la parte
en dos, pone de vuelta una mitad donde estaba, envuelve" la otra Baruj Ata, Adonai, Eloheinu, mlej halam, asher kidshanu
parte en una servilleta y la separa como afikomn. bemitzvotav vetzivanu al ajilat maror.
Se llenan nuevamente las copas de vino. Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos
Maguid Se relata la historia de Psaj. Comienza con una has santificado con Tus mandamientos y nos ordanaste lo refe-
declaracin sobre el significado de la matz seguido por las Cuatro rente a comer hierbas amargas.
Preguntas. Esta parte est enriquecida con versculos de la Tora, Corej se hace un pequeo emparedado de matz con hierbas
interpretaciones de la Hagad, comentarios de eruditos y salmos amargas y jarset, como recordatorio de que durante la existencia
de alabanzas a Dios. "Es elogiable", nos ensean los Sabios, desa- del Sagrado Templo de Jerusaln, el Gran Sabio Hilel haba
rrollar el relato de los acontecimientos del xodo y contar los comido las hierbas amargas junto con la matz y no separa-
milagros que ocurrieron a nuestros antepasados. Durante esta damente porque est escrito: "Con pan cimo y hierbas amargas
parte del servicio, los participantes del sder pueden interrumpir la comern" (Nmeros 9:11) y ". . . Comers pan cimo con hier-
la lectura del texto para agregar explicaciones adicionales, inter- bas amargas" (xodo 12:18).
pretaciones o conocimientos que pudieran haber conseguido de Shuljn Orej se sirve la cena corriente (en muchos hogares

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originarios de Europa Oriental, es costumbre comenzar la cena vidad de Shavut); y no haris en l ningn trabajo servil; es ley
con una entrada consistente en huevos duros servidos en agua perpetua para vuestros descendientes.
salada). (Levitico 23:21)
Afikomn cuando concluye la cena, se saca el afikomn (la
media matz que haba sido separada) y cada uno recibe un trozo Comenzando con la segunda noche de Psaj y en cada noche
como "postre" final de la comida. Esto es debido a que el afi- subsiguiente, es deber religioso contar los das por un perodo completo
komn simboliza la ofrenda pascual, que era lo ltimo que se de siete semanas (cuarenta y nueve das). El da cincuenta es la impor-
coma en el sder (si el afikomn se extravi en el curso de la
noche y no se lo puede encontrar ms tarde, est permitido utili- tante festividad de Shavut (literalmente, semanas, denominada as en
zar cualquier otra matz para este propsito). razn al clculo del perodo de siete semanas que la precede. La festi-
Barej Se llenan las copas de vino por tercera vez y la persona vidad se denomina a veces Pentecosts, que significa quincuagsimo
que dirige el sder junto con todos los participantes, procede a da).
recitar o a cantar la bendicin de agradecimiento despus de las El propsito del clculo parece ser el de conectar la festividad de
comidas. La accin de gracias concluye con la bendicin sobre la
tercera copa de vino, que entonces se bebe. Psaj con la festividad de Shavut, para recalcarnos que la liberacin de
Se llenan las copas por cuarta vez. Tambin se llena hasta que se la servidumbre fsica y la libertad poltica representada por Psaj, no
desborde la Copa de Eliahu. constituye una libertad completa a menos que culmine en la aceptacin
Hale! Se recitan Salmos y un cierto nmero de plegarias de las restricciones espirituales, disciplinas y obligaciones representadas
adicionales en alabanza a Dios. Esta seccin de salmos finaliza con por Shavut, que celebra la entrega de los Diez Mandamientos, la Reve-
la bendicin por la cuarta copa de vino, que entonces se bebe.
Nirtz Una declaracin que incluye la esperanza de que el lacin de Dios a Israel y la aceptacin de la Tora por parte de Israel.
servipio fue aceptado por Dios con agrado, concluye formalmente Debido a que el comienzo del clculo coincide con el da en que
el sder. una cierta cantidad (mer) de cebada era segada y llevada al Templo
En la parte final del sder se han incorporado cierto nmero de como ofrenda (el segundo da de Psaj), el perodo completo del
canciones como conclusin. Sus melodas vivaces y su forma po- clculo result conocido como la Seftrat Haomer, el Cmputo del
tica infantil fueron ideadas especficamente para motivar a los
nios a que se mantengan despiertos hasta el final de la Omer. En forma breve se denomina el perodo de Se/ir (Cmputo).
ceremonia. El Cmputo en s se realiza en forma simple. Cada anochecer se
No obstante, el contenido de esas canciones est lejos de ser recita primeramente la siguiente bendicin:
infantil y se basa en los principios bsicos de la fe juda (Ejad Mi
odea Quien conoce al Uno), o representa una revisin a vista
de pjaro de la historia de Israel, entre las naciones (Jad Gadi
Un cabrito).
El Prximo Ao en la Jerusaln Reconstruida leshan haba
beyerushalaim habnui es el voto final de la noche. Baruj Al, Adonai, EIoheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav
vetzivanu al sefirat haomer.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
LA CUENTA DEL OMER santificado con Tus preceptos y nos ordenaste lo que se refiere al
cmputo del Omer.
A partir del da siguiente al da de reposo (se refiere al primer da
de Psajj, del da en que ofrecisteis la gavilla fmer) de espigas; Luego se menciona el nmero del da, y el nmero equivalente de
contaris siete semanas cumplidas. Contaris as cincuenta das semanas y das que representa. Por ejemplo:
hasta el da siguiente del sptimo da de reposo (Levitico Hoy, son cinco das del Omer.
23:15-16); ese mismo da convocaris asamblea santa (la festi- Hoy, son catorce das, que son dos semanas del Omer.

252 253
Hoy, son treinta das, que son cuatro semanas y dos das del
nueve das en los que se debe observar el duelo parcial. Hay comu-
Omer;
y as sucesivamente. nidades que desarrollaron diversas prcticas al respecto. Sin embargo, en
cada ciudad, debe prevalecer una prctica religiosa uniforme basada en
Si una noche una persona se olvida de contar, puede hacerlo al el criterio del liderazgo religioso local.
da siguiente, pero sin recitar la bendicin. En las noches subsiguientes
es posible seguir la cuenta con la bendicin.
Sin embargo, si una persona se salte un da entero o ms en el
clculo, puede seguir contando hasta el final del perodo exigido, pero
sin recitar la bendicin. (Si es en la sinagoga, esa persona solamente
responde (Amn) a la bendicin recitada por el oficiante).
Si una persona no cont an formalmente el Omer y el sol ya se
puso, esta persona no debe mencionar el nmero del da que se debe
contar si se le pregunta, "Qu da del Omer contamos esta noche? ,
debido a que contestando la pregunta, la persona declara su clculo, y
ya no puede recitar la bendicin esa noche (que como todas las bendi-
ciones, se recita antes de ejecutar el acto). Como respuesta a tales
preguntas, la persona debe mencionar el nmero que se cont el da
anterior y de esta manera responde indirectamente a la pregunta.
Los viernes en la noche en la sinagoga, se cuenta el Omer despus
del recitado del Kidush; los sbados en la noche, el Omer se cuenta
antes de la "Havdal". El razonamiento que justifica este orden de
prioridades es el anhelo de santificar el Shabat tan pronto como sea
posible, y de posponer la partida del mismo (simbolizada por la hav-
dal) tanto como sea posible, inclusive si es cuestin de otros pocos
minutos.
Se dice que durante un perodo de treinta y tres das de \aSefir
perecieron miles de discpulos del Rab Akiva en una plaga en el siglo
dos de l Era Comn.
Desde entonces, durante treinta y tres das del perodo de la se/ir se
observa un duelo parcial. No se realizan bodas, ni se corta el cabello y
estn prohibidas las fiestas y las cenas con msica. Estas restricciones se
levantan en los das festivos especiales de Lag Baomer y Iom Yerusha-
layim. Estas restricciones tambin se levantan en Iom Haatsmaut,
excepto en lo que se refiere a las bodas.
Entre los Sabios existen diferencias de opinin acerca de cules
son los treinta y tres das de perodo total de sefir de cuarenta y

254

255
con Dios declarando "Haremos y escucharemos" (Naas venishm),
pero la Tora seala que "Pero no solamente con vosotros hago yo esta
alianza y este juramento, sino con los que estn hoy aqu presentes ante
el Seor, nuestro Dios, y con los que no estn aqu hoy con nosotros".
(Deuteronomio 29:13-14). El Talmud interpreta la ltima parte del
CAPITUL012 versculo como una clara referencia alas futuras generaciones de judos
y a los futuros proslitos que ms tarde aceptaron la fe (Shavuot 39a).
SHAVUOT La festividad de Shavuot enfasiza la leccin espirituaLmente significa-
tiva de que la redencin del cautiverio y la obtencin de libertad pol-
tica, no constituyen una liberacin completa a menos que culminen en
las restricciones espirituales, en las disciplinas y deberes inherentes a la
Revelacin a Israel y a la aceptacin de la Tora por parte de Israel.
Shavuot conmemora el imponente acontecimiento que experimen- El nombre de Shavuot, con el que la Tora se refiere a esta festividad,
taron los hijos de Israel siete semanas despus del xodo de Egipto significa simplemente "semanas" y deriva del hecho de que se observa
cuando acamparon al pie del Monte Sina, en algn lugar de la Penn- despus de contar siete semanas completas a partir del segundo da de
sula del Sina. Este suceso fue la Revelacin, mediante la cual la volun- Pesaj. El Talmud utiliza el nombre de Atzeret (que implica una festi-
tad de Dios se revel a Israel. Seala la proclamacin de los Diez Manda- vidad de conclusin) para denominarlo, indicacin de que los sabios lo
mientos. Aunque esos mandamientos no constituyen la totalidad de la consideraron ligado a la festividad de Pesaj y como conclusin del episo-
Tora, que consiste en 613 preceptos (taryag mitzvot) ellos constituyen dio histrico de la misma.
su fundamento. Los Diez Mandamientos conforman la base misma de Su significado como festividad agrcola en la Tierra de Israel se refle-
gran parte de los que es la Civilizacin Occidental. ja en los otros nombres por lo que se la conoce: JagHakatzir, "Festivi-
La forma exacta de esta comunicacin entre Dios y el hombre no es dad de la Siega", porque seala la cosecha del trigo, la ltima cosecha
conocida y siempre fue motivo de diversas opiniones por parte de los de cereales de la temporada; y Yom Habikurim, "Da de las Primicias"
grandes pensadores y sabios de Israel, pero nadie duda de que fue un porque seala tambin el comienzo de la cosecha de frutas y era la
acontecimiento de proporciones imponentes y una experiencia espiri- ocasin de llevar los primeros frutos maduros al Templo como ofrenda
tual singular, que marc indeleblemente a los israelitas con su carcter de accin de gracias.
nico, con su fe y su destino.
En el libro de oraciones, esta festividad se denomina zemn matan
Torateinu, "la fecha de entrega nuestra Tora" porque ste es el tema LA COSTUMBRE DE
dominante de la festividad. El significado perdurable de este tema est COMER LACTICINIOS EN SHAVUOT
enfasizado en l respuesta a la pregunta de por qu no se denomina esta
festividad como "fecha de la recepcin de nuestra Tora". La respuesta Las comidas o platos especiales caractersticos de diversas festivi-
es que, mientras la entrega de la Tora pudo haber tenido lugar en un dades son a menudo el resultado de algn simbolismo religioso. Por lo
momento determinado y esa ocasin puede ser conmemorada, la recep- tanto, se convirti en costumbre en Shavuot comer por lo menos una
cin de la Tora por los judos debe continuar producindose en todo comida lctea durante la festividad. Algunos consideran que esto simbo-
momento y en todo lugar. liza "una tierra en la que mana la leche y la miel". Otros suponen que
Los judos que estuvieron presentes en el Sina reafirmaron su Pacto en esta festividad que seala la entrega de la Tora, la interdependencia y

256 257
la unidad de la Ley Oral y la Ley Escrita.
Los mismos versculos que hablan de los primeros frutos de la tierra a la
casa del Seor, en la festividad de Shavuot, destacan tambin el pre-
cepto de "No cocers el cabrito en la leche de su madre" (xodo
23:19). Basndose en la ltima parte de estos versculos, le Ley Oral
fundament su prohibicin de comer juntos carne y leche. Por eso se
CAPITULO 13
come deliberadamente una comida lctea separada., para enfasizar la
unidad total del contenido del versculo y la autenticidad de la Ley Oral.
LOS DAS REVERENCIALES
COMO SE CUENTAN
LOS AOS
El punto de partida para contar los aos difera en la antigedad de
pueblo en pueblo y de nacin en nacin, ya que en cada lugar estaba
basada en un acontecimiento histrico significativo. Generalmente el
comienzo del reinado de una nuevo monarca sealaba el cmputo de los
aos. Ao uno en ese reino y as en lo sucesivo, y el clculo continuaba
hasta que se coronaba a un nuevo rey y el cmputo retroceda para
comenzar de nuevo. Esas fechas eran las utilizadas para fechar docu-
mentos oficiales y para registrar acontecimientos histricos. La Biblia
ofrece muchos ejemplos de semejante uso.
Los primeros cristianos tambin basaron el clculo de sus aos en el
reinado de quien ellos consideraron su "rey espiritual", estableciendo
que el ao de su nacimiento haba sido el ao Uiio. El predominio de la
civilizacin cristiana en los asuntos mundiales tuvo como resultado que
el clculo cristiano se convirtiera en el sistema calendario ms utilizado
en el mundo. Mientras que los cristianos utilizan la posdata intrnseca-
mente religiosa de AC y DC, los textos judos substituyen generalmente
esa notacin por AEC y DEC, que quieren decir respectivemente:
"Antes de la Era Comn" y "Despus de la Era Comn".
Durante muchos siglos los judos utilizaron como punto de partida
para contar los aos, el xodo del Egipto, adems de utilizar el ao de
reinado del gobernante del momento. De esa manera, al comienzo de la
Era Cristiana, los judos se encontraban ya el siglo catorce de su calen-
dario. Si se hubiera continuado con ese sistema, en la actualidad (l 978)
nos encontraramos en la mitad de nuestro siglo trigsimocuarto, a-
proximadamente en el ao 3356.
258
259
Sin embargo, despus de la destruccin del Templo de Jerusaln en que se conocera mas tarde como Rosh Hashan, el Ao Nuevo. El
el ao 70 de la era comn y de la dispersin del pueblo judo, se primer da de Tishri (sptimo mes segn la Biblia) es mencionado en la
consider que la utilizacin del xodo como punto de referencia para Tora como el da santo del Da de la Rememoracin (Yom Hazikarn)
contar los aos estaba siendo desplazada por otros acontecimientos y el "Da del Toque del Shofar" (Yom Tema).
centrales. La destruccin del Templo sirvi como una de esas bases y las Basado en una tradicin de gran antigedad que atribuy el aconte-
notaciones de fechas basadas en ese acontecimiento pueden encontrarse cimiento de la Creacin al da Primero de Tishri, se convirti este da
en documentos de la Edad Media avanzada. Sin embargo, el sistema que santo tambin en el de Rosh Hashan, o Ao Nuevo, especialmente
alcanz la mxima popularidad entre los judos, y que se utiliza hasta la despus que la Creacin se convirti en el punto de partida para contar
actualidad, es uno que no se basa en un acontecimiento o smbolo cuya los aos. La Mishn (Rosh Hashan 1:1) es la primera que se refiere a
significacin est limitada a nuestra fe o a nuestro pueblo, sino a un Rosh Hashan, pero lo hace refirindose a cuatro diferentes das de Ao
tema de significacin universal y de aplicacin general, es decir: la Nuevo: (a) el Primero de Nisn, como el Ao Nuevo de los Reyes,
Creacin del Mundo. fecha segn la cual los reyes de Israel calculaban los aos de su reinado.
El nmero de aos transcurridos a partir de la Creacin fue calculado (Sin tener en cuenta cuando ascendan al trono, el primero de Nisn era
por los Sabios reseando todos los padrones existentes en aquella po- el punto establecido en que comenzaba el segundo ao de su reinado).
ca, revisando el registro bblico en trminos de duracin de la vida de Tambin era el Ao Nuevo para calcular las festividades, de manera que
un individuo, igualando los aos mencionados en los primeros captulos Pesaj se consideraba como la primera festividad del ao; (b) el Primero
del Gnesis a nuestros aos, y considerando los Siete Das de la Crea- de Tishri, como el Ao Nuevo de los Aos, segn el cual se calculaban
cin equivalentes a nuestros das de la actualidad. De hecho, esos siete los aos, tanto los Aos Sabticos como los de Jubileo. Ese es el da en
"das" de la Creacin pudieron haber sido perodos de tiempo de una que observamos actualmente como Rosh Hashan; (c) el Primero de
duracin extremadamente prolongada, que corresponden a "etapas" Elul como el Ao Nuevo para dar el diezmo por lo animales; y (d) el
ms que a das similares a nuestro da actual de veinticuatro horas. Quince de Shevat como el Ao Nuevo de los Arboles.
Inclusive segn la Tora (Gnesis), el sol segn cuya "salida y puesta" Aquellos de entre nosotros que suelen trabajar segn el ao fiscal,
nos imaginamos en nuestros das, no fue creado hasta el cuarto da y sin que difiere del ao calendario, pueden comprender fcilmente las dife-
embargo ya se haba hecho referencia al "primer da" y al "segundo rencias.
da". Esto, sin embargo, no quita el significado tico y espiritual de la En el libro de oraciones, el da santo que llamamos Rosh Hashan se
Creacin como la base conceptual del ao judo. Eso es lo que significa denomina todava segn su nombre bblico, y la tradicin fij ese "da
y lo que implica el nmero 5738 - la soberana de Dios sobre el como el aniversario de la creacin del mundo y proclamacin de la idea
universo- que es lo importante y lo elocuente en este caso, no la concomitante de la soberana de Dios sobre el universo, siendo ese el
exactitud tcnica o cientfica del clculo, ya que sta no se puede tema dominante en las plegarias. Sin embargo, entre las masas, el nom-
lograr. bre de Rosh Hashan (Ao Nuevo) es el ms popular y el ms cono-
cido. El trmino de Grandes Festividades desarrollado en espaol y
otros idiomas, se refiere a Rosh Hashan y a Iom Kipur. No existe un
POR QUE SE CELEBRA trmino hebreo equivalente. En hebreo, estos das han sido tradicio-
EL AO NUEVO EL PRIMERO DE TISHREI nalmente denominados Yamim Noran, que significa, Das Terribles, en
el sentido de Das Reverenciales.
La Tora se refiere al mes de Nisn (cuando se celebra Pesaj) como el
primer mes del ao en el calendario judo y no hace referencia al da

260 261
ROSH HASHANA Despertad de vuestro sueo, durmientes , . . y meditad en vues-
tros actos: recordad a vuestro Creador y retornad a El en peni-
En el mes sptimo, al primero del mes, tendris da de reposo, tencia. No seis de aquellos que pasan por alto las realidades en su
conmemoracin al son de trompetas y santa convocacin . . . bsqueda de sombras y pierden su aos en persecucin de cosas
Ningn trabajo servil haris . . . " vanas que no pueden beneficiar ni liberar. Mirad bien por vuestras
Levtico 23:24-25) almas y considerad vuestros actos; abandone cada uno de vosotros
los caminos errneos y los pensamientos impropios y retornad a
Dios de manera que El pueda tener piedad de vosotros {Hiljt
Teshuv 3:4).
En la Tora y en el libro de oraciones este da sagrado se denomina
El Da de Rememoracin (Iom Hazikarri) y el Da del Toque del
Si Rosh Hashan coincide con Shabat, no se hace sonar el shofar
Shofar (Iom Teru). Esto marca el comienzo de un perodo de diez das
en ese da.
de auto-examen y de contricin espiritual que culmina en Iom Kipur, l
Al finalizar el servicio vespertino, el saludo adecuado que se
Da del Perdn. Teniendo en cuenta que los aos se calculan a partir del
formula a los otros es:
primero de Tishri, este da se conoce a travs del mundo judo como
A un hombre: Leshan tova tiKatev vetijatem.
Rosh Hashan, el Ao Nuevo.
A una mujer: Leshan tova tikatvi vetijatmi.
La plegaria intensiva constituye la caracterstica principal de este
Sea Usted inscrito y confirmado para un buen ao.
da. El reconocimiento de la soberana de Dios sobre el mundo y de Su
Se han desarrollado cierta costumbres simblicas relacionadas con
autoridad sobre la humanidad, son los temas ms importantes de las
oraciones. la cena del da santo. La ms extendida es la de sumergir un trozo de
jala o un pedazo de manzana en miel y decir antes de comerla:
El precepto bblico especial ms identificado con Rosh Hashan
es el de hacer sonar el Shofar. Es precepto religioso escuchar en ese da jipnoi -Dita mti w^y tsnnfltf risn \ T
los sonidos del shofar.
La persona que hace sonar el shofar pronuncia la bendicin: Yehi ratzn shetejadesh alenu shan tova umetuk.
"Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has Que sea la voluntad (del Seor) renovar para nosotros un ao bueno y
santificado con Tus mandamientos y nos has ordenado escuchar el so- dulce.
nido del shofar". La congregacin responde Amn. En el curso del
servicio de Rosh Hashan se hacen sonar un total de cien notas. El perodo completo entre Rosh Hashan y Iom Kipur se conoce
Una tradicin antigua transmiti tres notas distintivas del shofar. como los Diez Das de Arrepentimiento, o Aseret yemei teshuv y est
Un sonido largo y extendido (teki), un sonido quejumbroso cortado caracterizado por plegarias especiales de penitencia que se recitan cada
(shevarm), una serie de sonidos agudos, en staccato (teru). da en la sinagoga.
Las personas confinadas en sus casas y que no pueden acudir a la Al Shabat que coincide con este perodo de diez das se le conoce
sinagoga para escuchar el shofar, deben tratar de obtener los servicios de como Shabat Teshuv, Shabat de Contricin o como Shabat Shuv,
alguien que pueda pasar por su casa y hacerlo sonar para ellos. Shabat de Retorno. (Arrepentimiento o contricin (Teshuv) y Retorno
Desde tiempos inmemoriales el sonido del shofar ha sido (Shuv) son trminos que poseen una raz comn y cuyo significado es
considerado como un llamado a la penitencia y como un recordatorio equivalente en este caso.) La ultima palabra est tomada del comienzo
del sonido del shofar en el Sina. Segn Maimnides, el precepto de la del Captulo de los Profetas que se lee en este Shabat: Shva Israel
Escritura de hacer sonar el shofar en este da tiene un significado pro- "Vuelve, oh Israel, al Seor, tu Dios" (Oseas 14:2).
fundo. Nos dice: El saludo adecuado que se formula durante el perodo que sigue a
Rosh Hashan es Guemar Jatim Tova, "que el sello final sea para bien".
262
263
El saludo refleja la creencia de que Rosh Hashan y lom Kipur son das La Tora especifica que el ayuno debe comenzar en el noveno da
de juicio (lom Hadin) para toda la gente. de manera que el ayuno de lom Kipur comience en realidad antes de la
cada del sol, cuando todava hay luz. Solamente concluye al anochecer
del da siguiente. Por "anochecer" no se entiende la puesta del sol, sino
IOM KIPUR ms bien la cada de la noche, que es algo ms tarde, cuando aparecen
las estrellas. El tiempo de espera depende de la latitud geogrfica (en la
Y habl el Seor a Moiss diciendo: "El dcimo da de este mes
parte meridional de Amrica del Sur las estrellas aparecen generalmente
sptimo es Da de Expiacin. Tendris santa convocacin y
afligiris vuestras almas . . . ningn trabajo servil haris en ese alrededor de cuarenta minutos despus de la puesta del sol).
da, porque es Da de Expiacin . . . Porque toda persona que no El precepto bblico "afligiris vuestras almas" se observa con un
se afligiere en este mismo da, ser separada de su pueblo. Y ayuno completo y total, abstenindose de todo alimento y bebida
cualquier persona que hiciere traba/o alguno en este da, Yo des- durante el perodo completo (aproximadamente veinticinco horas).
truir a tal persona de entre su pueblo. Ningn trabajo haris, es
En lo que se refiere al trabajo, el Da de la Expiacin sigue las
ley perpetua por vuestras generaciones donde quiera que estis.
Ser un Shabat de completo reposo para vosotros y afligiris vues- mismas reglas que el Shabat semanal, con las mismas excepciones cuan-
tras almas, comenzando a los nueve das del mes en el anochecer, do la vida de una persona est en peligro. Lo que est prohibido en
de anochecer a anochecer guardaris vuestro descanso ". Shabat est prohibido en lom Kipur.
(Levtico 23:26-32) Est prohibido ayunar en Shabat porque esto disminuira el placer
que el da debe proporcionar, y todos los otros ayunos que coinciden
El da anterior a lom Kipur es un da de preparacin para el ayuno: con el Shabat son pospuestos para el domingo o anticipados para el
jueves; pero si el da de lom Kipur coincide con el Shabat, se exige
Debe separarse dinero para caridad y llevarse a la sinagoga antes
de los servicios vespertinos para ser distribuido entre varias insti- ayunar y "afligir el alma". Algunos explican que ayunar con el prop-
tuciones sean de carcter religioso o de beneficencia social. sito de expiacin no contradicen las exigencias del Shabat de oneg o
Debido a que lom Kipur no expa pecados cometidos contra el gozo. Otros simplemente consideran que la exigencia de lom Kipur
prjimo a menos que la parte agraviada haya sido apaciguada y tiene precedencia y fundamentan su opinin en el hecho de que lom
haya aceptado perdonar al autor de la mala accin, este da debe Kipur se denomina Shabat Shabatn, implicando que es el Sbado de
considerarse como la fecha lmite para la reconciliacin, para
los Sbados.
expresar pesar y solicitar el perdn. No hay diferencias si la mala
accin cometida fue en cosas materiales o por medio de un insul- La Ley Oral nos ensea que adems de la prohibicin de comer y
to verbal. Dios no perdona a menos que la parte agraviada haya beber, el precepto de "afligiris vuestras almas" implica tambin,
perdonado primero. aunque con sanciones menos severas, prohibiciones contra el lavarse y el
Cuando tienen lugar los intentos de apaciguamiento, la parte agra- baarse, untarse el cuerpo, calzar zapatos (se aplica solamente para
viada debe sentir que es de su obligacin otorgar el perdn de
zapatos de cuero) y tener relaciones sexuales.
todo corazn. Si persiste con terquedad en rehusarlo, es conside-
rado como cruel, como comportndose l mismo en forma El aseo que est prohibido es el que se hace por placer o para
errnea y no como un digno hijo del Pueblo de Israel. contribuir a sentirse ms cmodo y placentero (shel taanug). El aseo
La comida al atardecer, previa al ayuno, debe ser festiva. Sin realizado para lavar suciedad o al levantarse a la maana o despus de
embargo, no se debe comer demasiado o comer algo que pueda realizar las necesidades est permitido (kedarc tamid).
causar sed, porque esto hara ms difcil el ayuno. Una persona que est enferma o cuyos pies le causen dolor, puede
Antes de abandonar el hogar para partir hacia la sinagoga se
acostumbra que el padre bendiga a sus hijos e hijas (ver el cap- calzar zapatos normalmente.
tulo 5). A los nios menores de nueve aos no se les permite ayunar,

264 265
porque ello puede ser perjudicial para su salud. A partir de la edad de
nueve aos deben ser entrenados gradualmente para ayunar por pero-
dos cada vez ms prolongados hasta llegar al ayuno completo. Nias a
partir de los doce aos y varones a partir de los trece aos deben ayunar
como todo adulto.
El ayuno de lom Kipur puede romperse solamente por razones de
enfermedades graves. El deseo expresado por la persona enferma o la
opinin del mdico deben ser los factores determinantes para otorgar la
dispensa. En esos casos debe solicitarse la decisin de un rabino. CAPITULO 14
Una mujer que est dando a luz (desde el momento en que
comienza a sentir los dolores del parto) y durante los tres primeros das
SUCOT
despus del nacimiento, no est autorizada a ayunar, inclusive si insiste
en hacerlo. Desde el tercero al sptimo da despus del nacimiento
Sucot significa "tabernculos", "cabanas", o "chozas temporarias",
puede ayunar si lo desea, pero puede romper el ayuno si siente nece-
y se refiere a los lugares de residencia temporaria que utilizaron los hijos
sidad de hacerlo.
de Israel en el desierto durante el perodo de cuarenta aos que dur su
El servicio con que comienza lom Kipur se denomina Kol Nidr
peregrinacin despus del xodo de Egipto. "En cabanas hice Yo
(Todos los Votos) derivado del nombre de la plegaria que tiene una gran
habitar a los hijos de Israel cuando los saqu de la tierra de Egipto"
significacin histrica y emocional. El servicio final de lom Kipur, al
(Levtico 23:42). Esta festividad conmemora ese perodo de la historia
da diguiente, se denomina Neil que significa "clausura" (de las puer-
del pueblo de Israel.
tas). Fuera del tiempo en que la persona regresa a su casa para descansar
Sin embargo, su significacin no se agota ni est limitada a la conme-
o dormir, todo el perodo est dedicado a las plegarias y las oraciones.
moracin histrica. El motivo espiritual subyacente de este recuerdo (y
El uso de ropa blanca en lom Kipur ropas blancas, tnica blanca actualizacin) de habitar en "cabanas temporarias" enfasiza el concepto
(kitel) gorro blanco- es una costumbre consagrada por el tiempo y de la confianza en la proteccin Divina del Seor, o bitajn. Con las
tiene el propsito de recordar los blancos sudarios (tajrijim) con que se experiencias del desierto (el man, el agua), que realizan dicho motivo,
entierra a los muertos, y de esa manera suavizar el corazn del creyente. esta festividad subraya la fe de que de algn modo Dios provee las
El blanco representa tambin la pureza y simboliza la promesa prof- necesidades humanas y que el hombre, a su vez, debe estarle agradecido.
tica: "Aunque vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve Esto est simbolizado por la suca, la endeble cabana con su techo
sern blanqueados" (Isaas 1:18). expuesto e inseguro en la que el judo tiene obligacin de habitar duran-
La finalizacin de lom Kipur es sealada por un toque nico y te esa semana.
prolongado del shofar, que simboliza "cuando suene largamente el cuer- La Tora otorga un nfasis adicional al motivo espiritual, por el hecho
no de carnero . . ." (xodo 19:13) que seal la conclusin de la Reve- de que la fecha de su observancia (que podra haber sido cualquier
lacin en Sina. Tambin conmemor en la antigedad el sonido del momento del ao, ya que no est ligada a ningn acontecimiento hist-
shofar en lom Kipur el comienzo del Ao de Jubileo. rico especfico), fue determinada de manera que coincida con la ltima
Despus de lom Kipur, se debe comenzar con los preparativos cosecha del ao "cuando hayas recogido el producto de tu era y de tu
para la festividad de Sucot, cuatro das ms tarde, construyendo una lagar" (Deuteronomio 16:13), cuando el espritu de reconocimiento y
suca y adquiriendo un lulav y un etrog. gratitud al Seor por proveer las necesidades humanas surge de la mane-
ra ms natural.

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Para reflejar su significado agrcola, la Tora denomina tambin la La bendicin que se recita cuando se cumple este precepto es:
festividad como jag heasif, "la festividad de la recoleccin (xodo
23:16; 34:22) que se observa "al final del ao cuando hubieres recogido
del campo los resultados de tu labor". En el libro de oraciones, la
J13D3 2^5 JSl
festividad es tambin denominada "el tiempo de nuestro regocijo", Baruj A t Adonai, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav
zemn simjatenu, basado en la ordenanza bblica repetida tres veces en vetzivanu leshev basuc.
conexin con esta festividad: "te regocijars en tu festividad" (vesa-
nia/ta bcjagucja). Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
Con esta festividad se asocian particularmente celebraciones religio- santificado con Tus preceptos y nos has ordenado morar en la Suca.
sas alegres, animadas con muchos cantos y bailes. Esta bendicin se pronuncia inmediatamente despus de la bendicin
del pan, cada vez que una persona se sienta a comer en la Suca. Cuando
se pronuncia como parte del Kidush, en los das festivos, no es nece-
H A B I T A N D O liN LA SUCA sario repetirla nuevamente despus de la bendicin del pan.
Si una persona olvida recitar la bendicin arriba mencionada en el
"Y habl el Seor a Moiss diciendo: Habla a los hijos de Israel y momento adecuado, puede recitarla en cualquier momento durante la
diles: A los quince das de este mes sptimo ser la fiesta solemne comida, siempre que no est a punto de abandonar la suca.
de los tabernculos (jag hasucot) para el Seor, por siete das. El
primer da habr santa convocacin; ningn trabajo servil en l No es obligatorio comer en la suca lo que puede calificarse como
haris . . . El octavo da tendris santa convocacin . . . Es fiesta una comida ligera o un bocadillo (ajilt ara) y no constituye una comi-
de congregacin (atzret); ningn trabajo servil en l haris". da regular [ajilt keva). El comer pan califica siempre a una comida
(Levtico 23:33-36) como regular.
. . . El primer da ser de reposo, (shabatc>n) y el octavo da ser
En caso de lluvia o de fro extremo, una persona est eximida de
de reposo (shabatn Y tomaris el primer da ramas con fruto de
rbol hermoso (hadar) [refirese a la cidra] ramas de palmeras (te- sentarse en la suca. Tambin est eximida de sentarse en ella si est
marim) y ramas de rboles frondosos (avot, rboles con hojas enferma o si est preocupada o ansiosa (mitztaer) ante la posibilidad de
profusas, mirtos) y de los sauces de los arroyos (arvei-najal). Y os helarse, o si est afligido por el mal clima o por otras circunstancias.
regocijaris delante del Seor vuestro Dios por siete das. Esta ltima franquicia no se aplica en la primera noche de Sucot, o en
Y haris fiesta al Seor por siete das cada ao; ser ley perpetua
para vuestras generaciones . . . las primeras dos noches de la festividad en la dispora, en la que tiene
En cabanas habitaris siete das para que sepan vuestros descen- predominancia la obligacin de comer en la Suca.
dientes que en cabanas hice Yo habitar a los hijos de Israel cuan- Un viajero, durante su ruta, est exento de comer en la suca si no
do los saqu de la tierra de Egipto . . . existe ninguna disponible.
(Levtico 23:39-42) Las mujeres estn exentas de la obligacin de comer en la suca.
Aunque no se les exige la observancia, pueden recitar la bendicin
La caracterstica singular de la festividad de Sucot es la apropiada cuando quieran comer en ella.
observancia del precepto de habitar en la suca. La suca debe ser una
cabana temporaria (ver ms adelante las leyes que rigen su ereccin) en
la que una persona habita tanto como le sea posible durante esa semana,
en lugar de su hogar permanente. En climas fros, por lo menos todas
las comidas deben ser consumidas en la suca.

268 269
CONSTRUCCIN DE LA SUCA cacin del sejaj.
Una suca construida debajo de un rbol o bajo un techo
Una suca debe tener por lo menos tres paredes. El cuarto lado permanente, como por ejemplo un balcn no es vlida y ser inha-
puede ser dejado abierto. bilitada.
Las paredes de la suca pueden ser de cualquier material (metal, Un alero permanente que se extienda sobre la suca ms de un
madera, lona, ladrillo, piedra). Deben estar fijadas firmemente de tal metro y medio la inhabilita totalmente. Sin embargo, la suca no se
manera que el viento no pueda derribarlas o sacudirlas fcilmente. descalifica por completo si el alero es menor de un metro y medio (arba
Una suca construida adyacente a una casa permanente puede amt). An as, el rea debajo del alero no es considerado parte de la
aprovechar una o ms de las paredes de la casa como sus paredes suca y una persona no debe sentarse all.
propias. Es adecuado, e inclusive es meritorio, decorar una suca para
Una suca puede ser pequea, adecuada para que solamente una hacerla ms acogedora, hermosa y agradable. Se acostumbra suspender
persona entre y se siente en ella, o puede ser lo suficientemente amplia del sejaj diversos frutos, y adornos, colgar cuadros y adornar las paredes
como para acomodar cientos de personas. con tapices decorativos.
La cualidad de "temporaria" de una suca est determinada por su La participacin de toda la familia en la construccin y
techo o cobertura. El material que puede ser utilizado para construir el decoracin de la suca puede convertirse en una de las ocasiones ms
techo de la suca se denomina se/a/. Todo lo que crezca de la tierra y que excitantes y ansiosamente esperadas del ao judo.
haya sido cortado del suelo est permitido, mientras no est sujeto a
alguna impureza ritual, por la que se excluyen los frutos. Fuera de eso,
ramas cortadas de rboles o de arbustos, tallos de maz, caas de
bamb, tablas y palos, se consideran como sejaj casher (apto). Cuando LAS CUATRO ESPECIES
se colocan sobre la suca, deben estar sueltos y no atados en haces.
Varas, estacas, ramas, etc., no solo son apropiades como sejaj sino Otra observancia particular relacionada con Sucot es el precepto
que tambin sirven como soportes adecuados sobre los que se colocan de juntar las cuatro especies -una cidra (etrog), una rama de palmera
otros tipos de sejaj, ms pequeos y decorativos, tales como ramas de (lulav), una rama de mirto (hadas) y una rama de sauce (arav) y con
rboles o ramos de hojas siempre verdes. ellas regocijarse frente al Seor.
Sobre el techo debe colocarse suficiente sejaj de manera que haya En tanto que el lulav, el hadas y la arav se atan juntos como una
ms sombra que luz del sol. unidad, el etrog est separado. Cada persona debe adquirir un conjunto
Es deseable que el sejaj permita suficiente espacio abierto como para de las cuatro especies para s mismo, en cumplimiento del precepto
que las estrellas sean visibles en una noche clara, aunque la suca sigue bblico.
siendo casher y no se la descalifica si el sejaj es muy espeso. Sin embar- El lulav (al que estn unidas tambin las ramas del mirto y del
go, debe tenerse cuidado de que ninguna abertura en el sejaj tenga un sauce) se sostiene en la mano derecha, y el etrog en la mano izquierda,
espacio vaco mayor a 25 centmetros (tres tefajim). con el tallo (con el cual ha sido cortado del rbol), hacia arriba. Soste-
Por otra parte, el sejaj no debe ser tan espeso que en caso de lluvia niendo los dos juntos, se pronuncia durante todos los das de Sucot la
sirva como cobertura protectora e impida que la lluvia penetre por l. siguiente bendicin:
Esto inhabilitara a la suca.
El sejaj debe colocarse siempre despus de haberse completado las Baruj ata, Adorm, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav
paredes y nunca antes, de manera que la suca se complete con la colo- vetzivanu al netilat lulav.
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SHEMINI ATZERET Y SIMJAT TORA
. . . El octavo da tendris santa convocacin. . . . es fiesta, de
congregacin; no haris ningn trabajo servil. . .
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has (Levtico 23:36)
santificado con Tus preceptos y nos has ordenado lo que concierne a
tomar el lulav.
El octavo da en que concluye la festividad de Sucot (en la
Dispora son los das octavo y noveno), no se denomina tcnicamente
(Debido a que el Lulav es la ms grande de las cuatro especies, el Sucot, sino ms bien Shemin Atzret (el Octavo Da de la Asamblea
conjunto en su totalidad se denomina con ese nombre.)
Solemne). Es independiente de Sucot.
El primer da de Sucot se agrega la bendicin de Shehejeyanu (ver Aunque su propsito es poner fin a la festividad de Sucot, y comun-
captulo ocho). mente es considerado como el da (o das) final de Sucot, Shemin
Una vez recitada la bendicin, se da vuelta el etrog de manera que el Atzret no refleja ninguna de las observancias de Sucot relacionadas con
tallo quede hacia abajo y el pitm (pezn) hacia arriba. Sosteniendo el esa festividad. Los Sabios describen la razn del octavo da en trminos
etrog al lado del lulav, este ltimo se agita en las cuatro direcciones - de la siguiente parbola, que se basa en el otro significado del trmino
este, sur, oeste, norte; y despus hacia arriba y hacia abajo. atzret. {Atzret se traduce por asamblea, pero tambin posee el
(Muchas interpretaciones simblicas fueron asignadas a las cuatro significado de retencin, de detencin y esperanza):
especies y al significado de ser agitadas en todas las direcciones. La ms Dios es como un rey que invita a todos sus hijos a una fiesta que dura
simple es que "al regocijarse frente al Seor" con las cuatro especies, un nmero deterninado de das; cuando llega el momento de la despe-
stas se agitan en todas las direcciones para indicar la presencia de Dios dida, les dice: "Hijos .mos, tengo un pedido que haceros. Quedaos otro
por doquier.) da ms; vuestra partida es muy penosa para mi"'.
El lulav y el etrog se sostienen tambin durante la recitacin del Al igual que Sucot, Shemin Atzret se denomina en el libro de
Halel, los salmos en alabanza a Dios, que se recitan durante todos los oraciones, zemn simjatenu "fecha de nuestro regocijo".
das de la festividad en los servicios matinales y se agitan de la misma El Kidush, la oracin de gracias despus de las comidas y aquellas
manera en varias ocasiones durante el recitado de los versculos "Dad partes del servicio que se refieren a la festividad por su nombre, no se
gracias al Seor, porque El es bueno; por que Su misericordia es eterna" refieren ya a ella como Sucot, sino como Shemin Artzeret o Jag
y "Te suplicamos, oh Seor, slvanos". Heatzret.
Durante la parte especial del servicio de la festividad, conocida
En Shemin Atzret la gente abandona la suca y retorna a su
como Hoshnot, todas las personas en la sinagoga participan en una
vivienda permanente para completar all la semana festiva. Las "cuatro
procesin alrededor de la bim con un lulav y un etrog. Cada da de
especies" no se utilizan en Shemin Atzret.
Sucot se lleva a cabo una procesin semejante, en tanto que en el
Debido a que en Shemin Atzret se completa el ciclo anual de la
sptimo da (conocido tambin como Hoshan Raba), la procesin se
lectura semanal de la Tora, se la conoce tambin como Simjt Tora, el
lleva a cabo siete veces. Estas procesiones alrededor de la bim conme-
Regocijo de la Tora. (En la Dispora solamente el segundo da de She-
moran las procesiones similares alrededor del altar en el antiguo Templo
min Atzret se denomina as, ya que las festividades y ceremonias de
de Jerusaln durante la festividad de Sucot.
conclusin se reservan para ese da.)
El lulav y el etrog no se toman ni se bendicen el da de Sucot que
Seguramente Simjt Tora es el da festivo ms alegremente
coincide con Shabat, ya sea en el primero o en cualquier otro da de la
celebrado de todo el ao. Est sealado por siete procesiones alrededor
festividad.

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de la sinagoga portando todos los rollos de la Tora. Tantos fieles como
sea posible tienen la oportunidad de llevar en sus brazos el rollo de la
Tora.
Es costumbre proporcionar a los nios banderas especiales o
estandartes, y a veces rollos de la Tora en miniatura, para que se unan a CAPITULO 15
la procesin. Durante la procesin se acostumbra entonar himnos reli-
giosos o litrgicos, as como ejecutar animadas danzas de grupo con los LAS FESTIVIDADES
rollos de la Tora. El tipo de severo decoro asociado generalmente con
los servicios religiosos, se abandona completamente en esta celebracin. POST BBLICAS Y LOS
Presenciar Simjt Tora celebrada en Jerusaln significa ser testigo
de las cumbres a las que puede elevarse el xtasis religioso. DAS DE AYUNO
Estos das no son santificados con una atmsfera semejante a la del
Shabat. Sin embargo, se instituyeron varias observancias religiosas para
reflejar su significado histrico especial. Las ms importante de estas
conmemoraciones post-bblicas son Januc, Purim y Tish beAv.

JANUCA

Januc se observa durante ocho das, comenzando el da veinticinco


de Kislev (generalmente en diciembre). Conmemora la histrica victoria
de los Macabeos luego de una rebelin de tres aos de duracin en
contra del rgimen reinante de los selucidas y contra sus partidarios
judos helenistas que conspiraron para imponer restricciones a las
prcticas y valores religiosos judos. La lucha culmin con la
reconquista del Templo de Jerusaln en el ao 165 antes de la Era
Comn y la restauracin del servicio religioso judo tradicional. La
victoria restaur tambin la soberana poltica juda sobre la Tierra de
Israel. Januc significa consagracin y se refiere a la restauracin del
Templo al servicio de Dios despus de haber sido profanado con prc-
ticas e imgenes paganas.
En Januc est permitido realizar el trabajo diario.
La observancia religiosa ms importante consiste en el encendido
de las velas de un candelabro de Januc cada noche de la festividad.
La menor de Januc es un candelabro de ocho brazos, con un
lugar adicional para la luz de "servicio". Este candelabro utiliza, ya sea

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274
velas, o mechas de aceite. Las luminarias se encienden con la luz de
"servicio" (denominada shamash). La "luz de servicio" se coloca luego Las luminarias de la menor de Januc no pueden ser utilizadas
de vuelta en su lugar en la menor. para ningn propsito utilitario para leer, para iluminar una habita-
Las luces de Januc se encienden tan pronto como sea posible cin, para prender un cigarrillo, etc. Es por esta razn que la luz de
despus de la cada de la noche. "servicio" o "shamash" se ubica cerca de las otras, de tal manera que si
Mientras se sostiene una "vela de servicio" encendida antes de es necesario utilizar la llama, esta vela est disponible.
prender la menor se recitan las siguientes dos bendiciones: La menor iluminada debe colocarse con preferencia cerca de una
ventana, de modo que pueda verse desde afuera, testimoniando pbli-
camente el milagro de Januc.
Es meritorio que cada miembro de la familia tenga una menor
separada, que le permita a cada uno encender las luminarias de Januc.
Baruj ata, Adonai, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav
Sin embargo, esto no se exige si en cada hogar hay por lo menos una
vetzivanu lehadlik ner shel Januc.
menor y una persona prende las luminarias por toda la familia.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
santificado con Tus preceptos y nos has ordenado encender la lumina- Una mujer puede encender la menor en nombre de todos los
rias de Januc. miembros de su hogar.
El viernes a la noche durante la semana de Januc, se encienda la
menor antes de las velas del Shabat aunque todava no haya cado la
noche. El sbado a la noche, la menor se enciende en el hogar despus
JTJCI ie|3 onn o^a de la recitacin de la Havdal.
Actualmente se acostumbra ofrecer a los nios en Januc monedas
5ara/ at, Adonai, Eloheinu, mlej haolam, sheas nism laavoteinu (Jnuca guelt) u otros regalos apropiados.
bayamm hahm bazemn haz. En Halel, las oraciones especiales de alabanza, y oraciones especiales
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que hiciste mila- de gratitud a Dios por las victorias y los milagros realizados, se agregan a
gros a nuestros antepasados en aquellos das, en este aniversario. los servicios de oraciones diarias y a la recitacin de gracias despus de
las comidas durante toda la semana de Januc.
Solamente en la primera noche se agrega una tercera bendicin, la de
Shehejeyanu (ver captulo VIII).
En la primera noche se prende solamente la primera luminaria. Si PURIM
uno se pone frente a la menor, es la ubicada a la derecha. En la
segunda noche, se encienden dos luminarias, y de esta manera se prosi- Purim es un da de celebracin observado el catorce de Adar (gene-
gue hasta la octava noche, en la que se encienden todas las luces de la ralmente en Marzo), un mes antes de Pesaj, por la salvacin de las
menor. Aunque las velas adicionales de cada noche se agregan hacia la comunidades judas que vivan bajo el dominio persa, del intento de
izquierda, el encendido en s tiene lugar de izquierda a derecha. exterminio fraguado por Aman. Aunque existe cierta incertidumbre
Despus de encender la menor, oraciones adicionales y cnticos acerca de la fecha, los acontecimientos descritos en el Libro de Ester
contenidos en el libro de oraciones iluminan el espritu festivo de la tuvieron lugar alrededor del ao 450 antes de la Era Comn. El nombre
ocasin, sobre todo si son entonados por todos los miembros de la Purim deriva de la palabra Pur, que significa suerte, el mtodo utilizado
familia. por Aman para seleccionar la fecha en la que tena por intencin lanzar
sus hordas a una masacre general de los judos.
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Los designios de Aman tuvieron equivalentes infortunados a travs cieron y tomaron sobre s, sobre su descendencia y sobre todos
de los siglos en los intentos perversos de muchos otros gobernantes en los allegados a ellos, que no dejaras de celebrar estos dos das
segn est escrito tocante a ellos, conforme a su tiempo cada ao.
los pases en los que vivieron los judos. El carcter precario de la
(Ester 9:20-23, 27)
supervivencia juda en innumerables pases de la dispora, donde el
destino judo estaba ligado a menudo al capricho y a la voluntad del Debido a que la ciudad capital de Persia, Shushn, celebr el acontecimiento el
gobernante local, est representado por la historia de Purim. El relato da quince, las ciudades como Shushn que estn rodeadas de murallas desde los
del sorpresivo cambio de los acontecimientos en la historia de Purim, "das de Yehosha" observan Purim un da ms taide, o sea el quince de Adar.
Ese da se denomina actualmente Shushn Purim. En Jerusaln, que fue ciudad
que volvi las cartas contra el opresor y permiti a la comunidad juda amurallada, Purim se observa el quince del mes de Ada en lugar del catorce.
defenderse contra el asalto, proporcion siempre una chispa de espe- Una segunda exigencia de la observancia de Purim es "comer, beber
ranza y estmulo a las diferentes comunidades judas oprimidas y expo- y estar alegres". El da de Purim debe realizarse una cena familiar
liadas a travs de los siglos. festiva (se incluye la oracin especial "Al Hanisim" en la oracin de
La caracterstica ritual ms destacada en la observancia de esta gracias despus de las comidas y en los servicios de oraciones diarias,
festividad es acudir a la sinagoga en vsperas de Purim para la lectura del para expresar gratitud a Dios por los milagros realizados). Esto se deno-
Libro de Ester, ms popularmente denominado la Meguil (Rollo). La mina una seud, y es en cumplimiento de las directivas del Libro de
Meguil se lee tambin en el servicio de shajarit a la maana siguiente - Ester de que esos das deben ser de festividad (yemei misht).
el da de Purim. Una tercera y cuarta observancia son los requerimientos de que:
Tanto hombres como mujeres deben escuchar la lectura de la Cada persona "enve presentes" (manot) a un amigo. Los "pre-
Meguil. Debe instruirse a los nios para que asistan a la sinagoga y sentes" se refieren a regalos de comidas o bebidas. El mnimo debe
cumplan este deber, aunque nios muy pequeos que puedan molestar ser de dos porciones de comida asada o cocida, o frutas, o golosinas,
durante el oficio no deben ser trados a la Sinagoga. (La tendencia de o bebidas. Aunque la obligacin mnima se cumple al enviar ese
llevar nios muy pequeos que en ninguna otra circunstancia asisten a regalo a una sola persona, es habitual "enviar presentes" a varios
la sinagoga, para la lectura de la Meguil de Purim, es equivocada. Si el amigos. Este "envo de presentes" se denomina en hebreo shalaj
acostumbrado "hacer ruido al or el nombre de Aman" es experi- manot o mishloaj manot. Es costumbre que los nios sirvan de men-
mentado por el nio despus de haber asistido a muchos servicios regu- sajeros para entregar los presentes.
lares donde se le ha instruido a tener reverencia y respeto por la sina- Cada persona entrega dones (caridad) a por lo menos dos personas o
goga y a comportarse en forma tranquila y decorosa, esto marca una a instituciones de beneficencia. Inclusive una persona pobre que reci-
distincin agradable. Pero cuando el nio es llevado a la sinagoga sola- be una caridad, debe dar a otros. Si una persona se encuentra en un
mente en Purim (y quizs en Simjt Tora) esta experiencia le dara una lugar donde no hay personas pobres o no puede distribuir la caridad
impresin deformada de una sinagoga, como siendo ms un circo o un ese da, debe separar el dinero para distribuirlo ms tarde, en la
"lugar de diversin" que un "lugar santo" destinado a la oracin.) primera ocasin que se le presente.
Las observancias religiosas relativas a Purim se basan en las Desde los tiempos del Talmud, Purim ha sido el da en que las
siguientes citas del Libro de Ester: restricciones habituales de no beber bebidas alcohlicas en forma exce-
siva no se cumplen al pie de la letra.
Y escribi Mardoqueo estas cosas, y envi cartas a todos los "Se debe beber en Purim hasta que no se sepa distinguir entre "mal-
judos . . . ordenndoles que celebrasen todos los aos el da deci-
mocuarto del mes de A dar . . . que hiciesen das de banquete y de dito sea Aman" y "bendito sea Mordejai" (Meguil 75) - dijeron los
regocijo y para mandar presentes los unos a los otros, y dones a Sabios. Sin embargo si una persona sabe que si bebe ms de lo usual
los indigentes. Y los judos aceptaron hacer . . . los judos estable- puede violar o pasar por alto involuntariamente algn precepto reli-

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gioso, o bien puede comportarse en forma vulgar, es mejor que se
En segundo lugar, no existe ninguna ocasin ms apropiada en el ao
abastenga de embriagarse, inclusive en Purim.
para recordar, lamentar y apenarse por todas las ocasiones en la historia
Aunque no existe ninguna prohibicin de trabajar en Purim, tal
de Israel que transcurrieron en dolor y sufrimiento, en muerte y tor-
como existe con respecto al Shabat y a las festividades ms importantes,
tura, en crueldad y opresin, lo que alcanz su cumbre en el holocausto
se acostumbra abstenerse de realizar el trabajo cotidiano en el da de
europeo (1940-1945) cuando ms de un tercio del pueblo judo, ms de
Purim, para celebrar la festividad en forma adecuada.
seis millones de hombres, mujeres y nios, fueron exterminados en
En muchas comunidades judas se difundi la costumbre de llevar a
forma brbara y sistemtica despus de los ms increbles sufrimientos.
cabo desfiles, celebraciones de tipo carnavalesco y fiestas en Purim.
Tish beAv es un da de ayuno total. As como en lom Kipur,
Disfrazarse y otras formas de diversin es una forma particularmente
est prohibido comer o beber desde antes de la cada del sol del 8 de Av
popular de la festividad de Purim, especialmente entre los nios.
hasta la cada de la noche del prximo da.
Las prcticas de duelo vigentes en Tish beAv son las siguientes:
TISHA BEAV No usar zapatos de cuero comunes. (No existen prohibiciones
respecto al calzado hecho con goma, tela, o materiales que no
El da ms triste y ms trgico del ao es el Ayuno del da nueve de sean cuero.)
Av (Tish beAv). Es un da de duelo y ayuno que conmemora la des- Abstenerse de lavarse o baarse. (Esto se aplica solamente al
truccin del Primer Templo de Jerusaln en el ao 586 antes de la Era lavado para el bienestar o placer personal. No se aplica para lavar
suciedad, o para lavarse cuando una persona se levanta, o despus
Comn y, por una coincidencia histrica tambin la destruccin del de hacer sus necesidades.)
Segundo Templo en el ao 70 de la Era Comn. (El Primer Templo fue Abstenerse de afeitarse (y para las mujeres, abstenerse de la
saqueado e incendiado hasta los cimientos por los babilonios; el Segun- aplicacin de cosmticos).
do, por los romanos.) La destruccin del Templo, el centro religioso del Abstenerse de relaciones sexuales.
pueblo judo, no fue solamente una catstrofe religiosa, sino que tam- Abstenerse de estudiar Tora, porque ese estudio alegra el cora-
zn, ya que est escrito: "Los preceptos del Seor son rectos,
bin seal el fin del Primer y Segundo Reino Judo, respectivamente, y
alegran al corazn" (Salmos 19,9). Sin embargo, est permitido
el exilio de la mayor parte del pueblo judo de su tierra. leer o estudiar libros tales como las Lamentaciones, Job, selec-
En los siglos siguientes, Tish beAv se identific con otros aconteci- ciones de Jeremas, y partes del Talmud que tratan de la destruc-
mientos trgicos en la vida del pueblo judo. Fue en Tish beAv, en cin del Templo, o de las leyes de duelo.
1492, que se emiti el decreto ordenado la expulsin de los judos de Abstenerse de hacer todo trabajo (en el sentido usual de la
palabra, no en la definicin de trabajo del Shabat) por lo menos
Espaa, siendo la alternativa la muerte o la conversin al cristianismo.
toda la tarde y hasta el medioda del da de ayuno. Despus del
Aunque el Estado Judo fue restaurado en 1948, y Jerusaln fue medioda de Tish beAv est permitido realizar todo trabajo, si es
reunificada en 1967 bajo soberana juda por primera vez desde el ao necesario, aunque el ayuno y el duelo podran dificultarlo.
70 de la Era Comn, el significado de Tish beAv ha sido reafirmado Cuando sea posible, por lo menos hasta el medioda, es cos-
por pensadores y eruditos contemporneos. tumbre sentarse solamente en bancos bajos segn el modo de
aquellos que guardan duelo durante la semana de Shiv-
En primer lugar, el Templo mismo, cuya destruccin es la razn
bsica para el duelo de Tish beAv, todava no ha sido restaurado. El
Se adopta una actitud flexible con respecto a personas enfermas,
Monte del Templo, fue de hecho ocupado por las autoridades musulma-
incluso aquellas que no estn enfermas graves o en estado crtico. Se
nas que en el ao 691 de la Era Comn construyeron un importante
permite a esas personas ayunar parte del da y no se requiere que
santuario islmico en el lugar ms sagrado del judaismo.
completen el ayuno total.
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En la sinagoga, despus de los servicios vespertinos, se lee el Libro de {Seudat Mitzvd). Tambin es de prctica no comprar ni vestir ropas
Lamentaciones (Meguilt tija) con la tonada de duelo tradicionalmente nuevas durante ese perodo, hasta despus de Tish beAv.
vinculada a l. En la tarde, asi como en la maana siguiente, se recitan
endechas o Kinol despus de los servicios, estando los fieles sentados en
el suelo o en bancos bajos. Una persona que reza en forma privada, sin OTROS DAS ESPECIALES
un minyn, tambin debe leer el Libro de Lamentaciones y recitar las
Kinot.
Tu biShevat
Para subrayar el carcter de duelo del dia, se acostumbra sacar el Jamisha Asat biShevat o Tu biShevat, el da quince del mes de
parojct (la cortina del Arca Sagrada) y la cobertura decorativa de la Shevat, es mencionado en la Mishn como el Ao Nuevo de los Arboles.
Mesa de Lectura de la Tora, otorgando as una apariencia austera a la El ao se calcula desde esta fecha en los asuntos referentes al diezmo
sinagoga. (En algunas comunidades el Arca es envuelta con una cober- del fruto del rbol y otras leyes semejantes. La nica costumbre aso-
tura negra.) En otras comunidades se acostumbra apagar la mayor parte ciada con este da es asegurarse de comer alguno de los frutos que
de las luces, recitando las kinot a la luz de las velas sostenidas por los 'crecen en Israel. El fruto de algarrobo (bokser, en idish; jaruv, en he-
fieles. breo) es un fruto poco usual que se consume a menudo en Tu biShevat.
Debido a que el talit y los tejilin son denominados adornos En Israel es costumbre que los nios en edad escolar realicen
religiosos, smbolos de belleza, ninguno de ellos es vestido en los ser- excursiones en Tu biShevat y participen en la plantacin de rboles.
vicios matinales de Tish beAv. Por el contrario, se colocan en el servi-
cio de la tarde - minj.
Aunque el ayuno de Tish beAv finaliza con la cada de la noche,
no se debe comer carne, beber vino o festejar de cualquier manera hasta
el medioda del da siguiente. Esto se hace porque de acuerdo con la Lag Baomer
tradicin histrica, el Templo ardi durante toda la noche y la mayor Lag baOmer, el da treinta y tres del cmputo del Omer, que corres-
parte del da 10 de Av. Es por eso que tambin estn prohibidas las ponde al 18 del mes de Iyar, seala el trmino de una plaga que diez-
bodas en la noche que sigue a Tish beAv. maba a los discpulos de Rab Akiva y que convirti al perodo de
Tish beAv marca la culminacin de un perodo de tres semanas en Omer en un semi-duelo. Sin embargo, ese da es una semi-festividad y
las que se observa un semi-duelo, comenzando con el ayuno menor de en l estn permitidas las bodas. Otras formas de semi-duelo practicadas
Shiv Asar beTamuz (Diecisiete de Tamuz), tres semanas antes, que durante ese perodo se suspenden en Lag baOmer. Este da se conoce
seala la fecha en que fue abierta la primera brecha en las murallas de como la Festividad de los Sabios porque est identificado con Rab
Jerusaln, a consecuencias del ataque de las fuerzas babilnicas. Akiva y sus discpulos. No existen observancias rituales especiales aso-
Durante este perodo de tres semanas no estn permitidas las bodas ciadas con este da.
ni toda otra celebracin o reunin festiva, especialmente si est acompa-
ada de msica. Tambin es costumbre no cortarse el cabello durante
ese perodo. Yom Haatzmaut
El semi-duelo se intensifica en cierta medida a partir del primero Yom Haatzmaut, el Da de la Independencia, que se celebra el 5 del
de Av, durante el perodo denominado "Los Nueve Das". Es costum- mes de lyar, seala el restablecimiento del Estado de Israel en 1948.
bre difundida abstenerse de carne y de vino durante este perodo, Adems de las celebraciones cvicas y comunales, ese da es sealado en
excepto durante el da de Shabat o para una celebracin religiosa la sinagoga por el recitado de oraciones especiales en alabanza a Dios. El
significado religioso completo de este da y las formas religiosas de su
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283
observancia estn an en proceso de cristalizacin.

Yom Yerushalayim
El da veintiocho del mes de Iyar se conmemora la reunificacin de
Jerusaln y el retorno de los sectores antiguos de la ciudad, con el Muro
de los Lamentos y el Monte del Templo, a la soberana juda por
primera vez desde el ao 70 de la Era Comn. Estos acontecimientos, CUARTA PARTE
que reflejan elementos milagrosos inesperados, son sentidos como de un
gran significado religioso. El carcter y contenido de su observancia
religiosa estn en proceso de elaboracin.
LAS OCASIONES
ESPECIALES EN
Das de Ayuno Menores
Los Das de Ayuno Pblico menores se observan solamente desde el
amanecer hasta la cada de la noche, y son los siguientes:
LA VIDA
Asar Be Tevet (el Diez de Tevet), que recuerda el comienzo del
sitio babilnico de Jerusaln.
Taanit Ester el Ayuno de Ester, observado el da antes de Purim
(13 del mes de Adar) en conmemoracin de los das de ayuno y
plegaria cumplidas por Ester para prepararse para su misin en
favor de su pueblo.
Shiv Asar Be Tamuz (17 del mes de Tamuz) que seala el
momento en que se abri la primera brecha en las murallas de
Jerusaln durante el sitio de los babilonios.
Tzom Guedali (Ayuno de Guedali), observado el tres del mes
de Tishri, el da siguiente a Rosh Hashan. Conmemora el asesi-
nato de Guedali, nombrado por Nabucodonosor Gobernador de
los Judos. Seala el ltimo golpe en la destruccin del Primer
reino.

La Halaj muestra comprensin por aquellos a quienes les resulta


particularmente difcil ayunar durante esos das.

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En la vida de cada persona y de cada familia, existen ocasiones
especiales que exigen una celebracin, as como ocasiones que llevan
consigo el duelo y la congoja. Desde las pocas ms inmemoriales todo
pueblo y toda fe religiosa consider siempre adecuado marcar esas oca-
siones con ceremonias y observancias especiales.
Tambin el judaismo desarroll ritos y ceremonias, reglas y proce-
dimientos para esas ocasiones de la vida. Existen relativamente pocas CAPITULO 16
leyes de la Tora que se refieran directamente a esas ocasiones, pero las
directivas establecidas por los rabinos para su observancia se derivan del
marco de los valores espirituales inherente a la fe juda. Los ejemplos
NACIMIENTO
establecidos por los Patriarcas, las actitudes derivadas de numerosos
pasajes bblicos, incluyendo a los Profetas y los Hagigrafos, y la in-
fluencia de fuentes msticas judas contribuyeron a crear el marco hal- Las personas que traen un nio al inundo deben reconocer de ante-
jico que se aplica y que gobierna el nacimiento, la pubertad, el matri- mano la obligacin bsica que tienen con la criatura de proporcionarle
monio y la muerte. Este marco contiene tambin costumbres que sur- el cuidado carioso y la atencin fsica que sta requiere. Tambin
gieron y se desarrollaron entre los judos a lo largo de los siglos. Son deben aceptar la obligacin que tienen de proporcionar a su hijo la gua
precisamente estos campos los que estuvieron ms sujetos a las influen- moral que necesita. No existe ningn rol ms importante en la vida que
cias del ambiente y donde han prevalecido a menudo las costumbres criar a un nio hasta que se convierta en un adulto responsable.
locales. En tanto que esas costumbres locales no violen los valores ju- Al nacer, el hombre es puro, libre de todo pecado. La oracin matu-
dos bsicos o no estn en contradicin con las leyes judas, incremen- tina cotidiana tomada del Talmud (Berajot 60b) lo expresa en forma
tan de hecho la variedad y el colorido de la vida juda local. sucinta: "Dios mo. El alma que me has dado es pura, T la creaste, T
La seccin que se refiere a estas ocasiones ha sido reducida delibera- la modelaste, T me la fundiste." "Bendito sers en tu llegada" (Deutero-
damente a un mnimo en este volumen, porque es nuestra intencin nomio 28:6) se interpreta con el significado adicional "a tu llegada a
limitarnos a las reglas que son obligatorias para los judos desde el este mundo" (Baba Metzi 107a). Es solamente en el curso de la vida
punto de vista haljico, omitiendo las costumbres que puedan diferir de que se acumulan los actos contrarios a la voluntad de Dios, haciendo
una comunidad a otra o de un pas a otro. caer el alma. El camino fijado por los padres para su hijo durante sus
Un judo cuya identificacin con el judaismo es solamente su adhe- primeros das y sus tempranos aos merecen la ms seria atencin y
sin a estos ritos, se asegura solamente un status de judo legal. Aunque reflexin sobre el tema.
esto es tambin de gran importancia, no se reflejan aqu ni la nobleza de
la fe juda ni el conjunto del modo de vida judo. De hecho, para la
persona cuya identificacin religiosa total reside en los ritos de pasaje,
DAR UN NOMBRE AL HIJO
la "religin juda" no existe desde el punto de vista espiritual.
Un nio varn recibe su nombre durante la ceremonia del Pacto
de la circuncisin (brit mil); una nia recibe el suyo en la sinagoga,
durante la semana que sigue a su nacimiento, cuando su padre es convo-
cado a la Tora y se recita una oracin (Mi she beiraj) por la salud de la
madre y de la nia recin nacida.

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El nombre hebreo completo tal como es utilizado para fines religio- realidad el nio es llamado con otro nombre. De la misma manera, la
sos y en los documentos legales judos es: Fulano (nombre) ben (hijo costumbre tiene poco significado si la nica relacin entre el nombre
de) Mengano (nombre del padre); o Fulana (nombre) bat (hija de) del nio y el nombre de la persona fallecida es la primera letra en
Mengano (nombre del padre). Si el padre es de descendencia sacerdotal comn.
o levtica, se agrega el nombre Ha-Cohn o Ha-Lev. (Fuera aquellas Dar formalmente un nombre a un nio no es un rito mstico,
personas que estn identificadas como descendientes de la tribu de Lev atravs del cual el nio ingresa al judaismo. En otras palabras "dar un
o de la clase de los Cohn, todos los dems judos se clasifican simple- nombre judo" no proporciona en s la condicin de judo si todos los
mente como Israel). dems requisitos de la judeidad estn ausentes.
No existen otros principios religiosos o haljicos relacionados con No hay acaso muchos gentiles cuyos nombres son de origen hebreo
el otorgamiento de un nombre a los nios judos, an cuando la gente o bblico?
suele consultar a los rabinos ms acerca de lo que est permitido o no, Por el contrario, la ausencia de una "otorgacin formal del
en este campo, que en cualquier otra rea de la conducta ritual, moral o nombre" sea en el brit mil o en la sinagoga, o la ausencia de un nombre
tica. hebreo distintivo, no le hace perder a una persona su status de judo, si
En la Dispora, donde generalmente se otorga a los nios nombres todos los dems requisitos estn presentes. (Existieron pocas en la
gentiles en el registro civil de nacimientos, el otorgamiento de un nom- historia juda en las que el "nombre formal" otorgado al nio fue un
bre adicional idish o hebreo proporciona una identificacin importante nombre no judo o no hebraico. Alexander, tomado de Alejandro
con el pueblo y la fe hebreas. En el brit mil o en la sinagoga se otorga Magno, es ejemplo de un nombre que fue considerado en las familias
justamente este nombre hebreo o idish, segn sea el caso, y este nombre judas como un nombre "judo".)
se utiliza posteriormente para los fines religiosos, documentos religiosos El reconocimiento de la cultura y la lengua hebreas; el
y plegaras de ofrenda por la propia salud, en los contratos matrimo- establecimiento del Estado de Israel y el deseo de identificarse como
niales, etc. judos por parte del judaismo en la Dispora, debera alentar a los
Si el nombre hebreo otorgado en el nacimiento no fuera nunca jvenes padres a. utilizar nombres hebreos o bblicos, tanto clsicos
utilizado por la familia ni en la sinagoga, obviamente perdera toda su como contemporneos, no solamente como "nombre formal" y para
significacin, y el denominado "otorgamiento de nombre" resultara fines religiosos, sino tambin como el nombre legal del nio que se
retrospectivamente, un ejercicio ftil y sin significacin. En esa instan- inscribe en los registros civiles de nacimiento, el nombre por el cual l o
cia, el nombre real de la persona inclusive para documentos religio- ella sern efectivamente llamados y conocidos por todos.
sos es el nombre por el cual es llamado efectivamente, sea en ingls,
espaol, francs o alemn.
BRIT MILA: EL PACTO DE LA CIRCUNCISIN
Entre los judos, especialmente los de origen ashkenazita, existe
una costumbre muy difundida de dar al nio el nombre de un pariente Este es mi pacto, que guardaris . . . ser circuncidado el prepucio
cercano fallecido cuya memoria se desea honrar y perpetuar. de todo varn de entre vosotros y sa ser la seal del pacto entre
Aunque no existe ninguna obligacin religiosa de hacerlo as, la ma- m y vosotros. De edad de ocho das ser circuncidado todo varn
yora de las personas se muestran deseosas de seguir esta costumbre por vuestras generaciones . . . Y el varn incircunciso . . . ser bo-
confirmada por el tiempo. Es una costumbre meritoria y noble, pero los rrado de su pueblo, ha violado mi pacto.
(Gnesis 17:10-14)
padres jvenes no deben engaarse a s mismos. La costumbre pierde
todo significado y la memoria de nadie es honrada si el nombre otor-
Corresponde a todo padre cumplir el precepto bblico de
gado al nio no es utilizado nunca, es olvidado por todos y en la
circuncidar a su hijo al octavo da, o nombrar a un representante califi-
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cado para hecerlo en su nombre. El brit slo puede posponerse si el nio est enfermo, es dbil, o
Este ritual se conoce como bris o brit (en la pronunciacin prematuro, o si la opinin del mdico indica que la circuncisin puede
sefaradita). La palabra significa pacto. La palabra para circuncisin es ser peligrosa. En caso de dudas acerca de la condicin del nio, la ley
mil. esa manera, brit mil, el nombre completo, significa "El Pacto de juda prescribe cautela y espera.
Circuncisin". Durante el ritual de circuncisin, el padre del nio recita la
La persona calificada para realizar el brit mil se conoce como siguiente bendicin:
mohel. Debe ser un judo piadoso, observante, que ha sido cuidadosa-
mente instruido para realizar la circuncisin. Debe conocer perfec-
tamente las leyes de la circuncisin, tal como estn detalladas en el
T T T ; - v : - : i :
Shuljn Aruj (Yorc Dea 260-266) y debe estar instruido en las tcnicas
ms avanzadas de higiene quirrgica. Baruj Ata, Adonai, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvotav
No existe ninguna justificacin religiosa para la prctica extendida vetzivanu lehajnis bivrit shel Avraham avinu.
entre algunos judos de hacer que un mdico o cirujano realice la cir- Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo que nos has
cuncisin en tanto que un rabino presente pronuncia las bendiciones y santificado con Tus mandamientos y nos ordenaste hacer entrar el nio
oraciones que acompaan al rito. Un mdico puede estar capacitado en el Pacto de nuestro padre Abraham.
para realizar la ciruga de circuncisin, pero no est necesariamente Los invitados presentes responden "Amn" a esta bendicin y
calificado para realizar el Pacto de la Circuncisin. Es la adhesin a los recitan en voz alta su propia oracin:
trminos de ese Pacto y no la recitacin automtica de las oraciones lo
que determina la validez religiosa de la circuncisin. Las bendiciones
rabnicas no otorgan validez a una circuncisin inadecuada desde el
Keshem shenijns labrit, ken ikans la Tora, ulejup ulemaasim tovm.
punto de vista religioso.
Del mismo modo como ingres en el pacto, que pueda incorporarse al
Los judos mantuvieron su adhesin a la prctica del brit mil a lo estudio de la Tora, al matrimonio y a la realizacin de buenas acciones.
largo de los siglos, a veces en circunstancias muy difciles y a menudo
frente a una legislacin prohibitiva anti-juda, no porque la consideraran Durante el brit mil se otorga formalmente al nio su nombre.
tan importante por razones higinicas o mdicas (aunque actualmente Para un nio varn, la otorgacin del nombre no tiene lugar en los
sabemos que tambin es as), sino porque para nosotros el brit mil servicios de la sinagoga.
sealeterno Pacto entre Dios e Israel. Solamente una mil realizada por A la persona que sostiene al nio durante la circuncisin se le
un mohel capacitado puede continuar reflejando el significado de ese llama sandak. Desde los tiempos antiguos, fue siempre considerado un
brit o Pacto. honor actuar en esta calidad. En Europa y Amrica surgieron otros roles
El brit debe realizarse el octavo da, an si ste cae en Shabat o honorficos que constituyen costumbres legtimas.
Iom Kipur. De esa manera, si un nio nace un lunes, el brit mil ser el Aunque es preferible tener un minyn (quorum de diez hombres,
lunes siguiente; si nace un sbado, el brit ser el prximo sbado. Debi- incluidos el padre y el mohel) en el brit, ya que esto realza la obser-
do a que el da se cuenta desde el medioda, al nio que naci un vancia de esta mitzv y aumenta la alegra de la ocasin, esto no es
mircoles a la noche despus de la cada del sol, se le har el brit el absolutamente necesario. Cuando las circunstancias son tales que no
jueves siguiente. puede obtenerse un minyn, el brit mil puede ser realizado solamente
Un brit debe realizarse durante el da, de preferencia por la con la presencia del padre.
maana.
Como ocurre con todas las ceremonias religiosas realizadas con
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alegra y regocijo, es correcto celebrar el brit con una comida festiva. La ser formalmente redimidos de esa funcin, y el dinero de la redencin
comida servida en ocasin de un brit se califica como una fiesta religiosa ha de ser entregado a los cohanitas.
(seudat mitzva).
Si un nio nace sin prepucio, como si ya hubiera sido Pero rescatars al primognito de los hombres. . . cuando tengan
circuncidado, o si la circuncisin se realiz antes del octavo da, se exige un mes hars que sean rescatados, conforme a tu estimacin, por
el precio de cinco sidos de plata . . . "
una circuncisin simblica que implica una pequea incisin, dejando
(Nmeros 18:15-16)
caer una gota de sangre de la piel ubicada debajo de la cabeza del
miembro. El rito se denomina hatafat dam brit y de este modo se
La ceremonia en la que tiene lugar este rescate se denomina Pidin
reafirma el Pacto de Abraham.
Habn.
La hermosa idea sobre la cual se fundamenta el rescate del
PIDION HABEN: REDENCIN DEL PRIMOGNITO primognito est basada en el concepto de que se debe entregar al Seor
Es deber de todo padre israelita cumplir con el precepto bblico como ofrenda lo primero y lo mejor de todo lo que ganamos o posee-
positivo de rescatar de un cohn el hijo primognito de la madre. mos, y no los remanentes o lo mediocre de lo que poseemos.
Originalmente se tuvo la intencin de que los hijos primognitos Se impone la realizacin del Pidin Habn si:
constituyeran el sacerdocio y fueran consagrados al servicio del Seor.
el nio es el primer nacido de su madre, que "abre la matriz"; y
"Porque mo es todo primognito de entre los hijos de Israel . . . desde el nio es varn, y
el da que Yo her a todo primognito en la tierra de Egipto, los el padre no es cohn ni lev, ni la madre es hija de un cohn ni
consagr, para m." (Nmeros 8:17). Esto es parte del concepto de que de un ley i.
todo lo primero pertenece a Dios, sea hombre, bestia, o primeros frutos
de la tierra. Si falta alguna de las condiciones mencionadas, no se realiza la cere-
A consecuencias de la apostasa de los israelitas en el incidente del monia de Pidin Habn.
becerro de oro, cuando lo primognitos se mostraron indignos de la Si un primognito varn nace por operacin cesrea, no se
funcin sacerdotal, y solamente la tribu de Lev no fue culpable de ese requiere la realizacin del Pidin Habn.
pecado, los levitas fueron elegidos para reemplazar a los primognitos Si un hijo varn nace normalmente despus de partos previos de
en el servicio del Santuario, a raz de lo cual Aarn y sus descendientes hermanos o hermanas por operacin cesrea, debe realizrsele el Pidin
(todos levitas) se transformaron en cohanitas. Habn.
Un nio varn primognito que naci despus de que su madre
"Asi apartars a los levitas de entre los hijos de Israel; y sern
mos los levitas en lugar de todos los primognitos que abren la tuvo un malparto, no requiere un Pidin Habn si el malparto se pro-
matriz; los he tomado para mi en lugar de los primognitos de dujo despus del tercer mes de embarazo. Si el malparto se produjo
entre los hijos de Israel" durante los primeros cuarenta das de embarazo, se requiere un Pidin
(Nmeros 8:14,16) Habn para el nio que nace despus. Despus de los cuarenta das y
"Y he tomado a los levitas en lugar de todos los primognitos de
los hijos de Israel" hasta el momento en que el feto desarrolle caractersticas definidas, se
(Nmeros 8:18) requiere la realizacin del din Habn, pero se omite la bendicin
recitada por el padre. En todas esos problemas debe solicitarse la opi-
Debido a que inicialmente los primognitos eran aquellos cuyas nin de un rabino.
vidas deban ser consagradas al servicio perpetuo del Seor, ahora deben La ceremonia de Pidin Habn debe realizarse al da treinta y uno
despus del nacimiento. (El da del nacimiento se cuenta como el pri-
292
293
mer da). Si el acto del rescate se realiza antes, no es vlido y debe del hijo (primognito).
repetirse. Luego se pronuncia la bendicin Shehejeyanu (ver captulo 8).
Un Pidin Habn no se realiza en Shabat o en una festividad o en El padre entrega el dinero al cohn. El cohn toma el dinero y lo
da de ayuno. Si el trigsimo primer da coincide con alguno de esos pasa sobre la cabeza del nio diciendo: "Recib de ti estos cinco siclos
das, se realiza el rescate inmediatamente despus de la finalizacin de por el rescate de tu hijo. Con ellos l queda rescatado segn la fe de
esos das. Moiss y de Israel". El cohn coloca el dinero sobre la mesa, y elevando
El padre del nio tiene el deber de rescatarlo. Si el padre descuida sus manos sobre la cabeza del nio prouncia la bendicin sacerdotal.
el rescate en el momento adecuado, persiste la obligacin continua de Concluye la ceremonia con una bendicin sobre una copa de vino. (El
hacerlo hasta que el nio cumpla trece aos, edad en que el nio asume texto completo de la ceremonia puede encontrarse en cualquier libro de
la responsabilidad de redimirse a s mismo. oraciones cotidianas).
Si el padre no se encuentra en el mismo lugar que el nio, puede
tomar las disposiciones necesarias para que sea rescatado de un cohn
en el lugar donde se encuentre el padre. En lugar de utilizar la frmula:
"Este es mi hijo . . . ", dice, "Tengo un primognito para redimir . . . " y
el cohn responde con la frmula usual.
Se exige la presencia de un cohn para efectuar la ceremonia. Aun
el ms grande erudito rabnico no est capacitado para ello si no es un
cohn. No obstante, se debe tratar de asegurarse los servicios de un
cohn que sea una persona piadosa y que conozca el procedimiento de
la ceremonia de rescate.
Se acostumbra utilizar cinco monedas de plata de la moneda
bsica del lugar, por ejemplo, cinco pesos de plata, cinco libras israeles,
etc. para simbolizar los cinco shekalim (siclos) de plata proscriptos por
la Tora como la suma del rescate.
La ceremonia en s es simple. El padre lleva a su hijo primognito
ante un cohn y le informa a ste que se trata de un primognito de su
esposa, madre de la criatura. El cohn le pregunta al padre: "Qu
prefieres, entregarme tu hijo o redimirlo? " El padre responde: " Redi-
mirlo! " Sosteniendo las cinco monedas de plata (o su equivalente) en
sus manos, el padre pronuncia la siguiente bendicin:

Baruj ata, Adonai, Eloheinu, mlej haolam, asher kidshanu bemitzvo-


tav vetzivanu al pidin habn.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, que nos has
santificado con Tus preceptos y nos has ordenado lo referente al rescate

294 295
el nio ha sido circuncidado antes de la adopcin, pero no ha tenido un
brit adecuado, debe realizarse una hatafat dam en el curso de la cual
recibe su nombre.
Si el padre adoptivo es un cohn o un levita, esta designacin no
se transfiere al nio adoptado.
CAPITULO V Cuando se adopta un nio cuya madre ha sido conocida como
juda, es de gran importancia establecer el status de ambos padres natu-
ADOPCIN Y rales en varios puntos, para determinar las obligaciones religiosas de los
padres para con el nio.
CONVERSIN
si es un varn, es el primognito de su madre?
ADOPCIN DE UN NIO JUDIO Es la madre hija de un cohn o de un levita'!
Es judo el padre natural? Si es judo, es cohn o levita!
Debido a que la ley juda no considera a los nios como Fueron entregados otros hijos para ser adoptados? Si as fue-
propiedad de sus padres, la nocin de transferir el derecho sobre el nio ra, es sumamente importante determinar con quien podra existir
a otra persona a travs de la adopcin, simplemente no existe. La ley una relacin de hermano a hermana.
juda considera la relacin entre los padres naturales y sus descendientes
como algo irrevocable. Se ha establecido que los hijos adoptivos deben mostrar
Sin embargo, se reconoce la idea de una paternidad espiritual. reverencia y lealtad hacia sus padres adoptivos fallecidos por medio de
"Aquel que cri al hijo de otra persona, es considerado como si efecti- la recitacin del Kadish. Es correcto que observen todas las leyes de
vamente hubiera trado el nio al mundo" (Meguil 13a, Sanhedrn duelo como hubiera sido en caso de fallecimiento de sus padres
19b). Uno de los actos ms nobles de caridad consiste en dar cario y naturales.
amor a nios cuyos padres no quieren o no pueden cumplir con sus
obligaciones hacia sus hijos.
La adopcin de un nio judo no cambia su status religioso de
ADOPCIN Y CONVERSIN DE UN NIO NO JUDIO
cohn, levita o israelita, y tampoco modifica los criterios que deter-
minan si debe tener lugar el Pidin Habn.
Los casos cada vez ms frecuentes de familias judas que adoptan
Si se sabe que el padre natural del nio es o fue un cohn o un levita,
nios nacidos de madres no judas, hacen imperativo conocer ms a
el nio debe conservar esa caracterstica, incluso si el padre adoptivo no
fondo los principios bsicos de este campo, anteriormente poco utili-
tiene esa clasificacin.
zado de la ley juda.
Si el nio adoptado es el primognito de su madre natural y hubiera
Un nio de madre no juda, sin importar quien fue el padre, tiene
requerido un Pidin Habn, los padres adoptivos deben preocuparse por
el status de un no judo segn la ley juda.
cumplir con esa ceremonia.
La adopcin civil o legal de ese nio por parte de una pareja juda
Sin embargo, en razn de los estrechos lazos espirituales que
no confiere automticamente al nio el status religioso de judo.
surgen, el nio adoptado puede ser llamado como el hijo o la hija de los
para que un nio adoptado no judo pueda ser considerado como
padres adoptivos. Si es una nia, recibe el nombre en la sinagoga; si es
judo segn la religin, debe ser sometido a una conversin formal.
un varn, recibe su nombre durante la ceremonia de la circuncisin. Si
Incluso si el nio es criado como judo, y se convierte en una persona
296 297
ultra religiosa, ultra ortodoxa cuya fe juda est fuera de toda duda, observante fiel y espiritualmente sincero. Estas personas deben recti-
cuyo sentimiento religioso judo no tiene reservas y cuya devocin y ficar esas deficiencias religiosos legales, si se entera de ellas pos-
lealtad al pueblo judo son incuestionables, se le niega el status legal de teriormente.
judo si no fue sometido al rito de la conversin. El rito formal de conversin de un nio debe ser seguido por una
El mero hecho de dar un nombre idish o hebreo al nio adoptado educacin e instruccin que le inspire un amor profundo por la fe y que
no judo, incluso si la oracin se recita en la sinagoga, no posee conse le aliente a observar los mandamientos del Seor y llegar a ser un judo
cuencias religiosas de ninguna clase y no modifica el status de no judo devoto y leal.
Una vez cumplidos los ritos adecuados de conversin, el nio
La conversin del nio debe realizarse con la aprobacin y la adoptado es considerado como judo igual a cualquier otro judo de
presencia de una corte rabnica (Bct Din), compuesta por tres personas nacimiento, sujeto a todas las exigencias y disciplinas as como a los
capacitadas, En esos casos el Bct Din no puede actuar a menos que los privilegios de la fe juda.
padres adoptivos formulen el pedido de conversin.
Los ritos de conversin para un nio varn son los siguientes:
CONVERSIN
El nio debe ser circuncidado con la intencin expresa de con- Las conversiones de adultos al judaismo tienen las mismas
vertirlo al judaismo. El mohel debe ser informado de esta inten- exigencias bsicas que la conversin de los nios mencionada ms
cin, de manera que pueda convocar la presencia de un Bet Din
arriba, salvo que en el caso de un adulto el rito de conversin debe ser
capacitado, y recitar las bendiciones apropiadas.
Si el nio ya ha sido circuncidado por un mdico por razones precedido por un estudio del judaismo, por una afirmacin de sus prin-
de salud, se debe convocar al mohel para realizar una circuncisin cipios de fe bsicos y por una resolucin sincera de corazn y de mente
simblica. Esta consiste en el rito de hatafat dam brit, que con- de observar las prcticas y preceptos del judaismo en la vida cotidiana.
siste en una pequea incisin que deje caer una gota de sangre. Se "Aceptar el yugo del Reino de Dios" y "aceptar el yugo de los
pronuncian las oraciones exigidas relacionadas con la conversin y
preceptos" son las exigencias centrales de las que depende la validez del
las que confirman el Pacto (brit).
Si el nio tiene alrededor de un ao de edad, (no resultara ritual de conversin para un adulto. La falta de esa aceptacin trans-
seguro hacerlo mucho antes), o es mayor de esa edad, debe ser forma a la conversin en una farsa y en un ejercicio carente de signifi-
sumergido en un bao ritual (mikv). El Bet Din recita las bendi- cacin. Por otra parte, la aceptacin, no slo asigna significado sino que
ciones apropiadas relativas a la "inmersin de los proslitos". da validez al ritual exigido. Lo que determina si un proslito es un
proslito justo (guer tzdek) es justamente la aceptacin del "yugo de
los preceptos".
El rito de la conversin para una nia consiste solamente en la
inmersin de sta en el bao ritual. Las bendiciones apropiadas a la El tiempo necesario para que un adulto se convierta al judaismo
"inmersin de los proslitos" deben ser recitadas por el Bct Din. depende totalmente de las circunstancias: el nivel de educacin y prepa-
racin del proslito, la cantidad de estudio exigido y el tiempo que est
En ambos casos, se acostumbra otorgar un nombre hebreo al nio
dispuesto a consagrar a esa preparacin. En raras oportunidades toma
despus del ritual de inmersin por parte del Bct Din.
menos de seis meses; por lo general tarda hasta un ao, y a veces ms
La falta de una inmersin en una mikv casher (una pileta de
an.
natacin comn no es calificada como mikv) para un varn o
una mujer, o la ausencia de una circuncisin adecuada (o del ha- Al aceptar la fe, el converso es incorporado a la gran familia juda.
tafat dam brit que la sustituya) en el caso del varn, invalida la El o ella se unen al pueblo judo. Al adoptar un nombre hebreo, el
converso no es denominado el hijo o la hija de sus padres naturales, sino
conversin sin importar el hecho de que el proslito se transforme en un
hijo o hija de nuestro Padre comn Abraham.
298 299
hasta la conduccin de parte o de todo el servicio religioso. Cuando el
celebrante es un estudiante de yeshiv es de prctica que pronuncie un
discurso de exgesis sobre algn tema bblico o talmdico. Mucho de-
pende de la base educacional del nio, as como de las normas que se
siguen en la comunidad.
El Bar Mitzv no es una confirmacin ritual mstica que confiere
CAPITULO 18 de alguna manera la "judeidad" al nio. Como se indic ms arriba es

BAR MITZVA Y BAT un trmino religioso y legal que implica la llegada a la madurez. El nio
llega indefectiblemente a esa madurez, sea que se seale o no la ocasin

MITZVA de alguna manera formal. Los honores que se brindadan a un Bar Mitzv
en la sinagoga forman parte del servicio regular y no difieren de aquellos
que puedan brindarse a cualquier adulto judo en cualquier otra oca-
Un nio alcanza su mayora de edad religiosa cuando cumple su sin. Celebrar el Bar Mitzv en una sinagoga testimonia por lo menos
dcimotercer cumpleaos segn el calendario hebreo. Una nia alcanza que el nio tiene alguna instruccin religiosa bsica.
su mayora de edad religiosa al cumplir su dcimosegundo cumpleaos Debido a que las mujeres no participan en la conduccin de un
segn el calendario hebreo. servicio sinagogal, no se ha desarrollado ninguna ceremonia tradicional
Un nio que alcanza esta edad es conocido como Bar Mitzv; una para marcar el momento en que una nia se convierte en Bat Mitzv-
nia es llamada Bat Mitzv. Estas palabras significan, 'sujeto a los pre- Sin embargo, en la actualidad algunas familias, escuelas religiosas y
ceptos" e implica que una persona que alcanza esta edad ya no es sinagogas, tratan de celebrar de alguna manera este momento decisivo
considerada por la ley juda como un menor, sino como un adulto. Si se en la vida religiosa de una joven. No existe ninguna objecin a estas
le acuerdan nuevos privilegios y derechos religiosos, es porque asume la innovaciones siempre que las formas desarrolladas no estn en contra-
entera responsabilidad por la observancia de todos los preceptos y man- diccin con la Halaj.
damientos. La naturaleza y amplitud de las festividades que acompaan a un
Para marcar este momento decisivo desde el punto de vista Bar Mitzv dependen de las costumbres locales y son reflejo del gusto
religioso en la vida de un nio judo, se acostumbra otorgarle la oportu- personal o de los recursos de la familia. Pueden extenderse desde una
nidad de cumplir en forma pblica una mitzv que hasta ese momento simple recepcin despus de los servicios en la sinagoga, hasta una fiesta
no estaba obligado a realizar. Esto generalmente toma la forma de ser lujossima al da siguiente. Cuando las festividades se celebran de una
convocado a la lectura de la Tora para recitar las bendiciones apro- manera que violan no slo el espritu del judaismo, sino tambin sus
piadas. Esta misma forma de honrar en la sinagoga se extiende en toda preceptos y valores especficos, la celebracin nicamente logra secula-
ocasin significativa de la vida de una persona: cuando uno se casa; rizar el acontecimiento, disminuyendo su significado religioso, no slo
cuando nace un hijo; cuando una persona supera una enfermedad difcil frente a los invitados, sino especialmente frente al joven mismo. Cuando
o peligrosa; cuando se observa el yartzeit, etc. (Ver cap. 8). pasen los aos, un joven serio e inteligente recordar esa ceremonia
Se ha extendido la costumbre de llamar al celebrante a la ltima alia como una farsa religiosa. Esto debe conducir a los padres a resistir la
(maftirj que tambin exige la lectura de una seccin de los Profetas tentacin de transformar un Bar Mitzv en una fiesta de cumpleaos
(Haftar), para otorgarle as un papel ms importante en el servicio. ostentosa y de gala para un nio de trece aos.
Diferentes comunidades tienen distintas costumbres acerca de lo
que el joven est llamado a hacer. Esto va desde el honor de una alia

300 301
Con esta declaracin, y con el consentimiento de la novia, sta se
transforma en su esposa. Esta parte exige la presencia de dos
testigos idneos.
Matrimonio (Nisuin) es la consumacin de la promesa. Queda
simbolizada por la novia y el novio parados bajo el palio (jupa),
en tanto se recitan las Siete Bendiciones (Sheva Berajot). La recita-
cin de estas bendiciones exige la presencia de un minyn.
CAPITULO 19 Las bendiciones apropiadas para estas dos partes de la ceremonia
MATRIMONIO las pronuncia el oficiante frente a una copa de vino. La novia y el novio
beben del vino.
Debido a que el contrato matrimonial (ketub), que obliga al
marido a mantener a su esposa debe redactarse antes de la ceremonia, es
"Ningn hombre sin esposa, ni tampoco ninguna mujer sin esposo, ni costumbre que la ketub se lea durante la ceremonia matrimonial entre
ninguna de los dos sin Dios" (Bereshit Raba 8:9). Esta relacin se Kidushn y Nisuin.
refleja en la ceremonia matrimonial juda. Por la ley y por tradicin, Es costumbre no utilizar para la ceremonia anillos con diamantes
esta ceremonia instituye una nueva familia. o con piedras preciosas. Esto est relacionado con el deseo antiguo de
Aunque los preparativos para la ceremonia del matrimonio implican evitar cualquier posibilidad de fraude que pueda invalidar el matri-
a menudo cierta ansiedad, en realidad es mucho ms simple preparar monio. (Si el consentimiento de la novia para contraer matrimonio fue
una ceremonia de matrimonio que prepararse para la vida matrimo- motivado por el valor del regalo que reciba y las piedras "preciosas"
nial. Cunto ms fcil es reconocer el comienzo de la madurez fsica y resultaban falsas o de menor valor que el supuesto existiran funda-
de la independencia econmica que conocer cundo una persona alcan- mentos para invalidar el matrimonio.) Si se utiliza un anillo con piedras
z la madurez emocional y la preparacin psicolgica! La preparacin preciosas y la novia tiene cabal conocimiento de su valor, la validez de
adecuada para la vida matrimonial debera comenzar con una profunda la ceremonia matrimonial no puede ser puesta en duda.
consideracin de la naturaleza de la vida familiar (captulo 7) y de la El anillo que el novio entrega a la novia durante la ceremonia no
naturaleza de la relacin entre marido y mujer (dem). puede ser prestado sino que debe ser de propiedad del novio. Este anillo
se considera como un regalo a la novia y no simplemente como un
LA CEREMONIA MATRIMONIAL objeto utilizado en un acto simblico. Una persona no puede entregar
algo que tiene en calidad de prstamo y que no le pertenece.
Las ceremonias matrimoniales judas consisten en dos partes: Si existe un anillo familiar que posee valor sentimental y la pareja
Desposorio o Santificacin (Kidushin), durante el cual la novia desea utilizarlo para la ceremonia, esto puede hacerse si el novio lo
es prometida al novio al colocarle ste el anillo en su dedo a la vez adquiere de su dueo legal como obsequio o lo compra. Desde ese
que le dice: momento tiene la libertad de entregarlo a la novia. El anillo le pertenece
y puede hacer con l lo que quiera.
^sntn n#b ni? nyaaa ^ n#7? && VEI Es costumbre romper un vaso cuando finaliza la ceremonia
Hari at mekudshet li, betabat zu, kedat Mosh Ve Israel. matrimonial, para recordar as la destruccin del antiguo Templo de
He aqu que t eres santificada (prometida) a m, con este anillo, Jerusaln por los romanos en la ao 70 de la Era Comn (ver Tish
segn la Ley de Moiss y de Israel. Beav). "Romper un vaso" y prcticas semejantes en otras ocasiones

303
302
fueron ordenadas por la Mishn para recordar la destruccin. cho de negarse" a contraer ese matrimonio de levirato y participar
en la ceremonia de jalitz para liberar a la viuda del hermano a fin
Aunque el Estado Judo fue restaurado en 1948 y la soberana del de que sta pueda desposarse con cualquier otro hombre). Tam-
Monte del Templo retorn a manos judas en 1967, el Templo todava bin estn incluidas en esta categora las relaciones de consangui-
no ha sido restaurado. Por eso, el vaso roto contina simbolizando el nidad de la esposa propia, por ejemplo, la madre de la esposa, la
carcter incompleto de la restauracin religiosa de Israel. hermana de la esposa, los hijos de la esposa (de matrimonios
El palio de la upa simboliza la consumacin del matrimonio. Esta anteriores).
La esposa de otro hombre que no haya obtenido el divorcio
consumacin se indica tambin haciendo que el novio y la novia se judo vlido (guet) de su anterior esposo.
retiren a solas a una habitacin para un corto perodo de intimidad La segunda unin de un hombre con una mujer y la hija o nieta
inmediatamente despus de la ceremonia. de sta, sea que ambas vivan o despus de la muerte de la mujer.
La comida festiva que sigue a la ceremonia se considera como La hermana de la esposa, durante la vida de la esposa, inclusive
seudat mitzv,una fiesta religiosa. LasSheva Berajot que se pronunciaron si se ha divorciado del esposo. Slo despus de la muerte de su
esposa o ex-esposa, el hombre puede desposar a la hermana de
durante la ceremonia matrimonial se repiten a la conclusin de la co- sta.
' mida matrimonial.
Es una gran mitzv "alegrar al novio y a la novia". Msica, danzas Todas las uniones anteriormente sealadas estn prohibidas por la
y expresiones de gran alegra acompaan tradicionalmente a las cere- ley juda y la Tora. En ninguna circunstancia pueden esas uniones consi-
monias matrimoniales judas. derarse matrimonio, incluso si ste fue contrado y aprobado por la ley
Las ceremonias de matrimonio no pueden tener lugar en Shabat o civil o por un "director espiritual judo". Estas relaciones no tienen
durante las festividades (como tampoco en los das intermedios de Psaj ninguna fuerza legal segn la ley religiosa juda y para su disolucin no
y Sucot), ni tampoco durante las tres semanas que van del 17 de Tamuz se requiere un guet. Los nios nacidos de esas uniones son bastardos
hasta Tish Be Av, ni durante el perodo de treinta y tres das de Sefirat (mamzerm). "No os mancillis con ninguna de estas cosas . . . porque
Haomer, ni en un da de ayuno ordinario. todas estas abominaciones son las que han cometido los hombres de esa
tierra que la habitaron antes de vosotros . . . cualquiera que cometiera
una de esas abominaciones ser borrado de en medio de su pueblo".
MATRIMONIOS PROHIBIDOS (Levtico 18:24, 27, 29). "Guardad, pues, mis ordenanzas, no practi-
cando ninguna de esas prcticas abominables que se practicaban antes
Todas las uniones, ya sean temporarias o permanentes, que se de vosotros, y no os manchis con ellas. Yo el Seor, vuestro Dios"
produzcan en una sola ocasin o que se repitan, entre un hombre y una (Levtico 18:30).
mujer que entran dentro de las categoras siguientes son consideradas
Un nio nacido "fuera del matrimonio", a pesar de contradecir y
como incestuosas y estn severamente prohibidas:
chocar a la moralidad juda, no es clasidicado como ilegtimo segn la
Relaciones de consanguinidad: madre, hermana, hija, nieta, ta ley. Ese nio no lleva ningn estigma especial. El trmino hebreo para
(la hermana de la madre o del padre). bastardo, mamzr (segn es utilizado en la Tora), se refiere solamente a
Casos de afinidad: las viudas de relaciones sanguneas, por ejem- la descendencia producto de las relaciones prohibidas arriba sealadas.
plo: la esposa del propio hijo, la esposa del padre, la esposa del El "matrimonio" de un judo con un no judo no tiene validez
to (ta poltica), la esposa del hermano, etc. Respecto a la esposa
del hermano, como caso de excepcin, vase Deuteronomio 25:5, segn la ley religiosa juda y no es considerado vlido desde un punto
donde se establece la obligacin para un hombre de desposar a la de vista religioso, inclusive si fue celebrado o bendecido por cien ra-
viuda de su hermano, si ste muri sin dejar descendencia. Sin binos. La base para una relacin santificada de acuerdo con la Ley de
embargo, segn la ley rabnica, un hombre debe ejercer su "dere-
304 305
Moiss e Israel es la creacin de una atmsfera en la cual puedan cum-
plirse los preceptos del Seor, y donde los nios puedan criarse en un
ambiente de fe religiosa. El judaismo no concibe el lazo matrimonial
como un esquema legal que otorga aprobacin a la gratificacin de los
deseos fsicos o emocionales de una pareja. En un matrimonio mixto,
en el que uno de los cnyuges pertenece a otra fe, est ausente el
fundamento mismo del matrimonio judo y de su propsito. Sin em-
CAPITULO 20
bargo, los hijos de tales "matrimonios" no se consideran como hijos
ilegales. Su status como judos depende de si la madre es juda o no.
PROCEDIMIENTOS DE
Segn la Tora (Levtico 21:6-7), est prohibido que un cohn
contraiga matrimonio con una mujer que pertenezca a una de las si-
DIVORCIO
guientes categoras: 1) Una divorciada, 2) una mujer liberada por me-
dio de la jaluza, 3) una proslita, 4) una mujer conocida por su pro- "Cuando una persona se divorcia de su primera esposa, inclusive el
miscuidad o que estuvo involucrada en relaciones sexuales prohibidas, Altar derrama lgrimas" (Guitn 90b). En la vida juda, el divorcio es
5) una mujer que es por s misma descendiente de un matrimonio considerado como un ltimo y trgico recurso, al que debe recurrirse
prohibido de un cohn con una mujer perteneciente a cualquiera de las solamente despus de haber agotado todas las dems posibilidades para
categoras anteriores. (Al Gran Sacerdote - Cohn Gadol le estaba restablecer la armona matrimonial y para encender nuevamente la
tambin prohibido desposar una viuda (Levtico 21:14), pero esto no se llama del amor y el afecto que alguna vez existiera en la pareja. Pero
aplica a un cohn comn. cuando se pierden todas las esperanzas de curar las heridas, "la ley del
Aunque la Tora prohibe a un cohn contraer cualquiera de los divorcio se otorg en nombre de la paz . . . Y aquellas personas que se
matrimonios mencionados anteriormente, y la Halaj prohibe a un ra- divorcian cuando deben, traen bien para s y no mal" (Eliahu Kitov).
bino oficiar un matrimonio de esa clase, si a pesar de todo el cohn Recomendamos leer el captulo sobre el divorcio en "La Vida Fami-
contrae y consuma la relacin, el matrimonio como tal es vlido. Esto liar" (Captulo 7), como introduccin a los prodedimientos efectivos de
difiere de las relaciones prohibidas, donde no entra en vigor el matri- divorcio que se detallan a continuacin.
monio legal y los descendientes son ilegtimos. Un matrimonio consagrado "Segn la Ley de Moiss y de Israel"
Un matrimonio semejante descalifica al cohn para cumplir sus no puede disolverse salvo "de acuerdo con la Ley de Moiss y de
obligaciones y le priva de sus privilegios. Adems afecta al status de sus Israel". El procedimiento, basado en preceptos bblicos, est estricta-
hijos. Los hijos varones (Jalal-deshonrado) son tambin despojados de mente gobernado por la halaj. (Los divorcios obtenidos de acuerdo a
los privilegios y derechos de un cohn y las hijas (jalal-deshonrada) no la ley civil o secular, por autoridades civiles, no tienen validez para la
pueden desposar a un cohn. ley juda. Los divorcios civiles no poseen ningn significado moral o
espiritual para romper los lazos consagrados en un matrimonio reli-
gioso.)
Los procedimientos de un divorcio judo deben ser controlados
por un Bet Din, un tribunal rabnico compuesto por tres rabinos com-
petentes en las leyes de matrimonio y divorcio.
Adems del Bet Din, completan el personal requerido para el
otorgamiento de un divorcio judo (guet), un escriba (sofer) y dos

306 307
testigos. Los miembros del Bet Din pueden servir de testigos si no hay
otras personas disponibles. hombre determinado y una mujer determinada y para el propsito espe-
Aunque el Bet Din no puede autorizar la emisin de un guet antes cfico de llevar a cabo un divorcio determinado.
de haber realizado todos los esfuerzos posibles para reconciliar a la El escriba y los dos testigos deben ser personas piadosas y
pareja, y esto solamente si los fundamentos para el divorcio son sufi- observantes, y no deben estar relacionados entre s ni tampoco con el
cientemente slidos, cuando se obtuvo un divorcio civil y se alcanz un marido o con la esposa.
acuerdo aceptado en lo referente a los asuntos financieros y de pro- El procedimiento es ms sencillo cuando tanto el marido como la
piedad el Bet Din en s no debe intervenir en las razones del divorcio o mujer estn presentes, pero si pudiera resultar difcil e indeseable que
en los arreglos financieros. Segn la ley juda, el deseo expresado por stos se encuentren cara a cara, el procedimiento se completa por medio
ambas, partes de disolver el matrimonio constituye, en ltima instancia, de un mensajero. En ese caso, el marido coloca el documento en las
una razn suficiente. manos de un mensajero que acta en nombre del marido. Cualquier
El procedimiento completo puede tomar entre una hora y media miembro del Bet Din, uno de los testigos o el mismo escriba pueden
y dos horas. La mayor parte del tiempo se dedica a la redaccin del guet actuar como tal.
por parte del escriba. El documento se redacta y tiene una apariencia Despus de finalizado el procedimiento, se hace una rasgadura en
similar a una columna de un rollo de la Tora. El guet se redacta en el documento para indicar que ste ya fue utilizado y no puede volver a
forma individual para el marido y la mujer. Contiene los nombres de los usarse nuevamente. El documento en s es retenido por el Beit Din y
cnyuges, la fecha y el nombre de la ciudad en que se emite. El docu- conservado en un archivo permanente. Cartas oficiales, denominadas de
mento en s no menciona ningn fundamento del divorcio y ninguna liberacin (ptor) se entregan al hombre y a la mujer, como testimonio
acusacin por parte del marido o de la esposa. de que el guet ha sido otorgado, confirmando as el derecho de contraer
Se formulan al marido y a la esposa un cierto nmero de nuevamente matrimonio. (Si se extrava un ptor puede obtenerse otra
preguntas de rutina para estar seguros de la libre voluntad y del consen- copia. Si se pierde el Documento de Divorcio original es imposible
timiento para la accin del divorcio. La ceremonia formal basada en reemplazarlo.)
versculos bblicos determina que el esposo "otorga" el guet y la Despus de otorgado el guet, una mujer no puede casarse
esposa lo "recibe". Pero en esencia es sta una cuestin de procedi- nuevamente durante un perodo de noventa y dos das. La razn de este
miento. En la prctica efectiva una persona no otorga y la otra no perodo de espera es' evitar toda duda acerca de la paternidad que
recibe sin el respectivo consentimiento y la aprobacin respectiva de pueda surgir si ella se casa nuevamente y concibe inmediatamente.
ambas partes. Esto ocurre especialmente en pases fuera de Israel, don- Las leyes referentes a la redaccin de un documento vlido de
de las cortes religiosas no tienen poder para obligar al marido a con- acuerdo con la hataja y los procedimientos en s, son numerosos y
sentir en el otorgamiento del guet u obligar a la mujer a consentir en complejos. Por ello, deben ser vigilados por las personas ms competen-
recibirlo. Solamente se ejerce una presin moral. tes en la ley del divorcio, para evitar un error que pueda invalidar el
La adhesin a los principios de la ley juda en la dispora en asuntos guet.
que tratan la condicin personal y familiar matrimonio y divorcio es
completamente voluntaria. El aspecto voluntario puede parecer deseable,
pero tiene su contrapartida en la carencia de poder por parte del tribunal JALUZA - LA CEREMONIA DE LIBERACIN
religioso para corregir injusticias flagrantes contra el marido o la mujer.
Los documentos de divorcio no pueden ser impresos como Se basa en un versculo del Deuteronomio 25:7-10 y es una ceremo-
formularios, deben ser escritos en su totalidad especficamente para un nia alternativa del "yibum" prescrito. La "jalitz" libera a la viuda de
un hombre que muri sin dejar hijos, para que pueda a volver a casarse
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309
con otra persona que no sea el hermano del marido fallecido.
Aunque la unin con la esposa del hermano figura entre las rela-
ciones incestuosas prohibidas por la Tora y se aplica incluso cuando la
esposa enviuda o se divorcia, la nica excepcin contenida en la Tora se
refiere al caso en que el hermano muera sin dejar descendencia (Deute-
ronomio 25:5-6). "Para evitar la calamidad de que la lnea familiar se CAPITULO 21
extinga y el nombre de un hombre perezca, el hermano sobreviviente de
ese hombre sin hijos debe desposar a la viuda para criar un heredero del
FALLECIMIENTO Y
nombre de la persona fallecida" (Pentateuco de Hertz). El nombre de
ese matrimonio es "yibum" o matrimonio levirtico (en latn, levir es el
DUELO
hermano del esposo). Sin embargo, el hermano puede rehusarse a con-
traer matrimonio con la esposa del hermano fallecido. En ese caso, la La tradicin juda aprecia la vida. La Tora fue entregada a Israel para
Tora estipula una ceremonia de jalitz, que libera al uno del otro. que "vosotros vivis" por sus enseanzas y no para "que muris por
Sin embargo, la ley rabnica exige que el hermano sobreviviente ellas". La muerte no posee ninguna virtud ya que "No son los muertos
ejerza el "derecho de rechazo" y libere a la viuda de su hermano para los que alabarn al Seor . . ." (Salmos 115:17).
que pueda desposar a cualquier otro varn. Por razones morales, los Sin embargo, la tradicin juda fue realista respecto a la muerte. "Ya
rabinos se consideraron obligados a impedir que se consume un matri- que polvo eres y al polvo volvers" (Gnesis 3:19), "Y el espritu retor-
monio levirtico. Consideran que sera muy difcil para un hombre ne a Dios que lo dio" (Eclesiasts 12:7). "El fin del hombre es la
cohabitar con su hermana poltica con el slo propsito de cumplir con muerte", dice Rab Yonatn (Berajot 17a). Dicho simplemente, todos
un deber religioso. Sin este propsito especial, la relacin hubiera sido hemos de morir.
considerada incestuosa. En s, la muerte no es una tragedia. Lo que denominamos una
De la misma manera que un guet sirve para liberar mutuamente al "muerte trgica" est determinada por la naturaleza prematura de la
esposo y a la esposa segn la Ley de Moiss y de Israel, la jalitz tiene el muerte, o por las circunstancias desafortunadas que la rodearon. Cuan-
propsito de liberar a la viuda sin hijos y al hermano sobreviviente del do una muerte pacfica sigue a una larga vida bendecida con buena
lazo legal judo. La ceremonia de jalitz debe ser conducida solamente salud y vitalidad del espritu y del cuerpo, una vida rica en buenas
por un Beit Din competente. obras, la muerte no puede considerarse como trgica a pesar de lo
inmenso de la prdida y del pesar que ella produzca. "Bendito es aquel
que ha sido criado en la Tora y cuyas acciones estn basadas en la Tora,
y que acta de manera de agradar a su Creador, que creci con un buen
nombre y parti con un buen nombre. Al respecto, Salomn dijo, "Me-
jor es el buen nombre que el buen ungento; y mejor el da de la
muerte que el da del nacimiento" (Ecleciasts 7:1)" (Berajot 17a).
El mundo en que vivimos es considerado como un pasillo que con-
duce a otro mundo. La creencia en otra vida, en un mundo por venir
(Olam Haba) donde el hombre es juzgado y donde su alma contina
floreciendo, est arraigada en el pensamiento hebreo. "Todo Israel tiene
participacin en el mundo por venir" (Mishn Sanedrn 11:1).

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Pero cuando ms valioso ha sido el individuo, ms grande es la pr- propsito de esta prctica en la cultura occidental es honorable, los
dida para los sobrevivientes. Cuando ms ha significado para los que le valores judos no la consideran aceptable.
rodean: familia, amigos, comunidad, ms profunda es la congoja y ms La cremacin est prohibida; la sepultura debe realizarse en la
aguda la angustia. Las observancias tradicionales judas que rodean la tierra. La observacin bblica: "Ya que polvo eres y al polvo volvers"
muerte y el duelo tiene como objetivo mantener la dignidad de la (Gnesis 3:19), es subrayada ms an por la Tora cuando dice que "no
persona fallecida y confortar a las personas en duelo. dejars de enterrarle" (Deuteronomio 21:23).
Cuando se lleva a cabo una cremacin y las cenizas no son
enterradas en la tierra sino que se conservan en una urna sobre la tierra
SEPULTURA Y AUTOPSIAS o se desparraman en el mar, no se exige que los deudos de la persona
fallecida observen el perodo de siete das de duelo estricto {shiva).
Las leyes y prcticas religiosas judas que se refieren a la muerte y -Autopsias: El consenso de los juicios rabnicos prohibi
al duelo se basan en dos principios fundamentales: severamente durante siglos, los exmenes post-mortem, considerndolos
como una profanacin del muerto. Sin embargo, se lo permiti cuando
El honor y el respeto debidos incluso a un ser humano sin vida exista la razonable expectativa de que esto podra contribuir a la salva-
(kibud hamet).
cin de la vida de otro paciente. Tambin fue permitido en casos de
La preocupacin por el auxilo mental, emocional y espiritual de
las personas de duelo, y la necesidad de consolarles {nijum enfermedades hereditarias, para salvaguardar la vida de los parientes
avelim). sobrevivientes y cuando lo exigi la fey civil del pas (en caso de sospe-
cha de violencia, dolo, etc.).
El muerto debe ser envuelto en un sudario blanco (tajrijim) En todos los casos en que se hace una excepcin a la prohibicin
despus de haber sido cuidosamente lavado y purificado. (La simple general contra la autopsia, es de vital importancia que se adopten varias
prenda blanca fue instituida durante el perodo talmdico cuando los precauciones:
entierros se convirtieron en una terrible y costosa carga para las masas,
subrayando as la igualdad del rico y del pobre en la muerte. Hasta ese Deben utilizarse solamente el mnimo de tejidos necesarios para
los exmenes.
momento los ms ricos haban sido enterrados generalmente envueltos
Todos los miembros extrados del cuerpo deben ser devueltos a
en prendas ms lujosas. Los Sabios supieron ser sensibles al honor de la
l para su entierro, todos juntos.
persona pobre fallecida.) A menos que lo exija la ley, la autopsia nunca debe llevarse a
El muerto varn es tambin envuelto en su talit cuyos flecos cabo sin el permiso expreso de la familia o el consentimiento
(tritzit) se invalidan, indicando simblicamente que las exigencias terre- previo de la persona fallecida mientras estuvo viva.
nas ya no le incumben.
Est prohibido el embalsamiento. La sangre de la persona Debido a que cada caso es diferente y las opiniones de las autori-
fallecida es parte de ella, que tambin debe enterrarse y no desecharse dades rabnicas pueden diferir acerca de las condiciones que deben
como algo superfluo. reunirse para otorgar el permiso, se sugiere acudir a la gua del rabino de
Exponer el muerto a la exhibicin en un fretro abierto fue la propia comunidad.
considerado tradicionalmente como un deshonor para l. Los Sabios El entierro debe realizarse lo ms pronto posible despus de
consideraron que ser expuesto, permitiendo no slo a los amigos sino acaecida la muerte. Dilatar el entierro ms all de las veinticuatro horas
tambin a los enemigos pasar y observar con menosprecio o burlarse del est permitido solamente para el honor del muerto, en casos tales como
cadver, constituye una falta de respeto para el muerto. Aunque el la espera de la llegada de parientes prximos procedentes de lugares

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lejanos, o si se trata de un shabat o una festividad. esto no es obligatorio y los miembros de una familia pueden observar la
Est prohibido enterrar un muerto en shabat. Tambin est shiv en cualquier otro lugar de su conveniencia, incluso por separado
prohibido para los judos participar en el entierro el primer da de las en sus respectivos domicilios, si as lo exigen las circunstancias.
festividades. Est permitido el entierro el segundo da de las festivi- Prcticas observadas durante la shiv:
dades, pero solamente el hecho en s del entierro. No se permite nin-
guna otra violacin de la festividad. En las condiciones actuales es prefe- Las personas en duelo no se sientan en sillas de altura normal,
sino en banquillos bajos. Taburetes o banquetas pueden servir
rible no realizar un funeral en ninguno de los dos das de la festividad, para este fin.
para no profanarla y para no deshonrar indirectamente al muerto. Algunas personas siguen la prctica de sacar los almohadones de
El cuidado del cuerpo, la preparacin para el sepelio y su los sillones o de los sof, para sentarse en el marco ms bajo. Esto
vigilancia, as como el entierro en s es una tarea religiosa de carcter est permitido. (Las familias sefaraditas siguen la prctica ms
sagrado que solamente los miembros ms piadosos y meritorios de la antigua de sentarse en el suelo.) De esta prctica deriva la expre-
sin "sentarse en shiv", aunque no es necesario que las personas
comunidad estn llamados a realizar. La sociedad comunitaria organi- en duelo estn realmente sentadas todo el tiempo.
zada que se ocupa de esta tarea se denomina la "Sociedad Sagrada" Los deudos en duelo no usan zapatos de cuero. En su lugar
(Jcvr Kadish). pueden utilizar calzado de tela, de goma o pantuflas.
Desgarrar una prenda que uno est vistiendo (kri), es una manera Los deudos varones en duelo no se afeitan ni se cortan el ca-
religiosa apropiada de expresar la congoja por el muerto. Este antiguo y bello; las mujeres en duelo no se aplican cosmticos.
Los deudos en duelo no deben trabajar. Puede consultarse al
tradicional signo de dolor entre los judos se remonta a la poca bblica.
rabino local para las excepciones, ya que existen circunstancias
La prenda desgarrada debe seguir usndose durante la semana de duelo atenuantes en casos individuales.
(shiv), excepto en shabat. (El corte de una cinta negra no es recono- Debe evitarse todo placer:
cido como substituto religioso del desgarramiento de la prenda.) No hay que baarse o lavarse por placer, aunque est permi-
Cuando se desgarra la prenda, la persona doliente pronuncia la tido hacerlo por razones de higiene, a fin de evitar una severa
incomodidad.
siguiente bendicin: Baruj Ata, Adonai, Elohuinu, Melej Haolam, Darn
Deben evitarse las relaciones sexuales.
Emet. No hay que vestir ropa nueva o recin lavada.
Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del Mundo, (que eres) el No hay que dedicarse al estudio de la Tora, con la excepcin
Juez verdadero. de aquellos libros o captulos que se refieren a las disposiciones
de duelo, y de libros tales como Job, Lamentaciones y partes
de Jeremas que se refieren al dolor y a la angustia.
P E R I O D O S DE DUELO

La ley juda considera tres perodos sucesivos de duelo despus El perodo de shiv finaliza en la maana del sptimo da despus
del entierro, cada uno de los cuales es observado progresivamente con de las oraciones matinales. El da del entierro se considera como el
menor intensidad. El primer perodo se denomina "shiv", que significa primer da de shiv.
"siete" y se refiere al perodo de duelo severo de siete das que sigue al Si el sptimo da cae en shabat, todos los aspectos pblicos de la
entierro. shiv finalizan inmediatamente antes del mismo, dejando tiempo sola-
Shiv se observa por los siguientes parientes: padre, madre, esposa mente para la adecuada preparacin del shabat. La difundida idea de
(esposo), hijo, hija, hermano o hermana. que la shiv concluye al medioda de un viernes o de una vspera de
La forma ms adecuada para una familia de observar la shiv es festividad, no tiene ningn fundamento en la ley juda.)
hacerlo todos juntos en el hogar de la persona fallecida. Sin embargo, Si el shabat coincide con un da intermedio de shiv, se suspenden

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Si durante el perodo de shloshim ocurre alguna de las
las prcticas de duelo pblico relacionadas con la shiv durante el sha- festividades importantes, se considera el duelo como finalizado. Sus
bat, pero se reanudan cuando ste finaliza. Sin embargo, se toma en restricciones especiales no se renuevan despus de la festividad.
cuenta el shabat para el clculo de los siete das. El tercer perodo, que es observado por la madre o por el padre se
Si alguna de las festividades bblicas interrumpe la shiv, sta se conoce simplemente como avelut, duelo. Concluye al fin de doce meses
da por finalizada completamente y ya no se reanuda despus de la (hebreos) despus del da de fallecimiento. Durante ese perodo deben
misma. evitarse acontecimientos alegres, cenas con msica, teatros y conciertos.
Si un funeral tiene lugar durante la semana de l'esaj o la de Sucot, Los hijos deben recitar diariamente el Kadish durante once meses. Des-
se observa la shiv, pero sta slo comienza cuando concluye la festi- pus de finalizar el ao, est prohibido continuar prcticas o restric-
vidad. En la Dispora, el ltimo da de la festividad se cuenta como el ciones que indiquen abiertamente la continuacin del duelo y de la
primer da de shiv. pena.
.Purim y Januc no se cuentan como festividades que dan por
terminado el duelo, aunque las personas en duelo pueden asistir a la
sinagoga para la lectura de la Meguil en Purim. CONFORTANDO A LAS PERSONAS EN DUELO
Si existi un retraso en tener noticias del fallecimiento del deudo,
porque una persona estaba ausente o viva en una ciudad distinta, la Las exigencias de confortar o consolar a una persona en duelo
persona en duelo comienza a observar todas las prcticas del duelo slo comienza despus del entierro. Hasta ese momento debe permitirse
desde el momento en que recibe la noticia. Si el resto de la familia se al doliente dar plena expresin a su dolor, durante ese perodo no debe
encuentra todava en el perodo de shiv en la ciudad donde tuvo lugar formularse ninguna condolencia formal. La prctica seguida en algunas
la muerte o el entierro, la persona puede unirse a ellos y finalizar el comunidades de alentar visitas de condolencia a la familia en duelo
duelo al mismo tiempo que el resto. Si no es posible unirse a la familia, antes del entierro sea en su propia residencia o en lugar del funeral -
o si ya transcurri la semana de shiv, se cuenta como el primer da de no est de acuerdo con las costumbres y los procedimientos judos.
shiv el da en que se recibi la noticia. (Solamente la familia ms cercana y los amigos cuya presencia se requie-
Si la noticias del fallecimiento del pariente se recibe despus que re para hacer los arreglos para el funeral o para otros asuntos, pueden
pasaron treinta das de la muerte, no se observa shiv. El deudo debe visitar a la familia de la persona fallecida antes del funeral.)
sacarse los zapatos y sentarse durante una hora en un banco bajo, Despus del sepelio, la primera comida de las personas en duelo
indicando una observancia simblica. Slo debe pronunciar la bendicin no debe consistir en su propia comida. Debe ser preparada para ellos
"Bendito eres T . . . el juez verdadero". Cuando el fallecido es un por sus vecinos, amigos y parientes. Esta prctica se basa en un pasaje
pariente tambin se debe desgarrar una vestidura. de Ezequiel 24:17 que habla negativamente de las prcticas de duelo
El segundo perodo se denomina "Shloshim", que significa que entonces prevalecan y dice: "ni comas el pan del duelo". De esta
"treinta" y se refiere al perodo que se extiende desde el fin de la shiv manera se considera como mitzv para los vecinos o los amigos de las
hasta el da trigsimo despus del entierro. Durante este perodo est personas en duelo prepararles su primera comida. Esta comida se deno-
prohibido asistir a fiestas, incluso si no hay msica, y tambin est mina "Comida de Consuelo". De acuerdo a la tradicin sta incluye
huevos duros, alimento que se convirti en un smbolo de duelo y
prohibido contraer matrimonio, afeitarse o cortarse el cabello. Este
condolencia. La redondez del huevo simboliza en cierto modo la natu-
segundo perodo termina el duelo para todos los parientes, salvo para la
raleza continua de la vida y quizs tambin sugiere que la renovacin y
madre o el padre.
la alegra deben seguir a la desesperacin. Aunque no existen restric-
El perodo de shloshim concluye en la maana del da trigsimo.
El da del entierro es contado como el primer da.
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ciones especiales vinculadas con esta comida, debe tenerse cuidado de ser por un consanguneo prximo, por su madre o por su padre, o
por su hijo o por su hija, o por su hermano, o por su hermana
no convertirla en una reunin social. Debe comerse en silencio y en
virgen, que viva con l y no se hubiera casado, por ella puede
contemplacin por respeto a las personas en duelo. Esta comida no est contaminarse . . . pero no por sus otros parientes profanndose.
destinada a los visitantes. (Levtico 21:1-4)
La comida de consuelo no se sirve si los dolientes retornan del fune-
ral la tarde que precede al shabat o a un da de festividad. Se la sirve en Un cohn, descendiente de la tribu de los sacerdotes, no puede
los das intermedios de Pesaj y Sucot (Jol hamoed), a pesar de que en entrar en contacto con un muerto. Esta prohibicin se refiere no slo el
ellos no se observa shiv. contacto fsico efectivo, sino que incluye la presencia en una misma
Cuando se entra a una casa en duelo no se saluda. Es mejor no habitacin. Si existen puertas o pasajes que comunican con otras habita-
decir nada ya que las palabras no pueden expresar de manera adecuada ciones, la prohibicin se extiende tambin a esas habitaciones.
la profundidad de las condolencias que la persona quiere transmitir y lo Cuando se ha sacado el cadver de un edificio o habitacin, el
que se dice es a menudo superficial. La tradicin establece que el visi- cohn puede ingresar en l, porque se supone que el "espritu de conta-
tante no inicia la conversacin con la persona en duelo, sino que espera minacin", abandon el lugar junto con el cadver.
que sta lo haga. Inclusive al aire libre, un cohn puede acercarse a una tumba ms
Es adecuado referirse en la conversacin sobre la persona cerca de cuatro amot (aproximadamente un metro con ochenta cen-
fallecida, recordarlo y mencionar las buenas cualidades por las que fue tmetros). Sin embargo, no es necesario que ebcohn se separe ms de
apreciado. Las personas que deliberadamente no mencionan a la per- cuatro tefajim (aproximadamente medio metro) de un cadver que es
sona fallecida, porque creen que de esa manera evitan causar ms dolor conducido bajo el cielo descubierto para ser sepultado.
al deudo, no comprenden plenamente la psicologa del dolor. Hablar de Est permitido, y segn algunos es incluso un deber religioso, para
trivialidades durante la visita es mucho menos confortante y ms dolo- un cohn contaminarse ritualmente para las siguientes categoras de
roso para el doliente que hablar acerca de la persona fallecida. parientes: esposa, madre, padre, hijo, hija, hermano, hermana soltera, a
Al despedirse de las personas en duelo en cualquier momento fin de hacer los arreglos para el entierro y asistir al sepelio.
durante la semana de shiv, se pronuncia la tradicional frmula de Las restricciones acerca de la contaminacin ritual se aplican
condolencia: solamente a los miembros varones de la familia. No se aplican a la
S
.D^tWTi 1 S ^a -wti "nina osnx onr Dipan esposa ni a las hijas de un cohn.
Hamakom ienajem etjem betof sher avelei Zin virushalayim.
Quiera el Seor consolaros junto con todos los dolientes de Sin y
KADISH (DOXOLOGIA)
Jerusaln.
Aunque no es necesario decir nada ms que este voto, pueden agre- Un hijo tiene el deber de recitar la plegaria de Kadish en los
garse palabras adicionales de consuelo si una persona as lo desea y servicios religiosos diarios a partir del da del entierro y por un perodo
puede hallar las expresiones adecuadas. de once meses. Esta devocin es considerada como un acto de reveren-
cia por el padre o la madre fallecidos.
REGLAS ESPECIALES P A R A LOS COHANIM Para recitar el Kadish se requiere un minyn, un quorum de
adultos judos varones. No se dice Kadish cuando se reza solo.
El Seor dijo a Moiss: Habla a los cohanim hijos de Aarn y diles El Kadish se recita de pie, en posicin de atencin y respeto. En
que ninguno se contamine por un muerto de los de su pueblo, a no algunas congregaciones se designa en cada oportunidad a una sola per-

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sona para recitar el Kadish. En la mayora de las congregaciones es
costumbre que todas las personas en duelo reciten el Kadish al unisono. a -insxi ,?*$?
Los fieles que escuchan recitar el Kadish deben responder con las pala-
bras "Yeh shmi raba mevoraj leolam ulealmai almai", "Sea Su Gran * En el nasa/ sefaradita se agrega:
Nombre bendito para siempre y a travs de toda la eternidad" y
"Amn". n w B anpn napnie n o n
. . ..T . ..r . - : -:
El Kadish se dice en arameo, que era la lengua hablada por las
Exaltado y Santificado sea el Gran Nombre (de Dios) en el mun-
masas en la poca talmdica. De esa manera an la persona poco ins-
do que El ha creado a Su voluntad. Establezca su reino en vuestra
truida poda entender su significado. vida y durante vuestros das y en la vida de toda la casa de Israel,
Tcnicamente el Kadish no es una plegaria por el muerto. Existen prontamente y en tiempo cercano; y dgase: Amn.
plegarias especiales para los muertos tales como "El Male Rajamim" e Sea Su Gran Nombre bendito para siempre y a travs de toda la
"Yizkor", pero el Kadish no pertenece a esta categora. No hace ningu- eternidad.
Bendito y alabado y glorificado y enaltecido y elevado y embelle-
na referencia al muerto o al duelo. Es una doxologa, una oracin de
cido y ensalzado y loado sea Su Nombre sagrado. Bendito sea por
alabanza a Dios. Es una declaracin de profunda fe en la grandeza encima de todas las bendiciones e himnos, alabanzas y consola-
exaltada del Todopoderoso y un pedido de redencin y salvacin final. ciones, que se pronuncian en el mundo; y dgase: Amn.
La palabra Kadish significa "Santo" y es similar a la palabra Kidush, Haya una gran paz de los cielos, y vida para nosotros y'para todo
que es la oracin de santificacin para el shabat y las festividades. El Israel; y dgase: Amn.
Kadish es una de las oraciones ms antiguas de la liturgia juda y se El que establece la paz, en las alturas celestiales, establecer
con Su misericordia la paz para nosotros y para todo Israel; y
remonta a los das del Segundo Templo. Su texto es el siguiente: dgase: Amn.

;nr>iyp na n KO?I# **an nas?/ tsftsnn ^ r r Originariamente el Kadish se recitaba solamente despus de
,7$ytri va ?an nai tfa^va ria^oa * nnia^s T ? ? 3 finalizada una sesin de estudio de la Tora. En la forma de Kadish
Rabi'nico, el Kadish de Rabann, todava se pronuncia en esas circuns-
.!$ r\o$\ ,2**$ jgpi *^>$J>a tancias. Sin lugar a dudas son palabras y sentimientos apropiados para
finalizar un perodo dedicado al estudio de la Palabra Divina. En algn
momento a comienzos de la Edad Media, durante el perodo post Tal-
,nnnnn_ ts^nn ,D&inn?i nxann ,na-it?h "narv. mdico, esta oracin se identific con las personas en duelo.
Si en medio del dolor y de la prdida personal, cuando existe una
53 ita ?yp ,n Tna ,Knpn na# ^f.nn'i nfgrv tendencia de culpar y rechazar a Dios, una persona se pone de pie para
,Kia^a n;pxn ,Kniap.31 xnnaw ,xnn;t?n xnana expresar estas palabras de fe y de confianza en Dios, en forma pblica
ste es un acto de gran mrito para el alma de la persona fallecida,
.ia inpx'i porque se le reconoce a la persona muerta el hecho de haber criado un
hijo capaz de realizar semejante acto de fe. Solamente en ese sentido el
,^n^ ^ | 5JJI -ir^ ,D"m ,e# is xan o ^ KJT Kadish puede considerarse como una indirecta "oracin por el difun-
to". Su recitacin incrementa el mrito del alma en el juicio que tenga
lugar en el mundo por venir.
5a. ^jn wty D ^ ' nwi wn ,rinpa n^ rtefy Una hija no tiene la obligacin religiosa de recitar el Kadish
diariamente, pero puede recitarlo en los servicios religiosos si se siente
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321
inclinada a hacerlo. Algunos eruditos religiosos no comparten este cri- ERECCIN DE UNA LAPIDA
terio.
Est permitido y es meritorio que un nio menor de trece aos Es una antigua costumbre entre los judos, que se remonta a la
cumpla con la recitacin del Kadish por su padre o madre fallecidos, a poca de los Patriarcas, la de erigir una lpida a la cabecera de la tumba
pesar de no haber alcanzado la madurez religiosa. como un acto de reverencia y respeto a la persona fallecida, de modo
Se ha adoptado la costumbre de obtener los servicios de una que no sea olvidada y que su lugar de descanso definitivo no sea
persona religiosa para decir el Kadish cuando la persona fallecida no profanado.
tiene hijos varones. Sin embargo, cuando existe un hijo esta prctica no En algunas comunidades se acostumbra no erigir la lpida hasta
tiene ningn mrito. El mrito que correspondera a la persona fallecida un ao despus del entierro. Una de las razones para esta demora es que
por la obligacin del familiar sobreviviente de decir Kadish, es anulado durante el primer ao los muertos son recordados diariamente por los
por el hecho de alquilar los servicios de un sustituto. Es mejor que un dolientes y no se requiere una lpida. Sin embargo, no existen reglas
hijo diga el Kadish una vez por da solamente, a que un extrao lo haga referentes a sta tema y es correcto desde el punto de vista religioso
cien veces por da. colocar la lpida en la primera oportunidad posible. En Israel, es fre-
Se considera como un mrito para el alma de la persona fallecida cuente la prctica de colocar la lpida poco despus del perodo de
si la persona doliente dirige los servicios de la congregacin y participa duelo de treinta das (sheloshim).
en el estudio de la Mishn, adems de recitar el Kadish. Es importante distinguir entre el requisito de erigir una lpida,
Aunque no exista ninguna obligacin, est permitido que una que es una costumbre tradicional, y el descubrimiento de la lpida,
persona en duelo recite el Kadish para parientes fallecidos que no sean acompaado por un servicio y un ritual especiales. El servicio de descu-
el padre o la madre. Sin embargo, si el padre y la madre viven, no es brimiento no tiene ningn fundamento en la ley ritual o en las exigen-
correcto recitar el Kadish de duelo por otros parientes. cias de la hla y constituye ms bien una innovacin contempornea.
La manera ms importante de ganar la Gracia Divina para los Aunque ese servicio proporciona una ocasin para rendir un tributo
padres fallecidos es a travs del honor que se le rinde a su memoria en el adicional y una seal de respeto para una persona de valor, ninguna
modo de vida seguido por los hijos: por una vida de rectitud, por las familia debe sentirse obligada desde el punto de vista religioso a realizar
buenas obras y por su devocin en los caminos del Seor. Al evaluar la un servicio formal de descubrimiento de una lpida. Es suficiente erigir
vida de un padre o una madre, se considera la influencia que stos una lpida adecuada y visitar la tumba en forma privada.
ejercieron sobre los hijos. La forma de vida de los hijos constituye as el
criterio definitivo del valor de los aos que los padres pasaron sobre la
tierra. ALGUNAS PLEGARIAS RECORDATORIAS
Como dice el Zohar: "Si el hijo anda por caminos perversos, trae
deshonor y vergenza al padre. Si anda por caminos rectos y sus obras La siguiente plegaria recordatoria puede recitarse cuando se visita la
son justas, confiere entonces honor a su padre tanto en este mundo, tumba de una persona fallecida:
entre los hombres, como en el otro mundo, ante Dios".
EL MALE RAJAMIM:
Por un hombre:
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322
323
Hl? U3# rii'jijTi D T H * " W ol 71x51 ?rn nq3")
ThW lin^l /CP^V? VBJ5 -ir3 'HTnp: D^qin En memoria de la madre:
,Dfry> b3#p it nm jin^q: wn ;? .irw'j n D*OO .na^ij;? r o W * . . . Tote ^ x POB affiK 7i3?s
n^iDi win ,nj n3t?3 ,rnj>3 n ( r $ TV: S JX# TDJ?:3
Por una mujer: *2P^!1 P0?> D0"px n 1 W QV Q,"nn "linva Jrjn?
njtoi no-u? sed ,DS$IT&3 p i # ^ a t n 59 ?
rPTD icft? Dnmw D^np nflgjw ,ny3#Li 1W5 nnr?
Recuerde Dios el alma de mi venerado(a) padre|(madre)* ...que ha
entrado en la enternidad, pues yo ofrezco caridad en su memoria.
Y por ello que se una en el manantial de la vida junto con las
almas de Abraham, Isaac y Jacob; Sara, Rivka, Rajel y Lea,"y con
todos los otros piadosos y justos que se encuentren en el Paraso;
y diremos: Amn.
* Agregar el nombre del fallecido

Dios, lleno de misericordia que moras en las alturas, concede EL YARTZEIT


descanso perfecto bajo las alas de la Divinidad, en las esfera de lo
sagrado y lo puro que resplandecen como el firmamento lu- El yartzeit se refiere al aniversario del da de la muerte de acuerdo
minoso, al alma de* . . . que ha entrado en la Eternidad. Pues yo al calendario hebreo, inclusive en el primer aniversario. Sin embargo, si
prometo ofrecer caridad en memoria de su alma. En el Paraso sea
su reposo. Por ello, que el Misericordioso la guarde en el refugio el entierro tuvo lugar tres o ms das despus del da de la muerte, el
de Sus alas para siempre, y una al manantial de vida su alma para primer yartzeit se observa en el aniversario del da del sepelio.
siempre. Sea el Eterno su morada y descanse en paz en su lecho. Los hijos tienen la obligacin de recitar Kadish en el da de
Y digamos: Amn. yartzeit. Si una persona tiene la capacidad, tambin debe dirigir los
* Agregar el nombre de la persona fallecida servicios y ser convocado a la Tora para una alia.
Se acostumbra encender una vela o lmpara recordatoria en
La oracin recordatoria de Yizcor se recita en la sinagoga en Iom vsperas del yartzeit para que arda durante el perodo completo de
Kipur y en el ltimo da de Pesaj, de Shavuot y de Sucot: veinticuatro horas. Esta prctica se fundamenta en el pensamiento ex-
En memoria del padre: presado en Proverbios 20:27: "La lmpara del Seor es el espritu del
hombre". Si las circunstancias lo recomiendan est permitido reem-
-fD3 .ia?y? "n5o# *...nia rn*$ n&#a oM5 "tep. plazar la llama de la vela por una lmpara elctrica.
-171-1? itfw nn ff 15'va ,inj?:3 nrra -n w$ 325
324
El da de yartzeit es especialmente adecuado para realizar actos
de bondad y para ofrecer caridad.
Existen otras leyes y prcticas de larga tradicin relacionadas con el
entierro y el duelo. Algunas de estas costumbres dependen de las prc-
ticas de la comunidad juda local {minhag hamakon).
EPILOGO
EL SENTIDO DEL
RETORNO
Siempre es posible un retorno a la fe de Israel para aquellos que se
han apartado de ella, o que se han rebelado deliberadamente contra ella.
Sea que la senda que tenga que recorrer la persona que retorna sea un
camino largo o corto, comenzar a recorrerlo es uno de los actos religio-
sos mas significativos. Este viaje se conoce como teshuv; y el que lo
hace se denomina baal-teshuv.
A menudo se traduce teshuv simplemente como arrepentimiento.
La raz de la palabra, sin embargo, significa retorno. "Retorna, Israel, al
Seor tu Dios" (Oseas 14:2) es la esencia de la teshuv, la clave para el
arrepentimiento. El retorno a Dios no es nicamente un reconocimiento
de Su existencia, o decir simplemente "Creo en El". Tampoco afiliarse a
una sinagoga constituye un retorno a El. Estos son solamente los pri-
meros pasos en esa direccin. Teshuv significa nada menos que trans-
formarse en un servidor del Seor, un eved Hashcm. Un sirviente no
solamente reconoce la existencia de su amo, sino que se somete a su
gobierno y jurisdiccin, est obligado por los mandamientos y exigen-
cias del amo. Esta es la relacin que existe entre Dios e Israel. Al
someternos a Dios, proclamamos nuestra libertad de la servidumbre
humana. "Seris Mis servidores, dijo el Seor y no servidores de Mis
sirvientes.
Israel est llamado a fortalecer otra relacin con Dios: la del amor a
Dios. Dos veces al da en el Shem ("Oye Israel") se nos recuerda el
precepto: "Amars al Seor, tu Dios, con todo su corazn . . ." La
relacin de Israel con Dios es descrita tambin en trminos de un matri-
monio eterno entre amantes:

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Y te desposar conmigo para siempre; y te desposar conmigo en cin all donde anteriormente buscbamos satisfacernos a nosotros mis-
justicia, en juicio, en misericordia y en piedad. Y te desposar
conmigo en fidelidad y reconocers al Seor. mos.
(Oseas 2:19-20) Realizar semejante transformacin exige un esfuerzo doble. En pri-
mer lugar depende del tipo de estudio del cual pueda surgir un conoci-
Siempre es posible reconocer la actitud y la conducta de un servidor, miento de la herencia total de Israel en toda su amplitud y profundidad.
pero la de un amado prometido en matrimonio no siempre es universal- "Lo que se requiere no es ms religin en la educacin superior, sino
mente reconocida, sobre todo por de una generacin ms expuesta a los ms educacin superior en la religin", (Alfred Jospe). El otro aspecto
actos de amor en pblico en un solo ao, que lo que las generaciones involucra las experiencias personales, la experiencia de vivir como un
pasadas pudieran haber presenciado en el transcurso de toda una vida. judo, de comportarse como judo.
El verdadero amor no consiste simplemente en expresiones o en declara- El conocimiento requiere comprensin, y la comprensin mxima
ciones de afecto. El verdadero amor significa entrega, no apropiacin. deriva del compromiso personal y no solamente del estudio de libros de
Autosatisfaccin a expensas del amado, no es verdadero amor. No se texto. El conocimiento desde adentro es sin lugar a dudas superior a la
expresa el verdadero amor por medio de una obstinada negativa a re- simple observacin desde afuera. Un conocimiento intelectual de la
nunciar a los placeres y deseos propios, sino por la disposicin de llegar importancia de ser judo no puede compararse con la apreciacin intui-
incluso al sacrificio para satisfacer al objeto de ese amor. tiva del valor que surge de la accin de serlo. Aunque el intelecto debe
Los matrimonios y todas las relaciones basadas en el amor se aplicarse para reforzarla, especialmente en nuestra poca, la sensacin
deterioran cuando predomina el egosmo. El verdadero amor se evapora directa de lo que realmente es el judaismo, surge de la accin y no slo
cuando una de las partes se comporta como si slo importaran sus de su conocimiento. Aunque una apreciacin solamente intuitiva o
propias necesidades, exigencias y deseos. La religin, que a su nivel ms emocional de los valores y las ideas judas no sea a la larga suficien-
elevado se basa en el amor de Dios, tambin se deteriora en presencia temente slida como para resistir el embate del examen crtico en el
del egosmo. El amor a Dios tambin es menoscabado cuando la gente mercado de las ideas, y requiera un slido apoyo intelectual y educa-
acta como si lo nico que le importara fueran sus propias necesidades cional, esto ltimo por s solo no trae ningn compromiso con el modo
y deseos, sus gustos y comodidades, sin tener en cuenta lo que pudiera de vida judo.
ser grato al Todopoderoso. El primer artculo de fe en todo credo es la creencia . . . Pero es
Desde un punto de vista pragmtico, no existe realmente mucha difcil ver cmo una mera idea pueda tener esa eficacia . . . No es
diferencia si la relacin con Dios se basa en un profundo amor o en una suficiente que pensemos en ellas (en las ideas), es tambin indis-
aceptacin de la relacin amo-servidor. Aunque desde un punto de vista pensable que nos coloquemos dentro de sus esferas de accin, que
filosfico y espiritual no hay duda acerca de la superioridad de la rela- nos ubiquemos all donde mejor podamos sentir su influencia; en
una palabra, es necesario que actuemos . . . (Emile Durkheim,
cin mencionada en primer lugar, en trminos prcticos los resultados "Formas Elementales de la Vida Religiosa")
son los mismos. Solamente por razones que emanan de las profundi-
dades de la propia mente, algunas personas se muestran ms dispuestas a Enfrentemos el problema tal como es. La supervivencia del judaismo
dar ms nfasis a una u otra de estas dos relaciones legtimas. no es en s y por s misma suficiente para justificar la lealtad al juda-
Sea cual fuere el punto de vista, nuestra relacin con Dios implica ismo o para basar en ella la voluntad de seguir siendo judo. Si ser judo
ms que oracin o plegaria. Exige una transformacin personal, una no tiene ningn significado especial, entonces la supervivencia del ju-
auto-reconstruccin que implica obedecer a Dios en todo momento ms daismo como un pueblo o una fe diferente tampoco tiene ningn signi-
que anteriormente. El ha sido desobedecido; deber brindrsele satisfac- ficado. Si una persona cree profundamente que la supervivencia del
judaismo tiene importancia, esto debe tener para l significado y con-
secuencias a nivel personal.
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"Retorna, Israel, al Seor, tu Dios" es el llamado de los profetas SUGESTIONES PARA UNA BIBLIOTECA JUDIA
hebreos que reson a travs de las generaciones en todos los momentos EN IDIOMA ESPAOL
en que nuestro pueblo se separ de El. En nuestra fe es fundamental el
concepto de que nunca es demasiado tarde para ese retomo. Una per- por
sona puede tener seis aos o sesenta, diez aos o cien, siempre es
llamada a purificar su corazn y sus pensamientos y para dirigirse o
MOISS KRASNIKIER, JERUSALEM
reencaminarse hacia el Todopoderoso.

El que retorna a Dios (en contricin) no debe imaginar que se El nmero entre parntesis al final de cada libro el nombre de la
encuentra a distancia demasiado grande del justo por culpa de sus editorial que lo public; ver al final de la bibliografa.
pecados y transgresiones pasadas. No es as. Es amado y querido
por el Creador como si nunca hubiera pecado . . . No slo esto,
sino que su recompensa es an mayor, porque l sinti el gusto de BIBLIA
la transgresin y se separ de ella dominando su mala inclinacin. La Biblia Hebrea. Traducido por Len Dujobne, Manasas y Moiss Konstan-
Nuestros Sabios afirman que en el lugar donde se encuentra para- tinovsky. (1)
do un "baal teshuv", no puede pararse ni siquiera el ms per-
fecto de los justos. En otras palabras, su nivel espiritual es inclu- Reflexiones sobre laParash. Por Prof. Nejam Leibovitz. (2)
sive superior que el de aquellos que nunca pecaron . . . Todos los Esta es la Tora. Por Eliezer Eliner. (2)
Profetas llamaron al arrepentimiento, y la redencin final de
Israel se lograr slo a travs del arrepentimiento . . .
TALMUD
(Hiljot Teshuv 7:4-5)
Talmud Babilnico. Traducido por A.Y. Weiss. (3)
Debemos tambin sealar la conclusin del sabio Kohelet (El Ecle- Fuentes Judias. Leyendas Parbolas del Talmud. Compilado por Shifra Bat
siasts), que despus de todas sus bsquedas sobre el sentido de la vida, Mosh. (2)
y de todas sus investigaciones desde el ascetismo hasta el hedonismo,
concluye que: "Elresumen de todo el discurso, despus de orlo todo.es LEYES Y COSTUMBRES
ste: Teme a Dios y guarda sus mandamientos, porque eso es el hombre El ser judo. Por Rabino Y.J. Donin. (2)
todo" (Eclasiasts 12:13). ShemIsrael. Por Dov Rosen. (2)
El que salva una vida es considerado en nuestra tradicin como si S... yo soy Judo. Por L. Bentata. (2)
hubiera salvado el mundo entero. De esto se desprende que el que S.. . yo hago circumcidar a mis hijos. Por Mosh Ka tae. (2)
destruye una vida es culpable de la destruccin de un mundo. El que
La Vida Juda Segn Maimnides. Por Mosh Arend. (4)
sofoca espritualmente una vida juda, sea la propia o la de sus hijos, es
Tradiciones y Costumbres judias. Por Erna C. Schlesinger. (5)
responsable por la sofocacin espiritual de todo un mundo judo. De
esto se deduce tambin que al que revive espritualmente una vida juda
aunque slo sea su propia vida se le considera como si espiritual- CALENDARIO Y FESTIVIDADES
mente hubiera revivido todo un mundo judo. Calendario Judio (publicado anualmente), en castellano. (11)
El Ciclo del Ao Judio. Por Rabino Dr. Yaacov Wainstein. (2)
S. . . yo observo elshabat. Por Prof. Claude Rveline. (2)
Shabat y Yomtov - las festividades en la era moderna. Por Rabino Prof.
Emanuel Rackman. (2)
330 Yom Haatzmaut - Otraciones y Lecturas. (2)
HISTORIA Si.. . nosotros vivimos en Israel. Por M. e I. Tieder. (2)
El Pueblo Judo. Por Max Warembrand y Cecil Ruth, Editorial Masada, La Declaracin de la Independencia de Israel, (anlisis histrico). Por Yaacov
Ramat Gan, Israel. Rothschild. (4)
Historia del Pueblo Judo. Por M. Margolis. (5)
Bet Israel. El pueblo judo, su historia y sus tradiciones. Por Leo Levi y PARA LA MUJER JUDA
Yolanda Luzzatto. (2) S.. . soy mujer judia. Por Prof. Eliane Amado Levy-Valenci. (2)
El Holocausto (la matanza de los judos en Europa, en la II Guerra Mundial a Tejin - Oraciones y Meditaciones para la Mujer Judia. Por Erna C. Schle-
mano de los nazis). (6) singer. (1)
Si., . yo me recuerdo. Por Rene Weil. (2) La Cocina Judia Moderna. Por Jeanne Bachman, Ilka Besthof y Recha Wurz-
Una Historia Ilustrada del Pueblo Judo. (8) burger. (1)
Breve Historia del Pueblo Judo (10 tomos). Por Simn Dubnow. (1)
Los Principes de Israel. Por Yehuda Ariel. (2) PROBLEMAS ACTUALES
Maimnides. Por Meir Urin. (7) (2) Si. . . soy partidaria del matrimonio entre judos. Por Regina Kaufman. (2)
Si .i. .yo doy una educacin judia a mis hijos. Por Prof. Janine Elkouby. (2)
DICCIONARIOS Y ENCICLOPEDIAS Ensayos Pedaggicos (problemas en la educacin juda). (4)
Diccionario Hebreo-Espaol. Por D. Yardn y Arie' Comey. (8)
Diccionario Espapl-Hebreo. Por Arie' Comey. (8) PLEGARIA
Mil preguntas y respuestas sobre judaismo. Por Erna C. Schlesinger. (1) La Oracin Juda. Por Mosh Edelman. (11)
Judaismo A-Z. Lxico Ilustrado de Trminosy Conceptos. Por Y. New- Libro de Tefil, (rito sefarad). Traducido por Bernardo Schalman. (1)
man y G. Sivn. (2) Ritual de Oraciones para Rosh Hashan y Yom Kipur (rito sefarad). Tradu-
cido por Rabino Jacob Mazaltov. (1)
Ritual de Oraciones "Avodat Israel" (rito Ashkenaz), para Rosh Hashan y
FILOSOFA JUDA Yom Kipur. Traduccin y comentarios por Len Dujovne y Bernardo Schal-
La soledad del hombre de fe. Por Rabino J.B. Soloveichik. (2) man. (1)
La Guia de los Descarriados. Por Maimnides. (1)
El Cuzari. Por Rab Yehud Halevi. (1) EDITORIALES
La Senda de los Justos. Por Rab Mosh Jaim Luzzatto. (1) 1. Editorial Sigal, Corrientes 2845, Buenos Aires, Argentina.
El Libro de las Creencias y de las Doctrinas. Por el Gan Rab Saadia. (1) 2. Departamento de Educacin y Cultura Religiosa para la Dispora, de la
El Significado de lasMitzvot. Por Aarn Bart. (4) . Organizacin Sionista Mundial, P.O.B. 92, Jerusalem, Israel.
Educacin para la Fe. Por Aarn Bart. (4) 3. Ed. Abraham Wais, Aservo Cultural, 3676 Beruti, Buenos Aires, Argentina.
Judaismo, Religin de Amor. Por el Rabino Algazi. (1) 4. La Seccin Religiosa del Departamento de Juventud de la O.S.M.,
P.O.B. 92, Jerusalem, Israel.
SIONISMO E ISRAEL 5. Editorial Israel, Buenos Aires, Argentina.
El Estado Judio. Por Teodoro Herzl. (10) 6. Yad Vashem, Jerusalem, Israel.
Si... yo soy sionista. Por Prof. Colette Touitou-Benita. (2) 7. Comunidad Israelita de Montevideo, Uruguay.
S... yo amo a Jerusalem. Por Francine Kaufman. (2) 8. Ed. Keter, Jerusalem, Israel.
9. Ed. Yehuda, Buenos Aires, Argentina.
10. Editorial Semana, Jerusalem, Israel.
11. La Seccin Religiosa del Departamento de Juventud de la O.S
P.O.B. 92, Jerusalem, Israel.

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