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-huellas

Contribucin a la historia
de la presencia juda
en Colombia

Edgar Mndez Lozano


EDGAR MNDEZ LOZANO
Menajem ben Abraham ve sarah

Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Neiva, Colombia
2016
AKVOT/HUELLAS

PRIMERA EDICIN
1000 Ejemplares

EDGAR MNDEZ LOZANO


ISBN: 978-958-48-0425-9
Derechos reservados de autor

DISEO Y DIAGRAMACIN
Diego Palacios

IMPRESIN
Servimpresos
Carrera 9 No. 12A-35. Tel. 863 7338
Neiva (Huila, Colombia)
2016
A mis queridos padres Carlos y Rosalba,
de quienes, por bondad del Eterno,
recib la vida.
No temas, porque estoy congo.
Traer a tu descendencia desde el oriente y te recoger
desde el occidente.
Le dir al norte: Renuncia! y al sur: !No retrocedas!
Traed a Mis hijos de lejos y a Mis hijas desde los confines de
la erra.
Quien ha sido creado para Mi gloria es llamado en mi
Nombre.
Yo lo he formado, s, Yo lo he hecho (Isaas 43, 5-7).
CONTENIDO

PRLOGO 9

INTRODUCCIN 11

Captulo I
COLN, LOS JUDOS Y EL NUEVO MUNDO 13

Captulo II
LA HUELLA JUDA EN LA GNESIS DE COLOMBIA 21

Captulo III
JUDOS EN LA AMRICA PRECOLOMBINA? 33

Captulo IV
LA COLONIZACIN DE AMRICA, UN PATRN UNIFORME 39

Captulo V
ESPAA, UNA NACIN MESTIZA 45

Captulo VI
PLURALIDAD TNICA Y DESTINO COMN DEL PUEBLO JUDO 53

Captulo VII
APELLIDOS Y SANGRE JUDA EN COLOMBIA 63

Captulo VIII
COSTUMBRES, CREENCIAS, REFRANES Y GASTRONOMA 69

Captulo IX
JUDOS EN EL CENTRO-SUR DE COLOMBIA? 79
Captulo X
LOS JUDOS EN EL CARIBE COLOMBIANO 91

Captulo XI
ANTISEMITISMO E INMIGRACIN JUDA EN COLOMBIA 97

Captulo XII
COMUNIDADES JUDAS EMERGENTES 105

Captulo XIII
TRAS LAS HUELLAS DE JOAO... 109

Captulo XIV
AL ENCUENTRO DE UNA IDENTIDAD JUDA LATINOAMERICANA 113

EPLOGO 121

GLOSARIO 125

BIBLIOGRAFA 128
Edgar Mndez Lozano

PRLOGO
Por el Rabino Jacques Cukierkorn
Edgar Enrique Mndez Lozano, escritor, abogado, comentarista bblico y telogo,
es una prueba viva de que el alma juda puede permanecer oculta por muchas
generaciones pero eventualmente viene a la superficie. Cuando yo lo conoc era
sacerdote catlico, prroco en Neiva, me busc con cuestionamientos teolgicos
y religiosos. Ya en el primer momento me impact por su seriedad, dedicacin y
honestidad intelectual. Despus de muchos meses de conversaciones me cuenta
que estaba por dejar la iglesia y deseoso de convertirse al judasmo. Yo trat de
disuadirlo, pero un vez decidido este hombre sabio no cambia de idea. Fue mi
privilegio oficializar su retorno a la casa de Israel. l fue el tercer religioso cristiano
en hacerlo en toda la historia de Latinoamrica!

Desde que empezamos a hablar Edgar ha tenido un papel nico, pues es para m
al mismo tiempo alumno y maestro. Yo le enseo lo poco que se y el a cambio me
ha enseado mucho ms sobre la vida, la actitud ante los otros y cmo guiar a los
feligreses. Puedo decir, sin margen de duda, que Edgar ha sido una de las grandes
bendiciones de mi vida. Por lo tanto me da orgullo presentar esta obra tan necesaria
y relevante.

Hoy en da se observa un inters por el judasmo en toda Amrica Latina. De


pronto, una seal del principio de la Era Mesinica o una seal de la apertura
intelectual y espiritual que vivimos. Hoy en da hay mucha gente de la que escucho
historias familiares y tradiciones dichas en susurros, que estn buscando entender
y hasta abrazar sus orgenes judos. En este contexto viene esta obra, tan bien
pesquisada, elaborada y escrita, a aclarar la presencia juda en Colombia. El libro
nos cuenta sobre las varias migraciones judaicas a travs de la historia, aludiendo
a la pennsula ibrica 500 aos atrs, de donde judos habran de trasladarse a
Colombia, para eventualmente recibir a otros judos de otras partes del mundo en
pocas posteriores.

Los judos han sido parte integrante en la creacin y formacin del pas, sus
contribuciones son inmensas. Y, a pesar de lo que llegue a creer la iglesia que
los suplanto, no han dejado de existir. Algo del alma juda permanece en cada
descendiente, que consciente o no de esta ancestralidad, siente en lo hondo de su
alma una conexin con el Dios y pueblo de Israel. Como un detective, Edgar busca
las pruebas y pistas de ese pasado judo distante pero no olvidable. Un verdadero
Sherlock Holmes de la religin. Edgar nos ensea cmo las huellas digitales, por
as decirlo, de los judos estan en cada parte de Colombia. Estas conexiones se
manifiestan de maneras diversas e inusitadas, como nos lo deja saber el abogado
Mndez Lozano en HUELLAS.

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Edgar Mndez Lozano

INTRODUCCIN
Fue Abraham Lincoln quien dijo: la historia no es historia a menos que sea la
verdad. Winston Churchill afirmaba, por su parte, que la historia la escriben los
vencedores, y el escritor Oscar Wilde manifestaba que el nico deber que tenemos
con la historia es reescribirla. Creo con firmeza que estos tres planteamientos
encajan perfectamente en lo que tiene que ver con el discurso de la historia de
los judos en Colombia, en Amrica Latina y el Caribe, quienes han dejado huellas
imborrables de este lado del Atlntico, en el Nuevo Mundo.

No resulta difcil recordar enseanzas impartidas por mis profesores de historia en


los ya lejanos aos de la infancia. Se me ense, por ejemplo, que para financiar
los viajes de Coln la reina Isabel la Catlica, en un acto de inusual generosidad y
desprendimiento, se haba despojado de sus joyas. Tambin se me ense que al
connotado Almirante lo acompaaba en las carabelas expedicionarias una chusma
de irredimibles maleantes y convictos. Nada se dijo de los judos como tampoco de
los moros. As, con verdades a medias, la historia ha permanecido por largo tiempo
secuestrada, despojada de la verdad. La historia oficial, la falsa historia, ha sido
escrita para enaltecer a la Corona espaola, que, segn esa misma historia, vino
a traer a estas tierras la civilizacin, la lengua y la religin catlica. De lo dicho se
desprende que rescatar la historia de su cautiverio supone el deber ineludible de
descubrir la verdad para reescribirla, empresa nada fcil aunque no imposible.

Sin otra pretensin que la de compartir inquietudes, observaciones y pensamientos,


he querido apoyarme en la lectura reflexiva de fuentes bibliogrficas, algunas
insuficientemente conocidas en los medios acadmicos pero que resultan ser de
suma importancia para quien considere que del adecuado conocimiento de la verdad
histrica depende la comprensin del presente y el diseo del futuro de los pueblos.

Escrita desde la perspectiva del conquistador europeo la historia oficial persiste,


tozudamente, en ignorar el inmenso aporte que judos y moros, aborgenes,
africanos y mestizos, hombro a hombro, han hecho a la configuracin social y
cultural del continente. En ella se concede lugar a los vencidos para destacar no sus
virtudes sino, por el contrario, defectos arbitrariamente atribuidos y magnificados
por el vencedor: pereza, avaricia, malicia, infidelidad, deslealtad, traicin Todo en
medio de una atmsfera de profundo desprecio y odio por lo que no resultare ser
autnticamente europeo.

Al judo y a su descendencia nacida en Amrica le habra de perseguir, como


tambin a moros, africanos y aborgenes, los estigmas de ser manchados de
sangre o manchados por la tierra. Peor an, manchados por lo uno y por lo otro.
La mancha, no precisamente la comarca en el que el gran Cervantes situara
el lugar de cuyo nombre no quiso acordarse, era a los ojos de las autoridades
coloniales espaolas suficiente motivo para desconfiar, perseguir, condenar y
despojar. Como el monstruoso Leviatn, el viejo orden colonial se resiste a morir del
todo, perviviendo an en las profundas desigualdades y prejuicios que aquejan an
hoy a Nuestra Amrica.

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

El pueblo judo, su cultura, sobreviviente a la sucesin de los ms poderosos imperios


de la Tierra y a las ms oscuras pocas de adversidad, ha realizado invaluables
aportes a la humanidad en los campos de la tica, la filosofa y las ciencias, de
manera muy significativa en Colombia, en Amrica Latina y el Caribe. No pocos
judos, en su mayora bnei anusim, descendientes de los judos conversos que
fueran forzados a convertirse al cristianismo por el Santo Oficio, llegaron al Nuevo
Mundo para quedarse en l y dejar el testimonio de una presencia perceptible an
en nuestros das.

Es posible que la lectura de estas lneas suscite en algunos de los lectores el


deseo de profundizar en la bsqueda de nuevos hallazgos sobre las races judas
que subyacen en el pueblo colombiano como, sin duda, en los dems pueblos
iberoamericanos y caribeos. Es posible tambin que en otros de lugar a inquietudes
orientadas a identificar al judasmo como lugar espiritual e inspirador en sus vidas. O
quiz, la lectura tan slo de lugar a un exclusivo acrecentamiento de conocimientos.
Como fuere, de algo se puede estar seguro: lo judo no es, en modo alguno, algo
ajeno a la propia realidad vital. Una vez se le descubre, seguir palpitando sin cesar
en las entraas mismas del corazn

Edgar Enrique Mndez Lozano

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Captulo I
COLN, LOS JUDOS Y EL NUEVO MUNDO
Edgar Mndez Lozano

COLON, LOS JUDOS Y EL NUEVO MUNDO


Una amplia tradicin de navegantes acumularon los marinos judos desde las
remotas pocas del rey Salomn, viajando de Espaa a la India a bordo de barcos
persas, griegos, egipcios, rabes y de sus propias flotas. De ah que entre los judos
se encontraran excelentes cartgrafos.

Ya para el siglo XIV, cuando Espaa y Portugal dirigieron sus miradas hacia el
mar abierto, muchos instrumentos de navegacin y mapas, cada vez ms precisos,
haban sido sustancialmente mejorados por los astrnomos judos.

Hacia el ao 1300 Jacob ben Machir ibn Tibon invent el cuadrante judaico,
instrumento que permiti medir la posicin de las estrellas. En 1330 otro notable
judo, Levy ben Gershon, comentador bblico, matemtico y astrnomo, invent
la bascula de Jacob, cuadrante sencillo que permita a los marinos medir la
separacin angular entre dos cuerpos celestes. En 1475 el astrnomo Abraham
Zacuto en Salamanca redact las primeras tablas astronmicas que daban las
horas aproximadas de aparicin de los planetas y de las estrellas.Por su parte,
Josef Veginho Diego Mndez tradujo la tabla de efemrides del hebreo al latn bajo
el ttulo de Almanach Perpetuum.

En el reino de Portugal se establecieron navegantes judos a partir del perodo de


gobierno de Juan I el Grande hacia 1410. Con las primeras conquistas de territorios
de ultramar los judos participaron activamente en la organizacin del comercio
exterior del pas. Poco despus, en Barcelona, la familia Crescas dirigi el Centro
Judo de Cartografa conocido como Academia Nacional de Palma de Mallorca.
Abraham Crescas Yehud entr al servicio de Enrique el Navegante, hijo de Juan I
de Portugal, una vez realizada su forzada conversin al catolicismo. Don Abraham
asumi la direccin de la escuela de navegacin de Sagres, con el nombre de Jaime
Riba.

Motiv a los judos en su bsqueda de una ruta a las Indias la creencia de que
exista una tierra desconocida, la Tierra Prometida, el Jardn del Edn o Paraso
Perdido. Segn textos del Midrash, miembros de las diez tribus perdidas de Israel,
tras el primer exilio del ao 722 A.E.C., se habran instalado a vivir al otro lado de un
ro llamado Sabatin cuyas aguas corran entre semana y se detenan en el Shabat.

Consecuencia de la milenaria cultura viajera de los judos fue su activa participacin


en la organizacin y financiamiento del descubrimiento del Nuevo Mundo. Casi
todos los participantes en la empresa descubridora fueron judos conversos al
catolicismo quienes, luego de la expulsin del resto de los judos de la pennsula
ibrica, arribaron a lo que llegara ms tarde a conocerse como Amrica.1

1 Attali, Jacques. Los Judios, el Mundo y el Dinero. Historia econmica del pueblo judo. Fondo de Cultura Econmica de Argentina,
S.A. 2005, pp 205-206

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Inicios de la Inquisicin espaola


Con la muerte de Juan I de Castilla en junio de 1390 los judos se quedaron sin un
protector en Espaa y una creciente amenaza se cerni sobre ellos. El 4 de junio
de 1391 la judera de Sevilla fue destruida. Posteriormente lo fueron tambin las
de Crdoba, Montoro, Jan, Tudela, Madrid, Segovia, Valencia, Barcelona, Palma
y Gerona. Perecieron cincuenta mil judos, una sexta parte de la comunidad. Otros
tantos huyeron hacia tierras del islam: Granada, Fez, Marruecos, Argelia, Musta,
Ganem, Tlemcn, Orn, Tnez y Trpoli. Cien mil ms permanecieron en Espaa
persistiendo en su fe. Otros cien mil fueron, en su mayora, forzados a convertirse
al catolicismo. No pocos de ellos continuaron practicando el judasmo en secreto.

La prctica secreta del judasmo por parte de los conversos se torn extremadamente
peligrosa en Espaa, ms que en cualquier otro lugar de Europa. La Iglesia apenas
toler a los judos pero no dud en quemar a los relapsos, conversos acusados
de judaizar declarados reincidentes. Aparte de perder la amistad de sus anteriores
correligionarios, los judos conversos, conocidos tambin como cristianos nuevos,
fueron objeto del recelo de los cristianos viejos que despectivamente los llamaban
marranos.

Impedir que los judos contaminen a los conversos se convirti en una idea fija para
la Iglesia en Espaa. Un converso no poda volver al judasmo, ni un judo poda
hacer que un converso retornara al judasmo. Unos y otros seran objeto de la ms
estricta vigilancia. Fue as como,a raz de las incendiarias predicaciones del monje
benedictino Vicente Ferrer en 1411 y del avance de la peste, las masas cristianas
se volcaron a aniquilar rabiosamente a los judos, acusndolos injustamente de
haber envenenado las aguas para causar dicha peste. Algunos de los perseguidos
lograron huir a Polonia.

El 2 de enero de 1412 el monarca Juan II cedi ante las presiones de Vicente


Ferrer. La Iglesia comenz entonces a aplicar las las disposiciones del Concilio de
Letrn dictadas dos siglos atrs, segn las cuales los judos deban ser confinados
en barrios rodeados por muros con una sola puerta de acceso y ser totalmente
separados de la poblacin cristiana. Las disposiciones tambin establecan que los
judos no podan comer ni beber con los cristianos, tampoco podan conversar con
ellos, no podan emplear a un cristiano. Tampoco les era permitido usar paos de
valor superior a treinta maravedes por cada vara, afeitarse la barba o cortarse
el cabello. Les quedaba prohibido ejercer oficios como: droguista, procurador,
recaudador de impuestos, farmaceuta, cirujano, medico, veterinario, carnicero,
fundidor, comerciante de tejidos, curtidor, herrero, costurero de ropa para cristianos,
transportador de mercancas, vendedor de aceite, vendedor de alimentos o arriera.
Slo el prstamo de dinero les estaba autorizado a los judos como oficio.2

Samuel Abravanel, garante de prstamos a la Corona, emigrara a Portugal. En tanto,


el mdico Joshu Ha-Lorki, convertido al catolicismo bajo el nombre de Jernimo
de Santa Fe en 1412, llevara a cabo por disposicin del Papa Benedicto XIII una

2 Ibdem, p 209

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Edgar Mndez Lozano

disputa con rabinos aragoneses. Despus de dos aos de arduas discusiones el


mismo Papa puso fin a las discusiones declarando, por supuesto, la victoria de los
apologistas cristianos sobre los rabinos.

A pesar de lo expresado por el Papa Nicols V, segn lo cual un cristiano nuevo


sera un cristiano como los dems, salvo si se probaba que judaizaba en secreto,
la Iglesia en los reinos de Espaa persisti en su encarnizada persecucin. Igual
ocurri con el recordatorio hecho en ese mismo sentido por Fernando de Aragn
para quien los judos son nuestros vasallos y nuestras arcas. La Inquisicin
en Espaa, haciendo tambin caso omiso del recordatorio del Rey, en tan slo
pocos meses tortur a cinco mil judos conversos y condujo a la hoguera a otros
setecientos.

En 1481 lleg a Espaa el financista judo portugus Isaac ben Jud Abravanel,
descendiente de Jud Abravanel quien haba buscado refugio en Portugal aos
atrs. Isaac se coloc al servicio de los reyes Fernando e Isabel organizando el
financiamiento de una nueva guerra contra el reino moro de Granada. Llegara a ser
el Tesorero del Reino, ante la mirada desconfiada de la Inquisicin.

En 1482, esta vez separndose del criterio del Papa Sixto IV sobre la necesidad
de morigerar el accionar de la Inquisicin castellana, Toms de Torquemada, fraile
benedictino, confesor de la Reina y Nuevo Inquisidor General a partir de 1483,
propuso a los Reyes Catlicos una solucin radical: expulsar a todos los judos
de Espaa para que los conversos no se desviaran de la fe catlica, la nica fe
aceptada como verdadera por Torquemada y el Santo Oficio.

Como se ha indicado, Fernando de Aragn pretenda ser rey de cristianos,


musulmanes y judos, por lo que no consideraba inicialmente conveniente la
expulsin de los judos a quienes estimaba patrimonio del Rey. Estos conformaban
junto con los conversos, seores y mercaderes cristianos, el andamiaje financiero,
administrativo y comercial del pas. Adems, pensaba el Rey, ni siquiera el Papa
haba solicitado tal medida.

Insatisfecho Miguel de Torquemada extendi su competencia a Toledo, Aragn y


Castilla, instruy 100 mil casos en los que se involucraba a judos y conversos,
enviando a ms de 2 mil acusados a la hoguera. El poder de seduccin de
Torquemada sobre la reina Isabel, llev aque ella pensara que si se presionaba a
los judos estos se convertiran al cristianismo.

Coln y los judos


Mientras la Inquisicin con Torquemada a la cabeza prosegua su siniestro plan,
Cristbal Coln se esforzaba por explicar a los portugueses su proyecto de ir a las
Indias por el oeste. Muchos con quienes se encontr Coln eran judos conversos,
como los cartgrafos Yehud Crescas y Josef Diego Mndez Vezinho. Al rechazar
Lisboa el proyecto, Coln desalentado parti en 1445 para Espaa, justo el ao
en que cincuenta y dos conversos fueron llevados a la hoguera por la Inquisicin
acusados de ser relapsos. Antes de morir fueron sometidos a toda suerte de
suplicios, humillaciones y vejmenes.

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

En 1486 Coln conoci en Zaragoza a Abraham Zacuto, astrnomo judo y consejero


del rey para expediciones martimas, quien a pesar de adherir con entusiasmo el
proyecto del Almirante no logr obtener el favor de los monarcas. Ante la situacin
presentada Coln busc la financiacin privada, acudiendo al mecenas Luis de
la Cerda, conde de Medinaceli, quien a su vez le hizo conocer a su primo Pedro
Gonzales de Mendoza, arzobispo de Toledo. Ambos compartan en comn una
abuela juda. Tanto Luis de la Cerda como Pedro Gonzales de Mendoza eran
vistos por los inquisidores como sospechosos de practicar el judasmo en secreto.
Mendoza presidira la comisin real que aprob posteriormente los planes de Coln,
en tanto que Luis de la Cerda persuadira a los monarcas de recibir a Coln en
audiencia. El mismo ao Coln fue recibido por la Corte reunida en Crdoba, se
conform una nueva comisin de expertos encabezada por Hernando de Talavera,
confesor de la reina Isabel, una de cuyas abuelas era, as mismo, juda. La Corte
rechaz esta vez el proyecto de Coln3.

En 1488 Coln conoci a otro judo converso llamado Luis de Santngel, Pagador
General de Castilla, considerado el hombre ms poderoso de Espaa en ese
entonces y quien apoyara el proyecto de Coln. En 1491, habiendo sido el proyecto
de nuevo rechazado por los monarcas, Santngel obtuvo una audiencia para Coln.
Santngel tambin explic a los soberanos que la Santa Hermandad que l diriga
poda garantizar el prstamo para financiar la expedicin, en tanto que la ciudad
de Palos, deudora de la Corona por causa del contrabando, estara en capacidad
de suministrar tres carabelas. As las cosas, los Reyes Catlicos concedieron a
Coln las cartas de misin y las carabelas de Palos. Santngel financi el viaje de
Coln con 17 mil ducados, junto con otros dos conversos: Alfonso de Caballera,
Tesorero de Castilla, y Juan Andrs Cabrera, mayordomo de Fernando de Aragn,
marqus de Moya y amigo de Isabel de Castilla. Ese mismo ao Coln conoci en
Mlaga al banquero judo portugus Abraham Senior quien por estar ocupado en lo
relacionado con las falsas y extravagantes acusaciones contra sus correligionarios
no pudo ayudarlo. En julio del mismo ao Luis Santngel fue nuevamente acusado
de ser judo en secreto. El banquero sera rescatado de las garras de la Inquisicin
por el propio rey Fernando de Aragn.4

Torquemada y la expulsin de los judos espaoles


El 20 de marzo de 1442, una vez culminada triunfalmente la reconquista del reino
musulmn de Granada, Torquemada pidi al Consejo Real que acabara con los
ltimos infieles, colocando a los judos ante la alternativa de convertirse al cristianismo
o someterse al destierro. Luis de Santngel, miembro del Consejo, sostuvo
valerosamente que la comunidad juda era econmica, moral e intelectualmente
necesaria para la nacin espaola, a lo que Torquemada replic categricamente
que la hereja judaizante era un tumor maligno que deba ser extirpado (4).5

3 Attali, Jacques. Los judos, el Mundo y el Dinero. Historia econmica del pueblo judo. Fondo de Cultura Econmica de Argentina
S.A. p 214

4 Ibdem, p 215

5 Ibdem, p 209

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Edgar Mndez Lozano

El 28 de marzo de ese mismo ao, Fernando de Aragn termin por ceder ante las
pretensiones de su esposa Isabel de Castilla y de su confesor y consejero, Toms
de Torquemada. El 12 de abril, Isaac Abravanel, rabino y Tesorero de la Corte, el
mismo que financiara la guerra victoriosa contra los musulmanes, solicit audiencia
a los Reyes Catlicos para pedir la anulacin de la decisin de expulsar a los judos,
comparando la situacin con lo sucedido en otros lugares de Europa. A Abravanel
lo acompa una delegacin de judos y tambin de no judos, entre diplomticos,
mdicos, banqueros, altos funcionarios, nobles e incluso obispos. Los esfuerzos
resultaron infructuosos. El martes 1 de mayo de ao de 1492, se exhibi en los
reinos de Castilla y Aragn el Decreto de Expulsin de los Judos.

Sin derecho a llevar consigo oro ni plata y debiendo vender la totalidad de sus
pertenencias a precios nfimos y pagar caros pasajes a los armadores en Cdiz,
cerca de 8 mil familias judas tuvieron que partir de Espaa. En tanto, el banquero
y rab Abraham Senior, el mismo que ayud a organizar el matrimonio de Isabel
y Fernando que trajo consigo la unificacin de los reinos de Castilla y Aragn, se
convirti al cristianismo tomando el nombre de Fernando Prez Coronel. Despus
de fallecer se determin que Abraham Senior judaizaba en secreto. El 17 de junio
de 1492 uno de los financistas de Coln que sigui siendo judo en secreto, Alfonso
de Caballera, morira asesinado.

El 2 de agosto de 1492, correspondiente a Tisha Bv, 9 del mes hebreo de Av,


fecha en la que se conmemora la destruccin del primero y segundo templos de
Jerusaln, Cristbal Coln zarp del puerto de Palos hacia el Nuevo Mundo. Los
ltimos judos espaoles abandonaron Espaa, Sefarad en lengua hebrea, su pas
de origen, para ir a Portugal, Navarra o a los dominios del islam, convirtindose en
presa fcil de codiciosos piratas genoveses y berberiscos, de la peste y del hambre.

Se estima que de aproximadamente 145 mil judos que abandonaron la pennsula


cerca de 93 mil pudieron haberse instalado en Turqua, 20 mil en Marruecos, 10 mil
en Argelia, 9 mil en Italia, 3 mil en Francia, 2 mil en Holanda, 2 mil en Egipto, 1 mil
en Grecia, Hungra, Polonia y los Balcanes. A las Amricas arribaron unos 5 mil en
calidad de conversos.

Las carabelas de Coln


A bordo de las carabelas de Coln viajaron, al menos, cinco judos bautizados poco
antes de su partida: Alonso de la Calle; Rodrigo Snchez de Segovia, padre de
Gabriel Snchez uno de los financiadores del proyecto; Bernal de Tortosa, mdico
a quien la Inquisicin dej en libertad luego de haber sido obligado a presenciar
la muerte atroz de su esposa; Marco El Cirujano y Luis de Torres, intrprete del
gobernador de Murcia, quien hablaba hebreo, caldeo y rabe. La presencia de Luis
de Torres a bordo de la carabela Santa Mara, conduce a pensar que Coln esperaba
encontrar en las Indias Orientales, a donde haba credo llegar, a las tribus perdidas
de Israel o al menos tierras visitadas por otros viajeros judos. As lo conceban
cartgrafos por l conocidos.

19
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Si bien judos y judos conversos, jugaron un papel definitivo en el descubrimiento del


Nuevo Mundo, no menos importante fue el papel que stos jugaron en la divulgacin
del acontecimiento. A su regreso Coln escribi a Luis de Santngel y a Gabriel
Snchez, una carta en la que describa sus descubrimientos. Santngel comunic
lo escrito por Coln a los Soberanos. Gabriel Snchez, por su parte, enviara una
copia de la carta a su hermano Juan, un converso exiliado en Florencia quien, a su
vez, la hizo llegar a su primo, el impresor Leonardo de Cosco, para traducirla al latn
y hacerla pblica.6

6 Attali, Jacques. Los Judios, el Mundo y el Dinero. Historia econmica del pueblo judo. Fondo de Cultura Econmica de Argentina,
S.A. 2005, p 222

20
Captulo II
LA HUELLA JUDA EN LA GNESIS DE COLOMBIA
Edgar Mndez Lozano

LA HUELLA JUDA EN LA GNESIS DE COLOMBIA


En la composicin de los inmigrantes en Amrica en los siglos XVI y XVII se
identificaron plenamente numerosos judos sefarditas conversos o cristianos
nuevos, entre grupos de viajeros provenientes del Viejo Continente. Solan adoptar
comportamientos determinados con la pretensin de no despertar sospechas ni
recelos por parte del Tribunal de la Inquisicin ni de sus representantes en las tierras
recin descubiertas del Nuevo Mundo.

A pesar de la prohibicin que desde 1501 impartiera la Corona del ingreso a las
Indias de personas inscritas en alguna clase de prohibidos, que encabezaban los
descendientes de relapsos o condenados como judaizantes reincidentes, dada la
laxitud en la aplicacin de las ordenanzas por parte de las autoridades reales y la
venta de documentos de habilitaciones por la misma Corona a quienes buscaban
tener tratos con el Santo Oficio para que se les suprimiera de los registros, llegaron
al Continente, especficamente al Nuevo Reino de Granada, Mxico y Per, un gran
nmero de conversos.

Se habla as del linaje judo del conquistador de Mxico, el extremeo Hernn Corts
y de varios de conquistadores de la actual Colombia como: Alonso de Ojeda, Rodrigo
de Bastidas fundador de Santa Marta, Pedro Arias Dvila Gobernador de Castilla
del Oro, Pedro de Heredia y su hermano Alonso fundador de San Sebastin de
Buenavista, Tol y Mompox y de los hermanos Hernn Prez y Gonzalo Jimnez
de Quesada, este ltimo fundador de Santaf de Bogot y de los centros mineros
de Tocaima, Mariquita y Remedios. No resultaba para nada extrao que los
conquistadores espaoles y sus sucesores se hicieron acompaar en sus incursiones
por portugueses, quienes resultaban ser, en su mayora, conversos.

Cita el investigador Itic Croitoru Rotbaum, que entre los compaeros y conmilitones
del sevillano Rodrigo de Bastidas haba varios conversos: Hernn Bez, Antonio
Daz Cardoso, Martn Yaez, Carranza, Juan de Cspedes, Juan de San Martn,
Montesinos, Gonzalo Cabrera, Hernn Prez, Sebastin Mndez, Diego Bernal y
Rodrigo lvarez Palomino.

El mismo investigador afirma que, una vez proveda la sucesin de Rodrigo de


Bastidas en la persona del adelantado Garca de Lerma, este lleg en compaa de
cuatrocientos a ochocientos hombres entre los que figuraban como cristianos nuevos
Mateo Snchez, Fernn de Santana y Francisco Mndez. Poco ms tarde con su
hijo, que le sucedi en 1543, al retractarse de la venta del adelantamiento hecha
a Gonzalo Jimnez de Quesada, ingresaron a las Indias 1.200 hombres entre los
que figuraban conversos portugueses como Alonso Luis de lvaro Martn, Antonio
Cabrera, Diego Salas, Francisco Franco, Gonzalo Montero, Gmez de Castro,
Melchor lvarez, Pedro Martn, Luis Bernal, Miguel Snchez, Castro Silva, Pedro
Daza, Pedro y Pablo Fernndez y un tal Figueredo.1

Aunque el rey de Espaa prohibi, como se ha dicho, que a las Indias vinieran
procesados por el Santo Oficio o descendientes de quemados, en 1626 fue
denunciado el gobernador Pedro Arias por las prebendas que daba incluso a

1 Croitoru Rotbaum, Itic. De Sefarad al neosefardismo. Contribucin a la Historia de Colombia, tomo I, Bogot 1967, p 118

23
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

descendientes de quienes haban ido a la hoguera. Croitoru seala tambin el origen


hebreo de Antonio de Montesinos, cura del Darin, as como de los encomenderos
Luis Cabrera, Francisco de San Miguel, Francisco Montesinos, Juan Alberto Carvajal,
Diego de San Martn, Hernando San Miguel y Diego Lpez de Bejar.

Cabe preguntar si el origen judo de Jimnez de Quesada explicara su actitud y la


de su familia para con la Iglesia Oficial. Era conocida la malquerencia entre Jimnez
de Quesada y los poderes eclesisticos, situacin que se puso de manifiesto en
escritos de su autora en los que hablaba muy mal de obispos y religiosos.2 Cierto
fue que Lzaro Fonte en tono acusatorio, afirmaba el origen hebreo de Jimnez de
Quesada a quien, a su regreso a Sevilla, le fueron embargados los bienes en el pleito
que sostena con Alonso Luis de Lugo que le exiga parte del botn de conquista que
corresponda a su padre. Habiendose llegado a un acuerdo entre las partes en litigio
sobre el traspaso de la gobernacin del Nuevo Reino de Granada de Alonso Luis de
Lugo a Jimnez de Quesada, en el Consejo de Indias algunos de sus miembros se
oponan a la operacin, tras sostener que: este licenciado Jimnez de Quesada-
desciende de reconciliados.

Aunque poco se sabe del origen de Nicols de Federman, quien ingresara al territorio
de la Nueva Granada por los Llanos Orientales proveniente de Venezuela, para
algunos estudiosos, entre ellos Julio Guberek, no hay la menor sombra de duda
sobre su origen judo.3Federman naci en 1530 en Ulm, regin alemana de Suavia,
y lleg a Venezuela enviado por la Casa Welzer (Belzares), banqueros contratados
por Carlos V, Emperador del Imperio Romano Germnico y Rey de Espaa. Los
Welzer al tener noticias de la riqueza de Xeira, que confundan con El Dorado,
ordenaron a Nicols de Federman que partiera en su bsqueda desde Coro, en
Venezuela. En diciembre de 1537 al mando de 230 hombres de a pi y 90 a caballo,
tras remontar la Cordillera Oriental, Federman lleg a Pasca, enterndose all de los
descubrimientos de Gonzalo Jimnez de Quesada.

Por otra parte, poco se sabe del linaje de Ambrosio Alfinger, conquistador alemn
vinculado tambin a la Casa Welzer, quien muri haciendo frente a la tenaz resistencia
de los indgenas en Santander. En esta regin, como sucedi tambin en el actual
territorio del Huila y en otras regiones de Colombia, hubo fundacin de pueblos
de indios y de pueblos de blancos y mestizos. Poblaciones como Bucaramanga,
Charal, Oiba y Curit, nacieron como pueblos de indios, mientras otras como Girn,
Ocaa, Pamplona, San Gil, El Socorro y Zapatoca, fueron fundadas y habitadas por
espaoles y mestizos.

Los portugueses elemento israelita predominante en las Indias


El elemento israelita predominante en las Indias Occidentales fue de nacionalidad
portuguesa, al punto que el vocablo portugus vino a ser sinnimo de judo
converso o cristiano nuevo. En la Amrica espaola ser portugus significaba en el
imaginario popular, ser judo. Aunque en el siglo XVI llegaron a las Indias muchos
judos conversos espaoles, en dicho siglo y en el XVII los portugueses constituyeron
el ncleo de los judos en Amrica.4

2 Ibdem, p 73

3 Guberek, Julio y Guberek, Michel Paul. Los Judios en el mundo de Coln, Primera Edicin, p 92. Editorial Nueva Colombia 1980.

4 De la Fuente Machain, R. Los portugueses en Buenos Aires (siglo XVII), pp 114-174. Madrid. Tipografa de Archivos 1931.

24
Edgar Mndez Lozano

Para 1513 viva ya un apreciable nmero de judos conversos en tierra firme. En las
Indias sola suceder que los cristianos viejos protegieran a los cristianos nuevos ya
que stos, dedicados preferencialmente al comercio de mercaderas, abastecan al
resto de la poblacin ofreciendo a precios favorables productos que con frecuencia
ingresaban al territorio en calidad de contrabando. Segn el cannigo de Ciudad de
Mxico, ngel Mara Garibay, durante el siglo XVI las figuras principales de Nueva
Espaa, hoy Mxico, eran conversos, con excepcin de los representantes del
gobierno. Una situacin semejante pudo haberse presentado tanto en Per como en
el Nuevo Reino Granada.5

El nmero de hombres judos conversos que llegaron al Nuevo Reino de Granada,


participando activamente en la conquista del territorio, fue tal que en 1557 suscit
la preocupacin de las autoridades de Santa Fe, para quienes la muchedumbre de
vagabundos que haba en el Virreinato era presumiblemente de origen judo o moro.
Pedro de Colmenares en 1559 envi al rey de Espaa la siguiente comunicacin:

As mismo aviso a Vuestra Alteza que yo traje cdula despachada por


vuestro Real Consejo de Indias para que todos los prohibidos (judos y
moros conversos) se enven a Espaa y se echen de esta tierra, porque hago
saber a Vuestra Alteza que es muy ruin simiente para estas partes. Y hay
tanta derramada y que cada da viene, que no puede dejar de producir. La
provisin se ha publicado en este Reino y no se cumple nada de ella. Y para
que esta gente vaya adelante, mande Vuestra Alteza enviar la Inquisicin,
que mientras ella no viniera y no hallo otro remedio para que se acabe y
concluya lo que Vuestra Alteza en esto tiene mandado.6

Debido a las dificultades surgidas en la gobernabilidad del Nuevo Reino de Granada,


pues unos acataban las disposiciones del Gobierno mientras otros se oponan a
las mismas, resolvieron en Espaa conferir a Don Andrs Venero de Leiva amplias
facultades para restaurar el orden, sin que para ello fuese necesario contar con la
aprobacin de los oidores. El Presidente Venero de Leiva lleg a Santaf de Bogot
va Cartagena en 1564. Se encontr con varios problemas: una superpoblacin
constituida en buena parte por gentes sin trabajo que amenazaba la paz pblica
y ms de la mitad de la poblacin conformada por extranjeros, especialmente
portugueses. Siglos ms tarde, en las comunicaciones de la Casa de Contratacin
de Sevilla de 1810, el Consejo de Indias dira que en el Nuevo Mundo eran ms los
portugueses que los castellanos y que los ms son conversos.

La situacin observada por Venero de Leiva sobre la composicin de la poblacin en


el Nuevo Reino de Granada no fue extraa en el contexto iberoamericano. Para el
siglo XVI se estima que el 75% de la poblacin europea del Per tena sangre juda
y que esta tambin podra ser la proporcin en Mxico. Por lo general se acepta
que en las zonas con mayor influencia los judos representaban un 25 o 30% de la
poblacin europea. En ese mismo siglo numerosos inmigrantes, en su mayora del
suroeste de Espaa, llegaron al Nuevo Reino de Granada: un 42% provenientes de
Andaluca, Canarias y otros, y un 41.7% de Castilla y Len. En menor porcentaje de

5 Mesa Bernal, Daniel. De los judos en la historia de Colombia, p 71, Editorial Planeta. Bogot, 1996.

6 Friede, Juan. Documentos inditos para la Historia de Colombia, tomo III, p 239. Academia Colombiana de Historia 1955-1960.

25
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Extremadura, Vascongadas, Galicia, Navarra, Asturias, Catalua y Valencia. Para el


ao 1570 haban ingresado al territorio neogranadino 10.000 peninsulares. En 1.650
el nmero ascenda a 50.000, de ellos no pocos eran cristianos nuevos.

Es muy posible que una parte significativa de los denominados extranjeros en la


Amrica colonial espaola, estuviese conformada por judos sefarditas tanto de
Espaa como de Portugal que venan al continente como ciudadanos holandeses,
italianos, franceses o ingleses, luego de haber sido expulsados por la Inquisicin
ibrica. Aparte de conservar los apellidos peninsulares hablaban tambin la lengua
castellana, circunstancia sta que dificultaba enormemente su identificacin por
parte de las autoridades espaolas.

En Santaf de Bogot vivi un gran nmero de mdicos dedicados a las cobranzas,


oficio desempeado preferencialmente por conversos. En los registros notariales de
la ciudad figura que en 1568 se dieron importaciones de lienzos alusivos al rey David
y en 1570 a la reina de Saba. Hacia 1560 Pedro Malavar de Silva lleg a Borburata
en Venezuela con unos 300 hombres, descritos al Rey por parte de los oficiales de
Barquisimeto, como confesos todos muy perdidos judos y moros, que poco a poco,
de dos en dos y de cuatro en cuatro, se trasladaron al interior de la Nueva Granada.

En Cartagena, como en otras ciudades iberoamericanas, los cristianos nuevos


formaban parte de la lite social. Luca de Proodian dice que los cristianos nuevos
en Nueva Castilla, hoy Per, y en la Nueva Granada durante el siglo XVII, haban
alcanzado notoriedad en el desempeo de los cargos que con ellos se provean,
gracias al poder de las riquezas y a los beneficios de que disfrutaban. En Cartagena
los cristianos nuevos llegaron incluso a trabar amistad con inquisidores, gobernantes
y clero. Su influencia en la ciudad era bien conocida. Por eso cuando la Inquisicin
conden algunos portugueses como Juan Rodrguez Mesa, el auditorio qued
sorprendido al ver que los que fueron tan vlidos en un tiempo, cayeron de la noche a
la maana en la infamia. La lite de cristianos nuevos se entremezcl con cristianos
viejos, varios de estos castellanos de abolengo.7

A finales del siglo XVI el control de la Corona no solamente haba perdido


escrupulosidad, sino que tambin fue ms intensa y frecuente la comunicacin con
Amrica, razn de ms para que fuese menos riguroso. Si a esto se aade la gran
dificultad de inquirir sobre las personas de los portugueses y la comunicacin de
stos con las Indias, autorizada o subrepticia, se comprender fcilmente el porqu
de la existencia de judos portugueses en Cartagena y su distrito, as como en varios
otros lugares de Amrica. La expulsin de los judos en Amrica no resultaba ser una
tarea fcil.

Como se ha indicado el comercio estaba en poder de los portugueses que al vender


a mejores precios los productos importados, gozaban de la simpata del resto de la
poblacin. Controlaban, adems, buena parte de la trata de esclavos. Durante dcadas
del siglo XVII los portugueses, mayora entre los cristianos nuevos, constituyeron
una significativa parte de la poblacin cartagenera, ocupaban importantes cargos y
dominaban la economa. En 1611 eran ya mayora en el cabildo de Cartagena.

7 De Proodian Luca. Los judos en Amrica: sus actividades en los Virreinatos de Nueva Castilla y Nueva Granada: siglo XVII.
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Instituto Arias Montano. Madrid 1966

26
Edgar Mndez Lozano

Los tribunales de la Inquisicin de Lima y Cartagena


Para 1.590 el Tribunal de la Inquisicin de Lima ejerca su jurisdiccin sobre todo
el territorio espaol en Sudamrica. Fue as como el Tribunal envi al inquisidor
Cerezuela Bustamante, al fiscal Alcedo y al secretario Eusebio de Arrieta a Cartagena,
luego de lo cual se encaminaron a Panam donde fueron informados de la presencia
de Salvador Mndez Hernndez, el primer judo sefard de nacionalidad portuguesa
perseguido por el Santo Oficio en territorio neogranadino. Contra l haban testificado
seis personas. Por fortuna el acusado alcanz a huir y fue quemado tan slo en
estatua en Sevilla.

Poco tiempo despus, el secretario del Tribunal de la Inquisicin de Lima escribira


al Inquisidor General de Espaa que el Nuevo Reino de Granada, territorio que
abarcaba las actuales repblicas de Colombia y Panam, estaba lleno de hijos y
nietos de reconciliados, es decir, de descendientes de judos conversos que, una vez
juzgados, haban sido reintegrados a la Iglesia de cuya doctrina se haban separado.
Admitan tambin los miembros del Tribunal de la Inquisicin de Lima que, a pesar
del nmero de letrados, era muy difcil hacer nombramientos en el Santo Oficio, pues
no haba seguridad de su limpieza de sangre. Como lo sealara el fiscal Alcedo a
la Inquisicin en Espaa, en los territorios de la Nueva Granada fcilmente hace
a uno judo y para averiguar la verdad, y lo contrario, hay mal aparejo. Con esto
se quera decir que para averiguar la verdad haba mala disposicin de colaborar
con las autoridades inquisitoriales entre los neogranadinos, dado el origen judo de
muchos de ellos.8

En 1.610 se instal el Tribunal de la Inquisicin en Cartagena que oper hasta 1.821,


es decir 211 aos. La jurisdiccin del Tribunal recay sobre la Nueva Granada,
Venezuela, islas del Caribe y probablemente Nicaragua. Segn el historiador
Daniel Mesa Bernal durante la existencia del Tribunal 83 personas fueron acusadas
de judaizar, bien por practicar secretamente el judasmo o bien por ensearlo a
conversos. Por su parte, la historiadora Ana Mara Splendiani sostiene que en los
primeros 50 aos del Tribunal ms de 150 nombres de judos aparecieron en actas,
de stos 59 fueron de procesados.

Entre 1626 y 1627 la Inquisicin recibi denuncias contra portugueses y proces


un primer grupo grande de ellos, 13 en total. Entre ellos se encontraba el zapatero
Juan Vicente, originario de Campo Mayor en Portugal y residente en Cartagena,
quien fuera entregado al teniente de la ciudad para ser conducido a la hoguera.
Otros conversos acusados de judaizar cuyos procesos se tramitaron en 1626 fueron:
Antonio Rodrguez, Baltazar de Araujo, Diego Rodrguez Nuez, Domingo de Acosta,
Francisco de Luna, Pedro de Abreu y Luis Franco Diaz, quienes salieron al auto de
fe el 17 de junio de ese mismo ao. Francisco de Luna sali en estatua por haber
muerto en la crcel. Quedaron en las mazmorras secretas de la Inquisicin en espera
de sentencia: Antonio Mndez, Juan Rodrguez Pardo, Luis Rodrguez, Pedro Lpez
de Vaccal y Sebastin Rodrguez.

En 1641 ocho acusados ms de judaizar esperaban sentencia por parte del Santo
Oficio en Cartagena: el mdico Mendo Lpez, el comerciante Gonzalo Barraza,
8 Biliowicz, Azriel. El Quijote: Los Duelos y Quebrantos del Santo Oficio. Senderos, publicacin semestral de la Biblioteca Nacional,
Vol IX, Bogot, junio de 1988, No. 33

27
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Antonio Montesinos, Sebastin Cutio, el comerciante Duarte Pereira, Pedro Gmez,


el comerciante Felipe lvarez y el tambin comerciante Pedro Duarte. Todos ellos
portugueses, excepto Sebastin Cutio quien era espaol.

Los ltimos juzgados por el delito de judaizar, en el perodo comprendido entre 1653
y 1656, fueron: el comerciante espaol Rodrigo Tllez y los portugueses Manuel de
Olivera, Rafael Rodrguez, Rafael de los Reyes, Bente Enriquez, Duarte Bez, Luis
Mndez de Chvez y lvaro Lpez Mesa, los tres ltimos as mismo comerciantes.

Varios problemas debi afrontar el Tribunal de la Inquisicin de Cartagena para


cumplir su cometido con todo rigor: la carencia de personal idneo para el desempeo
de los cargos, el no pago oportuno a sus funcionarios, corrupcin, soborno, abusos,
discordias de los inquisidores entre s, de stos con el clero u otras autoridades y
carencia de suficientes letrados en la ciudad para desempearse como miembros
del Tribunal o como comisarios. Luego de las incursiones de los piratas franceses en
1697, holandeses en 1698 y del bucanero Ducasse en 1702, decay notoriamente
la Inquisicin en Cartagena, circunstancia que facilit el ingreso de los judos por la
costa Caribe para establecerse como mercaderes en el interior de la Nueva Granada.

Itic Croitoru Rotbaum, experto en el tema de la Inquisicin en la Nueva Granada,


compil documentos originales del Tribunal de la Inquisicin de Cartagena. Esta
importante labor ha sido publicada en dos volmenes: el primero en 1967 y el segundo
en 1971. Esto permite pensar que no fueron pocas las personas mortificadas, en su
mayora acusadas y luego torturadas por el delito de judaizar. La compilacin de
Croitoru devela tambin la existencia de una sinagoga en Cartagena localizada en la
casa de Blas de Paz Pinto.9

Por su parte, el investigador Jos Toribio Medina sostiene que en 226 aos contados
desde su instauracin el Santo oficio en Cartagena testific y castigo a 888 personas,
celebr 3 Autos de Fe y ms de 12 particulares. Para el historiador el Tribunal de la
Inquisicin en Cartagena no fue, ni mucho menos, un tribunal menor.10

Mesa Bernal estima en 27 el nmero de casos de suspensin de sentencia por falta


de pruebas esto, no obstante, no evit que los acusados fuesen sometidos a la
tortura y sus propiedades incautadas. Uno de los casos citados por el investigador
Mesa Bernal fue el de Antonio Rodrguez Ferrerin a quien torturaron en reiteradas
ocasiones hasta desmayar. Torturado por segunda vez soport 6 vueltas de cordel
y aguant sin confesar, luego de lo cual sali libre. Tambin en su primer juicio
sali libre Luis Gmez Barreto, portugus que tena 65 aos de edad cuando fue
denunciado. Gmez fue sometido al potro, cmara de tormentos de la poca, a
pesar de haber sido Depositario General y Regidor de Cartagena. Se le acus de
mantener juntas de judos en su casa de Cartagena y de judaizar. Al inspeccionarlo
las autoridades de la Inquisicin encontraron que Gmez Barreto era circunciso, lo
torturaron hasta fracturar sus brazos y lo redujeron a prisin ao y medio. Despus de
varios procesos finalmente se pronunci sentencia absolutoria, recuper su libertad y
se orden levantar la incautacin de sus bienes.

9 Croitoru, Itic. De Sefarad al neosefardismo. Editorial Kelly. Bogot, 1967

10 Medina, Jose Toribio Medina. Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Chile. Fondo Histrico y Bibliogrfico J.T. Medina.
Santiago de Chile, 1952

28
Edgar Mndez Lozano

En la compilacin de Croitoru aparece un documento en el que se menciona una


cadena de oro que Luis Gmez Barreto entreg al inquisidor Juan de Uriarte al
salir de la crcel, luego de su primer juicio. La historiadora Ana Mara Splendiani
menciona, por su parte, que Gmez Barreto fue acusado posteriormente de reincidir
en el delito de judaizar y padeci otro proceso, siendo finalmente desterrado de las
Indias y despojado de la mitad de sus bienes.

De acuerdo con el mencionado investigador Mesa Bernal, fueron 9 los judos enviados
a galeras luego de haber sido sometidos a tortura. En las mazmorras del Santo Oficio
murieron 4 personas como consecuencia de las torturas sufridas, entre ellos Blas de
Paz Pinto, cirujano portugus que lleg a Cartagena procedente de Angola de huida
de la Inquisicin espaola que haba dado muerte a su hermana. Blas de Pinto fue
acusado de ser capataz de los judos, es decir rabino; en su casa funcionaba la
sinagoga de la ciudad. La Inquisicin quit a Blas de Paz Pinto 50.000 pesos, suma
considerable en la poca. Fue sometido al tormento del potro para que denunciara
a otros 13 judos. Muri a los pocos das como consecuencia del maltrato sufrido. A
la hoguera fueron tambin conducidos 2 judos ms: Juan Vicente, proveniente del
Brasil y Del Valle, proveniente de Venezuela.11

Hay quienes consideran que comparando las cifras de casos adelantados por parte
de los tribunales de Lima, Mjico y Espaa, el nmero de casos adelantados por
el Tribunal de Cartagena fue menor, sin dejar de ser significativo. Es posible que el
resultado de las pesquisas histricas se viera influido por la destruccin de numerosos
documentos a causa del clima hmedo de la ciudad lo que impidi su conservacin.
Por otra parte, la doble moral, la falta de tica y la atmsfera de corrupcin que rode
a los funcionarios de la Inquisicin, explica por qu no fue an mayor el alcance del
atroz accionar del Santo Oficio en la Nueva Granada.

Ante la cada vez ms evidente corrupcin de los representantes del Santo Oficio
el Consejo de la Suprema comision al inquisidor Medina Rico para investigar su
conducta. El visitador Medina Rico present 115 cargos contra el inquisidor Juan
Pereira y 68 contra el inquisidor Juan Bastidas Villadiego, de quien se dijo que
sostena amistad con penitenciados judos con quienes coma, jugaba y de los cuales
reciba dinero prestado. Registr, adems, que el fiscal Bernardo de Eyzaguirre se
haba apoderado del dinero de los reos y que el secretario Juan de Uriarte Araoz,
el mismo que recibiera de manos del portugus Luis Gmez Barreto una cadena de
oro, venda sus influencias a los parientes de los conversos que estaban presos, a
fin de evitarles sufrimientos por parte del Santo Oficio.

Los judos, bien como tales o bien como conversos o cristianos nuevos, se hicieron
presentes en todos los acontecimientos ligados con la vida espaola en el siglo XV,
incluyendo el magno hecho del Descubrimiento del Nuevo Mundo. Durante aos
la Corona hizo infructuosos intentos por impedir el paso de los descendientes de
relapsos al Nuevo Mundo. La eficacia de las disposiciones reales, como se ha
indicado, fue limitada debido a que los migrantes conseguan su paso a las Indias
acudiendo a medios diversos como la falsificacin de pruebas, el soborno a ministros
de la Casa de Contratacin o la compra de permisos de embarque.

11 Mesa Bernal, Daniel. De los judos en la Historia de Colombia. Editorial Planeta. Bogot, 1996

29
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Aunque en mayor nmero, los portugueses prefirieron destinos como Per o Mxico
atrados por la explotacin minera, Cartagena y su regin de influencia resulto
tambin ser atractiva para ellos dadas las posibilidades que brindaban el trfico de
esclavos y el comercio en general. As mismo, los documentos dan cuenta de su
participacin en la vida econmica y social de la vecina provincia de Santa Marta, en
las minas de Remedios en Antioquia, en Santa F, Tunja, Pamplona, Popayn y Cali.

Haba entre los cristianos nuevos de origen portugus algunos muy ricos, dueos
de tierras y negocios, as como de fragatas que surcaban las aguas del Caribe,
del Golfo de Mxico y de Espaa, llevando frutos de la tierra y mercaderas. No
obstante, no todos ellos gozaban de bienes de fortuna. Los haba de mediano caudal
desempendose como medicos, cirujanos, farmaceutas y artesanos en platera.
Al respecto, deca el visitador Antonio Rodrguez de San Isidro Manrique: los ms
eran de poco fruto y substancia en cuanto a caudal, los pobres y miserables son
muchos. El mismo visitador afirmaba en una de sus misivas que algunos eran de
oficio pulperos, arrez, marineros, zapateros o sastres y, otros, sin ms ocupacin
que vagar de una parte a otra careciendo de lugar y morada cierta.12

Juan Mndez Nieto, un ilustre mdico portugus en Cartagena


Entre los portugueses ilustres en Cartagena cabe mencionar a Juan Mndez Nieto,
autor del primer tratado de medicina en la Nueva Granada escrito entre 1606 y 1611.
El libro titulado Discursos Medicinales fue editado en Espaa. Los manuscritos de sus
otros tres estudios lamentablemente se extraviaron, hacan referencia a alimentos y
medicinas de los nativos americanos. Mndez Nieto naci hacia 1531 en Miranda do
Douro, inici estudios de teologa pero opt por la carrera de leyes. Posteriormente
se inclin por la medicina. A pesar de no haber obtenido la licenciatura en Salamanca
ejerci esta profesin de manera exitosa. En 1561 zarp de Sanlcar, supuestamente
para la isla de Palma. No tena autorizacin para viajar a las Indias por ser portugus.
No obstante, en 1562 lleg con su mujer y una criada a Santo Domingo. Su carcter
pendenciero le granje la enemistad de sus colegas quienes lo denunciaron por
haber ingresado ilegalmente a las Indias.

De Santo Domingo Juan Mndez Nieto se traslad a Tierra Firme. Su destino era
Panam pero termin quedndose en Cartagena donde encontr un ambiente
propicio al haber fallecido haca poco tiempo el mdico del lugar. Viaj acompaado
de su esposa, su familia y 30 esclavos negros. Antes de llegar a Cartagena en una
ataque combinado de indios y corsarios franceses en Santa Marta sufri heridas
de flecha que lo dejaron cojo de por vida. De sus cinco hijos, como se vea con
frecuencia entre los judos conversos, una se hizo monja. En Santaf, la capital del
Nuevo Reino de Granada, trat de una dolencia al arzobispo fray Luis de Zapata.

Hombre erudito y estudioso, Mndez Nieto admiraba a Erasmo y conoca bien el


Tanaj o Biblia Hebrea. Poco hablaba del Nuevo Testamento, tan slo haca referencia
al Evangelio de Lucas. Se dice que no usaba frmulas piadosas con mencin a
Jesucristo o a la Virgen Mara. Crea en la astrologa y se consideraba as mismo
como instrumento del Altsimo a Quien le atribua sus habilidades para curar. Dueo

12 Navarrete, Mara Cristina. Judeo-conversos en la audiencia del Nuevo Reino de Granada. Siglos XVI y XVII, pp 73-90. Diciembre
de 1993. Historia Crtica. Universidad de los Andes, Colombia.

30
Edgar Mndez Lozano

de una gran autoestima juzgaba duramente a sus colegas y le disgustaba que se


considerara a la medicina como un oficio exclusivo de judos. Aficionado al juego
y a la msica era parco en la bebida y amante del buen comer. Detestaba la carne
de cerdo. Aunque nunca pudo normalizar su situacin ante las autoridades, vivi y
trabaj por lo menos 52 aos en Tierra Firme a pesar de su condicin irregular.13

La red comercial transatlntica de los judos conversos


Cartagena lleg a ser una torre de Babel donde un buen nmero de extranjeros se
mova con relativa libertad. La influencia comercial de los conversos portugueses
establecidos en la ciudad se extenda a Panam, Lima y el interior del Nuevo Reino
por la va de Mompox y el ro Magdalena aguas arriba.

Santa Marta debi tambin su importancia inicial a las actividades de los conversos.
Segn carta enviada por Andrs Salcedo al Rey en 1606, la provincia contaba con
52 extranjeros, 41 de ellos portugueses. Las redes de comercio tejidas por los
conversos se extendan desde Lima hasta Quito y la gobernacin de Popayn. En
1600 sobresala en Lima como comerciante activo el converso Nuo Rodrguez de
Acevedo, con amplias relaciones con el Nuevo Reino de Granada, Nueva Espaa,
China y la pennsula ibrica.

Una intrincada red de comercio tejieron los judos conversos en ambas mrgenes
del Atlntico, lo que llev a la burocracia real y a los comerciantes espaoles a
considerar su creciente influencia como una potencial amenaza. Se les lleg a ver
como sospechosos de conspirar para liberar al Per de Espaa y anexarlo a Holanda,
dado los nexos de no pocos de ellos con la floreciente comunidad juda sefard
establecida en Amsterdam. La fundacin de la Compaa de las Indias Occidentales
en 1621 por parte de Holanda para consolidar su podero econmico y martimo,
as como la vinculacin de judos sefarditas a dicha iniciativa mediante recursos y
conocimientos, incrementaron la sospecha.

Progresiva asimilacin de los descendientes de los judos


conversos
La suerte de los conversos o cristianos nuevos portugueses en la Audiencia del
Nuevo Reino de Granada con las persecuciones de la Inquisicin y la independencia
del reino de Portugal con respecto a Espaa, se torn incierta. Algunos se dirigieron
a Portugal, otros a Mxico e islas del Caribe, otros ms se diluyeron en el seno
de la sociedad mayoritaria local, perdiendo casi por completo, con el correr del
tiempo, la conexin con su pasado judo. Segn Enriqueta Vila Velar, despus de
la sublevacin de Portugal el Gobernador de la provincia de Cartagena resolvi
expulsar a los portugueses, obligando a muchos de ellos a moverse tierra adentro,
a las provincias del interior del Nuevo Reino de Granada, y a otros ms a buscar
nuevas oportunidades en otros lugares del continente. El escaso conocimiento de
la Torah o Ley de Moiss entre los descendientes de los judos conversos nacidos
en el Nuevo Mundo y la imposibilidad para ellos de contar con la enseanza de

13 Cfr. Martelo, Marta Lux. El Licenciado Juan Mndez Nieto, un mediador cultural: apropiacin y transmisin de saberes en el
Nuevo Mundo. Historia Crtica. Departamento de Historia-Facultad de Ciencias Sociales. Universidad de Los Andes. Bogot,
Colombia. Enero-junio 2006.

31
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

personas instruidas en el judasmo, llev a su progresiva asimilacin en una segunda


o tercera generacin, hacia finales del siglo XVII.14

Se atribuye a los judos conversos el hecho de haber sido los primeros luchadores
por la libertad religiosa en Amrica, no obstante haberles sido imposible escribir su
propia historia. En diversos lugares del Caribe los judos se constituyeron en el motor
de la actividad econmica y cultural, jugando papel protagnico en la introduccin a
Amrica de varios cultivos y de su industrializacin: caa de azcar, cacao, vainilla y
tabaco. Doquiera, hay nombres de localidades que recuerdan la presencia juda en el
continente. Amrica Latina es, hoy por hoy, la suma del aporte tnico y cultural hecho
por aborgenes, europeos no judos, judos, moros, africanos y tambin asiticos.

Los cristianos nuevos y la colombianidad


El escritor Enrique Serrano, ganador en 1966 del premio Juan Rulfo que otorga
Radio Francia Internacional y autor del ensayo titulado Por qu fracasa Colombia?
afirma en su obra que, luego de rastrear la mentalidad de los colombianos desde el
siglo XV, ha llegado a la conclusin de que la esencia que forja la colombianidad ha
sido una discreta marcha histrica, producto de la migracin forzosa de los cristianos
nuevos y de su adaptacin rpida y silenciosa a un nuevo entorno americano que, a
la postre, result no ser radicalmente distinto al que tenan en Espaa.

Para Serrano cerca de un 70% de los espaoles pudieron haber quedado dentro del
mbito de cristianos nuevos, lo que resulta comprensible si se toma en cuenta que
judos y musulmanes fueron mayora en la pennsula antes de que llegaran a serlo
los cristianos. La respuesta a la situacin planteada fue la realizacin de bautismos
colectivos y la consecuente adopcin de apellidos propios de dichos bautismos
como Rodrguez, Martnez o Gmez, por ejemplo. Apellidos por dems frecuentes
en Colombia.

Germn Arciniegas, notable historiador colombiano y una de las ms destacadas


personalidades de las letras hispanoamericanas, remarc el hecho de que la presencia
juda en Amrica naciera a partir del mismo momento en que fuera descubierto un
Nuevo Mundo. Estos son apartes de sus palabras citadas por el diario La Nacin de
Buenos Aires el 17 de diciembre de 1988:

cuando Israel no era sino una utopa irrealizable, ya en el Continente cuya


invencin naci del viaje de 1492, haba tres, cuatro y cinco generaciones de hebreos
que, con disimulo y tapados, empezaron a llegar a la colonia espaola quien diga
en la noche, que la sangre juda que tenga en sus venas, se fije en un solo brazo y
se lo corten, debe suicidarse porque puede suceder que al despertar, pueda estar
ms manco que la venus de Milohay que dar gracias a Dios porque al juntar las
dos manos: en una la sangre cristiana y en otra, la hebrea. 15

14 Cfr. Boh, Gnter. Los portugueses en el Nuevo Mundo. Cuaderno Judaico No. 23

15 Arciniegas, Germn. Los judos de Amrica. Diario La Nacin de Buenos Aires, edicin del 17 de diciembre de 1988

32
Captulo III
JUDOS EN LA AMRICA PRECOLOMBINA?
Edgar Mndez Lozano

JUDOS EN LA AMRICA PRECOLOMBINA?


Existen numerosas y variadas teoras e hiptesis en relacin con el origen de los
primeros pobladores del continente americano. Si bien algunas de ellas no han sido
plenamente confirmadas, tampoco han sido rechazadas. La investigacin sobre el
origen de los aborgenes americanos tuvo sus inicios en el siglo XVI y contina an
en los tiempos actuales.

Algunos historiadores contemporneos que investigan la conquista y colonizacin


de Amrica por parte de los europeos, insisten en afirmar la presencia hebrea en el
Continente an antes de la llegada de Coln. Dichos investigadores refieren el origen
hebreo de los pobladores originarios, evidenciado, segn ellos, en la observancia
de costumbres religiosas y sociales vigentes, incluso, en algunos de los pueblos
actuales.

Cabe precisar que para los colonizadores europeos era importante, dado el propsito
de convertir a los indgenas a la fe cristiana, atribuirles a estos la calidad de hijos
de Adn y de No, como lo concibiera el cronista chileno Fray Diego de Rosales.
Era ampliamente aceptado que haba sido Ofir, hijo del semita Joctn, quien haba
llegado a Amrica para poblarla. Infortunadamente- sostena el sacerdote catlico
Cabello Balboa- aunque los indgenas supieron conservar la memoria del hecho
de ser descendientes de Ofir, al no conocer el uso de la escritura, paulatinamente
fueron asumiendo costumbres brbaras.

Coln, por su parte, relataba en una carta dirigida a los Reyes Catlicos, Fernando
e Isabel, que haba descubierto el pas de donde el rey Salomn haba extrado oro
y piedras preciosas para la edificacin del Templo en Jerusaln. El Almirante se
refera a Veraguas en territorio de la actual Panam. El acontecimiento, sucedido en
su cuarto viaje es referido por Coln, as: Del oro de Veragua llevaron 666 quintales
de oro de las Indias a Salomn, para ayudar a la edificacin del Templo.

Los aborgenes americanos vistos como lejanos


descendientes de Noe
Por su parte, un selecto grupo de intelectuales, entre ellos Fray Bartolom de las
Casas, de quien se dice defendi a los indios, sostena que stos provenan de un
lejano descendiente de No. Otros, pensaban que los indios eran descendientes de
las Diez Tribus Perdidas de Israel con base en la narracin hallada en Cuarto Libro
Apcrifo de Esdras, segn la cual el rey asirio Salmanasar, en poca del rey Osas
de Israel, hizo cautivas las tribus y las deport a Babilonia hacia el ao 722 721
A.E.C. Terminados los penosos aos del cautiverio diez tribus habran rehusado
regresar a Jerusaln para incursionar por los estrechos donde nace el ro ufrates e
ir en busca de una remota regin jams habitada por hombre alguno. Se tratara de
la regin de Asaret, para llegar all tuvieron que recorrer un largo camino durante un
ao o ao y medio. Para algunos escritores de la poca de la conquista espaola la
regin de Asaret sera el Nuevo Mundo.

35
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Tribus judas en el Nuevo Mundo?


Menash ben Israel, rabino de Amsterdam, destacado escritor y humanista, en
su obra titulada La esperanza de Israel dio cuenta de un judo espaol llamado
Aron Levi, conocido tambin como Antonio Montecinos, autor de la obra Memorias
personales de Peni. Montecinos durante su permanencia en Amrica fue acusado
por el Santo Oficio que le impuso una condena. Cumplida la pena Montecinos se
propuso conocer las tierras de Amrica bajo la gua de un cacique indio llamado
Francisco. Cierto da Montecinos amargado por sus sufrimientos exclam, segn se
dice: Yo soy hebreo, de la tribu de Levi, mi Dios es Adonai y todo lo dems es un
engao, Francisco al oir estas palabras se sorprendi y le pregunto a Montecinos si
l tambin era hijo de Israel, a lo que Montecinos respondi que s. Francisco invit
con insistencia a Montecinos para que fuera con l a visitar a su pueblo, despus
de un largo viaje llegaron ambos a la orilla de un ro en donde se encontraba la
tribu. Montecinos fue muy bien recibido. Con gran estupor Montecinos oy recitar la
tradicional confesin de fe hebrea Shema Israel, Adonai Eloheinu, Adonai Ejad. El
cacique Francisco le manifest entonces a Montecinos:

Estos hermanos tuyos, los hijos de Israel, los trajo Dios a esta tierra,
haciendo con ellos grandes maravillas y muchos asombros. Pero tienen
que vivir ocultos y retirados, hasta que llegue el tiempo de la redencin para
todos los judos.

Montecinos escribi, adems, que todos los varones estaban circuncidados y tanto
ellos como sus mujeres llevaban nombres bblicos.1

Coincidencialmente, el conquistador Fernando de Contreras escribi que en una


orilla del ro Maran, en el actual Per, haba una gran multitud de indios que
usaban nombres hebreos que no pertenecan, segn el mismo Contreras, a los
judos infames, ya que no haban estado en el juicio a Jess.

Tanto Menash ben Israel como varios historiadores observaron similitud de


costumbres, conceptos religiosos y conductas entre los judos y pueblos aborgenes
americanos. Por ejemplo, los indios de Yucatn practicaban la circuncisin y rasgaban
sus vestiduras al recibir una noticia infausta o de muerte, como se acostumbra
tambin entre los judos. Los indios peruanos mantenan fuego vivo en sus altares
de manera similar a como fuera dispuesto en el libro de Levtico para los hijos de
Israel (cfr. Lev 1,7). En algunos lugares de Mxico el sbado era da festivo y todos
deban asistir a las ceremonias religiosas y a la presentacin de los sacrificios. Los
aborgenes americanos conocan el mito del diluvio universal y se advierte similitud
entre los relatos de la creacin del mundo de la Biblia y del Popol Buh maya. Los
pijaos, pueblo amerindio del centro y occidente de Colombia concedan carcter
sagrado y mgico a los elementos de la naturaleza y practicaban un animismo en
el que todo formaba parte de una unidad divina. Segn los pijaos las acciones del
hombre afectaban la unidad divina, por lo que se haca necesaria la prctica de
rituales precedidos de ayuno por parte de los sacerdotes o mohanes. Locomboo

1 Cfr. Menasseh ben Israel. Esperanza de Israel. De los americanos. Librera de Santiago Prez Junquera. Madrid,1881

36
Edgar Mndez Lozano

era la primera deidad, abuela del tiempo y abundancia del mismo, eterna e infinita,
creadora de todas las cosas, excepto del mundo, cuyo origen se deba a Nabuco el
otro dios.2

Los muiscas o chibcbas, indgenas del altiplano cundi-boyacense en el centro-


oriente de Colombia, posean un sistema religioso ms estructurado en el que
de entre varios dioses como Cha o la Luna, Bachu la diosa madre del gnero
humano y Bochica el dios civilizador, se destacaba Chiminigagua, el Dios creador
del universo. Los guajiros o way, nacin indgena de la Costa Caribe colombiana
y del litoral occidental de Venezuela, creen en un Ser superior llamado Mareiwa,
creador del mundo y padre de los indios. Creen tambin en un dios del mal llamado
Yoruga, espritu de la muerte y responsable de las enfermedades.

Entre los huitoto, pueblo aborigen de la Amazonia colombiana, se cree que


Fusiamuy es el Dios creador, representado en dos personas: Mo que cre los
hombres y Gitol que hizo la superficie terrestre y los alimentos.

El padre Cumsilla, sacerdote catlico, aseguraba que en los lugares donde predicaba
la doctrina cristiana los indios rechazaban la carne de cerdo, slo la coman una vez
que eran bautizados. Tambin los aborgenes se lavaban el cuerpo tres veces al da
y segn el mismo prelado- utilizaban ungentos y aromas propios del judasmo.
Cumsilla juzgaba que los indios eran judaizantes y que no adoraban al Sol sino a
Quien lo haba creado.

No faltaron fillogos que creyeran encontrar analogas entre la lengua hebrea y


algunos idiomas autctonos de Amrica. Cumsilla seala la similitud de las oraciones
no solo en cuanto a su contenido, sino en cuanto a las formas literarias de las
expresiones. Al ser preguntados los indgenas sobre cmo haban aprendido tales
oraciones, contestaban que de sus antepasados.

No es del todo descartable la hiptesis segn la cual cartaginenses, fenicios,


hebreos, egipcios y vikingos, hubieran llegado al continente americano mucho
antes que Coln, entrando en contacto con los pueblos autctonos. Para algunos
investigadores las cosmogonas andinas, los templos aztecas, los libros mayas, la
organizacin civil de los quechuas, las leyendas religiosas de los chichimecas, las
clases sacerdotales, las abluciones rituales, los cantos litrgicos y varios aspectos
ms, evidencian un parentesco entre las civilizaciones y pueblos aborgenes de
Amrica y las de Asia antigua, dentro de este complejo, desde luego, con el pueblo
y la cultura hebreos.

La hiptesis fenicia
La denominada hiptesis fenicia parte de considerar la iniciacin de la historia
martima de los fenicios hacia el siglo XXIV A.E.C. Los fenicios alcanzaron una
fama tal que el rey Salomn pidi, en el siglo X A.E.C, al rey Hiram de Tiro que
le enviara carpinteros para construir una flota en el Mar Rojo y que le permitiera

2 Ocampo Lpez, Javier. Evolucin Histrica de Colombia. De los amerindios a la poca actual, pp 33-39. Instituto Universitario Juan
de Castellanos. Tunja 1995

37
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

contar con marinos para llegar al pas de Ofir, segn se relata en el Primer Libro
de Reyes de la Biblia. Fue Dick Edgar Ibarra Grasso quien identific dos naves
fenicias en las estelas centrales del templo de Sechim en el valle de Casma en la
costa peruana, cuyas ruinas datan del ao 3.000 A.E.C.3 Por otra parte, Bernardo
Silva Ramos, presidente del Instituto Geogrfico de Manaos, fotografi y copi
2.800 inscripciones rupestres en Brasil, reconociendo la mayor parte de ellas como
fenicias e incluso griegas. Ahora bien, sobre el texto de Paraiba, hallado tambin en
Brasil, fue realizado por Delekat de la Universidad de Bonn un estudio que llev a
la conclusin de que dicho texto haba sido escrito en sidonio antiguo de finales del
siglo VI A.E.C.

La ingeniera naval de los fenicios alcanz avances impresionantes. Flavio Josefo,


historiador judo nacido entre el ao 37 y 39 E.C., fallecido en el 101, hablaba de
navos capaces de llevar hasta 600 personas y mercancas. Las embarcaciones
solan estar al servicio de hebreos, egipcios o persas y realizaban viajes a travs del
ocano pacfico utilizando las corrientes marinas y los vientos. 4

Para mayor sorpresa, se mencion el 14 de mayo de 1960 en el peridico El Tiempo


de Bogot el descubrimiento de caracteres chinos y hebreos en cierto lugar de la
Sierra de la Macarena al oriente de Colombia. Se trata del radical hebreo compuesto
por las letras jet-men-shin, cuya antigedad datara no ms all del ao 183 A.E.C. 5

Cabe mencionar tambin el hallazgo de la Piedra de Los Lunas, situada en Hidden


Mountain, Nuevo Mxico. Se trata de una inscripcin tallada similar a los Diez
Mandamientos, con forma regular y escrita en paleo-hebreo. A pesar del intenso
debate suscitado sobre su autenticidad, el gelogo G.E. Morehouse ha estimado
que el texto podra tener entre 500 y 2.000 aos de antigedad.6

3 Ibarra Grasso, Dick Edgar. La representacin de Amrica en mapas romanos de tiempos de Cristo, pp 175-177. Buenos Aires, 1970

4 Mathieu, Jacques de. La agona del dios-sol. Buenos Aires, Hachette, 1977

5 Cfr. Diario El Tiempo, sbado 14 de mayo de 1960

6 Morehouse, George E. The Los Lunas Inscriptions, a geological study. Ephigraphic Society. Occassional Publications, 1955

38
Captulo IV
LA COLONIZACIN DE AMRICA LATINA, UN PATRN
UNIFORME
Edgar Mndez Lozano

LA COLONIZACION DE AMERICA LATINA, UN PATRN


UNIFORME
La colonizacin europea del territorio conocido hoy como Amrica Latina signific
un profundo cambio cargado de dramatismo en el que la poblacin americana nativa
fue sustituida por una gran poblacin mestiza, como lo demuestran los resultados
de recientes estudios en el campo gentico que sugieren que los hombres europeos
colonizadores se unieron a las mujeres nativas y africanas, una vez fuera diezmada
la poblacin nativa masculina. Este hecho estableci un patrn de uniformidad a
lo largo y ancho del continente, no obstante las variaciones existentes entre sus
diversas regiones. Se estima que en el siglo XVI el 70% de los europeos en el
Continente eran hombres. Slo hasta 1.541 llegaron las primeras seis mujeres
espaolas a Santaf de Bogot.1

El mencionado estudio examin 249 personas no relacionadas de 13 poblaciones


mestizas en siete pases, partiendo de Chile en el sur hasta llegar a Mxico en
el norte. La poblacin mestiza con ms alto ancestro nativo se localiz en reas
en donde histricamente hubo gran concentracin de poblacin nativa americana,
como en las reas andinas altas y el valle de Mxico, justo donde se encontraban
establecidas las ms avanzadas civilizaciones para la poca en que los europeos
llegaron al Nuevo Mundo, a finales del siglo XV. En contraste, la poblacin mestiza
con ms elevado ancestro europeo se localiz en reas de relativa baja densidad de
poblacin nativa precolombina, donde la poblacin era dispersa, tal como aconteci
en Chile, Argentina, Uruguay y en ciertas reas centrales de Colombia.

Qu sucedi a los varones nativos americanos con la llegada de los europeos? El


investigador Ruiz-Linares lo expresa con palabras cargadas de pesadumbre: Es
muy triste y un terrible hecho histrico, ellos fueron bsicamente aniquilados. La
confrontacin con los europeos, los trabajos forzados y las epidemias, derivadas del
contacto con los forneos, cobraron la vida de millones de aborgenes.

Judos en Santander?
Tras corroborar el patrn de uniformidad observado en la colonizacin de Amrica
Latina, es preciso citar el artculo titulado Judos en Santander? de Vctor
Solano Franco, referido al estudio de haplogrupos con la tcnica de secuenciacin
realizado por la investigadora Mara Mercedes Torres, Doctora en Biologa de la
Universidad de los Andes en Bogot. El estudio se adelant entre poblaciones de los
departamentos de Santander y Norte de Santander, ambos ubicados en el nordeste
de Colombia. Torres estudi la composicin gentica de 82 varones santandereanos
y de 35 norsantandereanos, mediante el anlisis de las variaciones especficas del
ADN mitocondrial, lnea materna, y del cromosoma Y, lnea paterna, con el fin de
definir el origen de los correspondientes linajes.Con el estudio se pretenda obtener
informacin sobre las antiguas poblaciones que vivan en el nordeste del pas.

1 Disponible: www. Semana.com/especiales/artculo/los-500-datos-del-descubrimiento/185333-3

41
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Con respecto al ADN mitocondrial los resultados se compararon con muestras de


poblaciones europeas, africanas y amerindias, principalmente de la familia lingstica
Chibcha, provenientes de bancos de datos. Los resultados de los anlisis de los
marcadores mitocondriales demuestran que para la actual poblacin de Santander
existe un 92.9% de contribucin amerindia. Esto significa que en el proceso de
mestizaje las mujeres nativas americanas en Santander fueron el mayor porcentaje
de madres, mientras que un 4.71% correspondi a madres europeas y tan slo
2.35% a madres africanas. Similares porcentajes arrojaron las pruebas aplicadas
en Norte de Santander.

En contraste, al analizar las muestras del cromosoma Y los marcadores mostraron


una alta contribucin de linajes europeos en ambas poblaciones, 86.6 en Santander
y 77.1 en Norte de Santander, mientras que el linaje africano contribuy con 7.3% y
14.3% en cada uno de los mencionados territorios, respectivamente. Se observ una
muy pequea contribucin de linajes amerindios, 6.1% y 8.6%. Esto refuerza la tesis
de que, tal como sucedi en otras regiones de Colombia y de Amrica Latina, en la
conquista y colonizacin europea, hace ya ms de 500 aos, la poblacin indgena
masculina desapareci rpidamente, quedando las mujeres nativas prcticamente
a disposicin de los hombres europeos y, en menor medida, de los africanos.

El estudio de Torres ofrece otras sorpresas. Dentro de los linajes dominantes


europeos encontrados en las muestras de Santander y Norte de Santander
aparecieron marcadores genticos similares a los de la poblacin juda sefard,
difcilmente asociados a esta parte del pas y evidenciados, segn investigaciones
anteriores, en Antioquia. Pobladores de origen judo tuvieron una muy elevada
incidencia en los Santanderes, ms alta an que en Antioquia. La situacin resultara
explicable dado el predominio de colonos asturianos que, segn los historiadores
se asentaron en el territorio santanderereano. A la luz de los actuales avances en
investigaciones genticas se ha logrado determinar que es precisamente Asturias,
la comunidad espaola con ms alta incidencia de rasgos genticos en comn con
la poblacin juda sefard. Como si fuera poco, dentro de los linajes judos hallados
en los Santanderes se encuentra el marcador Cohen.

En cuanto a los linajes africanos presentes en los Santanderes, se observaron


rastros genticos propios de los bantes, familia tribal del Congo y Angola en el
frica occidental.2

Presencia juda en Espaa, antesala de la conquista y


colonizacin del Nuevo mundo
Como antesala de la conquista y colonizacin europea en el Nuevo Mundo, cabe
sealar lo acontecido en Espaa lo largo de varios siglos. Con anterioridad a la
Inquisicin y en medio de la convivencia entre judos y cristianos, fueron comunes
los matrimonios de hombres judos con mujeres cristianas, hecho que explicara por
qu una de las primeras medidas tomadas por el Concilio de Elvira (303-309) fuera

2 Cfr. Franco Solano, Victor. Por dnde llegamos los colombianos? Colombia cruce de caminos de Amrica. Tesis doctoral, Facultad
de Ciencias, Universidad de los Andes.

42
Edgar Mndez Lozano

la prohibicin de que doncellas cristianas contrajesen matrimonio con hombres


judos y la aplicacin de castigos al hombre cristiano que adulterara con mujer juda.
Es plausible pensar tambin que los judos sefarades, de muy remota presencia en
la pennsula ibrica, resultaran ser el fruto de un intenso proceso de mestizaje que
involucr, adems de la misma poblacin juda, a griegos, romanos y pobladores
locales, como lo sugiere el genetista de origen judo Eran Elhaik de la Universidad
John Hopkins.

En los siglos XIV y XV la presin legal y econmica, as como las campaas de


conversin adelantadas bajo la amenaza del Santo Oficio por los frailes catlicos,
condujeron a un explosivo incremento de las conversiones forzadas entre los judos
de Espaa. La guerra contra los judos dej de estar en manos de la turba para
tornarse en una actividad oficial de la Iglesia y del gobierno. Vicente Ferrer (1350-
1419), canonizado aos ms tarde por la Iglesia, crea que el deber del Estado
era actuar legalmente. Ferrer y sus clrigos ms prximos fueron responsables de
una serie de medidas antijudas aprobadas por el Papa Benedicto XIII, medidas
que Fernando rey de Aragn se encarg de aplicar. Entre 1391 y 1420 ms de
100.000 judos se convirtieron al cristianismo, siendo percibidos en lo sucesivo por
la plebe como falsos cristianos, sospechosos de continuar en secreto con los usos
y costumbres propias de los judos.3

Con su conversin al cristianismo el judo en Espaa no pudo evitar la hostilidad en


su contra al ser visto como un enemigo oculto, recibiendo incluso con desprecio el
apelativo de marrano, palabra derivada del vocablo rabe muharram que significa
vedado o prohibido. El apelativo tambin es referido al cerdo, animal cuyo consumo
es prohibido por la Torah juda y por el Corn musulmn. Ahora bien, los judos que
mantenan la fidelidad a su propia tradicin religiosa llamaronanusim a quienes
de entre ellos haban sido convertidos al cristianismo a la fuerza, es decir en contra
de su voluntad. Llamaron meshummadim a quienes, por el contrario, se haban
convertido al cristianismo por voluntad propia.

El antisemitismo tom un rostro racial pero, ante la dificultad que supona identificar
y aislar a los judos aplicando criterios estrictamente raciales como s sucedera
siglos ms tarde en la Alemania nazi, el inquisidor se vio forzado a retomar antiguos
criterios religiosos haciendo de la fidelidad de los conversos a Cristo objeto de
sospecha, por lo que era necesario demostrar la prctica secreta del judasmo para
tener de qu y cmo acusar.4

La huella de los judos sefardes y los moros en la composicin gentica de la actual


poblacin espaola y probablemente tambin portuguesa, demuestra claramente
la magnitud del fenmeno de los conversos y su aporte en la configuracin tnica
y cultural de ambas naciones ibricas, como ha sido demostrado por medios
cientficos, aspecto referido un poco ms ampliamente al abordar el tema del
mestizaje espaol.

3 Cukierkorn, Jacques. Ha Madrij: La gua, p 41. Asociacin Europea de Estudios Judaicos, 2002

4 Johnson, Paul. La Historia de los Judos, pp 329,330 y 331. Ediciones B.S.A.,2006, Barcelona

43
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Por otra parte, como lo sealara el ya citado autor Enrique Serrano, fue slo a
finales del siglo XVI cuando se hizo posible transportar grupos ms grandes de
inmigrantes provenientes de la pennsula ibrica en embarcaciones fletadas para
cumplir con la ruta Canarias- Antillas y, una vez cubierta la ruta, llegar a tierra firme
en embarcaciones menores. Con la llegada de familias completas y la migracin
femenina cuya ascendencia, por lo general, se remontaba a judos conversos, se
di inicio a una sociedad de colonos propiamente dicha en el territorio de la Nueva
Granada asentada, en parte, en la agreste topografa andina. El curso de los ros
Magdalena y Cauca facilitaron la instalacin de los inmigrantes en las estribaciones
cordilleranas que ofrecan climas ms benignos. Las familias trajeron consigo la
idiosincrasia que no haba llegado con los hombres solitarios en la conquista. Se
dio pie as a una sociedad jerarquizada, en la que jugaran papel preponderante
tanto los clrigos, no pocos de ellos cristianos nuevos que eran enviados como
misioneros, as como las mujeres madres de familia a quienes por sus nombres y
apellidos se les reconocera como doas y seoras, a pesar de su dudosa limpieza
de sangre.

44
Captulo V
ESPAA, UNA NACIN MESTIZA
Edgar Mndez Lozano

ESPAA, UNA NACIN MESTIZA


La nacin espaola es producto de un rico y profundo mestizaje tnico y cultural que
involucr a celtas, iberos, vascos, fenicios, cartaginenses, judos, griegos, romanos,
suevos, alanos, visigodos y rabes, entre varios otros pueblos. La llegada de
colectivos judos an antes de los ms de siete siglos de presencia musulmana en la
pennsula, dejaron profunda huella en la composicin gentica y en la personalidad
histrica de los espaoles. Fuentes hebreas aseguran que los judos llegaron a
Espaa junto con tirios, sirios y fenicios. Las naves del rey fenicio Hiram, aliado y
amigo del rey David, habran visitado con frecuencia las costas ibricas para regresar
al Medio Oriente cargadas de inestimables tesoros. Se dice que hombres y materias
primas de la Btica, en el suroeste de Espaa, se emplearon en la construccin
del Beit Hamikdash, el Templo de Jerusaln, en tiempos del rey Salomn. En los
albores de la era cristiana, con la dispora de los aos 70, lleg a la pennsula una
oleada de esclavos hebreos. Los judos ya establecidos, en cumplimiento de los
preceptos mosaicos, iban comprando la libertad de los recin llegados.

La presencia juda en la pennsula ibrica antecedi en mucho a la cristiana y era


seguramente conocida por Saulo de Tarso, quien expresaba en su Epstola a los
Romanos el deseo de visitar a las comunidades judas romanas de paso hacia
Espaa (cfr. Ro. 15.22-24). Es sabido, conforme lo consignan las propias escrituras
cristianas, que Saulo de Tarso sola frecuentar en Shabat las sinagogas para
predicar entre sus correligionarios en diversos lugares del mundo grecorromano de
entonces.

En 1378 Fernn Martnez, arcediano de cija, tambin canonizado por la Iglesia,


empez a viajar por Espaa acompaado de un reducido grupo de seguidores,
predicando sermones antijudos y pregonando la destruccin de las sinagogas para
erigir en su lugar iglesias. A pesar de que, tanto las autoridades reales como la
Iglesia misma no autorizaron las prdicas de Fernn Martnez, ste continu con
sus actividades incendiarias hasta lograr que a partir del 6 de junio de 1391 la
violencia antijuda se propagara por todos los reinos cristianos de la pennsula,
trayendo como resultado la destruccin de sinagogas, expoliacin, asesinatos y
bautismos forzados. Como nunca antes la violencia se ensa contra los judos,
llevando incluso a muchos a pedir desesperadamente a gritos el bautismo como
medio para librarse de la muerte. Sus propiedades pasaron a manos de cristianos,
constituyndose stos en parte del centro poltico y eclesial de la oligarqua local.
Desde entonces, bajo la gida del terror, las conversiones forzadas de judos al
cristianismo fueron numerosas, entre 1391 y 1420 superaron el nmero de 100.000.1

Huella gentica de la historia de los judos y moros conversos


en Espaa
La historia de la presencia juda en Espaa ha dejado una impronta en la configuracin
del actual mapa gentico espaol. Segn lo destaca la revista American Journal
of Human Genetics, la investigacin adelantada por las universidades Leicester y

1 Cukierkorn, Jacques. Ha Madrij: La gua. P 41

47
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Pompeu Fabra bajo la direccin de Mark Job, arroja como resultado que el 11% de
la herencia gentica de los actuales espaoles es de origen norteafricano y que
cerca de un 20% es de origen judo sefard. Se estima que un 69% restante de la
herencia gentica espaola es ibrica autctona, resultando ser Catalua y el Pas
Vasco las comunidades de ms profunda raigambre ibrica en Espaa. El proceso
de mestizaje entre iberos, judos y moros se hizo ms dinmico en comunidades
occidentales de la pennsula como Andaluca, Extremadura, Galicia o Asturias, al
igual que en Valencia en el litoral mediterrneo.2

La razn esta de parte de Pere Bonnn, autor del libro titulado Sangre juda, cuando
afirma:

En Espaa, acusar a otro racialmente de judo equivale a lanzar un bumern


que se vuelve contra el acusador, una simple reflexin aclarar al lector la
estupidez que comete quien alardea de sangre limpia: esta persona tiene un
padre y una madre, cuatro abuelos, ocho bisabuelos, diecisis tatarabuelos
y treinta y dos tataratatarabuelos. Slo retrocediendo diez generaciones la
persona tiene 1024 antepasados. Al retroceder veinte generaciones, los
antepasados sobrepasan el milln. A menos que todas las familias hayan
seguido una estricta introgamia degenerativa, es imposible mantener la
sangre impoluta en el aspecto biolgico despus de tantas generaciones.
Si adems consideramos que la religin es una cuestin de doctrina y no de
hemates, la sandez est servida.3

Impronta juda en la nobleza y cultura de Espaa


Si la huella gentica juda en el proceso de formacin de la nacin espaola ha sido
ampliamente significativa, la huella poltica y cultural ha sido, sin lugar a dudas, an
mayor.

En su obra Bonnn menciona el posible origen judo de Cristbal Coln. Su secreto


objetivo bien pudo ser el de entrar en contacto con las comunidades judas que
Benjamn de Tudela habra encontrado en la India en 1159, as lo estimaba Simn
Wiesenthal. En la primera de sus expediciones a Coln lo acompaaba una cercana
tripulacin de judos y algunos musulmanes conversos, como se ha indicado.

Segn se ha establecido, en el ao 1525 la Iglesia, en ejercicio de su magisterio


de madre y maestra, por medio del Santo Oficio protagoniz una aterradora
persecucin contra el pueblo judo, llevando al tormento de las llamas a muchos
que bajo tortura confesaban haber judaizado. En ese mismo ao se iniciaron
tambin procesos inquisitoriales contra los moros. Para aquel entonces el nmero
de procesados y condenados en los reinos de Castilla, Aragn y Navarra, lleg a la
elevada cifra de trecientos cuarenta y ocho mil novecientos uno (348.901).4

2 Cfr. Diario La Vanguardia, Barcelona, Espaa, 5 de diciembre de 2008

3 Bonnn, Pere. Sangre juda, p 208. Flor del Viento Ediciones. Barcelona 2006

4 Ibdem, p 153

48
Edgar Mndez Lozano

A las sangrientas actuaciones del Santo Oficio se sum el hecho de que las
hermandades religiosas catlicas, congregaciones de obras pas, capillas, rdenes
militares, colegios mayores y hasta gremios de artes y oficios, excluyeran a los
cristianos nuevos y a sus descendientes. Los Reyes Catlicos por medio de
disposiciones del 4 y el 21 de septiembre de 1501 ordenaron que ningn reconciliado
por delito de hereja, ni hijo o nieto de quemado por el mismo delito, hasta la
segunda generacin por lnea masculina y hasta la primera por lnea femenina,
pudiera desempear los cargos de consejero real, oidor, secretario, alcalde, alguacil,
mayordomo, contador mayor o tesorero, sin el expreso permiso de la Corona.

El 23 de julio de 1547 la Iglesia Primada de Toledo public su Estatuto de Limpieza


de Sangre que exclua de los cargos eclesisticos a los descendientes de judos
o moros. En los sitios visibles de los templos se fijaban grandes lienzos o tablas
llamados mantas o mantetas con los nombres y apellidos de las familias
conversas.

No obstante, los judos que se convirtieron al cristianismo en la poca de Jaime I de


Aragn y de Fernando III de Castilla pudieron gozar de los derechos reservados a
los cristianos viejos. Influyentes judos conversos lograron penetrar en las esferas
ms altas de la nobleza cristiana mediante matrimonios. Por este camino Pere
March, procedente de una familia de conversos ennoblecida, lleg a ser el Tesorero
Mayor del rey Jaime II de Aragn. En el mbito eclesistico varios conversos se
destacaron como obispos, abades o cardenales, debido a su inteligencia y a los
conocimientos por ellos recibidos de la tradicin juda.

En 1507 Juan de Anchas, ex asesor del Santo Oficio y primer Notario del Secreto,
escribi el Libro Verde de Aragn con la intencin de desenmascarar las races
judas de la nobleza aragonesa. Otro libro no menos revelador de los antepasados
judos de la mayor parte de la aristocracia, incluida la casa de Alba, fue El Tizn
de la nobleza de Espaa escrito por el cardenal Francisco Mendoza y Bobadilla,
arzobispo de Burgos.

El cardenal Mendoza y Bobadilla afirm que antepasados judos tenan los condes
de Chinchn, as como Ins Fernndez Estvez, hija de un capitn de la guardia
real, judo converso apodado Borbn. Ins sera la mujer en quien el rey Juan I
de Portugal habra engendrado a don lvaro duque de Berganza, quien contrajo
matrimonio con doa Beatriz de Pereira. De este matrimonio procedan los reyes
de Castilla.

Poderosas familias de judos conversos fueron los Santa F, Santngel, Cruyllas,


Cabra y Ram. De ellas provinieron eminentes telogos, jurisconsultos y mdicos.
Otras familias de judos conversos estaban conformadas por ricos comerciantes
y agricultores como los Ribas, Jassas, Villanova, Ortigas, Esps, Vidal, Esplugas
y Maluenda. En tanto que los Pasternoy, Del Ro, Ruiz, Coscn, Pomar, Albin,
Clemente, Cabrero, Torrero, Zaporta e Ijar, fueron caballeros, infanzones o miembros
de jurados.

49
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Alfonso de Aragn, hijo bastardo del rey don Juan de Navarra, se cas con Estenza
Coneso, hija del rico mercader de paos Aviatar Cohen, llamado el Coneso. Estenza
se bautiz antes de casarse y adquiri en nombre de Mara Coneso. El matrimonio
tuvo cuatro hijos: Juan de Aragn, primer conde de Ribagorza; Alfonso de Aragn,
obispo de Tortosa y despus de Tarragona; Fernando de Aragn, comendador de
San Juan y prior de Catalua y, por ltimo,Leonor de Aragn, esposa del conde de
Albaida del reino de Valencia.

A mediados del siglo XV varias de las casas nobles aragonesas estaban emparentadas
con judos conversos. Incluso Fernando el Catlico tena ascendencia juda, ya que
Juan II de Aragn haba casado en segundas nupcias con Juana Henrquez, hija del
almirante Alfonso Henrquez, descendiente de judos por lnea materna. En Castilla
fueron cercanos a Enrique IV los conversos lvaro Prez de Orozco, Hernando de
Tovar, Pero Mndez y Pedro de Bobadilla. Diego Arias Dvila, tambin converso,
lleg a ser ministro de hacienda, su primer hijo enlaz con Marina de Mendoza,
nieta del primer marqus de Santillana y sobrina del primer duque del infantado.

La reina Isabel la Catlica cont entre sus allegados con mdicos, clrigos,
diplomticos y economistas que eran judos conversos o descendientes de stos,
como: Pedro de Cartagena y el contador Gonzalo Franco; los obispos fray Alonso
de Burgos, Juan de Maluenda, Alfonso de Valladolid, Alonso de Valenzuela y Pedro
de Aranda; el cardenal Juan de Torquemada; el confesor fray Hernando de Talavera;
los secretarios reales Fernando lvarez y Alfonso de vila, y Hernando del Pulgar
cronista de los Reyes Catlicos.

En el frente de la cultura no resulta exagerado afirmar que la literatura castellana


del Siglo de Oro fue producida y definida esencialmente por judos conversos o
descendientes suyos. En el crculo que rodeaba al cardenal Cisneros y a la nueva
Universidad Complutense, se destacaron el gramtico Antonio de Nebrija, los
hermanos Nez Coronel y el profesor de Sagrada Escritura fray Dionisio Vsquez.
La obra ms importante de este crculo fue la preparacin y edicin de la Biblia
Polglota Complutense.

Teresa de vila perteneca por va paterna a una familia de judos conversos


toledana. Juan de la Cruz, el gran poeta mstico espaol, tena judos conversos
entre sus ascendientes. Su padre, Gonzalo de Yepes, descenda de Elvira Gonzles
de Yepes, hija de un matrimonio acusado de judaizar y condenado por la Inquisicin.
Incluso en la Orden de los Predicadores o Benedictinos, hubo varias eminencias
provenientes de familias judeo-conversas entre quienes se destaca Francisco de
Victoria. En la Orden de los Agustinos, se encuentran fray Luis de Len y el Padre
Alfonso Gudiel, quien muriera a causa de los golpes y malos tratos que le fueran
propinados en la crcel inquisitorial de Valladolid, donde estuvo tambin prisionero
fray Luis de Len.

Ascendencia juda tuvieron el franciscano Bernardino de Sahagn, considerado una


de las glorias de Mxico y el mayor antroplogo del siglo XVI; el ermitao Gregorio
Lpez, conocedor experto de las plantas medicinales, y el tambin franciscano
Diego Durn, hijo natural de padre judo y madre mestiza, probablemente tambin
juda.

50
Edgar Mndez Lozano

De origen judo fueron las dos mximas figuras intelectuales de la Compaa de


Jess en el siglo XVI: el cardenal Francisco de Toledo y su sobrino Francisco Surez,
considerado ste como el filsofo espaol ms importante de todos los tiempos. El
mismo origen tuvieron el escritor y poeta andaluz Juan de Mena; el novelista y
dramaturgo Fernando de Rojas autor de La Celestina; el sevillano Mateo Alemn
autor de Guzmn de Alfarache, y Juan Luis Vives, egregio humanista espaol y
pedagogo, cuyo padre fuera conducido a la hoguera por el Santo Oficio.

No faltan razones para pensar que Miguel de Cervantes Saavedra, autor de El


Ingenioso Hidalgo don Quijote de la Mancha, fuese tambin descendiente de judos
conversos, posiblemente vinculados con la aljama juda de Cervantes en el pueblo
de Sanabria. As mismo se sospecha que el pintor Domenico Theotocpuli, conocido
como El Greco, tuviese tambin ascendencia juda.5

Resulta oportuno citar la siguiente enseanza del Talmud sobre el linaje judo:

Ciertamente cuando se trata del linaje, todo el pueblo de Israel son hermanos.
Somos todos hijos de un Padre, los rebeldes (reshaim) y los criminales, los
herejes (meshumadim) y los forzados (anusim), y los proslitos (guerim)
que estn adjuntos a la casa de Jacob. Todos estos son israelitas. Incluso si
dejaron a Dios o lo negaron o violaron su Ley, el yugo de la Ley est todava
sobre sus hombros y nunca ser removido de ellos.
R. Shedy ben Maimon ibn Danan (16th c.) Kmedah Genuzah, 15 b

5 Bonnn, Pere. Sangre juda, pp 151-164

51
Captulo VI
PLURALIDAD TNICA Y DESTINO COMN DEL PUEBLO JUDO
Edgar Mndez Lozano

PLURALIDAD TNICA Y DESTINO COMN DEL


PUEBLO JUDIO
Suele suceder con los grupos tnicos cuyos miembros por generaciones se casan
entre s que stos se vinculen estrechamente desde el punto de vista gentico, as
ha sucedido entre los judos. Esto ha permitido que sea cientficamente indiscutible
la existencia de modelos genticos de ocurrencia frecuente entre la poblacin juda.
Cierta homogeneidad gentica se desarroll a lo largo de los siglos, susceptible
de ser detectada mediante test de ADN. La prctica de la endogamia por varias
generaciones ha hecho posible para la ciencia establecer modelos genticos
frecuentes entre la poblacin juda caracterizados por una relativa homogeneidad
desarrollada a lo largo de los siglos. Este hecho pone en evidencia el nexo pueblo
judo con la antigua poblacin israelita y la Palestina histrica. No obstante lo anterior,
es tambin cientficamente indiscutible que el pueblo judo no es genticamente
determinable, razn por la que si alguien no tiene un haplogrupo considerado como
tpicamente judo, no sea del todo descartable que pueda tener races judas. El
haplogrupo no determina el pueblo. Tal podra ser el caso de no pocos bnei anusim
o descendientes de judos conversos forzados por la Inquisicin a abandonar el
judasmo, cuyo nmero se estima entre 40 y 60 millones en Latinoamrica. Mientras
hay quienes conservan an la huella gentica israelita, otros la han perdido como
producto de un intenso proceso de mestizaje tnico y cultural, a pesar de tener
ascendientes israelitas entre sus antepasados.

La relacin entre las poblaciones juda y no juda ha sido dinmica y compleja a lo


largo de los siglos, tanto en la pennsula ibrica como en otras partes del mundo.
El rabino Jacques Cukierkorn, en su libro Ha madrij: la gua seala acerca del
judasmo de principios de la Era Comn, lo siguiente:

al principio fue una de las religiones ms proselitistas del mundo, pero


a partir del siglo IV E.C., debido a la persecucin antijuda del emperador
Teodosio y los conflictos con los cristianos, ces toda actividad misionera.1

Demografa juda en tiempos del Imperio Romano


Paul Johnson, autor de la extensa obra titulada La historia de los judos afirma,
por su parte, que en la poca del rey Herodes en Eretz Israel, la tierra de Israel, se
alcanzaron niveles de prosperidad gracias al clima de paz exterior, al orden interno
y a la expansin del comercio. El nmero de judos nativos y proslitos aument
por doquier, de modo tal que, segn una tradicin medieval, en tiempos del censo
de Claudio en el ao 48 E.C., haba 6.994.000 judos en el Imperio Romano. El
historiador Flavio Josefo hablaba de miradas y miradas,en referencia al gran
nmero de judos en Babilonia y lugares an ms apartados. Se calcula- afirma
Johnson- que durante el perodo de Herodes haba alrededor de ocho millones
de judos en el mundo antiguo, de ellos entre dos millones trescientos cincuenta

1 Cukierkorn, Jacques. Ha Madrij: la gua, p 163

55
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

mil y dos millones quinientos mil habitaban en Eretz Israel. Los judos llegaron a
constituir, el 10% de la poblacin total del Imperio Romano, porcentaje sumamente
representativo.2

Dinmica de la relacin entre los judos y poblaciones no


judas
Recientes investigaciones han llegado a la conclusin de que los judos del Este
de Europa se encuentran emparentados genticamente con pueblos del Oriente
Medio: kurdos, armenios, palestinos, libaneses, sirios y turcos. En todos ellos son
frecuentes los haplogrupos J y E en el cromosoma Y-ADN, que como se ha indicado
se hereda por lnea paterna. Por otra parte, existen indicios de que los judos
europeos estn tambin emparentados con europeos no judos y posiblemte con
los jzaros del Cacaso. En cuanto se refire a los judos etopes, estos pareciran
descender ms bien de etopes convertidos al judasmo, aunque no se descarta que
pudieran estar emparentados en menor grado con judos yemenitas, descendientes
a su vez de rabes e israelitas conjuntamente. Los linajes paternos de los judos del
norte de frica provendran de israelitas, al igual que los linajes de los judos kurdos.
Los mizrajim o edot hamizraj, judos provenientes del mundo rabe entre los que se
incluyen los de Yemen, Kurdistn, Irak e Irn, tendran nexos con las poblaciones
locales mayoritarias entre las cuales vivieron.

Los estudios del cromosoma DNA mitocondrial, heredado por lnea materna,
demostraran que muchos de los judos contemporneos estn emparentados
con grupos de poblacin no juda. El DNA mitocondrial de las poblaciones judas
modernas, por lo comn, no se relaciona con los antiguos habitantes de Judea.

Segn el genetista e investigador Eran Elhaik, la mayora de los judos europeos


distinguidos como asquenazes se encontraran emparentados con los jzaros del
Cucaso y con pueblos mesopotmicos, europeos, chipriotas y semiticos. Al parecer
grupos de israelitas fueron llegando a tierras de los jzaros, ubicadas entre el mar
Negro y el mar Caspio. El Imperio Jzaro, luego de haber acogido a los israelitas,
se convirti al judasmo, fe en la que se mantuvo por espacio de 440 aos. Como
consecuencia de la invasin de los mongoles en el siglo XIII y de la peste de 1347
los judeo-jzaros se vieron en la necesidad de emigrar al oeste, hacia Europa.

Con base en el grado de mezcla gentica de segmentos de cromosomas, al parecer


se ha llegado a comprobar que el linaje caucsico domina en la poblacin juda
asquenaz con un 38%, por delante de los genes europeos occidentales (30%) y
mesopotmicos. En conjunto, nuestros resultados dibujan el genoma de los judos
europeos como un mosaico de ancestros caucsicos y de Oriente Prximo, europeos
occidentales y europeos orientales en proporcin decreciente, concluye Eljaik. En
cuanto a los judos sefardes se refiere, el investigador cree que probablemente
fueron descendientes en buena parte de grecorromanos convertidos al judasmo
y de la poblacin local en los dos primeros siglos de la era comn. No obstante, el
estudio de dicha poblacin se ha dificultado debido a su dispersin por la cuenca
mediterrnea y a su particular dinmica demogrfica.

2 Johnson, Paul. La Historia de los judos p 167

56
Edgar Mndez Lozano

Tanto los judos holandeses como los sefarditas descenderan tambin de varios
pueblos europeos no israelitas. Los judos de Georgia seran el resultado del
mestizaje habido entre israelitas y georgianos. Los judos de Marruecos, Argelia y
Tnez, como se ha indicado, seran principalmente israelitas, aunque relacionados
quiz con bereberes. 3

Los judos de la India


Un estudio recientemente destacado en el peridico en lengua espaola Aurora
Israel Digital el 11 de abril de 2016 y publicado en la revista cientfica PLoS ONE,
concluye que la comunidad Bnei Israel de la India se origin en comunidades
judas del Oriente Medio. La transicin a la India se llev a cabo principalmene por
hombres judos que llegaron del Oriente Medio y se unieron con mujeres locales,
posiblemente despus de la conversin de estas al judasmo. En la actualidad, ms
de setenta mil miembros de la comunidad Bnei Israel viven en el Estado judo,
siendo el grupo judo hind ms grande del mundo. Los judos Benei Israel y los
de Conchn, poseeran notoriamente antepasados hindes en el mtDNA de sus
ancestros. Los judos Mizo de la India nororiental y los Bnei Menash, parecieran
no tener conexin gentica alguna con poblaciones israelitas.

Los judos de Kaifeng en China


Una especial mencin merecen los judos de Kaifeng en China, cuya pequea
comunidad ha existido ininterrumpidamente por ms de 700 aos. Segn los
registros histricos los judos de Kaifeng contaban con una sinagoga construda
en 1163. Sus orgenes parecieran remontarse a la dinasta Song meridional,
provenientes del Asia Central. No obstante, segn lo escrito en estelas halladas
en Kaifeng, los judos llegaron a China procedentes de la India durante la dinasta
Han (ss II A.E.C.- II E.C.). En las estelas se mencionan los apellidos chinos de
70 judos, se describe la audiencia que les concedi un emperador denominado
Song y una lista de personajes asociados a la transmisin de la tradicin hebrea
desde Abraham hasta el profeta Esdras. A pesar de su aislamiento, del fenmeno de
asimilacin que a partir del siglo XVII experiment la comunidad, del elevado nmero
de matrimonios intertnicos con miembros de la mayora Han y de las minoras Hui y
Manch y la destruccin de la sinagoga en 1860, en la actualidad entre 600 y 1000
judos residentes en Kaifeng han recuperado sus lazos con el judasmo mundial.
Con la ayuda de organizaciones judas algunos han logrado establecerse en Israel.4

Haplogrupos, haplotipo Cohen Modal y otros haplotipos


El haplotipo Cohen Modal no slo se ha hallado entre los judos asquenazes,
sefardes o entre los Benei Israel de la India, sino tambin entre kurdos, armenios,
italianos y palestinos. La mitad de los levitas asquenazes tienen haplotipos no
tpicamente israelitas, sino del este europeo. El haplogrupo R1a1 no se encuentra

3 Elhaik, E. The Missing Link of Jewish European Ancestry: contrasting the Rhineland and Khazatian Hypothesis. McKusick-Nathans
Institute of Genetic Medicine, Johns Hopkins University School of Medicine. Accepted: December 5, 2012

4 Disponible: https://es.wikipedia.org/wiki/judios_de_kaifeng

57
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

nunca entre los sefardes, bien pudo haber sido incorporado a los levitas asquenazes
por parte de proslitos de origen eslavo o jzaro. En cuanto a los samaritanos se
refire, estos al parecer descienden de hombres israelitas y de mujeres asirias.

Los Lemba o Lembaa, tribu del frica meridional, resultaran ser descendientes
de israelitas. En ellos se ha encontrado tambin el haplotipo Cohen.5 Los Lemba
aseguran, por su parte, ser descendientes de israelitas provenientes de un lugar
denominado Sena, probablemente Yemen. Un estudio realizado en el ao 2000
arroja como resultado que una parte sustancial de los varones lemba portan el
haplotipo modal cohen (CMH), as como el haplogrupo J del ADN-Y, encontrado
slo en algunas de las poblaciones judas y en otras poblaciones del Medio Oriente
y la pennsula arbiga. Muy posiblemente varones israelitas migraron al Africa en
tiempos antiguos y tomaron por esposas a mujeres nativas para luego asentarse
entre las tribus locales. Los varones del clan Buba, de entre los Lemba, portan
marcadores cohen en un 50%, una proporcin, incluso, ms elevada que en el
comn de las poblaciones de ascendencia juda. Los Lemba son monotestas,
creen en Nwali, Dios creador, consagran a El un da a la semana, se abstienen de
comer cerdo y otros alimentos como lo hacen los judos. La forma de sacrificio del
ganado entre los Lemba es similar al shejit judo y practican tambin la circuncisin
masculina.

El mestizaje de aborgenes y judos en Amrica


No deja de sorprender que investigadores israeles cuyas pesquisas estn por
publicarse, afirmen haber descubierto races genticas sefardes en un grupo de
indios del oeste del Estado de Colorado en los Estados Unidos, cuyos antepasados
habran emigrado desde Mxico 200 aos atrs. Se estima que judos sefardes que
llegaron a Amrica se unieron a mujeres indgenas locales, cuyos descendientes
emigraron hacia el norte. Es muy posible que debido a la prctica de la endogamia
en la comunidad aborigen estudiada, como suele suceder con las comunidades
amerindias, se favoreciera la conservacin de la huella gentica juda por lnea
paterna.6 Tal parece ser el caso tambin de los denominados judos del Amazonas.
A finales del siglo XIX una profunda transformacin econmica y social tuvo lugar
en la cuenca amaznica como consecuencia de la economa del caucho. Millares
de inmigrantes del otro lado del Atlntico, incluyendo a judos marroques, llegaron
a Amrica del Sur a la caza de nuevas oportunidades, haciendo vida en comn
con mujeres nativas e inculcando a sus hijos un profundo arraigo judo. A pesar
de tener una apariencia externa indistinguible del resto de la poblacin local, los
descendientes de los judos marroques en el Amazonas solan portar nombres
tpicamente judos como Cohen, Ben Zaken o Ben Shimon. Ya en tiempos recientes
hijos, nietos e incluso bisnietos, se han dado a la tarea de reivindicar su herencia
juda, retornando a ella de manera ms plena. Muchos de ellos han hecho aliy,
emigrando a Israel.7

5 Disponible: Adkaplan.blogspot.com.co/2010/10/gentica-judia-parientes-y-no-tanto.html

6 Disponible: www.enlacejudo.com/2012/05/30/estudios-genecos-israeles-descubren-judios-en-colorado-y-mexico

7 Disponible: www.anajnu.cl/judiosamazonia.htm

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Edgar Mndez Lozano

Los judos incas


Un camino diferente ha sido el recorrido por la comunidad juda conocida como Bnei
Moshe, de origen inca. Esta comunidad no tiene ni tampoco ha dicho tener races
judas, sino que ha querido encontrar su lugar espiritual en el judasmo, tomando
adems la decisin de formar parte del pueblo judo. Los fundadores del grupo
fueron Segundo Villanueva Correa, hoy Serubabel Zadkia, y su hermano Alvaro,
Mordechai Meir. Oriundos de la ciudad peruana de Cajamarca, ambos hermanos,
luego de darse al estudio de la Torah, abandonaron el cristianismo. En 1958 se
organizaron como Israel de Dios y comenzaron a observar el Shabat; las tres
festividades de peregrinacin: Sucot, Pesaj y Shavuot, es decir, las festividades
de Las Cabaas, Pascua y Pentecosts; el tiempo de purificacin de la mujer, y
la distincin entre animales puros e impuros. En 1967 se asentaron en la selva y
adoptaron el estilo de vida propio de un kibutz israel, decidieron viajar a la ciudad
de Lima y hablar con el rabino Benamu de la comunidad sefardita, quien les hizo
entrega de literatura para que profundizaran an ms sus conocimientos sobre
judasmo. Parte del grupo originario se estableci en Trujillo en donde, aislados de
las influencias externas, prosiguieron en el estudio y prctica de la Torah, erigiendo
una sinagoga. Establecidos los contactos con los rabinos Shapira y Mordechai
Eliahu, provenientes de Israel, una vez cerciorados estos de las sinceras intenciones
de la comunidad, autorizaron el envo de un Beit Din o Tribunal Rabnico al Per
para realizar su conversin. Todos los nuevos judos realizaron aliy a Eretz Israel.
Inmersos en un exitoso proceso de absorcin sus hijos han servido al ejrcito israel
y estudian en yeshivot o escuelas rabnicas.8

Asquenazes
Hay quienes estiman que entre 10 y el 15% de los judos del mundo no poseen
rasgos genticos considerados tpicos de los israelitas y que aproximadamente
en un 30% de los judos asquenazes y sefardes tienen tanto ancestros europeos
como del Oriente Medio. Por otra parte, un nuevo estudio destacado por Shavei
Israel ha llegado a la conclusin de que los judos asquenazes pueden rastrear su
descendencia a un cuello de botella de slo 350 personas, que data entre 600 y 800
aos atrs. Los asquenazes, por ende, tienen un patrimonio gentico compartido.
Segn el profesor Itsik Peer de la Universidad de Columbia y miembro del equipo
de investigadores, entre los judos asquenazis todos son en una trigsima parte
primos. El cientfico postdoctoral Carmi, autor principal del estudio, afirma: Nuestro
anlisis muestra que los fundadores medievales judos de los asquenazes fueron
tnicamente mezclados, con orgenes en Europa y en el Medio Oriente, ms o
menos en partes iguales, de esta manera se estima resuelto el tema en cuanto a
dichos orgenes se refiere.

Los judos latinos en Estados Unidos


En lo que tiene que ver con los judos latinos en los Estados Unidos, cabe mencionar
el artculo de Dina Siegel Vann, Directora del Arthur and Rochelle Belfer Institute for
8 Disponible: Shavei.org/es/communities/inca-jews/

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Latino and Latin American Affairs del American Jewish Committee en Washington
D.C., publicado en la edicin del 12 de abril de 2016 del peridico El Pas de Espaa.
La articulista destaca el creciente empoderamiento poltico de las comunidades
latina y juda en los Estados Unidos y como, dentro de ese universo, existe una
pequea pero importante minora con un enorme potencial de ser catalizadora y
puente: los judos latinos que ascienden a algo ms de 200 mil miembros, el 3% del
total de la poblacin juda en ese pas, estimada en 6.7 millones. La edad promedio
de los judos latinos es de 48 aos, siendo ms jvenes que el resto de la poblacin
juda cuyo promedio de edad es de 50 aos. Con un elevado nivel educativo, el
92% son egresados de la universidad, y en su mayora con residencia y ciudadana
en los Estados Unidos, mantienen lazos no slo afectivos sino de participacin
activa con Amrica Latina. Su identidad juda gravita en torno a Israel ms que a su
pertenencia a la sinagoga. Se encuentran comprometidos no slo con la transmisin
de su identidad juda de generacin en generacin, sino con su ser latinoamericano.
Hablar en espaol y viajar continuamente a Amrica Latina e Israel, forma parte del
acervo cultural inter-generacional de los judos latinos en Estados Unidos.

Einstein reflexiona sobre lo que es ser judo


Para aproximarse a una comprensin sobre lo que significa ser judo, resulta
oportuno citar las siguientes palabras de Albert Einstein:

Qu es ser judo? No existe una respuesta categrica a esta pregunta.


La usual es la siguiente: un judo es aquel que profesa la religin juda.
El carcter superficial de esta respuesta se reconoce enseguida mediante
una simple comparacin. Planteemos la pregunta qu es un caracol?
Una respuesta semejante a la dada ms arriba sera esta: Un caracol es
un animal que habita una pequea concha. Tal respuesta no es del todo
incorrecta ni tampoco exhaustiva, pues la pequea concha no es ms que
uno de los productos materiales del caracol. El judo que abandona su
religin se halla en una posicin anloga. Sigue siendo judo.

En torno a si los judos constituyen o no una raza homognea, el mismo Einstein


opinaba lo siguiente:

Amigos y enemigos han afirmado de continuo que los judos representan


una raza cuya conducta caracterstica es el resultado de cualidades innatas
transmitidas por la herencia de una generacin a otra. Esta opinin gana
peso porque de manera predominante los judos se han casado durante
miles de aos dentro de su propio grupo. Este hbito podra, en efecto,
conservar una raza homognea si esta hubiera existido desde su origen, no
puede producir una uniformidad de raza si ha habido mezcla en el comienzo.
Los judos son sin duda una raza mezclada, exactamente como todos los
otros grupos de nuestra civilizacin, los antroplogos honestos estn de
acuerdo sobre este punto; las afirmaciones contrarias pertenecen todas a la
propaganda poltica y han de ser juzgadas en consecuencia9

9 Cfr. Textos: Moreno Gonzles, Antonio. Disponible: dipc.ehu.es/digitalak/orriak/castellano/judasmo.html

60
Edgar Mndez Lozano

Judos por gentica o por identidad?


El Profesor judo-argentino Guido Maisuls en su artculo titulado Somos judos por
gentica o por identidad? publicado en Aurora Israel Digital el 14 de junio de 2012,
ha expresado:

el pueblo judo ha sufrido a travs de la historia grandes y dolorosos


exilios, expulsiones, genocidios, persecuciones, discriminaciones, injustas
acusaciones, conversiones forzadas, asimilacin obligada, no obstante lo
cual ha resistido como ha podido, aferrndose a uno de sus ms sagrados
valores: el amor a la vida. Tambin el judasmo ha dado la bienvenida a
no judos que han deseado con sinceridad de corazn formar parte del
pueblo judo. Esto trajo como consecuencia que en el da de hoy, alrededor
del mundo, los judos aparezcan con diferentes apariencias, con diversos
idiomas, con distintos colores de piel, con costumbres multifacticas, incluso
con aspectos que hacen difcil su identificacin como tal, siendo el judasmo
multitnico y pluralista. () Los judos, no obstante, poseen una identidad
y un espacio comunes que los distinguen como miembros de la gran familia
humana.10

Ahora bien, conviene precisar que el hecho de que alguien posea una herencia
gentica que permita sugerir en ella antepasados judos, no determina que ese
alguien sea judo segn la Halaj, cdigo normativo rabnico que establece que se
es judo por el hecho de haber nacido de vientre judo o por conversin al judasmo.
No obstante, como lo sostienen algunas vertientes del judasmo contemporneo
para las que la Halaj es indicativa ms no imperativa, la condicin de judo tambin
se extiende a aqul que habiendo nacido de vientre no judo fue engendrado por
un padre judo. Para los judos caratas o lectores de las Escrituras, quienes no
reconocen la tradicin rabnica, la condicin de judo se hereda por va paterna y no
por la materna.

La ley del Retorno


La Ley del Retorno expedida por la Knesset o Parlamento de Israel en 1950,
establece en su artculo primero: Todo judo tiene derecho a hacer Aliy, es decir,
si as lo desea, a obtener residencia y ciudadana israel. Con sus posterirores
reformas, la ley no aplica para quienes hayan abandonado el judasmo por otro
credo, al tiempo que ampla el derecho a obtener ciudadana israel al hijo o nieto de
un judo, a la pareja de un judo y a la pareja de un hijo o nieto de un judo. La Ley
considera a los samaritanos judos y con derecho a hacerse ciudadanos de Israel.
Segn la Ley del Retorno es judo todo aquel nacido de madre juda, siempre y
cuando no se haya convertido a otra religin. La Ley tambin reconoce la condicin
de judo a quien se haya convertido al judasmo.11

10 Disponible: www.aurora-israel.co/articulos/israel/Opinion/45383

11 Disponible: www.delacole.com/israel/alia/alia-a-la-ley-del-retrono.shtml

61
Captulo VII
APELLIDOS Y SANGRE JUDA EN COLOMBIA
Edgar Mndez Lozano

APELLIDOS Y SANGRE JUDIA EN COLOMBIA


En su obra titulada Sangre juda el periodista y escritor mallorqun Pere
Bonnin, ofrece una larga lista de apellidos extrados de archivos de documentos
correspondientes a penitenciados por el Santo Oficio, de los censos de las juderas
y de otras fuentes, que hacen de quienes portan dichos apellidos personas
sospechosas de poseer ascendientes judos, aunque la mayora de ellos no tengan
siquiera conciencia de ello.

Entre los judos asquenazes la mayor parte de los apellidos fueron adoptados en
tiempo relativamente reciente, en el siglo XIX, debido a la necesidad por parte de
los gobiernos europeos de recaudar impuestos y ejercer control sobre la poblacin
juda. Las familias judas fueron compelidas a adoptar apellidos compartidos con
otras sin parentesco alguno, obedeciendo a decisiones meramente burocrticas.
Por el contrario, entre los judos sefardes los apellidos poseen una larga historia
que se remonta a los siglos XII y XIII, incluso a siglos anteriores, que permiten
identificar a una persona como descendiente de un tronco especfico o de una
familia reconocida. Como ocurre tambin con las familias de sus dems coterrneos
ibricos, las familias judas sefardes no cambian sus apellidos fcilmente y se
aferran a ellos. En este caso el apellido familiar es el dato ms importante que se
puede tener, an ms que el lugar de origen, ya que histricamente los sefardes se
vieron forzados a emigrar viajando constantemente de un lugar a otro.1

Bonnin seala que durante la poca de la ms cruda persecucin inquisitorial contra


los cristianos nuevos, se origin un prspero negocio de certificados de pureza de
sangre que involucraba a funcionarios del Santo Oficio. La expedicin de certificados
falsos era posible mediante el pago de un determinado precio. De ah que, como
se ha indicado, en Espaa acusar a otro racialmente de judo equivale a lanzar un
bumern que se vuelve contra el acusador.2A la corrupcin burocrtica se aadan
la concupiscencia de clrigos y aristcratas que los llevaba a satisfacer sus deseos
carnales con mujeres judas o la concupiscencia de acaudalados judos que hacan
lo propio con damas cristianas, quiz por aquello de que: buen caballero es don
dinero.

Hay apellidos sefardes de indiscutido origen hebraico, como: Levi, Cohen, Bar-
Natan, Bar-David. Bar-Simn, Benjamn, Ben-Amir o Saban, entre varios ms.
Existen, adems, apellidos que sin tener un origen hebraico estn tpicamente
asociados a familias sefardes. Un buen nmero de estos ltimos fueron, en su
mayora, adoptados cuando los judos eran forzados por el Santo Oficio a convertirse
al catolicismo. No obstante, hacia los siglos X y XI, en plena Edad media, judos
sefardes ostentaban ya apellidos romances conservando sus nombres hebreos. El
sistema onomstico sefard sigui los patrones de la onomstica hispnica tradicional.
Con la conquista y colonizacin dicho modelo fue transferido a Iberoamrica.

1 Cfr. Cordero, Luis Armando. Real Sociedad de Historiadores. Sobre los apellidos hispanos de origen judo sefardita, 2 de febrero de
2011. Disponible: realsociedadehistoriadores.blogspot.com.00/2011/02/apellidos-hispanos-que-son-de-origen.html

2 Bonnn, Pere. Sangre juda p 208

65
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

La adopcin de apellidos por parte de los judos sefardes


no fue aleatoria
Como quiera que los apellidos adoptados por los sefardes se rijen por la onomstica
hispana, se observa que existe una tendencia hacia el empleo de ciertos tipos de
apellidos. No se trata de algo meramente aleatorio,dicha adopcin obedeci a
circunstancias culturales, religiosas e histricas, experimentadas por el pueblo judo
sefard, conforme a una cierta visin del mundo.3

Los apellidos hispanos entre los sefardes poseen orgenes distintos. Algunos
se refieren a lugares o ciudades como, por ejemplo: Toledo, Barcelona, Biscaya,
Burgos, Levant o Segovia. Otros se refieren a colores: Rojo, Blanco o Negro. A
profesiones u oficios: Zapatero, Cerrador, Coronel, Herrero o Panadero. Varios otros
apellidos poseen la primera y ltima letras de la transliteracin de la palabra hebrea
eretz, que como se ha indicado, significa tierra o pas: Mndez, Prez, Lpez o
Snchez, prctica que probablemente se dio para conservar la lnea de ascendencia
juda hacindola discretamente identificable. Otros apellidos fueron dados a los
judos conversos por parte de las parroquias: Salvador, Santacruz, Santodomingo,
Santngel o Santamara. Otros ms, por parte de los propios padrinos cristianos.
Por ltimo, se cuenta con un apreciable nmero de apellidos como: Bueno, Carvajal,
Cepeda, Castro, Flrez, Lozano, Medina, Maluenda, Pea, Perdomo, Portela,
Polanco o Yepes.

Apellidos adoptados por sefardes de uso comn en


Colombia
Son ms de tres mil los apellidos adoptados por judos sefardes que ofrece el
listado de Pere Bonnin en su obra Sangre Juda. 4 Se destacan aqu, en orden
alfabtico, algunos de los ms comunes en Colombia. Se conserva la ortografa que
aparece en el mencionado listado:

Abello, Acevedo, Acosta, Acua, Aguiar, Aguilar, Aguilera, Almanzas, Almeida,


Alonso, lvarez, Amaya, Amzquita, Andrade, ngel, Aragn, Aragons, Araujo,
Arias, Abada, Ariza, Arenas, Arvalo, Arroyo, Arrieta, vila, Avils, Ayala y
Avellaneda.

Baena, Babtista, Baez, Barbosa, Barn,Barragn, Barrera, Barrios, Barrasa,


Barrientos, Barros, Barriga, Basurto, Bedoya, Bejarano, Beltrn, Benavides, Bernal,
Betancort,Bobadilla, Bedoya, Bentez, Blanco, Blandn, Bonilla, Bravo, Bohrquez,
Bonet, Borja, Botello, Bueno, Buenda, Buitrago y Burgos.

Cabaa, Cabral, Cabrera, Cceres, Cadena, Caldern, Cansino, Cano, Caas,


Carvajal, Carbonell, Crdenas, Cardona,Carrera, Carrillo, Carrizo, Cartagena,
Casas, Cassim, Camargo, Contreras, Castaeda, Castao, Castellanos, Castilla,

3 Cordero Armando, Real Sociedad de Historiadores. Sobre los apellidos hispanos de origen sefardita, 2 de febrero de 2011.

4 Bonnin, Pere. Sangre Juda pp 365-432

66
Edgar Mndez Lozano

Castillo, Castro, Cepeda, Cern, Cspedes, Caraballo, Cardona, Cardoso,


Carranza, Carrillo, Crdoba, Coronado, Coronel, Correa, Corts, Corredor, Crespo,
Cruz, Contreras, Cuervo, Cullar, Cuenca, Cuadrado, Cueva, Chamorro, Chaves,
Chavez, Chinchilla, Cifuentes y Coello.

Daza, Delgado, Daz, Domnguez, Dvila, Donado, Duarte, Dueas, Durn y Duque.

Enrquez, Escamilla, Espaa, Enciso, Escobar, Escudero, Espinosa, y Ezguerra.

Fajardo, Fernndez, Ferro, Fierro, Figueroa, Flres, Flrez, Fonseca, Francisco,


Franco, Fras, Fuentes y Furtado.

Galn, Galiano, Galindo, Gallardo, Gallego, Gallegos, Gallo, Galvn, Galves,


Galvez, Gamboa, Gaona, Garcs, Garca, Garrido, Garzn, Gasca, Gentil, Gil,
Gmez, Gngora, Gonzles, Gordillo, Gracia, Granado, Guerra, Guevara, Gutirrez
y Guzmn.

Hakim, Heredia, Hernndez, Herrera, Herreros, Higuera, Horta, Hoz (De La),
Huerta y Hurtado.

Ibez, Isaac e Izquierdo.

Jacobo, Jcome, Jaimes, Jimnez y Jordn.

Labrador, Lacalle, Laguna, Lara, Latorre, Leal, Lemos, Len, Lima, Lpez, Losada,
Lozano, Lucena, Lugo, Luna y Luque.

Macas, Machado, Maestre, Maldonado, Mallorca, Manrique, Manzano, Maran,


Marn, Marqus, Mrquez, Martnez, Maya, Mayorga, Maza, Medelln, Medina,
Medrano, Melndez, Melo, Mena, Mndez, Mndes, Mendoza, Mercado, Merino,
Mestre, Milln, Mira, Miranda, Molina, Moncada, Moncayo, Monroy, Montaa,
Montaez, Montalbo, Montero, Montoya, Monzn, Mora, Morales, Morcillo, Moreno,
Morera, Mosqueras, Mota, Moya, Moyano, Munar, Muoz y Murcia.

Navarro, Navarrete, Nieto, Nio, Noguera, Novoa y Nez.

Ocampo, Ochoa, Olibella, Olivares, Ordoez, Orozco, Orta, Ortega, Ortiz, Osorio,
Osuna y Ovada.

Pacheco, Pez, Pajn, Palacios, Palencia, Pramo, Pardo, Paredes, Pareja, Parra,
Parrado, Pastor, Patio, Pavn, Pedrazas, Pea, Pealosa, Peralta, Perales,
Perdomo, Pereira, Pres, Prez, Petro, Pico, Piedrahita, Pimentel, Pineda, Pinto,
Pia, Piero, Plata, Plaza, Polanco, Polo, Pombo, Portela, Portocarrero, Prieto y
Puertas.

Quesada, Quino, Quintana y Quiros.

Ramrez, Ramos, Rangel, Redondo, Reina, Reyna, Rendn, Rey, Reyes,


Ribadeneira, Rivas, Ribera, Rivera, Rico, Ros, Ripoll, Ripol, Rivas, Robledo, Robles,

67
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Roca, Rocha, Rodrgues, Rodrguez, Rojas, Roldn, Rojo, Romn, Romero, Rosa
(De la), Rubio, Rueda, Ruis, Ruiz y Rusi.

Saavedra, Salamanca, Salas, Salbador, Salazar, Santos, Salcedo, Saldaa, Salinas,


Salvador, Samper, San Jun, Snchez, Sandoval, Santarn, Santarem, Sarmiento,
Sarria, Segovia, Senior, Serna, Sevilla, Sevillano, Silvestre, Segura, Serrano,
Seplveda, Sierra, Silva, Soler, Sosa, Soto, Sotomayor y Surez.

Tabares, Tapia, Tato, Tavera, Tllez, Torres, Tovar, Trejo, Trivio, Toledo, Tolosa,
Toro, Troncoso y Troya.

Ulloa y Urrea.

Vaca, Valds, Valencia, Valenzuela, Vallejo, Valverde, Vaquero, Vsquez, Vargas,


Varn, Vega, Velsquez, Veles, Vergara, Vidal, Villalba, Villalobos y Vives.

Ybaez, Yepes, Zamora, Zamudio, Zapata, Zrate y Ziga.

Del apellido Meja, no citado en el listado de Pere Bonin, se seala su posible origen
vasco. No obstante, hay autores que sostienen que dicho apellido, al igual que el
apellido Macas, deriva del vocablo hebreo Mashiah. En la costa Caribe colombiana
se encuentran, adems, apellidos de reconocido origen sefard como Juliao, Sourdis,
Njera o Jessurum, entre varios otros.

68
Captulo VIII
COSTUMBRES, CREENCIAS, REFRANES Y GASTRONOMA
Edgar Mndez Lozano

COSTUMBRES, CREENCIAS, REFRANES Y


GASTRONOMA
La observacin de las costumbres, creencias y el uso de refranes suelen dar claves
importantes para determinar la interaccin entre culturas y pueblos. En el caso de
Colombia y muy seguramente en el de otros pases iberoamericanos, es posible
descubrir claves que permiten inferir el influjo judeoespaol en la conformacin
tnica y cultural de la Nacin. Algunas de esas costumbres, prcticas y refranes,
continan siendo corrientes en el uso cotidiano de las gentes en Colombia; otras han
desaparecido en medio del arrollador proceso de urbanizacin y globalizacin que
el pas ha experimentado en aos recientes. Los usos y costumbres se hacen an
ms perceptibles en areas rurales relativamente aisladas de la agreste geografa
colombiana y entre personas de avanzada edad.

Remembranzas judas en la celebracin de la Semana Santa


Los mayores, tatarabuelos, bisabuelos y abuelos, en muchos lugares de Colombia
durante la celebracin catlica de la Semana Santa, en especial los das jueves
y viernes santos, no solan baarse el cuerpo, ni sostenan relaciones sexuales.
Tampoco practicaban juego alguno, hablaban en voz baja y se abstenan de decir
palabras que pudieran considerarse vulgares u ofensivas. No prendan el fuego de
las hornillas ni cocinaban durante esos das. No bailaban, se abstenan de comer
carnes rojas de viernes a domingo y ayunaban el viernes y el sbado santos, los
judos se abstienen de encender fuego durante el Shabat. En el Huila y sur del
Tolima, regin centro-sur del pas, sola utilizarse una vajilla, por lo comn elaborada
de barro, durante la Semana Santa. La vajilla, una vez culminada la celebracin,
era cuidadosamente lavada y guardada para ser utilizada hasta el ao prximo.
Curiosamente, una prctica similar es observada con respecto a los utensilios
empleados en la celebracin de Pesaj o Pascua juda.1

Me levant con el pie derecho


An hoy en da, cuando a alguien le va bien, es comn escuchar decir la frase: se
levant con pi derecho. Si, por el contrario, las cosas no salen como se esperaba,
se suele decir: Se levant con pi izquierdo. Estos dichos remiten a la tradicin
sefard segn la cual es un mal augurio empezar la jornada entrando y saliendo dos
veces de la casa; si tal cosa ocurriese, la segunda salida de casa debe hacerse
poniendo fuera primero el pi derecho.

Entre el numeroso grupo de creencias populares de los judos sefardes est la de


que el da martes no es propicio para mudarse de casa, casar a la hija o confeccionar
ropa. En Colombia es comn el refrn aquel que dice: en martes trece ni te cases
ni te embarques. De manera similar a lo acontecido en el mundo sefard con la
herradura que se colgaba en la puerta y la mezuz, en Colombia, an hoy da,
existen hogares en los que se suele colgar una herradura detrs de la puerta de

1 Disponible: Sineditar.com/index.php//300-creencias-costumbres-semana-santa-abuelos

71
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

salida de la casa y se coloca detrs de la puerta que da a la calle alguna oracin


o imagen sagrada. Ahora bien, entre los sefardes se sembraban matas de ruda
macho; en varios lugares de Colombia se suele sembrar y tambin colgar plantas
de sbila en algn rincn de la casa con fines de proteccin del hogar. Semillas de
ruda se solan guardar en el bolsillo para proteger del hielo del difunto a los nios
o a los enfermos. Como entre los judos sefardes, entre los colombianos est an
arraigada la creencia popular en el mal de ojo, que suele ser combatido con el uso
de amuletos y rezos.

El encendido de velas como ritual de proteccin y pedido, es un acto que se suele


acompaar con sentimientos de preocupacin y de esperanza. Se busca con ello la
obtencin de una respuesta favorable del mundo del ms all que permita solventar
alguna necesidad de salud, dinero o empleo. Este hecho podra ser un indicativo
ms del influjo judeoespaol en la cultura colombiana.

La purificacin de la mujer en el judasmo y la dieta postparto


en Colombia
Se sabe de la costumbre entre los judos de separar a la mujer durante los cuarenta
das despus de dar a luz. En Colombia se procede a aislar y a prodigar cuidados
especiales a la mujer durante la llamada dieta, lapso que suele durar tambin
cuarenta das.2

Es tambin comn barrer la casa de afuera hacia adentro y no de adentro hacia


afuera. Se amortajaba en las generaciones pasadas a los difuntos, costumbre
esta frecuentemente referida en el adagio popular que dice: matrimonio y mortaja
del cielo bajan. En pasadas generaciones se sola guardar riguroso luto por el
fallecimiento de un ser querido por espacio de doce meses vistiendo ropas oscuras,
abstenindose de escuchar msica, de bailar y de hablar en tono escandaloso. El
luto era particularmente intenso durante los primeros nueve das contados a partir
de la fecha de la muerte con el rezo de un novenario en casa del occiso. Al cumplirse
el primer ao se celebraba una misa de cabo de ao con asistencia de familiares y
amigos. An hoy as se suele hacer. Se puede observar cierta correlacin entre las
referidas prcticas y el duelo que entre los judos se vive y que abarca tres perodos
contados a partir del fallecimiento: shiv (siete das), Shloshim (treinta das) y Avelut
(doce meses hebreos). A lo largo de dichos perodos va decreciendo la intensidad
del duelo y al cumplirse el primer ao del fallecimiento tiene lugar la celebracin de
una solemne ceremonia de Izkor o recordatorio. 3

Visitas al cementerio, bendiciones y proverbios de uso


comn
La visita a los cementerios en ocasiones especiales suele practicarse para pedir
a los difuntos que intervengan ante el Trono Celestial con el fin de obtener algn

2 Disponible: https//findmyheritage.wordpress.com/2012/01/04/algunas-costumbres-sefarades/

3 Disponible: www.sefaradaragon.org/documentos/Vocabulario%20 conceptos%20judios,pdf

72
Edgar Mndez Lozano

favor. Esta costumbre tambin permite suponer una visin compartida con los judos
sefardes sobre la muerte y el Olam Hab o Mundo Venidero. El uso de osarios
acostumbrado por los judos desde pocas antiguas, es tambin acostumbrado
entre los colombianos.4 Se observa, as mismo, la colocacin en muchos lugares
de Colombia de un vaso de agua debajo del atad para que el difunto sacie su sed,
esta costumbre bien podra estar relacionada con la prctica de utilizar un vaso lleno
de agua por parte comunidades judas, con el propsito de que el alma del difunto
se lave antes de presentarse ante Dios.

As como es frecuente entre los judos que el rabino sea invitado a leer salmos y
recitar oraciones cuando hay cambio de residencia o cuando se adquiere una nueva
casa, entre los colombianos se suele invitar al cura para que imparta su bendicin
a la nueva vivienda o al inaugurarse una obra pblica de inters para la comunidad.

Se observa, por otra parte, en dichos y proverbios de uso comn, una estrecha
relacin entre la sabidura popular juda sefard y la sabidura popular de los
colombianos. Basta con apreciar los siguientes ejemplos de refranes comparados,
con sentido igual o aproximado, en ladino o judeoespaol y en el espaol usual de
Colombia:

Paga lo que debes, saves lo que tienes El que paga lo que debe, sabe lo
que tiene.
Aydate, te aydar Aydate que Dios te ayudar.
Mejor solo que al acompanado Ms vale slo que mal acompaado.
Haz el bien, y no vieres con quien Haz el bien y no mires a quin.
Obras son amores- Obras son amores.
Grano a grano, inche la gallina el papo De grano en grano llena la gallina
el buche.
Mas vale ser coda de len que cabezera de raton- Ms vale ser cola de len
que cabeza de ratn.
Quien si serra ka boca, moscas no entra- En boca cerrada no entra mosco.
Al entendedor, un punto Al buen entendedor, pocas palabras.
De boca a boca va fin a Roma- El que tiene boca llega a Roma.
En la ciuda de ciegos, beato quien tiene un ojo- En pas de ciegos el tuerto
es rey.
Quien se prestado se vestio, en medio de la calle se quito- El que con lo
ajeno se viste en la calle lo desvisten.
Cada gallo canta en su gallinero- Cada gallo canta en su gallinero.
Cuanto ms tienes, ms quieres Cuanto ms tiene, ms quiere.
Si no viene la hora del Dios, no cae la oja del rbol No se mueve la hoja
de un rbol, sin la voluntad de Dios.
Al haragan el Dios le ayuda Dios protege a sus borrachitos.
Quien al cielo escupe, en la cara le cae - El que al cielo escupe en la cara
le cae.
El Dios da la llaga, y El da la medicina Dios da la llaga y da la medicina

4 Disponible: www.jabad.org.uy/templates/articleccocdo/aid/1857033/jewish/El-Duelo.html

73
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

El ke se eca kon kryaturas se levanta pisado- El con nios de acuesta ama-


nece mojado.
El Dio da barva onde no ay kesada Dios da carne al que no tiene dientes.
El ojo kome mas ke la tripa Ms grande el ojo que la barriga
Paga lo que debes, saves lo que tienes- El que paga lo que debe sabe lo
que tiene.
Kria kuervos i ti kitarn los ozos- Cra cuervos y te sacarn los ojos.
Kien a dos duenyos sirve, a uno kale ke enganye- No se puede servir a dos
seores.
A palabras locas, orejas sodras A palabras necias odos sordos.
Al buen entendedor pocas palabras bastan- Al buen entendedor pocas pa-
labras.
Alegria cumplida no aye- No hay felicidad completa.
Bive y decha vivir-Vive y deja vivir.
Cosa mala nunca muere- Yerba mala nunca muerte.
Dime quien es tu amigo, te dire quien sos- Dime con quin andas y te dir
quin eres.
Doctor de mata sanos- Doctor matasanos.
El amor es siego- El amor es ciego.
El ojo come mas que la boca- Ms grande el ojo que la barriga.
Es bueno como el pan- bueno como el pan.
Es la ocassion que aze el ladron- La ocasin hace al ladrn.
Estamos a las manos del Dio- Estamos en las manos de Dios.
Estan como peros i gatos- Pelean como perros y gatos.
Etcha una ojada- Eche ojo.
Hoy por ti, y amaniana por mi- Hoy por mi y maana por ti.
Kien no oye consejo, no yega a viejo- Quien no oye consejo no llega a viejo.
Kien promete en deuda se mette- Lo prometido es deuda.
La letra con sangre entra- La letra con sangre entra.
La madre es madre y lo de mas es ayres- la madre es madre
La vejes no viene sola, sino que acompaada- La vejez no viene sola
Las paredes tienen oyidos- Las paredes tienen odos.
Le costo el ojo de la cara- Le cost un ojo de la cara.
Le vino como anio al dedo- Le vino como anillo al dedo.
Lo que por agua viene por agua se va- Lo que por agua viene por agua va.
Lo que no va en lagrimas va en suspiros- Lo que no se va en lgrimas se
va en suspiros.
Mas vale pjaro en mano que buitre volando- Ms vale pjaro en mano que
cien volando.
Mas vale solo que mal acompagniado- Ms vale solo que mal acompaado.
Mas vale un malo conesido, que un bueno a ir que conocer- Ms vale malo
conocido que bueno por conocer.
Me apretaron las agayas- Me agarraron de las agayas.
Se me esta viviendo la sangre- Me hierve la sangre.
No sabe lo que tiene- No sabe lo que tiene.
Ojo ke no ve, korason no douele- Ojos que no ven corazn que no siente.

74
Edgar Mndez Lozano

Onde comen dos comen tres- Donde comen dos comen tres.
Onde iras haz como veras- A donde fueres haz lo que vieres.
Paga a quien deves, saves lo que tienes- El que paga lo que debe sabe lo
que tiene.
Pero que ladra no muerde- Perro que ladra no muerde.
Quedo con la sabor en la boca- Quedo con un sinsabor en la boca.
Quien asembra ayres arecoje tempestades- El que siembra vientos recoge
tempestades.
Quien espera desespera- Quien espera desespera.
Quien mas tiene mas kiere- Entre ms tiene ms quiere.
Quien mucho abrasa, poco detiene- El que mucho abarca poco aprieta.
Quien tiene luenga a Roma va- El que tiene boca llega a Roma.
Salir de flamas y cayer en brasas- Salir de las llamas para caer en las bra-
sas.
Se esta muriendo del selo- Se est muriendo de celos.
Se meti en un calejon sin salida- Se meti en un callejn sin salida.
Si buscaras toparas- El que busca encuentra.
Tengo las manos atadas- Tengo las manos atadas.
Todo lo que brie no es oro- No todo lo que brilla es oro.
Toma fama buena y etchate a dormir- Cra fama y chate a dormir.
Vida de peros- Vida de perros.5

Aunque en la mayora de los casos quien habla no suele tener una clara idea del
significado ofensivo que originalmente tenan determinados dichos, vale la pena
resaltar algunos de uso comn entre los colombianos, como: me hizo la juda o me
hizo una marranada, para significar haber sido vctima de un engao. Ese fulano es
un marrano completo, queriendo significar con ello que determinada persona no es
confiable, es malintencionada o mala gente. Ustedes tienen sangre de marrano, se
acostumbraba decir cuando los chicos se peleaban lanzndose entre s escupitajos,
por aquello de que, segn la tradicin cristiana, los judos habran escupido el rostro
de Cristo. Ando como judo errante, se suele decir cuando quiera que se esta ante
una situacin de cambio continuo de lugar de residencia, de empleo o de trabajo,
deambulando de una lado para el otro. Cuando se quiere significar que una mujer
consigui un esposo o marido para no estar ms tiempo solitaria y desamparada, se
suele decir que consigui su marrano. Cuando se perciba mal olor por la cercana
de materias fecales humanas los abuelos solan exclamar con desagrado: Jo!
Huele a caca de cristiano!, expresin que nos invita a pensar en un pasado en el
que judos y cristianos compartan como comunidades espacios geogrficos con
identidades diversas.

Cultura del ocultamiento


En una entrevista publicada en el diario El Tiempo de Bogot el 24 de abril de 2016,
con ocasin de la aparicin de la segunda edicin de su libro Por qu fracasa
Colombia?, Enrique Serrano afirm que pervive entre los colombianos la cultura

5 Disponible: www.Sephardicstudios.org/benbassat.html- Traditional Ladino Phrases

75
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

del ocultamiento de los cristianos nuevos, desposedos y perseguidos en Espaa,


cuyo mayor objetivo era el de no enemistarse con nadie para no sufrir persecucin.
Esto permite entender, segn el autor, porqu los colombianos prefieren pasar de
agache, ignorar situaciones para no meterse en problemas. Segn el mismo autor
dicha cultura del ocultamiento explica tambin la dispora, la facilidad con la que el
colombiano suele partir de su terruo para aventurarse a buscar nuevos rumbos,
aunque siempre lo acompae la nostalgia por la tierra.

Lo afirmado por el mencionado escritor parece confirmarse al hacer memoria de lo


que suceda en el mbito hogareo de generaciones pasadas y posiblemente en
el de algunas de las actuales familias colombianas, en donde se manifiestaba la
cultura del ocultamiento en actitudes como: hablar en voz baja para que los vecinos
no se enteren de nada, evitar hacer ciertos comentarios delante de los nios, impedir
que estos tuvieran participacin en conversaciones de adultos o tolerar ciertos
comportamientos ajenos molestos, a fin de evitar meterse en los. Cabe tambin
resaltar la idea ampliamente difundida entre los colombianos, de que no hay mal
que por bien no venga, idea tambin presente en el ideario judo.

Los cristianos nuevos y el lenguaje corts


Segn Enrique Serrano, en el empleo de formulas de cortesa y de saludo
repetuosas como el usted, vusted, vuesa merced, o su merced, expresiones an
frecuentemente escuchadas entre los habitantes del altiplano cundiboyacenese,
se descubren claves para reconocer la presencia de cristianos nuevos, quienes
adems de hablar de modo correcto, evitaban el ceceo y procuraban, en todo caso,
no ofender al interlocutor en modo alguno. Gracias a la navegacin fluvial se hizo
posible que estas formas de hablar llegaran a zonas remotas del interior del pas,
de modo tal que el criollismo quedara marcado con la impronta andaluza. Como
quiera que el hablar compromete de un modo definitivo al hablante, el cristiano
nuevo cultiv una manera de expresarse que le permitiera no incurrir, en lo posible,
en equivocaciones que pudieran comprometer su seguridad y bienestar, sobre todo
ante una eventual acusacin o juicio por hacerse al menos sospechoso de incurrir
en hereja judaizante. En contraste, los cristianos viejos solan hablar de forma
desparpajada e irresponsable. En el mundo hispanoparlante es bien conocido el
tono amable y las buenas maneras que suelen acompaar al colombiano al hablar.

Gastronoma: proximidades y diferencias


En cuanto a una posible influencia juda sefard en la cocina colombiana, por dems
muy variada, conviene precisar que hay quienes consideran no apropiado hablar
de una gastronoma estrictamente juda, dada la adaptacin de los judos a los
usos y costumbres locales, lo que no significa que estos no hubieran hecho aportes
originales desde sus propias tradiciones enriqueciendo con ello el patrimonio
gastronmico universal. La cocina sefard experiment a lo largo de los siglos un
proceso muy dinmico de interaccin recproca con las tradiciones rabe y cristiana
en Espaa. Como sucede en la cocina colombiana, entre los sefardes fue comn
el uso del comino, el cilantro o culantro, el azafrn para proporcionar color amarillo
a ciertas preparaciones, cebollas, ajos, rbanos, nabos y espinaca, as como la

76
Edgar Mndez Lozano

preparacin de empanadas, albndigas, cocidos, picados y buuelos. La aficin


por la sopa de habas es curiosamente compartida entre los judos del norte de
Marruecos y los habitantes del altiplano cundiboyacense en el centro oriente de
Colombia. Hay quienes piensan que existe una relacin entre la arepa sin sabor y
la mazamorra antioqueas y el matz. En algunas zonas del centro- sur del pas se
elaboran tambin una delgada arepa de arroz sin sabor, conocida como arepa de
engrudo u oreja de perro y la mazamorra de arroz o guarruz simple, es decir, sin
sal ni dulce.

La universidad EAFIT de Medelln, public el libro del antroplogo Julin Estrada


Ochoa sobre lo que en el departamento de Antioquia, el Eje Cafetero y noroeste del
Tolima, se conoce como parva. El doctor Jun Luis Meja, rector de la universidad,
afirm que la expresin parva haba llegado de Espaa en donde se llama as al
desayuno o a una comida ligera. En el noroccidente de Colombia se conoce como
parva al conjunto de comestibles que acompaan al t, al chocolate o al caf: pan
de queso, pasteles de hojaldre, bizcocho o pan. En la isla de Puerto Rico, en un
sentido diverso, parva era un desayuno ligero que se sola tomar a media maana
entre los antiguos obreros en los caaverales, consistente en frituras de maz, trigo
y bacalao frito, acompaado de algunas viandas y caf negro.

Aunque la palabra parva deriva del latn parvus que se refiere a la mies tendida en la
era para trillarla, o despus de trillada, antes de separar el grano, llama la atencin
la similitud del trmino con la palabra hebrea parv, referida a alimentos que no
contienen leche o carne como ingredientes y que incluyen todos los alimentos
originarios de la tierra: frutas, vegetales, granos, huevos, pescado, agua o sal,
segn la clasificacin propia de los preceptos del cashrut, que indican al hombre
judo qu es apropiado y qu no es apropiado para su adecuada alimentacin.

El consumo de carne de cerdo es muy acentuado en Antioquia y se usa en la


elaboracin de platos tpicos como la bandeja paisa o los frjoles con pezua.
Tambin se consume en gran cantidad la carne de cerdo en el centro sur del pas,
Huila y Tolima, con ocasin de las fiestas catlicas de San Juan y de San Pedro,
se emplea tambin carne de cerdo para la elaboracin de los tpicos tamales. La
lechona tolimense y el asado huilense, preparaciones con carne de cerdo, bien
pudieron remontarse en sus orgenes a la Espaa inquisitorial, en la que los
conversos para no levantar sospecha alguna que pusiera en entredicho su lealtad
a la nueva fe, solan comer carne y tocino de cerdo con notoriedad pblica. Se dice
que solan los judeoconversos colocar carne de cerdo en todos sus platos, cocinar
con manteca y colgar un jamn en el portal de sus casas.

En su novela titulada La Oculta el conocido literato y columnista Hctor Abad


Faciolince, inspirado en su tradicin de familia, presenta un dilogo sostenido entre
un personaje aventurero conocido como el Cojo Echeverri e Isaas ngel, nieto este
de Abraham Santngel, un judo sefard que haba llegado a Antioquia proveniente
de Cartagena y que se cas con Betsab Correa de quien no se sabe si se rataba
de una mujer negra, india, mestiza o de una criolla criada en las Indias, que por su
nombre bien pudo haber sido una juda conversa. El cojo Echeverri, luego de haber
convencido a Isaas para que fuera con l a colonizar tierras baldas, le dice:

77
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Tranquilo, que ese Santamara de mis socios, es o fue como ustedes, los
ngel y los Abadi, y all nadie les va a decir nada si prenden una velita los
viernes por la tarde. Con tal de que coman cerdo, aunque no se pueda, nadie
les va a decir nada. Lo que no pueden hacer es ponerse de remilgados y no
comer pernil ni chicharrn. Sabe qu dicen mi pap y don Santiago? Yo no
s si es verdad, pero ellos as lo dicen: que es ms fcil que sean ustedes
los colonos, porque es a ustedes a los que ms les gusta cambiar de sitio
para vivir, porque llevan milenios siendo errantes, errabundos, que a eso los
conden la Biblia en el libro de los Salmos. Que nadie como ustedes tiene
tanta sed de tener una tierra propia, de donde no los pueda echar nadie, y
que por eso mismo la van a trabajar como ninguno.

Isaas, en silencio, record una curiosa recomendacin de su padre Ismael:

Mijito, recuerde que a nosotros la carne de cerdo no nos gusta, pero hay
que comer marrano para que no nos critiquen. Adems en estas peas no
hay manera de que las ovejas pelechen y hace ya mucho que se nos olvid
a qu sabe el cordero de Dios, que quita el pecado del mundo. En las tierras
del Corn y de la Biblia el cerdo era daino, pero aqu en estas montaas
las cosas son muy distintas, y esta es ahora nuestra tierra. 6

Conocido es que, desde mucho antes, por los das del descubrimiento y conquista
del Nuevo Mundo, consumir viandas de cerdo, acompaadas de vino, empanadas,
aves y abundantes bebidas en Espaa constitua sello de identidad cristiana y no
hacerlo era sello de identidad juda o mora. As se deduce de los siguientes versos de
Lope de Vega tomados de su extenso poema La maana de San Juan en Madrid:

Duerma pues Manzanares, si se enfada


De que el vino le menge alguna orilla;
Que no le pedirn agua prestada,
Que con ella le venden en la villa.
Ya sale la aromtica empanada,
Ya el ave el diestro rompe y acuchilla,
Ya el animal sabroso cuanto feo,
Enemigo del moro y del hebreo7

Por supuesto, el animal sabroso cuanto feo, / Enemigo del moro y del hebreo no
era otro que el cerdo cuya ingesta, muy extendida en Espaa, constitua un plato
festivo del carnaval de verano que coincida con la celebracin de San Juan, pero
que no era consumido por judos ni por musulmanes.

6 Abad Faciolince, Hctor. La Oculta, pp111, 112. Penguin Random House S.A.S. Bogot, 2014

7 Tovar Zambrano, Bernardo. Diversin, Devocin y Deseo. Historia de las fiestas de San Juan p 53. La Carreta Editores, Medelln
2010

78
Captulo IX
JUDOS EN EL CENTRO-SUR DE COLOMBIA?
Edgar Mndez Lozano

JUDIOS EN EL CENTRO-SUR DE COLOMBIA?


El andaluz Gonzalo Jimnez de Quesada y el extremeo Sebastin de Belalczar,
cuyo nombre era en realidad Sebastin Moyano, fueron los primeros expedicionarios
en surcar el territorio de la antigua provincia de Neiva en el que tendra lugar el
proceso de formacin del Tolima Grande, cuyo territorio corresponde a los actuales
departamentos del Huila y Tolima. Jimnez de Quesada acosado por la fiebre del
oro posiblemente explor el ro Magdalena hasta inmediaciones de Altamira. La
bsqueda de oro fue infructuosa. La comarca se encontraba poco poblada de
naturales. El calor, el hambre y las enfermedades terminaron por agobiar a los
expedicionarios que decidieron regresar a la sabana de Bogot de donde provenan,
no sin antes llamar al valle de Neiva Valle de la Tristura. Lo de Jimnez de Quesada
fue un episodio fugaz. La apertura real del territorio al asentamiento espaol estuvo
a cargo de Sebastin de Belalczar y de sus capitanes.

Belalczar aspiraba a constituir su propia gobernacin, con tal propsito emprendi


una expedicin que sali de Quito en 1536 fundando de paso las ciudades de Cali
y Popayn, hasta llegar al territorio de lo que sera Anserma. Al cabo de dieciocho
meses Belalczar regres a Quito y organiz una nueva expedicin que parti a
finales de 1537. Luego de llegar a Popayn en junio de 1538, acompaado de
200 hombres cruz la cordillera hacia el este en bsqueda de las tierras de El
Dorado y Paques, supuestamente ricas en oro y piedras preciosas. Bajando por la
empinada cordillera, con prdida de numerosos indios acompaantes y caballos, el
conquistador lleg al nacimiento del Ro Grande de la Magdalena.

En la descripcin ofrecida por Pedro de Puelles, capitn de Belalczar, se habla por


vez primera del valle del Alto Magdalena como de un paraje habitado por pacficas y
ricas poblaciones donde se hall oro en polvo, oro de minas y plata. Los aborgenes
Yalcones y Timanaes no ofrecieron inicialmente resistencia alguna a los exploradores
espaoles. Poco antes de la llegada de Belalczar en 1537, el capitn Francisco
Garca de Tobar haba llegado a la regin proveniente de Popayn por la ruta de
Coconucos e Isnos. Al capitn Garca el valle del Alto Magdalena le pareci ser de
otro mundo, lo que permiti que se hablara de la regin como de otro Mxico. 1

A Sebastin de Belalczar se le atribuye el haber dado a la comarca el nombre de


Valle de Neyva. En un documento elaborado en la ciudad de Panam en 1540 los
oidores de la Real Audiencia, Francisco de Robles y Pedro de Villalobos, informaban
que algunos capitanes del Marqus Don Francisco Pizarro haban poblado cierta
nueva provincia que dizque la llaman el Valle de los Alczares y el Valle de Neiva,
siendo testigos presenciales de dicho hecho histrico Pedro de Puelles y Juan de
Ayuso.

La fundacin y poblamiento de ciudades en el valle del Alto Magdalena fue para


Sebastin de Belalczar condicin primordial para su proyectada gobernacin. A

1 Tovar Zambrano, Bernardo. Conquista Espaola y Resistencia Indgena, Historia General del Huila, pp 214-218. Academia Huilense
de Historia. Primera Edicin 1995

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

esto obedeci la fundacin de Guacacallo llamada poco despus Timan, de Neiva


y de La Plata. A partir de dichos centros de poder se ejerca el control sobre la
poblacin indgena mediante su conquista espiritual, la explotacin de la tierra con
sus minerales, oro y plata, as como con el establecimiento de comunicacin y trato
comercial con Popayn y Santaf. 2

El norte de lo que sera aos ms tarde la provincia de Neiva fue tambin descubierto
por el capitn Sebastin de Belalczar el 17 de noviembre de 1538. El territorio
de Purificacin se encontraba habitado por la nacin aborigen de los Poincos o
Yarapogos pertenecientes a la etnia caribe- guaran, quienes moraron en el valle
del Alto Magdalena desde la ribera derecha del ro Neiva en inmediaciones de
Campoalegre, hasta la confluencia de los ros Coello y Magdalena en el Tolima.

Entre 1606 y 1608 Juan de Borja, Presidente Militar del Nuevo Reino de Granada,
consum el cruel exterminio de los aguerridos yarapogos por parte de las tropas
espaolas y orden la construccin de un torren de piedra y argamasa en la
meseta de El Palmar conocido como El Castillo de las Palmas. Una vez creada
la provincia de Neiva hacia 1.610, se adelant an ms en la construccin del
camino de Santaf a Popayn iniciado en 1538 con la avanzada de los soldados de
Sebastin de Belalczar.3

Probable origen de los nombres Neiva y Huila


Sobre el nombre Neyva o Neiva dado al poblado fundado por Juan de Cabrera
en 1539 y posteriormente a la provincia, Medardo Zabaleta Ipuz en su ponencia
presentada con el ttulo Orgenes del nombre de Neiva en el Primer Congreso
Nacional de Retrospectiva y Prospectiva del Ordenamiento Geopoltico Colombiano
celebrado del 13 al 15 de mayo de 2005, afirmaba que dicho nombre haba sido
escogido por Sebastin de Belalczar y sus compaeros, bien para homenajear
a un conquistador portador del apellido o bien para recordar un sitio o pueblo con
ese mismo nombre. El apelativo pareciera remontarse a la pennsula ibrica, ms
exactamente a Portugal. Numerosas razones llevan a pensar que fue trado por
conquistadores portugueses al servicio del gobierno espaol.

Como Neiva se identifican dos poblados portugueses, uno en la provincia Viana do


Castelo, cuna de varios exploradores, y el otro en el distrito de Braga: Abade de
Neiva-Barcelos. En Brasil existe la ciudad de Joao Neiva en el distrito de Espritu
Santo y en Cuba la localidad de Neiva en la provincia de Sancti Spiritus. El apellido
Neiva, as mismo, de uso corriente tanto en Portugal como en Brasil, con alguna
frecuencia lo es en Colombia.

En Portugal-precisa Zabaleta- el apelativo Neiva se us originalmente para designar


un ro y su valle con anterioridad, incluso, a la fundacin de poblaciones. Es posible
que los conquistadores encontraran cierta semejanza entre parajes del territorio

2 Ibdem pp 219-226

3 Caycedo Manrique, Julin. Monografa Histrica de la Villa de Purificacin pp 11-20. Alcalda Municipal 2001/2003. Graficas Los
Cerezos, Bogot

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huilense y el valle de rio Neiva en Portugal, cuyas aguas nacen en la sierra de Oural
y desembocan en el ocano Atlntico. Adicionalmente, el mismo autor pone de
presente que tambin existen dos regiones contiguas con el nombre de Extremadura
en la pennsula ibrica, una en Espaa y otra en Portugal.

No deja de llamar la atencin que el vocablo Neiva se haya conservado en las


sucesivas fundaciones de la ciudad: en 1539 como San Juan de Neiva, fundacin
de Juan de Cabrera. En 1551 en la nueva fundacin del Capitn Juan Alonso, luego
de la destruccin de la primera fundacin a manos de los indios Pijaos. Por ltimo,
el 24 de mayo de 1612, en la fundacin ltima y definitiva de don Diego de Ospina y
Medinilla como Villa de Nuestra Seora de la Limpia Concepcin del Valle de Neiva.

Por otra parte, despierta cierta curiosidad el hecho de que el nombre Huila que
distingue una amplia rea de lo que fuera la provincia de Neiva, se encuentre
tambin en Angola, ex colonia portuguesa que obtuvo su plena independencia de
la metrpoli en 1974, una de cuyas provincias se denomina Huila. En Namibia, pas
donde desembarc Bartolomeu Diaz en 1488 al servicio del rey de Portugal Juan II,
existe tambin una meseta con la misma denominacin.

Se observa, as mismo, que el nombre de Otas relacionado con la primera


fundacin de Neiva como quiera que as se design el curato que se erigi en los
terrenos de la primera fundacin, es tambin el de una localidad en el principado
de Asturias en Espaa. No obstante, la hiptesis ms probable sobre el origen del
nombre se relaciona con la denominacin dada a los nativos del lugar: los otases,
pertenecientes a la nacin Tama. 4

Antecedentes de la conquista y colonizacin de la provincia


de Neiva
La conquista y posterior colonizacin espaola de la provincia de Neiva estuvo a
cargo principalmente de extremeos por lo que resulta concebible la presencia junto
a estos de portugueses, dada la inmediata vecindad de la Extremadura leonesa y la
Extremadura portuguesa. Ambas se encuentran apenas separadas por el ro Coa,
conforme al tratado de Celanova firmado en 1160 por Fernando II de Len y Alfonso
I de Portugal.

La Extremadura leonesa cont, adems, con juderas muy importantes. En el norte


las de Cceres, Coria, Guadalupe, Hervs y Plasencia. En la franja central las
de Alburquerque, Badajoz, Mrida y Medelln y en el sur las de Azuaga, Freginal,
Burguillos del Cerro, Jerez, Llerena, Segura de Len y Zafra. Durante los siglos
XIV y XV numerosos judos se desplazaron a Extremadura huyendo de las duras
persecuciones a que se vieron sometidos en Portugal y Andaluca. Isaac Abravanel,
telogo y financiero, se refugi en la judera de Len donde escribi numerosos
comentarios de la Biblia, hasta cuando fuera llamado por los Reyes Catlicos para
que se hiciera cargo de las finanzas reales.

4 Zabaleta Ipuz, Medardo. Orgenes del nombre de Neiva. HUILA, rgano de la Academia Huilense de Historia. Volumen XII Nos.
54, 55, 56. Neiva, enero-junio de 2005.

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Como se ha sealado, la dispersin de los judos por el Mediterrneo se remonta a


la poca del Imperio Romano y su presencia en Extremadura es considerada una de
las ms antiguas de Espaa. Judos de la provincia romana de Palestina repoblaron
la comarca que recibi como colonia del Imperio el nombre de Emrita Augusta. En
el siglo XV vivan en Extremadura, al oeste de Castilla, numerosas comunidades
de judos. La expulsin de los judos de Espaa no extirp por completo la tradicin
juda, sino que esta prosigui bajo el ropaje del cripto-judasmo en diversos centros,
aunque sin la direccin de lderes y guas espirituales. 5

Al confirmarse la noticia de la existencia de nuevas tierras se formaron grandes


expectativas entre los judos espaoles y portugueses. Muchos, como conversos,
se trasladaron a las Indias pues no solo buscaban nuevos horizontes econmicos
sino que deseaban sustraerse de la conflictiva y amenazada vida que llevaban
especialmente en Espaa. Como se mencion, no pocos guardaban la esperanza
de encontrarse con las tribus perdidas de Israel.

La obsesin de los judos conversos por los territorios de ultramar se hizo evidente
con la llegada de varios de ellos a las islas Canarias y a las Indias, provenientes
de la ciudad extremea de Llerena. Tales fueron los casos de Juan Mndez, hijo
de Pedro Mndez y de Leonor Snchez. Juan Mndez contrajo matrimonio con
Isabel Ramrez, igualmente de linaje judo, con quien tuvo descendencia. Hacia la
segunda mitad del siglo XVI llegaron tambin a Canarias emigrantes portugueses
que, luego de ser admitidos de paso por parte de la Corona espaola, terminaron
embarcndose a las Indias. El relajamiento de las exigencias en cuestiones de
limpieza de sangre facilit la emigracin a las Indias Occidentales de portugueses
y espaoles de ascendencia juda y morisca, desde Canarias. 6

Gran inters se ha suscitado por parte de la Universidad de Extremadura, con el


apoyo de la Casa Sefarad y del Gabinete de Iniciativas Transfronterizas, sobre el
tema de los judos y los conversos portugueses y extremeos en la conquista del
Nuevo Mundo. La Universidad ofreci, con la participacin de destacados expertos
de Espaa y Portugal, un curso en el ao 2013 con el sugestivo ttulo de: Judos y
conversos: de la Raya Luso-Extremea al Nuevo Mundo

Como se ha establecido, siendo la expedicin conquistadora una empresa de


hombres europeos solos en la que desde luego participaron de manera destacada
judos conversos, con el exterminio de la poblacin masculina aborigen, las mujeres
indgenas constituyeron, por as decirlo, parte del botn de guerra. La institucin de
la Encomienda propici las relaciones sexuales del encomendero europeo con las
nativas, situacin descrita en lenguaje vvido por Fray Francisco Carvajal en 1540,
como sigue:

Porque hay encomenderos y otras personas que no tienen repartimiento


que tienen muchas indias para sus suciedades. Y hay hombres tan
desvergonzados que tienen diez y doce.

5 Cfr. De Herrera, Ins. La Inquisicin y los judos conversos: la profetiza de Extremadura, parte I. Publicado en Mujeres en la
Inquisicin, 2 de enero de 2011. Disponible: blogs.ua.es/mujeresinquisicion/2011/1/02/66

6 fr. Locadio Machado. Los portugueses. Disponible: www.mgr.net/machado.htm

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Aunque los encomenderos tenan la obligacin de casarse, esto no era bice para
que se abalanzaran, vidos de placer, sobre las hermosas y bien proporcionadas
mujeres nativas. A pesar de todo, se dio el caso de mujeres indgenas que llegaron
a sentirse atradas por los hombres europeos a quienes acogan con beneplcito,
como aconteci en la regin del Darin.

Huella africana en la provincia de Neiva


Cabe destacar la presencia desde tempranas fechas, junto con los blancos
europeos, de africanos reducidos a la esclavitud que constituiran la base del sistema
de hacienda, slidamente instaurado hacia los siglos XVII y XVIII en la Provincia
de Neiva. Un primer dato de dicha presencia se dio con ocasin del alzamiento
indgena en 1544 y el estado de guerra en la Villa de Guacacallo. Se dijo que en el
alzamiento los indgenas rebeldes haban dado muerte a ms de cien cristianos y
negros y esclavos...y otros indios de este trmino, as mercaderes como capitanes.7
Un segundo dato sobre la introduccin de africanos a la Provincia de Neiva, es que
don Diego de Ospina y Medinilla procedente de Remedios y ltimo fundador de
Neiva, se haba desempeado como encomendero de indios y poseedor de minas
y cuadrillas de esclavos negros.8

A finales del siglo XVIII se encontraran an esclavos africanos en la Provincia


conviviendo con mulatos y negros criollos, segn se desprende del contenido del
testamento del comisario del Santo Oficio, maestro Don Cristobal lvarez, realizado
en 1786 en el sitio Piravante en el que este relaciona los esclavos de su propiedad.

Al finalizar el siglo XVI el asentamiento espaol en el valle del Alto Magdalena se


desarrollaba en medio de muchas dificultades debido a la precariedad de los tres
centros urbanos por entonces existentes: Timan, Neiva y La Plata. La poblacin
mestiza y espaola era an escasa y se presentaba tambin una disminucin en el
nmero de indgenas tributarios. La minera era incipiente, las haciendas y caminos
solan ser asaltados por las tribus rebeldes, especialmente los Andak en el sur y
los Pijaos en el noroeste y eran constantes los bloqueos del camino que una a
Popayn con Santaf. No obstante, el desarrollo promisorio que iba experimentando
la ganadera permiti que al trmino del siglo XVI e inicios del siglo XVII la regin
ofreciera las condiciones propicias para su desarrollo y ordenamiento territorial
colonial. La poblacin mestiza y espaola se hizo predominante y la necesidad de
obra de mano se satisfizo.9

Conflicto religioso en la provincia de Neiva en los siglos


XVII y XVIII
Durante los siglos XVII y XVIII la Iglesia Catlica con su calendario de fiestas, regulaba
buena parte de la vida social en la Nueva Granada. Era frecuente el movimiento
7 Tovar Zambrano, Bernanardo. Conquista Espaola y Resistencia Indgena, Historia General del Huila, Tomo I, pp 237. Segunda
edicin 2005.

8 Suaza Espaol, Mara Anglica. Los esclavos en las haciendas de la provincia de Neiva durante el siglo XVIII. Arqueologa Histrica
de la Nueva Granada p. 45. Gobernacin del Huila. Neiva 2007

9 Ibdem, p 65

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

de gentes hacia Neiva, La Plata, Timan o Purificacin, con el fin de participar de


las festividades religiosas. Al contrario de lo sucedido en la Semana Santa, las
fiestas de San Juan, las patronales y la Navidad, solan congregar a centenares de
habitantes. No obstante -seala el profesor de la Universidad del Tolima, Hernn
Clavijo Ocampo- la visin histrica de los nexos entre el poblamiento, la economa
y las fiestas religiosas en la provincia de Neiva revela singularidades. En 1648, el
Procurador de Neiva, Alfrez Jacinto de Motta, report a las autoridades de Santaf
que varios vecinos con sus mujeres, hijos, hiernos, deudos y allegados y criados,
los cuales hacan un nmero considerable de gente, no cumplan sus obligaciones
de vecinos por pasar la mayor parte del ao en sus haciendas ubicadas en los valles
de Yaguar, Pacarn, Retiro, Callejn de Iquira, Ntaga, Carniceras y otros puestos
de aquella jurisdiccin. Para el Procurador y el Cura el incumplimiento de esas
obligaciones era, principalmente, la no asistencia a la iglesia los jueves Santos, las
pasquas, el da de la patrona y el da de Corpus Christi

Debido a la resistencia de los vecinos para venir al casco urbano de Neiva, el


Alcalde de la ciudad no dud en calificarlos de rebeldes y orden al Alcalde de la
Santa Hermandad ir a donde estuvieran, traerlos presos, secuestrarles sus bienes y
depositarlos, con el propsito de obligarlos as a asistir a la fiesta patronal que deba
realizarse los das 7 y 8 de diciembre en honor de Nuestra Seora de la Inmaculada
Concepcin. El principal rasgo de las prcticas religiosas en la Provincia era la
limitada devocin y solemnidad por parte de los blancos y el escaso convencimiento
y comprensin de la doctrina cristiana por parte de los indios. En el siglo XVIII los
escndalos por concubinatos no estuvieron ausentes de la vida social y poltica de
la provincia de Neiva, como tampoco los pleitos por casos de limpieza de sangre.10

En 1683 Isidro Madero en nombre de los vecinos de Iquira, jurisdiccin de Neiva,


entabl pleito contra el Cura de la provincia por las multas y embargos a que fueran
condenados por el incumplimiento de los deberes religiosos para con el curato. Para
1685 los vecinos de los pueblos inmediatos a Neiva argan como razn para no
asistir a las fiestas religiosas la lejana de sus predios.

Como parte de la realidad vivida en la Provincia de Neiva especial mencin merece


la situacin de Santa Ana de Yaguar, fundacin de blancos y mestizos, al igual
que Timan y La Plata. Santa Ana de Yaguar fue erigida parroquia en el ao de
1773. El presbtero Jenaro Daz Jordn en su obra titulada Proceso histrico. De
pueblos y parroquias de la Dicesis de Garzn menciona que la regin de Yeguar
o Yaguar fue muy pronto conocida, explorada y ocupada por los conquistadores
espaoles, gracias a sus tierras magnficas para la ganadera y la agricultura. A
mediados del siglo XVIII exista una capilla de paja que asistan los curas de Neiva
con sus coadjutores. Aunque con una densa poblacin local, en el casero no se
prestaba mucho cuidado al culto religioso. Segn el testimonio de un doctor Oviedo,
mencionado por Daz Jordn, la capilla era de palos y paja y sin ornato alguno. El
auto de visita del doctor Juan Ignacio Salazar y Caycedo, fechado el 15 de mayo de
1783, describe detalladamente lo que era en ese entonces la iglesia parroquial bajo
el gobierno del Maestro Diego Quintero, sacerdote poderoso en bienes de fortuna.

10 Cfr. Clavijo Ocampo, Hernn. Fisco, Cambios Econmicos y Estructura Social en la Provincia de Neiva 1760- 1810. Historia
General del Huila, Tomo I, p 450. Academia Huilense de Historia. Segunda edicin 2005.

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Edgar Mndez Lozano

Se consigna en el referido documento:

En seguimiento de su comisin sali de la Parroquia de Carniceras


como a las cinco de la maana el da de ayer, catorce del corriente, y
habiendo llegado a sta como a las cinco de la tarde fue recibido por el cura
propietario Maestro Diego Quintero. Abriendo el tabernculo, donde estaba
depositado, el cual es de madera sin dorar, dado de colores, y la custodia de
plata, dorado el sol por interior y exterior, y lo dems no; no encontr pisis,
por decir el cura se haba mandado a hacer, asimismo vio el relicario, y es
de plata sin dorar y la cofia de raso blanco, y acabada esta diligencia pas
su Seora procesionalmente al bautisterio y no hall pieza separada ni pila
para este santo fin, y dijo que se bautizaba en la pila del agua bendita 11

Prosiguiendo con la visita de Salazar y Caycedo, tambin se consign en el acta,


para la posteridad lo siguiente:

Y habiendo terminado la procesin de nimas pas al reconocimiento de


la iglesia y sacrista y hall ser su fbrica de bahareque y su techo de paja.
Adems del altar mayor se hallaron otros dos altares a los lados y solo una
ara forrada.

Todo esto denota descuido, como lo manifiestan las disposiciones del mismo
visitador eclesistico:

Primeramente siendo nuestra estrecha obligacin promover el culto de


Dios en casa digna en cuanto nos sea posible a tan alta Majestad, hemos
reconocido con bastante dolor nuestro estar destinada para iglesia una
pobre choza cuya miseria indica bastante la poca religin o ningn celo en
sus habitantes por lo cual mandamos que inmediatamente se repare dicha
iglesia, y sta deba ser de calicanto dndole toda la extensin que se lo
juzgue necesaria para que todos los vecinos asistan a un mismo tiempo
cmodamente a los diversos oficios

El visitador Salazar y Caycedo culmin su visita manifestando lo siguiente:

Habiendo hallado que en esta parroquia no est colocado el Santsimo


por descuido del presente cura y omisin del vecindario para no concurrir
a alumbrar la lmpara, mandamos que con toda brevedad se coloque y de
ningn modo falte estar colocado procurando el cura que los vecinos no
falten a lo que tienen prometido y consta en la tablilla y queda puesta en la
puerta de la sacrista de esta iglesia. 12

Todo el siglo XVIII continu Yaguar con su capilla de bahareque y techo pajizo. El
acaudalado Maestro Diego Quintero, oriundo del lugar, era descendiente de una
ilustre familia, su padre Luis Quintero era hijo del capitn Manuel Quintero Prncipe.

11 Daz Jordn Jenaro. Proceso Histrico de Pueblos y Parroquias de la Dicesis de Garzn, pp 128,129. Imprenta Departamental del
Huila. Neiva 1959.

12 Ibdem p 129

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Don Diego, tal como lo pedan sus propios paisanos yagareos, permaneci en el
curato el resto de su vida, pese a ser a los ojos del visitador Salazar y Caicedo un
cura bastante descuidado en el cumplimiento de sus deberes para con el culto.

Para el ao 1788 ya estaba reglamentado el comportamiento de las gentes en


Yaguar en cuanto al establecimiento de los mercados y las obligaciones de sus
habitantes, con algunas disposiciones como: fijar el trmino de cuatro das para
que las gentes vagas y ociosas y sin domicilio abandonaran el lugar so pena de
trabajar seis aos en la construccin de vas pblicas; disponer que el juego de
quince, la carta la primera-los albures, el cacho y los dados slo se jugasen en
das festivos despus de misa; no jugar con los esclavos; no revender hasta que
pasen dos das de menudeo; prohibir la blasfemia; establecer la obligacin de ir a
misa los domingos, so pena de pagar media libra de cera; prohibir que la gente se
hiciera a la entrada de la iglesia obstaculizando el ingreso a ella y que el mercado
se estableciera desde la mediacin de la calle y la plaza, no tan cerca al templo para
que no se interfiriera el culto.

A partir de la dcada de 1790 se comenz a cristalizar en Yaguar un tipo de


sociedad caracterstico por su don de gentes y el espritu empresarial. Para no
sentirse polticamente inferior siendo tan slo un parroquiano con respecto a curas
de otras villas, el Maestro Diego Quintero planific la fundacin de la Villa de Yaguar
para lo que don una instancia, de manera tal que el terreno que tena la Parroquia
cumpliera los requisitos exigidos para fundar la villa.13

En 1811 Yaguar fue erigida Villa. No obstante, aunque se contaba ya con un


magnfico templo construido por el acaudalado y generoso cura prroco y vicario de
la Villa, don Diego Quintero, la irreligiosidad de los lugareos se puso nuevamente
en evidencia tal como se consigna en el acta de visita del doctor Vicente Gmez,
el 9 de abril de 1821. Entre las varias disposiciones dadas por el ilustre visitante
estaba la de cumplir religiosamente con la edificacin de cementerios donde no los
haba. Dispuso, adems, lo siguiente:

Para corregir y arrancar de raz el grande abuso de los excesos que en los
altosanos se cometen al tiempo que van a realizarse los divinos oficios, ya
fumando tabaco, ya con risotadas y ltimamente con conversaciones quiz
indecentes y cuando menos profanas, mandamos pena de excomunin
mayor ipso facto incurrenda, para que en lo sucesivo se contengan y se
respeten los altosanos como lugares sagrados y no sirvan de perturbar a los
de adentro del templo que se ocupan en santificar los das festivos. Y para
que llegue a noticia de todos, mandamos a dicho seor cura publique este
Auto en el da domingo inmediato a tiempo de la Misa Mayor 14

Los conflictos entre los moradores y la Iglesia Catlica en la provincia de Neiva


fueron tambin puestos de presente por el miembro de la Academia Huilense de
Historia, Humberto Montealegre Snchez, en su ensayo sobre la conquista y la

13 Tovar Reinaldo. Proceso de fundacin y poblamiento de Yaguar. Memorias. Academia Huilense de Historia, enero-junio de 2005,
pp 282-383. Neiva

14 Daz Jordn, Jenaro. Proceso Histrico de Pueblos y Parroquias de la Dicesis de Garzn, p 229

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creacin del espacio urbano. Montealegre resea que en el siglo XVIII el calendario
catlico regulaba los asuntos sociales y los movimientos de las gentes en torno a las
fiestas religiosas. No obstante, tanto las autoridades civiles como las eclesisticas
denunciaban a los hacendados y estancieros de la provincia de Neiva por no hacer
presencia en las fiestas y oficios religiosos y el Procurador General se quejaba por
la actitud de los vecinos de rehusarse a construir o a residir en el casco urbano de
Neiva.15

Yaguar tierra de prsperos emprendedores


A partir de la segunda mitad del siglo XX, Yaguar lleg a ser considerado como
un municipio prspero cuyas gentes se destacaban por su espritu emprendedor.
Han tenido lugar en Yaguar los nacimientos de importantes mdicos como Adriano
Trujillo, fundador de la Cruz Roja Colombiana y los hermanos Camilo y Reinaldo
Cabrera, fundadores de la clnica Santa Fe y de la Fundacin Cardio-infantil de
Bogot. El nacimiento tambin del educador ngel Mara Paredes Pastrana y de
varios otras personalidades de importancia en el mbito poltico y empresarial.
En la actualidad Yaguar es un municipio ganadero, arrocero, turstico, petrolero
y piscicultor, rengln este en el que ocupa el primer puesto como productor y
exportador de mojarra del pas.

Sea oportuno destacar la vida y obra del pionero de la educacin laica en el


Huila, Angel Mara Paredes Pastrana. Naci el 18 de marzo de 1849, milit en el
liberalismo radical en oposicin a la hegemona poltica que sobre el pas ejerca
el partido Conservador con el apoyo de la Iglesia Catlica. Despus de sufrir la
privacin de su libertad y ser reducido a prisin por defender el ideario liberal, en
1907 al regresar a su natal Yaguar abri el Instituto Paredes en el que se educaron
varias generaciones de jvenes huilenses, a pesar de ser la Institucin objeto de los
ms virulentos ataques por parte del Obispo Esteban Rojas Tovar y del clero local
que vean en las libertades y la educacin moderna, adversarios de la doctrina y
tradicin cristianas.

Idiosincracia yaguarea
He aqu algunas de las observaciones hechas por Orlando Mosquera Botello en
la revista La Neiva de mi alma sobre la idiosincrasia de los yaguareos. Luego
de afirmar que estos han sido vistos con cierto recelo y envidia en el Huila, el
articulista aade que a los yaguareos se les considera cerrados, desconfiados,
celosos de sus capitales, sopesan los negocios, son buenos administradores y muy
unidos entre s. Se dice que quien queda mal con uno de ellos queda mal con
todos, pues adems de solidarios son bien comunicativos entre s. Se reconocen
en todos los niveles como familia, as sus vnculos rebasen ampliamente los grados
de consanguinidad o afinidad que seala la ley. Se tratan y bromean fuertemente,
mostrando entre ellos gran tolerancia, pero no permiten que alguien tome confianza
en medio de ellos. Admiran y aoran en extremo a sus antepasados, pues estos

15 Montealegre Snchez, Humberto. Conquista y creacin del espacio urbano en la Provincia de Neiva, Timan y Saldaa. Historia
Comprehensiva de Neiva p 210. Academia Huilense de Historia 2012

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

con suma seriedad y perseverancia, forjaron una riqueza admirable basada en la


honestidad, el trabajo y el verdadero amor por el campo, dando renombre a sus
tierras.16 En tono jocoso se ha dicho que en Yaguar familia que se respete tiene un
hijo bobo, esta afirmacin al parecer hace relacin a las consecuencias producidas
en el campo gentico derivadas de estrechas relaciones consanguneas. Entre los
yaguareos, como sucede entre los judos, era comn la prctica de la endogamia.
Quiz como una manera de favorecer sus intereses patrimoniales y conservar sus
propias tradiciones.

Campo abierto a la investigacin social e histrica


Con el propsito de abrir un espacio a la discusin y profundizacin de la
investigacin sobre la huella juda sefard en el territorio la regin centro-sur de
Colombia conocida como el Tolima Grande, quiz convenga sugerir la identificacin
de posibles respuestas a interrogantes como los siguientes: Qu podra explicar la
irreligiosidad de la poblacin blanca en la Provincia de Neiva, tan notoria a lo largo
de los siglos XVII y XVIII? Es atribuible tal conducta tan slo a las largas distancias
para acudir a las celebraciones religiosas de la Iglesia desde sus hogares? Qu
otro motivo estara detrs de tal actitud? Cmo explicar la existencia de causas
por pureza de sangre en la Provincia de Neiva, no obstante su aislamiento con
respecto a los principales centros de poder en la poca colonial? Es plausible, al
igual que en otras regiones de Colombia, pensar en un significativo aporte de los
judos conversos o de sus descendientes al proceso de mestizaje tnico y cultural
en la provincia de Neiva? No explicara tal aporte el desdn por el culto y las
celebraciones religiosas catlicas observado entre habitantes de la regin en los
siglos pasados? Cmo ha incidido en el actual comportamiento religioso de sus
descendientes? De qu manera el aporte judo sefard pudo haber contribuido a
forjar la personalidad histrica de los colombianos, en particular en la regin centro-
sur del pas?

16 Mosquera, Botello Orlando. La Neiva de mi alma, tomo I, pp 208-211. Recopilacin de escritos publicados por el Diario del huila
bajo el ttulo Parece que fue ayer. Orca Impresores, Neiva, 2009

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Captulo X
LOS JUDOS EN EL CARIBE COLOMBIANO
Edgar Mndez Lozano

LOS JUDOS EN EL CARIBE COLOMBIANO


Una particular mencin merecen los judos, en su mayora sefardes, que arribaron
al litoral Caribe colombiano a finales del siglo XIX y durante la primera mitad del
siglo XX, dado su invaluable aporte al desarrollo empresarial y cultural de Colombia.
El Gobierno otorg a los miembros de la nacin hebrea el derecho a residir en el
territorio nacional, garantizndoles la libertad religiosa con los mismos derechos
que a los dems ciudadanos, en compensacin por la ayuda econmica dada por
los judos de Curazao y de las Antillas al Libertador Simn Bolvar en su campaa
militar contra el Imperio Espaol. Bolivar cont con el apoyo de personalidades
como Abraham de Meza y Mordechai Ricardo.

No obstante la mencionada compensacin, los derechos conferidos a los judos en


Colombia fueron restringidos en su ejercicio. Slo se les permiti vivir inicialmente
en la Costa Caribe. Un apreciable nmero de sefardes, debido a los problemas
sanitarios y a las difciles condiciones de vida en Curazao, se establecieron en las
costas de Venezuela y de Colombia. Ya para 1935 la portea ciudad de Barranquilla
era refugio de los nuevos inmigrantes. La historiadora Adelaida Sourdis Njera ha
hecho referencia a como los sefardes llevaban a cabo sus rituales en casa de
Abraham Isaac Senior. Moiss de Sola, rabino de la comunidad, cuidaba de que
se reuniera el minyn o nmero mnimo de diez judos varones mayores de 13
aos requeridos para la oracin en comunidad. El rabino diriga el rezo y el estudio
de la Torah. La misma historiadora recogi tambin el testimonio de don Rodolfo
Cortissoz sobre la manera como la comunidad se reuna los sbados y celebraba
fechas como Rosh Hashan, Ao Nuevo judo y el Iom Kipur, Da del Perdn. Con
la creacin de un comit local en 1.867 se estableci en Barranquilla la Alliance
Isralite Universalle.1

Barranquilla ciudad de inmigrantes


De acuerdo con los investigadores Louise Fawst y Eduardo Posada, autores de la
obra titulada rabes y judos en el desarrollo del Caribe colombiano 1850-1950,
la llegada de inmigrantes judos sefarditas, de sirio-libaneses y de alemanes,
transform profundamente a Barranquilla hasta convertirla, por ese entonces, en la
ciudad ms cosmopolita y moderna del pas. Entre los apellidos de familias judas
sefardes involucradas con la actividad empresarial caben destacarse, entre otros,
los siguientes: Senior, Salas, lvarez, Correa, Cortissoz, De Sala, Lpez-Penha,
Sourdis, Juliao, Salzedo, Heibron, Sourdis, Njera, Rois Mndez, Pardo, Dovale y
Pereira.

Prosperidad de los empresarios judos en Barranquilla


La integracin de los judos sefardes al Caribe colombiano se hizo manifiesta con
la designacin de David Pereira como Gobernador de la provincia de Barranquilla
en 1.854. En 1.871 con el decidido apoyo de la comunidad juda sefard se logr

1 Cfr. Sourdis Njera, Adelaida. El rastro oculto de los sefarditas del Caribe en la formacin de la nacin colombiana 1813-1886.
Academia Colombiana de Historia. Bogot 2001.

93
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

la construccin de un acueducto para Barranquilla bajo la direccin de Jacobo


Cortissoz y de Ramn B. Jimeno. Un apreciable nmero de inmigrantes judos
fueron cofundadores del Club Social de Barranquilla. Por otra parte, el Banco de
Barranquilla fue fundado por Jacobo Cortissoz quien junto con 17 accionistas judos
ms, detentaba el 31% de las acciones del banco. Papel trascendental jug en 1919
Ernesto Cortissoz, pionero de la aviacin comercial en Colombia y en el continente
americano, con la fundacin de la empresa SCADTA que dara paso posteriormente
a la conocida aerolnea AVIANCA. La memoria del empresario Ernesto Cortissoz ha
sido honrada con gratitud por los barranquilleros al llevar el aeropuerto internacional
de la ciudad su nombre.

En los registros comerciales de Barranquilla se encuentran las primeras


asociaciones comerciales conformadas por judos sefardes: la de Mndez Salas
y Ca., constituida en Rioacha hacia 1.840 entre Jacob e Isaac Rois Mndez y
Moiss Salas, miembros de distinguidas familias de Curazao radicadas inicialmente
en Rioacha y emparentadas entre s, y la de Pardo y Dovale cuyo contrato privado
se elev a escritura pblica el 4 de enero de 1.854. Poco despus, hacia 1860,
Jacobo Sourdis, oriundo de Burdeos, lleg al puerto de Barranquilla proveniente
de la isla francesa de Saint Thomas adonde haba emigrado junto con sus padres.
Sourdis fund una prspera casa comercial que se ocupaba de la importacin de
textiles de Francia e Inglaterra, a la vez que exportaba tabaco que compraba en El
Carmen de Bolvar, as como variados frutos tropicales. En 1865 organiz con su
yerno, Federico Mendelbaum, la sociedad Jacobo Sourdis y Ca. A su muerte, la
viuda y los herederos junto con Mendelbaum constituyeron la sociedad Sourdis y
Cia, prspera empresa dedicada al comercio legal.

Abraham Lpez Penha y la renovacin de las letras en


Colombia
No slo en los negocios y las finanzas se destacaron los judos sefardes del Caribe
colombiano. Abraham Lpez Penha, nacido en Curazao en 1865, establecido desde
muy joven en Barranquilla, contribuy a renovar la literatura colombiana al entrar
en contacto con los modernistas franceses. En su publicacin Flrez y perlas,
tradujo por vez primera a Mallarm, Baudelaire y Rimbaud al castellano. Sostuvo
correspondencia con Rubn Daro y Max Nordou. Por otra parte, la familia Lpez-
Penha inaugur el primer cine de la ciudad de Barranquilla y cre una importante
cadena de libreras.2 Destacado protagonismo han logrado, as mismo, miembros
de la familia Jesurum en la dirigencia deportiva y en espacios informativos de la
televisin colombiana. Fuera del mbito del Caribe colombiano, ha de mencionarse
al escritor Jorge Isaacs cuyo padre era un judo sefard anglo-jamaiquino que se
asent en el Valle del Cauca, paradisaco lugar donde se inspir para escribir la
novela La Mara, gloria de las letras colombianas traducida a 31 idiomas.

2 Cfr. Bibliowicz, Azriel. Breve historia de los sefarditas de la costa Caribe colombiana. C.V.C. Cervantes es> El legado de Sefarad.
Memoria de Sefarad en Amrica

94
Edgar Mndez Lozano

Sefardes y asquenazes celebran uniones matrimoniales


entre s
Barranquilla fue tambin escenario de uniones matrimoniales y de negocios
propiciados por judos sefardes y asquenazes. As Federico Mendelbaum, de
origen alemn, contrajo matrimonio con Rebeca Celina Sourdis, hija de Jacobo
Sourdis; Abraham Wolff contrajo matrimonio con Ester Senior; Henry Helm contrajo
matrimonio con Serafina lvarez Correa, hija de Jacob lvarez Correa, destacado
lder de la comunidad sefard en Barranquilla. Andrs Heilbron, proveniente de
Amsterdam, contrajo nupcias con una hija de Jos Absided, oriundo de Gibraltar.

Digno de mencin es el alemn Juan Bernardo Elbers, nacido en Mlheim el 26 de


diciembre de 1776, de quien Sourdis Njera afirma que era judo. Elbers fue pionero
en la navegacin por el ro Magdalena. Conoci a Mordechai Ricardo, quien, a su
vez, le present a Simn Bolvar. Poco despus, en 1823, Bolvar concedera a
Elbers el derecho de navegacin por el ro Magdalena. Los barcos a vapor fueron
comprados a comerciantes judos de Nueva York. Otro importante hombre de
negocios judo alemn fue Charles Haim Simmonds, residente en Santa Marta,
quien llegara a ser uno de los principales exportadores de tabaco para 1.860.

Los judos sefardes lograron establecerse, adems de Barranquilla, en otros


lugares del Caribe colombiano. Contaron con cementerio propio y las instituciones
educativas de la Alliance Israelite Universalle. Algunos de ellos, a la postre,
emparentaron con prestantes familias catlicas del pas.

La segunda ola migratoria


Despus de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), tuvo lugar una segunda oleada
migratoria de judos procedentes, esta vez, de Rusia, Austria, el Imperio Otomano y
el norte de frica. Los nuevos inmigrantes se asentaron en las principales ciudades
del pas: Barranquilla, Bogot, Cali y Medelln, as como en el archipilago de San
Andrs, Providencia y Santa Catalina. Comunidades y familias judas norafricanas y
sirias, se establecieron en el Valle del Cauca y en Popayn. Tanto judos como rabes,
en perfecta convivencia, abrieron almacenes de textiles e impusieron como prctica
novedosa en Colombia la venta de mercanca a crdito, ofreciendo los productos
puerta a puerta. Se les conoci a los primeros como los polacos y a los segundos
como los turcos. Para 1950 existan varias comunidades judas en Colombia que
posean cementerio, club y colegio propios, aparte de la de Barranquilla.

El investigador y escritor Azriel Bibliowics en su novela El rumor del Astracn relata


cmo se escuchaba decir a un judo que visit a Bogot, poco despus de la Primera
Guerra Mundial, que Latinoamrica era el lugar donde se prosperaba.3Sin duda, con
la prosperidad de empresarios judos ha prosperado tambin Colombia. El pas, pese
a las dificultades, crece de la mano de una dirigencia empresarial conformada por
colombianos, judos y no judos, que hombro a hombro, junto con los trabajadores del
campo y la ciudad, se esfuerzan de consuno por sacar el pas adelante.

3 Cfr. Bibliowicz Azriel. El rumor del astracn. Bogot. Planeta Editorial. 1991

95
Captulo XI
ANTISEMITISMO E INMIGRACIN JUDA EN COLOMBIA
Edgar Mndez Lozano

ANTISEMITISMO E INMIGRACIN JUDA EN


COLOMBIA
La inmigracin de judos asquenazes provenientes de Polonia y Alemania en el
perodo comprendido entre 1933 y 1948, aos en los que se desat la II Guerra
Mundial, ha sido objeto de concienzudo estudio por parte la historiadora Lina Mara
Leal Villamizar en su tesis de Maestra dirigida por el doctor Max Sebastin Hering,
investigador y docente de la Universidad Nacional de Colombia.

Leal Villamizar afirma que Colombia cerr las puertas a la inmigracin y al refugio
de judos europeos en 1939, bajo la presin ejercida por las lites empresariales
y de gobierno del pas que vean, en ese entonces, a los judos como potenciales
usurpadores de su espacio en trminos sociales y econmicos. As el pas perdi
una preciosa oportunidad para enriquecer su diversidad cultural. Ante la negativa de
la cancillera colombiana ms de 15.000 solicitantes de visado, hombres, mujeres y
nios, terminaron siendo vctimas de la furia asesina del rgimen nazi. Un nefasto
papel habra de cumplir Luis Lpez de Mesa, ampliamente referenciado como
humanista en el mbito nacional, quien como Ministro de Relaciones Exteriores
de Colombia di la orden a los cnsules de no otorgar visas a los judos. Lpez
de Mesa estimaba que los 5.000 judos ya asentados en Colombia, constituan un
nmero imposible de superar.

La orden del Ministro Lpez de Mesa fue dada en los siguientes trminos:

Considera el Gobierno que la cifra de cinco mil judos actualmente


establecidos en Colombia, constituyen (sic) un porcentaje imposible de
superar, a pesar de los sentimientos humanitarios que naturalmente inclinan
la acogida benvola de las minoras raciales hoy perseguidas. Esto hace
necesario que los cnsules bajo su jurisdiccin pongan todas las trabas
humanamente posibles a la visacin de nuevos pasaportes a elementos
judos. 1

A pesar de decirse liberal, Lpez de Mesa coincida con las facciones del partido
Conservador afectas a la poltica antisemita de Hitler. An despus del ejercicio
del Ministerio de Relaciones Exteriores por parte de Lpez de Mesa, el gobierno
de Colombia continu siendo contrario a la inmigracin juda, no obstante tener
conocimiento de los horrores del Holocausto.

Influencia de nacional socialismo en Colombia


Con la llegada de Adolfo Hitler al poder en 1933 en Alemania, la influencia del nacional
socialismo y el antisemitismo se hicieron sentir en Colombia. Fue constituida una
clula del partido nazi (NSDAP) que agrup, especialmente en Barranquilla, a cerca
de 300 miembros entre ciudadanos alemanes y nacionalistas criollos. La crtica a
dicha ideologa fue ejercida desde la orilla liberal. Los nacionalistas pregonaban
1 Cfr. Leal Villamizar, Lina Mara. Inmigracin de judos polacos y alemanes 1933-1948. Universidad Nacional de Colombia. Facultad
de Ciencias Humanas. Departamento de Historia. Bogot 2011

99
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

el fascismo y sus mtodos de lucha como solucin a los problemas de Colombia,


en tanto que Los leopardos invocaban el advenimiento de un rgimen fuerte
para organizar al partido Conservador y combatir a los revolucionarios liberales y
socialistas.

En el mbito periodstico tambin cobraron protagonismo las imgenes y prejuicios


importados del extranjero acerca de los judos. Se les vea como inmigrantes sin
patria, avaros, inmorales pero, eso s, excesivamente inteligentes.

Para varios comerciantes nacionales los nuevos inmigrantes judos, los polacos,
resultaban ser indeseables, dada la diversidad de sus costumbres y su religin.
Se les atribua cierta capacidad para transmitir enfermedades. Se desconoci
deliberadamente el invaluable aporte hecho por los judos al desarrollo del pas
desde el siglo XIX y al bienestar de la humanidad en su conjunto. De manera
absurda y tendenciosa se consideraba el aporte de los judos como escaso para el
comercio y la industria nacionales.

Un grueso de los judos provenientes de Alemania y de Polonia eran gentes cultas,


incluso profesionales, que terminaron dedicndose preferencialmente al comercio
como klapers. El sistema de venta de prendas de vestir a plazos polacos, hizo
accesible para los sectores populares ms desfavorecidos, especialmente de
Bogot, un vestuario digno que hasta entonces haba estado fuera de su alcance.
Un gran nmero de establecimientos de comercio de propietarios judos lleg a
establecerse en la tradicional Carrera Sptima de la ciudad. Segn estima el
investigador Aaron Lipman, para 1.933 el 41% del empresariado bogotano estaba
conformado por los nuevos inmigrantes judos cuya prosperidad se mantuvo
con regularidad. Aos ms tarde, en el llamado bogotazo, insurreccin popular
suscitada por el aleve asesinato del caudillo liberal Jorge Elicer Gaitn, muchos
negocios de los judos seran objeto de saqueo e incendio, igual suerte corrieron los
negocios de propietarios no judos.

Las restricciones a la inmigracin juda provinieron no slo del Ministro Luis Lpez
de Mesa, sino tambin de otros prominentes dirigentes de la poltica nacional
como Jaime Jaramillo Arango, Laureano Gmez y Ernesto Caro. Las posturas de
los presidentes Alfonso Lpez Pumarejo y Eduardo Santos sobre el particular, se
tradujeron, as mismo, en medidas contrarias a la acogida de los inmigrantes. A
pesar de los mensajes de socorro enviados por diversas organizaciones judas del
mundo y por los gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra, el gobierno de Colombia
persisti en su poltica contraria a la inmigracin juda y a la inmigracin gitana. Esta
ltima fue prohibida terminantemente con la expedicin del Decreto 1194 de 1936.

Funcionarios de la cancillera colombiana fueron influenciados por la propaganda


antisemita de los nazis esparcida por Europa, como parece evidenciarlo el informe
dado por el cnsul en Varsovia al Ministro de Relaciones Exteriores, en el que
afirmaba:

Me he alarmado de conocer la relacin que he sacado de los libros de visa


recibidos de mi antecesor, y constatar por ella que durante el ao 1934 se

100
Edgar Mndez Lozano

han concedido visas para 164 personas [] a excepcin de uno de ellos


catlico, todas esas personas son de raza juda, raza que precisamente
provoca conflictos en todos los pases, desde antiguo y es en mucho
considerado indeseable. 2

La oratoria racista y antisemita de Laureano Gmez


El antisemitismo del dirigente conservador Laureano Gmez iba
acompaado,simultneamente, por el ms profundo desprecio hacia el propio
pueblo colombiano, al que se refera como una raza producto de la mezcla de
espaoles, indios y negros, de los cuales los dos ltimos eran estigmas de completa
inferioridad, origen del disimulo taciturno y cazurrera insincera y maliciosa de
muchos colombianos.

Fue la voz de Laureano Gmez, personaje vinculado al oscuro perodo conocido


como la violencia en Colombia (1948-1957), la ms cruenta en contra de los judos.
En el segundo semestre de 1942, en su peridico El Siglo, promovi el rechazo al
judasmo y a la masonera. En un intento fallido, el 11 de agosto de ese mismo ao,
Laureano Gmez present un proyecto de ley con el argumento de que los grandes
y verdaderos enemigos de la patria estaban adentro. Utilizando conceptos del
panfleto conocido como Los Protocolos de los Sabios de Sin, insisti en el peligro
del judasmo dado un supuesto plan de dominacin mundial, siendo el comunismo
una creacin judaica integra total.3

Iglesia antisemita
En el mismo peridico El Siglo, en noviembre de 1938, se public un artculo cuyo
autor fue el sacerdote catlico santandereano Alberto Ariza, en el que se reflejaba el
punto de vista de sectores de la Iglesia Catlica en Colombia. El artculo relacionaba
la segregacin de los judos con la defensa del catolicismo, en los siguientes
trminos:

Tres grandes enemigos tiene hoy el cristianismo: los judos, la masonera y


el comunismo. Como catlicos no podemos aprobar los mtodos brbaros
de Hitler contra la raza juda, pero hay que convenir en que, si es verdad que
en el rigor ha habido excesos en el fondo no deja de tener razn el Fhrer,
quien reprime a los enemigos de la nacionalidad y la religin [] su lema
es la explotacin sistemtica [] El hogar judo ser s, un nuevo centro de
conspiracin contra el mundo. Ya puede comprobarse que el comercio en
Bogot, Medelln, Barranquilla, Cali, Bucaramanga, Ccuta y otras ciudades
est a merced de los hijos de la sinagoga. Y el gobierno qu hace? Abrir
las puertas del pas a todo el que quiera entrar y aplaudir y pedir rdenes
del presidente yanqui.4

2 Cfr. Obra citada

3 Gmez, Laureano. Interrogantes sobr el progreso de Colombia, pp 44-47. Editorial Revista Colombiana. Bogot 1970

4 El Siglo. Bogot, 28 de noviembre de 1938,5

101
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Intelectuales antijudos
Para el intelectual antioqueo Salvador Tello Meja era necesario frenar la
inmigracin juda, tras sealar que stos haban trazado el plan de una revolucin
mundial en sus protocolos y que eran portadores de un imperialismo peligroso para
la economa nacional. Segn Tello Meja, Bogot era el centro de las actividades
judas en el pas. En tono de advertencia afirmaba lo siguiente:

Hitler sacudi las ratas de su casa y las envi a los hogares ajenos []; si el
extranjero no lucha por un ideal y se preocupa por ayudarnos a reconstruir la
repblica, debemos expulsarlos de su seno sin miramientos, tal costumbre
es seguida por todos los pueblos civilizados de la tierra5

Incluso Antonio Caballero, destacado columnista liberal quien escribiera la habitual


columna La danza de las horas bajo el pseudnimo de Calibn, se refera a los
judos como buhoneros y representantes de uno de los tipos humanos ms bajos
de la tierra, por lo que su inmigracin no resultaba ser conveniente para el pas.
Por su parte, la revista de la Pontificia Universidad Javeriana consignara en sus
pginas en el ao 1939, que consideraba urgente poner una barrera moral entre
cristianos y judos, tras considerar a stos como un grupo fantico y propagandista
de su religin.

En el conocido rotativo capitalino El Tiempo en 1933 se afirmaba lo siguiente:

El pueblo acusado de haber matado a un dios ha querido tambin matar


a los dolos de la inteligencia y el sentimiento [] Los hebreos no son
nicamente valerosos, sino temerarios. No han sido hroes a la manera
brbara, ni siquiera creo en la poca de David, pero han sido los primeros
entre todos los pueblos que comprendieron que el verdadero trabajo
del hombre consiste ms en ejercitar la mente que en matar criaturas
semejantes a ellos [] Para no ser exterminados tuvieron que encontrar su
defensa. Hallaron dos: el dinero y la inteligencia.

Voces amigas
Sin embargo, no todas las voces fueron adversas a los judos en Colombia. En
1941 el columnista Jorge Moreno Clavijo public un artculo sobre la forma como
trabajaban los polacos, en un intento por comprender a los inmigrantes judos y
suscitar un debate en el seno de la sociedad colombiana. El espaol ngel Osorio
y Gallardo, por su parte, sealaba en un artculo titulado De cara a los judos
publicado en el diario El Tiempo el 21 de marzo de 1943, cmo el cristianismo
permaneca indiferente a los sufrimientos del pueblo hebreo, afirmando:

Si queremos justicia, empecemos por hacerla nosotros, si queremos


libertad empecemos por defender la de los otros hombres perseguidos.
Si queremos cultura no consintamos la extincin de hombres cultos. Si
queremos fraternidad, pensemos que cada judo es un hermano.

5 Cfr. Tello Meja, Salvador. Colombia ante los judos. Industrial 2. Edicin. Medelln 1936,3

102
Edgar Mndez Lozano

El Diario Popular, rgano de orientacin socialista dirigido por el dirigente comunista


Gilberto Vieira apoy, desde su aparicin en 1942, la causa juda. El rotativo exaltaba
el 9 dediciembre de ese mismo ao el hecho de que la Central de Trabajadores
de Colombia (CTC) hubiera ordenado a sus afiliados un paro de 15 minutos para
solicitar al Gobierno que declarara la guerra a la Alemania nazi, responsable de los
ms horrendos crmenes contra el pueblo hebreo y todos los pueblos libres de la
Tierra.

A su turno, el antes mencionado columnista Antonio Caballero, al parecer


imprimiendo cierto viraje a su punto de vista inicial sobre los judos y su inmigracin,
escribira en El Tiempo el 23 de agosto de 1942 en relacin con el discurso de
sustentacin del proyecto de ley contra los judos y los masones pronunciado por
Laureano Gmez ante el Congreso de la Repblica, que este no era cosa distinta
a una pieza lamentable, constituida por lugares comunes, literatura de desecho,
necedades de todos los calibres. Agregando, adems que: Para nadie es un
secreto que el aporte de sangre juda en Colombia es muy fuerte.

La Alemania nazi ataca a Colombia


El 23 de junio de 1942 la goleta colombiana Resolute, de 35 toneladas, fue atacada
en el archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, por un submarino
alemn. Perdieron en el incidente la vida 6 personas y 5 ms sufrieron heridas.
A pesar de la gravedad del ataque, Colombia se abstuvo de declarar la guerra a
Alemania. Lo hizo slo a partir de un segundo hundimiento, el de la goleta Ruby
el 17 de noviembre de 1943. El incidente arroj un saldo trgico de 4 personas
muertas y 7 heridas. Pero, a pesar del giro de los acontecimientos de guerra, la
poltica antiinmigrante del gobierno colombiano no sufri modificacin alguna. 6

Nuevos vientos de respeto e igualdad tnica y cultural en


Colombia
Con la promulgacin de la Constitucin Poltica de Colombia de 1991 quedaron
plenamente garantizadas la libertad de conciencia y de cultos, as como el
reconocimiento por parte del Estado, sin discriminacin alguna, de la primaca de
los derechos inalienables de la persona. De igual modo se estableci que el Estado
no slo reconoce la diversidad tnica y cultural de la Nacin colombiana, sino que
la protege. Desde luego, los judos junto con los gitanos y dems minoras tnicas y
culturales del pas, son objeto de tal reconocimiento y proteccin.

Superados, en parte, los difciles aos de la violencia propiciada por las mafias
del narcotrfico en Colombia que llev a que muchos miembros de la comunidad
hebrea emigraran, se estima que el nmero de los que an permanecen en el pas
sea de unos 15 mil. Hay quienes consideran que dicho nmero podra ser an
mayor. Junto con los apellidos sefardes aqu mencionados, apellidos originarios
de Alemania y Europa Oriental asociados a familias y personalidades judas

6 Cfr. Historia Extensa de Colombia. Tomo XVII, Historia Diplomtica, 163

103
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

asquenazes, como: Koop, Glottman, Guberek, Gilinsky, Efremovich, Goldschmidt,


Sudarsky, Kalmanovich, o Mickey, entre varios ms, son referentes necesarios de la
vida poltica, empresarial, espiritual, cultural e intelectual del pas.

Para bien de Colombia, una atmsfera de tolerancia interreligiosa e


interdenominacional se ha venido imponiendo en el pas en los ltimos aos. La
comunidad juda junto con otras de diversas confesiones, ha compartido el vivo
deseo de paz y de reconciliacin nacional entre los colombianos, objetivo comn
an por alcanzar. Diversos actos se han realizado en las principales ciudades
del pas en torno a la paz y la reconciliacin. En un encuentro interreligioso e
interdenominacional llevado a cabo el primer semestre de 2015 en Bogot, el rabino
Alfredo Goldsmicht destac cmo el slo hecho de que se reunieran representantes
de varias creencias, era ya un ejemplo de paz que debera ser seguido por otras
fuerzas de la sociedad civil. El rabino hizo un llamado a los colombianos para que,
adems de querer la paz, realizaran actos efectivos de solidaridad. En el certamen
intervinieron, adems de un vocero y representante de la comunidad juda, el rabino
Goldsmicht, el cardenal Rubn Salazar Gmez, en representacin de la Iglesia
Catlica Romana; Ahmad Tayel de la comunidad musulmana; el archimandrita
Timoteo Luis Antonio Torres de la Iglesia Ortodoxa Griega y el maestro Nelson
Quintero de la comunidad budista zen. Se cont, as mismo, con la participacin de
lderes de las iglesias Evanglica Luterana, Cananea, Menonita, Presbiteriana de
Colombia y Metodista. El Gobierno nacional estuvo representado por un delegado
del Ministro del Interior.

104
Captulo XII
COMUNIDADES JUDAS EMERGENTES
Edgar Mndez Lozano

COMUNIDADES JUDAS EMERGENTES


Con una incuestionable presencia en el territorio actual de Colombia desde las
pocas de la conquista y la colonia espaolas, los judos han estado inmersos
en el complejo proceso de configuracin de la personalidad histrica de la nacin
colombiana. El redescubrimiento de esta realidad ha despertado en un significativo
nmero de colombianos el deseo de conocer e incluso experimentar un encuentro
con la tradicin y cultura judas. Un vivo testimonio de dicho encuentro ha sido el
creciente nmero de comunidades judas emergentes en Colombia, nacidas a partir
de conversiones al judasmo. Se estima que en el pas existen 29 comunidades que
podran agrupar cerca de 2.000 miembros, en su mayora localizadas en Bogot y
Medelln.

Nuevas comunidades judas: diversas e incluyentes


Las comunidades judas emergentes estn conformadas por una gran diversidad
de personas: altos ejecutivos, empresarios, trabajadores, amas de casa, jvenes,
adolescentes y nios, que han abordado con seriedad y entrega el estudio del
judasmo y su vivencia prctica. Testigo de excepcin de todo esto ha sido doa
Raquel Goldschmidt, esposa del rabino de la comunidad azquenaz en Bogot,
Alfredo Goldschmidt. Menciona doa Raquel el hecho de que ms de 350 de los
nuevos judos colombianos hayan ido al Oriente Medio a prestar su servicio militar
en el Tzajal o Fuerzas de Defensa de Israel, a estudiar en las yeshivot, escuelas
talmdicas, y a desempear diversas labores en Israel.

Con estupor seala doa Raquel, cmo las comunidades judas emergentes han
llegado incluso a contar con varios hombres con simj u ordenacin rabnica entre
sus miembros, con shojatim o matarifes rituales, panaderas glatt kosher, escuelas
de judasmo, sinagogas con al menos una Torah, baalei kor o lectores de Torah y,
como an no ha sucedido en las comunidades judas tradicionales- observa doa
Raquel- una yeshiv. Incluso un miembro de una de estas comunidades emergentes
ha llegado a ser jazn o cantor oficial en la capital griega, Atenas.

Aos atrs, recuerda doa Raquel, su esposo comenz a recibir llamadas, cada vez
ms frecuentes, de personas de diversas confesiones religiosas que expresaban su
deseo de convertirse al judasmo. Se preguntaban los esposos Goldschmidt: Cmo
es posible? Qu pas aqu? Tantos judos que quisieran llevar un poco ms light
su judasmo o que experimentan el temor de ser agredidos por ser judos. Cmo
es que aparecen personas que voluntariamente, sin ningn matrimonio o contacto
con judos, quieran ser judos?

Un grupo conformado por 104 personas contactaron en Bogot a comunidades


judas tradicionales en busca de consejo y orientacin. Sin embargo- apunta doa
Raquel- la reaccin de las comunidades tradicionales fue la de cerrar las puertas de
inmediato, hecho que constituy una dura prueba para la naciente comunidad que,
lejos de abandonar su propsito de conversin al judasmo, no permiti que nada
ni nadie le hicieran cambiar de opinin. Dadas las circunstancias la comunidad tuvo
que seguir adelante por s misma.

107
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Bajo el nombre Maim Jaim que significa Manatial de Vida, la comunidad emergente
tuvo que adaptarse a vivir la vida juda en medio de un ambiente predominantemente
catlico y sin contacto con las comunidades judas tradicionales. Tampoco le result
posible hacer aliy a Israel por dificultades habidas en la Agencia Juda. Maim Jaim,
se puso en contacto con rabinos ortodoxos de Israel, sin haber logrado inicialmente
obtener una respuesta satisfactoria de su parte. Por ltimo, despus de persistir,
un tribunal rabnico ortodoxo de Israel realiz el proceso de conversin de todos y
cada uno de los miembros de la comunidad. Ante la imposibilidad de contar con las
mikvot o fuentes rituales, propiedad de las comunidades tradicionales, el brit mil o
pacto de circuncisin, tuvo lugar en un ro de aguas cristalinas no muy distante de
Bogot. As se hicieron judos hombres, mujeres y nios de indiscutida raigambre
colombiana. En un gesto de generosa acogida la seora Spibak, miembro de una de
las comunidades judas tradicionales, organiz un espacio para realizar, al regreso
a la ciudad de los nuevos judos, 23 casamientos en el saln Victoria del hotel Dann
Carlton de Bogot. Adems de una bella decoracin con flores y mesas adornadas,
la seora Spibak don la comida y la bebida para todos los asistentes.1

Un llamado al Estado de Israel y al mundo judo


No deja de ser esperanzador el hecho de que en el segundo semestre de 2015 haya
tenido lugar en Jerusaln el encuentro de cerca de trescientas figuras polticas,
diplomticas, acadmicas y religiosas, procedentes de Israel y del extranjero,
incluyendo Amrica Latina, para hacer un llamado al Estado de Israel y al mundo
judo, a reconcectarse con los bnei anusim o descendientes de los anusim, judos
conversos forzados al bautismo en Espaa y Portugal. Despus de la sesin
inaugural de la comisin parlamentaria de la Knesset, parlamento israel, bajo los
auspicios del Congreso Judo Mundial, del Instituto de Estudios Sefardes y de
Anusim del Netanya Academic College y la asociacin Reconectar, tuvo lugar el
trascendental encuentro con los parlamentarios. Al respecto el profesor Zvi Arad,
presidente del Netanya Academic College, ha dicho:

La visin proftica de la vuelta de los exiliados a la tierra de Israel se


hace realidad ante nuestros ojos, es nuestro deber fortalecer al Estado
garantizando el retorno de nuestro pueblo. 2

Ahora bien, segn el demgrafo Sergio Della Pergola, un horizonte demogrfico


optimista para el pueblo judo se hara posible con la inclusin de los bnei anusim.
Por lo pronto, un lobby parlamentario en la Knesset se ha conformado con tal
propsito para Espaa y Portugal.

1 Goldschmidt, Raquel. Artculo Nuevas Comunidades Judas en Colombia. Disponible: Aurora Israel. 26/05/2015. www.aurora-
israel.co.il/

2 Schnessel, Sivia. Artculo Nueva plataforma en la Knesset para judos sefarditas convertidos forzosos al cristianismo. Disponible:
Enlace Judo 14/10/2915. www.enlacejudio.com

108
Captulo XIII
TRAS LAS HUELLAS DE JOAO
Edgar Mndez Lozano

TRAS LAS HUELLAS DE JOAO


Ha sido Brit Braja, la primera sinagoga virtual en transmitir servicios religiosos
y enseanzas judaicas en lengua espaola y portuguesa va internet para
Iberoamrica, Espaa y el resto del mundo. La sinagoga fue fundada por el rabino
Jacques Cukierkorn, quien naci y creci en el seno de una notable familia asquenaz
de Sao Paulo, poseedora de una antigua tradicin rabnica que se remonta a ocho
siglos atrs. Desde nio fue miembro de organizaciones juveniles judas como Bnei
Akiva y Netzach. Recuerda el rabino Cukierkorn que cuando era un joven de apenas
16 aos, tuvo un fortuito encuentro con otro joven llamado Joao, proveniente del
Norte del Brasil, quien deca ser descendiente de judos secretos. Joao haba hecho
con sus propias manos los elementos que estimaba necesarios para una vida juda:
un talit o manto para la oracin y una kip o solideo. Se haba trasladado a la gran
urbe con la intencin de volver a casa y ser reconocido como judo. El rabino
Cukierkorn seala que para Joao las cosas no fueron nada fciles, como tampoco lo
han sido para miles de descendientes de anusim del Norte de Brasil donde, incluso,
estos han fundado sinagogas e instituciones por sus propios medios.

En sus aos de infancia el rabino haba odo hablar de historias sobre descendientes
de judos portugueses y espaoles obligados a convertirse al cristianismo para salvar
su vida, aunque seguan practicando el judasmo secretamente. Ahora, cuando los
supervivientes llamaban a la puerta, no se les abra. Cmo era posible? En virtud
de qu? Cmo no facilitarles las cosas a estos judos sinceros que se tuvieron que
adaptar a una situacin que ellos no eligieron? Acaso las formas del judasmo
son iguales hoy que hace 500 aos? No se ha producido un contnuo cambio y
renovacin para garantizar la supervivencia del pueblo judo y del judasmo? Estos
y, con seguridad, muchos interrogantes ms debieron agolparse en la cabeza del
joven Cukierkorn.1

La mano tendida de un rabino


En su fecunda vida de servicio el rabino Cukierkorn habra de encontrarrse a menudo
con personas y situaciones que le recordaran continuamente a Joao: mujeres y
hombres judos casados con pareja no juda, pero con el ferviente deseo de llevar
una vida juda para s y para sus hijos. Personas de orientacin homosexual, todos
ellos hombres y mujeres antes que judos, hacia los cuales se haca necesario
tender puentes para que, con libertad e independencia, hicieran del judasmo su
identidad y forma de vida.

Luego de graduarse en Psicologa, Jacques Cukierkorn adelant estudios rabinicos


en el Hebrew Union College del Jewish Institute of Religion en Cincinatti, Ohio,
Estados Unidos. Su tesis de graduacin titulada A Historical Perspective and
Description of the Marrano Communities of Rio Grande do Norte, Brazil, vers
precisamente sobre los marranos o cristianos nuevos del norte de Brasil. En la
actualidad, adems de desempearse como rabino de la sinagoga Brit braja, es
lder espiritual del Temple Israel of Greater Kansas City en Missouri y asesor de

1 Cukierkorn, Jacques. HaMadrij:la gua, pp 9-12

111
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Kulano, organizacin cuya misin es aproximar a las comunidades judas ms


pobres y aisladas de Africa, Asia y las Amricas

Emulando a Maimnides
El peridico israel Haaretz ha resaltado la obra del Rabino Jacques Cukierkorn
con los bnei anusim y como, a travs de ella, ms de quinientas personas en
Latinoamrica han adelantado sus procesos de conversin al judasmo. Tal como
lo hiciera en la Edad Media, Moiss Maimnides, conocido en el mundo judo
como Rambam, al dirigirse a sus discpulos a travs de iggeret o cartas enviadas
con mensajeros, el rabino Cukierkorn se dirige hoy a los suyos a travs de la
webcast.2 En un futuro no lejano se proyecta contar con una yeshiv virtual para
la congregacin, de modo tal que esta pueda ayudar a formar lderes capaces de
conducir los servicios religiosos cuando no resultare posible hacerlo para el rabino.
El contacto personal con las comunidades locales de Brit braja de Mxico, Brasil
y otros lugares de Amrica Latina, se da con periodicidad anual mediante la visita
del rabino Cukierkorn y la celebracin, ao tras ao, de un congreso de alcance
nacional y regional. La ocasin suele ser propicia para la celebracin del brit mila;
del bar o bat mitzva, ceremonia de la madurez religiosa del nio y de la nia, o del
Nizun, matrimonio. Todo con el espritu festivo propio del fraterno encuentro. No
sin razn se ha dicho que la sinagoga Brit braja es una gran familia que pregona un
judasmo incluyente. Sus principios inspiradores son:

La existencia, singularidad y unidad de Dios.


La eternidad y naturaleza espiritual de Dios.
La Torah como inspirada por Dios, que es progresivamente revelada.
El Monotesmo tico.
La ciencia como parte de la gua de un reformismo sistemtico cuyo enfo-
que es la humanidad como objetivo, basado en el racionalismo de Moiss
Maimnides.
La afirmacin de Dios, la Torah e Israel, como los tres pilares del judas-
mo.
La adaptacin y respuesta del judasmo a los desafos actuales, como
siempre lo ha hecho para sobrevivir.
La Era Mesinica cuyo advenimiento es responsabilidad de todos, judos
y no judos.3

Varios aos despus de su ordenacin tendra lugar el inesperado encuentro del


rabino Cukierkorn con Joao en la explanada del Kotel o Muro de los Lamentos,
en Jerusaln. El rabino con pantalones cortos y camiseta, Joao con tirabuzones,
sombrero y barba, en todo caso, uno y otro con su propia identidad juda. En tanto, a
lo largo y ancho de Amrica Latina y de la Peninsula Ibrica un creciente nmero de
hombres y mujeres, con corazn sincero, desean emprender el camino de retorno
a casa, tras las huellas de Joao

2 Matz, Judy. Jewish converts that stretches from Spain to the Amazon.Haaretz, Jerusalem, 7/11/2012. Disponible: www.haaaretz.com

3 Disponible: https://es.wikipedia.org/wiki/Sinagoga_Brit_Braj

112
Captulo XIV
AL ENCUENTRO DE UNA IDENTIDAD JUDA LATINOAMERICANA
Edgar Mndez Lozano

AL ENCUENTRO DE UNA IDENTIDAD JUDA


LATINOAMERICANA
Resulta una empresa nada fcil abordar el tema de la identidad juda, su esencia y
contenido. David Ben Gurin as lo adverta cuando dijo:

En nuestros das existen en el seno del pueblo judo, tanto en Israel


como en la dispora, distintas posturas sobre la esencia y el contenido del
judasmo, y aquel que pretenda encasillar al judasmo en una sola postura,
har explotar al pueblo en mil pedazospero, por sobre todo, existe un
destino comn de todo el pueblo judo, en todas las tierras y en todas las
generaciones1

La identidad es una realidad en construccin, no es algo esttico. Es permanente


e inacabada. La construccin de identidad supone el encuentro con el otro, la
influencia recproca. Del mismo modo en que la identidad abarca el conjunto de
caractersticas propias que posee una persona y que la diferencian de las dems,
en cuanto el concepto de identidad se aplica a un grupo humano, abarca tambin
las caractersticas propias que hacen a este diferenciable de otros grupos humanos.

Varios son los atributos que suelen identificar a un grupo humano: la creencia
compartida, el sentir comn, la familiaridad, el sentido de pertenencia o de referencia,
la articulacin con la subjetividad y el sentido de comunidad, entre otros.

Diversidad en la unidad del pueblo judo


La diversidad en la unidad ha sido una caracterstica histrica del pueblo judo que
se hizo an ms evidente a partir del siglo XIX, con el advenimiento de la Haskal o
Ilustracin entre los judos de Europa. Este acontecimiento tuvo como antecedente
la singularidad de ser Israel el nico pueblo del mundo que, desde sus comienzos,
fue nacin y grupo religioso a la vez, como bien lo sealara el pensador Martn
Buber. No pueden existir judos sin identificarse, en alguna u otra forma, con el
sustrato religioso judo, bien sea travs de la ley de vientres, de la aplicacin del
modelo patriarcal o la conversin al judasmo (brit mil).2

En el marco del actual proceso de globalizacin que abarca prcticamente la


totalidad de los pueblos y culturas del planeta, parece urgente la tarea de continuar
con la construccin de una identidad slida y estable para el pueblo judo que,
adems de reconocer la pluralidad tnica y cultural que le caracteriza, reconozca
tambin los diversos grados de aproximacin a la vida juda en comn y a sus
valores ticos. Se ha de reconocer, as mismo, la interaccin creativa el pueblo judo
con el mundo no judo, interaccin poseedora de un sello propio: la manera juda de
ser, de hacer e interpretar las cosas.

1 Disponible: Bama.org.ar/sites/default//identidades_quesignifica.htm

2 Cfr. Beber, Martin. El Rabino de la Buena Fama. Editorial Races. Argentina 1988

115
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Conceptos y compromisos
En Amrica Latina las comunidades judas mal podran sustraerse a los retos y
desafos planteados en relacin con la existencia e identidad del pueblo judo en
el continente y el mundo. El judasmo latinoamericano encara una compleja gama
de realidades que van desde el alejamiento de la vida juda, la actitud de rechazo
y cierre de puertas para quienes han optado por establecer un hogar con pareja
no juda, el insuficiente reconocimiento de las comunidades judas emergentes por
parte de las comunidades judas de origen europeo y la carencia de una fluida
comunicacin entre ellas, el desconocimiento del aporte judo a las identidades
nacionales en la regin, el inters despertado en torno al judasmo por parte de un
creciente nmero de latinoamericanos, la limitacin al libre ejercicio de las libertades
ciudadanas, la emigracin, la violencia social y poltica, la pobreza, la desigualdad,
la exclusin social y el resurgimiento del antisemitismo.

En medio de una situacin como la descrita cabe preguntar: Cmo superar las
dificultades propias del judasmo en Colombia y en Amrica Latina, enriqueciendo
simultneamente de manera creativa la vida juda? Parece necesario sugerir
la reflexin en torno a los conceptos y compromisos enunciados por del Rabino
Jacques Cukierkorn, en su obra Ha Madrij: La Gua. Dicha reflexin resultar
ser, sin duda, una valiosa ayuda para quienes se fijen el propsito de descubrir
o redescubrir la rica herencia cultural y religiosa juda, herencia que, ciertamente,
cada vez un mayor nmero de latinoamericanos perciben como no ajena.

Dichos conceptos y compromisos bien pueden enunciarse, as: 1. Compromiso con


el destino del pueblo judo, con su herencia cultural y religiosa. 2. Compromiso
con el Estado de Israel, nico Estado judo del mundo. 3. Apropiacin del legado
histrico judo.4. Reconocimiento de la literatura juda como fuente de sabidura,
gua e inspiracin. 5. Concepcin juda de Dios: Uno e indivisible, trascendente e
inmanente, creador de lo existente y fuente de la Ley Moral. 6. Concepcin juda de
la historia de la humanidad, creada a imagen de Dios mismo. 7. Conceptos de: brit
o pacto de circuncisin, cumpleaos, matrimonio, consagracin del nuevo hogar,
muerte y duelo. 8. Conceptos de Torah, enseanza o instruccin, y de mitzv o
precepto. 9. Compromiso con el conocimiento del Talmud o Ley Oral, as como con
el estudio de la Torah. 10. Compromiso con los valores ticos del judasmo. 11.
Compromiso con el hogar judo. 12. Compromiso con la sinagoga. 13. Importancia
del culto y de la oracin. 14. Importancia de la liturgia juda. 15. Importancia del
Shabat, de la santificacin del sptimo da. 16. Prctica de la tzedak, justicia, y
del tikun olam, accin reparadora del mundo. 17. Importancia de las celebraciones
propias del calendario judo.3

Dado el carcter dinmico y el constante desarrollo de la tradicin religiosa juda, as


como de su diversidad, se hace tambin necesario abordar con mentalidad crtica
y abierta: la sinceridad en el culto y el uso de la lengua verncula junto a la lengua
hebrea en los servicios religiosos, la igualdad entre hombres y mujeres en la vida
de la sinagoga y la igualdad de status entre ambos gneros en cuanto a las leyes

3 Cukierkorn, Jacques. Obra citada pp 205-208

116
Edgar Mndez Lozano

y el ritual de matrimonio se refiere. Se ha de considerar la no responsabilidad de


los hijos por las acciones de sus padres debindose, en consecuencia, asumir una
actitud inclusiva frente a los hijos habidos en el seno de los matrimonios mixtos; la
no discriminacin por razones de identidad o inclinacin sexual; el ejercicio pleno de
los derechos que, en cuanto judo, corresponden al proslito; la libertad informada
de cada persona para observar con sus detalles el Shabat o Shmirat Shabat y las
leyes dietticas judas o cashrut.

En resumen, la autonoma personal ha de ser ejercida con una adecuada gua


rabnica y la observancia de las reglas propias de la vida comunitaria para conciliar
la tradicin juda con la modernidad y armonizar la Halaj o Ley rabnica, con la
realidad social moderna.4

Compromiso integral con el judasmo e insercin en la


realidad social
Con base en el compromiso integral con el judasmo y el convencimiento sobre su
insuperable excelencia, se ha de continuar cultivando la actitud respetuosa que ha
observado tradicionalmente con respecto a las dems confesiones. Es pertinente
el dilogo inter-religioso, en particular con el cristianismo y el islam, con el fin de
promover el entendimiento y el enriquecimiento mutuos, as como la reconciliacin
y la paz sociales.

Inmersos en el proceso dinmico de la identidad juda se impone el reto de apoyar,


en el marco referencial de Colombia y de Latinoamrica, todo aquello que resulte
ser compatible con los valores y principios universales del judasmo. Se trata de
la insercin personal y comunitaria en un proceso en el que varias descollantes
personalidades judas han incursionado. A manera de ejemplo, cabe mencionar en
Argentina a Santiago Sladovsky, autor de trabajos como El espacio y la periferia:
en torno a una filosofa juda latinoamericana, al periodista Jacobo Timmerman
y a los msicos y humoristas del grupo Les Luthiers: Daniel Ravinovich y Carlos
Nez Corts. En Colombia, al escritor Jorge Isaacs, autor de la novela La Mara,
a Azriel Biblowicz, investigador social y autor de la novela El rumor del astracn
y de valiosos aportes y artculos sobre los judos sefarditas en la Amrica colonial
espaola, al economista Salomn Kalmanovitz autor de las obras Economa y
Nacin y El desarrollo de la agricultura en Colombia, a Aaron Lipman, investigador
y socilogo, autor de la obra El empresario bogotano, al periodista, escritor y poeta
Ramn Gmez Portillo y a Daniel Coronell, periodista comprometido en la denuncia
del fenmeno de la corrupcin. En Venezuela, a Moiss Naim prestigioso periodista
y analista. En Uruguay a Mauricio Rozencof, activista y defensor de los derechos
humanos, preso durante la dictadura militar en ese pas entre 1972 y 1985, autor
de las obras Memorias del calabozo y Las cartas que no llegaron. En Brasil, a
Moacyr Scliar, autor de una valiosa sntesis sobre el proceso de homogenizacin
de los judos en Brasil. En Mxico, a Jacobo Zabludovsky, abogado y periodista,
destacado hombre pblico, para quien ser judo es un orgullo y un estado de nimo.
En la Repblica Dominicana, a Francisco Henriquez y Carvajal, expresidente de la

4 Ibdem pp 208-211

117
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

Repblica. En Honduras, a Ricardo Maduro, expresidente de Honduras.Tambin a


la inolvidable Olga Guillot, considerada por muchos como la mejor intrprete musical
de Cuba, ampliamente conocida en el mundo musical hispanoparlante.

Por un enriquecimiento de la vida folclrica y cultural juda


latinoamericana
A partir de considerar la amplia variedad folclrica y cultural de Colombia y de Amrica
Latina, cabe preguntar cul sera el aporte al enriquecimiento de la vida juda, desde
dicha perspectiva. Sera viable, por ejemplo, incorporar a la liturgia juda ritmos
autctonos? Desarrollar una danza folclrica juda con elementos propios de los
pases latinoamericanos? Es concebible el desarrollo de una tradicin culinaria
juda en el continente que, aparte de ser exquisita, facilitara la observancia del
cashrut? Propiciar encuentros de narrativa: poesa, artculos periodsticos, ensayo
o novela que permitan descubrir y proyectar talentos judos latinoamericanos?

El compromiso con el fortalecimiento de una cultura juda en Colombia y en


Latinoamerica, resultara imposible de cumplir sin recurrir, desde luego, a la sabia
del frondoso rbol de la cultura juda universal en los campos de la espiritualidad,
la ciencia, la literatura, las artes o el cine. Las comunidades judas, en particular las
emergentes, han de promover el desarrollo de un espritu crtico entre sus miembros
siguiendo para ello el mtodo de enseanza de los grandes maestros de Israel,
consistente en interrogar y contrainterrogar, tradicin presente en las enseanzas
talmdicas que invitan al discpulo a hacer su propio camino de reflexin en la
bsqueda del conocimiento abriendo, de paso, la mente al fascinante mundo de la
innovacin en el que, sin duda, los judos han sido ampliamente exitosos para bien
de la humanidad.

Con la reafirmacin de su identidad, tanto las comunidades judas tradicionales


como las emergentes, sern capaces de aportar de manera significativa lo mejor de
s mismas al maravilloso proyecto del pueblo de Israel, ocupando por derecho propio
el espacio que les corresponde en el concierto del judasmo universal. Como lo
sealara el Magister en Educacin de Valores y microbilogo Plutarco Elas Ducasa:

el valor aadido que posee la cultura hebrea es el hecho de haber


convivido con Occidente y no obstante haber atravesado la historia por el
margen, por tanto representa precisamente lo excluido, lo que queda fuera
del logos occidental, de la racionalidad que ha dado origen a la exclusin
y a todos los problemas que justamente aborda la educacin en valores,
estudiar las categoras hebraicas permitir complementar y enriquecer las
propias categoras occidentales, con la trascendencia de que no se trata
de nuevas categoras filosficas convencionales, antes son categoras
que surgen de la experiencia de la Barbarie, categoras de primer orden
en cualquier discurso educativo con pretenciones emancipatorias y que
permitirn a Occidente adentrarse en un continente impensado hasta ahora:
la experiencia del Otro- la Alteridad.5

5 Duccasa Plutarco, Elas. Javruta: pedagoga juda. Disponible: www. Tarbutsefarad.com/sefarad//5106-javruta

118
Edgar Mndez Lozano

A lo largo de la historia el pueblo judo ha demostrado su extraordinaria capacidad


de incorporar a su saber los aportes ms significativos de las diversas culturas
mayoritarias entre las que ha vivido, as como su compromiso con la enmienda y
mejora de las condiciones sociales de vida de la humanidad. De igual modo, ha
demostrado su compromiso con la consolidacin de un mundo justo, seala Ducasa
con ocasin de la apertura de la seccin dedicada al tema de Educacin en la red
cultural juda Tarbut Sefarad.

Cabe retomar las palabras del Profesor Guido Maisuls, quien luego de hacer un
recorrido por el extraordinario mosaico tnico y cultural del pueblo judo en los cinco
continentes, concluye:

Se cree que unos sesenta millones de los habitantes de Latinoamrica son


descendientes de esos primeros judos secretos, de aquellos que llegaron
buscando nuevos lugares para vivir en paz alrededor de su fe, son millones
de personas que se vieron condenados a no saber sus verdaderas races
e identidad.

Tenemos el derecho y la autoridad moral de desviar de nuestro gran


torrente a todos estos legtimos herederos de nuestra tierra? Impedirles
formar parte del gran reencuentro de las disporas? Todos nosotros tenemos
el derecho y el deber de ser herederos de la tierra de Israel y de continuar
viajando hasta el final de la historia, hacia la desembocadura de nuestro
caudaloso ro en el ancho y profundo Ocano del Futuro.6

6 Maisuls Guido. Somos judos por gentica o por identidad? Aurora Digital Israel, 14/06/2012. Disponible: www.aurora .israel/co.il/
articulos/israel

119
Edgar Mndez Lozano

EPLOGO
La tradicin acumulada a travs de los siglos por los judos en las faenas del mar y
sus amplios conocimientos de cartografa, facilitaron en gran medida su vinculacin
a la empresa del descubrimiento del Nuevo Mundo conducida por Cristbal Coln,
as como en los viajes y excursiones de conquista que estaran por venir. El asedio
del Santo Oficio, la creencia de un eventual encuentro con las diez tribus perdidas
de Israel en lejanas tierras, as como su expulsin de Espaa, constituyeron una
poderosa motivacin para que los judos, en su mayora conversos forzados al
cristianismo o sus descendientes, emprendieran la aventura de cruzar el Atlntico.
No menos importante fue el papel de los judos en la divulgacin del descubrimiento
del Nuevo Mundo.

En la composicin de los inmigrantes en Amrica provenientes de Europa en los


siglos XVI y XVII, se identific plenamente un gran nmero de judos sefarditas
quienes, a pesar de la prohibicin de la Corona espaola de ingreso a las Indias a
quienes estuviesen inscritos como relapsos o judaizantes reincidentes, sacaron
partida de la laxitud de las ordenanzas y del carcter acomodaticio de su aplicacin
por parte de las autoridades. Como conversos o cristianos nuevos, los judos
llegaron especficamente al Nuevo Reino de Granada, hoy Colombia y Panam, a
Mxico y al Per. Se les conoci como los portugueses y se vieron atrados tanto
por las explotaciones mineras en Mxico y el Alto Per, como por el activo trfico
de esclavos y el comercio en Cartagena de Indias. Aunque los judos conversos
o sus descendientes lograron amasar significativas fortunas en las actividades de
comerciales, hubo un buen nmero de ellos de medianos o modestos recursos
econmicos que desempearon oficios profesionales varios como medicina, ciruga,
farmacia, platera, pulpera, zapatera o sastrera, entre otros. A finales del siglo XVI
se present la migracin de familias completas al continente por la ruta de Canarias-
Antillas, dandose incio as a una sociedad de colonos en las que mujeres judas
conversas jugaron papel trascendental en la sustitucin del matriarcado inconsciente
que acompa a los consquistadores por un matriarcado pleno y conciente. La
huella juda sefard habra de marcar, en buena medida, la personalidad histrica e
idiosincrasia del pueblo colombiano. El escaso conocimiento de la Torah o Ley de
Moiss entre los descendientes de los judos conversos nacidos en el Nuevo Mundo
y la imposibilidad para ellos de contar con la enseanza de personas instruidas en el
judasmo, condujo a su progresiva asimilacin por parte de la poblacin mayoritaria
local en una segunda o tercera generacin, en medio de un rico y prolongado
proceso de mestizaje, al finalizar el siglo XVII.

Por otra parte, es de resaltar que son numerosas y variadas las hiptesis sobre los
orgenes de los pueblos originarios de Amrica. Si bien ninguna de ellas ha sido
plenamente confirmada, tampoco han sido rechazadas. Algunos de los historiadores
contemporneos que investigan la conquista y colonizacin de Amrica, insisten en
afirmar la presencia hebrea en el Continente an antes de la llegada de Coln. No
es descartable la hiptesis de que cartagineneses, fenicios, hebreos, egipcios y
vikingos pudieran haber llegado en pocas precolombianas a Amrica, entrando
en contacto con los pueblos y culturas autctonos. Se hace evidente la relacin

121
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

entre las civilizaciones y pueblos aborgenes de Amrica y de Asia. Dentro de este


complejo, resultara plausible el contacto con el pueblo y la cultura hebreos.

La colonizacin del actual territorio de Amrica Latina sigui un patrn comn: la


poblacin nativa americana fue sustituida por una gran poblacin mestiza. Una
vez diezmada la poblacin nativa masculina, los europeos, includos los de origen
judo sefard, se unieron a mujeres nativas y africanas. Slo hasta el siglo XVI
llegaron las primeras mujeres europeas a Santaf de Bogot. Del anlisis de los
cromosomas Y en los departamentos de Santander y Norte de Santander, en el
nordeste de Colombia, se deduce una alta contribucin de linajes europeos, ms
especficamente de linajes propios de la poblacin juda sefard que incluyen el
marcador Cohen. Se trata de una inestimable huella gentica dejada en lo que ha
sido la historia del poblamiento del territorio colombiano.

Como antesala de lo que ha sido la dinmica del mestizaje en Colombia y en


Iberoamrica, a partir de la llegada de los europeos al continente, est tambin el
hecho de que judos y moros han dejado su huella en el actual mapa gentico de
Espaa. El hallazgo atestigua un profundo proceso de mestizaje entre iberos, judos
y moros, sobre todo en de la parte occidental de la Pennsula y en regiones del
litoral mediterrneo.

En lo que al pueblo judo actual se refiere, habra que resaltar que su relacin con
poblaciones no judas ha sido muy dinmica y compleja, a travs de los siglos.
El pueblo judo es a la vez uno, nico y multitnico. La prctica de la endogamia
por varias generaciones ha permitido cientficamente establecer modelos genticos
frecuentes entre la poblacin juda y una relativa homogeneidad gentica desarrollada
a lo largo de los siglos, hecho que pone en evidencia el nexo del pueblo judo con
la antigua poblacin israelita y la Palestina histrica. No obstante, es tambin un
hecho cientfico que el pueblo judo no es genticamente determinable, por lo que
es posible que alguien que no tenga indicadores genticos de frecuente ocurrencia
entre la poblacin juda, pueda tambin poseer races judas. Las comunidades
judas del mundo entero han recibido, en diverso grado, el influjo gentico de
las poblaciones mayoritarias no judas entre las cuales han vivido. No existe por
consiguiente una raza juda como tampoco existe una raza colombiana, gitana o
rusa.

La comparacin del listado de apellidos extrados de archivos de documentos


correspondientes a penitenciados por el Santo oficio, de los censos de las juderas
y de otras fuentes, con los apellidos ms comunes entre los colombianos, arroja
sobre stos la sospecha de tener entre sus ascendientes a judos sefardes.

Otro importante aspecto a tomar en cuenta en la bsqueda de huellas de la


presencia juda en Colombia, lo constituye la observacin de carcter comparativo
de costumbres, creencias, uso de refranes y gastronoma, ejercicio del cual se
puede inferir el influjo de lo judeoespaol no slo en la conformacin tnica, sino
tambin cultural de la actual poblacin colombiana y, por supuesto, iberoamericana.
De hecho, algunas de dichas prcticas continan observndose en la cotidianidad
de las gentes, hacindose an ms perceptibles en zonas rurales de relativo
aislamiento a lo largo y ancho de la muy diversa geografa de Colombia.

122
Edgar Mndez Lozano

Se abre espacio la hiptesis segn la cual hubo presencia de judos conversos


o de sus descendientes en la conquista y poblamiento de la regin centro-sur de
Colombia, como aconteci tambin en varias otras regiones del pas. Cabe resaltar
la existencia de nombres de origen portugus vinculados a lugares geogrficos en
lo que se conoci como la provincia de Neiva, actual departamento del Huila y sur
del Tolima. Es de resaltar el comportamiento de la poblacin blanca que en el siglo
XVIII habitaba la provincia, dada su limitada devocin por el culto catlico, al punto
de haber sido objeto de reproche y desconfianza por parte de la autoridad local. Se
lleg al extremo de ordenar ir a donde los infractores estuvieran, traerlos presos y
secuestrarles sus bienes, por no cumplir con las obligaciones religiosas para con la
Iglesia Catlica. No faltaron causas de pureza de sangre en la provincia de Neiva.

Un invaluable aporte al progreso y modernizacin de Colombia signific la migracin


de judos a finales del siglo XIX e inicios del XX, en su mayora sefardes, quienes
terminaron por establecerse en la Costa Caribe. Judos de Curazao y las Antillas
haban brindado un decisivo apoyo al Libertador Simn Bolvar en su campaa
emancipadora contra el Imperio Espaol. Una segunda ola migratoria de judos
procedentes de Rusia, Austria, el Imperio Otomano y el norte de frica tuvo lugar
despus de la Primera Guerra Mundial, asentndose en las cuatro mayores ciudades
del pas, as como en San Andrs, el Valle del Cauca y Popayn.

Durante los aos en que se desat la Segunda Guerra Mundial, entre 1933 y 1948,
Colombia prcticamente cerr las puertas a la inmigracin y refugio de judos
europeos en quienes las lites empresariales y el Gobierno vieron potenciales
usurpadores. En los estamentos del poder y en la prensa local hicieron carrera
imgines y prejuicios importados del extranjero en torno a los judos. Se les vea
como seres sin patria, avaros, inmorales y excesivamente inteligentes. La influencia
de los nazis y el antisemitismo se hicieron sentir en Colombia. Con la promulgacin
de la Constitucin Poltica de 1991, en el pas quedaron plenamente garantizadas
la libertad de conciencia y de cultos y el reconocimiento por parte del Estado, sin
discriminacin alguna, de la primaca de los derechos inalienables de la persona. Una
atmsfera de respetuoso dilogo interreligioso caracteriza las actuales relaciones
entre la comunidad juda y los dems credos religiosos en Colombia.

El creciente inters que se ha suscitado en Colombia, Amrica Latina y la pennsula


ibrica, en torno a los judos y el judasmo, representa un verdadero reto para las
instituciones judas, de las que se espera una adecuada atencin a la situacin,
cada vez crece el convencimiento en muchos latinoamericanos e ibricos, de que
pueblo judo y el judasmo no les son ajenos, esta es una realidad que resulta
imposible de desconocer. As pareciera demostrarlo el surgimiento de comunidades
judas emergentes en Colombia y otros pases latinoamericanos que, ms all de
contribuir al crecimiento demogrfico del pueblo judo, constituyen en s mismas una
riqueza humana y cultural que, con seguridad y por derecho propio, estn llamadas
a hacer significativos aportes al acervo de conocimiento y sabidura del judasmo
universal.

Por ltimo, cabe decir que la identidad juda en Colombia, as como en el resto de
Amrica Latina, es una empresa nada fcil de abordar. La imposibilidad de reducir el

123
Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

judasmo a una sola postura no es bice para afirmar categricamente la existencia


de un destino comn del pueblo judo en toda poca y lugar. La diversidad tnica y
cultural que encierra la unidad del pueblo judo ha sido una constante en la historia.
No menos cierto es el hecho de que no pueden existir judos sin identificarse, de
una u otra forma, con el sustrato religioso judo, circunstancia que ha tenido como
antecedente la singularidad de ser Israel el nico pueblo de la Tierra que desde
sus comienzos , fuera nacin y grupo religioso a la vez. Con la reafirmacin y
fortalecimiento de la identidad juda en el contexto de Colombia y de Amrica Latina,
tanto las comunidades judas tradicionales como las emergentes, estn tambin
llamadas a contribuir en la construccin de sociedades justas, con ms y mejores
oportunidades para todos, sin exclusin. La historia de los judos y del judasmo
en el Subcontinente est profundamente entrelazada con la historia de cada una
de sus naciones desde sus mismos orgenes. Esto permite pensar en la fijacin de
un propsito en comn: la construccin de un mundo mejor en el que, sin lugar a
dudas, los judos sabrn aportar lo mejor de s, a partir de su propia identidad y de
su rica y milenaria tradicin.

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Edgar Mndez Lozano

GLOSARIO
Aljama. Vocablo derivado de la voz rabe yama que significa conjunto de
personas. El vocablo fue usado especialmente para referirise a las comunidades
judas o moras de una determinada localidad en la Espaa medieval.

Anusim. Palabra hebrea que significa los forzados, en referencia a aquellos judos
obligados por la Inquisicin en Espaa y Portugal a abandonar su fe juda. El trmino
ha sido ampliamente empleado por los rabinos peninsulares y sus sucesores desde
los siglos XIV y XV, por ms de 600 aos. En la literatura laica, no rabnica, se alude
a los anusim como a conversos, cristianos nuevos, cripto-judos o marranos.

Asquenazes. Tambin escrito como Askenazi o Ashkenazi. Denominacin dada a


los judos asentados en Europa central y oriental. Los asquenazes desarrollaron
como lengua propia el yidish, con la combinacin de dialectos alemanes, eslavos y
el idioma hebreo. Los asquenazes en la actualidad representan cerca del 80% de
la poblacin juda mundial.

Cristiano nuevo. Denominacin dada histricamente en Espaa y Portugal, con


el influjo de la Iglesia Catlica, al colectivo social constitudo por los conversos al
cristianismo provenientes del judasmo o el islam, as como a sus sus descendientes.
Luego de las revueltas antijudas de 1391 en Espaa, fueron vistos con creciente
sospecha de ser practicantes de la fe mosaica en secreto y de ensearla, es decir,
de judaizar, razn por la que se les denomin despectivamente marranos, es
decir, prohibidos.

Haplogrupo. En el campo de la biologa molecular el haplogrupo es un grupo grande


de haplotipos, series de alelos o par de genes homlogos en un lugar especfico de
un cromosoma. En gentica humana, los haplogrupos ms comunmente estudiados
son los de los cromosomas Y(ADN-Y) y ADN mitocrondrial (ADNmt), que pueden
ser usados para definir poblaciones genticas. Los haplogrupos son grupos de
haplotipos que comparten un ancestro en comn.

Haplotipo. La constitucin allica o de genes paritarios ubicados en mltiples


localizaciones o loc de un mismo cromosoma, se denomina haplotipo. Dada la
variabilidad allica en el genoma humano, la probabilidad de que dos individuos
no relacionados presenten un mismo haplotipo es prcticamente nula. La longitud
de los haplotipos compartidos ser ms prolongada cuanto ms prximas sean las
poblaciones. Toda caracterstica gentica depende de la accin, cuando menos, de
un par de genes homlogos o alelo.

Haskal. El movimiento conocido como la ilustracin juda europea a finales del siglo
XVIII y durante el XIX, se conoce como Haskal. Se trata de un intento por integrar a
los judos en Europa al mundo secular, incorporando a la vida juda valores propios
del llamado Siglo de las Luces. Se dio as va libre al estudio de la lengua hebrea,
de la historia juda y de conocimientos seculares, todo por fuera de la tradicional
yeshiv o escuela religiosa.

La Haskal fue liderada por Moses Mendelssohn (1729-1786), Aaron Hallewolfssohn


(1754-1835) y Joseph Perl (1773-1839). A estas y varias otras figuras notables de la
Haskal se les denomin Ha Maskilim, Los Educados. Con el movimiento se dio

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

inicio al Biur o anlisis de la Biblia siguiendo el mtodo histrico-critico. Se tradujo


la Torah a la lengua alemana. El xito obtenido como filsofo y literato por Moses
Mendelssohn, mostr la posibilidad de integracin de los judos a la sociedad y
de una presunta aceptacin suya por parte de los gentiles. El surgimiento de una
cultura secular juda condujo a un mayor compromiso de su parte con la vida poltica
de los pases donde habitaban, a la lucha por su emancipacin, a movimientos
polticos propios y al desarrollo del sionismo como respuesta al antisemitismo y a
las persecuciones antijudas de finales del siglo XIX.

Ley del Retorno. Ley israel que establece que todo judo, si as lo desea, puede
obtener residencia y ciudadana en Israel: Todo judo tiene derecho a hacer ali.
La Ley del Retorno fue aprobada por la Knesset o parlamento israel en 1950. Con
sus posteriores reformas la Ley del retorno termin no siendo aplicable para quienes
hayan abandonado el judasmo para abrazar otro credo, al tiempo que ampli el
derecho a obtener la ciudadana israel al hijo o nieto de un judo, a la pareja de un
judo y a la pareja de un hijo o nieto de un judo. Segn la misma ley, es judo todo
aquel nacido de madre juda siempre y cuando no se haya convertido a otra religin.
Tambin se incluye a quien se haya convertido al judasmo.

Midrash. Trmino hebreo que designa un mtodo de exgesis del texto bblico,
dirigido al estudio o investigacin conducentes a facilitar la comprensin de la Torah.
Como midrash tambin se conoce a la compilacin de enseanzas en forma de
comentarios legales, exegticos u homilticos de la Biblia hebrea. La literatura
midrshica adopta dos formas: la halaj que es de carcter normativo o legal, y la
hagad que suele abarcar disquisiciones filosficas o msticas.

Mizrajim. Denominacin de los judos que emigraron a Israel provenientes de


pases del Oriente Medio como Yemen, Irak e Irn. Se trata de los judos del mundo
rabe o del mundo iranio.

Sefardes o sefaraditas. Palabra derivada del vocablo hebreo sefaradim que


significa hijos de Sefarad, Espaa. En la actualidad se estima que la comunidad
sefard alcanza el nmero de dos millones de personas, en su mayora residentes
en Israel, Francia, las Amricas y Turqua.

Tanaj. Conjunto de los 24 libros de la Biblia hebrea, conformado por tres secciones:
la Torah o instruccin; Neviim o profetas y Ketuvim o escritos. El Tanaj tambin se
denomina Mikr que significa lectura o lo que es ledo.

Proslito. Trmino derivado del griego koin proslitos, utilizado en la Septuaginta


con el significado de extranjero, un recin llegado a la tierra de Israel o un
residente de la tierra. Es la traduccin de la palabra hebrea guer. Se distinguan
dos clases de proslitos o guerim: el justo o guer tzdek que es aquel gentil (goy),
que habindose convertido al judasmo observa todos los preceptos y doctrinas de
la economa juda y es considerado miembro pleno del pueblo de Israel, tras haber
sido circuncidado y haber pasado por la mikv o bao ritual. Una segunda clase
de proslito era el de la puerta o guer toshav, quien era el residente extranjero que
viva en la tierra de Israel y apenas segua algunas de las costumbres del pas. No
se le exiga circuncisin, ni el cumplimiento pleno de la Torah. Slo deba cumplir
los preceptos nojicos que, segn el Talmud (Sanhedrin 56 a/b), son la no prctica
de: la idolatra, la blasfemia, el asesinato, una conducta sexual impropia, el robo y

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Edgar Mndez Lozano

la ingesta de carne de un animal vivo. Un precepto nojico en sentido positivo es el


establecimiento de cortes para impartir justicia.

Shabat. Sptimo da de la semana, da sagrado de la semana juda. Se observa


desde el ocaso del viernes hasta la aparicin de tres estrellas en la noche del
sbado. Su observancia y celebracin se prescriben en los Diez Mandamientos
o Mitzvot recibidos por Moiss en el Sina o monte Horeb. Segn la Torah, en el
Shabat no debe realizarse cualquier clase de trabajo servil. Para un judo el Shabat
es seal de la estrecha relacin entre el Eterno y su pueblo.

Talmud. Obra que recoge discusiones rabnicas sobre las leyes judas, tradiciones,
costumbres, narraciones, dichos, parbolas, historias y leyendas. Existen dos
versiones del Talmud, el de Jerusaln (Talmud Yerusalaim) redactado en la entonces
recin creada provincia de Palestina por parte de Adriano una vez concluida la
guerra desatada entre los aos 132 y 135 E.C., y el de Babilonia (Talmud Bvli),
redactado en Mesopotamia entre los aos 200 y 499 E.C. La redaccin de ambas
obras tom siglos, en ellas se transmiten enseanzas de generaciones de eruditos
provenientes de varias academias rabnicas establecidas en la Antigedad.

Mientras la Torah es conocida como la Ley Escrita, el Talmud contiene la tradicin oral
proveniente de hagadot (relatos) y midrashim (narraciones) propias de la tradicin
hebrea. Si bien el Talmud extiende, discute, cuestiona, explica y complementa la
Torah, no puede, por definicin, contradecirla ya que aquella es precisamente su
esencia.

El Talmud se divide en dos partes, la Mishn y la Guemar. La Mishn fue redactada


por autores conocidos como Tanaim, y es idntica en ambas versiones del Talmud.
Contiene seis rdenes o sedarim: Zeraim, Semillas. Moed, Festividad. Nashim,
Mujeres. Nezilin, Daos, Kdashim, Santidades y, Taharot, Purezas.

La Guemar que, a su vez, comenta la Mishn, consiste en discusiones de sabios


conocidos como Amorim. La Guemar difiere en una y otra de las versiones del
Talmud.

Desde el punto de vista temtico, el Talmud se divide en Halaj o textos de carcter


legal, y en Hagad o parbolas e historias. El Talmud resulta ser un texto fundamental
para la comprensin y estudio del judasmo.

Torah. La Torah es el texto que contiene la Ley y el patrimonio identitario del pueblo
israelita. La Torah es el fundamento y base del judasmo. El trmino significa
acometer y se encuentra etimolgicamente asociado con las nociones de ley,
enseanza e instruccin.

En un sentido amplio la Torah involucra la totalidad de la revelacin y enseanza


divina otorgada al pueblo de Israel, que se encuentra contenida en los 24 libros del
Tanaj o Biblia hebrea. En sentido restringido, la Torah involucra los cinco primeros
libros de la Biblia conocidos como Pentateuco o Cinco Libros de Moiss: Gnesis,
xodo, Levtico, Nmeros y Deuterenomio, denominados tambin Jamish Jumshy
Torah o los Cinco Quintos de la Torah, en su expresin abreviada Jumsh o Quinto.

La Torah contiene los 613 mandamientos o mitzvot cuyo cumplimiento exige Dios a
Israel, que incluyen los conocidos Diez Mandamientos de la Ley de Dios.

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Contribucin a la historia de la presencia juda en Colombia

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