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Rebecca Brandewyne

AMORES
TURBULENTOS
A la memoria de mis dos hermanas,
Mimi y Nanny

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NDICE
Personajes........................................................................................5
Amores Turbulentos.......................................................................7
LIBRO PRIMERO: La verde Irlanda..................................................8
I....................................................................................................9
II.................................................................................................30
III...............................................................................................39
IV...............................................................................................44
V.................................................................................................54
VI...............................................................................................59
VII..............................................................................................65
VIII.............................................................................................73
IX...............................................................................................76
X.................................................................................................82
XI...............................................................................................89
XII............................................................................................100
XIII...........................................................................................106
LIBRO SEGUNDO: Una vela alta y blanca...................................110
XIV...........................................................................................111
XV............................................................................................116
XVI...........................................................................................132
XVII.........................................................................................143
XVIII........................................................................................159
LIBRO TERCERO: Un amor apasionado......................................163
XIX...........................................................................................164
XX............................................................................................179
XXI...........................................................................................189
XXII.........................................................................................197
XXIII........................................................................................203
XXIV........................................................................................212
XXV.........................................................................................231
LIBRO CUARTO: Recuerdos amargos.........................................233
XVI...........................................................................................234
XXVII.......................................................................................244
XXVIII.....................................................................................254
XXIX........................................................................................273
XXX..........................................................................................283
XXXI........................................................................................298

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LIBRO QUINTO: Las sombras......................................................308
XXXII.......................................................................................309
XXXIII......................................................................................318
XXXIV.....................................................................................334
XXXV.......................................................................................345
XXXVI.....................................................................................352
XXXVII....................................................................................362
XXXVIII...................................................................................369
XXXIX......................................................................................376
RESEA BIBLIOGRFICA...............................................................378

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Personajes

En Irlanda:

Lord Fergus McShane, duque de Shanetara


Su hija: lady Rosamunde
Sus nietos: lord Trevor, conde de Shaughnessy
lord Gerald
lord Rian, conde de Keldara
lord Patrick, vizconde de Blackwood
lady Morgana
lord Colin
Lady Fionna, condesa de Shaughnessy
Bridget, doncella, ms tarde vizcondesa de Blackwood
Doctor Michael Kelsey, mdico de la familia
Brendan O'Hara, miembro de un clan

En Inglaterra:

Lord Braddington Denby, conde de Brisbane


Lady Anne Winwood, ms tarde condesa de Brisbane
Sir Anthony Reginald
Lady Cecily Brooksworth
Lord Harry Chalmers
Doa Mara Frampstead

En Francia:

Lord Phillipe du Lac, vizconde de Blanchefleur

En frica:

Kassou, jefe de los Ashanti Capitn Taylor Jones

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

En India:

Prncipe Sirsi, Maharajah de Bhavnagar


Sus esposas: Dhoraji
Amredi
Jind
Su hermano: el prncipe Hassan

En China:

Seora Sung
Seora Kiangsu, la Dama Roja
Taian, una muchacha china

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Amores Turbulentos

La verde Irlanda,
cuando la tierra se cubre de verdor
bajo el sol del verano,
rivaliza con el color de sus ojos.
Ella contempla el mar embravecido,
y all, en el horizonte,
aparece una vela alta y blanca
que anuncia su llegada.
Dicen que se la llev
con violencia y arrogancia,
como era propio de l,
y que la hizo suya.
No fue un amor sosegado
nacido de un romntico idilio,
sino una ardiente pasin
que quem los amargos recuerdos del tiempo
y prendi fuego para siempre
a la oscuridad de sus vidas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

LIBRO PRIMERO

La verde Irlanda

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Londres, Inglaterra, 1812

Las gotas de lluvia corran por los cristales de la ventana a travs de la cual
Morgana McShane contemplaba la plaza. Sinti fro en la mejilla que tena pegada al
cristal, pero no se inmut; estaba demasiado absorta en su melancola y en la extraa
carta que haba recibido haca apenas dos semanas. Mir distradamente cmo
pasaban los carruajes por la calle adoquinada delante de su casa, una casa pequea
pero decorada con gusto. Por un instante envidi a la gente bien vestida que viajaba
con ellos. Alis los pliegues de su modesto vestido con cierto resentimiento; estaba de
luto, y vestir siempre de aburrido negro la deprima an ms. Sin embargo, fue slo
un pensamiento momentneo, porque enseguida le remordi la conciencia y se
avergonz de s misma y de su autocompasin. Aunque el vestido negro que llevaba
era el nico que tena, estaba limpio y en buen estado, nada de qu avergonzarse. Y
qu importaba que no estuviera de moda si le prestaba un buen servicio? No
necesitaba vestidos elegantes y, en cualquier caso, no poda permitrselos. Jams la
admitiran en el Almack's, o centro matrimonial, como a menudo lo llamaban los
jvenes dandis que frecuentaban las salas de ese selecto club donde todas las chicas
de la alta sociedad confiaban en cazar marido. Slo las de sangre ms noble reciban
invitaciones de su estricta clientela.
Una mujer como ella no poda aspirar a un hombre que afirmara pertenecer a
esa lite conocida como crculo de la Holland House, ese grupo de dandis y
libertinos, amigos ntimos de George, el prncipe regente; un hombre que frecuentara
Watier's, Brook's, Alfred's (tambin conocido como Half-Read's, 1 porque
ltimamente haba cado en desgracia) y White's; un hombre que fuera miembro del
Four Horses Club, con su americana a rayas azules y amarillas, y que asistiera cada
noche a los bailes del Almack's. La mano ms noble a la que poda aspirar Morgana
era la de un comerciante, o tendero como la nobleza los llamaba vulgarmente, y
entre sus amistades, aun stos escaseaban.
Estaba el hijo del panadero, que a menudo insista en que aceptara un pastelillo
cuando acababa de hacer sus pequeas compras, y que en cierta ocasin haba
intentado besarla en la tienda de su padre. Tambin estaba el guantero, del que no
lograba memorizar su nombre ya que pocas veces dispona de dinero para comprarse
un par de guantes nuevos. Y el librero, que la observaba en un silencio lleno de
adoracin y colocaba a la vista los libros de poesa de su padre, aunque nunca se
vendieran bien.

1
En ingls, semiinstruido. Se pronuncia como Alfred's, el nombre del club, pero con h. (N. de la T.)

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Morgana no habra querido a ninguno de esos hombres, aunque le hubieran


pedido la mano. Su madre haba muerto tras una larga enfermedad cuando ella era
apenas una nia, pero todava recordaba con claridad su dulce y afable rostro, ola la
fragancia de la verbena, y oa su voz melodiosa y suave contndole la romntica
boda clandestina con su padre. Este episodio tantas veces narrado haba causado una
impresin tan honda en la nia, que ella tambin haba decidido casarse nicamente
por amor. Y Morgana no amaba al hijo del panadero ni al guantero ni al librero.
Su situacin era de lo ms peculiar. Su madre haba sido una dama sin ttulo, y
su padre, un barn irlands empobrecido que, al fugarse con la joven inglesa a quien
tanto amaba, haba renunciado a sus tierras y su ttulo. De no haber sido menor de
edad cuando se cas, Connor McShane y su mujer no se habran visto reducidos a la
miseria en la que haban vivido; pero l no poda administrar sus bienes y lo haban
desheredado por casarse sin el consentimiento de su tutor. As pues, Morgana creci
en un ambiente de considerable pobreza, sin sentirse cmoda ni entre los nobles ni
entre los obreros de las sucias fbricas cubiertas de holln de Londres.
Hija nica, llev una vida solitaria a excepcin de los escasos aos que pas en
un selecto colegio. Su madre as lo quiso y de alguna manera lograron reunir poco a
poco el dinero necesario. Pero el colegio no fue una experiencia muy grata para la
joven. Sus compaeras de curso, al enterarse de su precaria situacin, se divertan
ridiculizndola y mofndose de sus modales y forma de vestir; y el hecho de que
sacara las mejores notas de la clase poco contribuy a suavizar sus crueles
comentarios. Aunque se defendiera adoptando una actitud fra y condescendiente
ante ellas, sin dignarse a darles la satisfaccin de una rplica, la herida fue profunda.
Sin embargo, por extrao que parezca, no deriv en resentimiento sino en la firme
decisin de no tratar jams a otro ser humano con semejante crueldad.
Morgana era una joven extraordinariamente despierta y no tard en granjearse
el grosero ttulo de resabida, uno de los apodos menos desagradables que le
haban adjudicado sus adineradas compaeras de curso, aunque con l pretendieran
reflejar su desprecio.
A medida que creca, Morgana fue desarrollando un agudo sentido del humor y
una lengua afilada y sarcstica. Era mejor rer que llorar, decidi, y no soportaba que
la compadecieran. Ms de un alma bien intencionada al ofrecerle consuelo se
quedaba desconcertada ante su sonrisa indiferente y el extrao brillo que a menudo
se perciba en sus ojos, y acababa por tener la sensacin de ser ella, y no Morgana,
quien estaba espantosamente fuera de lugar. En efecto, las honradas matronas que se
esforzaban por conquistar el corazn de su padre viudo se indignaban ante un trato
tan peculiar. Sin embargo, en el carcter de la joven haba un lado tierno y soador,
fruto del cario que le haban demostrado sus padres en la niez; pero este lado no lo
revelaba nunca al resto del mundo, porque haba aprendido pronto en el colegio que
hacerlo era exponerse al ridculo. Por el contrario, se mostraba siempre serena y
prctica, o como le deca bromeando su padre, tena la cabeza sobre los hombros.
Haca tiempo que se haba resignado al hecho de que nunca se casara. A los veintin
aos llevaba bien el manto de la soltera, lo aceptaba con calma, desechando los

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sueos de bodas clandestinas de su niez.


Su padre haba intentado prepararla para una vida de pobreza, ensendole a
valerse por s misma. De seguir vivo, habra acabado por darse cuenta de que el
mundo no aprobaba a las mujeres independientes, relegndolas al papel de
institutrices y damas de compaa. Haba confiado en que su nica hija se aventurara
a escribir y se convirtiera en una nueva Jane Austen, pero no deseaba que desafiara
las maldades del mundo como un hombre, sino que observara la vida y tratara de
denunciar su crueldad a travs de los libros.
La joven no comprenda que la clase de vida para la que su padre la haba
preparado tardara generaciones en llegar. Su nico intento de escribir result un
catastrfico fracaso y, si bien jams lo hubiera reconocido, ese da en particular se
sinti muy asustada, confusa y mucho ms sola en el mundo.
En fin!, se dijo, y pronto volvi a la realidad y a la habitacin vaca con un
suspiro.
Eran ms de las cinco y anhel or los pasos de su padre en el vestbulo, y el
ruido sordo al colgar el sombrero y el paraguas en el perchero anunciando su
regreso. Pero nunca volvera a orlos. Haca un mes y medio que su padre haba
muerto, de un repentino ataque al corazn haba dicho el mdico, y slo ella y unas
pocas amantes de su poesa lo haban llorado.
Cerr y vendi la casa junto con los muebles, sin quedarse ms que unos pocos
enseres personales y los libros de poemas de su padre. Tal vez su obra hubiera sido
ms reconocida de no haberse tratado de un barn irlands empobrecido, o de haber
vivido en otra poca, porque ltimamente se haba visto completamente eclipsado
por William Wordsworth, Percy Bysshe Shelley y lord George Byron, cuyos poemas
haban acaparado la atencin de la buena sociedad.
Morgana saba que deba encontrar un empleo para mantenerse y se haba
ofrecido varias veces como institutriz; pero, aunque posea muchos de los
conocimientos que se encontraban en los libros, sus esbeltos dedos eran torpes al
piano y sus intentos de pintar acuarelas habran sido condenados por los ojos menos
crticos. La msica y el arte no haban sido su fuerte en el colegio y como stas eran
las materias en las que se lucan las damas bien instruidas de la poca, nadie quiso
contratarla.
El seor Tinsley, el mejor amigo de su padre, lo atribua a que era demasiado
bonita.
Aj! refunfu cuando ella le explic su fracaso. Esas gatas viejas temen
que sus hijos se fuguen contigo.
Ella ri, porque no se consideraba bonita, aunque tal vez alguien la encontrara
atractiva. Tena el cabello largo del color del cobre fundido, y los ojos de un brillante
verde esmeralda salpicados de motas doradas y ribeteados de largas pestaas, negras
como el humo que arrojaban las fbricas de Londres. Bajo unas cejas de color
azabache delicadamente arqueadas, sus ojos eran su nico rasgo destacable, se dijo
Morgana con tristeza. Estaba de moda en esa poca tener los ojos y el cabello oscuros,
y ella no saba apreciar la belleza de su nariz aristocrtica, sus gruesos labios color

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amapola que inducan a los hombres a imaginar la naturaleza salvaje y apasionada


que se esconda tras su reservada frialdad, o la forma cuadrada de su mandbula que
tanta personalidad confera a su rostro. Era alta y delgada, o grcil, como la habran
descrito los romnticos. Sus redondeados senos y su cintura estrecha eran todo
cuanto poda desearse, y en su tez, de color marfil, no haba rastro de las pecas que
parecan infestar a tantas pelirrojas. Le diverta pensar que alguien quisiera fugarse
con la hija de un poeta pobre y as se lo dijo al seor Tinsley.
As es volvi a gruir l. Tiene que ser estpido el hombre que no vea el
tesoro que eres. Sabes?, si yo fuera ms joven y no tuviera mujer, esos petimetres no
tendran oportunidad alguna.
Vamos, Horace dijo su mujer con una sonrisa. Ya sabes lo que me cost
llevarte al altar.
Humm replic l, y le brillaron los ojos.
Morgana comprendi que se mantendra en sus trece como de costumbre y
decidi cambiar de tema. Pero an no haba resuelto el problema de cmo iba a
mantenerse. Que ella supiera, su madre no tena familia, y su padre haba roto toda
relacin con la suya, de modo que estaba perdida y no saba qu hacer. Y entonces
lleg la carta.
Era de su abuelo, al que nunca haba conocido: el mismo viejo irlands
obstinado que rabi de dolor cuando su hijo menor se hizo poeta y se enfureci an
ms cuando ste se fug con una joven inglesa, su madre, en lugar de casarse con
una chica irlandesa de alta alcurnia; el tutor que dio la espalda a su padre y lo
deshered. Morgana ignoraba que el viejo supiera de su existencia, pero al parecer
as era, porque la carta iba dirigida claramente a ella y contena instrucciones
explcitas. Volvi a leerla: Como dudo que en tus circunstancias seas capaz de
mantenerte, he reservado un pasaje en el Portsmouth, que partir rumbo a Irlanda
dentro de unas semanas. El dinero que te envo es para los gastos del viaje. Espero tu
llegada en breve. La carta prosegua, pero el resto no era ms que un formal y fro
psame por la muerte de su padre y un breve comentario acerca de que sin duda
encontrara Irlanda ms agradable que la sucia y atestada ciudad de Londres. La
firmaba Fergus McShane, duque de Shanetara.
Su primera reaccin fue devolver el dinero a su abuelo y decirle que se las haba
arreglado perfectamente sin l durante veintin aos, y as seguira hacindolo. Sin
embargo, dado que se vea incapaz de conseguir un empleo, Morgana no tard en
cuestionarse la prudencia de tal proceder. Su padre raras veces haba mencionado
Shanetara, el hogar familiar, y ella en secreto anhelaba verlo y conocer al hombre que
haba renegado de su padre. De los escasos comentarios de Connor McShane sobre el
tema, Morgana se haba formado una imagen bastante horripilante de un anciano
severo que doblegaba a la gente a su voluntad y se deshaca de ella en cuanto no
satisfaca sus deseos. El orgullo la empujaba a rechazar la presuntuosa orden, pero
finalmente pesaron ms la curiosidad y el temor de no encontrar trabajo, y decidi
prepararse para el viaje que tena por delante. Jams le pas por la cabeza que era
ms que improbable que su abuelo se hubiera enterado de la muerte de su padre, o

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que la letra de la carta era demasiado firme para pertenecer a un octogenario.


En la habitacin vaca, Morgana mir alrededor con tristeza. Lamentaba
abandonar su pequeo hogar, porque era el nico mundo que conoca. Pero al da
siguiente el Portsmouth zarpara rumbo a Irlanda y ella se encontrara a bordo. Al fin
iba a conocer al hombre que con tanta crueldad haba desheredado a su padre y tal
vez enterrara por fin los fantasmas del rencor que haba existido entre ellos.

Lord Braddington Denby, conde de Brisbane, se recost en el asiento con aire


cansino. La noche haba sido larga y haba perdido una gran suma, al igual que todos
los sentados a la mesa. Maldito Keldara! Una de dos, o haca trampas o era el
mismsimo diablo, y dado que era amigo de Rian McShane, Denby se inclin por lo
ltimo. Nadie llamaba fullero al conde de Keldara, ni siquiera para sus adentros. No
obstante, haba tenido la banca toda la noche, y los bolsillos vacos de Denby daban
fe de ello. Apur el vaso de vino y volvi a dejarlo en la mesa. A travs de la ventana
poda ver los primeros rayos rosa plido del amanecer que iluminaban el cielo y
contuvo un bostezo, deseando que los dos hombres sentados a la mesa terminaran la
partida para poder retirarse. Si no dorma un poco, al da siguiente tendra unas
profundas ojeras. Bueno, lo que quedaba del da, se apresur a corregirse, volviendo
a mirar por la ventana. No comprenda que Chalmers y Keldara parecieran tan
frescos como cuando haban llegado, salvo, claro est, por las arrugas de
concentracin dibujadas en el grueso rostro de lord Chalmers al recoger los ltimos
billetes de la mesa.
Por m ya est bien as, Keldara sonri Chalmers en tono spero, ya que
nunca le haba gustado el conde. Jurara que esta noche has tenido una suerte
endiablada.
No, Chalmers replic Su Seora al tiempo que recoga sus ganancias. La
suerte de los irlandeses.
Hablando de irlandeses. Sir Anthony Reginald se despert del sopor en
que le haba sumido el alcohol. Asist a un funeral el otro da No, no pudo ser el
otro da porque acud a la ascensin de un globo. Debi de ser un par de meses atrs.
Los tres hombres lo miraron expectantes.
Bueno dijo Denby exasperado. Qu tiene eso que ver con los precios del
t en China?
Los precios del t? Sir Reginald puso en blanco sus ojos inyectados en
sangre. Han vuelto a subir? Debes de haber bebido ms de la cuenta, Denby.
Hablaba de funerales.
Por el amor de Dios, hombre, qu tienen que ver los funerales con Irlanda?
Lord Chalmers mir enfadado al joven y se pregunt por qu se haba invitado a la
reunin.
Oh, el amigo que muri era un poeta irlands se apresur a aadir sir
Reginald mientras los dems lo miraban impacientes. Fui con Byron y Shelley.
Pens que tal vez Keldara lo conoca, eso es todo.

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Mi querido muchacho. El conde se desenroll las mangas de volantes con


gesto indolente. Slo porque vengo de la verde Irlanda no significa que conozca a
todos mis compatriotas ms de lo que t conoces a todos los tipos que han asistido a
Eton.
Bueno, el nombre de ese tipo era Connor McShane replic Reginald
malhumorado. Pens que a lo mejor era pariente tuyo o algo as. No era mi
intencin ofenderle, Seora.
Sera inconcebible ofender a Rian McShane, que era un experto tirador. Sir
Reginald no tena intencin de poner fin a una vida de lujos en un duelo al amanecer.
Keldara estudi con fingido desinters al ruborizado joven.
Creo que puedes tener razn acerca de que sea pariente mo, Anthony, pero
nunca he conocido a ese hombre. Dices que ha muerto?
Sir Reginald lo mir con expresin embobada.
Slo he dicho que asist al funeral, no? Su estado de embriaguez le
ayudaba a vencer el temor reverencial que sola imponerle la presencia del conde.
Lstima, porque dej a una hija encantadora. Quiero decir que tambin estaba all, en
el funeral. No s cmo se las arreglar. Es demasiado bonita para ser institutriz, y no
es probable que quieran casarse con ella. Tengo entendido que su situacin es muy
precaria. Seguramente acabar por convertirse en la querida de algn hombre. Pens
en m, sin ir ms lejos, pero algo en aquellos extraos ojos verdes me disuadi. O
mucho me equivoco o esa joven inducira a la bebida al mismsimo diablo.
Bueno, se hace tarde, muchachos. Rian reuni sus ganancias y se dispuso a
marcharse. Gracias por la velada, Denby. Salud a su anfitrin con una
inclinacin de cabeza.
Cuando gustes, Rian. Lord Brisbane contuvo otro bostezo. Nos vemos
maana en el club de boxeo.
El conde de Keldara recorri meditabundo la breve distancia que lo separaba de
su casa de Grosvenor Square. As que el to Connor haba muerto. Supuso que sera
un golpe para su abuelo enterarse de que el nico hijo que le quedaba con vida haba
muerto sin saber que lamentaba haberlo desheredado. Acaso no le haba pedido el
viejo que averiguara qu haba sido de su hijo predilecto? En efecto, Rian hizo
indagaciones en secreto y lo mantuvo informado, aunque el viejo no quiso que
Connor se enterara, ni le permiti hablar siquiera con l. Rian estaba seguro de que el
abuelo querra que Morgana, su prima, fuera a vivir a Shanetara. Adnde si no
podra ir? Pens en aquellos ojos verdes que haba visto varias veces en el pasado. S,
era una autntica belleza. Menudo revuelo iba a armar en la casa!
El conde de Keldara era un hombre extremadamente complejo. Engredo,
egosta y arrogante, se haba criado con su abuelo tras la muerte de sus padres.
Fergus McShane era un anciano severo e inflexible que haba vigilado el crecimiento
y educacin de su nieto predilecto con mirada perspicaz y rigurosa. Tena diez aos
cuando lo trajeron a Shanetara, despus de que su padre fuera tragado por el mar y
su desconsolada madre muriera de tristeza. A Fergus le gust enseguida el
muchacho, que sostena su mirada penetrante sin pestaear y no se dejaba intimidar

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a pesar de los muchos golpes que haba recibido en el pasado. Sin la tierna mano de
una mujer que lo guiara, Rian se convirti en un joven ingobernable y rebelde. Podra
decirse que Fergus en cierto sentido lo alentaba, inculcndole sus orgullosas
convicciones, insistiendo particularmente en el orgullo del nombre y abolengo de los
McShane, y haciendo lo posible por eliminar la faceta apacible y tierna que haba
heredado de su madre. Fergus no triunf del todo en esta parte de su plan, pero Rian
llevaba tanto tiempo reprimiendo toda muestra de dulzura que apenas era consciente
de que posea alguna.
Cuando el duque lo consider oportuno envi a su nieto a Eton, Inglaterra, para
que recibiera la educacin pertinente; y una vez all, Rian se junt con los herederos
de lo mejor y ms selecto de la nobleza inglesa. Su atractivo personal y su forma de
tratar a las damas le granjearon muchos amigos, pero a la mayora de los cuales
despreciaba por considerarlos criaturas apocadas y fatuas. Las cartas se convirtieron
en su pasin. Al principio, como todos los jvenes, era desplumado por manos
expertas que lo convencan de que entrase en las casas de juego sin otro propsito
que despojarle de su dinero. Pero aprendi pronto de esos maestros y, como
aguantaba el alcohol mejor que la mayora de sus compaeros, no tard en
convertirse en uno de los mejores jugadores de Londres, reputacin que su
endiablada buena suerte no hizo sino aumentar.
A los dieciocho aos Rian mat por primera vez a un hombre en un duelo por
causa de una fulana y en gran parte se debi a que su oponente era an peor tirador
que l. Rian result levemente herido y se indign tanto ante su falta de pericia que
pas largas horas en la galera de tiro al blanco Mantn, en la escuela de esgrima
Angelo y en el club de boxeo Jackson, convirtindose en un adversario a la altura de
cualquier enemigo.
Dos aos ms tarde, en una de sus constantes rachas de suerte, se vio
convertido en dueo de un barco un tanto decrpito. Lo gan jugando a los cientos
en una partida que dur toda la noche, y al llevarlo de vuelta a Irlanda descubri la
alegra de vivir. Nada le pareca ms emocionante que permanecer al timn del
barco, con las velas agitndose al viento y el sabor del agua salada en los labios. Su
abuelo se alarm ante esta nueva aficin porque recordaba la muerte del padre de
Rian, y pas mucho tiempo tratando de disuadirlo. Sin embargo, su nieto estaba
decidido y poda ser tan obstinado como el anciano. Fergus McShane nunca cometa
dos veces el mismo error. El ms suspicaz del impetuoso clan de los McShane
comprendi que si segua importunando a su nieto predilecto sobre el asunto del
barco lo perdera para siempre, del mismo modo que haba perdido a su hijo Connor.
El conde prosper como marinero y, con el tiempo, vendi su primer barco y
compr un veloz clper, que equip con varias clases de armamento. Lo bautiz con
el nombre de Hechicera y se convirti en su nico amor.
Ahora, a los treinta y dos aos, era un hombre insolente y desconsiderado, que
sola salirse con la suya. Con su rostro atractivo, la simpata burlona que haba
adquirido con los aos, y la fama de ser infalible en los duelos y un tipo peligroso
con el que ms vala no cruzarse, que haba adquirido con los aos, se haba abierto

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paso a travs del juego en la sociedad londinense. Sola aburrirse en todas partes
excepto en el mar, y el hecho de que las aventuras que emprenda para aliviar el
tedio tieran su nombre de escndalo le traa sin cuidado. Tena muchos enemigos y
tan pocos amigos que poda contarlos con los dedos de una mano. Le gustaba George
Bryan Brummell por su agudo sentido del humor y lord Alvanley por su ingenio.
Aunque ambos eran fatuos y presumidos en grado sumo, le abran muchas puertas.
Quien se hallaba en la lista negra de Beau Brummell se vea inmediatamente
marginado por la sociedad entera; por el contrario, era admitido todo el que
estuviera bien con l. Sir Anthony Reginald era un mocoso pero con l la diversin
estaba asegurada. En cuanto a lord Brisbane, era el mejor amigo de Rian. Haban
estudiado juntos en Eton, y aunque Denby a menudo desaprobaba las peligrosas
aventuras de Rian, tampoco gozaba de una reputacin sin tacha. Estos amigos,
aunque escasos, lo apoyaran hasta la muerte.
Sin embargo, Rian no peda nada a nadie, y se aprovechaba de toda mujer lo
bastante estpida para enamorarse de l, abandonndola en cuanto disfrutaba de
ella. No tena esposa ni intencin de casarse, y despreciaba a las coquetonas bellezas
que se llevaba a la cama por considerarlas intrigantes sanguijuelas, as como a las
bobas y remilgadas nias recin salidas del colegio por no ser dignas de su atencin.
Las viudas de Londres lo consideraban un caso imposible y un peligroso libertino; y
las madres casamenteras sufran forzosamente un desengao si pretendan que sus
hijas lo conquistaran (lo que suceda a menudo, pues tena fama de ser uno de los
hombres ms ricos de Londres). Rian escapaba de sus garras, ya que valoraba mucho
su ociosa y disoluta libertad y adems nunca se haba enamorado.
En cuanto lleg a su casa de Grosvenor Square, el conde se sent ante su
escritorio, escribi una carta a Morgana y la firm con el nombre de su abuelo. A
continuacin redact una breve nota dirigida al viejo en la que explicaba las
circunstancias y su proceder. Estaba tan acostumbrado a que lo obedecieran que
jams se le haba pasado por la cabeza que su prima Morgana ignorase sus
instrucciones. Luego se sirvi una copa de brandy y subi a la habitacin con una
divertida sonrisa en el rostro al pensar en cmo reaccionara su abuelo ante su
actuacin de esa noche.

El conde se habra sentido satisfecho de haberse encontrado en Shanetara para


ver cmo reaccionaba Fergus McShane al recibir la carta; porque, aunque Rian
respetaba a su abuelo, los dos hombres posean la misma voluntad frrea y siempre
trataban de superarse mutuamente. El duque de Shanetara se puso rojo de furia y, de
haber estado presente Rian, se habra sentido tentado de darle una paliza con su
fusta. Pero se limit a someter al resto de la familia a sus invectivas sin revelarle el
motivo. Sin embargo, Fergus McShane era capaz de ver el lado cmico de la situacin
y disfrut comunicando a todos que muy pronto habra otra boca que alimentar. La
familia McShane deba aceptar el hecho de que habra un nuevo pariente a la hora de
repartir la fortuna del viejo. Todos contemplaron la inminente llegada de Morgana

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

con consternacin, a excepcin de Rosamunde, la hija de Fergus, que estaba


levemente trastornada y a la que, en cualquier caso, nunca tenan en cuenta. La
reaccin general encant al duque, que disfrutaba tenindolos en vilo acerca del
testamento y obligndolos a bailar al son que tocara.
Fergus McShane desentonaba en el siglo XIX. Evocaba una poca que el resto de
Inglaterra habra preferido olvidar. Le consternaba no poder vivir al estilo de
William McShane, el antepasado que haba construido el castillo de Shanetara y
raptado a una novia para adornar sus largos corredores. Fergus gobernaba en sus
dominios como un seor feudal y su tacaera era por todos conocida. Lo llenaba de
amargura la muerte de sus cuatro hijos y la desercin del ms joven. Pensaba que su
hija era tonta y sus tres nietos una pandilla de imbciles. Slo Rian y su nieto Colin
lograban de alguna manera mantener sus esperanzas, y nicamente Rian era digno
de su respeto y admiracin.
El anciano ansiaba ver a su nieto predilecto casado y dndole fuertes y
vigorosos herederos, pero hasta el momento sus deseos no se haban visto
cumplidos. Tambin le habra gustado que Rian se ocupara de las propiedades de los
McShane, que eran vastas y numerosas, pero su rebelde nieto haba declarado con
vehemencia que eran responsabilidad y legado de su primo Trevor, no suya. Dado
que Fergus consideraba a Trevor un estpido, permiti de mala gana que su nieto
Patrick tomara las riendas de la hacienda en su lugar, sintindose slo ligeramente
consolado al pensar que ste era un poco menos estpido que Trevor.
Sin embargo, Fergus no era de los que eludan una responsabilidad. Ya que no
poda hacer nada para impedir la llegada de su nieta, el duque decidi, slo por
curiosidad, conocerla. A continuacin se tranquiliz dicindose que si no le gustaba,
la enviara de vuelta a su pas de inmediato. Era demasiado orgulloso para reconocer,
incluso en su fuero interno, que haba sufrido mucho al expulsar al menor de sus
hijos, o que en secreto esperaba, una vez aplacada su furia inicial, expiar de alguna
manera su deplorable e irreflexiva accin.

Los muelles bullan de actividad cuando Morgana lleg con su equipaje para
subir a bordo del Portsmouth. Los Tinsley se haban ofrecido amablemente a
acompaarla para asegurarse de que parta sin novedad, y la seora Tinsley rompi a
llorar mientras su marido descargaba el bal y ultimaba los detalles con el capitn
del barco.
Tendrs cuidado, verdad? dijo preocupada, al tiempo que daba unas
palmaditas en la mano de Morgana. No me gusta verte marchar as, a un lugar
extrao, al encuentro de parientes que no conoces.
Por favor, no te preocupes, Susan la tranquiliz Morgana. Estoy segura
de que todo ir bien. Y prometo escribir en cuanto llegue.
Bueno, Susan. El seor Tinsley se reuni con ellas. He hablado con el
capitn y me ha dado su palabra de que cuidar de nuestra pequea.
Horace, no s cmo daros las gracias a ti y a Susan por todo lo que habis

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

hecho por m. Morgana sinti que se le llenaban los ojos de lgrimas.


No tienes nada que agradecer, pequea. El anciano se aclar la voz. Es lo
mnimo que podemos hacer por la querida hija de Connor.
Morgana los abraz a ambos afectuosamente y a continuacin subi corriendo
por la pasarela. Les dijo adis con la mano hasta que la costa se fundi en la
distancia; cuando ya no pudo verlos baj a su pequeo camarote.

En el muelle, Rian observ desde el interior del coche cmo Morgana suba a
bordo del Portsmouth. Los caballos se movan y mordan el freno impacientes, porque
no estaban acostumbrados a permanecer tanto tiempo quietos. Confiaba en que su
abuelo no se enfadara demasiado por lo que haba hecho. S, Morgana era una mujer
muy bella. Aunque llevara los cabellos cobrizos tan severamente recogidos hacia
atrs, no poda ocultar la belleza de su rostro. Antes de emprender el regreso
aguard a que el barco abandonara el puerto y avanzara lentamente por el Tmesis
hacia el mar abierto. Louis, el lacayo del conde, no comprenda por qu Su Seora
haba permanecido tanto tiempo contemplando los muelles, pero estaba
acostumbrado a los antojos de su seor y no hizo preguntas.
Una vez en casa, Rian subi por las escaleras y abri el cofre que siempre
llevaba consigo. En su interior guardaba una pieza de tela que debi de ser tejida
para una princesa: una seda de un verde intenso entretejida con finsimos hilos de
oro, que al acercarla a la luz reluca como un millar de estrellas cayendo en las
turbulentas aguas del ocano. Haba pensado en vendrsela a madame Leroux,
propietaria de la boutique ms famosa de Londres, porque saba que estara
dispuesta a pagar un precio desorbitado por ella. Pero ahora saba que slo una
mujer podra llevar ese asombroso tono verde. Suspir y dej caer la tela en el cofre.
Morgana estara encantadora con esa seda china, no caba duda. Confi en que
llegara a Irlanda sin contratiempos.
Se visti y pidi que le prepararan de nuevo el coche. Haba quedado en cenar
con lady Cecily Brooksworth, que haba enviudado recientemente y era su actual
amante. ltimamente haba empezado a cansarse de sus cada vez ms numerosas
exigencias y malas caras. Cecily conoca mil maneras de complacer a un hombre,
sobre todo en la cama, pero Rian empezaba a estar harto de ella, del mismo modo
que se haba hartado de las otras mujeres que se arrojaban a sus brazos como abejas
sobre un tarro de miel. Esboz una sonrisa sardnica. No caba duda de que Cecily
confiaba en convencerlo de que se casara con ella, aun cuando afirmaba
rotundamente que no pensaba volver a contraer matrimonio. Sin embargo, el conde
segua apreciando su libertad, y muchos corazones rotos y madres casamenteras
podan dar fe de ello.
Cecily hizo unos encantadores pucheros cuando Rian le anunci que regresaba
a Irlanda por un tiempo, pero no hizo una horrible escena como haba temido. Era
demasiado lista para eso. Se limit a decir que lo echara de menos y que confiaba en
que algn da considerase oportuno llevarla consigo. Saba que haba otra mujer,

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

pero estaba convencida de que ninguna lo complaca o atraa tanto como ella, porque
le haba dedicado mucho ms tiempo que a las dems. Se propona casarse con l, y
la consentida Cecily Brooksworth siempre consegua lo que se propona.
Sin embargo, se sinti algo inquieta cuando vio que antes del amanecer
abandonaba su cama, lo cual no haba hecho en meses. Rian no le confes que era
porque no haba soado con el cabello oscuro y los ojos de Cecily, sino con unos rizos
cobrizos y unos ojos del color de la verde Irlanda. Morgana ya haba empezado a
obsesionarlo.

La travesa era tranquila, pero Morgana pronto se cans del balanceo del barco
y del estrecho camarote. Llevaba en el mar un par de semanas y slo se haba
mareado los primeros das. El capitn se haba mostrado sumamente atento al
permitir a Morgana y a los dems pasajeros que se dirigan a Estados Unidos subir a
cubierta cuando el tiempo no lo impeda. Le escocan los labios por la sal de la
espuma del mar que le rociaba la cara mientras permaneca apoyada en la barandilla,
ansiosa de que el viaje tocara a su fin. Cmo deseaba volver a pisar tierra firme!
Morgana vio cumplido su deseo cuando varios das ms tarde divisaron la costa
de la verde Irlanda. Su primera impresin del pas fue que era muy acertado que lo
llamaran as, porque a simple vista pareca un inmenso prado verde. El barco atrac
en el muelle de la pequea ciudad de Kilshannon, no muy lejos de Dingle, en el
sudoeste de Irlanda. Poda ver a lo lejos la colina de Brandon, aunque entonces no
saba cmo se llamaba. El capitn le explic que no solan atracar barcos all, pero era
el puerto ms prximo a su ltimo destino. Las aguas en aquella particular zona
costera eran lo bastante profundas para que no fuera preciso llevarla en bote a tierra,
de modo que descendi por la pasarela y, tratando de ocultar su nerviosismo,
observ cmo descargaban su bal. Como no haba contestado la carta de su abuelo,
ignoraba si enviaran a alguien a recogerla, y no saba cmo proceder. En el muelle,
Morgana ech un vistazo alrededor en busca de un rostro familiar, aun cuando no
conoca a nadie en Irlanda. Supuso que se trataba de un acto reflejo propio de quien
llega a un lugar extrao.
El pueblo era pequeo pero muy animado. A cada lado del muelle se alineaban
los almacenes y haba una nica tienda, una iglesia (que haca las veces de escuela) y
una fonda que albergaba la taberna local. Por las calles sin pavimentar circulaban
varios caballos y calesas destartaladas, pero la mayora de la gente caminaba por el
barro con dificultad. Era evidente que haca poco que haba llovido. Algunas
personas la observaban con curiosidad, pero, tal como le haba dicho el capitn,
Kilshannon era uno de los pocos puertos en esa parte de Irlanda y sin duda no era
tan inslito para los aldeanos ver un barco atracado en el puerto. Tan absorta estaba
en su examen de la pequea ciudad que no repar en el hombre que se acerc
lentamente a ella.
Lady McShane?
Morgana se volvi, sorprendida ante esa forma poco corriente de dirigirse a

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ella.
S?
Me llamo Kerr O'Malley. Lord Shanetara me ha enviado a recogerla.
Encantada, seor O'Malley. Me alegro de que haya venido dijo ella,
tendindole la mano. Pero el gesto fue ignorado por el hombre, que se volvi con
brusquedad y pregunt:
Es ste su equipaje?
Ella asinti, algo confusa ante la actitud de ese hombre, que arrastr el bal
hasta un pequeo land.
Me temo que pesa bastante se disculp ella al tiempo que le ofreca ayuda,
pero l lo levant sin dificultad. El delgado y menudo hombre era ms fuerte de lo
que aparentaba.
El camino era desigual y lleno de baches, y Morgana se dedic a estudiar al
individuo poco comunicativo sentado frente a ella, del que no haba averiguado ms
que su nombre y que llevaba muchos aos al servicio de su abuelo. Su curtido rostro
era de los que no revelaban la edad y tanto poda haber tenido cuarenta aos como
setenta, pero sostena las riendas con manos firmes y su mirada era limpia y
penetrante.
Est lejos? pregunt Morgana, con tono de indecisin.
All la tiene respondi l al tiempo que extenda su brazo en direccin a
Shanetara.
Y ante ellos apareci la gran mansin, oscura y llena de presagios, levantada
sobre un alto peasco que miraba al ocano. Era un edificio bastante viejo y
asimtrico; la casa original, a la que haban aadido alas con los aos, era ahora una
extraa mezcla de estilos arquitectnicos. La fachada estaba llena de ventanas
estrechas y alargadas que parecan observarla como unos ojos tras los orificios de una
mscara. En la interseccin de los enormes aleros se alzaban varias torres y un balcn
recorra todo el permetro del edificio. rboles enormes cubran parte del tejado,
prolongando las largas y oscuras sombras que Shanetara proyectaba sobre el terreno
bajo el sol de la maana. Por un instante, Morgana tuvo la impresin de que se
alargaban para abrazarla y se estremeci.
Es impresionante dijo con tono casi desafiante.
As es. Kerr O'Malley se volvi de pronto locuaz. Ha sido el hogar de
generaciones de McShane, y son una pandilla de orgullosos y testarudos. Ninguno
olvid jams su patrimonio ni abandon sus muros hasta que su padre lo hizo.
Se interrumpi de golpe, como si hubiera hablado demasiado, y Morgana
realiz el resto del trayecto incmoda ante su silencio desaprobador y el gesto
obstinado de su mandbula. De modo que se era el motivo de sus pocas ganas de
hablar. Culpaba a su padre por haber dividido a la familia con su impulsiva accin
juvenil, y al parecer le tocaba a ella aguantar su indignacin. Si su actitud era una
muestra de lo que su abuelo senta, Morgana estaba convencida de que no sera muy
bien recibida en la enorme y amenazante mansin. Volvi a estremecerse, deseando
no haber venido.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

El coche se detuvo con estruendo delante de las pesadas puertas de madera de


Shanetara. Kerr O'Malley ayud a bajar a Morgana y volvi su atencin hacia el bal.
Esta vez la joven no cometi el error de ofrecerle ayuda. El hombre dej el equipaje
en el umbral y llam bruscamente a la puerta con el aldabn de bronce. Se oyeron
pasos ligeros en el interior; acto seguido se abri la puerta de par en par y apareci
una mujer rolliza de aspecto agradable cuyo fsico contrastaba con la ligereza de sus
pies.
Santo Dios! exclam radiante de alegra, Si es la viva imagen de su
padre! Entre, seora. Estbamos esperndola. Ha tenido un buen viaje? Supongo
que querr ver su habitacin cuanto antes y refrescarse un poco. Sigui hablando
sin esperar respuesta. Kerr O'Malley, sube ahora mismo el bal a la habitacin de
lady McShane. Qu haces all plantado como si uno de tus viejos caballos te hubiera
dado una coz en la cabeza? Se volvi hacia Morgana con un suspiro. Se lo
aseguro, a veces creo que este hombre mo no tiene ni pizca de juicio!
El seor O'Malley es su marido? pregunt Morgana al tiempo que
observaba cmo el anciano suba el pesado bal por el largo y curvo tramo de
escaleras.
S, y uno muy bueno, a pesar de sus defectos. Pero, por favor, no me llame
seora O'Malley. Puede llamarme Mollie, como las dems jvenes.
Las dems jvenes? pregunt Morgana, estupefacta ante esa mujer que era
la ltima persona en el mundo que esperaba encontrar en Shanetara.
Me refiero a sus primas, seora. Son cinco, y una preciosa coleccin, si me
permite decirlo. Lord Trevor est casado, naturalmente, con una frgil muequita.
Mollie sorbi por la nariz. Nada que ver con usted. Sus penetrantes pero
amistosos ojos repararon en cada detalle del aspecto de Morgana. Ms tarde los
conocer a todos. Excepto a lord Rian, claro. Su barco todava tardar un tiempo en
volver.
Morgana trat de asimilar rpidamente aquella informacin. Al parecer ella,
que siempre haba llevado una vida solitaria, de pronto posea una enorme familia.
Las conjeturas acerca de lo que significara vivir en Shanetara con un anciano
amargado dieron paso a fantasas de una gran mansin llena de nios ruidosos y
risas alegres. Tal vez no fuera tan malo como haba imaginado.
Tengo otros parientes? pregunt, sin querer parecer curiosa pero ansiosa
de saber ms acerca de la familia.
Est su ta, naturalmente, que se muere de ganas de conocerla. Connor era su
hermano predilecto, ya sabe.
No, Morgana no lo saba, pero no iba a decrselo. Era evidente que Mollie crea
que su padre le haba explicado todo acerca de Shanetara y, por alguna razn, no
quiso confesarle que raras veces le haba hablado del hogar de su niez y que no
saba prcticamente nada de esa etapa de su vida.
Bueno dijo Mollie entre jadeos cuando terminaron de subir por las largas
escaleras. Aqu estamos.
Las habitaciones de Morgana, de encantadores tonos verdes y dorados,

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consistan en un pequeo saln y un dormitorio ms espacioso, dominado por una


enorme cama con dosel. Su bal reposaba en medio de las paredes circulares.
Debemos de estar en la torre pens en voz alta, recordando los altos
desvanes que haba visto entre las alas de la casa.
S, su abuelo ha escogido personalmente estas habitaciones para usted.
Supongo que querr verla en cuanto est listo. Si desea algo no tiene ms que llamar.
Mollie seal la cuerda de campana. Me ocupar de que le suban enseguida una
taza de t.
Aguard un instante, como invitndola a confiar en ella, pero Morgana
permaneci en silencio. La vida prcticamente solitaria que haba llevado hasta
entonces la haba vuelto reservada, y Mollie, pese a su amistoso inters, an era una
extraa. Morgana no deseaba que los criados hablaran de ella y, como sin duda era
inevitable, prefiri mantener su reserva.
Gracias, seora perdn, Mollie. Ha sido muy amable.
Bueno, es lo mnimo que puedo hacer repuso de mala gana la mujer al ver
que la joven no tena intencin de seguir la conversacin.
Apenas hubo salido de la habitacin, Morgana se acerc a la ventana y
contempl los terrenos rocosos que se extendan hasta los pramos y pantanales de
color prpura, con el fondo del mar gris. Era un cuadro de una cruel frialdad,
aunque hermoso de una manera extraa y salvaje. Se pregunt por qu su abuelo le
haba asignado esta habitacin. Si crea que iba a intimidarla, pronto se enterara de
que era la hija de Connor McShane y que si era preciso poda ser tan fra y dura como
esos peascos.
Empez a deshacer el equipaje y a colgar la ropa en el espacioso armario, en
cuyo interior sus vestidos parecan an ms escasos. Coloc los libros de su padre en
la mesilla de noche, y el cepillo y el peine de su madre sobre el tocador. Verti un
poco ms de agua del pequeo jarro en la palangana, se lav la cara y las manos,
luego se solt el cabello, lo cepill y volvi a recogrselo en un moo. Como al
parecer no haba nada ms que hacer, se acerc nuevamente a la ventana y se sumi
en sus pensamientos.
Una suave llamada a la puerta la arranc de sus ensoaciones. Abri y dej
pasar a una joven delgada de cabello corto y oscuro, y los ojos ms grandes y azules
que Morgana jams haba visto. La joven hizo una pequea reverencia.
Me llamo Bridget, seora. Vengo a traerle una taza de t. Dej la bandeja y
le sirvi el t, examinndola con curiosidad. Ha tenido buen viaje, seora?
Oh, s, gracias, estupendo. Morgana bebi de la humeante taza.
Eso est muy bien dijo la joven con una sonrisa. Lord Rian dice que el
mar a veces est tan picado que los viajeros que no estn acostumbrados se marean.
Me alegro de que no sufriera esos malestares.
No, despus de una breve indisposicin inicial, me sent perfectamente bien,
para disgusto de una robusta metodista que viajaba a Amrica para reunirse con su
marido. Morgana esboz una traviesa sonrisa, olvidando parte de su reserva.
Cay enferma el primer da, muy oportunamente porque as me libr de escuchar sus

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

firmes convicciones religiosas. Estoy segura de que pens que mi alma era una causa
perdida. Se sorprendi riendo, algo que haba ocurrido muy pocas veces desde la
muerte de su padre.
S, algunas personas tienen extraas creencias asinti Bridget con malicia,
porque ella era catlica.
Morgana vio que la doncella estaba deseando formularle toda clase de
preguntas y haca grandes esfuerzos por contenerse. Tena aproximadamente sus
mismos aos, y como Morgana haba hecho pocas amistades en Londres, era una
novedad para ella hablar con alguien de su edad.
Llevas mucho tiempo trabajando aqu? pregunt.
Cerca de un ao, seora.
Y te gusta Shanetara, Bridget?
Es un lugar encantador, seora, y el trabajo no es duro. La seora O'Malley
hace que la casa funcione como un reloj.
Me lo imagino. Parece una mujer muy competente replic Morgana,
recordando la mirada perspicaz de Mollie.
Lo es asinti Bridget. Me alegro mucho de que haya venido, seora
exclam en un repentino arranque de confianza. Al principio pensamos que
rechazara la invitacin de su abuelo.
Yo no lo llamara invitacin, Bridget, sino ms bien una orden. Pero eso no
viene al caso. Despus de la muerte de mi padre no me vi capaz de mantenerme, as
pues, estoy aqu. En realidad no tena muchas alternativas.
Bueno, eso no lo s, seora, pero estoy segura de que hay muchos hombres
que se apresuraran a casarse con una mujer tan bonita como usted. Kyla, la otra
doncella, estaba convencida de que usted sera estirada y bastante antiptica, y que
probablemente nos mirara por encima del hombro, siendo las pobres irlandesas que
somos. No, le dije, escucha lo que te digo, lady McShane ser todo lo seora que cabe
esperar, y no como lady Lindsey Joyce, para la que trabaj all en Letterick. Me
alegro mucho de haber tenido razn. Bati palmas.
Y yo me alegro de que ests contenta, Bridget contest Morgana, decidida a
pasar por alto sus ingenuas palabras y divertida ante la pueril actitud de la joven.
Estaba segura de que tambin crea en duendes.
Oh. Bridget se llev una mano a la boca. Debo llevarla enseguida a ver a
su abuelo. En cuanto termine el t concedi. Estaba tan entretenida hablando
que se me haba olvidado. La seora O'Malley siempre dice que hablo por los codos.
Oh, Dios mo, espero que el anciano no se enfade! Puede ser tan brusco a veces Le
pido disculpas, seora.
No me sorprende en absoluto respondi Morgana secamente al recordar el
tono autoritario de la carta que haba recibido y haciendo caso omiso de la crtica de
Bridget acerca de su pariente. Despus de todo, la chica era muy joven. Morgana se
volvi y la sigui por el corredor.
No vio a su abuelo de inmediato. Las cortinas de la habitacin estaban corridas
y tard unos instantes en acostumbrar la vista a la oscuridad. Se sobresalt cuando

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

una voz bronca bram:


Bueno, no te quedes ah, nia. Acrcate para que pueda verte.
Morgana se gui por el sonido de la voz y se dirigi a la gran cama de columnas
que haba en medio de la habitacin. El hombre recostado en las almohadas era el
vivo retrato de su padre, slo que ms viejo. Tena sus mismos ojos claros, pero los
aos de lucha y amargura le haban surcado el rostro de arrugas. Frunci sus
pobladas cejas blancas mientras la observaba.
De modo que eres Morgana McShane dijo tras examinar con detenimiento
a la joven.
S replic ella, mirndole fijamente a los ojos. Sin embargo, la intensidad de
su mirada la desconcert y esper a que volviera a hablar.
De haberlo conocido mejor Morgana habra comprendido, por la extraa
sonrisa que curvaba las comisuras de sus labios, que el anciano aprobaba su aspecto.
Pero como no lo conoca y la sonrisa fue pasajera, slo pudo suponer que le diverta
el ajado vestido que llevaba y sus penosas circunstancias, de manera que se puso
rgida y adopt un aire arrogante. Esta reaccin complaci an ms al anciano
porque le record a otro McShane, su nieto Rian, quien tambin haba sostenido su
mirada sin pestaear y haba permanecido desafiante ante l.
Humm dijo el anciano. Si por m fuera, no te habra reconocido como
pariente. Tu padre dej esta casa por voluntad propia. Qu te hace pensar que
vamos a alegrarnos por la vuelta de su hija?
Nunca he pensado nada parecido repuso Morgana con calma, mirndolo a
los ojos. Se pregunt si el viejo intentaba mortificarla y empez a sentirse incmoda
en su presencia. Si mal no recuerdo, fue usted quien me pidi que viniera.
S, es posible. Est claro que no puedo permitir que una McShane vaya
mendigando por las calles como una vulgar ramera. Pero te lo advierto, eso no
significa que tengas que gustarme.
Morgana sujet con fuerza los lados del vestido para impedir que le temblaran
las manos. Ese hombre era horrible! Ms horrible de lo que haba imaginado. Cmo
iba a vivir all? A sus labios acudieron palabras groseras e insultantes, pero se
contuvo y se limit a decir:
No me preocupa gustarle o no. Si no me quiere aqu, slo tiene que enviarme
de vuelta a Londres.
De pronto, la idea hizo que se sintiese esperanzada y mortificada al mismo
tiempo. Tendra que ponerse a trabajar en una de esas espantosas fbricas. Se vio a s
misma convertida en uno de aquellos espantajos que andaban buscando comida
entre los cubos de la basura, con esa horrible tos provocada por las condiciones
laborales en esas sucias fbricas de Londres.
Quin ha hablado de enviarte de vuelta? replic Fergus McShane.
Acabas de llegar. No puedo permitirme malgastar el dinero a tu antojo. Por Dios! Te
quedars aqu hasta que yo decida qu hacer contigo, nia, me has odo? No pienso
permitir que desbarates mis planes como hizo tu padre!
Es por eso que me ha trado aqu, para desquitarse de lo que le hizo mi

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

padre? Morgana habl con voz glida, sin ser consciente de que echaba fuego por
los ojos. Pues no pienso darle ese gusto. Me temo que los dos hemos cometido un
error, as que me marchar lo antes posible.
Ante su asombro, el anciano solt una carcajada cargada de irona.
Touch, me complace comprobar que no eres una joven sin carcter como
Fionna. Al menos has heredado el temperamento irlands de los McShane, aunque
quede oculto bajo la frialdad de tu sangre inglesa. Dios! No aguanto a las mojigatas.
Fionna? pregunt Morgana con tono vacilante, bajando la guardia ante tal
cambio de actitud.
La mujer de Trevor, una joven gris e insulsa como ninguna. La conocers esta
noche en la cena y creo que compartirs mi opinin.
Morgana se qued ensimismada por un instante, sintindose como si hubiera
quemado todas las naves que haba dejado atrs pero sin comprender realmente qu
haba sucedido. Entonces su abuelo la hizo reaccionar.
Bueno, mrchate ya, nia. No te quedes ah plantada como si hubieras
perdido el juicio.
Desde luego que no replic ella secamente, y sali de la habitacin sin decir
una palabra ms, encantada de escapar de la mirada penetrante y la spera voz del
anciano.

Son la campana que anunciaba la cena, pero Morgana tard en comprender de


qu se trataba y se retras un poco. Haba considerado la posibilidad de que le
subieran una bandeja a la habitacin con el pretexto del cansancio del viaje, pero
temi que su abuelo la tachara de cobarde, y no iba a permitir que creyera que la
haba vencido en su anterior encuentro. Bajara a cenar y le demostrara de qu
estaba hecha la hija de Connor McShane!
Mientras descenda por la escalera de caracol oy voces, pero stas se
interrumpieron en cuanto entr en la habitacin. Su abuelo bram:
Llegas tarde! Y procedi a presentarla.
Su primo Trevor pareca bastante arrogante y presumido. Morgana calcul que
rondaba los cuarenta. Era el principal heredero por ser el primognito del hijo mayor
del abuelo y, a la muerte de ste, se convertira en el duque de Shanetara. En ese
momento ostentaba el ttulo de conde de Shaughnessy, otra de las haciendas de los
McShane. Pese a que su cintura haba ido en aumento y comenzaba a clarearle el
pelo, segua siendo muy atractivo. Por el momento Trevor se contentaba con tontear
con la poltica y conservaba su escao en el Parlamento. En varias ocasiones le
inform de que haba tenido el honor de charlar con Wolfe Tone, Henry Gratan y
nada menos que William Pitt en persona.
Su mujer, Fionna, era una joven que, para sorpresa de Morgana, deba de tener
cerca de la mitad de aos que l. Pareca una mujer tmida sin muchas cosas que
decir o sugerir, aunque Trevor raras veces le permita abrir la boca. Tena un aspecto
vulgar, por no decir algo peor, y debido a su carcter insulso no era extrao olvidarse

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

de su presencia.
El hermano de Trevor, Gerald, era un poco ms joven. Un fornido y musculoso
hombre de treinta y seis aos, irlands a todas luces, y algo bebido adems. Morgana
no tard en comprobar que ste era su estado habitual. Haba sido teniente en el
ejrcito britnico destinado a Espaa durante la Guerra de Independencia, pero lo
haban enviado de vuelta a casa cuando un escopetazo lo dej cojo de una pierna.
Desde entonces se haba dado a la bebida, dependiendo de una pequea pensin y
de la buena voluntad de su hermano y su abuelo para subsistir.
A Morgana le gust su primo Patrick de inmediato. Era tan simptico y
divertido que enseguida se sinti ms cmoda, sobre todo cuando l le gui un ojo e
hizo una mueca, dndole a entender que saba exactamente cmo se senta. Patrick
tena veintisiete aos, y sin ser tan alto como Trevor o Gerald, posea una buena
figura. Llevaba un traje bien cortado y aunque no era tan elegante ni caro como el de
Trevor, resultaba infinitamente mejor que las desaliadas prendas que vesta Gerald.
Era el vizconde de Blackwood, una finca situada en Inglaterra que haba heredado al
ser el nico varn superviviente del lado materno de la familia. Le proporcionaba
una renta modesta ya que parte de las propiedades estaban sujetas a vnculo, pero
prefera vivir en Shanetara porque le encantaba Irlanda, aun cuando no posea all
ninguna propiedad.
Morgana no repar gran cosa en Colin, tal vez porque permaneci sentado en
silencio, en actitud meditabunda. Slo advirti que era menor que ella; tena
diecinueve aos y uno de esos hermosos rostros que en un hombre slo pueden
describirse como poticos. El cabello negro y alborotado resaltaba la palidez de su
cara, y los penetrantes ojos marrones estaban ribeteados por oscuras pestaas que
contrastaban con su tez clara. Colin, segn se enter ms tarde Morgana, no tena un
gran porvenir ya que, como ella, dependa enteramente de su abuelo para su
sustento. Probablemente tendra que hacerse sacerdote, una perspectiva que le
horrorizaba. Habra preferido ingresar en una escuela militar como Gerald, pero su
abuelo lo adoraba y tras la grave herida de aqul, se lo haba prohibido.
Sin embargo, fue su ta Rosamunde quien atrajo y retuvo la atencin de
Morgana, porque fue la primera que se dirigi a ella con afecto, abrazndola y
murmurando que confiaba en que pronto se hicieran amigas. Morgana le cogi la
mano con fuerza, luchando por contener las lgrimas, porque su ta se pareca mucho
a su padre. Rosamunde debi de ser hermosa en su juventud, y a los sesenta aos
conservaba su atractivo, aunque asomaban mechones grises en su descolorido
cabello pelirrojo y tena la tez blanca surcada de finas arrugas. Era muy delicada y
grcil, y cada gesto pareca cuidadosamente estudiado. Morgana poda imaginarla en
su juventud practicando delante del espejo.
Como le haba informado Mollie poco antes, no estaba la familia al completo.
Faltaba su primo Rian, del que dedujo que era capitn de barco.
sa no es su nica ocupacin le inform Trevor cumpliendo con su deber
. Tambin es el conde de Keldara, ttulo que obtuvo de la forma ms repugnante
que cabe imaginar. Nada menos que jugando! Puedes creerlo? El pobre hombre

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

apost todo lo que tena y perdi, de modo que el rey George le orden que para
pagar la deuda entregara sus propiedades y el ttulo a Rian. Se produjo un terrible
escndalo porque, tras perder la fortuna, el ex conde se suicid. Rian es un ser
despiadado!
Ya es suficiente, Trevor! le reprendi su abuelo con tono severo. No,
Morgana, el barco de nuestro querido muchacho todava no ha atracado en el puerto,
pero esperamos verlo aparecer muy pronto. Es una lstima que se haya perdido tu
llegada, pero me consta que si l estuviera aqu te dara la ms calurosa de las
bienvenidas.
Morgana le dio las gracias, pero se sinti extraamente molesta ante la sonrisa
burlona que haba esbozado el anciano al nombrar a Rian, y se pregunt para sus
adentros cunto tiempo sera capaz de aguantar el parloteo de Trevor.
En ese preciso instante Bridget pas por el pasillo y Morgana la vio abrir
desmesuradamente los ojos de estupefaccin cuando Patrick le hizo un guio jovial.
Acto seguido Morgana llam la atencin de su primo, quien le sonri arrepentido al
darse cuenta de que lo haba sorprendido.
La familia no vacil en someter a Morgana a un despiadado interrogatorio.
Parecan arremeter desde todos los flancos, pero ella trat de responder a tantas
preguntas como le fue posible, dudando de que en algn momento le permitieran
probar bocado.
S, s montar, Gerald, pero nunca he salido de caza. No dudo que es un gran
deporte, pero creo que no quiero aprender, gracias. No me gusta ver matar animales.
On, vamos, prima le respondi l. Acaso no practican la caza de zorros
en Londres? O al menos en algunas fincas de los alrededores.
S, eso creo, pero nunca he tenido ocasin de alternar con la alta sociedad y he
llevado una vida ms bien tranquila.
Tu padre era poeta, no es cierto, prima? Esta vez era Colin, que hasta
entonces haba permanecido en silencio.
En esta casa no se habla del padre de Morgana, jovencito le interrumpi el
abuelo enojado.
Creo que esa actitud es poco realista, abuelo, ahora que Morgana est aqu y
el to Connor ha fallecido. Me parece ridculo que siga guardando rencor a un
muerto. Me gustara escuchar a Morgana, si se molesta en responder.
Desde luego que voy a responderte, Colin se apresur a decir Morgana,
ansiosa de defender a su padre, antes de que el abuelo tuviera tiempo de replicar.
Mi padre era un poeta extraordinario, aunque no demasiado conocido en Inglaterra.
Siempre hemos pensado que el xito de Percey Shelley y lord Byron eclips su
carrera.
Hummm gru Fergus McShane. Tu padre fue un fracasado. Y no quiero
or una palabra ms sobre l. Si queris que haya paz en esta casa, no volvis a
mencionar su nombre y basta! solt el anciano acalorado. En cuanto a ti se
volvi hacia Colin, eres un mocoso desobediente. Te agradecera que mostraras un
poco ms de respeto hacia tus mayores, sobre todo cuando se trata de tu nico medio

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de sustento. Ahora quisiera or tus disculpas, o te quedars sin el adelanto de tu


asignacin que me has pedido esta maana.
Colin se enoj ante esta diatriba en pblico, pero logr balbucear una disculpa.
Todos se sentan algo incmodos y respiraron cuando Rosamunde, con un ademn,
indic a las mujeres que salieran, dejando a los caballeros con su oporto.
Querida, queridsima hija de Connor dijo tras reunirse en torno al hogar
del saln, porque, aunque era primavera, segua refrescando por las noches. Me
alegro tanto de que hayas venido! Disculpa la conducta de mi padre, pero desde el
escndalo no quiere or hablar de Connor, ya sabes. De modo que no debemos
molestarlo. Pero lament mucho enterarme de su muerte. Siempre fue mi hermano
preferido. Esperaba volver a verlo, pero ya no podr ser. Hizo una dramtica
pausa y Morgana se dio cuenta de que su ta, de una forma vaga y soadora, estaba
algo trastornada. Me temo que no fui una buena hermana para l y me comport
como una cobarde. Pens en escribirle, pero mi padre no quiso or hablar de ello
despus de que Connor renunciara a sus tierras para hacerse poeta. Pero bueno,
hablemos de cosas ms agradables. Dio una palmadita a su lado en el sof.
Sintate aqu, querida, y djame verte. Hubo un tiempo en que mi cabello era de ese
mismo color. Es terrible hacerse vieja. Ri con tristeza. Cuando era joven
El ambiente se anim considerablemente con la llegada de los hombres, pero
Morgana no pudo evitar pensar que haba sido tema de una animada charla. El
abuelo se acerc a un tablero de ajedrez empotrado en un mueble y empez a colocar
las piezas de mrmol blancas y negras. Trevor se dispona a sentarse frente al
anciano, pero ste lo rechaz con un ademn.
No, Trevor, esta noche no estoy de humor para tus poco imaginativas
tcticas. Quisiera un adversario ms estimulante, si no te molesta. Sabes jugar, nia?
pregunt, volvindose hacia Morgana.
Bueno, s respondi ella, porque a menudo haba jugado por las noches con
su padre, pero me temo que difcilmente ser un oponente interesante para usted.
Estoy segura de que se divertir ms con uno de mis primos.
Tonteras! Golpe el suelo con el bastn. Colin tarda siglos en mover y
Slo trato de jugar correctamente, abuelo repuso el joven en su defensa.
No interrumpas a tus mayores, muchacho lo reprendi el anciano.
Gerald es distrado y Patrick ltimamente no logra concentrarse en el juego. Vamos,
nia, no tendrs miedo de perder aadi con intencin de provocarla.
Por supuesto que no replic ella, dolida slo de pensarlo, y se levant para
ocupar el asiento frente a l. Har todo lo posible por ganar.
Se enfrascaron en la partida, despus de que Morgana escogiera las piezas
negras. El resto de la familia permaneci en segundo plano hablando en voz baja
para no distraerlos. Dos horas ms tarde Morgana se encontr ante un jaque mate.
Has jugado bien, nia, pero no lo suficiente para ganar concluy Fergus.
Te aseguro que es asombroso lo que puedes llegar a averiguar de una persona
durante una partida de ajedrez. Todava no has aprendido que es preciso hacer
sacrificios para ganar. Si hubieras cambiado tu reina por la ma, me habras sacado

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ventaja, ya que slo me quedaba una torre frente a las dos tuyas. Sera realmente
interesante saber qu se esconde detrs de tu sosegada apariencia. Sus ojos
parecieron taladrarla. Me gustara verte jugar con Rian. El anciano se ri como si
le complaciera la idea.
Morgana decidi pasar por alto los comentarios sobre su personalidad.
Admito que usted es mejor estratega, y tal vez he jugado con demasiada
prisa, sin pensar en sacrificios. Pero aprendo rpido y algn da le ganar.
Eso ya lo veremos le desafi l en voz baja.
Sin embargo Morgana comprendi que no era nicamente ante el tablero de
ajedrez donde iban a librar batalla. La haba estado poniendo a prueba. A pesar de
sus excentricidades, el anciano posea una mente aguda. Tendra que estar alerta
hasta descubrir qu era lo que pretenda de ella.
Aquella noche no pudo dormir, repasando lo que haba averiguado de la
familia. Trevor y Fionna no vivan en Shanetara, sino en Shaughnessy Bay, la
hacienda vecina de Trevor. Tambin estaba Kilshannon Hall, Dower House, donde
Rosamunde hubiera podido vivir de haberlo deseado. Era evidente que prefera
aguantar los constantes ataques de su padre que pasar sus das en soledad. Patrick y
Colin residan en Shanetara, lo mismo que Gerald, ya que Fergus no haba credo
oportuno otorgarles una hacienda; pero Gerald pasaba la mayor parte de las noches
en la posada de Kilshannon, divirtindose con las muchachas de la taberna. No haba
nios ni risas ni amor. Su futuro en esa casa no se anunciaba demasiado alegre. Pero
mientras se suma por fin en un sueo poco tranquilo, Morgana se pregunt si Rian,
el capitn de barco, el jugador, el conde de Keldara, sera diferente de los dems.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

II

Morgana no tard en acostumbrarse a su nueva vida. Era libre de ir y venir a su


antojo ya que, como la casa contaba con suficientes criados, no le haban
encomendado ninguna tarea en particular. As, por primera vez en su vida se
encontr con tiempo de sobra. Dedicaba tres horas al da a explorar su nuevo entorno
y conocer mejor a sus parientes. Rosamunde y ella muy pronto trabaron amistad,
aunque a menudo le resultaba un tanto agotadora la teatralidad de su ta; y, tal como
haba prometido, aprendi rpido a defenderse de los ocasionales ataques verbales
de su abuelo. Patrick result una ayuda inestimable a la hora de adaptarse a Irlanda.
Siempre estaba dispuesto a sacarla de paseo en su land y hacerle de gua por esos
escabrosos parajes, o a acompaarla a la ciudad si lo deseaba. Trevor tambin se
ofreca a cumplir esas funciones, pero Morgana descubri que no era capaz de
aguantar mucho tiempo seguido su arrogancia.
Irlanda era un hermoso pas, con sus abruptos montes y sus prados verdes. No
muy lejos de Shanetara estaba el lago Donareen, y a lo largo del da ella contemplaba
su superficie inmvil que reflejaba como un espejo el cielo azul. En una ocasin
Patrick la llev a Shaughnessy, unas cuantas chozas prximas a la baha del mismo
nombre donde vivan la mayora de los arrendatarios de su abuelo. Slo haba una
calle a lo largo de la cual se alineaban patticamente las destartaladas chozas, y sus
moradores, sucios y desgreados, los observaban con apata desde las puertas.
Quera que vieras un tpico pueblo irlands dijo l al regresar.
Kilshannon y Dingle son parasos comparados con la mayora de las aldeas de los
alrededores.
Pero por qu el abuelo no hace algo por esta gente? pregunt Morgana.
Seguro que podra ayudarlos.
Por Dios, Morgana! No has visto lo tacao que es? Slo se preocupa por s
mismo, con las posibles excepciones de Colin y Rian. S, Rian es el nico que sabe
manejar al viejo y hace todo lo que puede, pero ni siquiera eso basta, entre Inglaterra
que no deja de presionarnos y esas malditas guerras napolenicas. Por no hablar de
nuestros propios Irlandeses Unidos y las dems organizaciones radicales
clandestinas. Los catlicos estn luchando por la libertad y los arrendatarios quieren
ser propietarios de las tierras que cultivan, pero el abuelo sostiene la disparatada idea
de que es un seor feudal y se niega a dividir siquiera un palmo de su tierra. Hered
los ttulos de nuestros padres cuando stos murieron, pero se niega a darnos al
menos una compensacin a Colin y a m, aunque a regaadientes permiti que
Trevor ostentara su ttulo. El viejo es dueo de cada palmo de tierra que ves.
Patrick abarc el horizonte con un gesto. Adems, segn la ley los catlicos no

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

pueden heredar propiedades continu. Todos somos anglicanos, sabes? Los


arrendatarios no tienen ilusiones, ni sueos, simplemente existen. Viven del msero
sustento que logran arrancar a la tierra que cultivan en Shanetara.
Pero, Patrick, no te gustara que Irlanda se liberara del gobierno ingls?
pregunt ella.
Desde luego que s, pero es una traicin hablar de ello. Adems, el rey George
no lo consentir mientras viva. Se niega a escuchar siquiera las sugerencias de Pitt
sobre cmo mejorar las condiciones de esta regin. Por las noches los hombres
acuden a Kilshannon a beber whisky y discuten sobre la libertad y dems. Entonces
estallan altercados y hay luchas de facciones.
Qu es eso?
Luchas entre clanes. Por lo general son entre los Kennedy y los O'Hara. Esas
familias se mantienen unidas, pero cuando un Kennedy se casa con una mujer
O'Hara, contrae una deuda y debe pagarla; de lo contrario est en juego el buen
nombre de la familia. Generalmente acaba en asesinato. Ms de un pobre irlands ha
huido a Estados Unidos para evitar que lo ahorcaran por asesinato.
Eso es horrible! exclam Morgana. No se puede hacer nada al respecto?
El abuelo suele actuar de mediador y juez, y los clanes procuran atenerse a su
veredicto; pero a veces se exaltan los nimos y la cosa se complica.
Morgana se estremeci bajo el sol.
No es peligroso salir a pasear por aqu? Y si alguien nos agrede?
l la mir y se ech a rer, pero al darse cuenta de que ella hablaba en serio se
disculp.
No tienes de qu tener miedo, prima. Ningn irlands en todo el pas osara
ponerte una mano encima. Caera muerto antes del anochecer.
Despus de eso, Morgana no volvi a preocuparse del asunto e incluso se
aficion a dar sola largas caminatas, ya que no tena caballo, por los pramos y las
playas. En una ocasin acudi de nuevo a Shaughnessy con una cesta de fruta y
fiambres, que haba pedido en la cocina, con la intencin de repartirlos entre las
familias ms necesitadas. Pero la miraron con hostilidad y, sin faltar a la cortesa pero
con frialdad, le comunicaron que no pensaban aceptar su caridad. Uno de ellos,
Brendan O'Hara, le hizo varios comentarios tan mordaces que Morgana se march
del pueblo agarrando con fuerza la cesta y al borde de las lgrimas. Esa misma
noche, algo ms tarde, Bridget llam suavemente a la puerta de su habitacin.
S, Bridget, qu ocurre?
He odo lo que ha ocurrido hoy, seora, me refiero a Shaughnessy, y vengo a
disculparme por mi gente. S que sus intenciones eran buenas, pero ver, es una
cuestin de orgullo. Se habran sentido bueno, inferiores, si hubieran aceptado su
caridad. Slo quera que no pensara que somos desagradecidos. Lo comprende,
verdad, seora? Mir a Morgana con expresin suplicante, deseando que Su
Seora lo entendiera. A continuacin le rog que la perdonara si pensaba que
hablaba demasiado. Slo trataba de explicrselo concluy Bridget.
S, lo comprendo dijo Morgana. Y lamento que alguno de tus parientes se

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

haya sentido insultado. Espero que les ofrezcas mis disculpas ya que, como t dices,
mis intenciones eran buenas, pero soy extraa en esta tierra y no conozco vuestras
costumbres. Lo har mejor en el futuro.
Bridget asinti, y mientras sala dijo:
Seora, mi hermano me pidi que le dijera que lo lamenta si esta tarde ha
herido sus sentimientos.
Su hermano?
S, Brendan O'Hara, seora.
Ah, s, lo recuerdo, pero ignoraba que fuese tu hermano, Bridget. Por favor,
dile que no tiene importancia.
S, seora.
Morgana no volvi a cometer el mismo error y a partir de entonces trat de no
pasar por Shaughnessy, pero si por casualidad lo haca, la trataban con cortesa, de
modo que empez a creer que, despus de todo, los aldeanos no le guardaban rencor.
Supuso que su familia se haba enterado del incidente, pero nadie se lo mencion.
Sin embargo, unos das ms tarde sinti la mirada crtica de Fergus McShane
sobre ella. Slo tena un vestido negro y, como segua de luto, cada noche lo lavaba
para volvrselo a poner al da siguiente. Le avergonzaba contar con solo un vestido
pero, paradjicamente, como a los Kennedy y los O'Hara, su orgullo no le permita
pedir a su abuelo dinero para comprarse ropa nueva. Esa noche, l coment con
cierto sarcasmo:
Morgana, si ste es tu vestido preferido, me decepciona tu gusto. No te he
visto otro desde que has llegado.
Se hizo inmediatamente un silencio en la mesa y el resto de la familia se volvi
haca ella con distintos grados de compasin y visible embarazo. Colin evit mirarla
siquiera.
Lo siento logr decir Morgana sin perder la calma, pero todava estoy de
luto por mi padre.
Bueno, pues ya es hora de que lo dejes replic l. Rosamunde, maana
acompaars a la joven a Dingle y te ocupars de que la modista le haga unos
cuantos vestidos decentes.
No puedo permitrselo comenz a decir Morgana, pero se vio
rpidamente interrumpida.
Silencio! Te aseguro que no permitir que ninguna de mis nietas se pasee por
ah vestida con andrajos rugi, al tiempo que golpeaba el suelo con el bastn como
siempre que se exaltaba, sin caer en la cuenta de que, por primera vez, la haba
reconocido como nieta. Por Dios! Ests viviendo bajo mi techo, as que puedo
mantenerte del mismo modo que mantengo al resto de tus holgazanes primos
refunfu y les dirigi una mirada feroz.
As fue como a la maana siguiente Patrick acompa a Rosamunde y Morgana
a Dingle. La modista le tom las medidas y le trajo telas para que las examinara.
Morgana escogi y descart los distintos tejidos, combinando los colores con
cuidado. Aunque no apartaba los ojos de las preciosas telas de vivos colores, no quiso

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

escoger ms que los insulsos marrones, grises y beiges que acostumbraba a llevar.
Soy una solterona se rea ante las protestas de su ta y debo representar
mi papel.
Rosamunde se dio cuenta de que no era posible hacer que su obstinada sobrina
cambiara de parecer y desisti en su intento.
La seora Casey le mostr varios modelos a fin de que escogiera.
Naturalmente no son tan bonitos como los que est acostumbrada a ver en
Londres observ la mujer preocupada, Pero har cuanto pueda para que est
elegante, y no encontrar usted a una costurera mejor, ni siquiera en Dubln.
Rosamunde decidi incluso encargar unos cuantos vestidos para ella.
Ahora ser mejor que nos ocupemos de los sombreros, guantes y camisas
insisti. Y, querida, necesitas sin falta un par de zapatos de cabritilla y unas botas
de montar. El precio no es problema, seora Casey, y si puede tenerlos en tres
semanas, recibir un extra.
Ta susurr Morgana, qu hace? El abuelo se pondr furioso.
Olvdalo. Esta vez pienso mantenerme en mis trece.
Tres semanas! grit la seora Casey. Morgana vio que la costurera sumaba
mentalmente el nmero de parientes que podran ayudarla. S concedi
finalmente. Creo que podr arreglarlo.
Bien dijo Rosamunde. Vamos, nia.
Cuando por fin estuvieron listas para emprender el regreso, Morgana se senta
extenuada pero secretamente satisfecha por no haber permitido que Rosamunde la
convenciera para que se comprara los vestidos de colores vivos. Quera aceptar tan
poca caridad de su abuelo como le fuera posible, y su instinto le deca que, siendo el
canalla aguafiestas que era, mirara con ceo la ropa frvola. Y estaba en lo cierto.
Espero que no te hayas comprado toda la tienda, jovencita, despus de todo
el tiempo que has pasado hoy en la ciudad refunfu a su regreso.
Vamos, padre intercedi Rosamunde. Fue idea tuya que Morgana se
comprara ropa nueva. Adems, creo que te gustar lo que hemos encargado.
Eso espero replic. Y por fortuna dej las cosas as.

Morgana hizo todo lo posible por trabar amistad con Fionna, pero la joven
pareca tan intimidada en su presencia que raras veces haca progresos en ese
sentido. Algunas veces coga el land y conduca hasta la Shaughnessy Bay para
hacerle una visita. A Fionna no pareca importarle; al contrario, Morgana tena la
impresin de que la joven a menudo la esperaba ansiosa, pero su timidez le impeda
demostrarlo. Morgana averigu que era la hija de lord Andrew Joyce, de Letterick, la
finca vecina en que Bridget haba servido previamente. Tena una hermana, Lindsey,
pero su relacin con ella no era muy estrecha. Al parecer la familia haba atravesado
una mala poca tras perder el favor del rey y la proposicin de Trevor haba llegado
en un momento sumamente oportuno. Morgana estaba en lo cierto al pensar que l la
eclipsaba e intimidaba, pero la joven haba temido mucho ms la furia que habra

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

manifestado su padre de haber rehusado casarse con Trevor, que al parecer se haba
mostrado muy generoso con la familia a cambio de la mano de Fionna. An no haca
tres aos que estaban casados.
Lindsey tambin tuvo una proposicin matrimonial le cont en voz baja
Fionna. De Sean Devlin, de Devlin's Way, pero ella se neg a aceptar. Es ms fuerte
que yo. Grit a padre y jur una y otra vez que slo haba un hombre para ella en
toda Irlanda. Tambin le dijo que si la obligaba a casarse con un hombre que no
soportaba, padre se pudrira en la prisin a causa de sus deudas antes de que ella
moviera un dedo para salvarlo. Supongo que soy una mujer dbil prosigui con
voz queda. Pero nunca fui feliz en casa y la proposicin de Trevor fue como un
regalo del cielo. Al menos me trata bien suspir, y Morgana se mordi la lengua
para no espetarle su opinin al respecto. Creo que Lindsey jams ser feliz. No
descansar hasta que se salga con la suya continu Fionna. Est loca por tu
primo Rian, y l nunca se casar con ella, lo s.
En ese momento entr Trevor y no tuvieron oportunidad de continuar la
conversacin, de modo que Morgana se march sin poder saciar su curiosidad.
Volvi a preguntarse cmo sera ese primo al que an no conoca y que poda
trastornar el juicio de una joven hasta el punto de que sta desafiara a su pobre padre
y afrontara la ruina financiera por ello. Era el nieto predilecto del abuelo, afirmaba la
familia; un jugador licencioso, declaraba Trevor, y sin embargo Patrick le haba
contado cmo haba tratado de mejorar la situacin de los arrendatarios. Un hombre
de muchas caras, se dijo.
Morgana sola abandonar Shaughnessy Bay tan pronto como apareca Trevor.
Siempre se mostraba serio y formal, y le constaba que contemplaba con ceo sus
modales poco convencionales, aunque ella no crea que lo fueran. Se haba
escandalizado y avergonzado al enterarse de que su prima se paseaba por el campo a
su capricho sin un mozo o una doncella que la acompaaran, pero ella no haba
tenido ninguna en Londres y no vea razn para cambiar. Una noche Morgana oy a
Trevor tratando de influir en su abuelo sobre la cuestin.
Tonteras! El anciano golpe el suelo con el bastn. Morgana es una
joven que sabe valerse por s misma, y los aldeanos saben que si algo le ocurriera,
tendran que vrselas conmigo. Est perfectamente a salvo, y t eres un estpido!
Se lo advierto, abuelo, no saldr nada bueno de todo esto replic Trevor,
herido, y abandon inmediatamente la habitacin.
Desde luego, a Fionna no se le permita ni salir a los jardines sin alguien
agarrado a sus faldas. A Morgana le encant la actitud del anciano, porque saba que
su libertad se habra visto considerablemente mermada de tener un mozo o una
doncella siguindola a todas horas.
Cierta vez, en una de sus excursiones por los pramos, encontr a Colin tendido
sobre la hierba, leyendo un libro de poesa.
Te molesto? pregunt, vacilante, sin querer interrumpir la soledad del
muchacho.
En absoluto, prima respondi l educadamente.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Veo que ests leyendo los ltimos poemas de lord Byron.


S, son muy buenos, no te parece?
Sus primeros versos lo son, pero todava no he ledo este nuevo libro.
Me encantar prestrtelo cuando acabe, prima.
Gracias, Colin.
Pasaron largo rato discutiendo sobre varios autores que ambos conocan bien.
Colin tena una mente aguda y privilegiada, y muy hbil a la hora de subrayar temas
y significados ocultos que Morgana, ms romntica, a menudo pasaba por alto.
Le ley varios poemas que haba escrito y ella los encontr tan brutales, crueles
y retorcidos, que qued muy perturbada. Sin embargo, no se lo manifest a Colin,
pues pareca muy orgulloso de su obra. Poco despus se march, dejndolo
enfrascado en el libro de poemas de lord Byron.
Morgana la llam Rosamunde desde el balcn cuando se aproximaba a la
casa. Sube, nia, ya han llegado tus vestidos. Kerr ha ido esta tarde a recogerlos.
La joven se apresur a entrar, ansiosa por probrselos, y el suelo de la
habitacin muy pronto estuvo cubierto de sombreros, zapatos, guantes, camisas y
vestidos.
Oh, ta exclam. Todo es tan bonito!
Mira, no es estupenda la confeccin? pregunt Rosamunde al tiempo que
sostena un vestido de lino beige.
Morgana se dispona a responder cuando se abri la puerta de par en par y
entr su abuelo.
Hummm gru el anciano. Esto no es ms que un montn de dinero
malgastado. Ponte este traje de montar, nia, y sal al jardn.
Rosamunde sacudi la cabeza ante la conducta de su padre, pero ayud a
Morgana a ponerse el traje de color verde oscuro y la observ calzarse las altas botas
negras. Veinte minutos ms tarde Morgana estaba en el jardn, tal como Fergus
McShane haba ordenado.
Tmatelo con calma dijo l con brusquedad cuando ella se detuvo a su
lado. El anciano alz una mano para detener su rplica. No te molestes, no pienso
escuchar la excusa que estoy seguro vas a ofrecerme. Se aclar la voz y pareci
atragantarse con las palabras. Patrick me ha llamado la atencin sobre el hecho de
que has estado pasendote y conduciendo el land por donde has querido en esas
expediciones tuyas. Dado que cada una de tus primas, incluida esa mojigata
aadi, refirindose a Fionna, tiene su propio caballo, he decidido que era justo
que t tambin tuvieras uno.
Morgana se qued sin habla al ver que traan una maravillosa yegua ruana.
De modo que he comprado esta yegua para ti continu el anciano.
Resptala y ocpate de que la cuiden debidamente.
Abuelo, es preciosa! No s qu decir Morgana estaba tan extasiada que
no repar en la breve sonrisa de satisfaccin que esboz el anciano al or sus
palabras. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para reprimir el impulso de abrazarlo.
Entonces no digas nada gru Fergus McShane. Por Dios, he

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

comprobado que es preferible que las personas que no saben qu decir mantengan la
boca cerrada.
Se volvi y se encamin con paso majestuoso a la casa. Pero Morgana estaba
segura de haberlo visto asomado a la ventana, observndola, cuando ella se subi al
caballo con la ayuda del mozo de cuadra y se alej. La joven sonri con aire
satisfecho y le dijo adis con la mano, y se vio ampliamente recompensada al ver que
las cortinas volvan bruscamente a su lugar. El anciano tena un corazn ms blando
de lo que estaba dispuesto a reconocer.
Como un gaviln, Morgana corri libremente por los pramos, encantada de
estar otra vez a lomos de un caballo. Los cabellos no tardaron en soltrsele de su
pulcro moo y caer sobre su espalda, flotando al viento. Respir hondo. Oh, qu
placer cabalgar libremente! Ri sonoramente al tiempo que se frotaba la cara con las
largas crines de la yegua, casi del mismo color que su rizada melena, y pens con
acierto que sta era la razn por la que su abuelo haba escogido esa yegua en
particular. Morgana la llam Copper Lady, y Shanetara y el campo de los alrededores
no tardaron en acostumbrarse a su presencia.
S. Los Kennedy y los O'Hara sacudan la cabeza al verla pasar. Lleva el
demonio dentro. Salta a la vista que la sangre de los McShane corre por sus venas.
Seguro que es tan salvaje como cualquiera de ellos. Calla! Slo una bruja puede
montar esa yegua!
Morgana se enter ms tarde de que Copper Lady haba tenido varios
propietarios y que todos haban renunciado a ella porque sus mujeres e hijas no
podan controlar su impetuosidad. Haba pertenecido, entre otros, a Lindsey Joyce,
que ni siquiera haba sido capaz de montarla.
Para Morgana era un misterio cmo haba sabido su abuelo que ella conseguira
dominar a la yegua. Parecan hechas la una para la otra, porque el animal jams le
jug una mala pasada y ella no tuvo dificultad en controlarlo. A veces algn aldeano
se santiguaba al verla pasar, convencido de que eran ciertos los rumores de que era
bruja y esperando protegerse as de los malos espritus. Pero nadie le hizo ningn
dao. Poda cabalgar por donde quisiera en esa parte de Irlanda donde los McShane
eran respetados y temidos, y donde su palabra era ley. En los alrededores no haba
un alma que se atreviera a ofenderla, porque la clera de su abuelo era legendaria.

Un da, poco despus de que le regalaran a Copper Lady, Morgana dio un paseo
a caballo ms largo de lo habitual y emprendi el regreso de mala gana. Tena las
mejillas encendidas por la emocin y sus enormes ojos, del mismo verde esmeralda
que su traje de montar, destellaban. Los rizos cobrizos le caan libremente sobre la
espalda. Pronto anochecera y tardara bastante en arreglarse mnimamente para
bajar a cenar, pens. Pero siempre haba que pagar un precio por la diversin. Hinc
los talones ligeramente en los flancos de la yegua y entr en el jardn a galope, casi
chocando con el moreno y alto desconocido que aguardaba all de pie. l cogi las
riendas del caballo y consigui detenerlo e impedir la colisin.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Desde su montura, Morgana baj la vista y se encontr con unos ojos tan verdes
como los suyos. Pero no eran color esmeralda, sino oscuros y fros; y aunque
brillaban, no emitan destellos. Las pestaas eran oscuras y rizadas, y las cejas,
pobladas y despeinadas, negras como el holln. En un rostro bronceado por el sol, la
boca sensual y la nariz aristocrtica indicaban que ese hombre era un McShane. Su
mandbula, cuadrada y prominente, era la de una persona decidida. Su cabello
despeinado era negro como la noche cuando cae sobre las profundidades del mar de
Irlanda. Era de constitucin gil y fuerte, y los poderosos msculos que haba
desarrollado tras aos de subir por las jarcias de su barco, se le marcaban al moverse.
Iba con unos ceidos pantalones marrones y el brillo de sus botas habra
enorgullecido a cualquier valet. Llevaba un abrigo bien cortado y un fular de seda
cuidadosamente anudado al cuello, pero su chaqueta de caza confirmaba que no era
un dandi sino un deslumbrante caballero surgido de las ornadas pginas de un
poema. Cuando sus miradas se cruzaron, Morgana crey ahogarse en las oscuras
profundidades de esos remansos verdes. Se sinti hipnotizada y de pronto tuvo el
absurdo pensamiento de que haba vuelto, de que para lo bueno y lo malo haba
vuelto. No tena duda de que el hombre que tena ante s era Rian McShane.
l contuvo la respiracin. Era encantadora, incluso ms de lo que recordaba, y
sinti el frentico impulso de bajarla de la silla y exclamar que le perteneca, pero no
lo hizo. Una oleada de excitacin le recorri las piernas cuando abarc con la mirada
el cabello cobrizo despeinado por el viento, los ojos verde esmeralda y la boca color
amapola ligeramente entreabierta en una expresin de sorpresa. Slo con mirar a una
mujer saba si la deseaba o no, y en ese momento supo que deseaba a Morgana, y
supo tambin que, a su debido tiempo y a su manera, la poseera.
Bueno susurr con aire arrogante. T debes de ser mi prima Morgana, la
joven que ha armado tanto alboroto en esta casa.
As es respondi ella, tratando de controlar sus emociones. Al fin y al cabo,
no esperaba tan insolente saludo. Y t debes de ser Rian.
l ri suavemente.
Aj. Sabas que cuando te enfadas, las motas doradas de tus encantadores
ojos verdes salen a la superficie como la arena dorada que arrastra la marea?
Morgana se qued ligeramente boquiabierta y no supo qu decir. Las palabras
eran dulces pero por alguna razn sonaron burlonas cuando l las pronunci,
mientras pareca desnudarla con su mirada oscura y vulgar. Trat de arrebatarle las
riendas de las manos, pero l no las solt. Por el contrario, extendi los brazos y,
cogindola por la cintura, la ayud a bajar.
As est mejor dijo l al advertir el cambio de posiciones, porque, aunque
ella era alta, su cabeza apenas llegaba a la altura de sus anchos hombros.
Si me sueltas podr llevar el caballo a los establos.
Tonteras. Para qu crees que el abuelo tiene mozos de cuadra? Llam con
voz spera y uno de ellos acudi corriendo. Llvate la yegua de lady McShane y
asegrate de que la cepillan y la alimentan bien. Por lo visto la han hecho trabajar
duro. Entonces se volvi hacia Morgana. Vamos, te acompaar hasta la casa.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Ella se qued perpleja y baj la guardia ante aquel cambio de actitud. Era el
mismo truco que utilizaba su abuelo. Al parecer Rian era un buen alumno. La
acompa hasta el pie de la escalinata.
En qu piensas, prima?
Yo me preguntaba qu clase de hombre eres tartamude Morgana,
sincera.
Uno que siempre consigue lo que se propone. Rian la mir. No lo
olvides. Y sin decir ms, se march.
Sus palabras encerraban una advertencia y una promesa, y Morgana tembl
llena de presentimientos mientras suba corriendo por las escaleras hacia el silencioso
santuario de su habitacin.

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III

Aquella noche Morgana se visti con esmero para bajar a cenar, pero el traje
tena demasiados botones para sus temblorosos dedos y acab por pedir ayuda a
Bridget. Cuando por fin estuvo lista, sonri a la imagen reflejada en el espejo,
satisfecha con lo que vea. El precioso brocado beige de su vestido acentuaba el rojo
llameante de su cabello y los destellos dorados de sus ojos verdes. Bendijo para sus
adentros a su abuelo por la ropa que tan a regaadientes le haba comprado. Ir tan
bien vestida le infunda seguridad y necesitaba armarse de todo el valor que tuviera a
su alcance.
Haba intentado sin xito librarse del extrao nerviosismo que se haba
apoderado de ella al ver a Rian. Se senta atrada por l de una manera inexplicable, y
comprendi por qu Lindsey Joyce haba desafiado a su padre. Ese hombre era
condenadamente atractivo!
Sinti que se le revolva el estmago al entrar en el comedor y tomar asiento
entre Patrick y Colin. Trevor y Fionna se haban unido a ellos y Morgana advirti
que, por desgracia, Rian se haba sentado delante de ella. En otras circunstancias, en
otro lugar, se habra sentido aliviada, porque se consideraba de mala educacin
hablar con los comensales que estaban al otro lado de la mesa, pero haba
comprobado muy pronto que los McShane pasaban por alto esa norma de urbanidad,
as como todas las que no satisfacan sus caprichos. Sin embargo esa noche no tuvo
que decir gran cosa, ya que Rian fue el centro de atencin, y ella tuvo ocasin de
examinarlo detenidamente sin parecer maleducada.
El resto de la familia lo acos con preguntas acerca de su ltimo viaje. Rian
haba estado en Oriente y tena muchas historias interesantes que contar. Morgana lo
observaba furtivamente mientras hablaba, y descubri que era refinado, pero su aire
desenvuelto y despreocupado a menudo rayaba en lo insultante; y tuvo la clara
impresin de que se rea de ellos. Se adverta cierta arrogancia en sus ademanes
mientras los examinaba a todos con detenimiento, y arrastraba las palabras con un
deje que tena resabios de la alta sociedad londinense. El acento irlands, tan acusado
en Gerald, slo irrumpa en el discurso de Rian cuando ste se propona causar algn
efecto.
Morgana tuvo la sensacin de que era un hombre de humor variable y de
muchas caras, y no se dej confundir por su aire despreocupado. Era como uno de
los tigres de Bengala que l afirmaba haber visto en la India, tendidos
indolentemente al sol pero prestos a desperezarse y saltar sobre su presa en el
momento preciso. S, de todos sus primos, ste era el ms peligroso. Debera andar
con cuidado o acabara atrapndola con sus fciles encantos que cautivaban, les

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gustara o no, a todos los que se hallaban en su presencia.


Aquella noche los hombres no se entretuvieron tomando su oporto y se
reunieron casi inmediatamente con las damas. Se sentaron en crculo y observaron
cmo Kerr O'Malley traa el cofre de Rian y lo dejaba delante de l. Rian levant la
tapa, ocultando su contenido todo el tiempo que le fue posible para divertirse.
Durante la cena haba anunciado que tena un regalo para cada miembro de la
familia y ahora disfrutaba con la expectacin que haba despertado. Entreg a
Rosamunde y Fionna unos bonitos abanicos delicadamente pintados, un bastn
hermosamente tallado al abuelo, unas cajas de rap muy ornamentadas a Trevor y
Patrick, un libro de haiku a Colin y la estatuilla de un dolo monstruoso a Gerald.
Pero no le has trado nada a Morgana, Rian le reprendi Rosamunde con
suavidad.
Vamos, ta repuso Morgana educada. El primo Rian no poda saber que
yo estaba aqu. No me importa quedarme sin regalo.
Rian la mir a los ojos y sus labios se curvaron en una sonrisa burlona.
Cmo sabes que no tengo nada para ti, prima? Nunca puedes estar segura
de nada que me concierna. Dicho esto, se inclin una vez ms sobre el cofre y sac
una pieza de seda que al acercarla a la luz brillaba reflejando mil tonos distintos de
verde y dorado, como el mar cuando el sol se refleja sobre su superficie. Morgana se
qued boquiabierta cuando l la ayud a levantarse de su asiento junto al fuego y
dej caer los brillantes pliegues alrededor de ella. Un escalofro recorri la espalda de
la joven al sentir el roce de sus dedos.
Dicen que la tejen sirenas que con sus dulces canciones de amor seducen a los
capitanes de barco y los atraen hacia las rocas, donde encuentran la muerte. Te
atrevers a llevarla, prima? murmur l.
Es preciosa, Rian. Lo mir framente a los ojos, aunque le lata con fuerza el
corazn. La llevar encantada.
Morgana le apart las manos de la cintura y pleg con cuidado los metros de
tela mientras Rosamunde exclamaba:
Qu regalo ms bonito, Rian! Slo Morgana puede llevar este tono tan
particular de verde. Pero cmo lo sabas?
Por toda respuesta el conde volvi a esbozar una semisonrisa burlona.

Despus de esa velada, Rian trat con cortesa a Morgana cuando tenan
ocasin de verse, pero no provocaba los encuentros, lo que por alguna razn hera a
la joven. Aunque lo encontraba arrogante y ofensivo, Rian la intrigaba, y por primera
vez en su vida no lograba comprender sus contradictorios sentimientos.
Se enter por Bridget de que a menudo recorra a caballo la finca y haca
sugerencias a su padre sobre el modo de obtener mejores rendimientos. Entonces, l
y Fergus, junto con Patrick y en ocasiones Trevor, se encerraban durante horas para
discutir los intereses de los distintos negocios de la familia. En ocasiones Rian
cabalgaba hasta Letterick para visitar a la hermana de Fionna, Lindsey Joyce. Por la

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noche a menudo se converta en el ruidoso compaero de copas de Gerald en la


taberna de Kilshannon. Oy rumores de reyertas y devaneos amorosos, de partidas
de cartas y de grandes apuestas. Patrick le cont en una ocasin que Rian poda
atravesar de un tiro el centro de un naipe a cincuenta pasos de distancia, y que era
infalible con la espada.
Morgana se senta sola, pero no saba por qu, ya que siempre haba llevado
una vida solitaria y raras veces le haba afectado. En sus paseos a caballo empez a
alejarse cada vez ms de Shanetara, en un intento por escapar de esos muros que
amenazaban con sepultarla. Le atraa el mar y a menudo regresaba con los cabellos
empapados de bruma y un gusto salado en los labios. Lloraba la prdida de su padre
y se senta perdida en esa tierra extraa.
Fergus McShane tena una mirada penetrante y era muy intuitivo. Aunque se
negara a admitirlo, haba tomado un cario desmesurado a su nieta y le molestaba
verla tan taciturna. Lleg a la conclusin de que la joven necesitaba divertirse, y una
noche durante la cena anunci que se propona organizar un baile de disfraces.
Bromea, abuelo! exclam Trevor, atnito.
Creo que es una magnfica idea, padre. Rosamunde bati palmas, extasiada
. Imaginaros la casa llena de gente y de alegra una vez ms. Porque no hemos
dado una fiesta desde que Connor Se interrumpi bruscamente al advertir la
mirada severa del abuelo.
Qu est tramando, viejo? Por qu diablos quiere abrir de repente la casa
despus de veinte aos? Rian lo examin con aire indiferente.
Se me ocurri que, aparte de esta familia, Morgana no conoce a nadie aqu en
Irlanda de su misma posicin social. Y no permitir que alterne con los aldeanos. Este
baile ser su presentacin en la sociedad irlandesa y le brindar la oportunidad de
conocer a caballeros de su clase. Ya es hora de que empiece a pensar en su futuro. Tal
vez encuentre un soltero atractivo que se ocupe de ella, aunque lo ms probable es
que sus modales francos ahuyenten a todos esos aburridos petimetres. Pero no
consentir que se convierta en una resabida o en una anciana histrinica como Rosy.
Y de quin fue la culpa? replic Rosamunde, dispuesta a pelear. Pero
Morgana, ms preocupada por su propio futuro que por el pasado de su ta, se
apresur a interrumpirla:
Se guardar bien de exhibirme de este modo! Cielo Santo! No pienso
permitir que me subaste como a una esclava ante un desfile de hombres que vienen a
comprarme. Yo ya soy una solterona, abuelo, le guste o no soy demasiado vieja para
que me case usted con cualquiera a fin de deshacerse de m como una mercanca que
estorba dijo torciendo el gesto con ira simulada.
Bueno, nia, qu piensas hacer entonces con tu vida? El lugar de la mujer
est en su hogar, con su marido y sus hijos. Al abuelo no le divirti su actitud.
Eso no es cierto continu Morgana, haciendo caso omiso del rostro cada
vez ms encendido del anciano. Es evidente que nunca ha ledo el libro de Mary
Wollstonecraft, La reivindicacin de los derechos de las mujeres. Ustedes los hombres
pretenden mantenernos en la ignorancia, dbiles y tmidas para reforzar sus teoras

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sobre la superioridad del hombre. Nos gobiernan y sin embargo no se nos consulta
cmo queremos que nos gobiernen. Ayer sin ir ms lejos decid que acompaara a
Trevor la prxima vez que vaya a Dubln, as podr plantear esta cuestin en el
Parlamento.
La familia entera se qued boquiabierta, a excepcin de Rian, que solt una
sonora carcajada y dio unas bruscas palmadas en la espalda al sorprendido y
avergonzado Trevor.
Hummm replic el abuelo, capaz de advertir que por lo menos su nieta se
burlaba descaradamente de l. Eso no es ms que un montn de disparates, si
quieres saber mi opinin. No tengo herederos, nia, salvo esta pandilla de
desagradecidos decepcionantes, y quiero ver a mis nietos antes de morir. Ninguno de
vosotros est casado, excepto Trevor, y Fionna todava no ha trado vstagos al
mundo, ni parece ser capaz de hacerlo!
Fionna rompi a llorar y, aguijoneada por un extrao deseo de desafiarlo, sali
de la habitacin. Colrico, Trevor dej la servilleta sobre el plato y dirigi a Morgana
una mirada de odio, como dndole a entender que l tampoco apreciaba su sentido
del humor.
Sus palabras han sido muy duras, abuelo. Habl con precipitacin y
ceremoniosamente sali tambin de la habitacin, llamando a su desconsolada mujer
. Fionna, cielo, no llores.
Voy a organizar un baile de disfraces exclam Fergus McShane y todos
vosotros asistiris. A continuacin abandon el comedor con paso airado,
reprimiendo el fuerte impulso de tirar de las orejas a su impertinente nieta.
En cuanto se hubo retirado, Morgana se ech a rer, encantada de haber logrado
imponerse al anciano. Ante su asombro, Rian tambin ri. A continuacin levant la
copa y brind silenciosamente a su salud, y por un instante Morgana crey ver
aprobacin y algo ms que un ligero inters en su mirada.
Pero antes de que tuviera tiempo de pensar en ello, Gerald se levant
tambaleante de la silla y pregunt si haba pasado algo mientras dormitaba, ya que al
parecer no haba odo una sola palabra. Rosamunde se irrit hasta el extremo de
golpearle los nudillos con el cuchillo de la mantequilla. l grit indignado ante
semejante trato y seal a Morgana con un dedo acusador.
Todo esto es por tu culpa. Dios mo! No ha habido ms que problemas desde
que llegaste. Los aldeanos tienen razn, eres una bruja de pelo rojo!
Cmo te atreves a llamarme bruja? replic Morgana. Tus rudos modales
slo los supera tu supersticiosa estupidez.
Enfurecido, cogi una costilla de cordero y se la arroj a Morgana, que se
hallaba en el otro extremo de la habitacin. Ella tuvo el reflejo de agacharse y la
costilla alcanz a Patrick de pleno en la sien. Paciente en general, llegado a este punto
no aguant ms, se levant de un salto y le propin a Gerald un puetazo en la nariz.
ste se tambale y cay al suelo, inconsciente.
Por Dios, Patrick! exclam Rian. No conoca esta faceta tuya.
Morgana no pudo contenerse y volvi a rer, para indignacin de Rosamunde,

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que haba estado hablando consigo misma en el rincn desde que haba reprendido a
su sobrino con el cuchillo de la mantequilla.
Por qu no me has dicho que el cuchillo estaba sucio? pregunt a Morgana
con los labios ridculamente apretados. Lo habra limpiado primero. No es muy
amable rerse de mis malos modales.
Morgana acompa a su ta hasta la puerta por miedo de que si no la alejaba de
la desastrosa escena, estallara en incontrolables carcajadas, estado que no era muy
propio de ella.
Bueno, esto dar que hablar a los criados durante un mes por lo menos.
Rosamunde sacudi la cabeza con incredulidad mientras Morgana la acompaaba al
pasillo. No puedo imaginar lo que le ha ocurrido a esta familia. Todos os habis
comportado como imbciles murmur, olvidndose convenientemente de su
indecorosa conducta.
Morgana opt por no recordrsela porque, en su opinin, ya era suficiente por
una noche. A continuacin se dirigi a toda prisa a su habitacin por temor a sufrir
otro ataque de risa.

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IV

A la maana siguiente el abuelo no se sinti con fuerzas para levantarse, y antes


del medioda estaba sumamente excitado.
Rosamunde bram desde la cama. Echa a este medicucho de la
habitacin.
S, padre respondi ella, y acto seguido escribi una nota en que solicitaba
al doctor Kelsey que les hiciera una visita.
El resto de la familia desayun en silencio, Gerald con la nariz ligeramente
hinchada y Patrick con expresin avergonzada. Morgana se disculp apenas tuvo
ocasin y busc refugio en una de las habitaciones que encontraba particularmente
acogedora por ser espaciosa, alegre y de colores ms vivos que los sombros tonos
que se vean en la mayor parte de la casa. Colin le haba prestado el libro de poemas
de lord Byron que le haba prometido, y se acurruc en la chaise longue, ansiosa de
perderse en los romnticos pasajes.
Una hora ms tarde se vio bruscamente interrumpida por los golpes del
aldabn de bronce en la puerta principal. Se repitieron los golpes y se pregunt
desconcertada por qu nadie haba respondido. Sin duda Stepplewhite, el serio
mayordomo, haba bajado nuevamente a la bodega. Morgana esper unos minutos y
finalmente se levant y fue a abrir la puerta.
Un hombre alto, de ojos azules y risueos, cabello rubio y un aire algo
desgarbado aguardaba en el umbral.
Usted debe de ser lady Morgana dijo l. Los aldeanos la han mencionado
a menudo. Soy Michael Kelsey, el mdico. Su abuelo me ha mandado llamar.
Por supuesto. Pase, doctor.
l entr y dijo:
Conozco el camino, gracias. Supongo que su abuelo ha tenido otro de sus
ataques. Si no anda con cuidado, un da de stos va a reventar de rabia. Es un
anciano extraordinario, y est realmente en buena forma, si se tiene en cuenta su
edad. Lo ms probable es que nos entierre a todos. Creo que en estas ocasiones slo
me llama para recibir un poco de atencin le confi Michael Kelsey en tono
agradable. Yo soy alguien ms a quien poder atormentar. Bueno, no la entretengo
ms. Subir un momento a ver a su abuelo.
Morgana observ cmo el doctor Kelsey suba por las escaleras, conmovida por
su amabilidad. Era evidente que conoca bien al abuelo. Decidi que le gustara
volver a hablar con l, de modo que esper a que bajara.
Puedo acompaarlo hasta la puerta, doctor? pregunt. Me gustara
saber si el abuelo se pondr bien.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Es un honor dijo l con una sonrisa. S, es justamente lo que pensaba. No


hay de qu preocuparse. Estar bien tan pronto como se calme y descanse un poco.
Mmenlo y asegrense de que nada lo moleste. Supongo que anoche hubo una
discusin acerca del baile de disfraces.
Morgana se sonroj levemente.
As es. Por lo visto el abuelo cree que necesito un marido y el baile es su
forma de presentarme en sociedad.
Bueno, una joven tan bonita como usted no tendr dificultades para dominar
la situacin replic l.
El caso es que no quiero casarme.
Tal vez conozca a alguien que le haga cambiar de parecer. Ri al ver el
desconcierto de la joven ante la sugerencia.
S, siempre cabe esa posibilidad le concedi ella al fin.
Se vieron interrumpidos bruscamente por la llegada de Rian, quien lleg a
lomos de su enorme semental negro que, segn le haban contado a Morgana, incluso
navegaba con l en su barco a dondequiera que fuera.
Hola, Michael dijo. Ocurre algo?
No, seor. Slo otro de los ataques de su abuelo. Tiene buen aspecto. Qu tal
la vida en el mar?
Bien. Mi barco atrac hace un mes y estn ponindolo a punto.
Piensa volver a zarpar pronto?
No lo s dijo Rian y se volvi hacia Morgana por primera vez desde que
haba comenzado la conversacin. Nunca se sabe en qu direccin soplar el
viento.
As es respondi el doctor, captando al parecer algo que se le haba
escapado a Morgana. Ya va siendo hora de que yo tambin recapacite en ese
sentido. Bueno, ser mejor que me marche.
Morgana le tendi la mano con un gesto airoso.
Ha sido un placer conocerlo, doctor. Por favor, vuelva pronto, aunque no
haya nadie enfermo en Shanetara.
Eso es lo que debera hacer, lady Morgana. Le sonri y le estrech la mano,
sostenindola un poco ms de lo necesario antes de subir a la calesa. Buenos das,
lady Morgana, Seora.
Rian la examin burln una vez que se hubo marchado Michael Kelsey.
Morgana se sonroj al notar su intensa mirada, porque tena la sensacin de que la
desnudaba con los ojos. Se dispona a hablar, pero lo pens mejor y le volvi la
espalda, dejando que se esfumara toda la intimidad que las risas de la noche anterior
haban creado entre ellos.

A pesar de su disconformidad, Morgana descubri que cada vez se senta ms


entusiasmada ante la perspectiva del baile de disfraces. Se abrieron habitaciones que
llevaban aos sin utilizarse, y Mollie O'Malley y su ejrcito de criadas retiraron las

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fundas que cubran los muebles y los pulieron hasta que desapareci todo el polvo.
Refrescaron el ambiente con lavanda y una atmsfera de alegra transform la casa.
Decidieron que cada miembro de la familia se disfrazara de uno de los
antepasados de los McShane, as que una maana Morgana subi a la galera de
retratos para elegir uno. Le fascinaron los cuadros, porque no saba gran cosa de sus
antepasados irlandeses. Se detuvo ante un tipo duro de mirada severa que se pareca
mucho a Rian.
ste es un tatarabuelo McShane, o algo as, el hombre que hizo construir
Shanetara. Una voz a sus espaldas la sobresalt. Era pirata.
Rian! exclam ella. No lo haba odo acercarse.
Este McShane era marinero, como yo, slo que l se pas la vida saqueando
barcos ajenos y atracando en puertos. sa era su esposa. Rian seal una hermosa
mujer con una larga melena pelirroja. Ahora ya sabes de dnde has sacado tus
flameantes cabellos. Le acarici el pelo con suavidad.
Morgana volvi a sentir que un extrao escalofro le recorra la columna y se
apart por temor a que l se diera cuenta.
Cmo se llamaba? pregunt suavemente, alzando la vista hacia los
agradables ojos verdes y la sensual boca color amapola de la mujer del retrato. El
vestido tambin era verde, a juego con sus ojos, reflejando el talento del artista ms
que el color en s, pens Morgana.
Katy, Katy McShane. Era la hija de un seor de la guerra enemigo. Un da
William, el pirata, naveg hacia la costa del norte de Irlanda y, en un acto de
venganza contra su padre, la rapt. En el mismo castillo del que ahora soy conde.
Qu horrible! Morgana se estremeci ligeramente. Cmo debi de
sufrir!
Oh, no estoy tan seguro. McShane era un atractivo conquistador y sin duda
saba cmo tenerla contenta.
Sigo pensando que fue horrible replic ella.
Por qu?
Ser arrancada de ese modo de tu casa por un pirata y tener que casarte con un
hombre al que no amas, violada Se le quebr la voz al darse cuenta de que sus
palabras haban sido demasiado explcitas e impropias de una dama.
Rian se acerc a ella con un brillo burln en los ojos verdes.
Qu sabrs t de violaciones? pregunt, torciendo ligeramente el gesto.
Na nada tartamude ella, tratando de recuperar la compostura. Slo
he supuesto que debe de ser una experiencia horrible. Por favor, cambiemos de tema.
Pero yo lo encuentro muy interesante repuso l, rodendole la cintura con
los brazos y arrinconndola contra la pared. Apuesto a que es la primera vez que
hablas de violaciones con un hombre.
Sabes que s replic ella con tono glacial, tratando de escapar de sus fuertes
brazos. No le gustaba el rumbo que estaba tomando la conversacin.
Con el tiempo podras llegar a amar a un hombre as, como hizo Katy
McShane susurr Rian con una extraa sonrisa en los labios.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Me parece muy poco probable repuso Morgana secamente.


Ya veo suspir l, apartndose. Creo que existen argumentos en favor de
los viejos mtodos, despus de todo. Katy lo acept como un hecho de la vida y no
tard en amar a William porque comprendi lo mucho que la deseaba y todo lo que
haba arriesgado para conseguirla. Hoy en da las mujeres no son ms que
intrigantes sanguijuelas o nias tontas!
Es eso lo que piensas de nosotras? Morgana hizo una mueca burlona.
Le pido disculpas, seora dijo Rian al tiempo que haca una ridcula
reverencia. Mejorando lo presente, por supuesto.
Qu le ocurri a Katy McShane? se apresur a preguntar ella en un intento
por desviar la conversacin.
Oh, el barco de William se hundi justo frente a la costa de Kilshannon, y se
dice que al final se volvi loca y se arroj a las rocas desde los balcones de Shanetara
continu casi en un susurro. Dicen que cuando la luna est alta y el mar
embravecido, el barco fantasma de William navega por el ocano, y puedes or a Katy
llamndolo y llorando suavemente hasta que vuelve a reunirse con l. Puede que
slo sean los susurros quejumbrosos del viento, por supuesto, pero los aldeanos
juran que es Katy McShane, que llora la muerte de su amante.
Morgana no pudo evitar estremecerse y Rian, al ver que abra mucho los ojos, se
ri rompiendo el hechizo.
Si decides disfrazarte de Katy McShane, avsame y te prestar las esmeraldas
que lleva en este cuadro. Eran de mi madre.
Dicho esto, se retir y la dej sola en la larga galera, oyendo el eco de sus pasos.

Ya se haban enviado las invitaciones para el baile y la noticia de que Shanetara


volva a abrir sus puertas despus de veinte largos aos se difundi rpidamente por
la comarca. El da sealado los invitados empezaron a llegar puntualmente,
procedentes de todas partes. Acudieron los Devlin, los Gallagher, los Joyce y los
O'Brien. Incluso Henry Grattan vino de Dubln a instancias de su abuelo.
Morgana permaneci en su habitacin, ya que Fergus le haba pedido que no
bajara antes del baile. De pie delante del espejo, esperando, se sinti como si fuera
realmente Katy McShane. Su vestido, una copia exacta del de la joven del retrato, era
de raso verde intenso con un elegante lazo. Llevaba el cabello suelto, como el de Katy
en el cuadro, y se mova impacientemente mientras Bridget trataba de prenderle los
pequeos lazos verdes en sus rizos cobrizos. Cuando Morgana volvi a mirarse en el
espejo, la imagen que vio reflejada era la de una extraa, y a duras penas se
reconoci. Pero si hasta estaba guapa! Quin hubiera credo que la hija de un poeta
arruinado asistira a un baile en su honor, vestida impecablemente con un traje que
habra codiciado hasta una reina? Se pregunt si todo desaparecera a medianoche, si
resultara que Shanetara no era ms que un sueo y si cuando despertara, se
encontrara en la cama de la pequea casa de su padre.
Por fin lleg el momento de que Morgana hiciera su aparicin. Slo le faltaba la

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gargantilla de esmeraldas que Rian haba prometido prestarle para esa noche. Le dio
efusivamente las gracias a Bridget por su ayuda, cogi la mscara y el abanico y,
recogiendo los pliegues de la falda, consigui recorrer el sinuoso pasillo hasta la
habitacin de su primo. Morgana no haba vuelto a verlo desde la incmoda
conversacin en la galera de retratos, y respir hondo antes de llamar suavemente a
la puerta. No hubo respuesta.
Rian dijo ella al tiempo que volva a llamar un poco ms fuerte.
Esta vez se abri la puerta y l apareci en el umbral, atractivamente ataviado
con el traje de pirata que haba llevado William, el raptor de Katy.
Est lista para que la rapte, seora? pregunt insolente, arrastrando las
palabras.
De ningn modo replic ella con frialdad, decidida a no perder de nuevo la
serenidad. Deb imaginarme que escogeras este antepasado.
Por supuesto que s. Se te ocurre alguien ms a quien le vaya el papel?
He venido a buscar las esmeraldas repuso ella, pasando por alto la
pregunta. Dijiste que podra llevarlas.
Ah, s. Debera haber supuesto que no era mi encantadora persona lo que te
ha trado con tanta audacia a mi habitacin. Entra mientras voy a buscarlas.
Oh, Rian, son magnficas! Se qued boquiabierta cuando l sac las
esmeraldas del joyero que estaba encima del tocador, Ests seguro de que no te
importa que me las ponga? Y si las pierdo o me las roban? Me sentira fatal. Tal vez
no debera llevarlas.
Tonteras. Seguro que estarn en excelentes manos. Con un ademn
desech sus protestas. Si te das la vuelta, te las pondr.
Morgana sinti cmo sus manos tibias cerraban el broche y volvi a
experimentar el escalofro de excitacin que le recorra el cuerpo cuando la tocaba. l
le ofreci los pendientes a juego y ella se los puso, echndose el cabello hacia atrs
para estudiar el efecto en el espejo.
Hola, Katy susurr a la extraa joven que vea reflejada, tan distinta a ella,
y no se dio cuenta de que haba hablado en voz alta hasta que sorprendi la mirada
de Rian en el espejo.
No sonri con expresin burlona como ella haba temido y, por un instante,
volvi a tener la sensacin de que l la comprenda y saba lo que senta.
Vamos dijo l. Te acompaar abajo.
Se pusieron las mscaras y se encaminaron hacia las luces y las risas del saln
de baile.
Llegis tarde los reprendi el abuelo con brusquedad al pie de la escalera,
aun cuando l haba previsto la gran entrada de Morgana. Siempre llegas tarde
aadi malhumorado dirigindose a Rian, e inici las presentaciones.
Procura no acapararla.
No te preocupes. Estoy seguro de que ninguno de los aqu presentes me
brindar esta oportunidad respondi Rian con una sonrisa.
Ha venido el doctor Kelsey? balbuce Morgana al tiempo que se

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

preguntaba si volvera a ver aquel amable rostro.


Dese que la tragara la tierra cuando Rian la mir a travs de los agujeros de la
mscara con sus ojos verdes brillantes de burla y respondi secamente:
Dudo mucho que Michael Kelsey sea la clase de hombre que el abuelo tena
en mente cuando sugiri que conocieras a algunos de los solteros ms codiciados. El
mdico es un plebeyo.
Bueno, t no eres ms que un capitn de barco replic ella, enfadada
consigo misma por haberlo preguntado y por permitir que la consideracin que poco
antes le haba demostrado Rian la engaara, hacindole creer que era algo ms que
un hombre arrogante y exigente.
sta es otra cuestin. Yo soy un lord y un noble. Los barcos son sencillamente
un pasatiempo divertido para m. No tengo que ganarme la vida con ellos.
Morgana no supo qu contestar y dese con todas sus fuerzas que se marchara.
Sin embargo, se descubri extraamente irritada y contrariada cuando l, tras
presentarle a varios jvenes, desapareci.
Transcurrieron las horas, y empez a cansarse del ruido, las risas y las luces, y
los incesantes Morgana, querida. Conoces ya a? de Rosamunde. Saba que las
intenciones de su ta eran buenas, pero empezaba a sentirse algo as como una
mueca de porcelana. Bail hasta que sinti que no le respondan los pies, flirte un
poco (aunque inexperta en el juego), y sonri hasta que le dolieron las mejillas. Saba
que, soltera o no, no le habra gustado conseguir a ninguno de los hombres presentes
esa noche. Eran figuras sin rostro, todas elegantemente vestidas, no tan bien como los
hombres que haba visto a caballo por la calle pavimentada frente a su casa de
Londres, pero as y todo elegantes, de acuerdo con los criterios de Irlanda. Todos le
susurraban educados y triviales cumplidos sobre sus pendientes y la aburran con su
charla ingenua. No se rean de sus agudos comentarios ni comprendan sus
observaciones ms serias. Un joven desconcertado respondi: Oye, no sers una
sabelotodo, verdad?, cuando le pregunt su opinin sobre la situacin poltica en
Irlanda.
No, de tener que escoger, Morgana saba que optara por un hombre que
supiera ms del mundo y no slo de Irlanda; un hombre culto e instruido en las artes;
un hombre con un ingenio tan agudo como el suyo, que la mirara a los ojos en
silenciosa compenetracin cuando nadie ms pudiera comprender sus sentimientos;
un hombre que a veces conociera sus pensamientos mejor de lo que a ella le hubiera
gustado. A su mente acudi espontneamente la imagen de Rian. Haba viajado
mucho y era refinado e inteligente; y aunque a menudo se rea de ella, tena la
sensacin de que por lo menos la comprenda. Lo vio bailando con Lindsey Joyce y
record los rumores que haba odo acerca de ellos. Lindsey tena el cabello ms
oscuro que Fionna, y unos ojos marrones y melosos que lanzaban coquetos destellos.
No tard mucho en comprender por qu Fionna se senta tan eclipsada por su
hermana. Lindsey Joyce saba qu quera y qu deba hacer exactamente para
conseguirlo.
Aburrida como una ostra, verdad, prima?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Morgana se volvi.
Colin?
El mismo. Estas horribles mscaras son terriblemente calurosas, no te
parece?
Lo son respondi Morgana, contenta de encontrar a alguien que no fuera
un completo extrao.
Te sacara a bailar, prima, pero estoy seguro de que tu programa est
completo y de cualquier modo no soy un gran bailarn. De hecho, me siento
completamente perdido entre la arrogante aristocracia. A menudo consigo sacar al
abuelo de sus casillas.
Vamos, Colin, estoy segura de que no eres tan malo como dices dijo
Morgana en un intento por consolarlo.
Pues lo soy. No me gusta la caza ni las cartas, ni nada de lo que debe ocupar a
un caballero de casta y cuna. Prefiero escribir poesa, como tu padre, pero me falta el
valor suficiente para afrontar la pobreza como hizo l. Si mi abuelo permitiera que
me alistase en el ejrcito, s que lograra destacar y encontrar un mecenas.
Morgana no tuvo ocasin de replicar, porque en ese preciso instante Sean
Devlin se acerc para invitarla a bailar el vals que los msicos haban empezado a
tocar. Sean, un tipo agradable aunque algo dandi, se dispona a conducirla a la pista
de baile cuando Rian se interpuso entre ellos.
Perdona, amigo, pero este baile creo que me corresponde. Espero que no te
ofendas. A propsito, Lindsey se muere por una copa de champn.
Por supuesto que no, Rian respondi Sean con cortesa. Tu prima es
encantadora. Me ocupar de que lady Lindsey tenga su champn. Se volvi hacia
Morgana. Tal vez el prximo baile, lady Morgana, si no est demasiado
comprometida.
Ella le sonri, contenta de que hubiera pasado por alto la arrogante interrupcin
de Rian, porque el nombre de Sean estaba en su programa.
Me encantara respondi, porque le tocaba bailar con Patrick el prximo
baile y estaba segura de que l lo comprendera. No has sido muy corts, Rian le
dijo cuando Sean se hubo alejado.
Sean y yo somos viejos amigos. Te aseguro que no le ha importado en
absoluto.
Cmo lo sabes? Aunque te parezca increble, me encuentra encantadora.
Le irrit que Rian insinuara que no mereca la pena discutir por bailar con ella.
Oh, eso no es cierto, prima. Deseaba ardientemente bailar contigo, y tu
programa estaba lleno. No tena otra alternativa que robarle a alguien el turno.
Vamos, si se hubiera ofendido, habra tenido que batirme a duelo con l al amanecer.
Habras llorado por m, Morgana, y por el riesgo que asum para poder sostenerte
esta noche entre mis brazos? se burl.
Morgana se mordi el labio inferior.
Estoy empezando a cansarme de tus comentarios sarcsticos, primo. De
pronto decidi jugar al estilo de Rian y le pis deliberadamente un pie. Disculpa,

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

primo exclam con fingida consternacin. Te he pisado?


l ech la cabeza hacia atrs y ri, haciendo que todos los miraran
sorprendidos, porque pareca realmente divertido y la expresin de hasto que
acostumbraba exhibir en las fiestas haba desaparecido de su rostro. Estrech a
Morgana con ms fuerza entre sus brazos.
Saba que tarde o temprano conseguira romper esa mscara de hielo. Re,
Morgana, que hay muchos motivos en este mundo para rerse dijo l, y Morgana se
dio cuenta de que probablemente hablase en serio. Nadie espera que te comportes
como una institutriz, ya lo sabes.
Se pregunt si actuaba realmente como una institutriz y se sinti herida y
desilusionada. Mir con consternacin el hermoso rostro burln de su primo. Se
sonroj al advertir su astuta sonrisa y baj los ojos para evitar su mirada.
Terminaron el resto del vals en silencio, y Rian no volvi a bailar con ella esa
noche. Morgana no disfrut demasiado de su xito en el baile, aunque su abuelo
pareciera particularmente complacido. Pero de haber sabido los motivos de la
maliciosa sonrisa de Fergus, se habra alarmado mucho. Mientras observaba bailar a
Morgana y Rian, al anciano se le haba ocurrido una idea extravagante, y cuanto ms
pensaba en ella, ms decidido estaba a llevarla a cabo. El hecho de que no
complaciera a ninguno de sus dos nietos le traa sin cuidado, porque fue en ese
preciso momento cuando Fergus McShane decidi que Rian se casara con Morgana.
Rian necesitaba una esposa. Ese discurso de que estaba casado con el mar era
una bobada. Un hombre tena que sentar la cabeza tarde o temprano, y qu mejor
esposa para su obstinado nieto que Morgana, una muchacha igual de obstinada e
ingeniosa? El anciano se ri encantado, frotndose las manos con regocijo al tiempo
que decida qu hacer para llevarlo a cabo. No iba a ser una empresa fcil, porque
tanto Rian como Morgana se opondran si se enteraran del plan; pero le daran
hermosos herederos que perpetuaran el impetuoso clan de los McShane, Fergus no
tena ninguna duda al respecto. Al demonio la libertad de Rian y la soltera de
Morgana! l, Fergus, pondra fin a tan lamentables estados y sus nietos, una vez que
se reconciliaran con la idea, se lo agradeceran.
El anciano estaba tan encantado con su plan que se deshizo momentneamente
de su bastn para bailar una giga con la vizcondesa de Laughlin, quien se qued tan
sorprendida como todos los presentes ante semejante reaccin.
Morgana observ las cabriolas de su abuelo con tanta estupefaccin como el
resto de los invitados, pero dej de prestar atencin cuando Lindsey Joyce se acerc a
ella.
Es un placer conocerla, lady McShane la salud Lindsey arrastrando las
palabras. He odo hablar mucho de usted y al parecer es un modelo de virtud
aadi con una suave hostilidad a la que Morgana instantneamente correspondi.
Dicen que monta la endemoniada yegua que yo tena. Debe de tener tanta fuerza
como un hombre. Reconozco que yo soy tan delicada, que apenas puedo sostener las
riendas. Pasearse por toda la regin a caballo debe de haberle hecho an ms fuerte
de lo que parece. Agit las pestaas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Digamos que no soy una mojigata replic Morgana con una seguridad en s
misma que en realidad no senta y tomando prestado el insultante trmino de su
abuelo.
Dios, no son sas las esmeraldas de los McShane? Lindsey cambi de
tctica.
As es.
Crea que pertenecan a Rian. Qu ha tenido que hacer para conseguirlas?
Tal vez sepa manejarle mejor que usted replic Morgana, repentinamente
cansada, y sin embargo satisfecha de ser tan certera como Lindsey con los dardos.
Se alej sintiendo una gran agitacin en su interior. Le entraron deseos
incontenibles de huir de esa gente y sali disimuladamente al jardn, donde haca
ms fresco. Apoy la cabeza en el tronco de un rbol y respir. No le extraaba que
su padre hubiera abandonado el mundo en el que haba nacido! Esos esnobs de la
alta sociedad no eran ms que plebeyos disfrazados con ttulos y mscaras de
soberbia. Los sentimientos de amor y odio no la abandonaron y se dio cuenta de que
necesitaba desesperadamente un amigo en esa tierra extraa, un confidente, como lo
haba sido en otro tiempo su padre, alguien que no fuera McShane, ni ninguna de sus
afectadas amistades. Pens en Michael Kelsey. Quera volver a verlo, a pesar de lo
que Rian haba dicho acerca de l. Su instinto le deca que el mdico era un hombre
amable en quien se poda confiar. Si era capaz de curar las enfermedades del cuerpo,
por qu no iba a poder hacer otro tanto con las del espritu? Tal vez si hablara con l
se sentira mejor. De pronto decidi que a la maana siguiente ira a caballo hasta
Kilshannon y lo buscara, porque tena la impresin de que, a pesar de su abierta
invitacin, vacilara en volver a Shanetara a no ser que alguien cayera enfermo. S,
eso es lo que necesitaba, hablar con alguien, dejar salir todo lo que haba ido
acumulando durante meses. Vamos, si hasta empezaba a sentirse mejor!
Te escondes de alguien o te has citado con uno de los estpidos de all
dentro?
Morgana se volvi sobresaltada y vio a Rian apoyado contra un rbol con una
indolente sonrisa en la cara.
No creo que sea de tu incumbencia replic, repentinamente enfadada con
l tambin. La provocaba y se rea de ella el sinvergenza, pens irracionalmente.
De modo que eres realmente una tigresa? dijo l despacio. Por fin me
enseas las garras? Vas a araarme? No lo creo. De pronto le sujet las muecas.
Dgame, mi seor se burl Morgana, tratando de sonar tan desagradable
como l. Si lo arao, saldr de sus venas sangre azul o ser roja como la de un
hombre vulgar?
Al ver que se le ensanchaban los orificios de la nariz y apretaba los labios,
Morgana comprendi que lo haba ofendido. Pero le daba igual. Quera herirlo,
desquitarse con l y su maldita arrogancia.
No me saques de quicio, Morgana le advirti l en voz baja al tiempo que
la atraa hacia s. En alguna parte a lo lejos un reloj dio las doce. La hora de las
brujas aadi en un susurro, los ojos verdes fros y duros. Te quito la mscara

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

para ver si eres una bruja como dicen los aldeanos?


Antes de que pudiera replicar, l le desat la mscara y se la quit.
S murmur. Con esos ojos que tienes podras hechizar a un hombre.
Le desliz la mano por la garganta y, al llegar al hombro, le baj la manga del vestido
poniendo al descubierto la palidez de su piel.
Morgana lo mir fijamente, hipnotizada, pero enseguida recobr el sentido y
trat de apartarlo. Ante el brusco movimiento l apret los dedos y la hizo
retroceder.
Maana tendr un cardenal murmur ella, advirtiendo cmo a la luz de sus
ojos se disipaba su enfado y se le aceleraba el pulso.
Mralo bien, entonces respondi l, as sabrs quin es ms fuerte de los
dos
Me pondr un vestido escotado y le dir a todo el mundo que fuiste t el que
me hizo la seal le grit con fingido coraje, pues temblaba en sus rudas garras.
S se ri l suavemente. Cuntales que te he puesto mi marca y vers
cuntos hombres en toda Irlanda se atreven a desafiarme.
Morgana se alej de l temblando repentinamente de miedo y durante todo el
camino sinti la mirada burlona de Rian clavada en su espalda.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

A la maana siguiente Morgana tena efectivamente un cardenal violceo en el


hombro, pero no cumpli su amenaza de exhibirlo. Por el contrario, se puso un
vestido de cuello alto y trat de no pensar en la conducta de Rian la noche anterior.
Tena un terrible dolor de cabeza y contuvo un bostezo mientras bajaba a desayunar.
Cuando Rian sonri divertido al ver su vestido, ella le lanz una mirada glacial e
hizo como si no existiera. No comprenda las reglas del juego que l haba iniciado y
se jur a s misma no participar.
Al parecer los invitados que se haban quedado a pasar la noche no estaban
acostumbrados a madrugar como sola hacerse en Shanetara, ya que en el desayuno
slo se encontraban presentes los miembros de la familia. Gerald, por una vez sobrio,
se lamentaba de haber perdido una considerable suma de dinero en la mesa de juego
que se haba organizado para distraer a los jvenes pocos aficionados al baile.
Le digo que Rian es el mismsimo diablo, abuelo. Anoche nadie consigui
ganarle y tuvo la banca la mayor parte de la velada.
Vamos, Gerry intervino Rian. Segn t, yo soy el diablo y la pobre
Morgana, una bruja. Maana Patrick ser aprendiz de hechicero. Deberas buscarte
una explicacin ms lgica. Admtelo, primo, sencillamente soy mejor jugador que
t.
No pienso admitir nada parecido, Rian. Vamos, si hasta Sean Devlin dijo que
eras el diablo personificado, y es el hombre ms sensato que conozco.
Puede que lo dijera porque tambin perdi un montn de dinero anoche.
Los ojos de Patrick destellaron. Al igual que Johnnie Gallagher y Max O'Brien, si
no me equivoco.
Cmo lo haces, primo? pregunt Colin intrigado. Tienes una tcnica
secreta o slo confas en tu suerte?
Soy el mismsimo diablo brome Rian, con gran irritacin de Colin.
Por Dios, ya veo que no voy a poder obtener una respuesta seria de ti dijo
enfadado.
No expliques nunca a nadie cmo ganar una partida o conseguir una mujer,
Colin. En el noventa por ciento de los casos no seguirn tu consejo y acabarn
desprecindote por triunfar en lo que ellos han fracasado le aconsej Rian.
Ya est bien de cartas! exclam Fergus. Quiero or ahora lo mucho que
disfrut Morgana de la velada y si le llam la atencin algn joven. Y bien? La
mir, seguro de la respuesta.
Se regocijaba en secreto, convencido de que su plan era acertado porque no le
haba pasado por alto la mirada burlona que Rian le haba dirigido a Morgana, ni la

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

forma en que su nieta haca todo lo posible por ignorar al tunante. Tanto mejor! Si ya
se atrajeran, la empresa sera demasiado sencilla.
El baile fue realmente agradable respondi Morgana con calma. Pero no
me interes ninguno de los presentes en particular. Como le dije, abuelo, no tengo
intencin de casarme. Ya no soy una joven casadera.
Maldita sea, nia! exclam l. No pienso cargar con otra solterona, o con
una institutriz rodeada de mocosos, si es eso en lo que ests pensando. No importa
ri para sus adentros, ya encontrar a alguien dispuesto a soportarte.
Morgana se sinti algo intranquila tras ese comentario y se pregunt qu
maquinaba esta vez el anciano. Pero estaba decidida a no permitir que le arruinara el
da y despus del desayuno subi corriendo a su habitacin para ponerse el traje de
montar.
Jim. Encontr al mozo de cuadra. Puedes ensillar a Copper Lady, por
favor? Si alguien te pregunta por m aadi cuando el muchacho sac la yegua y la
ayud a montar, di que he ido a pasar el da a Kilshannon. Tengo unos asuntos que
atender.

Era un da precioso. A la luz del sol, el lago pareca una gran extensin de
hierba azulada y los peascos rocosos no resultaban tan amenazadores como a
menudo se vean por la noche, cuando el negro cielo haca que pareciesen monstruos
agazapados en la oscuridad.
Kilshannon era un pueblo pequeo pero lleno de vida porque estaba ms cerca
de Shanetara que Dingle y muchos de los arrendatarios del abuelo iban all en busca
de provisiones. Morgana pase sobre Copper Lady por las sinuosas calles sin prestar
atencin a las miradas de los transentes hasta que encontr el diminuto consultorio
del doctor Kelsey.
Lady McShane dijo l, saliendo a su encuentro cuando son la campana de
la puerta. Qu agradable sorpresa! Puedes irte a casa, Max. Se volvi hacia un
nio. Dile a tu madre que la herida est cicatrizando bien. Bueno, qu puedo
hacer por usted? pregunt una vez que el nio hubo salido. No hay nadie
enfermo en Shanetara, espero.
No, no es nada en realidad. Morgana no saba cmo expresar lo que tena
en mente. Supongo que se trata de simple nostalgia. Hay alguna cura para eso,
doctor?
Mire el mdico le dirigi una mirada comprensiva, por qu no vamos a
dar una vuelta y me habla de ello, si le parece?
Es muy amable, doctor Kelsey, pero no quisiera apartarlo de su consulta.
Nada de eso replic l. De todos modos, hoy no estoy muy ocupado.
Muy bien asinti ella con repentina timidez.
Morgana dej a Copper Lady en el pequeo cobertizo que haba junto a la
consulta y pasearon en la calesa del doctor hasta que encontraron un prado
encantador.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Qu le parece si nos detenemos un rato y paseamos un poco, lady Morgana?


pregunt l.
Slo Morgana, por favor dijo ella impulsivamente. Lady Morgana suena
demasiado formal.
En ese caso, llmame Michael ri l, tutendola.
De acuerdo. Es un bonito lugar para detenerse.
Michael la ayud a bajar de la calesa cogindola fuertemente de la cintura.
Hblame de ti, Michael dijo ella para entablar conversacin.
No hay mucho que contar. Nac en Kilshannon hace veintiocho aos. Mi
padre era uno de los arrendatarios de tu abuelo, y mi madre trabajaba en la casa
grande, como llaman los aldeanos a Shanetara. Fui lo bastante afortunado y brillante
como para que me admitieran en la universidad de Dubln. Mi padre sufri un
accidente trabajando en los campos de Shanetara y tu abuelo se hizo cargo de mis
estudios para compensarlo de las heridas. El duque se port realmente bien con
nosotros. Por desgracia en esa poca no haba ningn mdico en Kilshannon y el de
Dingle no pudo venir. Mi padre muri poco despus, de ah que decidiera dedicarme
a la medicina. Al terminar mis estudios regres y abr la consulta.
Morgana, pensativa, asimil la informacin y a continuacin dijo:
Mi padre te habra envidiado por la labor que realizas aqu, Michael. Otro
habra vuelto la espalda a estos arrendatarios indigentes y se habra quedado en
Londres con la corte del rey. Mucho me temo que aqu no te hars rico.
No, pero me siento til, y eso es ms de lo que hubiera conseguido en
Londres. Esta gente me necesita y me alegro de poder ayudarlos.
Y tu madre?
Muri tambin, que Dios la tenga en su gloria. Hubo una epidemia y muchos
murieron innecesariamente, los padres de algunos de tus primos entre ellos.
Sencillamente no supimos qu hacer.
No lo saba murmur Morgana. Ninguno de mis primos me ha hablado
del pasado. Qu horrible! Tal vez esto explique su comportamiento. Trevor es
arrogante pero a la vez sumiso, y Gerald, alcohlico. Colin permanece meditabundo
y en silencio la mayor parte del tiempo y se pasa el da leyendo o escribiendo poesa.
Rian es bueno extrao. Patrick parece ser el nico normal del grupo.
S, Trevor y Gerald perdieron entonces a sus padres. Fue terrible, todos esos
cuerpos yaciendo en las calles, con los vientres hinchados y las lenguas negras y
gruesas a causa de la sed que les provocaba la fiebre. Sabe Dios que hicimos todo lo
que estaba en nuestras manos, pero no bast. El hedor era lo bastante fuerte como
para provocar nuseas y las mujeres se desmayaban al ver la escena.
Qu horrible! exclam Morgana con voz dbil.
El padre de Rian haba muerto poco antes en el mar. Su madre no logr
recuperarse del golpe y tres semanas ms tarde muri de tristeza. En cierto sentido
tuvieron suerte de librarse de la epidemia. Los padres de Patrick lograron sobrevivir,
pero un ao ms tarde se mataron cuando su coche volc al regresar una noche de
Letterick. Al padre de Colin lo mataron de un tiro en un duelo, y su madre,

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

pobrecilla, dej el nio en la puerta de Shanetara y desapareci. Nadie ha vuelto a


saber de ella.
Y mi padre huy con mi madre, una mujer inglesa. No me extraa que el
abuelo a veces parezca tan amargado.
No creo que echara a tu padre porque tu madre fuera inglesa, Morgana.
Tambin lo era la de Patrick y as es como hered su ttulo. Si no me equivoco tu
abuelo se enfad con tu padre cuando se neg a volver a Irlanda.
Y mi ta Rosamunde, por qu no se cas, Michael?
No lo s. Hubo rumores acerca de un escndalo entre ella y uno de los mozos
de cuadra de Shanetara. Los aldeanos dicen que estaba muy enamorada y quera
casarse con l, pero tu abuelo no quiso ni or hablar de asunto. Afirman que el
hombre slo iba tras su fortuna y supongo que tienen razn, porque tu abuelo lo
soborn para que se esfumara. El tipo se march de Shanetara y dicen que despus
de eso tu ta no volvi a interesarse por ningn otro hombre. Estoy seguro de que has
notado que a veces tiende a vivir en el pasado y sostiene conversaciones imaginarias
con otras personas. Desde entonces ha perdido un poco el contacto con la realidad,
aunque la mayor parte del tiempo est perfectamente bien.
Gracias, Michael dijo Morgana con sinceridad. Tal vez esto me ayude a
comprender mejor a mi familia.
Se haca tarde y emprendieron el camino de vuelta a Kilshannon. Morgana sac
a Copper Lady del cobertizo y Michael la ayud a montar.
Espero que no ests enfadado conmigo por haberte robado todo el da le
dijo.
En absoluto respondi l con una sonrisa. Por favor, vuelve cuando
quieras.
Morgana lo mir con afecto.
As lo har.
Y, sin necesidad de palabras, qued expresa entre ambos la promesa de una
futura amistad. Ella no esper su respuesta y, dando media vuelta, se encamin hacia
la carretera que llevaba a Shanetara.

Aquella noche Morgana no logr conciliar el sueo. Finalmente decidi bajar a


la biblioteca del abuelo para coger la primera novela de Jane Austen. Se puso la bata
y baj por las escaleras de puntillas para no despertar al resto de los moradores. Dej
la lmpara sobre la mesa y examin las estanteras en busca del libro. El abuelo
posea una extraordinaria biblioteca y ella ya haba ledo muchos desde su llegada.
De pronto se detuvo. Escondidos en un oscuro extremo de un estante se encontraban
todos los libros de poemas de su padre. Cogi uno y lo sostuvo con cario entre los
brazos. De modo que el anciano no haba logrado endurecerse del todo con respecto
a su padre.
Vaya, vaya, la literata ha bajado a hurtadillas en busca de un libro. Pensaba
que ya los haba ledo todos.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Sobresaltada, Morgana se volvi y vio a Rian con un vaso de whisky en una


mano y la camisa desabrochada hasta la cintura dejando al descubierto la oscura
mata de pelo que le cubra el pecho. Ella se ci bien la bata con el libro de su padre
todava en las manos.
Qu quieres? pregunt con calma.
Nada. He visto luz y he venido a ver quin merodeaba en plena noche por la
biblioteca del abuelo.
Bueno, ahora ya lo sabes. Djame pasar, por favor.
l no hizo el menor gesto de apartarse.
Rian, ests en medio del pasillo. Me dejas pasar, por favor?
En lugar de eso, se acerc a ella y la arrincon contra una de las estanteras.
Hoy has visto a Michael Kelsey en la ciudad, verdad?
No es asunto tuyo si lo he visto o no.
Te dije que te mantuvieras alejada de l solt Rian.
Y qu me importa? No tienes ningn derecho sobre m repiti Morgana.
No, Mag. La llam como su padre sola llamarla de nia, con ese nombre
curiosamente tergiversado y alfabticamente errneo, que nadie haba vuelto a
emplear y en el que llevaba aos sin pensar. Pero te gustara, no es cierto?
No s de qu ests hablando, Rian repuso ella con frialdad.
De esto. Recorri con la mano la curva de su mandbula y le levant la cara
hacia l.
Rian, no le rog ella en voz baja, adivinando sus intenciones y sintindose
repentinamente asustada.
Sin hacer caso, Rian estrell el vaso de whisky contra la pared y el lquido
mbar se desliz lentamente por el panel de roble. Los ojos de Rian se oscurecieron
en el mismo instante en que acerc los labios a los de Morgana y los apret,
suavemente al principio, luego ms fuerte, ms exigente, separndoselos con la
lengua para explorar la suavidad del interior de su boca. Ella se puso rgida porque
nunca la haba tocado un hombre, pero Rian tena experiencia. Supo por instinto que
l era el primero y le gust la idea. Introdujo las manos por el interior de la bata de
Morgana y la apret contra su duro y musculoso cuerpo mientras prosegua el lento
ataque y le recorra con la boca la mejilla y el cuello, hasta llegar a los senos.
Por favor susurr Morgana, sin comprender el fuego que arda en su
interior.
Gimi en voz baja, sin darse cuenta siquiera, hasta que finalmente se abandon
en sus brazos y el libro de su padre cay, olvidado, al suelo. Esta era la respuesta que
l buscaba, porque la solt y observ fijamente; y no hizo nada por detenerla cuando
ella se volvi y sali corriendo de la habitacin.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

VI

Durante las semanas que siguieron al baile de disfraces Morgana recibi tantas
invitaciones que apenas tuvo tiempo de reflexionar acerca de la conducta de Rian
aquella noche en la biblioteca. De vez en cuando al levantar la vista lo sorprenda
mirndola y notaba que la sangre le suba poco a poco a la cara. Pero no hubo ms
forcejeos. Ella tena demasiados compromisos, entre otros las reuniones en Devlin's
Way, donde se jugaba al whist y al silver loo hasta altas horas de la madrugada.
Johnnie Gallagher organiz tambin varias caceras de zorros en Laughlin Hall, y
aunque Morgana cabalgaba con ellos, se negaba a tomar parte en la matanza por
considerarla cruel. Rian asisti tambin a tales acontecimientos, pero ella sola pedir
a Patrick o Colin que la escoltaran, si no haba nadie ms disponible. Y poco a poco la
congoja y la sensacin de soledad empezaron a abandonarla y su aspecto
melanclico desapareci, as como gran parte de su reserva natural.
Su relacin con Michael Kelsey deriv en un afecto casi fraternal y a menudo
iba al pueblo a hacerle una visita. En cierta ocasin llev el almuerzo.
Qu tal si te escapas un rato de todos estos frascos y vendas?
Qu te propones? Los ojos le brillaron con inters mientras se secaba las
manos con una toalla.
Me propongo empez a decir ella al tiempo que dejaba la cesta de picnic
sobre la mesa llevarte al campo y atiborrarte de todo lo que estoy segura que tu
parecer de mdico desaprobar con firmeza, es decir, pan y queso, jamn ahumado,
una botella de vino que he hurtado de la bodega del abuelo y tarta de manzana.
Mi parecer de mdico, como t lo llamas, me dice que todo eso engorda y
embriaga, pero hoy manda el estmago, as que mustreme el camino, seora. Ser
un placer acompaarla.
Como siempre, Morgana dej a Copper Lady en el cobertizo y pasearon en la
calesa de Michael hasta aquel prado que haba empezado a considerar como suyo.
Extendi el mantel y vaci la cesta, charlando todo el tiempo animadamente.
Hablaron y rieron, y l cort el jamn y el queso en trozos y los meti entre
rebanadas de pan tierno. Bebieron vino, que se les subi un poco a la cabeza, y
terminaron con toda la tarta de manzana. Morgana levant la vista hacia Michael y
suspir. Se notaba las mejillas encendidas y lo atribuy al vino. Tendida sobre la
hierba, se dio la vuelta y contempl las blancas e hinchadas nubes del cielo.
Alguna vez has deseado tocar una nube, Michael? No parecen la cosa ms
blanda del mundo? Me gustara alcanzarlas y hundir la cabeza en una.
S susurr l.
Morgana se volvi y lo mir a los ojos, tan azules como el cielo sobre sus

- 59 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

cabezas.
Me alegro de haber encontrado un amigo dijo simplemente.
Conmovido, el mdico le apret la mano brevemente antes de encaminarse
hacia la calesa.

El viernes, un hombre de aspecto pulcro y formal lleg a Shanetara


elegantemente vestido. Entr en la casa sin dirigir una palabra a nadie y Bridget lo
acompa rpidamente y en silencio a la habitacin del abuelo, mirndolo intrigada
con el rabillo del ojo. Poco despus llegaron Trevor y Fionna.
Dios mo, cuando vena haca aqu he visto a Angus O'Donnell. Trevor
entr corriendo en el saln. Ha muerto el abuelo?
No vendas la piel del oso antes de haberlo matado, querido muchacho
respondi Rian. El viejo est ms sano que t.
Entonces, qu hace aqu O'Donnell?
Lo mismo me pregunto yo volvi a responder Rian. Pero me apuesto el
cuello a que el abuelo est modificando el testamento.
Bueno, eso es lo que he supuesto al ver a O'Donnell intervino Patrick.
Dios mo! volvi a exclamar Trevor. Nos dejar sin nada, lo s. Supe que
el viejo cambiara su testamento en cuanto lleg aqu Morgana. Ella tiene la culpa de
todo!
No s de qu te preocupas replic Colin con impaciencia. Te ganas bien
la vida y el anciano va a dejarte Shanetara. Yo soy el que realmente necesita dinero, y
Morgana es ms pobre que las ratas.
Tonteras! protest Trevor.
El hombre en cuestin baj en ese preciso momento por las escaleras y no
tuvieron tiempo de continuar la discusin. Trevor se apresur a seguirlo y lo
interrog, tratando de averiguar qu ocurra, pero el seor O'Donnell era tan discreto
como un cura y se limit a sacudir la cabeza y a marcharse, dejndolos a todos
intrigados y ligeramente irritados ante su actitud.
No os parece un tipo extrao? pregunt Gerald sin dirigirse a nadie en
particular. Slo espero que el viejo me deje lo bastante para comprar bebida el
resto de mis das.
Qu repugnante! Colin se sacudi una pelusa imaginaria de la manga.
No utilices este tono conmigo, mocoso insolente le advirti Gerald, si no
quieres ganarte una bofetada.
Silencio los dos! orden Trevor sin poder ocultar su nerviosismo. Es
imposible saber qu ha hecho ese loco con el testamento.
Bueno, supongo que tendremos que esperar a la hora del almuerzo para
averiguarlo repuso Rian con lgica, y sali de la habitacin dejndolos enzarzados
en una acalorada discusin.

- 60 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Sin embargo Morgana no se enter de lo sucedido. Haba cogido su capa y


salido a pasear mucho antes de que el abogado de su abuelo llegara, y todava no
haba vuelto cuando el pulcro hombre se march. El aire era fro y hmedo, como si
fuera a llover. Ech a andar hacia la colina de Brandon, sumida en sus pensamientos.
Tan ensimismada estaba que no oy los cascos detrs de ella.
Adnde vas, encantadora bruja? Rian la mir desde su negro semental.
Lejos de ti replic ella, y apret el paso.
Es intil dijo l, y solt una carcajada. Nunca corrers ms deprisa que
Lucifer.
Lucifer? Vaya nombre para un caballo! Se encogi de hombros con
indiferencia.
Ante su sorpresa, Rian detuvo al semental y mir cmo se alejaba. Morgana lo
ignoraba, pero l a menudo la observaba cuando paseaba por los pramos y la haba
visto varias veces con Michael Kelsey. No saba qu haba entre ellos, pero
sospechaba que eran amantes. Le irrit que buscara tan ansiosa los vulgares besos del
mdico y despreciara los suyos. La haba deseado nicamente para amenizar su
estancia en Irlanda, porque empezaba a estar harto de Lindsey Joyce; pero desde que
Morgana haba huido de l y lo ignoraba, su deseo se haba convertido en algo ms
que un capricho pasajero. El inters de Rian haba aumentado, porque amaba el
desafo y la persecucin, y pocas veces tena ocasin de experimentarlos. Estaba
decidido a conseguirla y jugaba con ventaja, porque saba lo bastante del pasado de
Morgana como para adivinar sus sentimientos. La insolencia del conde la hera en su
amor propio y, sin embargo, no poda evitar sentirse atrada por una mente ms
astuta. Por otra parte, las tumultuosas sensaciones que le recorran el cuerpo eran
desconocidas y resultaban aterradoras para alguien que, como ella, careca de
experiencia con los hombres.
Los suaves labios de Morgana temblaron cuando la bes, y ella no supo
contener, o reconocer siquiera, sus propios deseos. S, era un desafo digno de un
hombre hastiado; y Rian no tena duda de que tarde o temprano vencera su
resistencia y la hara suya.
El hecho de que fuera su prima, arrojada a una tierra extraa en medio de
parientes desconocidos, y el que no tuviese dinero le traa sin cuidado. Tena
intencin de aprovecharse de su precaria condicin. Rian sonri con arrogancia.
Qu mujer renunciara a los vestidos elegantes y a las joyas? l era rico. La
convertira generosamente en su amante y, cuando se cansara de ella, le comprara
una bonita casa y le pasara una modesta renta.
De pronto sonri y golpe a Lucifer con la fusta. Al cabo de pocos minutos
Morgana se sobresalt al or el ruido de unos cascos que se aproximaban a toda
velocidad. Se volvi en el preciso momento en que Rian alargaba el brazo y la suba a
su caballo.
Estpido jade ella. Podras haberme matado.
No lo creo le susurr al odo.
Bjame de inmediato. Morgana intent adoptar un tono autoritario,

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

sabiendo que l hara exactamente lo que se le antojara.


Rian, como de costumbre, no hizo caso y, metindole la mano por debajo de la
capa, la apret contra su pecho. Empez a llover ligeramente y Morgana estaba
segura de que l poda orle los latidos del corazn. Rian dej las riendas de Lucifer y
volvindole la cara a Morgana la bes con brusquedad, hiriendo sus tiernos labios.
Ella gimi suavemente y lo odi por tocarla, al tiempo que senta por todo el cuerpo
una oleada de excitacin. Finalmente se rindi y apoy la cabeza en su hombro
respondiendo a sus deseos. Cuando l se sinti satisfecho, la solt. Recogi las
riendas de Lucifer y lo condujo de vuelta a Shanetara, sintiendo cmo temblaba
Morgana contra su cuerpo.
Eres despreciable dijo finalmente ella, avergonzada de su propia conducta
desenfrenada.
Vamos, Mag. l la mir fijamente. No intentes fingir que no has
disfrutado. He notado cmo respondas a mi beso.
Bruto. Estaba a punto de echarse a llorar de vergenza. Si vuelves a
tocarme, te juro que se lo dir al abuelo. Se pondr furioso contigo le advirti.
Por usted, seora, me enfrentar a la ira del viejo.
Morgana no dijo nada ms mientras se acercaban a los establos. Rian la ayud a
desmontar, cogindola fuertemente por la cintura ms tiempo del necesario, y
volvieron a la casa por separado.

Aquella noche el abuelo pareca particularmente animado, y Morgana pens


que pareca ms astuto y satisfecho de s mismo que de costumbre, lo que la inquiet.
Apenas prob bocado, con Rian sentado frente a ella dirigindole miradas burlonas.
Trat de esquivar sus significativas miradas, pero cada vez le resultaba ms difcil.
Todos estaban muertos de curiosidad acerca de la visita de Angus O'Donnell,
pero nadie tuvo el coraje suficiente para interrogar a Fergus en el transcurso de la
cena, de modo que Morgana segua sin saber nada del asunto. El anciano esper a
que los hombres se quedaran a solas con su oporto para dejar caer la noticia.
Estoy seguro de que preguntaris por qu ha venido hoy Angus. Se aclar
la voz. Ser mejor que os diga que he cambiado el testamento.
Lo saba se lament Trevor.
Como sabis continu l, pasando por alto las palabras de Trevor,
Morgana se considera una solterona demasiado vieja para casarse. Bueno, pues en mi
opinin no lo es. Y he decidido que me gustara que se casara con uno de vosotros.
He dispuesto, por tanto, dejar toda mi fortuna al que consiga llevarla al altar. Se
vio interrumpido por exclamaciones de indignacin y sorpresa. No he terminado.
Levant la mano a fin de contener sus comentarios. Siempre y cuando se case
con ella antes de que yo muera. Estoy seguro de que es un gran incentivo para todos
vosotros porque la muchacha no carece de encanto, y ninguno, ni siquiera Rian
lanz a su nieto una mirada penetrante, posee una fortuna comparable a la ma.
Concluy su breve discurso, convencido de que haba jugado lo bastante con la

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

codicia de sus nietos como para que la partida resultara interesante; y seguro de que
Rian sera el ganador, ya que ste no soportaba perder.
Sus nietos quedaron por un instante sin habla, preguntndose si haban odo
bien, hasta que Trevor explot.
Pero eso es ridculo! La idea en s es enormemente injusta, sobre todo para
m, que ya estoy casado.
Debo decir que me parece realmente poco equitativo, abuelo, que excluya al
resto de este modo opin Patrick.
De qu espera que viva? grit Colin. A duras penas puedo acabar el mes
con mi asignacin.
Espero que dejes de perder el tiempo con esa basura que lees, y que sin duda
escribes, y empieces a considerar en serio el sacerdocio.
La poesa no es basura, sino cultura. Y no quiero ser un maldito cura! solt
Colin desafiante al anciano.
Y cmo comprar una bebida decente? intervino Gerald, echando lea al
fuego.
Me parece que ya has bebido ms de lo que te corresponde insinu Fergus
secamente. Jams pens que vera a un McShane convertido en un borracho!
Puedo preguntar qu piensa hacer con su dinero si la seora en cuestin no
consiente en casarse con ninguno de nosotros? Rian habl por primera vez,
enormemente disgustado por el cariz que haban tomado repentinamente los
acontecimientos.
Siempre has sido ms inteligente que el resto dijo el abuelo con una sonrisa
. En ese caso, he dejado instrucciones para que construyan un orfanato en mi
memoria. Se llamar Hogar Fergus McShane para los Nios Pobres. Emplearn mi
fortuna en construirlo y el resto ir a parar a un fondo destinado a su mantenimiento.
Con los aos se ha vuelto senil! exclam Trevor entre las carcajadas de
Gerald. Eso no lo aprobar ningn tribunal.
Angus O'Donnell ya lo ha redactado. Insinas que eres mejor abogado que
l? Fergus le dirigi una mirada penetrante.
Trevor no supo qu contestar y, tras un momentneo silencio, el anciano
continu.
Hay algo ms. Morgana no debe enterarse del testamento. Ha heredado la
obstinacin de los McShane observ, no sin orgullo y si llegase a saberlo
desbaratara todos mis planes. Quien le revele el contenido del testamento ser
expulsado de Shanetara y no ver un solo penique. Queda claro?
Todos asintieron, todava atnitos por la inesperada noticia.
Bien continu secamente. Ser cortejada con todo el respeto que merece
una dama y una prima. De pronto lanz una mirada significativa a Rian, como si
hubiera adivinado las disolutas intenciones de su nieto. Y supongo que as lo
haris, todos vosotros. Ri. No olvidis lo que est en juego. Se volvi hacia
Trevor. Trevor, antes has comentado que este plan es injusto en lo que a ti se
refiere, y tienes razn. Sin embargo, heredars Shanetara bajo cualquier

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

circunstancia, y las rentas que produce no son nada despreciables. Adems, si Gerald
consigue casarse con la joven aadi con un bufido, como si eso fuera altamente
improbable, no me cabe duda de que compartir su buena fortuna contigo,
despus de todos los aos que has cuidado de l.
Admtalo dijo Rian framente antes de que Trevor tuviera tiempo de
replicar. Ha maquinado todo esto para compensarla por todos los aos de pobreza
que ha tenido que sufrir por su culpa. Su maldito orgullo no le permitir aceptar a
ninguno de nosotros. Se est volviendo blando y sentimental con los aos aadi
consternado ante la repentina debilidad del abuelo y al ver frustrados todos sus
planes.
Si lo soy replic el duque con irona, no es asunto tuyo. Llega un
momento en la vida en que te das cuenta de que tienes que devolver algo de todo lo
que has tomado de ella. Recurdalo, y sers un hombre mejor.
Dicho esto, Fergus cerr los ojos cansado, con la sensacin de que, por fin, haba
hecho todo lo que estaba en su mano.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

VII

El sbado Morgana se reuni, como siempre, con Michael y pas con l una
agradable tarde cogiendo flores silvestres. Pero la diversin termin cuando al volver
a Shanetara se top con Brendan O'Hara. No haba vuelto a verlo desde el fatdico
da, varios meses atrs, en que haba intentado llevar una cesta de fruta a los
aldeanos de Shaughnessy; cuando ella, recin llegada a Irlanda e ignorante de sus
costumbres, le haba herido tan profundamente en su orgullo que la oblig a
marcharse del pueblo con sus crueles comentarios. Ahora l le cerraba el paso y la
estudiaba framente con unos ojos tan azules como los de su hermana Bridget. La
recorri con la mirada de una forma insultante. Cunto le habra gustado llevarse a
la cama a esa bruja de cabellos rojos! Pero no mereca la pena que lo colgaran por ella,
y los McShane tenan muy mal carcter. De pronto Morgana supo, sin duda, que l la
haba visto con Michael, y que probablemente los vigilaba desde haca tiempo. Dios
mo, mantendra la boca cerrada? Los McShane pondran fin a su amistad con el
mdico si se enteraban.
Est cortndome el paso, seor O'Hara dijo ella sosteniendo su mirada
glacial.
De veras, lady Morgana?
Brendan se mostraba insolente y no era de fiar. De pronto cay en la cuenta de
que estaba totalmente sola, sin un mozo o una doncella que la acompaara. Al ver la
descarada postura del hombre dese ardientemente tener a alguien junto a ella, y las
advertencias del estirado Trevor volvieron a su memoria, atormentndola. Fustig a
la yegua y, para su sorpresa, el hombre se apart del camino. Pas delante de l sin
que la molestara, pero sinti sus fros ojos azules clavados en ella mientras se alejaba
carretera abajo.

Varias semanas ms tarde, Morgana advirti que la actitud de sus primos hacia
ella haba experimentado un cambio sustancial desde su llegada. Lo not por
primera vez cuando Gerald, excepcionalmente bien trajeado, se acerc a ella una
maana y le pregunt si quera acompaarlo a Dingle.
Pens que a lo mejor te gustara ir de compras. Los almacenes estn mucho
mejor surtidos que los pocos que hay en Kilshannon, y me encantara disfrutar de tu
compaa.
Morgana, desconfiada, le oli el aliento, pero no hall el menor rastro de
alcohol. Record que haca varias noches que no vea a Gerald realmente borracho, y
decidi acompaarlo. l habl animadamente todo el camino, e incluso se disculp

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

por haberla llamado bruja pelirroja.


Aunque todava te encuentro algo hechizante. La mir de reojo.
Vamos, pero si est tratando de flirtear conmigo!, pens ella. Gerald, que no
le haba prestado la menor atencin desde su llegada, con la excepcin de esa noche
en el comedor, despus de que el abuelo anunciara su intencin de organizar un baile
de disfraces. Morgana mir a su corpulento y musculoso primo y se sonroj.
Ests muy bonita cuando te ruborizas. Ya lo he notado en otras ocasiones.
Su comentario slo sirvi para que le subieran ms los colores. Gerald la mir
fijamente y Morgana percibi la corriente de pensamientos impronunciables que
circul entre ellos. Distrado, no vio un bache y el coche dio una sacudida y arroj a
Morgana contra su pecho. l la rode con su fornido brazo.
Estate quieta. Acaso quieres caerte y hacerte dao? No, seor. Sera
absolutamente intolerable.
Tranquiliz a los caballos mientras ella se soltaba con delicadeza. Pese a todo
pasaron un da agradable. Gerald la llev de compras y se mostr extremadamente
paciente mientras ella examinaba las piezas de tela. Le compr unas encantadoras
cintas verdes para el cabello y, al volver a casa, Morgana le dio las gracias por la
agradable tarde y no pens ms en l. Sin embargo, sus atenciones hacia ella fueron
en aumento, hasta el extremo de agobiarla y desconcertarla. Los hombres de la
familia advirtieron su incomodidad con distintos grados de humor y recelo, mientras
ella trataba en vano de averiguar la razn del cambio de actitud de Gerald.
No lo supo hasta que una maana fue a ver a Fionna e hizo un descubrimiento
tan desagradable como desconcertante. Morgana vio a su joven prima en el jardn y
desmont del caballo con la intencin de llamarla a gritos, cuando le llegaron voces
procedentes del gran mirador que se alzaba detrs de la casa. Al parecer Gerald y
Trevor mantenan una acalorada discusin. Morgana se acerc con cautela y, sin
proponrselo, se encontr escuchando absorta la conversacin.
Vas demasiado deprisa oy decir a Trevor.
Y yo te digo que pronto tendr a la pequea zorra en el bote presumi
Gerald.
Maldita sea, Gerry! Ella es mucho ms lista de lo que imaginas. Tienes que ir
con calma, mimarla, convencerla de que eres algo ms que un idiota musculoso.
Conque un idiota musculoso, eh? Deja que te diga algo, hermano mayor. Si
no fuera por m, no pintaras nada en este asunto.
Lo s, estpido. No ves que slo intento ayudarte? Si la ahuyentas antes de
haberla llevado al altar, nunca podremos echar mano del dinero del viejo.
Morgana retrocedi con la cara encendida de ira. No quiso or ms, porque
estaba segura de que hablaban de ella. Qu significaba eso? De qu dinero
hablaban? Entonces lo comprendi. La dote, por supuesto. La dote que el abuelo le
haba prometido si se casaba. Pero era absurdo! Gerald no llegara al extremo de
casarse con ella por lo que, conociendo la tacaera del abuelo, sera una
insignificante suma de dinero. La idea era tan ridcula que la desech, pero a partir
de entonces guard las distancias con Gerald y, aunque sin faltar ningn momento a

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

la cortesa, se mostr muy reservada. Cuanto ms se esforzaba l en complacerla y en


caerle en gracia, ms framente lo trataba ella, hasta que el pobre zoquete pareci tan
confundido que sus dems primos quedaron encantados.

Una noche Morgana se encontraba en su dormitorio cepillndose el cabello,


cuando Bridget entr a preparar el bao nocturno de su seora. Morgana cruz unas
palabras con la joven y a continuacin volvi a su silenciosa tarea, de modo que
tard un poco en advertir las lgrimas que corran por las mejillas de Bridget.
Vamos, Bridget se levant de un salto, preocupada. Qu ocurre? Seguro
que no hay motivos para llorar.
Oh, seora! gimi Bridget suavemente. Estoy tan avergonzada. No
puedo contarle mis problemas a una dama decente como usted.
Por supuesto que puedes. Acaso no somos amigas? Desde luego que lo
somos, y para eso estn los amigos. Ahora dime lo que te preocupa.
Oh, seora! volvi a gemir Bridget. Voy a tener un hijo.
De todas las confidencias que podran haberle hecho, sa era la ltima que
Morgana haba esperado or. Bridget era una chica tan dulce que Morgana se qued
atnita.
Ests segura?
Bridget asinti desconsolada.
Bridget, mrame. Sabes quin es el padre?
La doncella baj una vez ms sus aterrorizados ojos.
S asinti con un hilo de voz. Pero no puedo decrselo, seora, de verdad
que no puedo.
Pero debes hacerlo, Bridget la persuadi Morgana con suavidad. Ese
hombre debe reparar el mal que te ha hecho. Lo comprendes, verdad?
l no puede, seora.
Por qu no? Se lo has dicho? Se ha negado a casarse contigo? Dios mo,
no estar casado ya?
No murmur ella.
Entonces tendr que pagar por lo que ha hecho concluy Morgana con
estoicismo, porque le costaba creer que la chica no fuera inocente antes de que la
sedujeran cruelmente y la abandonaran.
Lo amas, Bridget? le pregunt en tono afable.
S asinti la doncella. Lo quiero ms que a mi vida. Es por eso que no voy
a deshonrarlo. Ver, l no es de mi clase.
Al or esas palabras Morgana sinti que algo se remova en su interior, algo de
lo que tal vez quedaba de la nia que haba sufrido en la escuela con los odiosos
comentarios de sus compaeras de clase. Apret la mandbula, furiosa, decidida a no
permitir que la criada tambin sufriera.
Eso es descabellado, Bridget. Todos somos seres humanos, ni mejores ni
peores que nuestro prjimo. Ese hombre te ama?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Creo que s, de lo contrario yo no habra Rompi de nuevo a llorar. Oh,


seora, qu voy a hacer?
Lo primero que debes hacer es decirme su nombre. Confa en m insisti
Morgana.
Es su primo Patrick dijo finalmente la doncella de mala gana.
Morgana contuvo el aliento. Claro! Recordaba el guio que haba sorprendido
la noche que ella lleg a Shanetara. Cmo se las haban arreglado para mantener su
aventura tanto tiempo en secreto?
No te muevas de aqu hasta que yo vuelva le orden Morgana.
Adnde va? exclam Bridget, nerviosa.
A buscar a Patrick.
No, no, seora, no debe
Por supuesto que s. No seas tonta, Bridget. Mi primo es un hombre de honor.
Si te ama, te aceptar tal como eres, a pesar del esnobismo de su clase.
Despus de asegurarse de que la doncella no saldra huyendo, Morgana corri
por el pasillo hasta la habitacin de Patrick.
Primo! Llam a la puerta. Puedo entrar?
l pareci algo sorprendido de verla, lo que era natural, pero no fue nada
comparado con la mirada de mortificacin que le dirigi cuando Morgana le pidi
que la acompaara enseguida a su habitacin.
Pero qu te propones? Sin duda sabes que no es muy decoroso.
No me importa respondi ella. No puedo explicrtelo ahora. Debes venir
conmigo. Le tir de la manga, decidida a llevarlo por la fuerza, si era preciso.
Bridget los vio entrar con sus aterrorizados ojos azules desde el otro extremo de
la habitacin y rompi a llorar desconsolada.
Bridget? Patrick corri a su lado. Qu est pasando aqu?
Espera un hijo, Patrick solt bruscamente Morgana.
Dios mo!
Lo siento, Paddy. Estoy tan avergonzada! gimi dbilmente la doncella.
Patrick, t la quieres? Morgana mir sin pestaear a su primo.
Cielos, s! exclam l. Lo siento, es slo que Dios mo qu vamos a
hacer?
Vais a casaros, naturalmente, como cualquier pareja de jvenes enamorados
respondi Morgana con tranquilidad.
Pero el abuelo no lo consentir, y me desheredar empez a decir Patrick,
pero se interrumpi bruscamente.
Qu eres, un hombre o un ratn? le pregunt Morgana secamente.
Quieres a Bridget o no?
Por supuesto que s. Patrick tom la mano de la joven entre las suyas y le
dijo: Te quiero. Se volvi hacia su prima y, abandonando la prudencia, aadi:
Tienes razn, prima. No debo dejarme intimidar. Obtendremos una licencia especial
y nos casaremos maana, aunque no tengo ni idea de cmo voy a conseguirla. Nunca
me he relacionado con obispos y dems, salvo en la iglesia, claro. Y supongo que el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

cura de Dingle debe de temer la clera de mi abuelo lo suficiente como para


concederme una.
Aquello era algo que Morgana no haba considerado. Bridget se mordi el labio.
No funcionar, Paddy. De qu vamos a vivir? Arruinar tu vida para
siempre.
Tonteras! repuso Patrick bruscamente, demostrando a Morgana que su
sosegado primo posea el temperamento y las agallas de los McShane cuando quera
. No quiero volver a or nada parecido. Nos las arreglaremos. Todava tengo la
finca de mi madre en Inglaterra.
Rian! De pronto Morgana chasque los dedos, sosteniendo sus miradas
intrigadas. Rian sabr cmo conseguir la licencia. Ir a buscarlo.
Oh, no! grit Bridget. Seguro que se lo dice a tu abuelo.
No, no lo har decidi Morgana, sin saber muy bien por qu no iba a
hacerlo.
Cmo demonios sabes que puede conseguirla? replic Patrick.
Lo s. Esperad aqu.
Y Morgana recorri una vez ms el pasillo hasta la habitacin de su primo.
Rian empez a decir al llegar a la puerta. Necesito tu ayuda. Puedes
venir a mi habitacin, por favor?
A diferencia de Patrick, Rian no hizo ninguna pregunta, sino que arque una
ceja burln y respondi despacio:
Espero que hagas lo posible para que merezca la pena.
Ella intent pasar por alto el comentario y sus esfuerzos se vieron premiados
con una carcajada.
Os dais cuenta de que el viejo pondr el grito en el cielo cuando se entere?
pregunt Rian tras or la historia completa.
Por supuesto que s. Patrick pareca impaciente. Ya hemos pensado en
ello, pero no hay otra solucin.
Entonces ests decidido a seguir adelante, Patrick?
S, Bridget y yo nos queremos, y ahora, con el nio en camino, no puedo
abandonarla y dejar que se muera de hambre.
No, supongo que no. Soy amigo de un obispo y estoy seguro de que me dar
la licencia. Iremos esta noche a buscarla. Slo espero que consigas convencer al cura
de Dingle para que te case una vez que tengas el permiso. Supongo que Morgana y
yo podemos hacer de testigos y asegurar que el anciano ha dado su consentimiento,
aunque legalmente no lo necesitas. Me consta que todo el mundo de por aqu teme al
viejo buitre.
Oh, harais eso por nosotros? pregunt Bridget sin aliento.
Por supuesto concedi Rian. Verdad, Mag?
Puestos a hacer, hagmoslo bien respondi ella.
Dejaron a los preocupados pero satisfechos amantes a solas con sus ilusiones y
temores, y regresaron a la habitacin de Rian, donde juntos trazaron planes como dos
conspiradores. Ella lo ayud a ponerse la chaqueta y el gabn.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Estar de vuelta antes del amanecer dijo l.


Me encargar de que Bridget y Patrick estn listos para marchar por la
maana. Te agradezco mucho todo lo que ests haciendo, Rian murmur ella, pero
se mordi la lengua cuando l se burl un momento despus:
No te preocupes. Me asegurar de exigir un precio por mis servicios. Y
sali a la oscuridad de la noche.

A la maana siguiente, una novia muy nerviosa y un novio algo desafiante se


casaron en Dingle. Celebr la boda un sacerdote que slo haba credo a medias las
firmes promesas de que aquella unin contaba con la bendicin y el consentimiento
del abuelo. Por fortuna Rian saba ser encantador y persuasivo cuando quera, y una
pequea cantidad como donacin para la iglesia, por supuesto, ayud a zanjar el
asunto. Al concluir la breve ceremonia, Morgana comprendi de pronto la
importancia del paso que haba dado la feliz pareja y que ella misma haba alentado,
y slo de pensar en la ira de su abuelo le temblaron las rodillas de terror. Sin
embargo estaba decidida a no dejarse intimidar.
Arrepentida, Mag? Rian la examin divertido. No te preocupes, estar
all para apoyarte.
Por una vez te agradezco sinceramente tu apoyo admiti ella de mala gana.
Colrico no es el adjetivo adecuado para describir el estado de Fergus McShane
cuando le informaron acerca de la boda. Patrick hizo frente al anciano sin pestaear,
y Bridget, aunque con lgrimas en los ojos, tampoco se amedrent. Morgana pens
con irona que por lo menos el abuelo no podra tachar a la mujer de Patrick de falta
de carcter.
Casados! Casados! aull el abuelo, al tiempo que golpeaba furiosa y
violentamente el suelo con el bastn. Cmo has podido hacerlo, mocoso
desagradecido? Y t se volvi hacia Bridget, t, lagarta, ganndote su afecto
para meterte en la familia. Cre que eras una criada leal, y as es como me lo pagas?
Por Dios, Patrick! Ahora mismo te excluir de mi testamento.
Ya lo ha hecho, abuelo le record Patrick con serenidad, y a continuacin se
mordi la lengua hasta sentir dolor.
Entonces te privar de tus fondos y te echar de esta casa, me has odo? El
anciano estaba demasiado alterado para darse cuenta de la equivocacin que estaba
cometiendo en presencia de todos. Haced las maletas inmediatamente y
desapareced de mi vista!
Como quiera, abuelo. Vamos, Bridget.
No se est precipitando un poco? pregunt Rian. Creo que ya pas por
esto una vez y sufri mucho.
No me vengas con sas, canalla desagradecido, que los has persuadido y
ayudado. Y t, Morgana, que te acog en mi casa cuando nadie te quera. He criado
un cuervo bajo mi techo! Mira todos los problemas que has causado! grit.
Si Patrick se va, yo tambin me voy dijo Morgana en voz baja. No puedo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

vivir en la casa de un hipcrita.


He estado considerando la posibilidad de volver a zarpar. Tal vez ahora sea el
momento. Rian se encogi de hombros con indiferencia.
Hummm. Creis que me estoy equivocando y tratis de castigarme, no es
cierto? Se sinti ligeramente complacido al ver que los dos se haban aliado en su
contra. Pues no lo permitir, me habis odo? Dios mo, si no es ms que una
vulgar criada! replic el anciano.
Lo que no cambia el hecho de que lleva el hijo de Patrick en sus entraas, su
bisnieto le record Rian, que haba decidido que era preferible explicarle el motivo
de esa apresurada e impropia boda.
Mi bisnieto, en efecto. Si tuviramos alguna seguridad de que es hijo de
Patrick.
El nio es mo, seor intervino Patrick, tratando de controlar su evidente
irritacin al entrar en la habitacin con las maletas. Y demostrar a mi mujer el
debido respeto no volviendo a repetir esas palabras. Yo tengo la culpa, de tenerla
alguien. Amo a Bridget y me aprovech de ella imperdonablemente porque no fui lo
bastante hombre para hacer frente a su clera y casarme con Bridget. Espero que ella
sea capaz de perdonar mi debilidad y apruebe el paso que he dado para reparar mi
error. Se volvi hacia Rian. Me voy con Bridget a la posada de Kilshannon. Te
agradecera que te ocuparas de que lleven el resto de mis cosas por la maana.
Encantado, primo. Te importa que bese a la novia antes de que os marchis?
Por supuesto que no.
Rian se inclin y plant un beso de primo en la mejilla de la joven.
Bienvenida a la familia, querida, tal y como es. Espero que no nos juzgues
apresuradamente.
No, seor susurr ella agradecida mientras Morgana la abrazaba y
animaba, deseando lo mejor a la pareja.
Se hizo un silencio en el saln, interrumpido nicamente por el ruido de las
ruedas de la calesa que se alejaba a la media luz del atardecer. Finalmente Morgana
recuper el habla.
Ser mejor que suba y empiece a hacer las maletas. Kerr puede acompaarme
a la ciudad por la maana. Me llevar el resto del equipaje de Patrick conmigo le
dijo a Rian.
Se detuvieron cuando el anciano dej caer el bastn con gran estrpito para
llevarse las manos a la garganta. Pareca ahogarse y su rostro adquiri un tono
azulado.
Abuelo! exclam Morgana, corriendo a su lado.
Rian ya estaba aflojndole la corbata.
Rosamunde, ve a buscar a Michael. Morgana no se dio cuenta de que haba
llamado al mdico por su nombre de pila hasta que sorprendi la breve aunque
penetrante mirada que le lanz Rian. Sin embargo, ste no dijo nada y volvi su
atencin hacia el abuelo.
Llevmosle al sof dijo.

- 71 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Lo hicieron en silencio, tratando de colocar al anciano lo ms cmodo posible.


Al cabo de unos minutos lleg Michael, quien dirigi una breve y tranquilizadora
mirada a Morgana antes de pasar a atender a Fergus McShane. Aguardaron
preocupados en un rincn hasta que el mdico empez a guardar sus complicados
instrumentos en el maletn que siempre llevaba consigo.
Y bien, Michael? Rian fue el primero en hablar. Qu le ocurre al
abuelo?
Ha sufrido un ligero ataque, nada serio, espero. Pero deben obligarlo a
descansar. Procuren que est tranquilo y no dejen que se excite. Est en buena forma,
pero estas cosas se agravan con el tiempo, sobre todo en un hombre de su edad. Otro
disgusto como ste podra matarlo. Les recomiendo que traten de que guarde cama el
mayor tiempo posible.
Se pondr bien, doctor Kelsey? Morgana se sonroj ligeramente al
llamarlo por su nombre profesional, porque para ella era Michael, su querido y leal
amigo, y le molestaba tener que fingir delante de su familia cuando le hubiera
gustado abrazarlo en busca de consuelo y decirles a todos el afecto que senta hacia
ese hombre tranquilo.
Creo que s, lady Morgana. Se mostr igualmente formal. Sin embargo,
puede que haya cierta parlisis leve. Es demasiado pronto para saberlo.
Cuando Morgana lo acompa hasta la calesa, l le apret suavemente la mano
para animarla, antes de marcharse.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

VIII

Patrick no fue desterrado de Shanetara porque durante varios das el anciano se


encontr muy dbil, de hecho nunca volvi a recuperar por completo su vigor; y
como durante un tiempo Patrick haba ayudado al abuelo y nadie ms saba cmo
llevar la finca, fue imposible prescindir de l. Rian haba permanecido demasiados
aos en el mar, alejado de todo; Trevor haba asistido a la facultad de derecho los
aos en los que hubiera podido aprender, y desde entonces pasaba demasiado
tiempo en Dubln, en el Parlamento; y Gerald y Colin jams haban demostrado
ningn inters por la administracin de la imponente finca. Patrick, con su amor por
la tierra buena y frtil, junto con su decisin de permanecer en Irlanda aun cuando
posea una finca en Inglaterra, se haba ganado sin proponrselo un lugar en el
corazn del anciano; as, aunque ste no perdon abiertamente a Patrick por lo que
todava consideraba un desastroso matrimonio, permiti que la joven pareja se
mudara de Kilshannon Hall a Dower House, la casa que Rosamunde nunca haba
ocupado.
Los McShane pensaban que Patrick haba sido un estpido al casarse con una
vulgar criada cuando habra podido conseguir una fortuna, y empezaron a hacer
apuestas sobre quin conseguira la mano de Morgana. Rian y Colin eran los nicos
que tenan posibilidades de ganar, ya que ella haba dejado claro que no quera tener
nada con Gerald.
Patrick recorra la hacienda a diario para asegurarse de que todo marchaba
bien, y poco a poco l y Bridget se integraron en el crculo familiar.
Rian acudi cada da a Kilshannon con Morgana para ayudar a Bridget a
trasladar los muebles y limpiar la casa hasta que la dejaron reluciente. Cuando poda
escapar de sus obligaciones, Patrick se reuna con ellos, y l y Rian hacan rer a las
jvenes con sus historias y bromas, sintindose mucho ms unidos de lo que haban
estado en su infancia. Morgana empez a descubrir una faceta ms jovial en el
carcter de Rian, y lo encontr extraamente inquietante. En ocasiones Fionna
tambin los acompaaba, y Morgana se alegr al comprobar que, lejos de despreciar
a Bridget, la acogi en la familia con una atractiva timidez. Cuando daban por
terminado el da, se retiraban a Shanetara y hablaban y rean mientras bordaban
delicadas ropas para el nio que pronto nacera. De hecho, con la aceptacin de la
antigua criada, poco a poco y sin proponrselo, empez a reinar en la casa un
ambiente ms normal. Morgana mir hacia el otro extremo de la habitacin y sonri
a Bridget, satisfecha del cambio que haba trado consigo.
Pero, como de costumbre, no dur mucho la paz en Shanetara. Un sbado,
Morgana volva de pasar la tarde con Michael pensando todava en el nio cuya

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

mano infectada l estaba intentando curar, cuando se encontr con Brendan O'Hara,
el hermano de Bridget. El hombre estaba enfadado, peor an, se senta
irremisiblemente insultado.
Una vez ms est usted en mitad del camino, seor O'Hara logr decir
Morgana con calma. Pero esta vez l no intent apartarse.
Se cree muy lista, verdad? solt l con desprecio, casando a Bridget con
tantas prisas mientras yo estaba en Ulster. Ulster? Morgana ni siquiera saba que
se haba marchado. Pues le dir algo, miss Gran Lady de la Casa Grande, usted ha
convertido a los O'Hara en el hazmerrer del condado.
No atino a comprender su enfado, seor O'Hara. Morgana trat de ocultar
su nerviosismo. Su hermana ha hecho una buena boda con el hombre al que ama.
Se ha casado demasiado bien, y preada adems. Morgana dio un respingo
. Ja, crea que no lo saba, eh? Bueno, pues esta maana temprano he hecho una
visita a mi hermana. El condado entero cree que no es ms que una seductora y
calculadora ramera. Los he odo hablar. Los O'Hara se creen mejores que nosotros,
muchachos. La mir con frialdad. Oh, s, eso es lo que comentan. Bueno, pues
no crea que vamos a mendigar favores a los engredos McShane.
Nunca se me ha ocurrido pensarlo, seor O'Hara.
Hummm! Se cree una seora muy respetable, verdad? Pues no lo es. La he
visto con Michael Kelsey, ese pobre estpido embrutecido. Morgana se qued
boquiabierta. Ese hombre crea que ella y Michael eran amantes!. Pretende
cambiarse por Bridget? continu l. O slo se est divirtiendo? Por qu no
escoge a un hombre de verdad, que sepa manejar a una fulana como usted?
Extendi el brazo y de un tirn la oblig a desmontar.
Esta vez Morgana se asust de verdad mientras miraba con fijeza sus fros ojos
azules.
Yo podra ensearle un par de cosas. Brendan la agarr del cabello y le gir
la cara hacia l. Su arrepentido primo sedujo a mi hermana, y ahora ella ha salido
de su elemento y no sabe cmo tratar a la gente rica como usted. A que su abuelo
tampoco est demasiado contento? Y ahora somos uno menos en casa para traer
dinero y ayudar a mantener a la familia prosigui l sin esperar respuesta.
Me cuesta creer que Bridget permita que se mueran de hambre consigui
decir Morgana con sequedad.
Cree que aceptaramos algo de ella ahora? No aceptamos caridad, lady
Morgana repuso con tono sarcstico. Ni siquiera de los de nuestra clase,
recuerda? Creo que merezco una compensacin por la prdida de mi hermana, no
le parece?
Qu se propone, seor O'Hara? Estoy segura de que mi abuelo se ocupar de
ello.
Apuesto a que s, pero no como yo quiero. Ri con malicia. Quiero que
su familia sufra tanto como la ma, ojo por ojo, por decirlo as. Me comprende?
Morgana lo comprendi todo cuanto el hombre se inclin hacia ella y la bes
con brutalidad. Forceje en vano mientras l le aferraba el escote del vestido y se lo

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rasgaba, y grit horrorizada cuando la tir al suelo y, plantando una pierna a cada
lado de su cuerpo, la mir con una sonrisa de satisfaccin anticipada. Gimi al ver
que se pasaba la lengua por los labios y se rea a carcajadas de su angustia. A
continuacin el hombre se llev la mano al cinturn y se dej caer sobre ella.
Morgana grit, pues saba que no podra sacrselo de encima. Pero algo ocurra,
porque de pronto l dej de moverse. Y entonces vio la sangre, sangre por todas
partes, tibia y roja, que empapaba su vestido desgarrado y encharcaba el suelo.
Morgana volvi a gritar, histricamente esta vez. No pudo contenerse. Los gritos se
convirtieron en sollozos sofocados y las lgrimas le corrieron a raudales por las
mejillas cuando vio los ciegos, fros y acusadores ojos azules de Brendan O'Hara. Le
haban disparado por la espalda! Advirti el agujero al intentar sacrselo de encima.
Dios mo! Ni siquiera haba odo la detonacin. Entonces alguien grit: Mag!,
Mag!, y all estaba Rian, quitndole el cuerpo de Brendan de encima. Se arrodill a
su lado, y en su confusin, ella le golpe el pecho, todava gritando y sollozando,
hasta que l la zarande y abofete. Morgana lo mir atnita.
Lo siento, Mag, pero no tena otra salida dijo Rian con suavidad cuando
ella se hubo tranquilizado. Ests bien?
Creo que s. Tena todo el cuerpo entumecido.
Bien. Rian se volvi hacia el hombre muerto. Supongo que ser mejor
que regresemos a casa y enviemos a alguien a recoger el cuerpo de Brendan.
Oh, Dios mo gimi Morgana. Pobre Bridget. Todo ha sido por mi culpa.
Cllate! No has podido evitarlo. No s cmo ha podido atacarte de este
modo. l tena otros planes.
Morgana mir el cuerpo y slo entonces cay en la cuenta de que Rian haba
matado a un hombre.
Quera vengarse por lo de Bridget.
Rian la ayud a levantarse y la subi a Lucifer, ya que Copper Lady haba salido
huyendo. Luego mont detrs de ella, sostenindola con firmeza. Morgana cerr los
ojos y apoy la cabeza en su hombro, sintindose extraamente reconfortada. Rian
haba preferido matar a un nombre antes que verla violada. No quiso preguntarle sus
motivos o la razn por la que se encontraba en esa parte de los pramos. Nunca se
enter de que l la haba seguido con la intencin de poner fin a la aventura que crea
que estaba teniendo con Michael Kelsey.
Velaron el cuerpo de Brendan O'Hara durante tres das. Ningn McShane
asisti al funeral, con la excepcin de Bridget y Patrick, que fueron abiertamente
rechazados por los O'Hara. El abuelo haba sido informado sucintamente de lo
ocurrido, y Rian ech a Trevor sin ceremonias cuando ste les hizo una breve visita
para reprocharles, con indisimulada satisfaccin, que no haban escuchado sus
advertencias. Morgana agradeci que Bridget no le guardara rencor por el trgico
suceso; y pronto todo volvi a la normalidad con dos excepciones: se le prohibi
volver a salir sin compaa, lo que puso fin a sus encuentros con Michael; y empez a
mirar a Rian con ms respeto, aunque no permiti que su inters por l aumentara.

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IX

Los das eran ms cortos y fros a medida que se acercaba el invierno, as que
los encuentros de Morgana y Michael no habran podido continuar de todos modos.
Ella echaba de menos a su amigo pues ya no tena con quin hablar y, sin darse
cuenta, empez a pasar ms tiempo con Rian. Pero era una relacin extraa: cada vez
que ella se convenca de que no se senta atrada hacia l, se volva y lo sorprenda
mirndola con una sonrisa, por lo que le costaba permanecer mucho tiempo
enfadada con l. Adems, Colin estaba demasiado ensimismado y Rosamunde,
aturdida la mayor parte del tiempo, como para poder entablar una conversacin
ingeniosa con ellos.
Unas semanas antes de la pequea fiesta que pensaba dar en Nochevieja,
Morgana abri el ltimo cajn de la cmoda y sac la tela que le haba regalado Rian
a su regreso. Pedira a la seora Casey que le hiciera algo especial para la ocasin,
algo de estilo oriental quiz. Despus de todo, era seda china. Rian sabra lo que ella
quera, pens Morgana, y, recogiendo los pliegues de la brillante tela, sali a su
encuentro.
As que quieres algo chino, eh? dijo Rian cuando le describi lo que tena
en mente. A continuacin cogi un grueso bloc y se puso a dibujar. Luego aadi:
sta es la clase de vestido que llevan las mujeres en China.
Morgana se qued boquiabierta al ver que haba dibujado una tnica larga y
suelta con unas amplias mangas acampanadas, bastante inocente, pero abierta por
los lados casi hasta los muslos, al estilo oriental. Ella saba que, con una buena
confeccin, la tela del vestido se le ceira de tal modo al cuerpo que revelara todas
sus formas al andar. Era escandaloso e impensable, pero l la provoc con su
siguiente comentario.
Qu ocurre? Es demasiado atrevido para ti, Mag? le pregunt con
insolencia.
En absoluto. Morgana acept el desafo con frialdad. No permitira que l
volviera a vencerla. Pedir que me lo hagan exactamente como lo has dibujado.
Y sali de la habitacin. Oh, cmo le gustara ver por una vez a ese exasperante
hombre arrastrndose ante ella, se dijo acalorada. Rian, por su parte, pens en lo
atractiva que estara con ese vestido provocador, y en cmo se escandalizaran todos
al verla aparecer. Lindsey Joyee se pondra verde de envidia; ri al imaginarla. Sin
duda prometa ser una estupenda fiesta de Nochevieja. Esa prima de ojos verdes
siempre estaba armando alboroto; claro que en esta ocasin l la haba animado.
Entonces pens en Michael Kelsey y apret con fuerza el vaso de whisky. Ese
presuntuoso mdico! Mag lo vea en secreto, y Rian estaba seguro de que crea estar

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enamorada de l. Ira al pueblo y pondra fin al asunto, pero entonces Mag se


enterara y reaccionara con furia. Eran realmente amantes? No, seguro que no.
Michael tena unas convicciones religiosas demasiado profundas. Un hombre de su
moralidad encontrara escandalosa y repugnante la idea de tener relaciones ntimas
antes del matrimonio. El pobre estpido! Mag deba de estar amargndole la vida en
estos momentos. Era demasiado considerado para casarse con ella y someterla a una
vida de pobreza y ridculo, y no era lo bastante canalla para tener una simple
aventura con la joven. Dios! Menudo estpido, pens Rian de nuevo.
Afortunadamente l no tena escrpulos en lo que a las mujeres se refera. No haba
sido el da anterior, que haba hecho el amor con Lindsey Joyce y ella le haba
clavado las uas en la espalda rogndole que siguiera? S, le diverta, pero no
despertaba en l ese deseo incontenible que senta con el mero roce de la mano de
Morgana. Esa chica estaba volvindolo loco a l tambin. Record el da que la haba
besado, el dulce sabor de sus temblorosos labios bajo su ardiente boca. La deseaba y
se propona conseguirla, a cualquier precio y a pesar del estpido testamento de su
abuelo. Acaso no haba matado a un hombre por ella? Confiado y arrogante, apart
a Michael Kelsey de sus pensamientos.

Con la seda china Morgana se hizo un vestido que difera en algo del dibujo de
Rian, ya que en el ltimo momento recuper algo de sentido comn. La seora Casey
se qued tan horrorizada al verlo, que Morgana le permiti modificarlo un poco,
reduciendo la longitud de los cortes laterales. Engalanada en los brillantes pliegues
contuvo la respiracin. Era magnfico! Rian haba acertado, como siempre. Sin
embargo el vestido era un poco chocante; su diseo vena de otro mundo, no
encajaba en la sala de baile de su abuelo, sino en un bao de bamb con geishas y
abanicos pintados. As y todo, estaba decidida a llevarlo. No se puso joyas que
pudieran desmerecer el vestido y se recogi el cabello al estilo oriental. Por ltimo se
maquill con destreza para hacer resaltar sus ojos de color verde esmeralda. Cuando
por fin estuvo lista, recogi el delicado abanico chino que Rian saba sacado en el
ltimo momento de su cofre de tesoros, que pareca no tener fondo, y se dirigi al
saln de baile.
Rian sali a su encuentro al pie de la escalera.
Debo reconocer, Mag, que no sospechaba esta faceta tuya le susurr con
una mirada de aprobacin.
Bueno, pues ahora ya sabes algo ms de m. Morgana arque una ceja con
malicia, pero le tembl ligeramente la mano cuando l se la cogi para acompaarla
al saln.
El vestido caus sensacin desde el primer momento y por un instante Morgana
no se crey capaz de soportar las copas alzadas con sorna y los zumbantes
murmullos alrededor de ella. Sin embargo, Rian permaneci a su lado, rindose de
todo lo que ella deca y actuando como si su atuendo fuera absolutamente
convencional, y ante su sorpresa sali de la prueba muy airosa, por lo menos hasta

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que Lindsey Joyce se acerc a ellos.


Bueno, bueno, es esto lo que se lleva en los burdeles de China? Lindsey
mir fijamente el vestido de Morgana con mal disimulado disgusto.
Lindsey! exclam Rian severo.
Querido, slo comento lo obvio. Volvi la cabeza hacia l con indecisin.
Ests siendo ofensiva. La cogi del brazo y aadi: Veo que tendr que
ensearte buenos modales.
Morgana los observ alejarse y sinti algo parecido a los celos. Cmo poda
Rian soportar a una mujer as? Casi pareca divertirse con esa gatita. Morgana asinti
distrada cuando Colin la invit a bailar.
Rian se indign al verla bailar con la cabeza inclinada para or lo que Colin le
deca al odo. Ese insolente! No haba duda de que confiaba en seducir a Morgana
para que se casara con l. Los labios de Rian se curvaron en una sonrisa maliciosa.
Bueno, si todo sala como esperaba, Morgana sera suya antes de que terminara la
velada, y el joven Colin sera el primer sorprendido. De mal humor se sirvi un vaso
de whisky y busc con la mirada las mesas de juego.
Oh, perdona, prima. Te he pisado el vestido le confes Colin desolado. Ya
te dije que no bailo muy bien.
Slo es un pequeo desgarrn. Si me disculpas, lo coser enseguida.
Morgana se escabull de la bulliciosa fiesta y subi con sigilo por las escaleras
en busca de aguja e hilo. Termin de coser el pequeo desgarrn, pero en lugar de
volver enseguida, decidi dar una vuelta y sali por las escaleras traseras a pesar de
que empezaba a caer una fina lluvia. Al cabo de un rato de pasear por la playa
disfrutando del aire fresco de la noche, regres a la fiesta de mala gana, aunque
satisfecha por el breve respiro.
Veo que no eres una gran anfitriona, Mag. La fiesta no ha resultado como
esperabas?
Morgana se volvi y se encontr a Rian sin chaqueta, con la corbata aflojada y la
camisa desabrochada hasta la cintura.
Qu haces t aqu?
Te he visto salir a hurtadillas y he decidido hacerte compaa. Menuda
andariega ests hecha! El abuelo se enfadar mucho.
Ests borracho dijo Morgana con disgusto cuando l se le acerc
tambaleante.
Lo estoy concedi l, cogindola del brazo.
Sultame, bruto dijo ella con frialdad, arrepentida de haber salido a tomar
el aire.
Estate quieta! replic l con voz cortante. He venido a hacerte una
proposicin. Maldita sea, te deseo murmur, y al ver la llama de la pasin en sus
ojos, Morgana se sinti extraamente inquieta y excitada al mismo tiempo. Te
deseo desde la primera vez que te vi. Bueno, no exactamente rectific con voz de
borracho. La primera vez que te vi slo tenas siete aos; y puede que sea muchas
cosas, pero no voy por ah pervirtiendo jovencitas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Morgana frunci el entrecejo confusa. De qu demonios estaba hablando?


Cmo poda haberla visto cuando apenas era una nia? No era ms que chchara de
borracho.
S, te deseo, querida, y me he propuesto que seas ma continu l,
entornando los ojos.
Vamos pens Morgana de pronto, el arrogante Rian McShane me est
pidiendo la mano. Una proposicin, haba dicho. Sonri triunfante, convencida de
haber ganado la partida.
No quiero casarme contigo, Rian repuso con frialdad.
Casarte! Casarte! Ech la cabeza hacia atrs y ri. Por Dios, eso s que
es gracioso! Estoy casado con el mar, nia. Lo que te estoy pidiendo es que te
conviertas en mi querida.
Morgana no se habra quedado tan anonadada y aturdida si l la hubiera
abofeteado.
Tu querida? grit.
Oh, vamos, Mag. De pronto Rian pareci serenarse y empez a cubrirle las
manos y las muecas de abrasadores besos. No te hagas la remilgada conmigo. S
que me deseas tanto como yo a ti.
Ests loco! Ella trat de soltarse. Nunca te he dado motivos para que me
hables de este modo.
Por supuesto que me los has dado. Te he visto observarme, preguntndote
cmo sera acostarse conmigo. Todas las mujeres pensis en lo mismo continu l,
sin hacer caso de su expresin ultrajada. No tienes por qu avergonzarte de ello. Te
comprar una casa en Londres, te gustara, verdad, preciosa? Te comprar vestidos
elegantes y joyas. Qu me dice, seora?
Sultame! exclam ella, temiendo que le estallara la cabeza si segua
escuchndolo.
Maldita sea! La expresin de Rian se volvi de pronto terriblemente hostil
. Se trata de Michael Kelsey, no es cierto? Juro por Dios que me deshar de ese
mdico entrometido! Lo echar del pueblo aunque sea lo ltimo que haga. Crees
estar enamorada de l, no es cierto? La zarande con brusquedad.
No seas ridculo. Michael y yo slo somos amigos.
Por un instante Rian casi le crey. Luego entorn los ojos y ri sarcstico.
A quin quieres engaar? Os he visto juntos. Por Dios, te olvidars de l
muy pronto, yo me encargar de que lo hagas!
Forcejearon en la arena cuando la bes a la fuerza y le introdujo la lengua entre
los labios. Morgana sinti que, a pesar de s misma, le daba vueltas la cabeza y crey
desvanecerse, y lo habra hecho de no haberla sostenido Rian con sus fornidos
brazos.
Lo ves? le dijo con voz ronca al odo. Me deseas, nena.
No, no es verdad! No es verdad! grit ella jadeante, pero tena sus dudas.
Lo haba alentado ella? Oh, s, lo haba besado. Y en el fondo saba que haba
respondido a sus caricias, a algo fsico y animal que haba en l y que ni siquiera

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ahora saba qu era. Lo haba inducido a actuar as?. Oh, Dios mo! se lament
en voz baja, mientras las manos de Rian bajaban hasta sus senos.
Se retorci entre sus brazos y forceje con desesperacin, porque estaba
borracho y ella no saba de qu poda ser capaz. Cayeron al suelo y Morgana cogi
un puado de arena y se lo arroj a los ojos. l la solt de inmediato, se llev furioso
las manos a la cara y comenz a maldecirla como el marinero borracho que era. Ella
se alej de l corriendo a ciegas como un cervatillo asustado. No volvi la vista atrs,
ni siquiera cuando lo oy gritar.
Sers ma, bruja dijo, y se ech a rer una vez ms.
Morgana temblaba violentamente cuando entr a todo correr en la casa y subi
a su habitacin. Se arregl el cabello despeinado y se alis el vestido, tratando de
calmarse. Ese estpido engredo! Era esto a lo que haba estado jugando? Su
querida! La palabra le reson en la cabeza como un martillazo y tard un rato en
darse cuenta de que llamaban a la puerta. La entreabri con cautela, temiendo que se
tratara de Rian, pero era Colin quien aguardaba en el umbral.
Lo has arreglado, Morgana?
El qu?
El desgarrn lo siento muchsimo. Has podido coserlo?
S, oh s Morgana sonri, tratando de recuperar la calma. Era muy
pequeo, como me figuraba.
Bien, prima, yo quera hablar contigo balbuce Colin mientras ella
aguardaba expectante. Quiero hacerte una proposicin interesante.
Proposicin? casi grit ella.
No, no es lo que ests pensando. Se dio cuenta del error y se apresur a
aadir: Pens que tal vez consideraras casarte conmigo. Oh, ya s que no me
quieres ms de lo que yo te quiero a ti, pero tenemos muchos intereses en comn,
sobre todo la poesa, y no creo que importe que seas un par de aos mayor que yo,
no? Hizo una pausa y continu: He pensado mucho en ello ltimamente y creo
que es la solucin perfecta a nuestra situacin. Con el dinero quiero decir con tu
dote, podra obtener el grado de oficial en el ejrcito. T tendras libertad para viajar
y hacer cuanto te viniera en gana, y yo mirara hacia otro lado en lo que a tus
aventuras se refiere, siempre y cuando actuaras con discrecin. No estaramos
obligados a tener relaciones ntimas enseguida, aunque, naturalmente, me gustara
tener herederos en el futuro. Por favor, di que s, Morgana, y te prometo que no te
arrepentirs concluy casi sin aliento.
Morgana lo mir atnita por un instante, incapaz de asimilar en una sola noche
una proposicin deshonesta y una peticin de mano. Nunca se le haba pasado por la
cabeza que Colin pudiera proponerle matrimonio, y menos de ese modo, y se qued
sin habla. Luego, poco a poco se dio cuenta de que no era mala idea. Era bastante
bien parecido y lo manejara con cierta facilidad. Adems sera el mayor insulto
imaginable para Rian, el arrogante y burln Rian. Poda ver la expresin de su cara!
As, apresuradamente y por despecho, Morgana consinti en casarse con Colin.
No te arrepentirs, Morgana dijo al tiempo que le coga apasionadamente

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la mano. Para cundo te parece que fijemos la fecha?


Lo antes posible, no crees? respondi ella con frialdad, ahora que ya haba
tomado la decisin.
Oh, saba que llegaramos a un buen acuerdo! exclam Colin con
entusiasmo. Conseguir una licencia especial y nos casaremos dentro de dos
semanas. Crees que tendrs bastante tiempo?
S, muy bien respondi Morgana en tono spero al pensar de nuevo en la
cara de Rian y preguntndose por qu de pronto empezaba a arrepentirse de su
apresurada decisin. Pero al ver la expresin de satisfaccin de Colin no tuvo valor
para retractarse de sus impetuosas palabras y permiti que le besara fervorosamente
la mano antes de volver a la fiesta.
Colin dijo ella al llegar a la puerta del saln de baile. Esperemos hasta
maana para anunciar nuestra boda, por favor. Toda esta gente y el revuelo
Oh, desde luego. Tienes razn. Ests siempre en todo dijo l con una
sonrisa. En ese momento habra hecho cualquier cosa por ella, tan satisfecho y seguro
estaba de echar mano a la fortuna de su abuelo. Como t quieras, querida.
Morgana nunca supo cmo logr aguantar hasta el final de la velada. Se le hel
la sonrisa en los labios mientras miraba a los invitados sin verlos. Permaneci pegada
a Colin el resto de la noche, soltando un comentario mordaz a Rian cada vez que ste
se le acercaba. l la mir con el entrecejo fruncido y se dio cuenta de que se lo haba
buscado. Y los tres, aunque por motivos diferentes, pensaron que jams olvidaran
esa Nochevieja.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Fergus McShane jams se haba sentido tan furioso; sus bien trazados planes de
pronto parecan haberse frustrado. Ah tena a Rian, ceudo, dispuesto a echar la
bronca al que osara dirigirle la palabra; y a Morgana, fingiendo que era feliz, pero a
todas luces aturdida. Y a Colin, pavonendose delante de todos. Fergus hubiera
rugido de clera Pero ya era demasiado tarde, porque la boda era ese mismo da.
Gru slo de pensarlo. Menuda pandilla de necios! Nunca hubiera credo que Rian
y Morgana seran capaces de comportarse tan estpidamente, aunque ignoraba la
razn de su ruptura. Colin haba conseguido una licencia especial; Rosamunde haba
avisado a la iglesia; la seora Casey haba confeccionado el traje de la novia y l,
Fergus, tena que llevarla al altar.
Se estir la corbata gruendo en medio del silencio, porque el resto de la familia
se encontraba ya en la iglesia, esperando el comienzo de la ceremonia. A excepcin
de Colin, que se haba quedado atrs para llevar en su coche a su abuelo. Colin! De
pronto el anciano ri con malicia. Tarde? Nunca era demasiado tarde. Con otro
extravagante plan bullendo en su cerebro recorri con sigilo el pasillo hasta la
habitacin de Colin. Su nieto se encontraba dentro, tarareando una alegre tonada, y
no oy llegar a su abuelo ni lo vio meter la mano por la puerta y retirar la llave de la
cerradura. Ms triunfante an que Colin, Fergus McShane cerr la puerta por fuera,
ri brevemente y se alej con aire jubiloso de la habitacin de su nieto.
Condujo l mismo el coche hasta la iglesia sin volver la mirada hacia la casa
vaca, donde Colin ya deba de estar desesperado tratando de salir de la habitacin.
El duque ri entre dientes slo de imaginarlo. He ah un novio condenado a
perderse su propia boda!, pens.
Abuelo Morgana se apresur a salir de la iglesia, dnde est Colin?
No lo s, nia. No ha llegado? No lo he encontrado y pens que ya haba
salido hacia aqu minti el anciano sin escrpulos.
Pues no ha llegado. Ech una mirada alrededor, inquieta.
Bueno, no te preocupes, nia. An tenemos mucho tiempo por delante.
Entraron en la pequea habitacin de la iglesia donde durante generaciones
haban aguardado todas las novias irlandesas antes de recorrer el largo pasillo hasta
el altar. A travs del resquicio de la puerta, Morgana vio que todos los bancos
estaban ocupados por conocidos de los McShane y se sorprendi ante el nmero de
asistentes, ya que no haba mandado ninguna invitacin. Era evidente que el anuncio
enviado por correo haba bastado para que la noticia se propagara de boca en boca.
Rian, que irnicamente era el padrino, permaneca con Patrick junto a la barandilla
del altar enfrente de Bridget y Fionna, las damas de honor de Morgana. Muchos de

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los presentes rezaban arrodillados, pero los McShane permanecieron de pie,


esperando.
Esperaron y esperaron. Esperaron durante media hora; y entretanto Colin
trataba con furia de derribar la puerta; pero era en vano, porque el resistente marco
de roble se negaba a ceder. Contempl a continuacin la posibilidad de saltar por la
ventana, pero comprendi que slo conseguira romperse la crisma. Entonces trat
de quitar la llave que segua en la cerradura exterior de la puerta pero se le cay al
suelo del pasillo y qued fuera de su alcance. Desesperado, empez a golpear las
paredes y a gritar, pero no haba nadie en Shanetara para orle.
Por fin Morgana se volvi hacia su abuelo.
No va a venir dijo despacio. Debe de haberle ocurrido algo.
Fergus McShane la cogi con fuerza del brazo y con una inclinacin de cabeza
indic al organista que empezara a tocar la marcha nupcial al tiempo que conduca a
su horrorizada nieta hacia la nave principal. Todos los presentes se pusieron de pie,
expectantes.
Qu hace? susurr Morgana frentica. No puede haber ceremonia sin el
novio. Detngase! Detngase ahora mismo!
Tendrs un novio, querida. Fergus habl con disimulo, asintiendo y
sonriendo a los invitados al pasar. No temas.
La condujo lenta y solemnemente hacia el altar donde el sacerdote y los
McShane aguardaban de pie. Arrastr a la confusa y temblorosa novia hasta su
ltimo destino y entonces, tranquilamente, cogi con la misma fuerza a Rian del
brazo y le habl deprisa y en voz baja para que nadie, ni siquiera Morgana, pudiera
orle.
Colin no vendr dijo el anciano sin rodeos. Lo he encerrado en su
habitacin, as que tendrs que ocupar su lugar. No digas nada! S que quieres a
Morgana. Adems, ya va siendo hora de que te cases, y qu mejor que una mujer de
nuestra propia familia? Es bonita y rebosa salud, Rian, y te dar muchos hijos. El
orgullo del nombre de los McShane est hoy en juego continu mientras su nieto
permaneca en silencio, perplejo y enojado al verse manipulado de ese modo. Colin
no es el hombre adecuado para ella y nunca he pretendido que lo fuera. Necesita a
alguien como t, y eres necio si no lo ves! El anciano le dirigi una mirada
penetrante. Quiero que te cases con ella.
Rian entorn sus ojos verdes y lo mir con dureza.
Por lo visto lo tiene todo calculado dijo secamente. Pero no tengo
intencin de perder mi libertad.
Tu libertad? Bah! replic Fergus. Perders algo ms que eso como no te
cases ahora mismo con tu prima, te lo aseguro. Puedo complicarte mucho la vida, no
lo olvides.
Sin una palabra Rian tom la mano de Morgana, conteniendo los deseos de
golpear a su abuelo hasta dejarlo sin sentido por haberlo atrapado de ese modo.
Trevor se form enseguida una idea de lo ocurrido y, siempre atento a sus
obligaciones y modales, se condujo tan silenciosa y discretamente para tranquilizar a

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los asistentes que el incidente, que apenas haba durado unos minutos, pareci lo
ms natural del mundo.
Pero esos pocos minutos le parecieron horas a Morgana, cuya mano helada
reposaba en la de Rian. Apenas poda dar crdito a lo que suceda y se sinti tan
aliviada al ver que no iban a abandonarla en el altar delante de toda esa gente, que no
se detuvo a pensar en lo que ocurrira una vez terminada la ceremonia. Le
atormentaba un doloroso recuerdo, algo que le haba sucedido de nia, en el colegio.
Esperaba a su padre, que asistira a la clase de literatura para hablar de sus poemas.
Qu orgullosa se senta, segura de que ninguna tena un padre tan famoso como el
suyo, y decidida a granjearse por fin la simpata de sus compaeras! Esper y esper,
pero su distrado padre haba olvidado la cita y no acudi.
No va a venir! No va a venir!
An poda or a aquellas horribles nias canturreando esa frase una y otra vez,
rindose de ella, provocndola. Alz la mirada y vio la dura expresin de Rian.
Vas a casarte conmigo? le pregunt Morgana en voz baja.
Qu te hace pensar que an te deseo? pregunt l con crueldad, mientras
Fergus se alejaba de la pareja, una vez cumplido su deber de colocar la mano de
Morgana en la de Rian.
La cabeza le daba vueltas. Se reiran de ella. Todo el mundo se reira de ella y
no podra soportarlo!
Por favor le implor en voz baja, mordindose el labio.
l la mir burln, examinndola como si se tratara de una esclava. S, la
deseaba, maldita sea! La convertira en su mujer y tanto ella como su abuelo se
arrepentiran de ese da.
Caba imaginar una boda ms extraa? Morgana tena el rostro tan blanco
como su traje de novia, el traje que una frentica seora Casey haba confeccionado
en apenas tres das. No, no era un simple vestido, pens de pronto, sino un sudario,
un sudario de color crudo adornado de encajes y millares de diminutas perlas. Le
tembl la voz mientras repeta los votos, pero la de Rian se oy firme y clara; y
entonces l la bes furiosa, posesivamente, mientras el cura los bendeca. Morgana
sinti que le quemaban los labios bajo su abrasadora boca y tembl entre sus brazos
al comprender de pronto la magnitud de lo que acababa de hacer. Estaba casada!
Casada con Rian McShane, un hombre que continuamente se burlaba de ella y haba
pretendido convertirla en su querida; y en ese momento lo despreci. Dios mo, qu
haba hecho? Qu haba hecho? Ahora l podra hacer lo que se le antojara con ella y
no tendra derecho a impedrselo. Rian debi de leerle el pensamiento, porque la
mir inexorable con una hermtica y odiosa sonrisa mientras salan de la iglesia.
Enhorabuena, Rian! Sean Devlin se acerc en cuanto lograron abrirse paso
hasta la puerta. Aunque deba decir que nos has dado un buen susto. Crea que
Morgana iba a casarse con Colin.
Colin? Rian arque una ceja sin alterarse. Rosamunde debi de
equivocarse. Ya sabes que est un poco trastornada aadi en tono conspirativo.
Morgana se sonroj durante esos instantes de angustia que Rian logr suavizar

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

con su serena explicacin. Por lo menos no tena intencin de revelar a todo el


mundo la verdad sobre su matrimonio. Poda estarle agradecida!
Una vez concluidas las felicitaciones, Morgana regres a Shanetara sentada en
silencio junto a Rian en el mismo coche que debera haber llevado a Colin. Colin!
Qu le habra ocurrido? Dio vueltas al pesado anillo de oro que Rian le haba puesto
en el dedo ndice a fin de marcarla como posesin suya. Mir su rostro agitado y se
pregunt en qu estara pensando ese extrao y arrogante hombre que ahora era su
marido. l advirti que lo observaba y clav la mirada en los ojos verde esmeralda,
llenos de motas doradas y de miedo, y en la boca color amapola que tanto haba
ansiado. Ahora era suya, para siempre; poda hacer con ella lo que se le antojara. De
pronto cay en la cuenta del poder que posea sobre ella y la cogi por la cintura con
naturalidad, no sin advertir su mueca de desagrado.
Eres mi mujer le dijo con frialdad. A pesar de las circunstancias, eres mi
mujer.
No susurr ella. Yo no te quiero yo
Antes de que pudiera terminar la frase, Rian la atrajo bruscamente hacia l con
los ojos brillantes como el acero.
Me queras lo bastante all dentro como para casarte conmigo. La zarande
con suavidad. Y ahora que me he visto obligado a sacrificar mi libertad por ti, no
tengo intencin de dejarte escapar.
Obligado? Cmo?
l solt una carcajada.
El abuelo encerr a Colin en su habitacin y me amenaz con hacerme la vida
imposible si no me casaba contigo.
No, no te creo. Nadie ha podido obligarte a hacer algo que t no deseas, Rian.
Debas de tener alguna otra razn para hacerlo.
l la desnud con la mirada.
Creo que t ya la conoces dijo despacio.
Morgana trat de apartarse, pero l acerc los labios a su boca y la bes con
brusquedad, estrechndola contra su pecho. Ella oy cmo cruja la licencia
matrimonial en su bolsillo, la licencia especial que el sacerdote haba rellenado con
sus nombres. Oh, si ella y Colin hubieran esperado un poco y enviado las
invitaciones para la boda, eso nunca habra ocurrido!, se lament.
Deja que me vaya, por favor le susurr cuando l la solt.
Por toda respuesta l le puso la mano con delicadeza pero firmemente
alrededor de su blanco cuello.
Me perteneces se mof.
Morgana tembl de miedo cuando l volvi a besarla ansiosa y brutalmente.

Al orlos entrar, Colin aporre de nuevo la puerta de su habitacin lleno de


rabia y frustracin.
Dejadme salir! Os digo que me dejis salir de aqu!

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Pero si es lord Colin! exclam Mollie con incredulidad, mientras se


apresuraba a entrar en la casa, tan confusa como los dems ante el repentino giro que
tomaban los acontecimientos.
Corri escaleras arriba y, al comprender lo que ocurra, recogi la llave del
suelo y abri la puerta al enfurecido joven.
Quin ha podido hacer una cosa as, seor? pregunt sorprendida
mientras Colin sala corriendo y la apartaba de un empujn.
Usted! Ha sido usted quien me ha encerrado. Avanz furioso hacia su
abuelo al llegar al pie de la escalera. Pero por qu? Gan limpia y honradamente.
Ha arruinado mi boda y convertido a Morgana en el hazmerrer del condado. Todo
el mundo creer que la abandon en el altar! Cmo ha podido hacerme esto, abuelo?
Morgana se volvi hacia la joven, que se encontraba de pie al lado de Rian,
aturdida por lo ocurrido, nos casaremos maana, te lo prometo le dijo,
cogindole los brazos.
Aparta las manos de mi mujer! exclam Rian en medio del repentino
silencio.
Has dicho tu mujer? Eso es imposible!
De veras? Pues no lo es, querido muchacho. Gracias al abuelo replic
Rian.
Por Dios, Rian, me las pagars. Lo habis planeado juntos para que te quedes
t con el dinero. Siempre has sido el predilecto del viejo, pero juro que me las
pagaris grit Colin, agitando el puo ante su primo y su abuelo.
Dinero? Qu dinero? Morgana recobr por fin el habla y los mir con
suspicacia.
El abuelo cambi su testamento. Colin se volvi de nuevo hacia ella, sin
temor a revelar la verdad. Dijo que dejara su dinero al primero que lograra
llevarte al altar. Y yo iba a conseguirlo todo! grit.
Morgana se mare y por un instante crey desvanecerse. Palideci y de pronto
enrojeci de furia y mir a Rian fijamente.
Es eso cierto? Lo es? pregunt.
S, criatura respondi Fergus malhumorado. Es cierto, pero lo hice con la
mejor intencin.
Dinero! Rian se haba casado con ella por dinero. Y ella que haba credo que la
quera, incluso que la amaba! Senta ganas de rer y llorar al mismo tiempo. No la
quera, lo nico que le importaba era el dinero del viejo. Sin pronunciar palabra se
dio media vuelta, subi corriendo a su habitacin y, dando un portazo, ech la llave
temblando del disgusto y el horror. En el piso de abajo prosigui la discusin hasta
que finalmente, tras unos cuantos portazos ms, se hizo un extrao y sobrecogedor
silencio.
Morgana no baj a cenar y devolvi intacta la comida que Mollie le haba
preparado.
Pobre nia murmur Mollie mientras recoga la bandeja. La pobre ha
tenido un da de boda muy triste y confuso. No me extraa que no tenga apetito.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

En las dependencias del servicio, los criados se reunieron en torno a la mesa de


la cena para hablar sobre el extrao giro que haban tomado los acontecimientos y
mover la cabeza compadecindose de la pobre lady McShane, prometida a un
hombre y casada de pronto con otro; porque todo lo que saban era que Rosamunde
no se haba equivocado al anunciar la boda.
Cay la noche y cuando todos los miembros de la familia se retiraron a sus
respectivas habitaciones, slo uno de ellos se senta satisfecho con lo ocurrido. El
anciano estaba convencido de que Rian y Morgana recapacitaran y acabaran
haciendo las paces, slo era cuestin de tiempo.
Morgana se quit el traje de novia, se lav la cara y, soltndose el cabello, se lo
cepill mecnicamente, mirndose sin verse en el espejo. Se puso el salto de cama
que debera haberse puesto para Colin y se acost. Pero pronto descubri que no
poda dormir, volvi a levantarse y se pase nerviosa por la habitacin. Lo que
necesitaba era una copa, una buena copa de whisky irlands que tranquilizara sus
nervios destrozados y entumeciera agradablemente los miembros de su cuerpo.
Caba imaginar un da ms horrible? Finalmente abri la puerta.
Es esto lo que buscas?
Rian se encontraba en el pasillo con un batn negro abierto hasta la cintura que
dejaba al descubierto el espeso y negro pelo que cubra su musculoso pecho. Sostena
un vaso de whisky en la mano. Morgana trat de cerrar la puerta, pero l la apart
sin dificultad.
Vamos, cgelo dijo l. Te he odo dar vueltas por la habitacin como una
tigresa enjaulada. Es lo que necesitas, lo s. Maldita sea! No me importa que bebas,
querida!
Ella se ci la bata mientras coga el vaso y puso una mueca de disgusto al ver
su sonrisa burlona.
Un nefasto da de boda, no te parece? pregunt l.
Rian, por favor, seamos sensatos. Ni t ni yo deseamos este matrimonio
dijo Morgana mientras beba de un trago el whisky. Te puedes quedar todo el
dinero que vas a obtener por haberte casado conmigo, slo te pido que te mantengas
alejado de m.
Pero yo quiero disfrutar de mis derechos como marido. Y por si no lo
recuerda, seora, sta es nuestra noche de bodas. Ri con sorna.
Ella retrocedi hasta encontrarse arrinconada contra la pared.
Si me pones una mano encima, gritar susurr.
Y yo tapar tus gritos con mis besos respondi Rian en voz baja al tiempo
que la atraa hacia l, sintiendo una excitacin creciente en su interior. Ella le
perteneca y la deseaba
Morgana forceje, pero no poda hacer frente a su fuerza y determinacin. l la
cogi en brazos y, cargndola sobre los hombros, la llev a su dormitorio y la arroj a
la cama. Ella trat de levantarse, pero Rian la sujet al tiempo que le rasgaba el
camisn transparente con sus rudas manos. Morgana grit al verse desnuda y l le
tap la boca furioso.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Cllate! gru. O quieres que el abuelo se entere de lo bien que


funcionan sus planes? se burl.
No, por favor le rog ella. No quiero que me toques.
Rian ri con voz ronca en la oscuridad.
Entonces por qu te late tan deprisa el corazn?
Tras estas palabras, apret sus duros y exigentes labios contra los de Morgana
hasta hacerla estremecer, y le invadi con la lengua el suave interior de su boca al
tiempo que con las manos exploraba cada curva de su cuerpo, que ningn hombre
haba tocado. Le mordisque las orejas y le acarici el pelo, y ella se retorci y gimi
dbilmente, sintiendo que le arda todo el cuerpo bajo sus abrasadores besos y
experimentadas manos. Le suplic en vano que se detuviera cuando Rian se tendi
sobre ella, los msculos de los brazos y la espalda perfectamente marcados. Solt un
dbil e incoherente grito tratando de liberarse, pero l le agarr las manos y las
sostuvo. A continuacin le recorri los senos con la boca y se los lami, dejndole
hmedos remolinos sobre la piel, y juguete con sus pezones hasta convertirlos en
duros y colorados picos. Entonces desliz la mano hasta el vientre y entre los muslos,
tirando de los suaves rizos y acaricindola lenta y rtmicamente.
Oh, Rian, no susurr ella, casi entre sollozos.
Shhh, preciosa.
Morgana sinti su clido aliento en la cara. De pronto l se arrodill y le separ
los muslos, y Morgana grit horrorizada, pero l volvi a cerrarle la boca con los
labios. Ella esper su embestida, sintiendo que le invada una dolorosa urgencia y
que su cuerpo joven y gil le traicionaba. Las gotas de sudor brillaron a la luz del
fuego cuando l la mont y, empujando lentamente hacia adelante, la penetr. Se
movi delicada y rtmicamente dentro de ella, al tiempo que le pona las manos
detrs de la espalda y se las arqueaba para que notara sus avances. Morgana gema
dbilmente mientras l le besaba los cabellos y la cara y, sin darse cuenta, le ech los
brazos al cuello y lo atrajo hacia s. Rian le dijo al odo palabras que jams haba
escuchado y susurr su nombre. Finalmente lleg hasta lo ms hondo de ella y,
vencido por su propio deseo, se estremeci y qued inmvil.
Bruja de ojos verdes susurr mientras le acariciaba la cara cubierta de
lgrimas y la besaba con ternura, acunndola entre sus brazos como a un nio.
Me has hecho dao dijo ella entre sollozos.
Siempre duele la primera vez que se hace el amor.
El amor! Ella lanz un grito sofocado y mir fijamente los ojos verdes de
Rian en la oscuridad, sintiendo cmo el odio le rasgaba las entraas. Te odio, Rian
McShane. Y juro sobre la tumba de mi padre que te arrepentirs del da en que te
casaste conmigo y me violaste.
l ri suavemente en la oscuridad al tiempo que se volva y la posea una vez
ms.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XI

A la maana siguiente, Morgana despert con la sensacin de que no era un da


como los dems. Sinti un suave tirn y al volverse descubri el brazo de Rian
alrededor de ella, la mano sobre sus cabellos. Claro, ahora estaba casada. Le pareci
extrao despertar y ver a ese hombre a su lado. Lo estudi con curiosidad a la tenue
luz del amanecer y advirti el tranquilo movimiento de su pecho mientras dorma.
Era se el mismo hombre que haba provocado sensaciones tan excitantes en su
cuerpo la noche anterior? Deba reconocer que era atractivo. Tena el cuerpo
bronceado por el sol y se le marcaban los msculos mientras se remova en sueos.
Record que los haba notado cuando se tendi sobre ella, y se sonroj. La haba
posedo, y ella haba respondido!
Con cautela apart sus rizos de la mano de Rian, porque no quera despertarlo.
Se levant con sigilo de la cama, se visti y se dirigi a los establos. Era temprano y
no haba nadie para ensillarle la yegua, pero tena ganas de cabalgar, de modo que
coloc con paciencia las bridas a Copper Lady y la mont a pelo, como sola hacer
mucho tiempo atrs; y entonces se dirigi hacia la playa para poner en orden sus
ideas.
Dos cosas resultaban evidentes: estaba casada con Rian y se haba acostado con
l; y, en segundo lugar, el abuelo lo haba planeado todo. Si Rian se haba casado con
ella por dinero y en realidad no la quera, por qu la haba forzado la noche
anterior? No tena ningn sentido. Se estremeci al pensar que haba dormido entre
sus brazos y en cmo le haba respondido su cuerpo traidor. La poseera y se
aprovechara de ella cuando se le antojara, no le caba la menor duda, y la idea la
asust. Haba despertado en ella algo que no quera reconocer?

Rian se volvi, alarg el brazo para atraer a su mujer hacia l, pero no la


encontr. Sobresaltado, abri los ojos. Se haba marchado. Maldita sea! Dnde
poda estar a esas horas de la maana? Se levant rpidamente de la cama y se visti.
Primero la busc en su dormitorio (su antiguo dormitorio, se dijo enfadado y
decidido a encargarse de que Mollie trasladara cuanto antes las cosas de Morgana a
su nueva habitacin) pero estaba vaco. Tampoco la encontr en la planta baja.
Finalmente se dirigi con determinacin hacia los establos. Como era de esperar,
Copper Lady no se encontraba all.
Jim! Subi al desvn y despert al joven zarandendolo con brusquedad.
Cundo ha salido la seora?
La seora? repiti el muchacho atontado, frotndose los ojos. Aqu no

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ha venido nadie, seor.


No digas tonteras. El caballo de mi esposa no est. Debes de habrselo
ensillado.
No he ensillado ningn caballo, seor respondi el joven con sinceridad.
Y yo te digo que la yegua no est. Tir del muchacho hasta que ste se
levant de la cama. No ha podido ensillarla ella sola.
Bajaron por las escaleras y Jim seal la silla de Morgana que segua en el
establo. Sin embargo, no poda explicar por qu faltaba el caballo y temi que su
seor se enojara con l.
Ensilla a Lucifer, deprisa orden Rian.
Una vez fuera, sigui las huellas de los cascos de la yegua, que lo condujeron
hasta el mar, lo cual lo llen de inquietud. Morgana no poda haber cometido
ninguna tontera. Pens en la noche anterior. Ella lo haba rechazado, pero l la forz.
Tal vez estaba enfadada, o no aguantaba ms, pens, e hinc cruelmente los talones
en los flancos de Lucifer. Empez a ver huellas ms recientes de Cooper Lady cuando
se encamin hacia los pramos y por fin divis su figura a lo lejos. En otro momento,
ver a su mujer cabalgando sin montura le habra divertido, pero ahora estaba
preocupado y su irritacin le sirvi para encubrir su inquietud. Furioso, se dirigi a
galope tendido hacia ella.
Morgana oy el sonido apagado de los cascos en la arena y, al volverse, vio la
figura de su marido que se acercaba a toda velocidad. Parece enfadado, pens, y
sinti un repentino escalofro de temor. Finalmente Rian alcanz a Morgana.
Qu demonios crees que ests haciendo? bram.
Dando un paseo a caballo logr responder ella a pesar de sus nervios.
A estas horas de la maana, sin montura y sola? Debera darte una paliza.
Ella se estremeci al or el tono de enfado de su voz, convencida de que de un
momento a otro le pegara.
Lo siento, Rian. Me apeteca montar y como no haba nadie, he salido sola. He
montado muchas veces sin silla.
Tienes instrucciones de no salir sin un mozo que te acompae. Supn que
uno de los O'Hara te ve y decide terminar lo que Brendan empez.
Lo siento repiti ella. No he pensado en ello.
se es tu problema repuso l con frialdad. Que no piensas, a no ser que
sea en algn tipo de escndalo para provocar a los aldeanos. Baja ahora mismo del
caballo.
Santo cielo, iba a obligarla a volver a casa andando? Pero l cogi las riendas
de Copper Lady y las at a la silla de Lucifer, y a continuacin, con el rostro
imperturbable, subi a Morgana a su caballo. Ella quera que se calmara pero no se le
ocurri nada que decir. Senta el brazo de l rgido alrededor de la cintura, y cuando
se dispona a disculparse una vez ms, Rian la estrech contra su pecho dejndola sin
aliento.
Sin decir una sola palabra, Rian dej los caballos al cuidado de Jim, quien sinti
un enorme alivio al ver que se libraba de uno de los rapapolvos de su seor. Luego

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

condujo a Morgana por las escaleras traseras de Shanetara en medio de un terrible


silencio. Cuando llegaron a la habitacin, cerr con firmeza la puerta tras de s.
No vuelvas a hacerlo o te dar una paliza que nunca olvidars. Me has
comprendido? pregunt con dureza.
Morgana asinti sin atreverse a hablar. Al ver su rostro compungido, el enojo de
Rian se disip. Vaya manera de arreglar un matrimonio.
Morgana, acrcate le dijo con suavidad.
Ella lo mir con recelo, preguntndose el porqu del repentino cambio, pero
hizo lo que le pidi. Tema que, despus de todo, se hubiera decidido a darle la
paliza, pero saba que si trataba de escapar, la atrapara. Rian la atrajo hacia l.
Abrzame.
Morgana no daba crdito a sus odos. Cmo se atreva a intentar cortejarla
despus de proferir tales amenazas? Levant su esbelta mano para abofetearlo, pero
l la detuvo con destreza y le retorci el brazo con tanta fuerza que la hizo retroceder.
Algn da te enterars de que yo mando sobre todas mis posesiones, Mag
se mof con arrogancia. Entonces acerc los labios a su boca y la bes profunda y
vidamente, y los ltimos resquicios de irritacin de esa maana se disiparon al
besar sus dulces labios. Entonces, con los ojos cegados por la pasin, la llev a la
cama.

Morgana se movi nerviosa cuando la doncella llam a la puerta. Estaba segura


de que a esas alturas toda la casa se habra enterado de que se encontraba en el
dormitorio de Rian. Ojal no hubiera abierto la puerta para ir a buscar una copa la
noche anterior! Trat de liberarse de los brazos de Rian, pero l la sujet con fuerza y
se limit a tirar de la sbana para tapar sus cuerpos desnudos antes de dejar entrar a
la doncella.
Puedes subirnos el desayuno a la habitacin, Kyla? pregunt a la joven
cuando sta termin de descorrer las cortinas y apilar los leos de la chimenea.
Creo que por esta vez mi abuelo nos disculpar. Rian mir a Morgana con
insolencia.
Ella se sonroj, deseando que la doncella se apresurara a salir. La joven la mir
con malicia.
Lo sabe replic Morgana cuando la doncella cerr por fin la puerta tras de
s, despus de reparar en su cabello enmaraado y en los hombros desnudos bajo la
sbana. Contar a los criados que me hacas el amor por la maana.
Y? Rian arque una ceja y aadi con calma: Eres mi mujer.
Morgana no supo qu responder y se mordi el labio en un gesto de
impotencia, mientras l se tenda de nuevo sobre ella y volva a poseerla, esta vez con
rudeza, sin prembulos.

Algo ms tarde, ese mismo da, Rian le propuso ir a Kilshannon para ver cmo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

marchaban los trabajos en el barco. A Morgana le entusiasm la idea, pues senta


mucha curiosidad. Lo haba visto atracado en el puerto pero nunca haba subido a
bordo. Adems, deseaba escapar de las curiosas miradas de la familia y de la
maliciosa risita de su abuelo. El anciano qued encantado cuando Rian orden a
Mollie que trasladara las cosas de su mujer a su habitacin. Morgana protest, pero l
se mostr inflexible.
Te has casado conmigo para lo bueno y para lo malo, bruja ri. Y ahora
que he probado tus encantos, no tengo inters en que durmamos en habitaciones
separadas.
Esta vez Copper Lady fue debidamente ensillada, y qu mejor escolta para
Morgana que su marido? No tardaron en recorrer el camino que llevaba a la ciudad y
dejaron los caballos en el muelle mientras suban a bordo.
Era un barco magnfico, Morgana no crea haber visto ninguno tan bonito. Se
llamaba Hechicera, tena una graciosa silueta y su dueo era orgulloso y alto como las
velas que ondulaban al viento. Rian le present al primer ayudante, el seor
Harrison, que no pudo disimular su sorpresa cuando se enter de que era la mujer de
su patrn.
Vergenza debera darle, capitn, por no habernos avisado. Los muchachos y
yo le habramos preparado una fiesta. Dice que fue ayer mismo? Claro, viendo a la
seora puedo comprender sus prisas. Es una autntica belleza, si no le ofende que se
lo diga, lady Keldara se volvi hacia Morgana respetuoso.
Por supuesto que no, seor Harrison le asegur ella, sintindose extraa al
orse llamar lady Keldara.
Rian se puso a hablar con l sobre los progresos que se haban realizado en el
barco, mientras Morgana inspeccionaba la cubierta con inters, haciendo caso omiso
de las miradas de curiosidad de la tripulacin. Por fin su marido se reuni con ella y
se ofreci a ensearle el resto del barco.
De vuelta a casa estuvieron a punto de chocar contra Lindsey Joyce, quien tir
brutalmente de las bridas de su caballo cuando ste se levant nervioso para
esquivarlos.
Rian McShane, escoria piojosa. Cmo has podido casarte con esa bruja de
pelo rojo a mis espaldas? Sabas que me iba a Dubln a visitar a mi ta. Y ahora
vuelvo y me encuentro con esto exclam. Era virgen la primera vez que me
tocaste. Has arruinado mi reputacin y ahora me dejas tirada como a una vulgar
ramera. No lo permitir, me has odo? Echaba chispas por los ojos. Pienso
contar a todo el condado lo canalla y despreciable que eres.
Morgana sinti que se le revolva el estmago. Lindsey Joyce! Ella y Rian
haban sido amantes! Vio que su marido apretaba los labios.
Lo que cuentes es asunto tuyo, Lindsey. Rian se trag las palabras con rabia
. Pero t ya no eras virgen en nuestro primer encuentro. Eres muy buena
fingiendo, pero no has conseguido engaarme. Apuesto a que Sean Devlin y Johnnie
Gallagher tambin han probado tus encantos, y probablemente otros muchos que no
quiero ni nombrar. Slo te perjudicaras a ti misma con el escndalo, pues de un

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

tiempo a esta parte mi reputacin ha mejorado. Pero te lo advierto continu con


suavidad, si haces correr falsos rumores u odiosos comentarios sobre mi mujer, te
romper personalmente el precioso cuello.
Pero Rian gimi Lindsey.
Morgana no esper a or el resto. Le daba vueltas la cabeza y, golpeando el
caballo con la fusta, volvi a galope tendido a Shanetara. Ni siquiera oy cmo Rian
gritaba su nombre.
Al llegar a casa, Morgana se arroj sobre la cama y ocult la cabeza bajo la
almohada, sollozando como si fuera a partrsele el corazn. Pens que no sera capaz
de soportarlo. Lindsey Joyce no era ms que una vulgar ramera. Cmo haba podido
Rian liarse con ella? Morgana no se par a pensar por qu le importaba tanto con
quin se haba visto o acostado su marido. Slo saba que lo odiaba con toda su alma.
Se encargara de que Mollie trasladara inmediatamente sus cosas a su antiguo
dormitorio. Furiosa, empez a descolgar los vestidos del armario.
Qu demonios crees que ests haciendo? Rian irrumpi en la habitacin
sin llamar a la puerta.
Vuelvo a mi dormitorio se limit a responder Morgana, sin importarle si la
abofeteaba por su insolencia.
Ni lo suees. Rian le arranc un vestido de la mano. Vuelve a colgarlos
ahora mismo.
No pienso.
Te lo advierto, Mag. Avanz lentamente hacia ella.
Morgana retrocedi.
No voy a permitir que vuelvas a tocarme, Rian. Vete a Letterick con tu
pequea ramera exclam ella. Pienso volver a Inglaterra tan pronto como
encuentre un barco que me lleve.
Y qu crees que vas a hacer all?
Mi madre deba de tener parientes. Averiguar quines son y me abandonar
a su merced. Seguro que no son peores que t y el abuelo replic ella.
Baja la voz la amenaz l. No pienso permitir que hagas enfadar al viejo.
Por qu? Temes que cambie el testamento y te deje sin el dinero por el que
te has casado conmigo?
l la sujet por los hombros y la zarande.
Cllate! No sabes lo que dices. Ahora arregla todo este desorden. No hay
ningn lugar al que puedas ir sin que yo me entere.
Con estas palabras abandon la habitacin con un portazo. Temblando de la
cabeza a los pies, Morgana recogi lentamente sus vestidos. Tena razn, no haba
ningn lugar en que esconderse porque tarde o temprano l la encontrara. Nunca
lograra escapar de l, no mientras viviera!

Aquella noche, cuando Rian se acerc a ella, Morgana se resisti con todas sus
fuerzas y grit histrica hasta que l le tap la boca con la mano, casi asfixindola. En

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

esta ocasin no se mostr delicado, sino que la trat con cruel arrogancia. Ella lo odi
por ello, y cuando todo termin, se solt de sus brazos y se alej de l todo lo que la
anchura de la cama le permita. l se burl de su enfado.
Cuando tengas fro, cario, buscars ansiosa el calor de mis brazos le dijo
con suavidad al odo.
A Morgana los das se le volvieron interminables, y las noches eternas. Rian se
mostraba cada vez ms arrogante y reservado; cuando Morgana levantaba la vista en
busca de un trozo de encaje, lo sorprenda observndola con expresin especulativa.
Y si le comentaba algo sobre su actitud, l le replicaba con sorna, tratando de derribar
sus defensas. Por la noche le haca el amor, aunque ella se debatiera con todas sus
fuerzas y gritara que lo odiaba, hasta que l se cansaba de su afilada lengua y le
cerraba la boca con ardientes besos. La montaba como a una potra salvaje, con rienda
corta y fusta. Haba noches en que ella inventaba cualquier excusa para permanecer
ms tiempo en el saln despus de que todos se hubieran retirado. Otras en que, para
huir de l, se apresuraba a subir inmediatamente despus de la cena. Entonces se
sentaba durante horas en la habitacin, esperando nerviosa el momento en que l
entrara por la puerta a reclamar sus derechos.
Rian le haba arrebatado los restos de su infancia. Al tomarla entre sus brazos la
haba obligado a reconocer a la mujer apasionada que llevaba dentro. Y Morgana lo
odi por ello. Era como si hubiera descubierto en ella algo salvaje y tratara de
liberarlo de la jaula de su fra reserva; y l la cambi, Dios mo, si la cambi. Se rea y
burlaba de ella, y la oblig a desarrollar un carcter que rivalizara con el suyo, una
mente igual de rpida y aguda, y una voluntad tan frrea como la mejor de los
McShane.
Eran como duelistas, slo que l era ms fuerte y cada vez que pareca iniciar
un nuevo asalto, se volva en el ltimo momento, dejando claro que slo jugaba con
ella y que poda abandonar el duelo cuando se le antojara. Morgana se cans de
permanecer constantemente en guardia y de esquivar sus diestras estocadas para que
se le cayera la espada de la mano en cuanto l la besara con ardiente pasin antes de
poseerla apasionadamente.
En una ocasin ella lo provoc ms de la cuenta y l la abofete, como haba
prometido hacer, la arroj al suelo y la posey all mismo, sin molestarse en quitarle
la ropa o permitirle la comodidad de la cama, que apenas estaba a unos pasos de
distancia. Y en otra ocasin l le hinc los dientes en el hombro y la oblig a suplicar
clemencia hasta que el mordisco se convirti en beso; entonces la penetr.
En momentos de mayor tranquilidad, Rian reflexionaba acerca de su cruel
comportamiento, preguntndose por qu se atormentaba a s mismo y a ella; a
continuacin vea la expresin desdeosa de Morgana y, herido en su orgullo al
verse rechazado, volva a endurecerse. As la arrastr tambin a ella a una situacin
insoportable, confiando en derribar sus defensas y obligarla a reconocer que lo
deseaba con la misma pasin. Pero aunque Morgana pareciera flaquear, Rian era
consciente de que cuando por fin haba encontrado a la mujer de sus sueos, sta lo
rechazaba. Era un duro golpe a su orgullo y su masculinidad, de modo que la

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

vigilaba, confiando en descubrir algn signo de ternura o inters en su rostro. Al ver


que nada sala a la superficie, se rea y burlaba de ella, utilizando su nico poder, la
posesin fsica, para conseguir arrancarle alguna clase de respuesta.
Morgana bostez soolienta, estirndose como una gata en la enorme cama.
Rian, sabiendo que cada maana se levantaba con sigilo mientras l dorma, se haba
acostumbrado a despertar al menor movimiento de ella. Esta vez la rode con los
brazos y atrajo su cuerpo tibio hacia s. Morgana no opuso resistencia, porque haba
comprendido que al hacerlo lo invitaba a emplear la fuerza; y l sonri, divertido, al
verla acurrucada contra l temerosa de moverse. Entonces la bes y sinti cmo ella
responda abriendo los labios, y supo que lo odiaba por haberle arrancado esa
respuesta.
Buenos das, cario.
Buenos das susurr Morgana.
Sinti que despertaba el deseo dentro de l y decidi que le hara al amor con
delicadeza, si ella se lo permita. Le puso una mano sobre el pecho, pero antes de que
pudiera continuar llamaron bruscamente a la puerta.
Quin es? pregunt con sequedad, enojado por la interrupcin.
Kyla, seor. Lord Patrick dice que vaya corriendo. La seora va a tener el
nio.
Santo cielo! exclam Rian en voz baja. Dgale a Patrick que bajar tan
pronto como pueda.
Mir a Morgana y suspir, sabiendo que se senta aliviada en secreto. Pero no
pudo resistir besarla una vez ms, antes de levantarse de mala gana de la cama.
Ms tarde, preciosa le prometi en voz baja, y ella lo premi sonrojndose
levemente.
Una vez que Rian se visti y sali, Morgana se levant de la cama con un ligero
mareo que vena molestndole desde haca dos semanas. No haba querido
comentrselo a Rian por temor a que pensara que se trataba de una excusa para ir a
la ciudad a ver a Michael. Esta vez no slo le daba vueltas la cabeza sino que senta
nuseas, y a duras penas logr llegar a la palangana. Cuando termin de vomitar, se
limpi lentamente la boca con un pao mojado mientras le asaltaba una terrible
sospecha. A continuacin se visti y baj.
Fuera, Kerr enganchaba los caballos al coche refunfuando.
Qu ocurre, Kerr? pregunt Morgana, detenindose al lado de Rian.
Seora, el duque dice que no va a tolerar que un nieto suyo nazca en Dower
House e insiste en que traigamos a lady Bridget inmediatamente a Shanetara.
Pero eso es una locura replic Morgana. Bridget podra tener el nio por
el camino.
No sabemos cundo han empezado los dolores del parto observ Rian
pensativo. Tal vez estemos a tiempo de trasladarla.
Rian, no lo hagas. Probablemente tendr mucho dolor y el viaje podra
matarla.
Tonteras. Es una mujer fuerte y no est tan lejos. Ser mejor que te marches

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ya, Kerr. Se volvi hacia el anciano. No es necesario que vayamos tambin


nosotros aadi una vez que el malhumorado Kerr se hubo marchado. Entrad y
decidle a Mollie que tenga todo listo. Yo ir a la ciudad a avisar al doctor Kelsey.
El rostro de Morgana se suaviz al or el nombre de su amigo. Rian se dio
cuenta y, agarrndola por la mandbula, le levant la cara hacia l.
Recuerda a quin de los dos perteneces le advirti antes de dirigirse a los
establos.
No seas estpido! replic Morgana en un tono ms spero que el que
pretenda emplear, temiendo que quisiera echar al mdico de la ciudad como haba
prometido en una ocasin. Michael y yo slo somos amigos.
Rian ri con suavidad, porque ahora saba que no haba tenido ninguna
aventura con Michael. No haba habido ningn hombre antes que l, porque
Morgana era virgen y estaba aterrorizada cuando l la posey por primera vez.
Tambin saba que no amaba al mdico como l irracionalmente haba credo. Sin
embargo, dada su naturaleza celosa y posesiva, no pudo resistir burlarse de ella.
Prefera asustarla un poco a que le fuese infiel a sus espaldas.
Trajeron a Bridget a Shanetara porque los dolores de parto slo acababan de
comenzar y ella, al igual que el abuelo, crea que el nio deba nacer en la casa
grande. No tard en ser instalada en el antiguo dormitorio de su marido, y Mollie iba
y vena con una amplia sonrisa en su rostro rubicundo.
Morgana apret brevemente la mano de Bridget y sali de la habitacin
siguiendo los consejos de Mollie. Se reuni con el resto de la familia en el saln
principal. Trevor y Fionna ya haban llegado de Shaughnessy Bay.
Cmo est? pregunt Patrick ansioso.
Bien, pero Mollie dice que todava tardar un rato en dar a luz.
Deja de preocuparte, Patrick gru el abuelo. Bridget es una joven fuerte
y sana, y ser sencillo para ella. Entonces mir a Rian y a Morgana con astucia.
Ser mejor que les digas a tus primos que pongan manos a la obra, Patrick, para que
tu hijo tenga compaa se ri, ya que saba cmo andaban las cosas entre la pareja a
la que haba obligado a casarse. Pero Fergus era un viejo zorro y saba que donde hay
odio y pasin, se encuentra el germen de algo ms duradero. Slo era cuestin de
tiempo, hasta que ese par de necios orgullosos y testarudos tambin lo
comprendieran.
Rian no dijo nada pero mir con aire pensativo a su mujer, y Morgana se
sonroj al notar su mirada penetrante y se pregunto si haba adivinado que poda
estar embarazada.
El doctor Kelsey est aqu. Trevor interrumpi bruscamente los
pensamientos de todos.
Rian vio que Morgana corra ansiosa a la puerta y, en un nuevo arrebato de
celos, alarg el brazo y la detuvo.
El mdico no te necesita le gru al odo.
Morgana se dispona a replicar pero se contuvo. No era el momento ni el lugar
para discutir. Adems, Rian tena razn, ella no tena ni idea de traer nios al mundo.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

No fue hasta despus de medianoche cuando finalmente se oy el dbil y triste


llanto del beb. Morgana se haba quedado dormida en el sof con la cabeza apoyada
en el hombro de Rian, y Mollie no quiso avisarle, pero la joven se despert al or el
llanto. Patrick se dispona a subir ansioso por las escaleras cuando ella lo alcanz.
Espera aqu dijo. Puede que Bridget an no est lista para que la veas.
l asinti y la dej subir mientras esperaba nervioso al pie de la escalera.
Morgana entr de puntillas en la habitacin y vio a Bridget con el rostro colorado por
el esfuerzo pero sonriente.
Oh, Morgana exclam entre jadeos. Es una nia.
Es preciosa, Bridget. Morgana retir la suave sbana para echar una rpida
mirada a la diminuta y arrugada cara del beb.
S respondi Bridget con orgullo. Creo que es la McShane ms bonita que
he visto nunca.
Puedo llevarla abajo? Empieza a ser difcil detener a Patrick. Morgana se
ri y de pronto se encontr con la mirada penetrante de Michael.
Bridget no pareca muy dispuesta a separarse de la nia, pero, siguiendo el
consejo del mdico de que necesitaba descansar, permiti que Morgana la cogiera
despus de arrancarle la solemne promesa de que la subira en cuanto todos
hubieran tenido la oportunidad de verla.
Morgana dijo Bridget cuando sta sala de la habitacin. Le he puesto el
nombre de Maureen, como tu tu abuela. Pese a lo cansada que estaba no olvid
corregirse, algo que se haba propuesto para que Patrick no se avergonzara de ella en
sociedad, aunque l nunca la haba criticado.
Morgana asinti comprensiva. Era su manera de complacer al anciano irascible
que haba vuelto la espalda a la joven pareja despus de su boda. Michael la
acompa hasta la puerta y, una vez en el pasillo, se volvi hacia ella.
Morgana, he estado tan preocupado por ti susurr para que la
conversacin no llegara a odos de Bridget. Ests bien? Ests contenta? Tu boda
fue tan repentina e inesperada.
Lo s respondi Morgana tambin en voz baja. Siento no haber podido
verte ltimamente. He echado de menos nuestras charlas. Supongo que estoy todo lo
bien que cabe esperar. Por favor, Michael, debo bajar o Rian subir a buscarme. Es
muy posesivo balbuce.
l asinti comprensivo.
Morgana, si alguna vez te sientes triste o necesitas algo, acurdate de m.
Gracias respondi ella con gratitud. Siempre has sido un buen amigo,
Michael.

Puedes estar orgulloso, Patrick. Eres padre de una nia! exclam Morgana
al entrar en el saln mientras tenda el beb a su primo.
Es tan pequea observ Patrick, perplejo.
Todos los bebs lo son. Rian mir a la nia por encima del hombro de su

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

primo.
Se llama Maureen inform Morgana con calma.
Maureen repiti Fergus pensativo, y por un momento volvi a ver el rostro
de su difunta mujer. Me gusta.
Morgana vio que el anciano estaba realmente complacido y se alegr por su
cuada.
Est bien Bridget? pregunt Patrick, apartando la vista del beb que tena
en los brazos.
No poda estar mejor. Todo lo que necesita es dormir un poco. Por qu no le
llevas t a Maureen ahora? sugiri Morgana, y lo observ subir cauteloso las
escaleras, cogiendo con torpeza al beb.
Creo que todos necesitamos dormir un poco observ Rian, cogiendo de la
mano a su mujer. Propongo que demos la noche por terminada.
Una vez en el santuario de su habitacin, Rian cerr la puerta y se sirvi una
copa de la botella de whisky que estaba sobre la cmoda.
Dios, espero que no tardes tanto en tener un hijo. Se dej caer cansinamente
en una silla.
Al or estas palabras, Morgana se llev inconsciente la mano al vientre.
Entonces lo sabes dijo.
El qu? Levant la cabeza con brusquedad mientras la estudiaba con
suspicacia, y de pronto repar en su gesto.
Creo creo que estoy embarazada.
Ests segura, Morgana? No has tenido mareos.
S, me he mareado esta maana, y no me he encontrado bien las dos ltimas
semanas. No quera decrtelo por temor a que creyeras que slo quera ver a Michael
le explic vacilante.
Comprendo dijo l lentamente, preguntndose si odiaba al nio que ella
llevaba en sus entraas, su hijo. Estaba un poco borracho, porque llevaba bebiendo
prcticamente todo el da, pero aguantaba bien el alcohol. Ven aqu le orden
con suavidad.
Morgana cruz despacio la habitacin y se arrodill a sus pies. l alarg la
mano y la desliz entre sus rizos cobrizos, luego le levant la cara y la bes profunda,
lentamente, saboreando la dulzura de su boca. Dej el vaso en la mesa y le
desabroch la parte delantera del vestido para introducir la mano y acariciarle los
pechos hinchados. S, le perteneca, y si verla esa noche con la hija de Patrick en los
brazos lo haba conmovido, ahora que saba que llevaba a su propio hijo en las
entraas la emocin que sinti fue an mayor. S, el abuelo tena razn. Le dara
hermosos hijos, y un hombre necesitaba herederos que perpetuaran su nombre.
Morgana gimi dbilmente bajo sus caricias y l contuvo la respiracin,
sintiendo que un deseo abrasador se apoderaba de l. Cogi el vaso de whisky y sin
querer derram un poco sobre uno de los pechos desnudos de Morgana, y sta not
cmo el fro lquido mbar se deslizaba sobre su piel tibia. l acerc la boca y traz
con la lengua diminutos remolinos, al tiempo que le lama el whisky de la piel

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

satinada y le mordisqueaba suavemente el pezn endurecido.


Abrzame susurr l con voz ronca, y Morgana obedeci, temblando ante
las extraas sensaciones que l, el padre del hijo que estaba por nacer, despertaba en
su cuerpo.
l la tendi a su lado en la chaise longue, le quit el vestido y luego se desnud.
A continuacin derram deliberadamente el contenido del vaso sobre el cuerpo de
Morgana y acerc la boca al vello ya hmedo del pubis para lamer el whisky que le
corra entre los muslos. La oy pronunciar entrecortadamente su nombre mientras, a
pesar de s misma, guiaba su cabeza, invitndolo a explorar con la lengua en su
interior. A continuacin l retrocedi hasta su boca para que Morgana pudiera
probar el sabor ligeramente salado de sus labios mezclado con el alcohol, antes de
que sintiera su dura virilidad dentro de ella.
Morgana suspir cuando, poco despus, lleg la dulce descarga de Rian.
Entonces la invadi una ligera sensacin de frustracin que siempre senta despus
de que l la excitara de ese modo, como si hubiera algo ms, algo que no lograba
alcanzar del todo. Despertados poco a poco sus sentidos bajo las expertas manos y
labios de Rian, Morgana no poda saber que slo era cuestin de tiempo y que algn
da conocera la respuesta que intuitivamente buscaba.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XII

Maureen result ser una nia encantadora que raras veces se enfadaba o
lloriqueaba. Tena los ojos grandes y azules como su madre, pero saltaba a la vista
que su cabello sera de un brillante color cobrizo. Como el de la prima Morgana,
pensaba Bridget. Hasta el abuelo pareca haber olvidado el rechazo inicial que haba
sentido hacia su nuera y a menudo se le poda ver sentado en el saln con la nia en
los brazos. Bridget no era de las que aguantaban mucho tiempo postrada en cama y
no tard en levantarse.
Una tarde lluviosa todos estaban sentados en el saln jugando al whist cuando
Rian, aburrido del juego, sugiri que bajaran al stano a explorar las mazmorras.
Hay mazmorras en esta casa? pregunt Morgana, horrorizada slo de
pensarlo.
Oh, s inform Colin excitado. Y tambin hay todo tipo de galeras
subterrneas ah abajo. Algunas de ellas se comunican con las cuevas de las rocas que
hay junto al mar. En otros tiempos las utilizaban los piratas para entrar y salir de la
casa sin ser vistos. Dicen que algunos miembros de la familia se perdieron en ellas y
nunca volvi a saberse de ellos.
Morgana no quera ir, pero todos se rieron de ella y aseguraron que sera muy
divertido, de modo que cuando finalmente encendieron varias antorchas y se
encaminaron hacia los stanos, los sigui a regaadientes.
Reinaba una tenebrosa oscuridad a pesar de las antorchas, y las empinadas
escaleras se hallaban cubiertas de barro. Morgana supuso que, para que el musgo
brotara en las grietas, el agua del mar deba de colarse a travs de las cuevas y por
debajo de la casa. Se oa el eco de las voces cada vez que alguien hablaba, aunque por
alguna razn todos lo hacan en susurros. Recorrieron con cautela los serpenteantes
pasadizos, Morgana cogida fuertemente de la mano de su marido, que le pareca ms
fornido y rudo a la parpadeante luz de la antorcha. S, doscientos aos atrs habra
recorrido los mares saqueando y robando a sus enemigos. La sangre de sus salvajes
antepasados segua corriendo impetuosamente por sus venas. Ella haba podido
comprobarlo la noche que la atac en la playa. Sinti un escalofro al recordarlo.
Asustada, Mag? se burl. No sueles colgarte de m de esta manera.
Ella no se molest en contestar y l se ech a rer, escudriando con sus
insolentes y vidos ojos verdes el rostro asustado de su mujer a la parpadeante luz de
las antorchas.
Las mazmorras eran fras y hmedas, y las pesadas puertas de madera crujieron
y chirriaron al girar sobre sus goznes de hierro oxidado. Las ratas se escabullan de la
luz de las antorchas, chillando indignadas al ver invadidos sus refugios. De algunas

- 100 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

de las paredes colgaban pesadas cadenas de hierro y haba viejos instrumentos de


tortura en varias celdas. Rian le dijo a Morgana los nombres de algunos: arrancaojos,
hierros de marcar, rodillos de pas, empulgueras y torniquetes de frentes. Le explic
que ataban a los prisioneros al potro de tormento y tensaban poco a poco las cuerdas
en torno a sus miembros para alargrselos. Solan reservar el peor mtodo a los
prisioneros ms tercos: la estrapada. Colocaban enormes pesos sobre los pies de los
prisioneros y, colgados de una cuerda con las manos atadas a la espalda, los dejaban
caer desde lo alto de un mstil hasta casi rozar el suelo. Rian le explic que esa clase
de tortura dejaba a las vctimas con las manos, pies, codos, muslos y hombros
totalmente dislocados, y que a veces se les salan las tripas mientras seguan con vida
all colgados.
Dios mo! grit ella. No quiero escuchar ms.
Rian vio que estaba muy plida y decidi dejar de atormentarla. Durante la
mayor parte del trayecto Morgana se sinti muy mareada y no quera otra cosa que
volver a la seguridad del saln. Tena los zapatos y el dobladillo del vestido mojados
por la humedad del suelo de piedra y le dolan los msculos de las piernas al andar.
Se qued mirando fijamente la bota de hierro que Colin haba intentado probarse y
de pronto se dio cuenta de que los dems se haban marchado. Crey orlos hablar en
el otro extremo de la galera y se apresur a alcanzarlos, pero una sola antorcha no
daba suficiente luz y se equivoc de pasadizo. Despert a una bandada de
murcilagos que se precipit hacia ella con estridentes chillidos, amenazndola con
sus caras de rata y batiendo furiosamente sus alas esquelticas. Una le golpe la
cabeza y Morgana solt un grito de terror al recordar, de pronto, todas las historias
que haba odo acerca de vampiros y murcilagos. Se dio media vuelta, dej caer la
antorcha y ech a correr a ciegas, arrojndose por la primera puerta que encontr.
Horrorizada vio que sta se cerraba detrs de ella; la golpe desesperada, pero la
puerta no se movi. Grit y grit hasta que, exhausta, comprendi que a travs de la
gruesa madera nadie podra orla y, sollozando, se dej caer sobre el fro suelo.
Morgana no saba cunto tiempo llevaba all acurrucada sobre las piedras
hmedas con el vestido mojado y helada hasta los huesos. No tena modo de saberlo.
Se atragant al recordar las historias de Colin sobre las personas que se haban
perdido y muerto en los pasadizos, y se pregunt asustada si correra la misma
suerte. Oa las ratas escabullirse en la oscuridad y se arrim todo lo que pudo a la
puerta, encogiendo las piernas cuando una le pas por encima de un zapato.
Finalmente se sumi en un sueo agitado.
Se despert sobresaltada. Dios mo, cunto tiempo llevaba dormida y qu la
haba despertado? Aguz el odo en medio del espeluznante silencio y finalmente
crey or voces. O de nuevo se estaba dejando llevar por su lamentable
imaginacin? No le importaba. Se levant y volvi a aporrear cansinamente la
puerta, pidiendo ayuda a gritos. Su imaginacin deba de haberle jugado otra mala
pasada. Se pregunt si se volvera loca antes de morir de hambre, o si ya empezaba a
delirar. Entonces oy un chirrido y la puerta se abri sobre sus goznes proyectando
la sombra de su marido en las paredes a la luz parpadeante de la antorcha.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Rian murmur Morgana antes de desmayarse en los brazos de l.

Abri lentamente los ojos a medida que surtan efecto las sales aromticas que
Rian sostena bajo su nariz. Durante un horripilante instante crey que segua en la
hmeda mazmorra, pero enseguida se dio cuenta aliviada de que estaba en el sof
del gran saln.
Dios mo, Mag. Rian, preocupado, inclin su rostro sobre ella. Por qu
te separaste del resto? Podramos haberte perdido para siempre.
No lo hice solloz ella. Me volv y ya no haba nadie. Trat de
encontraros pero esos horribles murcilagos se precipitaron sobre m. Se llev una
mano a la frente, donde uno de ellos la haba golpeado.
Crea que me seguas, Morgana dijo Colin. Lo siento.
Ests bien? pregunt Rian.
Creo que s. Hizo una mueca de dolor cuando l le aplic ungento en la
herida de la frente.
Has tenido suerte le dijo Patrick con tono morboso. Si Rian no llega a
encontrar la antorcha que se te cay, nunca habramos sabido en qu pasadizo
buscar.
Ya est bien, Patrick lo interrumpi Rian con aspereza. Morgana ya ha
tenido bastante por un da.
La levant en brazos y la llev escaleras arriba hasta su habitacin tras ordenar
a Kyla que les subiera la cena porque esa noche no bajaran. Morgana apenas prob
bocado y, por una vez, Rian no intent hacerle el amor y pareci contentarse con
sostenerla con ternura entre sus brazos. Ella llor sobre su pecho durante un rato,
mientras l trataba de calmarla con dulces y tranquilizadoras palabras, tratndola
como a una nia asustada por una pesadilla.
Morgana no saba cunto tiempo llevaba dormida en sus brazos cuando la
despertaron unos gritos procedentes del balcn. Desconcertada, se levant de la
cama y se puso la bata. Abri sin hacer ruido las puertas correderas porque no quera
despertar a Rian, que dorma plcidamente. Era una noche de luna llena y la niebla
se haba instalado sobre los pramos proyectando sombras alargadas en la oscuridad.
El llanto pareca provenir del otro extremo del balcn, y ella sigui el sonido.
Morgana se qued sin aliento al divisar la etrea figura de una mujer con una larga
cabellera pelirroja que contemplaba el mar, llorando como si fuera a partrsele el
corazn. Pareca flotar con su vestido blanco como un sudario ondulando en la
neblina. Morgana la reconoci enseguida por el retrato; era Katy McShane. Entonces
mir el ocano y vio la vaga silueta plateada de un barco en la oscuridad, un barco
fantasma. Se estremeci al recordar la historia que le haba contado Rian. Estaba tan
cerca ahora de la mujer que casi poda alargar un brazo y tocarla. El gentil espectro se
volvi con los ojos brillantes por las lgrimas y mir el rostro sorprendido de
Morgana. A continuacin, se asom una vez ms al balcn.
William, ya voy, William. Su voz son apagada como la msica de lad que

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

haba tocado en otro tiempo.


Entonces, lentamente, el plateado fantasma se desvaneci en la niebla. Morgana
mir el mar y vio cmo el barco desapareca del horizonte dejando slo el plido
reflejo de la luna sobre las aguas.
Morgana qu ests haciendo aqu fuera? le pregunt su marido detrs de
ella.
Rian, la he visto.
A quin?
A Katy McShane y el barco fantasma.
En voz baja l recit en la oscuridad:

All, en un momento podemos sumir nuestros aos


en fatal penitencia, y en nuestra alma en ruinas
convertir la sangre en lgrimas
y teir de Noche las cosas de colores;
la carrera de la vida se torna una huida intil
para los que caminan en la oscuridad; en el mar
los ms osados navegan a los puertos que los llaman;
pero por la Eternidad yerran barcos
que avanzan sin descanso y que jams echarn anclas.

Rian. Morgana se volvi sorprendida. No saba que habas ledo a lord


Byron.
Entra, Mag. La condujo con delicadeza del brazo. Es tarde y cogers fro.
Morgana permaneci largo rato despierta en la cama, reflexionando sobre esa
nueva faceta de su marido. Cmo poda ser tan cruel un instante y al siguiente
recitar el ms hermoso poema, comprendiendo a la perfeccin el estado de nimo
creado por el encantador fantasma? Mirndolo a la luz de la luna, Morgana haba
sentido cmo sus melodiosas palabras le llegaban al corazn. Se estaba enamorando
de Rian?
A la maana siguiente lleg a la conclusin de que el fantasma debi de
hechizarla, porque Rian recuper su habitual arrogancia y le magull los labios al
hacerle el amor, sin mostrar el menor rastro de la comprensin de la noche anterior.
Morgana le dijo que lo odiaba y al ver que l se rea con insolencia, le sac la lengua.
l ri an ms fuerte y, apartando las sbanas, empez a hacerle cosquillas sin
piedad. Jadeando, ella consigui coger una de las almohadas y con ella le propin un
golpe en la cabeza.
Rian cogi inmediatamente la otra y no tardaron en enzarzarse en una terrible
batalla de almohadas. La de Rian se revent por las costuras y muy pronto toda la
habitacin qued cubierta de plumas, para irritacin de Kyla, que tuvo que limpiar el
desastre y a quien se oy ms tarde refunfuar acerca del inslito comportamiento
de sus seores.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Una maana Morgana decidi ir a Kilshannon Hall para visitar a Bridget y ver
a la pequea Maureen. De buen humor, dej sueltas las riendas a Copper Lady
mientras canturreaba y se rea con Ben, el mozo. Tal vez fuera eso lo que le salv la
vida, porque la yegua tropez con una madriguera y tir al suelo a su distrada
duea. En ese preciso instante son un disparo y la bala hizo un enorme agujero en la
silla de montar de Morgana. De no haberse cado, estara muerta. Temblando, se
puso de pie y mir hacia las colinas en busca de algn cazador. Oy que Ben gritaba
que haba gente ms abajo y entonces le pregunt si se encontraba bien. Ella asinti
temblorosa mientras l la ayudaba a montar a su caballo, ya que Copper Lady haba
huido despavorida hacia Shanetara.
Cuando llegaron, Rian los esperaba en la cuadra con la yegua.
Qu demonios ha sucedido? pregunt con tono perentorio.
A esas alturas Morgana estaba prcticamente sollozando.
Alguien ha intentado matarme. Mira la silla, est destrozada se quej
incoherente.
Te comprar otra. Rian trat de calmar sus temores. Probablemente slo
era un cazador furtivo, Mag. Pedir a Ben que haga indagaciones.
El mozo recorri los alrededores interrogando a los arrendatarios, pero no logr
averiguar nada. Nadie haba visto a ningn cazador esa maana. Morgana lleg a la
conclusin de que Rian probablemente tena razn, que se estaba dejando llevar por
la imaginacin, porque nadie poda querer hacerle dao.

Su cuerpo experimentaba cambios e iba adquiriendo un redondeado volumen a


medida que el nio creca en sus entraas. Estaba embarazada de cuatro meses y se le
empezaba a notar, pero no cay en la cuenta hasta que una noche Bridget le
pregunt:
Para cundo esperas el nio? Ella y Rian decidieron que iba siendo hora
de comunicrselo a la familia.
El abuelo no caba de alegra cuando se enter de la noticia e insisti en
celebrarlo. Patrick dio palmadas alegremente en la espalda de Rian, diciendo:
Por qu has tardado tanto, primo?
Morgana se sonroj de vergenza. Rian la mir con expresin divertida, pero
ella crey ver ternura en su mirada y confi en que estuviera contento con el beb.
En medio del alboroto general nadie advirti que Colin se abstuvo de felicitar a
la pareja y se escabull del saln en cuanto le fue posible. Cada da le guardaba ms
rencor a Morgana por haberse casado con Rian, excluyndolo as del testamento de
su abuelo. No saba que Fergus jams haba tenido intencin de desheredar al resto
de la familia y que no haba sido sino un ardid para obligar a Rian a casarse con la
joven. Despus de la boda, Fergus haba enviado una nota al seor O'Donnell, el
abogado, en la cual le daba instrucciones de que destruyera el ltimo documento.
Pero, por desgracia, se olvid de comunicrselo a la familia.

- 104 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Aquella noche Rian y Morgana se disponan a bajar a cenar cuando ella record
que se haba olvidado de cerrar las puertaventanas del balcn. Como amenazaba
lluvia, decidi volver y cerrarlas.
Baja t, Rian dijo Morgana. Slo tardo un momento.
El pasillo pareca ms oscuro que nunca cuando Morgana sali de la habitacin
e, intranquila, se apresur a bajar por las escaleras. No haba puesto un pie en el
primer escaln cuando una mano le asest un brusco golpe en la espalda y se
encontr rodando escaleras abajo. Lo ltimo que recordaba era la cara de Rian
inclinada sobre ella antes de que la tragara la oscuridad.

- 105 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XIII

Rian tena el rostro desencajado cuando levant en brazos a su inconsciente


mujer al pie de las escaleras y pidi ayuda con voz ronca. La llev al dormitorio y la
tendi en la cama. Por fortuna segua respirando. Pareca sangrar por todas partes y
al quitarle la ropa comprendi el motivo, pero apenas se detuvo un instante a
lamentarse por la prdida del nio.
Mollie, traiga paos y agua caliente exclam trabajando febrilmente,
porque Morgana tena el rostro mortalmente plido y respiraba con dificultad.
Bridget y Fionna acudieron a ayudarlo y entre las dos baaron el cuerpo fro de
Morgana y le lavaron los cortes de la cara y los hombros magullados por la cada.
Patrick haba ido a buscar al mdico y Michael Kelsey casi se mat por llegar a
Shanetara, tan afligido como estaba por la noticia. Pero no fue nada comparado con
su disgusto cuando al entrar corriendo en la habitacin, Rian cubri a su mujer con la
sbana y le grit que saliera.
Dios mo, soy mdico. Lo apart de un empujn, olvidndose por un
momento de la diferencia de clases.
Michael pidi a Bridget y a Fionna que salieran de la habitacin e, insensible a
la clera de Rian, destap el cuerpo de Morgana y empez a examinarlo. Trabaj
deprisa y en silencio.
Ha perdido el nio. Lanz una mirada al ansioso rostro de Rian.
Los dos hombres se estudiaron en silencio, sus sentimientos contradictorios
reflejados en el semblante.
Lo siento, Michael. Rian trat de recuperar la compostura. No debera
haberme comportado de este modo. Es slo que una vez cre que t y Morgana erais
amantes. S que no es cierto pero Dios mo! Se pondr bien?
Michael Kelsey observ fijamente al conde en silencio, sabiendo lo que le haba
costado al orgulloso hombre disculparse, y asinti comprensivo.
Fui y sigo siendo slo amigo suyo, seor. Volvi a echar una mirada al
plido rostro de Morgana. Debemos cubrirla de hielo o se desangrar. Usted la
ama? pregunt vacilante.
Amor? Creo que no conozco el significado de esa palabra respondi Rian
con amargura, comprendiendo de repente algo mejor sus sentimientos. A
continuacin se fue en busca del hielo.

Morgana Shelley McShane, has derramado tinta sobre el escritorio?


No, padre.

- 106 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Te aseguro que es un pecado decir mentiras, nia.


La nia mir la oscura mancha y observ fascinada cmo se converta en un
torrente de sangre color carmes que corra por el suelo a su lado. Grit.
Qudate quieta, debes descansar.
Va a violarme. Que alguien me ayude, por favor.
Quin?
Brendan, no, Rian.
Estoy aqu. No te muevas.
No me quiere.
Quin?
Rian.
Estoy aqu, Mag. Intenta dormir un poco.
La nia vio cmo creca la mancha, hasta volverse tan grande y negra como el
mar de Irlanda. Sinti el agua fra sobre su piel desnuda. Volvi a gritar, asustada,
mientras el diablo se alzaba de la arena dorada y le haca seas, y a continuacin le
pona las manos sobre los senos.
Es un pecado, nia.
No, no quiero ir al infierno. l me forz. No me quite a mi hijo.
Traga.
Morgana, con sus bucles cobrizos, se cree mejor que las dems.
Sus compaeras de clase formaron un crculo alrededor de ella. Rean.
No vendr.
Grit. Las lgrimas se borraron con los besos. De pap? No, pap est muerto.
Entonces de quin? Una lgrima cay sobre su pecho y se convirti en whisky.
Sultame. Ests borracho.
Ella mir sus ojos verdes que se convirtieron en seda china.
Nadie ms puede llevar este color, pero cmo lo sabas?
Un pirata permaneca de pie delante de ella. Solt una carcajada burlona antes
de rasgarle la frgil tela del vestido, magullando su blanco hombro.
La hora de las brujas.
Es una bruja de cabellos rojos.
No!
Es un pecado, nia.
El pirata volva a ser el diablo, que la persegua a lomos de un caballo negro.
Ella no poda correr. Las piernas no le respondan. Se pas la lengua por los labios.
Traga.
Sinti fro en la frente. Se oy un disparo. l caa. No, ella caa, caa, caa
Vea el barco plateado envuelto en la niebla gris. La mujer lloraba, su vestido
blanco como un sudario ondeando al viento.
William, ya voy, William.
Pero por la Eternidad yerran barcos que avanzan sin descanso y que jams
echarn anclas.
La mujer se sumi en la negrura de la noche. Dios mo, estaba tan oscuro. Tena

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

el vestido hmedo y haca fro sobre el suelo de piedra. Oa las ratas escabullndose.
Sus pies se alargaron hasta convertirse en esquelticas alas. Se abalanzaron sobre ella,
chillando. Dej caer la antorcha. De pronto yaca atada sobre un potro de tortura. Le
estiraban los miembros cada vez ms fuerte y senta cmo las empulgueras le
perforaban la carne.
Admtelo, eres una bruja.
No.
Tu padre est muerto, nia.
Introdujeron el atad en el foso. Oa los golpes sordos de la pala a medida que
lo cubran de tierra. Vesta de negro, no, llevaba un vestido color crema con millares
de diminutas perlas.
Vas a casarte conmigo?
Qu te hace pensar que an te deseo?
Tena un pesado aro de oro en su dedo anular. No, era una cadena. Se
encontraba encadenada a un fro muro de piedra. Estaba a oscuras. Espera, alguien
haba trado una luz. Dej la lmpara en la mesa. No haba paredes, slo estantes y
ms estantes de libros. Era una biblioteca.
Quin est robando los libros de mi padre?
El vaso de whisky se hizo aicos. El libro. Dej caer el libro de poemas de su
padre. Estaba en el suelo. Ella estaba en el suelo, delante de la chimenea, y se cortaba
con los trozos de vidrio. No, era arena. Arroj los guijarros al demonio y ste le ara
la espalda, dejndole diminutos surcos de los que manaba sangre. La senta, hmeda
y pegajosa, entre sus muslos. Grit.
Rian!

Morgana abri los ojos lentamente tratando de recordar dnde se encontraba.


La habitacin era un caos, haba ropa y toallas mojadas por el suelo; las cortinas
estaban corridas y se hallaba a oscuras. Sus ojos, dos opacas cuentas color esmeralda,
enfocaron con dificultad al hombre de barba sentado al lado de la cama. Sin duda
estaba en su dormitorio de Shanetara y el extrao sin afeitar era Rian, su marido.
Se pregunt por qu Kyla no haba subido a limpiar la habitacin. Deba
arreglar todo este desorden enseguida. Trat de moverse, pero tena los miembros
entumecidos y doloridos. Entonces record que haba sufrido un accidente y haba
cado rodando por las escaleras. No, no haba cado; alguien la haba empujado; su
confusa mente empez a despejarse. Pero por qu iba alguien a hacerle dao?
Volvi a mirar a Rian, que dormitaba en la silla. Se arrepenta de haberse casado con
ella? Acaso Lindsey Joyce haba resultado ser una tentacin imposible de resistir?
Haba decidido l que su muerte era la nica solucin para librarse de esa parodia
de matrimonio? Rian se desplazaba con el sigilo de una pantera. Pudo disparar
perfectamente desde los pramos. Y fue l quien propuso explorar las mazmorras.
Se cerr la puerta por s sola? Cmo haba sabido dnde buscarla? Pudo
indicrselo una antorcha? Y cuando yaca al pie de la escalera, cmo lleg all tan

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

deprisa? Fue l quien la empuj?


Morgana pens en cmo se reira Rian de sus temores y se dijo que era tonta.
Habra sido todo un ardid para que ella no sospechara de l? Intent recordar la
expresin de su rostro cuando se inclin sobre ella al pie de la escalera, pero la
imagen se empa al sentir una sensacin de humedad entre las piernas. Dios mo,
no, implor en silencio. Pero estaba segura de que haba perdido al nio, su hijo, el
hijo que nunca haba sabido si lo deseaba o no. Su vientre volva a estar liso. No
poda sacar nada bueno de ese hombre diablico y burln con el que se haba
casado?
Rian se despert sobresaltado al notar la mirada de su mujer. Por un instante
pens que segua delirando, pero entonces vio las lgrimas en sus ojos.
He perdido el nio, verdad? pregunt ella suavemente.
l le cogi la mano.
Tendremos otros, Mag.
No! No quiero otro nio. No de ti, nunca. Quiero el divorcio jade con
amargura. Quiero romper con esta parodia de matrimonio. Quiero escapar,
olvidar que vine aqu y que te conoc!
Shhhh, Mag. Ests muy nerviosa a causa del accidente y del golpe de perder
al nio.
Accidente! grit esta vez. No fue un accidente. Alguien me empuj
deliberadamente escaleras abajo.
Rian la observ por un instante, luego dijo:
Hablaremos de eso ms tarde, cuando te sientas mejor. Te sacar de aqu, si
eso es lo que quieres. Pero quiero que esto te quede muy claro. Eres mi mujer y no
pienso concederte el divorcio bajo ningn concepto.
Morgana ocult el rostro en la almohada, sollozando entrecortadamente. El
muy animal! Lo odiaba, y estaba convencida de que se propona matarla.

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LIBRO SEGUNDO

Una vela alta y blanca

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XIV

El ocano Atlntico, 1813

Dos semanas ms tarde Rian se llev a Morgana de Shanetara, tal como haba
prometido. Zarparon con rumbo a Inglaterra despus de explicar al resto de la
familia que crea que su mujer necesitaba cambiar de aires. Morgana se alegr de
abandonar los muros de Shanetara y el hecho de que Rian la acompaara slo
empa ligeramente la repentina sensacin de libertad que experiment al dejar
atrs la gran mansin. Como no se le ocurra por qu iba a querer l deshacerse del
beb, sus sospechas de que haba intentado matarla se disiparon poco a poco.
Observ cmo la costa verde de Irlanda se perda en la distancia sin saber que
transcurriran cuatro aos antes de volver a verla.
Morgana, qued encantada con la amabilidad de la tripulacin del barco y poco
a poco su semblante plido y preocupado mejor. Rian se mostr reservado, pero el
cambio de aires tambin le sent bien y la expresin ansiosa y angustiada que haba
adquirido mientras atenda a su mujer desapareci al encontrarse una vez ms
convertido en dueo de su barco y del destino.
Sin embargo, no hizo intento alguno de tocar a su mujer, y Morgana agradeci
que la dejara tranquila, sin compartir siquiera la cama enorme y caliente que haba
sustituido al estrecho catre de su camarote. l dorma en el pequeo sof situado
junto a su escritorio, a pesar de que le asomaban los pies, y a menudo caa al suelo
cuando el barco balanceaba. Morgana tema sugerirle que se trasladara de cama por
temor a que lo interpretara como una invitacin a volver a ejercer sus deberes de
marido.
As pues, llegaron tcitamente a una tregua. Rian le ense a leer las cartas de
navegacin que a menudo estudiaba por la noche y a orientarse por las estrellas,
aunque sola utilizar el sextante que Morgana vio la primera vez que subi a bordo.
Por las tardes jugaban al ajedrez y a veces, a sugerencia de l, ella lea en voz alta el
libro de poemas de su padre. Sin embargo, era un acuerdo molesto y agobiante, pues
a Rian le costaba un enorme esfuerzo cortejar a su mujer sin tocarla. Cada vez era
ms dolorosa la urgencia al verla desnudarse por la noche y deslizarse sola bajo las
sbanas.
Morgana contemplaba con desconcierto la actitud comedida de su marido, y
tambin con temor, pues se preguntaba por qu no la violaba como antes. Le habra
gustado atormentarlo, burlarse sutilmente de l con sus encantos, pero tema llevarlo
demasiado lejos. A menudo paseaba por la cubierta de buena maana si el tiempo lo
permita, y lo observaba trabajar. Pero Rian le haba prohibido explorar el resto del

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

barco porque, segn deca, no quera tener que colgar a ninguno de sus hombres por
tratar de violarla.
Aunque sin duda te parecera un cambio muy aceptable despus de mis
brutales atenciones se burlaba l. Y Morgana regresaba rabiando al camarote,
convencida de que lo odiaba con toda su alma.
Una maana, al subir a cubierta, se encontr con que el cielo estaba encapotado
y soplaba el viento. Vio la figura alta de Rian al timn y se acerc a l vacilante.
Va a haber tormenta, Rian?
Eso parece. Ser mejor que bajes al camarote y no salgas de all. Estas
tempestades repentinas pueden ser muy peligrosas.
Ella suspir decepcionada, porque esos paseos eran su nico entretenimiento y
odiaba renunciar a ellos, pero volvi al camarote como le haban ordenado. Al
carecer de la estabilidad de un buque de carga, a media tarde el barco se vio
sacudido por las enormes olas igual que una hoja al viento. Morgana oy a Lucifer y
Copper Lady relinchar nerviosos bajo la cubierta mientras daban coces en sus
compartimientos.
De pronto el viento bram y empez a llover torrencialmente. Morgana se
agach cuando rugi un trueno y un relmpago ilumin el cielo. Una sacudida la
lanz al otro extremo del camarote y las naranjas que estaban sobre la mesa cayeron
y rodaron por el suelo. Se agarr a la columna de la cama, preguntndose qu estara
haciendo Rian fuera. Le aterrorizaban las tormentas y apenas poda ver a travs de la
portilla que la lluvia azotaba sin piedad. Dios mo, y si Rian estaba en lo alto de un
mstil? No, trat de acallar sus temores; seguramente seguira al timn. Pero y si no
era as? Y si haba cado por la borda? Qu hara ella?, adnde ira?
Morgana volvi a estremecerse al or un trueno ensordecedor. Estaba
aterrorizada y dese ardientemente que su marido bajara al camarote y se mofara de
sus temores. Esper hasta que no pudo aguantar ms, entonces cogi su capa y se
precipit por la puerta.
El viento casi la tir al suelo cuando logr salir a cubierta, y la lluvia la azot sin
piedad, cegndola con su furia. Se arrim a la pared y avanz poco a poco. S, all
estaba Rian. Morgana distingui su oscura y esbelta figura luchando con el timn
mientras gritaba rdenes a los hombres que trepaban por los mstiles. Abandon el
cobijo de la pared y, tambalendose, cruz la cubierta hacia l. El viento le agitaba
con furia la capa y un repentino cambio de sentido la arroj cerca de la borda. Al caer
se agarr de una cuerda atada a uno de los mstiles, pero el balanceo del barco era
demasiado violento y resbal hacia estribor.
Rian! grit, y el viento le arrebat las palabras de la boca.
l le tendi la mano y tir de ella. La cogi en brazos y se encamin dando
tumbos al camarote. Cerr la puerta de una patada y el portazo son ms fuerte que
el trueno que haba aterrorizado a Morgana haca apenas unos momentos. Estaban
los dos helados y calados hasta los huesos, pero ella no temblaba de fro, sino de
miedo al ver el rostro enfurecido de su marido.
Estpida! exclam l. Podramos haber muerto los dos. No te he dicho

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

que no te movieras del camarote? La zarande con furia a pesar de que le


castaeteaban los dientes y el miedo se reflejaba en sus ojos.
Me asust de la tormenta dijo.
Rian la mir fijamente mientras ella dejaba caer al suelo la capa empapada. El
vestido mojado se le pegaba como la hiedra a un muro, revelando cada curva de ese
maravilloso cuerpo que llevaba casi dos meses sin tocar. De pronto se sinti invadido
por un deseo irrefrenable. Al diablo con todo! Morgana lo odiaba y le haba causado
ms problemas de los que mereca sufrir por ella. Se las pagara! Ya estaba cansado
de sus estpidos antojos y fantasas. Con toda la furia que haba acumulado en su
lucha contra la tormenta, Rian la agarr y se olvid del barco, de la tormenta y de
todo, mientras su boca se precipitaba sobre la de Morgana como un halcn
hambriento. Ella se debati frentica y el miedo le infundi una fuerza que ignoraba
poseer. Se solt de sus brazos al tiempo que le clavaba las uas y gritaba histrica.
Bruja! exclam l. Voy a ensearte una leccin que nunca olvidars, y a
partir de ahora cuando te d una orden, procura seguirla o te dar una paliza que te
dejar sin aliento.
T animal dijo ella jadeando. Jams sers mi dueo, lo juro!
l la abofete brutalmente y a continuacin se quit la ropa. Morgana trat de
escapar, pero l la agarr con crueldad y solt una carcajada demonaca junto a su
odo mientras le arrancaba el empapado vestido. El barco se balanceaba
violentamente en las turbias aguas y se vieron arrojados sobre la enorme cama con
dosel. l le cubri la boca de besos y la oblig a separar los labios, violando el suave
interior. Morgana luchaba por respirar mientras l deslizaba las manos hasta sus
senos y las ahuecaba en torno a su plida redondez hasta hincharlos de la pasin que
saba despertara en ella, a pesar del odio que senta hacia l. Not cmo se le
endurecan los pezones en respuesta, entonces le separ los muslos con un rpido
movimiento de rodilla e introdujo una mano en la suave carne que no tardara en
poseer. La movi lenta, delicadamente, hasta que, sonrojada de excitacin, Morgana
cerr los ojos y con un dbil gemido se rindi. Entonces la mont, y ella no habra
sabido decir si era el barco o su marido lo que la sacuda con tanta violencia y
delicadeza al mismo tiempo, despertando en su cuerpo los ms salvajes deseos.
Sinti un agradable estremecimiento en todo el cuerpo hasta que finalmente estall
de placer y dolor, como las olas furiosas al estrellarse contra el casco del barco, una y
otra vez, hasta que mengu la marea y permaneci inmvil debajo de l, con los ojos
arrasados en lgrimas.
Oh, Rian gimi dbilmente No saba que poda ser as.
Y l supo que por fin haba conocido lo ms recndito y esencial de su
feminidad. Sonri triunfal, satisfecho al fin, y se durmi.
Cuando los primeros rayos iluminaron el cielo, Rian se volvi y extendi el
brazo en busca de su mujer, y una vez ms experimentaron el xtasis que haban
conocido la noche anterior. Cuando terminaron, l la dej durmiendo y sali a
cubierta a inspeccionar los daos sufridos por el barco. El viento haba partido uno
de los mstiles por la mitad, pero eso era todo. Poda esperar hasta llegar a Londres

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

para repararlo.
Pens en la noche anterior y se pregunt si habran cambiado los sentimientos
de su mujer hacia l. Bueno, una cosa era segura, probablemente sera la ltima vez
que ella desobedeciera sus rdenes. Maldita sea! Por qu no quera comprender que
l slo pensaba en su seguridad? Record la dulce curva de sus labios y su cuerpo
desnudo tendido en la cama antes de poseerla. Seor, era peor que un animal en celo
cuando le haca el amor. Qu diablos le ocurra a l, el osado e irresistible Rian
McShane, que siempre haba tenido lo que se le antojaba y se haba largado sin
volver la vista atrs? Cuando se trataba de su mujer de ojos verdes se senta como un
joven imberbe. Qu tena ella que lo arrastraba al borde de la locura?

Morgana se estir lnguidamente en la cama y bostez, preguntndose cmo


haba podido responder con tanta pasin a las caricias de un hombre que odiaba, un
hombre que abusaba de ella y la utilizaba para su propio placer, y que a continuacin
se enfrascaba en sus quehaceres cotidianos como si nada hubiera ocurrido. Cmo se
comportara l cuando regresara? Le ofrecera una migaja de consuelo o volvera a
transformarse en el arrogante y exigente hombre que sola ser? Siempre empleaba la
fuerza fsica en cuanto ella empezaba a ganar terreno. Lo vencera algn da?
Deseaba realmente vencerlo? De ser franca consigo misma, Morgana tendra que
reconocer que no estaba muy segura.
Rian no baj al camarote hasta la hora de comer. Morgana se puso uno de sus
ms favorecedores vestidos verdes y se sent a leer, esperando ansiosa el momento
en que l entrara por la puerta. No saba si correr hacia l o dejar que se le acercara.
Finalmente lleg al trmino medio de cruzar hasta la mitad del pequeo camarote y
preguntar sobre el estado del barco.
Slo ha sufrido unos pocos daos, nada serio.
Me alegro respondi ella.
Est muy atractiva esta noche, Su Seora, lo bastante guapa para acudir a un
baile. Me concede esta pieza, madame?
Pero si no hay msica replic ella.
Sin pronunciar palabra, Rian se volvi y sali del camarote. Cuando regres, el
suave y melodioso rasgueo de una guitarra llenaba el aire.
Pida y recibir, seora dijo Rian, tomndola en sus brazos.
Pero Rian, de dnde viene esa msica?
Jeb, uno de mis hombres, est tocando para nosotros al otro lado de la puerta.
Bailaron en silencio al son de la romntica meloda, los brazos de Rian
alrededor de la cintura de Morgana, que apoy la cabeza en su pecho. l la mir y
vio las espesas y largas pestaas que enmarcaban sus enormes ojos color esmeralda,
y la cuadrada forma de su mandbula. Con el entrecejo fruncido advirti que tena un
cardenal donde la haba golpeado. No debi de lastimar esa encantadora piel, pero,
demonios, qu se supona que tena que hacer con una mujer tan obstinada? Ech
un vistazo a la curva de sus redondeados senos que suban y bajaban mientras l le

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

susurraba al odo:
Cario, creo que ser mejor que comamos ahora, si es que quieres comer algo.
Lo que t digas, Rian respondi Morgana, y baj la mirada con recato.
Sin embargo no consigui engaarlo. Probablemente incluso ahora rabiara por
encontrar la ocasin de ajustarle las cuentas. Tendra que estar en guardia!

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XV

Londres bulla de actividad cuando el barco subi por el Tmesis y se adentr


en el puerto. De pie en la cubierta del Hechicera, Morgana no se dio cuenta de lo
mucho que haba echado de menos esa ciudad hasta que volvi a verla en todo su
esplendor. Cmo se alegraba de que Rian la hubiera trado! El barco ech amarras y
ella baj corriendo impaciente por la pasarela, dando vueltas encantada, sin hacer
caso de los transentes que la miraban como si se hubiera vuelto loca. Desde el
timn, Rian sonri ante esa extraa mezcla de nia y mujer. Bram rdenes a la
tripulacin y comprob que el barco estuviera bien amarrado en el muelle antes de
reunirse en tierra con ella. De inmediato mandaron al seor Harrison a los establos
de Su Seora en busca del carruaje. Mientras aguardaban su regreso, Rian y
Morgana fueron a una taberna cercana a tomar un refrigerio. Haban terminado
cuando entr Harrison anunciando que el coche de Su Seora esperaba.
Santo cielo, patrn! grit un hombre bajo pero robusto entre las cabezas de
los caballos cuando se acercaron al vehculo. Empezaba a pensar que esa maldita
isla verde se lo haba tragado.
Nada de eso, Louis. Ahora trata de comportarte en presencia de la seora o
pensar que no eres ms que un vulgar bandido. El conde mir a su lacayo con
afecto.
Bandido? pero patrn El hombre bajo lo mir dolido. Cmo puede
decir algo as de m?
Lo digo con facilidad, Louis, porque me consta que en varias ocasiones has
robado sin escrpulos a mis amigos. Espero que en mi ausencia no te hayas
embolsado ni una guinea.
Pero seor Louis pareca petrificado, por supuesto que no he hecho nada
parecido.
Ya lo veremos. Rian se volvi hacia su mujer. Morgana, permteme que te
presente a Louis, mi lacayo. Procura sujetar con fuerza el bolso cuando lo veas cerca
de ti. sta es mi mujer, lady Keldara.
El patrn se ha casado sin decir una palabra a su pobre lacayo, y con una
joven tan bonita, adems? Aunque no me extraan sus prisas por atraparla.
Respetuoso, se llev la mano a la gorra y dedic a Morgana una traviesa sonrisa.
Ella no pudo evitar sonrer a su vez.
Es cierto que roba, Rian?
Por desgracia s, pero enseguida se arrepiente y antes incluso de llegar a casa
lo ha confesado todo. No tienes idea de la cantidad de relojes, faltriqueras y sellos
que he tenido que devolver a mis amigos.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Rian hizo una seal para que los caballos se pusieran en marcha y Louis, que
llevaba mucho tiempo al servicio del conde, solt el freno del carruaje y se apresur a
subir al pescante.
No lo crea, Su Seora. No se me ocurrira quitarle ni dos peniques!
Bueno, eso espero, Louis le advirti Rian despacio, o tendrs que buscar
empleo en otra parte.
Louis sorbi por la nariz.
El otro da precisamente lord Chalmers me pregunt si me gustara trabajar
para l.
Rian ri.
Ese viejo estpido con cara de pocos amigos. Ser mejor que trabajes para
lord Brisbane. Tiene unas caballeras mucho ms elegantes y sus establos estn mejor
cuidados. Si quieres puedo escribirte una carta de recomendacin.
Louis se volvi hacia el conde y le lanz una mirada de reproche.
No estar echndome a la calle, verdad, patrn?
Por supuesto que no, Louis. Pero estate callado o acabars en la crcel por tus
pequeos hurtos.
Era evidente que Louis saba cundo haba agotado la paciencia de su seor,
porque no volvi a abrir la boca.
Bueno, cario. Rian conduca el carruaje con destreza por las concurridas
calles. Quieres ir directamente a casa? Me temo que la encontraremos patas arriba
por anunciar nuestra llegada con tan poca antelacin.
No saba que tenas una casa en Londres.
Hay muchas cosas que no sabes de m respondi con sequedad.
Si no te importa dijo Morgana tmidamente, me gustara dar una vuelta
por Hyde Park.
Sus deseos son rdenes para m respondi l, mirndola con insolencia.
Poco despus se encontraban paseando alegremente por el parque. Morgana se
embebi de aquel lugar que tan entraables recuerdos le traa, sin avergonzarse de su
aspecto algo desaliado y su poco apropiada indumentaria. Un faetn pas por su
lado y ella lo mir anhelante y exclam:
Oh, Rian, me gustara tanto tener un carro como se!
No lo llames as, Mag. No es muy propio de una dama le respondi l en el
mismo tono que haba empleado momentos antes con Louis. Sabes llevar un tiro?
Por supuesto. Mi padre no descuid esa parte de mi educacin.
Bueno, pues veamos si sabes de qu ests hablando dijo l deteniendo los
caballos.
Quieres decir que vas a dejarme llevarlo ahora? pregunt Morgana,
estupefacta.
Por qu no? Acaso tienes miedo?
Desde luego que no! replic indignada y se levant para cambiarle el sitio.
Caray, patrn! No va a permitir que conduzca una mujer, verdad? Louis
pareca alarmado. Qu pensarn mis competidores si permito que una dama lleve

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

las riendas? Qu pasar con mi reputacin?


Olvdate de ella, Louis! replic Rian.
Louis lo mir ofendido, pero no hizo otro comentario mientras Morgana haca
estallar el ltigo en direccin a los caballos delanteros y tiraba de las riendas.
Trotaron a paso rpido por Hyde Park, sin hacer caso del revuelo que parecan
causar.
Dios mo, Denby. Sir Anthony Reginald se apresur a agarrar del brazo a
su compaero mientras el coche daba la vuelta a la avenida. Es Keldara.
Cundo habr vuelto? pregunt Denby, ocupado en flirtear con la seorita
Winwood, una morena insolente cuya carabina se haba rezagado para examinar
unas rosas.
Por el amor de Dios! exclam Anthony exasperado. Lleva las riendas
una pelirroja y o mucho me equivoco o es una descarada.
Lord Brisbane se qued lo bastante impresionado con esa informacin como
para levantar la vista hacia el vehculo y silb suavemente al ver lo que se
aproximaba a toda velocidad.
Keldara debe de haber perdido el juicio, Anthony. Creo que tienes razn.
Esa mujer me resulta terriblemente familiar apunt sir Reginald tratando
de recordar dnde haba visto esa cara. Ya lo tengo, Brad! Es la hija del poeta. El
del funeral que asist, recuerdas? Os lo coment una noche durante una partida de
cartas.
As es asinti Denby. Pero qu diablos est haciendo en el carruaje de
Keldara y nada menos que llevando las riendas?
Llenos de curiosidad, hicieron seales al vehculo para que se detuviera y
Morgana tir de las riendas obediente.
Brad, Anthony. Rian salud a sus amigos con una sonrisa divertida, pues
saltaba a la vista que reventaban por saber lo que ocurra.
Mi querido amigo Rian, cundo has vuelto? Te aseguro que esto ha estado
muerto sin ti repuso Denby comindose descaradamente a Morgana con los ojos.
Herida en su orgullo, la seorita Winwood advirti con un suspiro la ausencia
de su carabina y declar que deba ir a buscarla enseguida.
Por su parte, Anthony se qued tan pasmado por la belleza de Morgana, que no
advirti el entrecejo fruncido del conde.
Esta misma maana respondi Rian. Morgana, querida, permteme que
te presente a lord Braddington Denby y a sir Anthony Reginald. Caballeros, sta es
mi esposa.
Los dos hombres no se habran quedado ms atnitos si el cielo se hubiera
desplomado. Morgana observ en silencio cmo abran la boca, mudos de asombro.
Has dicho tu esposa? Es un placer conocerla, lady Keldara. No puede
imaginarse cuntos corazones va a partir esta noticia. Todas las madres casamenteras
de la ciudad llevan aos tratando de que sus hijas conquisten a este diablo anunci
Denby encantado.
Pero cmo ha ocurrido, Rian? pregunt Anthony, desconcertado ante el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

inesperado giro que haban tomado los acontecimientos.


Lady Keldara es mi prima, querido amigo. Rian lo examin detenidamente
. Nos conocimos en la hacienda de mi padre, en Irlanda. Se puede decir que se
dispuso que cayera en mis brazos aadi al tiempo que lanzaba una perversa
mirada a Morgana, quien por un momento temi que les revelara la verdad de su
matrimonio.
Pero al parecer Rian slo bromeaba, porque tras aceptar la invitacin a la
partida de cartas que organizaba lord Brisbane la semana siguiente, les inform que
deban marcharse y, tomando las riendas de las manos de su mujer, dej que sus
amigos digirieran la inesperada noticia de su boda.
Tendrs tu faetn, cario. Probablemente Haverill tendr lo que buscamos
anunci Rian cuando desaparecieron de su vista. Ir a Tattersall para ver si
encuentro caballos adecuados para ti.
Louis acab por reconocer que la joven saba muy bien cmo llevar las riendas,
un cumplido sincero, seal Rian, que dej muy satisfecha a Morgana mientras se
detena frente a la elegante residencia del conde en Grosvenor Square.
Tal como tema Rian, todo estaba revuelto y en desorden aun cuando los
eficientes criados hicieron todo lo posible para que la pareja se sintiera a gusto. La
esposa de Su Seora los intrigaba, pero a ninguno le sorprendi la noticia de la boda
ya que, despus de tantos aos a su servicio, haban aprendido a esperar cualquier
cosa de ese calavera. El aspecto de Morgana slo confirm su creencia de que Su
Seora saba escoger; y Bagley, el mayordomo, se present orgulloso con un ramo de
flores que haba comprado a toda prisa en nombre de todo el personal de servicio.
Ligeramente abrumada por su amabilidad, Morgana dijo unas palabras y a
continuacin subi a deshacer el equipaje mientras Rian mandaba llamar al seor
Wright, su secretario, y preguntaba bruscamente por Chilham, el valet.
Segn le informaron, Chilham se encontraba en el piso de arriba examinando
los daos sufridos por el vestuario de Su Seora y mordindose la lengua al ver el
lamentable aspecto de las botas. Chilham no soportaba los rigores del mar y se
negaba en rotundo a navegar con Rian, dejando que cuidara de s mismo cuando se
ausentaba del pas; y cada vez que el conde regresaba, el estado de sus ropas pona a
Chilham tan enfermo como el vaivn de las olas. Con una expresin de autntico
disgusto, el valet se dispuso a limpiar el barro de las botas tras mandar a una de las
sirvientas a buscar una botella de champn para devolverles el famoso brillo por el
que todos los amigos dandis de su seor envidiaban y codiciaban sus servicios.
A fin de no dar ms trabajo a los criados y tras solicitar al perplejo seor Wright
que pusiera un anuncio en el Morning gazette para comunicar su boda, Rian llev a
Morgana al Piazza, donde comieron carne de cangrejo, pimientos rellenos y lenguas
de gato, y fueron a todas luces la comidilla de la ciudad. Morgana se vio obligada a
soportar los guios de muchos jvenes y las malas caras y miradas asesinas de las
mujeres. Al parecer las noticias viajaban rpido.
Santo cielo! exclam ella. No me dijiste que medio Londres habra dado
lo que fuera por pescarte. Cul de estas damas crees que es ms probable que pierda

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

los estribos y me apuale por la espalda?


Rian ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada, y todos comentaron lo
mucho que disfrutaba el conde llamando la atencin. Una hermosa mujer de cabellos
negros pareca particularmente irritada. Se llamaba lady Cecily Brooksworth, segn
se enterara ms tarde Morgana, y hasta entonces haba sido la favorita del Watier's,
Brooks's y White's, donde se haban hecho apuestas acerca de qu encantadora dama
tena ms posibilidades de pescar al esquivo lord Keldara. Cecily se enfureci al
verse convertida en el hazmerrer de la ciudad, porque durante algn tiempo haba
sido la querida de Rian y tena muchas esperanzas de atraparlo. Ver cmo se exhiba
con una deslumbrante esposa colgada del brazo era ms de lo que poda soportar.
Arda en deseos de arrancar esos encantadores ojos verde esmeralda y tirar de esos
bucles pelirrojos, pero era lo bastante lista para saber que Rian se enfadara si le haca
una escena. Furiosa, decidi desquitarse con l ms tarde e inform a su
acompaante, el vizconde de Blanchefleur, que tena una terrible jaqueca y deba
regresar a casa enseguida. El vizconde, Phillipe du Lac, se hizo cargo de inmediato y
pidi su carruaje. Cecily pas por alto las sonrisas de satisfaccin que le dirigieron las
mujeres ms perversas, fingi no haber visto a Rian y no se inmut cuando lady
Jersey coment en voz alta que el conde de Keldara se haba zafado de ms de una
jaura y asegur que siempre haba sabido que era un viejo zorro.
A la maana siguiente, Rian anunci que tena unos asuntos que atender y dijo
a Morgana que poda continuar la decoracin de la casa y que, si lo deseaba, pidiera
ayuda a lord Brisbane, cuyo gusto era considerado tan exquisito como el de Beau
Brummell. Despus de averiguar que Rian volvera para la cena, Morgana pidi a
Bagley que enviara una nota a lord Brisbane, luego se visti ella sola, porque
Chilham an no le haba proporcionado una doncella. La seora Cadwalder, el ama
de llaves, qued satisfecha al comprobar que la nueva esposa no tena intencin de
entrometerse en su forma de llevar la casa; y la seora Northbridge, la cocinera,
sonri alegremente cuando Morgana le dio instrucciones de seguir preparando las
comidas que ms complacan a Su Seora.
Enseguida lleg lord Brisbane, encantado de acompaar a la esposa del conde y
satisfecho por la confianza que su amigo haba depositado en l al dejarla bajo su
custodia. Brad, como pidi a Morgana que lo llamara, era un verdadero experto en lo
que a cuestiones de la buena sociedad se refera y no vacil en acompaar a su joven
alumna a las tiendas ms elegantes de Londres. La gui con mano infalible en la
seleccin del papel de las paredes, muebles y bellas porcelanas chinas de Dresden
para su saln. Ella se qued horrorizada del precio, pero cuando se lo coment a
Denby, l se limit a rer y le asegur que Rian poda permitrselo.
Estas palabras la desconcertaron, porque no comprenda de dnde sacaba su
marido el dinero y le costaba creer que el tacao de su abuelo consintiera en correr
con los gastos de la casa de Londres. Se senta muy confusa, pues tena entendido
que todo lo heredado por sus primos estaba sujeto a vnculo y a fondos de
fideicomiso hasta la muerte de su abuelo, y ninguno posea una fortuna mayor que la
que ste haba dejado a su marido en el testamento. Rian sin duda obtena ingresos

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de su hacienda en Irlanda y de su barco, pero no crea que representaran una gran


suma. Perpleja, inquiri a Denby acerca del asunto.
No lo s respondi, sin dar importancia a la pregunta. Creo que tiene
acciones en la Compaa de las Indias Orientales, y que gan esta casa a los dados. Es
un jugador endiabladamente bueno y un as con los dados. Lo he visto ganar y perder
fortunas en las mesas de juego.
Esta explicacin la satisfizo por completo, porque saba que el juego no era una
forma muy segura de ganarse la vida y supuso que Rian se haba casado con ella
para mantener a distancia a los acreedores con las ganancias monetarias que confiaba
obtener mediante el testamento del abuelo. Adems, segn le explic pacientemente
Denby, si alguien no poda pagar sus deudas, se limitaba a tomar dinero prestado y
prometa devolverlo ms tarde, lo que sola complacer a la mayora de los
acreedores, ms que nada porque se consideraba de mal gusto apremiar a un
miembro de la alta sociedad. Algunos pedan crditos a Howard y Gibbs.
Pero es mal asunto mezclarse con esos buitres aadi Denby, que haba
visto a ms de un buen amigo arruinarse a causa de los exorbitantes intereses que les
pedan.
Se cansaron muy pronto de comprar y volvieron a casa, donde los esperaba
Rian. Como casi era la hora de cenar, Morgana pidi a lord Brisbane que los
acompaara y pasaron una entretenida velada gracias a l, pues los puso al corriente
de los ltimos chismes de Londres.

Las siguientes semanas Rian llev a bailar a Morgana a Vauxhall Gardens y le


consigui un palco en el Drury Lane. La llev a ver a las bestias salvajes del Royal
Exchange e incluso consinti en ir con ella de compras al Pantheon Bazaar. Morgana
descubri que estaba bien versado en la historia de Inglaterra cuando visitaron la
torre de Londres, y que le gustaba la msica y haba visto tocar a Mozart y a
Beethoven.
Haba maanas en que l la sacaba a rastras de la cama y le haca cosquillas sin
piedad, y noches en que se enrollaba sus largos cabellos pelirrojos al cuello y
susurraba que la deseaba. Cenaban en los mejores locales, jugaban hasta altas horas
de la madrugada y paseaban por Hyde Park.
Rian la present en la Holland House, el pinculo social de los whigs donde ella
tuvo ocasin de conocer a lord Brougham, Luis Felipe, el duque de Orleans,
Talleyrand, el prncipe de Metternich, madame de Stal y Thomas Moore. Volvi a
ver a Henry Grattan, y se qued increblemente encantada cuando su marido la
present a lord George Byron, que a menudo frecuentaba sus salas. All Morgana
altern con George, el prncipe regente, y con lady Jersey, uno de los miembros ms
influyentes del Almack's. Rian le habl de la situacin poltica del momento y le
inform que los whigs, que llevaban casi quince aos en el poder, haban perdido
mucho control frente a los tories bajo el mandato de William Pitt.
Morgana descubri en su marido nuevas facetas y empez a darse cuenta de

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que an le quedaban por desentraar aspectos de su carcter. Averigu que era un


libertino. De hecho lo averigu todo acerca de l, salvo cmo era en realidad.
Reciba muchas invitaciones y cuando Rian no poda acompaarla, lord
Brisbane o sir Reginald se ofrecan gustosos a ocupar su lugar. Al principio ella se
senta incmoda, pero Anthony le asegur que era muy corriente que una mujer
casada se rodeara de una serie de galanes que la sacaran a pasear cuando su marido
no estaba disponible. Haba muchos jvenes dandis deseosos de llevarla del brazo,
pero Morgana prefera a Denby y a Reginald; a Denby porque le daba motivos para
creer que tena ms inters en ella que como mujer de su mejor amigo, y a Reginald
porque perteneca a un grupo divertido que gustaba de entregarse a los placeres.
En efecto, Rian y ella parecan desenvolverse a las mil maravillas, hasta que
lord Brisbane organiz otra de sus partidas de cartas cuyas invitaciones eran muy
codiciadas. All Morgana tuvo la desgracia de conocer a lady Cecily Brooksworth.
Cuando lord Brisbane se acerc con la bella pareja, Cecily sonri dulcemente y les
dio la enhorabuena; pero Morgana, que a esas alturas ya haba odo los rumores
acerca de Cecily y su marido, no disfrut del encuentro y pidi a lord Brisbane que le
enseara su coleccin de jade. Cecily saba que lord Brisbane la odiaba y que no se
molestaba en disimular que le diverta su desconcierto. Le habra gustado
abofetearlo, porque le constaba que era l quien le haba impedido casarse con el
conde, y se alegr cuando la dejaron a solas con Rian.
Sinvergenza! susurr al conde. Cmo te atreves a volver con una
esposa colgada del brazo?
Celosa, Cecily? Rian arque una ceja interrogativo, porque no quera una
escena como la que le haba hecho Lindsey Joyce en Irlanda. Estaba cansado de esas
mujeres rencorosas y no comprenda cmo se le haba ocurrido llevrselas a la cama
. Pero si eras t la que dijo que el matrimonio era un aburrimiento y restringa la
libertad.
Cecily se mordi el labio, porque era cierto que haba pronunciado esas
palabras, pero slo con la esperanza de que su falta de inters lo indujera a tomar el
camino que ella finga deplorar. Sin embargo no se dio por vencida y replic con
prontitud.
As es, cario. Debe de ser terriblemente aburrido para ti. Y con ese
escandaloso color de pelo, adems, cuando hoy en da lo que est de moda es ser
morena. Se pas la mano por el cabello negro, segura de s misma. En menuda
trampa has cado. Crees que podrs soportarlo?
Oh, ya lo creo respondi l lnguido. De noche todos los gatos son
pardos.
Cecily sofoc un grito al or el cruel insulto. Rian solt una desagradable
carcajada y aadi:
No te preocupes, querida. Una viuda adinerada con tus evidentes encantos
no debera tener dificultades en encontrar marido, si es eso lo que quieres.
Vio a su mujer en las mesas de juego sonrojndose alegremente al or un
comentario de Anthony y por un momento le consumieron los mismos celos que

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deba de sentir Cecily. Por Dios, Morgana era su mujer, y no le gustaba la forma en
que Anthony se inclinaba hacia ella. Al acercarse a la mesa se enter de que haba
perdido todo su dinero y acababa de dejar en la mesa sus pendientes de esmeralda
con la intencin de cambiarlos. Los recogi con destreza y puso un puado de
billetes en su lugar.
Tengo dinero, querida. No es necesario que malvendas tus joyas.
Celosa de la atencin que su marido prestaba a esa encantadora viuda e
ignorante de las palabras que se haban cruzado, Morgana se vio apremiada por el
deseo de escandalizar a ese hombre que deca ser su dueo. Adems, el champn se
le haba subido a la cabeza.
De veras? pregunt con tono sarcstico. No crees que te ests
adelantando a los acontecimientos? Crea que el abuelo segua vivo cuando nos
marchamos. Oh, a propsito, es sa una de tus infames vctimas, o tal vez debera
decir rameras?
l se inclin y le susurr al odo:
Agradece el que nadie haya odo tu comentario, porque de lo contrario te
habra matado. Ahora coge tu capa. Nos vamos a casa antes de que te pongas en
ridculo. Lady Jersey y la princesa Esterhzy estn aqu y se negarn a admitirte en el
Almack's si sigues comportndote como una maleducada.
Se disculp y se marcharon, sin saber muy bien por qu haban vuelto a reir.
Por fortuna nadie advirti la escena y como lord Brisbane afirm que de tener una
mujer tan hermosa como Morgana tambin se apresurara a volver a casa, todos
supusieron que Rian deseaba estar a solas con su esposa.
En el carruaje el silencio era ensordecedor. A Morgana le iba a estallar la cabeza
y anhel la comodidad de una cama. Sentado a su lado, Rian permaneci todo el
trayecto con una expresin ceuda que no presagiaba nada bueno. Aguard hasta
llegar al santuario de su dormitorio para volverse hacia ella y decirle:
Quiero saber la razn de tu indecorosa conducta esta noche. La zarande
con brutalidad.
Mi conducta? exclam ella. Arrancas las sonrisas de una mujer como
Cecily Brooksworth y luego desapruebas mi conducta cuando otros, que a diferencia
de ti no buscan obtener dinero alguno casndose conmigo, me encuentran
encantadora?
Rian la mir con incredulidad. No atinaba a comprender por qu cada vez que
discutan mencionaba el testamento de su abuelo. Acaso crea que era pobre?
Entorn los ojos. Tal vez fuera mejor as. Sin embargo le divirti su comentario, ya
que no tendra celos de Cecily de no sentir algo por l. Le dio la espalda fingiendo
desinters.
Vamos, Morgana, creo que ests celosa.
Celosa? De esa bruja? exclam furiosa. Ojal te largaras con ella y me
dejaras en paz.
Rian comenz a proferir juramentos, pero ella se mostr inflexible y se neg a
disculparse aun cuando l le arranc la ropa y, arrojndola a la cama, se arroj sobre

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ella y la posey.

Morgana fue admitida despus de todo en el Almack's y, haciendo caso omiso


de las protestas de Rian acerca de lo condenadamente aburrido que era ese lugar, le
rog que la llevara all enseguida. Se sinti desilusionada al comprobar que l tena
razn, porque bailar era la principal diversin de la velada y no se servan ms que
horchata y bizcochos. Sin embargo el desencanto no fue tan grande, pues fue all
donde conoci a Beau Brummell. El exquisito dandi de la alta sociedad le cay
enseguida en gracia por su sentido del humor y su convencimiento de que, de no ser
por sus impertinentes disparates, no hubiera dejado su huella en la historia. Haca lo
que se le antojaba y consegua incomodar a los que se negaban a seguir su ejemplo,
imponiendo as sus excentricidades a la alta sociedad y rindose de los que, como
corderos, se apresuraban a imitarlo.
Rian cumpli su promesa y le compr un faetn y un par de caballos castaos, y
pronto se hizo habitual ver a Morgana temprano por la maana pasear por Hyde
Park con Louis, el lacayo de Rian, sentado orgullosamente a su lado. La posicin de
ste mejor frente a sus colegas, pues ninguno conoca a una dama que llevara las
riendas, con la excepcin de Letty Lade, una vulgar y desvergonzada mujercilla que
ni siquiera conduca tan bien como Morgana. sta disfrutaba atormentando sin
piedad al pobre Louis recordndole el modo en que haba reaccionado la primera vez
que la vio con las riendas.
Rian observaba divertido cmo su mujer ascenda los peldaos del xito,
esperando y preguntndose cundo se hartara de esos afectados juegos y buscara,
como otros muchos, formas ms intrigantes de ocupar su mente. La posea cada
noche y se aseguraba de que no tuviera ningn amante entre su corte de galanes,
porque estaba convencido de que tras su mscara de alegre frivolidad segua
odindolo con la misma pasin y aprovechara la primera ocasin que se le
presentara para ajustarle las cuentas.

Unos das ms tarde Rian haba quedado con varios amigos en el Cribb's
Parlour y se qued perplejo al ver aparecer a su mujer con el ms favorecedor de su
vestidos de crep dorado que resaltaba su figura y haca que las motas doradas de
sus ojos brillaran de forma fascinante. Morgana frunci el entrecejo y le record que
no se admita a nadie en el Almack's con pantalones ceidos, luego aadi que por
mucho que lady Jersey lo considerara un viejo zorro, no poda saltarse las estrictas
normas de la Asamblea por l.
Almack's? le pregunt l con incredulidad. Pero si tengo una cita en el
Cribb's Parlour.
Rian, no habrs olvidado que tenemos un compromiso con Brad y Anne. Le
promet a lady Winwood que esta noche hara de carabina de su hija y no creo que
sea de buen gusto plantarla.

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Rian se dio una palmada en la frente.


Cielos! No puede Brad buscarse otra carabina? Pero si esa chica acaba de
salir del colegio. Te aseguro que no puedo perderme la partida de esta noche. Si no
me equivoco habr importantes apuestas.
Anne Winwood es una chica encantadora y, si prestaras ms atencin, sabras
que Brad se propone pedir su mano. Anne es la primera mujer en la que se ha fijado
desde que muri su esposa hace unos aos.
Ests diciendo que Brad piensa casarse con esa chica? Rian no poda dar
crdito a lo que oa. Vamos, lady Winwood jams lo consentir. Ya hace tiempo que
le ha echado el ojo al duque de Hawthorne.
Pues a Anne no le gusta el duque. Me lo dijo el otro da y no puedo culparla,
porque debe de tener setenta aos por lo menos. Morgana resopl. Pero si no
tienes intencin de acompaarme, tal vez pueda ir con Anthony, si es que todava no
se ha comprometido con nadie.
Sali enfadada de la habitacin y dej a su marido maldiciendo a las mujeres.
De mal humor, el conde pidi su carruaje y se march de la casa dando un portazo.
Rian descubri con gran disgusto que no era capaz de disfrutar de la partida en
Cribb's Parlour, porque no consegua quitarse de la cabeza a sir Anthony Reginald
del brazo de su mujer en el Almack's. Estaba celoso de que la acompaara el joven
barn, y la imagen de las dos parejas riendo y bailando juntos en la Asamblea no
dejaba de atormentarlo. Adems, como no lograba concentrarse en el juego, Rian
perdi varias apuestas. Tras beber de un trago su gran vaso de whisky, arroj las
cartas y abandon la mesa, dejando plantados a sus amigos, que comentaron que ni
el diablo habra podido estar de peor humor esa noche.
Se hallaba a medio camino del Almack's cuando record que no se haba
cambiado de pantalones y volvieron a su memoria las sarcsticas palabras de su
mujer acerca de las normas de la Asamblea. Con un gruido se encamin a
Grosvenor Square y slo entrar en la casa llam impaciente a Chilham. Se puso
rpidamente sus calzones y con las prisas estrope nada menos que siete fulares,
pero de poco le sirvieron, porque lleg a los salones de la Asamblea con doce
minutos de retraso y ni el duque de Wellington consegua ser admitido a partir de las
once. De nada le valieron las maldiciones ni los ruegos, aun cuando Willis, que
presida el club, se esforz en mostrarse comprensivo con el conde, porque ya haba
recibido en una ocasin una bofetada de un joven aristcrata furioso.
Rian regres a su casa de peor humor si cabe y el whisky que se apresur a
beber poco contribuy a animarlo. Se irrit an ms cuando Bagley le anunci la
llegada de Beau Brummell y lord Alvanley.
George Bryan Beau Brummell y los lores Alvanley, Mildmay y Pierrepoint
constituan lo que en los crculos elegantes se conoca como el Cuarteto nico. Eran
el grupo del Mirador, esos dandis arrogantes que cuando se sentaban en el mirador
de su club favorito negaban el saludo hasta a sus amigos ms ntimos al verlos pasar
por la calle. En realidad Rian tambin perteneca a este grupo, pero siempre le haban
interesado otros temas aparte de la moda.

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Ahora escudri a sus amigos con el entrecejo fruncido.


Qu ocurre, George? Has descubierto un nuevo sastre para que vengas a
aporrear mi puerta a estas horas de la madrugada?
Querido muchacho. Beau se sacudi una pelusa imaginaria de la manga,
Qu demonios te pasa? No me digas que has vuelto a jugar.
Slo queramos saber si te gustara acompaarnos maana a la galera de tiro
Mantn. Lord Alvanley suspir disgustado ante la actitud de su amigo.
De veras tienes intencin de practicar el tiro al blanco, Beau? Rian hizo un
esfuerzo por animarse.
El Rey de la Moda lo mir con los ojos entornados.
Por supuesto que no. Pero he aceptado tomar un ligero desayuno, siempre
que Alvanley no quiera salir a cazar despus. Es un deporte tan agotador! Siempre
se te manchan las botas de barro. Orgulloso, ech un vistazo a sus relucientes
Hessians.
S, eso sin duda me sentar bien dijo Rian con amargura.
Alvanley lo mir preocupado.
Muchacho, te veo en baja forma esta noche. No es corriente en ti estar tan
taciturno. He visto a tu bella esposa en el Almack's con la seorita Winwood, una
joven de lo ms encantadora. Lady Keldara se estaba esmerando con ella. Denby y
Reginald tambin se encontraban all aadi.
sta es precisamente la razn por la que estoy de tan mal humor dijo Rian
. Con qu derecho acompaa Anthony a mi mujer a la Asamblea?
No hay nada de malo en ello, Keldara se apresur a asegurarle Beau. Su
comportamiento era totalmente correcto, te lo aseguro.
Tal vez Rian los mir con ceo, pero debera haberla llevado yo mismo.
He echado a perder la velada.
Sus dos amigos hicieron lo que pudieron por animarlo y, tras consumir una
buena parte del brandy del conde, se despidieron y partieron cogidos amistosamente
del brazo.
Cuando Morgana regres a casa, encontr a su marido algo ms animado y dijo
que lamentaba que la partida no le hubiera ido tan bien como esperaba. l advirti
con disgusto que tena los ojos brillantes y las mejillas sonrojadas, y decidi que el
joven barn no volvera a tener la oportunidad de colgarse del brazo de su mujer
como un colegial pasmado. Con los ojos oscurecidos por el deseo, la atrajo hacia s y
la bes con avidez.

Morgana sali de la biblioteca tras recrearse con la ltima publicacin de lord


Byron, y se alegr al ver que sir Anthony Reginald se abra paso hacia ella.
Anthony lo salud. Puedo llevarte a alguna parte?
Encantado, Morgana, pero slo hasta la esquina. Me esperan en el club de
boxeo Jackson y me temo que ya llego tarde.
Uf exclam ella mientras lo ayudaba a subir a la calesa que Rian haba

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insistido en comprarle para que tuviera otro vehculo en los establos adems del
chocante faetn, y las calesas eran, como ella deca, lo ltimo. Por qu tienes que
practicar un deporte tan estpido? Rian siempre est frecuentando este lugar y
presume de ser diestro con los puos y aplastar muchas cabezas.
Morgana, qu es lo prximo que vas a decir? ri Anthony. No est bien
que Rian te ensee esa jerga.
Oh, Tony, no seas tan pedante! Empiezas a parecerte a nuestro querido Brad,
que siempre est dicindome lo que debo y no debo decir o hacer; adems, Beau me
encuentra muy atractiva, sobre todo despus de soportar a esas tontas mojigatas que
se renen en el Almack's para dar caza a algunos de los solteros de la ciudad. Dime,
cmo has conseguido escapar de sus avariciosas garras?
Ah, slo es porque usted ya tiene marido, seora. Le dirigi una atrevida
mirada y ella lo recompens ruborizndose. Pero cambiemos de tema. Irs al baile
de disfraces de Ranleigh la semana que viene?
Ay de m, no. Mi marido dice que no es decente.
Entiendo. Se quit una pelusa de sus mangas de volantes. Rian se ha
vuelto tremendamente serio ltimamente. No sola ser un tipo tan aburrido.
Bueno, tal vez tema que yo haga algo horrible. La semana pasada lleg a casa
a tiempo de impedirme que fuera a la Peerless Pool suspir ella decepcionada.
Oh, bromeas.
No, pero yo no saba que estaba mal visto aparecer por all. De nia llev una
vida solitaria y por desgracia ignoro las normas de la buena sociedad.
Bueno, tal vez podamos encontrar el modo de que vayas a Ranleigh. No
estar tan mal si todos van enmascarados dijo l mientras descenda del carruaje,
porque ya haban llegado al final de la calle. Tratar de pensar en algo prometi
al tiempo que le soltaba la mano.
Oh, hazlo, Tony! exclam ella con tono anhelante. Sera muy divertido.
l hizo una reverencia y se abri paso entre la multitud, y no se volvi cuando
ella le grit que vigilara que no lo dejaran fuera de combate. De haberlo hecho,
Morgana habra visto la sonrisa divertida que asom a sus labios.

Por una de esas extraas casualidades, al cabo de pocos das el secretario de


Rian, el seor Wright, los visit para comunicarles que haba unos asuntos urgentes
en la finca de Sussex que en su opinin deban ser atendidos por el conde en persona.
Cuando el hombre se hubo marchado, Rian orden a Morgana que hiciera las
maletas porque tenan que marcharse al campo, a pesar de estar en plena temporada.
Pero, Rian protest ella, no puedes haber olvidado la fiesta de maana en
casa de lady Jersey. Sera muy descorts por mi parte que me disculpara a estas
alturas y tampoco estoy a tiempo de cancelar el resto de mis compromisos.
Maldita sea! solt l. Es una lstima que fuera ella quien te introdujo en
el Almack's. Bueno, ve y dile que lo siento mucho, pero que debo acudir a Mandrake
Downs a arreglar unos asuntos con los arrendatarios. Procurar estar de regreso

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cuanto antes.
Sin embargo, Rian no calcul bien el tiempo que iba a ocuparle escuchar las
quejas de los hombres que cultivaban sus tierras y cuidaban de sus rebaos, porque
se vio envuelto en muchos problemas. No quera acabar sus das en la miseria sin
nada ms que su ttulo para mantenerse, como muchos de los nobles de esa poca.
Adems, se puso furioso al descubrir que el capataz se haba aprovechado de sus
largas ausencias para embolsarse una considerable parte de los beneficios de la finca.
Y ocurri que lo que Rian crey que sera cuestin de pocos das pronto se convirti
en dos semanas, y su desafiante esposa pudo informar a sir Reginald que estara ms
que encantada de acudir con l a Ranleigh.
La velada empez inocentemente y los invitados no parecan ms ruidosos que
los que haba visto en muchas partidas de cartas a las que haba asistido, de modo
que Morgana consigui calmar su ansiedad por lo que hara Rian si se enterara de
que haba desobedecido sus rdenes. Sin duda no haba nada de malo en un simple
baile de disfraces. Se la vea esplndida con su domin dorado abotonado hasta el
cuello y una mscara a juego. Se haba dibujado un pequeo lunar en la comisura de
los labios que le daba un aire seductor cuando sonrea al devoto Anthony.
Bebieron y bailaron, y rieron divertidos cada vez que una joven desafortunada
era atrapada y desenmascarada por un intrpido perseguidor. Morgana tom
especial cuidado en no correr la misma suerte, y Anthony cumpli con su deber y la
defendi de los jvenes ms osados. Ella observaba a la multitud algo confusa
porque el vino empezaba a causarle el habitual efecto de aturdimiento. De pronto
solt una risita y exclam:
Oh, mira, no es se Denby con la seorita Winwood?
l mir en la direccin que ella sealaba.
Creo que tienes razn. Puedo reconocer la peluca de Brad en cualquier parte.
Oh, Tony, cmo nos vamos a divertir! Morgana ri de nuevo. Corre a
desenmascarar a la seorita Winwood. Apuesto a que Denby se va a quedar de
piedra.
Hecho! exclam Anthony sin aliento, ya que con slo imaginar el rostro de
su querido amigo Denby ambos estallaron en carcajadas. Luego se encamin dando
brincos hacia el otro extremo de la sala para sorprender a la inocente pareja.
Morgana lo observ hasta que se perdi de vista entre la multitud, entonces se
volvi y se encontr con una figura alta y oscura sentada a su lado en el palco. Por un
instante le dio un vuelco el corazn porque crey que se trataba de Rian, pero
enseguida se dio cuenta de que era demasiado plido y esbelto para ser su marido.
Bueno, qu tenemos aqu? exclam l, y ella crey detectar un ligero
acento francs en su voz. Sus sospechas se vieron confirmadas cuando el intruso
aadi: Vamos, ma chre, veamos qu belleza se esconde detrs de esa mscara.
Me est importunando, seor. Debo rogarle que se marche inmediatamente.
Morgana se enfad consigo misma al descubrir que no articulaba bien las palabras.
Ya, ya. Ma jeune fille, tal vez has tomado demasiado vino, eh? bien, no te
escapars tan fcilmente cuando intente atraparte. Se acerc a ella.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Non, monsieur. Morgana se alegr al comprobar que recordaba el francs


aprendido en el colegio. Je suis engage.
Qu'est-ce qu'il y a, ma chre? He visto a votre ami marcharse. Tardar un poco
en volver, as que tenemos tiempo de sobra. Con un repentino movimiento la
sujet por la mueca para impedir que se escapara y le desat con destreza la
mscara. Mon dieu, eres preciosa!
Sin previo aviso, el joven inclin la cabeza y la bes. Morgana debera de
haberse desvanecido, pero ante su sorpresa lo encontr ligeramente excitante y
divertido. Con un grito agudo comprendi que el vino se le haba subido a la cabeza.
Se solt del extrao enmascarado y sali a toda prisa del palco abrindose paso entre
la ruidosa multitud. Con enorme alivio divis a Anthony en el otro extremo de la sala
y consigui llegar hasta l.
Era en efecto Brad quien estaba con la seorita Winwood. Tendras que haber
visto su cara! Qu ocurre, Morgana? Ests sin aliento.
Alguien me ha molestado. Consigui soltar una dbil risita pues no
deseaba contar toda la verdad del incidente. No tiene importancia. He conseguido
escapar, pero si no te importa me gustara regresar a casa.
Por supuesto respondi l con expresin preocupada. Lo pagara muy caro
si el conde se enterase de ello. Ha sido culpa ma, no he debido dejarte sola en el
palco.
No, no, estoy bien. No ha sido nada. Dime, se ha quedado muy horrorizado
Denby?

Por fortuna, Rian no se enter de la pequea escapada de Morgana a Ranleigh,


porque lord Brisbane y la seorita Winwood estaban demasiado avergonzados para
mencionarlo y sir Reginald crey prudente guardar silencio; as, cuando el conde
coment a Morgana que la vea muy seria desde su regreso, ella fue capaz de afirmar
sin temor a contradecirse que se haba aburrido sin l. Rian la mir suspicaz, pero
para alivio de Morgana no dijo nada.
Sin embargo, nunca se sabe qu nos deparar el destino, y lo que no es ms que
un incidente insignificante puede en ocasiones hacer que los acontecimientos tomen
un giro inesperado, como Morgana no tard en comprobar. As, dio la casualidad de
que lady Brooksworth decidi dar una pequea fiesta con la esperanza de demostrar
a Rian que no lloraba su prdida y darle celos con su ejrcito de admiradores.
Morgana no tena deseos de asistir, pero comprendi que slo conseguira complacer
a la joven viuda con sus excusas. De modo que se encontr sentada junto a un
anciano decididamente senil en el saln de Cecily, decorado con dudoso gusto,
sintindose de lo ms incmoda.
La viuda se haba ocupado de que su rival se viera obligada a entablar
conversacin con lord Bromley, quien no slo era excntrico, sino sordo como una
tapia, y disfrut terriblemente al ver la visible irritacin de Morgana. sta se dispona
a llamar la atencin de su marido cuando se anunci a otro caballero.

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Phillipe! Mon cher, qu alegra verte exclam Cecily encantada al tiempo


que lanzaba una rpida mirada a Rian para comprobar si haba reparado en su
atractivo pretendiente y perdindose por tanto la expresin horrorizada de Morgana,
pues se trataba nada menos que del osado francs que la haba abordado en Ranleigh
. Atencin, por favor, quiero presentarles a mi querido amigo Phillipe du Lac,
vizconde de Blanchefleur. Una vez concluidas las presentaciones, lo tom del
brazo.
Para gran alivio de Morgana, el francs se limit a murmurar unas palabras
corteses sin dar muestras de conocerla cuando se inclin a besarle la mano. No fue
hasta la cena, cuando por desgracia se encontr sentada a su lado y con Rian junto a
la astuta viuda al otro extremo de la mesa, que el vizconde le hizo saber a Morgana
que la haba reconocido inmediatamente.
Mi querida enmascarada, cmo iba a olvidar el dulce sabor a miel de sus
labios? La mir con deleite.
Ella le implor que callara y se volvi hacia Rian, pero ste estaba demasiado
ocupado rindose de algn comentario de Cecily para advertir su mirada.
Ah, te preocupa tu marido, ma chre. Pero si slo tiene ojos para la
encantadora viuda. No es hombre que haga escenas de celos, n'cst-ce pas?
Sin embargo Phillipe llev la conversacin a otros temas y explic a Morgana
que era un emigr francs que debido a sus orgenes aristocrticos se haba visto
obligado a huir de las tropas de Napolen y haba salvado la vida por los pelos.
Ahora no tengo nada. Mi hogar, mis tierras, mi ttulo, todo se ha desvanecido.
Ese monstruo se ha quedado con todo. Pero bueno, hablemos de cosas ms
agradables. He pensado mucho en tu hermoso rostro desde esa noche en Ranleigh. A
menudo, a altas horas de la madrugada, he anhelado tus labios, ma chrie. Advirti
encantado que Morgana se ruborizaba. Cundo puedo volver a verte?
No es posible, monsieur. Por favor, no hable de esto con nadie. Mi marido es
muy posesivo y me matara si supiera que fui a Ranleigh.
Creo que aqu en Inglaterra tenis el dicho Querer es poder. Yo siempre
puedo, ma petite.
Morgana no alent osadas insinuaciones y, haciendo caso omiso de la triunfante
sonrisa de Cecily, dijo a Rian inmediatamente despus de la cena que le dola la
cabeza y deseaba regresar a casa enseguida. l se alegr tanto de librarse de las
provocaciones de la viuda, a quien empezaba a encontrar terriblemente aburrida, que
accedi encantado a la urgente peticin de su esposa.
A la maana siguiente, el francs hizo una visita a Morgana, pero sta dej
dicho que estaba enferma y el vizconde se march enojado sin dejar su tarjeta. Le
molest que se negara a recibirlo, pero era tan vanidoso que lo atribuy
sencillamente a su timidez.
Phillipe estaba completamente arruinado y haba llegado a Inglaterra sin otro
propsito que encontrar a una mujer acaudalada con quien casarse. Estaba
convencido de que una vez que tuviera suficiente dinero podra volver a Francia y
recuperar sus tierras y su ttulo. Haba estado a punto de pedir la mano a lady Cecily

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Brooksworth, porque era muy rica y le divertan sus travesuras en la cama. Sin
embargo fue sincero al decir a Morgana que la deseaba, porque ella se le haba
aparecido en sueos desde aquella noche en Ranleigh y estaba resuelto a conseguirla.
Ninguna mujer haba rechazado al vizconde de Blanchefleur, y no iba a consentir que
sucediera ahora.
Era decidido y tenaz, pero sus modales eran tan impecables que Morgana se vio
obligada a mostrarse educada con l por temor a que Rian se enterara de su escapada
a Ranleigh; y Phillipe se abri paso poco a poco hasta obtener un lugar destacado
entre sus devotos galanes.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XVI

Phillipe Morgana se volvi hacia l en el saln, debes procurar


controlarte. Si persistes en tus insinuaciones no tendr ms remedio que rogarte que
te marches. Fui una necia al dejar que entraras en mi vida.
Pero, ma chre, es tu deslumbrante belleza la que me vuelve tan audaz
murmur l, tratando de ocultar su impaciencia.
Haban transcurrido cerca de dos meses desde la fiesta en casa de Cecily y a
Phillipe se le estaba acabando el poco dinero que haba sido capaz de ahorrar o ganar
en el juego. Peor an, sus acreedores lo acosaban y amenazaban con enviarlo a la
prisin de Newgate si no pagaba sus deudas. Por otra parte, haba fracasado en sus
intentos de ganarse honestamente el afecto de Morgana. Una de dos, o lo utilizaba, lo
que su ego se negaba a admitir, o bien tema a su marido, porque le haba dicho con
vehemencia que Rian jams le concedera el divorcio.
Pero, ma petite, si le dices que deseas el divorcio porque ests enamorada de
otro hombre, ya no te querr, te lo aseguro insisti l, exasperado.
No, me matara. No lo conoces, Phillipe. l No, no poda decirle a ese
hombre cmo se haba casado con su marido. Slo lograra que la presionara an
ms para que se divorciara de Rian. En lugar de eso, aadi: Vete, por favor.
Volver enseguida y estoy muy cansada.
Phillipe era lo bastante sensato como para darse cuenta de que si segua
insistiendo slo conseguira acrecentar su obstinacin, de modo que, irritado, recogi
los guantes y el bastn, y se march.
Morgana permaneci sentada largo rato, reflexionando. Phillipe du Lac la
amaba, estaba segura de ello. Aunque no le pareca tan atractivo como Rian, era bien
parecido. Y la tratara con todo el cario y respeto que poda desear. Pero Rian jams
la dejara marchar. No la amaba, pero la deseaba con la misma pasin con que haba
deseado a Cecily Brooksworth y a Lindsey Joyce. La odiaba, la utilizaba, abusaba y se
burlaba de ella, pero le perteneca y a l le gustaba conservar lo que era suyo. Sin
embargo, ltimamente se ausentaba a menudo, ocupado en la poltica y el juego,
segn deca, aunque Morgana estaba convencida de que frecuentaba los prostbulos
en busca de brazos ms reconfortantes que los suyos. Tal vez se haba cansado de ella
y la dejara marchar.
Esa noche Morgana toc el tema vacilante.
Rian, quiero hablar contigo. Piensas salir esta noche?
No, si deseas mi compaa, cario respondi l con una sonrisa insolente.
Ya sabes que no replic ella con frialdad. No ms de lo que t pareces
desear la ma ltimamente.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Vamos, Morgana, no he advertido que suspiraras por mis encantos.


No te engaes. Estaba a punto de perder el control de s misma y de la
conversacin. Odio que me toques.
Irritado, Rian la cogi por los hombros y la mir a los ojos.
Es por eso que siempre acabas rindindote, te tiemblan las rodillas cuando te
beso y gimes como un animal herido cuando despierto la pasin en tu cuerpo?
pregunt, zarandendola.
Morgana se sinti humillada. Era terrible que l supiera lo que senta cuando la
tocaba, pero hablar abiertamente de ello era vergonzoso.
T no despiertas nada en m minti mientras trataba de soltarse.
Ja! No me engaas, bruja de ojos verdes. Quieres que te lo demuestre? La
sujet por la barbilla con crueldad.
No me toques! exclam ella, aterrorizada por la clera que vea reflejada
en sus ojos. Quiero acabar con este matrimonio. Te odio.
Rian le lanz una mirada oscura y penetrante.
De veras, cario? No ser que deseas ardientemente los abrazos de otro
hombre? Del joven Du Lac, tal vez?
Ella sofoc un grito de terror y se ruboriz. Dios mo, cmo poda saberlo? La
espiaba o no era ms que una suposicin? O acaso era realmente el diablo
encarnado como afirmaban sus amigos?
Oh, s, s que el francs te ha estado persiguiendo como un colegial
enamorado. Solt una carcajada burlona. Acaso te gusta ms ese cazafortunas
arruinado? Dime, Mag, has permitido que te haga el amor, no es cierto?
No logr responder ella al fin.
Ser mejor que lo olvides, cario dijo l con suavidad, pero Morgana no se
dej engaar. Te lo advierto, jams te librars de m. Le desliz la mano por la
garganta y presion un instante antes de soltarla y salir de la casa dando un portazo.
Morgana se dej caer al suelo, sollozando como una nia.
Rian no tuvo que buscar mucho hasta encontrar a Du Lac en una de las casas de
juego que tena fama de ser frecuentada por estafadores, tramposos, o, para decirlo
sin rodeos, fulleros.
Buenas noches, Du Lac lo salud posando una mano con naturalidad sobre
el hombro del joven. Cmo va la partida?
Al parecer esta es mi noche de suerte, seor. Phillipe mir al conde con
recelo.
Le importa si me siento?
Desde luego que no. Ser un placer, lord Keldara respondi Du Lac con
aire satisfecho.
Sin duda sera un placer incomparable desplumar al hombre que lo mantena
alejado de la mujer que deseaba por encima de todo, y tal vez, cuando lo hubiera
dejado sin dinero, le arrebatara a su mujer tambin.
Sin embargo, Rian era un jugador extremadamente hbil y dej que el francs se
confiara perdiendo mucho dinero al principio hasta que se qued a solas con l en la

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

mesa. El conde examin las cartas y no tard en descubrir las marcas. El dibujo del
dorso variaba de forma tan imperceptible en cada carta que slo un experto o alguien
que las examinara con ese propsito lo hubiera advertido. A partir de entonces Rian
empez a ganar con determinacin.
Al parecer ha cambiado la suerte, seor observ Phillipe en tono amargo.
No tardaron en apilarse los pagars en un pulcro montn frente al vaso de
whisky de Rian.
Bien, Du Lac dijo suavemente. Se hace tarde y mi mujer me espera. Me
gustara liquidar estas deudas antes de marchar.
Pero, seor, no puedo pagarle esta misma noche. No es muy caballeroso por
su parte que me lo pida. Debe darme tiempo para saldar mis pagars. Le doy mi
palabra de que lo har lo antes posible. Phillipe lo miraba horrorizado.
As es, soy poco caballeroso, Phillipe dijo Rian, y solt una carcajada tan
siniestra que hizo estremecer a su oponente. Pero usted es un fullero. No me
levante la voz, estpido. Si alguien ms lo descubre, se ver en la ruina y madame
Frampstead no tendr ms remedio que denunciarlo, lo cual aborrece porque da
mala reputacin a su casa de juego. Vamos, Du Lac, la verdad es que lo crea ms
listo. Yo de usted no sacara la pistola que tiene escondida. Le estoy apuntando con la
ma, as que no me obligue a utilizarla. Sera una escena desagradable, no le parece?
Rian reuni los pagars. Me llevar stos conmigo, nunca se sabe cundo
pueden ser tiles, sobre todo si contina cortejando a mi mujer con ardientes
demostraciones de amor. Oh, s, lo s todo. Solt una desagradable carcajada ante
la estupefacta mirada del francs. S vigilar muy bien mis pertenencias. Y usted es
un verdadero estpido, Du Lac. No me extraa que Napolen los haya aniquilado
como corderos. Tenga cuidado de no acabar corriendo una suerte an peor que la
guillotina. Yo no soy tan compasivo.
Con estas palabras, el conde desapareci silenciosamente en la noche.

Morgana se encontraba en el piso de abajo tomndose una copa cuando Rian


entr. Haba descubierto que el alcohol era lo nico que lograba hacerle olvidar
durante un rato al diablo encarnado a quien llamaba marido. Se sobresalt al or un
portazo, porque no esperaba verlo regresar tan temprano.
Ahogando tus penas, cario? Se me ocurre un sistema ms efectivo.
De pronto dio rienda suelta a toda la clera que haba reprimido contra el
francs y su mujer, y se abalanz sobre ella enloquecido. Aunque aturdida por el
alcohol, Morgana fue ms gil y en un momento puso el sof entre ambos. Lo
rodearon lentamente, con cautela, como un tigre y su presa, hasta que ella se
precipit hacia la puerta y empez a subir por las escaleras. Si consegua llegar a su
dormitorio, tal vez podra escapar de l. En el cuarto peldao dio un traspi y resbal
hacia atrs hasta terminar espatarrada en el suelo a los pies de Rian.
Levntate! le orden l con frialdad.
No.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Rian blasfem entre dientes, y, cargndosela a los hombros, empez a subir por
las escaleras. Se detuvo a cerrar la puerta del dormitorio de una patada antes de
arrojarla sobre la cama. Morgana sinti que le arda el cuerpo cuando Rian empez a
acariciarla suave, ansiosa, hasta cariosamente, al tiempo que le cubra de besos los
pechos y el vientre. Grit contra su voluntad al sentir el conocido dolor que se
extenda como una llama entre sus piernas.
Tu cuerpo dice que me amas, cario dijo Rian con la mano entre sus muslos
. T qu dices?
Te odio dijo Morgana entre jadeos, pero ni siquiera ella poda creer esas
palabras pronunciadas con tan poca conviccin.
l se ech a rer.
De veras, cario?
No gimi, rindindose antes incluso de que l la penetrara y cerrando los
ojos al alcanzar el clmax.

A la maana siguiente, otra visita del seor Wright llev al conde de Keldara a
decidir cerrar la mansin de Londres y retirarse a Mandrake Downs, la casa de
campo. Como la temporada de Londres casi haba tocado a su fin, Morgana no puso
objecin a sus planes. No haba dudado ni por un momento que Rian acabara por
encontrar el modo de impedirle ver a Phillipe; adems, sera agradable alejarse por
un tiempo del ajetreo de la ciudad. A pesar de s misma tena que reconocer que
echaba de menos la vida en el campo a la que se haba acostumbrado en Irlanda.
Pero, Rian dijo sentada a la mesa del desayuno. No acabo de comprender
por qu te est causando tantos problemas esa finca.
Est en Sussex, cario respondi l al tiempo que con aire despreocupado
untaba de mantequilla un panecillo. Y muchos de los hombres de all son
contrabandistas. Al parecer los dragones han vuelto a hacer indagaciones. Si arrestan
a mis hombres, no tendr a nadie que trabaje mis tierras y cuide de mis rebaos.
Tienes ovejas? pregunt Morgana soltando una risita.
Es un negocio muy rentable, cario.
Y el contrabando tambin lo es?
Rian la mir fijamente por un instante.
No necesito mezclarme en esos asuntos.
Dos semanas ms tarde Morgana se encontr dando botes en el interior del
inmenso coche que Rian haba comprado para tales viajes. A su lado tena a Penney,
la joven que finalmente le haban procurado como doncella, y a Chilham, Tambin
los acompaaban Louis y otros dos cocheros, porque el conde no tena deseos de que
lo asaltaran los bandidos que infestaban los caminos.
Oh, no nos haran ningn dao, verdad Rian? dijo Morgana, algo asustada
ante la perspectiva.
Los ojos verdes de Rian se encontraron con los suyos y recorrieron los rizos
cobrizos y la plida piel de su mujer, y por un momento la vio en los brazos de

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

aquellos vulgares ladrones. Se estremeci slo de pensarlo y aadi otro cochero al


squito, y tal medida hizo que la pobre Penney gimoteara, convencida de que todos
moriran antes de llegar a su destino.
No te preocupes, Penney la tranquiliz Morgana. Su Seora no
permitira que nos ocurriera nada malo.
El viaje a Mandrake Downs transcurri sin incidentes y todos se alegraron de
bajarse por fin del coche, porque aunque tena buenos amortiguadores, no resultaba
del todo confortable por los abruptos caminos que haban recorrido.

Detrs de ellos haban dejado a un furioso Phillipe du Lac, medio enloquecido


de deseo por Morgana y ansioso por vengarse del conde de Keldara. Phillipe an se
enfureci ms al encontrar la mansin del conde cerrada a cal y canto. Supuso con
acierto que Su Seora se propona alejar a Morgana de l lo antes posible y ese
pensamiento no contribuy a aplacar su ira. No tena otra salida que recuperar el
tiempo perdido con lady Cecily Brooksworth.
Al llegar a la casa de lady Brooksworth, le complaci descubrir que sta se
alegraba de volver a verlo. Aunque pareca reacia a considerarlo de nuevo como
pretendiente, descubrieron que tenan mucho en comn. Ambos estaban ansiosos por
descargar su clera contra los McShane.
Te lo aseguro, Cecily dijo Phillipe con aire taciturno. No puedo
comprender la pasin que despierta en ti Rian McShane. Ese hombre es un monstruo.
Supongo que posee el aliciente de lo inalcanzable. La bruja de su mujer te
atrae por los mismos motivos, querido muchacho. Cmo me gustara ver humillada
a esa orgullosa lagarta! De pronto se le ocurri una idea. Phillipe, cuando
encontraste la casa cerrada, se te ocurri ir al puerto para ver si el barco de Rian
segua all?
No. Por qu lo preguntas?
Porque si sigue en el puerto, seguro que se han marchado a Mandrake
Downs, la casa de campo de Sussex.
Y eso qu tiene que ver conmigo? No conozco a nadie all.
Oh, claro que s, Phillipe. Mi difunto marido, lord Brooksworth, me dej una
maravillosa casita no muy lejos de las tierras de Rian. Creo que ya va siendo hora de
que vaya a respirar un poco de aire puro. Londres puede llegar a ser bastante
sofocante en esta poca del ao.
As fue como, en cuestin de pocos das, un obeso y bajo posadero tuvo a dos
parejas de alta alcurnia pernoctando en su mesn de la carretera que iba de Londres
a Sussex.

Morgana qued absolutamente anonadada al ver Mandrake Downs. Era como


si hubiera retrocedido a otra poca, a otro pas. Rian guardaba la mayora de sus
tesoros all y la finca era como un palacio oriental con alfombras tejidas, jarrones

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Ming y dragones chinos. Haba preciosas esculturas de jade, estatuas de marfil y


pieles de tigre, as como lanzas y escudos africanos. En toda la casa reinaba una
extraa y extica atmsfera, y en las habitaciones flotaba un olor acre y penetrante.
Rian le explic que se trataba del incienso que solan quemar por las noches. A
Morgana le fascin particularmente la caja tallada que, segn dijo l, era un
rompecabezas chino. Consista en muchas cajitas con tiradores que se abran con slo
tocarlos, revelando otras cajas en su interior. Poda pasarse horas sentada probando
los diminutos tiradores y abriendo caja tras caja hasta que se equivocaba y se
encontraba ante una con una pequea cerradura. Entonces volva a empezar,
decidida a dar con la llave, mientras Rian se rea de sus incesantes esfuerzos y le
deca que ni siquiera l haba sido capaz de abrir la caja del centro.
Qu se supone que hay en ella? le pregunt Morgana una noche.
La anciana china que me la vendi dijo que contena el secreto de la felicidad
respondi l en voz baja. Explic que quien lograra abrir la ltima caja
descubrira el secreto del amor eterno.
Me pregunto cul ser. Morgana lo mir intrigada.
Supongo que tendrs que abrir la caja para averiguarlo replic l,
acaricindole el cabello con delicadeza.
En las veladas que pasaron juntos tratando de resolver el enigma de la caja,
Morgana y Rian se sintieron ms unidos que nunca y disfrutaron del apacible placer
de estar juntos a solas por primera vez desde su boda, descubriendo como amantes
sus facetas ocultas. A ambos les irrit enormemente enterarse de que Phillipe y
Cecily los haban seguido hasta Sussex. En una cacera que tuvo lugar en la finca
vecina del seor Johnson, el primer compromiso social que los McShane haban
aceptado desde su llegada a Mandrake Downs, Cecily persigui descaradamente a
Rian mientras ste cabalgaba por el abrupto camino a lomos de Lucifer. Y Phillipe no
ces de importunar a Morgana dejando que su caballo se acercara tanto a Copper
Lady que finalmente la yegua dio un traspi y arroj a su duea a un charco.
Estpido! exclam Morgana cuando el vizconde la ayud a ponerse de pie
. Ha sido una locura que vinieras aqu. Rian me ha contado lo que pas entre
vosotros en la casa de juego de madame Frampstead. Conseguir arruinarte.
Merecera la pena si me dijeras que me amas, ma chre. Du Lac le ofreci un
pauelo para que se secara. Lamento que tu yegua te tirara al suelo.
No lo habra hecho de no haberte arrimado tanto a ella. Ahora, por favor, vete
y djame tranquila. Debo cambiarme estas ropas mojadas.
Phillipe la observ alejarse y, sintiendo hacia lord Keldara un odio que le
abrasaba las entraas, jur deshacerse de su adversario a cualquier precio. Unas
semanas ms tarde se le present la oportunidad.
Complacido ante el gran nmero de miembros de la alta sociedad
prcticamente acampados a las puertas de su casa y estimulado por las poco sutiles
advertencias de su mujer acerca de que tenan tres hijas por casar, el hacendado
Johnson haba consentido en organizar una pelea privada entre dos de sus mejores
gallos a fin de conocer mejor a varios de los ms codiciados jvenes de sangre noble.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

La noticia no tard en divulgarse gracias a que era muy hablador y extrovertido y a


ltima hora de la tarde del gran da sus prados se vieron repletos de caballos,
carruajes y dems. Se hicieron las apuestas; los ltimos asistentes trataron de hacerse
un sitio; y el hacendado procur ser el centro de la reunin y no perdi la
oportunidad de estrechar la mano de un joven vizconde ni de dar una palmadita en
el hombro de un atractivo barn.
Rian haba conseguido aparcar su carruaje y estaba apostando fuerte por el
gallo color rojizo. No le divirti cuando el barn Linton, cuya finca lindaba con la
suya, interrumpi de pronto la negociacin y exclam:
Dios mo, ha visto eso?
El conde se volvi a tiempo para ver cmo lady Brooksworth, con parasol y
todo, bajaba de su carruaje con ayuda del francs.
Una pelea de gallos no es lugar para una mujer gru Rian. Sigamos,
Ned.
Ninguno de los dos gallos pareca sacar ventaja sobre el otro y el dueo accedi
a regaadientes a que pelearan a muerte. Sus espolones relucan mientras ambos
daban vueltas y se picoteaban cruelmente, estimulados por el olor penetrante de la
sangre que no tard en teir de rojo sus hermosas plumas. Nadie, ni siquiera Rian,
repar en Phillipe cuando ste se escabull por detrs del carruaje del conde con una
gruesa rama para aflojar una de las ruedas traseras.
Veinte minutos ms tarde la pelea estaba decidida. El gallo gris se hallaba
gravemente herido y trataba de eludir los avances mortales de su ensangrentado
adversario. Los espectadores que haban apostado por el gallo de color rojizo se
miraron consternados cuando, tras un gran trueno, se desencaden una fugaz
tormenta de verano. Tanto los granjeros como los nobles de los alrededores se
precipitaron a sus vehculos antes de hundirse en lo que pronto se convertira en un
gran lodazal. El hacendado Johnson se detuvo apenas un instante para guardar sus
valiosos gallos, aliviado por no haber perdido ninguno. Rian hizo dar la vuelta al
carruaje con la intencin de alejarse lo antes posible de la multitud y estuvo a punto
de derribar a lady Cecily, quien le implor que la llevara a su casa porque haba
perdido a Phillipe en medio del bullicio y a causa de la tormenta no poda dominar
los caballos.
No te dije que no compraras los bayos de Bixby? grit l con furia al
advertir que no tena otra alternativa que acompaarla.
Ella no respondi a su intempestiva observacin, pues estaba demasiado
ocupada protegindose de la lluvia con su poco efectivo y empapado parasol.
El conde, que tena fama de ser un conductor imprudente, hizo restallar el
ltigo y los caballos galoparon a toda velocidad bajo la lluvia cegadora. En
circunstancias normales habra comprendido la temeridad de su acto, pero Cecily lo
haba hecho enfurecer y no pensaba con claridad. Las llorosas splicas de sta para
que aminorara el paso slo lograron enfurecerlo ms y ni siquiera Louis, tan
temeroso por su querida vida en la parte posterior del carruaje, logr hacerlo entrar
en razn. Se disponan a tomar una pronunciada curva cuando la rueda que Phillipe

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

haba aflojado se solt del eje y el carruaje se sali del camino y cay en la zanja. Rian
trat desesperadamente de controlar a los aterrorizados caballos, pero las riendas de
cuero estaban mojadas y se le resbalaban de las manos, y no pudo hacer nada para
evitar el terrible accidente. Por unos instantes sus ojos enfocaron el rostro
horrorizado de Cecily, y luego se sumi en la oscuridad.

Louis se puso de pie con cautela. Le dola la cabeza y por los pinchazos que
senta en los costados comprendi que se haba roto varias costillas. No saba qu
hora era, pero haba dejado de llover y era de noche. Se tambale a ciegas hacia el
carruaje, del que haba salido despedido, y una vez que sus ojos se acostumbraron a
la oscuridad vio que ste se hallaba bajo la colina medio oculto entre los rboles.
Lleg hasta l penosamente. Cecily segua en el interior del vehculo. Le habl, pero
no obtuvo otra respuesta que los susurros del viento. El endeble parasol y su
precioso cuello se haban roto. Busc al conde, pero no lo vea por ninguna parte y
decidi abandonar la bsqueda al comprender que no lograra encontrar a su seor
en la oscuridad. Sollozando entrecortadamente emprendi el largo y penoso camino
hacia Mandrake Downs.
Morgana escuch con calma el terrible incidente que el lacayo le relat. Haba
deseado deshacerse de su marido, pero no de este modo. Llor en silencio y las
lgrimas le baaron las mejillas, pero no consigui soltar un grito de dolor.
Con los primeros rayos de luz, Louis parti con tantos hombres como pudo
reunir. Registraron toda la comarca, pero no haba ni rastro del cuerpo del conde. Los
granjeros de Sussex llegaron a la conclusin de que haba cado al ro que cruzaba los
campos y se haba ahogado, y el cuerpo haba sido arrastrado hasta el canal de la
Mancha. No fue hasta que levantaron el cuerpo sin vida de la pobre Cecily que Louis
divis las marcas en torno al eje de una rueda trasera y empez a pensar que sta tal
vez no se haba soltado sola. No dijo nada, pero saba que el conde tena enemigos y
decidi mantener los ojos bien abiertos a fin de averiguar cul de ellos poda haber
deseado la muerte de su seor.
Llevaron el cadver de Cecily a Londres para enterrarlo, pero Morgana no
asisti al funeral. Se qued en Mandrake, drogada la mayor parte del tiempo con el
ludano que el doctor le haba recetado para los nervios. Adelgaz mucho y tena los
ojos enrojecidos por el llanto constante; de hecho pareca desconsolada. Los vecinos
la compadecan sin saber que era el remordimiento lo que la estaba consumiendo,
porque descubri que no era capaz de disfrutar de su tan ansiada libertad tras la
muerte de Rian. Mandrake Downs era como una tumba. Morgana no permita que se
abrieran las cortinas y la casa se hallaba sumida en la penumbra. Se neg a recibir a
las numerosas visitas que acudieron a presentar sus respetos, y cuando Chilham se
dirigi tmidamente a ella para hablar de los preparativos del entierro, ella le
respondi con voz apagada que no era posible celebrar un funeral sin cadver.
Puede que no est muerto, Chilham repuso en un tono que hizo que el valet
se estremeciera y comentara a Penney que la seora sin duda haba perdido el juicio.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Permaneca interminables horas sentada en la oscuridad jugando con el


rompecabezas chino, tratando de desentraar su enigma. Al ver que no poda, lo
arrojaba a un lado y rompa a llorar. El rostro y las palabras de Rian volvan a su
memoria atormentndola, y estaba convencida de que jams averiguara qu se
ocultaba en su interior. Por las noches anhelaba sentir el peso del cuerpo de Rian
sobre ella y el dolor entre sus muslos era incesante. No poda conciliar el sueo y
adquiri la costumbre de pasearse por la casa en mitad de la noche, cuchicheando
con los rostros chinos que la miraban burlones desde las paredes.
Los criados se asustaron tanto de su conducta que cuando Phillipe volvi a
visitarla despus de tres semanas de intentarlo a diario, lo hicieron pasar. Se qued
tan estupefacto ante el aspecto de Morgana que, por unos momentos, no pudo
hablar. Pero se recobr con maestra y corri a su lado.
Mon Dieu, ma chre, por qu no has querido recibirme antes? Eres una
sombra de lo que fuiste.
Morgana lo mir con los ojos vidriosos sin verlo.
Por qu has venido, Phillipe?
He venido a cuidar de ti, querida. El vizconde era lo bastante sensato para
comprender que estaba drogada. Deja que te acompae a tu habitacin.
Rian se enfadar. Debes marcharte enseguida.
Rian est muerto, ma fille. Se mat en un accidente. Se movi con cautela
para no asustarla.
S, ahora me acuerdo dijo ella despacio. Me duele tanto la cabeza que no
dejo de confundir las cosas. Me gustara acostarme un rato.
Claro, querida. La ayud a ponerse de pie y la acompa al piso de arriba.
El dormitorio estaba a oscuras. Phillipe la mir con detenimiento y sinti cmo
se despertaba en l el deseo mientras encenda una vela tras otra, que iluminaron la
habitacin con una luz parpadeante que proyectaba horripilantes sombras sobre la
pared. Ahora esa mujer le perteneca. Haba matado por ella y se propona hacerla
suya. Morgana no emiti sonido alguno cuando se acerc a ella. De hecho se haba
quedado profundamente dormida cuando l le quit el vestido y la posey
apasionadamente.

Por un instante Morgana oy los carruajes pasar por las calles adoquinadas
frente a la pequea casa en que viva con su padre, y a los comerciantes pregonando
sus mercancas ms abajo. Entonces se volvi y, al ver una oscura cabeza sobre la
almohada, retrocedi en el tiempo y crey estar con su marido en la enorme cama
con dosel de Shanetara. Suspir y contempl los ojos castaos que se haban abierto
de repente, y entonces cay en la cuenta de que no soaba. Los acontecimientos de
las semanas anteriores acudieron a su memoria. No, no estaba en Irlanda y el hombre
que yaca a su lado no era Rian. Se apart del desconcertado Phillipe con un grito de
desesperacin.
Cmo has llegado hasta aqu? Dios mo, qu has hecho?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Shhh, ma chre. Se acab. Estoy aqu para cuidar de ti. Te quiero y jams
permitir que nadie vuelva a hacerte dao susurr l en tono tranquilizador.
Vamos, ma fille, nos espera toda una vida juntos. Lo de anoche slo fue el comienzo.
La volvi a tomar entre sus brazos e instintivamente le cubri la garganta y el
cabello de hmedos besos. Se tendi sobre ella y Morgana sinti cmo la penetraba
con delicadeza. Se mostr muy tierno, como si supiera que Rian la haba tratado con
brutalidad, y dio lo mejor de s mismo, poniendo las manos en los lugares
adecuados. Sin embargo, no le provoc el dolor abrasador que se propagaba por su
cuerpo como la plvora cuando Rian la tocaba, ni la condujo al borde de un abismo y
la dej caer una y otra vez, como saba hacerlo Rian. Respondi con tanta frialdad a
las caricias de Phillipe que bien podra haber sido una estatua de mrmol. ste se
apart una vez satisfecho, dicindose que deba darle tiempo para acostumbrarse a
l, y fue lo bastante sensato como para permanecer en silencio.
Morgana dedujo por la ausencia de su doncella que toda la casa saba que
Phillipe se encontraba en su dormitorio. Permiti que ste la besara una vez ms
antes de levantarse, luego cogi la bata y llam a la criada. Advirti que l segua
todos sus movimientos con la mirada, pero no se ruboriz hasta que le dijo en tono
afectuoso que era la mujer ms hermosa que jams haba visto.
Tentaras al mismsimo diablo, ma chre aadi con la mayor seriedad, a lo
que Morgana contest que ya lo haba hecho.
Y as fue como, tal vez sin pensrselo dos veces y ciertamente sin proponrselo,
Phillipe se convirti en su amante. Morgana prefera no pensar en ello porque saba
que nunca volvera a ser la alegre y sonriente nia que corra a besar a su padre al or
sus pasos en el vestbulo. Brendan O'Hara le haba puesto sus repugnantes manos
encima, humillndola mentalmente, enfangndola y rebajndola al nivel carnal del
deseo animal. Rian haba abusado de ella rasgando los frgiles velos de su niez y
obligndola a asumir a la mujer apasionada que llevaba dentro. Qu importaba un
hombre ms?
Los das transcurran despacio y Morgana no era inmune a los rumores que
corran por la comarca ni a las speras y francas observaciones de Louis acerca de
que el cadver de su marido an no estaba fro en su atad. Las noches transcurran
tambin despacio, tan interminables como las numerosas velas que Phillipe encenda
y observaba consumir mientras prosegua su delicada embestida sobre el cuerpo y
los sentidos de Morgana. A veces sta se inquietaba ante su obsesin por las
parpadeantes velas, porque a menudo lo miraba a los ojos y, aunque Phillipe le
sostena la mirada, ella saba que vea otra cosa o a alguien en su lugar.
El vizconde era tan distinto a Morgana que ella no se molest en tratar de
comprenderlo. No se burlaba de ella ni la obligaba a defenderse como haba hecho
Rian. No le gustaba la poesa, a excepcin de unos cuantos versos que haba
memorizado con la intencin de encandilar a alguna estpida doncella; y si
discutan, se quedaba callado y se refugiaba en su soledad, de la que sala
transcurrido un intervalo prudente como si nada hubiera sucedido.
Con gran asombro Morgana descubri que echaba de menos las sonrisas

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

insolentes y la insoportable arrogancia de Rian, y a menudo se sorprenda


comparando la belleza juvenil de Phillipe con el aspecto recio y varonil de su marido.
Haba deseado apartar al conde de su vida y, sin embargo, ahora que se haba
marchado, no cesaba de desear que regresase.
Phillipe adverta su inquietud y comprendi que deba apartarla de todo lo que
la atormentaba y avivaba sus recuerdos. Tena varios conocidos en la costa y con el
dinero de Morgana dispuso que ambos abandonaran Inglaterra y se dirigieran
disfrazados a Francia.
Sentada en la diminuta embarcacin de su amante, aterida de fro y humedad,
Morgana observ cmo la costa de Inglaterra empequeeca hasta perderse en la
niebla.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XVII

El conde de Keldara no estaba muerto. En realidad, tal como sospechaba Louis,


haba cado al ro y probablemente se habra ahogado de no ser por una retorcida
rama que lo mantuvo a flote mientras la corriente lo arrastraba veloz ro abajo.
Termin en una postura indigna de un seor, boca abajo en el barro que cubra la
orilla del riachuelo. Fue all donde una joven llamada Bess, que haba desobedecido
las severas advertencias de su madre de que no volviera a baarse desnuda en el ro,
lo encontr por casualidad.
As, cuando Rian sinti las primeras punzadas de dolor anuncindole que
volva en s, no se encontr en las profundidades del infierno como esperaba, sino en
una maravillosa y blanda cama de plumas.
Por fin ha despertado! Empezaba a creer que dormira eternamente.
Rian se sobresalt al descubrir que no se hallaba solo en la habitacin.
Vislumbr a una atractiva muchacha de normes ojos azules y melena castaa.
Advirti vagamente que era muy joven, aunque la dura vida que llevaba haba
dejado huella en su rostro.
Dnde estoy?
En una pequea cabaa en las tierras de mi madre. Un poco ms lejos
tenemos una pequea posada llamada Blue Boar; tal vez haya odo hablar de ella.
No. Cerr los ojos porque le dola terriblemente la cabeza y no vio la
expresin de decepcin de la joven.
Cmo se llama? La curiosidad de la muchacha pesaba ms que su
preocupacin por el visible sufrimiento de Rian.
l abri los ojos y la mir en silencio, porque por mucho que lo intentara no
lograba recordarlo. Vio sus botas cubiertas de barro endurecido por las puntas y tuvo
la ligera impresin de que alguien se disgustara al verlas en tal penoso estado.
Luego dijo el primer nombre que le vino a la cabeza.
Jack.
Bien, Jack, tiene hambre?
l asinti.
Cunto tiempo llevo aqu?
Oh, unas dos o tres semanas, supongo. He venido cada da y a veces tambin
de noche, si lograba escabullirme sin que me descubriera mi madre. Me desollara
viva si se enterara de esto.
De alguna parte la joven sac un poco de pan y queso, que Rian devor con
avidez. Tres semanas. Llevaba inconsciente tres semanas, pero y antes? No poda
recordar nada y le dola la cabeza al intentarlo.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Cmo te llamas? pregunt finalmente, limpindose las migas de la boca.


Elizabeth, como la reina. Pero la mayora de la gente me llama Bess. Oiga,
usted no se parece a la gente de por aqu. Por lo menos sus ropas no eran tan bastas
como las de la mayora de las personas que conozco. Eran de hilo suave y fino. Es
usted caballero?
Cmo sabes que no las rob? Logr esbozar una perversa sonrisa ya que,
por lo que saba, era posible.
Caballero Jack, el salteador de caminos. Bess solt una risita al pensarlo.
Qu emocionante sera si fuera cierto. De pronto se le ensombreci el rostro.
Quin es Morgana?
El fantasma de una bruja de cabellos rojos y ojos verdes acudi brevemente a su
memoria, pero se desvaneci tan deprisa como la bruma de la maana.
Por qu lo preguntas? inquiri en tono spero.
Por nada. Bess se encogi de hombros con aire indiferente. La llamaba
mientras estaba inconsciente.
De veras? volvi a cerrar los ojos y permaneci una vez ms en silencio.

Cuatro das ms tarde Rian se vio con fuerzas para levantarse, pero le dola
terriblemente la cabeza y perdi el equilibrio la primera vez que trat de permanecer
de pie. Bess le explic que lo haba encontrado a orillas del riachuelo y llevado a
rastras hasta la choza, pero no saba cmo haba llegado all. De pie, se mir fijamente
en el espejo y slo vio a un extrao, el caballero Jack, como Bess haba empezado a
llamarlo. Llevaba barba y bigotes y el cabello despeinado le caa en mechones color
bano sobre el rostro, ocultndoselo. En la mejilla izquierda tena una fea herida que,
a juzgar por la costra que la cubra, deba de ser reciente. Le dejara una cicatriz para
el resto de su vida. Bess le haba lavado y arreglado la ropa y mientras se vesta se
pregunt de nuevo quin era en realidad. Por el momento no importaba. Tena que
vivir y no poda seguir dependiendo de la caridad de Bess.
Oh, Jack le oy decir a la joven cuando entr. No deberas estar otra vez
levantado lo rega en tono maternal. Has estado demasiado enfermo.
Bess, crees que podras conseguirme un revlver y una espada? pregunt
l, haciendo caso omiso de sus consejos.
Por Dios, Jack, no ser sencillo pero lo intentar respondi ella, porque lo
consideraba el hombre ms guapo que jams haba visto. Ni siquiera la cicatriz poda
restar atractivo a su rostro. Estaba enamorada de l y hubiera hecho cualquier cosa
por ganarse su afecto.
Aquella noche, con las armas que Bess haba robado a un husped de la posada
de su madre, Rian llev a trmino el primero de sus muchos atracos como el
Caballero Jack, el bandido que iba a aterrorizar el condado de Sussex durante los
prximos meses. Bess lo esperaba sin aliento en la pequea cabaa, temerosa de que
lo mataran, pero excitada ante la aventura ms emocionante de su triste vida.
Aqu tienes. Cuando entr dej caer una bolsa con monedas de oro en su

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

regazo. Maana irs a la ciudad y me comprars un caballo mejor. El que me has


dejado est casi ciego.
Lo siento, Jack, pero hice lo que pude. Tim, el mozo de cuadra, tena miedo
de prestrmelo. Te cuelgan si te cogen con un caballo robado.
Tambin por saltear caminos dijo, y ri con insolencia. Y por el amor de
Dios, cmprate un vestido decente. Ya estoy cansado de verte con estos harapos.
Quieres decir que puedo comprarme un vestido nuevo, Jack? pregunt
emocionada.
Le dirigi una mirada especulativa. Era bastante guapa, con sus enormes ojos
azules y las mejillas encendidas. No posea la belleza salvaje de la bruja que lo
persegua en sus sueos, pero resultaba atractiva de una forma tosca y rural.
Claro, criatura dijo Jack antes de tomarla entre sus brazos.

Bess yaca muy quieta por temor a despertar al hombre que dorma
plcidamente a su lado. Observ el lento subir y bajar de su pecho a la luz de la luna.
Haba hecho el amor con muchos hombres, pero ninguno la haba hecho disfrutar
como ste. Con sigilo se levant de la cama y se visti. A la maana siguiente le dira
a su madre que se iba de casa, porque despus de esa noche no soportara estar ni
una hora separada de l.
Eres una estpida ramera dijo su madre al enterarse de la decisin de su
hija. Se trata de un hombre, no es cierto?
S, madre, y nunca ms volver aqu.
Es as como me pagas todos los aos que he cuidado de ti? Sabes muy bien
que no puedo llevar el negocio sin tu ayuda.
Bess le dio bruscamente la espalda.
No me necesitas, madre. Te alegrars de que me marche, porque as tendrs
una boca menos que alimentar y un cuerpo menos que vestir. Toma aadi al
tiempo que le entregaba unas cuantas monedas de oro, por todo lo que has hecho
por m.
Vio cmo su madre morda con codicia el soberano para asegurarse de que era
autntico y a continuacin cerraba de golpe la puerta tras de s. Su madre ni siquiera
la oy partir, tan absorta estaba en la pieza de oro que le haba dado.
Bess recorri el corto camino que llevaba a la ciudad y compr no uno, sino dos
caballos. Se cuid bien de que no la timaran y sus esfuerzos se vieron ampliamente
recompensados cuando el herrero le dijo que haba hecho un buen negocio. El
hombre pregunt intrigado de dnde sacaba el oro, pero ella sacudi la cabeza y le
respondi que no era asunto suyo. Mont la yegua ms pequea y tir del semental
tras de s. A continuacin se encamin hacia la tienda de ropa y se compr el vestido
ms bonito que encontr de su talla. Su ltima parada fue para abastecerse de
comida y vino, despus regres a la cabaa, donde Jack la esperaba.
Me he ido de casa le dijo con timidez, as que no tenemos por qu
quedarnos aqu. No es un lugar muy seguro puesto que los contrabandistas lo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

conocen y a veces lo utilizan cuando no tienen otro lugar adonde ir.


Rian la escuch en silencio. Tena previsto marcharse de todos modos, pero
cargar con la responsabilidad de una joven era algo con lo que no haba contado. Sin
embargo no le pareci bien abandonarla, ya que era indudable que le haba salvado
la vida.
Finalmente decidi llevrsela con l. Tras varios das de bsqueda, alquilaron
una diminuta casa a un granjero que no haca preguntas a sus arrendatarios siempre
y cuando le pagaran. Rian volvi a su vida delictiva, siempre en solitario. Se neg a
permitir que Bess lo acompaara en sus expediciones aunque sta se lo suplic; y con
cada atraco se volvi ms y ms osado. Le produca una perversa emocin detener
los carruajes de los nobles y gritar: La bolsa o la vida! a sus ocupantes mientras les
arrebataba sus gruesas bolsas, relojes, faltriqueras y sellos. Disfrutaba arrancando las
joyas a las mujeres porque, para l, todas tenan el mismo rostro que la bruja de los
ojos verdes que se le apareca en sueos. Morgana, dijo Bess que la haba llamado. Y
se vengaba de ese encantador espectro cada vez que aterrorizaba a las pobres
doncellas hasta que perdan el sentido. Luego regresaba a casa para hacerle el amor a
la devota Bess, que se rea alegre y bata palmas cuando l la besaba y le regalaba los
odos con un nuevo episodio acerca de cmo haba vuelto a burlar a los dragones.
Rian a menudo se preguntaba quin era y de dnde vena, pero no recordaba
nada y, frustrado, desista en el intento. A su mente acudan imgenes borrosas y
confusas, pero ninguna tan clara como la de Morgana. Por la noche se remova
inquieto en sueos y vea una vela alta blanca en un precioso barco, tan real que casi
poda sentir la espuma del mar salpicndole el rostro. Fragmentos de recuerdos lo
perseguan, slo para desvanecerse como la bruma al amanecer. Vea a la bruja de
ojos verdes envuelta en relucientes pliegues de seda china, riendo y llorando,
mientras l se enrollaba sus largos cabellos pelirrojos en torno al cuello; los labios
color amapola fruncidos, las pestaas rizadas y negras poniendo de relieve sus ojos
almendrados. Se despertaba empapado en un sudor fro y con un dolor entre las
piernas que ni la complaciente Bess lograba aliviar, y se volva a preguntar quin era
ese espectro y por qu lo atormentaba.

Lord Chalmers no quera viajar de noche, y menos por Sussex, donde


circulaban las historias sobre el osado y atractivo salteador de caminos conocido
como el Caballero Jack. No, Su Seora no lamentara llegar a su destino y cuanto
antes mejor. Sin embargo era lo bastante listo para darse cuenta de que iba a correr
un riesgo an mayor al final de su viaje. Traficar con contrabandistas era un delito
que se pagaba con la horca. No slo eso, los contrabandistas eran una multitud
abigarrada, astuta y peligrosa; y nunca poda estar seguro de que no le clavaran un
pual en la espalda a la mnima oportunidad. Les pagaba generosamente y las
mercancas que reciba a cambio le proporcionaban un margen de beneficio mayor
que en el mercado negro. Las sedas francesas y el brandy eran particularmente
rentables. Sin embargo, Chalmers decidi que se sera su ltimo viaje. Haba

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

amasado una fortuna en los ltimos aos y ya no tena necesidad de asociarse con
criminales vulgares cuyas exigencias aumentaban sin cesar y que se volvan cada vez
ms amenazadores. Lord Chalmers acomod su rechoncho cuerpo en el asiento y se
sumi en un sueo ligero.
Rian observ con considerable inters el coche que se aproximaba. El emblema
inscrito en las puntas le indic que se trataba de miembros de la realeza y que un
incauto aguardaba a ser desplumado en su interior. Con una sonrisa burlona sac los
revlveres y, plantndose en mitad del camino, grit la ya familiar orden.
Lord Chalmers despert sobresaltado. Un atraco! Despedira a sus hombres a
la maana siguiente! No se atrevi a asomar la cabeza por la ventana para ver lo que
ocurra. Tal vez si se agachaba en el suelo pasara desapercibido. Con esa intencin,
acomod sus carnes entre los dos asientos y los muelles del coche crujieron de forma
inquietante bajo su peso. Pero de poco le sirvi, porque la puerta se abri de golpe y
el can de un fatal revlver le apunt a la nariz.
Las alhajas, gordinfln, deprisa grit Rian en la jerga que haba aprendido
de Bess, que haba nacido en un barrio pobre de Londres y haca apenas unos aos
que se haba trasladado a Sussex.
Chalmers mir fijamente el rostro marcado con una cicatriz y la mirada glacial
de ese hombre, y decidi no discutir. Se quit las sortijas de sus gruesos dedos lo ms
deprisa que pudo, maldiciendo en silencio a sus cobardes hombres y a ese arrogante
bandido.
Eso tambin, amigo dijo Rian sealando la pesada bolsa que colgaba de la
cintura de lord Chalmers.
Escuche. Su Seora se senta humillado. Cmo iba a pagar la mercanca
de contrabando? Esos sanguinarios no vacilaran en matarlo si se crean estafados.
Ya le he dado todas mis joyas. Estoy seguro de que puede pasar sin mi bolsa. Tengo
que pagar muchas deudas esta noche.
De veras? No es mi problema, gordinfln. Adems, le sentar bien
deshacerse de algo de peso. Rian sonri con insolencia, apuntando al grueso
vientre de Su Seora con el can del revlver.
A lord Chalmers no le atraa la idea de ser asesinado, y menos por unas pocas
monedas de oro, de modo que le entreg la bolsa sin otra palabra de protesta,
aunque gruendo, porque ahora tendra que regresar a Londres sin el botn por el
que haba hecho tan largo recorrido. Memoriz bien el rostro del bandido con la
intencin de denunciar el incidente en cuanto fuera posible. Haba algo familiar en
esos ojos duros y fros. No pudo evitar estremecerse. No es un hombre sino el
diablo, se dijo, y no descans hasta que el ladrn le agradeci su hospitalidad y se
perdi en la noche. Su Seora se sec el sudor de la cara y, tras decir en tono amargo
a sus mercenarios lo que pensaba de su proteccin, les orden que dieran media
vuelta de inmediato.
Rian se encamin hacia su casa. Con el oro y las joyas obtenidos ya no era
preciso otro atraco esa noche. Sonri al recordar al viejo gordo acurrucado entre los
asientos del coche levantando el trasero como una avestruz. Dios, cmo se reira Bess

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

cuando se lo contara. Sin embargo no pudo pensar ms en ello porque el ruido de


unos cascos le advirti del peligro que se avecinaba. Musitando una maldicin,
espole al caballo hasta hacerlo galopar. Condenados dragones! Siempre estaban a
punto de atraparlo despus de cada atraco. Tendra que ser ms precavido. Oblig al
semental a salir del camino y adentrarse en el bosque, sin hacer caso de las ramas que
le golpeaban la cara. Se inclin sobre las crines del caballo y cabalg veloz como
llevado por el diablo. Poda or los gritos de los dragones vociferando rdenes los
unos a los otros a medida que se sumaban a la persecucin. Son un disparo, seguido
de otro. Rian se sobresalt al sentir que la ltima bala le rozaba el hombro y
comprendi que estaba herido. Sigui avanzando, sin hacer caso del dolor en el
brazo ni de la sangre que no tard en empaparle el abrigo. Era rpido y astuto, y
durante los ltimos meses haba llegado a conocer muy bien esa comarca. Retrocedi
y se escondi hasta que oy que se alejaban. Entonces, sin aliento y con un intenso
dolor, se encamin hacia la pequea casa que comparta con Bess.
Oh, Jack, ests herido! grit ella al verlo. Deja que te ayude.
No es ms que un araazo protest l, pero dej que lo curara.
La herida era poco profunda, como haba afirmado, pero sangraba tanto que
Bess casi se desmay al verla.
Dios, Jack, tienes que dejarlo dijo la joven, verdaderamente asustada
porque qu sera de ella si lo mataban?. Tenemos suficiente ahorrado para
comprarnos una granja y establecernos como personas honradas.
Su comentario irrit a Rian, porque ltimamente Bess hablaba cada vez ms a
menudo de casarse y formar una familia. Le agobiaba orle hablar de ello y trat de
distraerla describindole al corpulento lord Chalmers. Ella no tard en echarse a rer,
como l esperaba, y ya no pens ms que en sus hazaas.

Tal vez Rian no habra recordado nunca quin era de no ser por una casualidad
del destino. Lord Brisbane no haba obtenido el consentimiento de lady Winwood
para casarse con su hija Anne y se qued tan desolado que le pidi a su amada que se
fugara con l. Ella no vacil en aceptar, ya que lo quera con verdadera devocin y se
haba quedado petrificada cuando su dominante madre la quiso obligar a casarse con
el odioso lord Hawthorne. Aunque Anne no era mayor de edad, Brisbane le haba
asegurado que su madre no anulara el matrimonio, una vez contrado, pues hacerlo
significara un terrible escndalo y, adems, l no era tan mal partido. Con ese
pensamiento en mente, los dos haban decidido viajar a Sussex donde Brisbane tena
un amigo obispo que podra celebrar la ceremonia.
Y as, quiso la suerte que Rian los detuviera. Lord Brisbane tena tanto miedo de
que el bandido le robara la licencia especial de matrimonio que no reconoci a su
mejor amigo. Por suerte para Rian, o por desgracia, ni siquiera Morgana hubiera
reconocido a ese extrao de barba que paseaba por las noches con el nombre de
Caballero Jack. Brad se sinti inmensamente aliviado al ver que el hombre de la
cicatriz los dejaba marchar sin hacer dao a su futura esposa, que lloraba histrica

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sobre su hombro. Sin embargo, no poda dejar de pensar en la insolente carcajada


que haba soltado el bandido cuando le haba informado indignado que se dirigan a
Sussex para casarse. Haba algo extraamente familiar en esa risa, pero apart el
pensamiento de s mientras trataba de consolar a su querida Anne.
Empez a llover antes de que Rian llegara a la pequea granja y nunca supo si
fue la visin del rostro de Brisbane o el susto que se peg cuando el caballo resbal y
estuvo a punto de arrojarlo al suelo lo que hizo que recordara exactamente quin era.
De pronto todo acudi a su memoria; la lluvia torrencial, la ltima mirada de terror
de Cecily, y la rueda del carruaje que se solt del eje antes de verse arrojado colina
abajo y caer por el riachuelo.
Bess supo que algo andaba mal en cuanto Rian entr por la puerta, pero l se
neg a responder a sus preguntas y se limit a decir que estaba cansado, y ella tuvo
que contentarse con eso. Mucho despus de que la joven se durmiera en sus brazos,
Rian segua despierto, reviviendo el terrible accidente. Admita que haba conducido
demasiado deprisa, pero ese hecho en s no explicaba que la rueda se hubiera soltado
del eje. No saba por qu, pero tena la sospecha de que el francs tena la culpa.
Phillipe le odiaba lo bastante como para querer matarlo. Habra conseguido que
Morgana secundara sus planes? Estara ella en brazos de Du Lac mientras l tena a
Bess entre los suyos? Maldita Morgana! Qu habra sido de ella?

En esos momentos Morgana se hallaba camino de Pars, donde Phillipe


afirmaba tener muchos amigos que los ayudaran. Se haban detenido en Dieppe y
ella no estaba disfrutando del largo viaje. Francia se encontraba repleta de ladrones e
individuos sanguinarios, y el populacho segua buscando a los ltimos aristcratas
mientras el reinado de Napolen tocaba a su fin. La Nueva Coalicin (Rusia, Prusia,
Gran Bretaa, Suecia y Austria) haba vencido al pequeo emperador en Leipzig,
quien no tard en perder el control de su imperio. Esta vez llegaron hasta Francia en
su persecucin.
El ao anterior Napolen haba atacado a Rusia, el nico rival que le quedaba
en el continente. Consigui entrar en Mosc, la capital, pero despus del incendio se
vio obligado a ordenar la retirada. Los rusos trataron de evitar la lucha y optaron por
arrasar todo lo que pudiera facilitar el avance enemigo, quemando las tierras y todo
lo que pudiera tener valor para el ejrcito francs. As, sin suministros y careciendo
de cuarteles donde pasar el invierno, Napolen no tuvo otra salida que emprender la
retirada. Los rusos se aprovecharon de su difcil situacin y empezaron a acosar a sus
tropas. Despus de cruzar el ro Berezin, la Grande Arme qued aniquilada y
Napolen corri a Pars a fin de reunir un nuevo ejrcito. Ahora, casi un ao ms
tarde, haba sufrido otra importante derrota.
Ya no aguantar mucho, chre le anunci Phillipe con jbilo.
La situacin de Pars no era mejor que la de Dieppe, y Morgana se alegr de que
Phillipe la hubiera prevenido de no llevar joyas e insistido en que vistiera con sus
ropas ms sencillas. El Pars que se encontr tal vez fuera en otro tiempo una alegre y

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romntica ciudad, pero la guerra haba causado estragos, y los asaltos a la Bastilla y
la guillotina no podan ser fcilmente olvidados. No era preciso mirar a las carretas
que pasaban despacio en direccin a los cementerios para saber que estaban llenas de
cadveres. Era tarde cuando Phillipe la condujo por las sinuosas y estrechas calles
hasta un diminuto edificio de tres pisos. El vizconde arranc el letrero de la puerta y
la abri con cautela.
Phillipe! La joven que acudi a su encuentro se arroj a sus brazos, riendo
y llorando al tiempo que lo abrazaba con gran afecto y confusin.
Gabriella dijo l devolvindole el abrazo. He rezado tanto para
encontraros con vida despus de todo este tiempo.
No ha sido fcil, mon ami, pero entra y te lo explicar todo. Claude estar
encantado de volver a verte.
Gabriella. Se volvi hacia Morgana que permaneca olvidada en la
oscuridad. sta es lady Morgana McShane. Confo en poder convencerla para que
se convierta en mi esposa.
La joven se acerc a ella despacio y la examin, luego la bes rpidamente en
ambas mejillas.
Querido, me alegro mucho por vosotros.
Entraron y Gabriella les trajo algo de comer.
No es gran cosa, Phillipe, pero mientras nos quede algo lo compartiremos con
los amigos. Ahora dime cmo es que has decidido regresar a Francia.
Hablaron durante horas, empezando por la muerte de los padres de Phillipe en
la guillotina. Gabriella y Claude, su marido, lograron que l escapara de ese fatal
destino llevndolo a la costa y embarcndolo hacia Inglaterra; y de alguna manera
haban conseguido pasar desapercibidos y salvarse tambin.
Eres inglesa, verdad? La mujer se volvi hacia Morgana. No tienes idea
de lo horrible que fue bajo el Gran Comit. Robespierre estaba loco. Utiliz el Terror
para intentar poner en prctica las teoras de Rousseau. Ejecut a algunos de los
franceses ms brillantes, como Hbert, Danton y Desmoulins. Vivamos
aterrorizados, y Saint-Just y Couthon, sus lugartenientes, eran igual de terribles.
Cuando Saint-Just exigi las cabezas de otro grupo de los llamados traidores, la
Convencin reaccion por fin en defensa propia. Juzgaron y condenaron a
Robespierre a la guillotina, una muerte bastante irnica. Acudimos a la plaza y vimos
cmo la hoja caa sobre el cuello del hombre responsable de la muerte de tantas
personas queridas. No me avergenza decir que me alegr.
Permanecieron un rato sentados en silencio, recordando, hasta que Phillipe
coment que su propona reclamar sus tierras y su ttulo.
No ser fcil, Phillipe. Gabriella sacudi la cabeza. No quiero
desanimarte, pero han sido tiempos difciles. Tal vez sea mejor que lo olvides y trates
de empezar una nueva vida. Jams volver a ser la condesa Creux-Gai, que bailaba
con Luis XVI y cuidaba de mi petite Marie Antoinette. No, ahora soy sencillamente la
ciudadana St. Ville aadi con tristeza. Oui, olvdalo, mon ami.
Olvidar, Gabriella? Viste a nuestros padres decapitados y presenciaste

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

conmigo cmo tu hermana, ma pauvre Franoise, mora abrasada en su propia casa.


Cmo has podido olvidar? Franoise era mi esposa y sin embargo no pude hacer
nada por salvarla. No lo olvidar mientras viva.
Hiciste todo lo que estaba en tus manos, Phillipe. No debes culparte por su
muerte. Si te hubiramos dejado entrar en el castillo, tambin habras muerto.
Por fin comprenda Morgana la enfermiza fascinacin que senta por las velas y
por qu la miraba fijamente sin verla. El pobre Phillipe estaba lleno de
remordimientos y congoja como ella.
Sus recuerdos se vieron interrumpidos por la llegada de Claude St. Ville, un
hombre atractivo que haba logrado conservar parte de su alegra. Pero, al igual que
su mujer, se haba resignado a su destino.
No podemos dar marcha atrs al reloj, mon ami dijo con tristeza al ver la
orgullosa actitud de su viejo amigo.
Le explic que Napolen haba tratado de hacer volver a los supervivientes de
la Vieja Nobleza en un intento de acallar a los revolucionarios jacobinos, pero los
emigrs lo despreciaron como a un usurpador advenedizo. Denunciaron sus tcticas,
satirizaron sus modales, su aspecto y su forma de hablar, y se burlaron de la nueva
aristocracia del emperador. Algunos haban regresado, como los Montmorency,
Montesquieu, Sigur, Gramont, Noaille y Turenne, y haban recuperado parte de sus
propiedades.
Merde! exclam Phillipe. Tantos viejos amigos! Cmo pudieron
hacerlo?
Si quieres saber realmente qu est ocurriendo, ve al saln de Juliette de
Rcamier. Su deslumbrante belleza y la riqueza de su marido atraen a muchos de los
que temen expresar en voz alta su opinin respondi Claude. Tal vez Mathieu de
Montmorency pueda ayudarte.
Se alojaron en casa de los St. Ville varios das, durante los cuales Phillipe hizo
una visita a la popular Juliette la Rcamier. All altern con los generales Bernadotte
y Moreau, Franoise Rene de Chateaubriand, Benjamin Constant de Rebecque y
madame de Stael, a quien Morgana haba conocido en la Holland House. sta se
entristeci al enterarse de que la mujer fumaba opio, y se alegr de que le enviara un
ejemplar de De l'Allemagne, que, segn se inform Phillipe, era considerada como su
obra maestra.
A Morgana le apen abandonar la casa de los St. Ville. La pareja haba sufrido
mucho y perdido cosas que jams volvera a recuperar, y sin embargo tena coraje y
miraba al futuro en lugar de vivir en el pasado como Phillipe.
l insisti en ir a Ille-et-Vilaine, a las afueras de Rennes, donde se encontraba la
finca de su familia, y Morgana no tuvo ms remedio que acompaarlo. En cada
posada en la que se registraron como marido y mujer, Phillipe se haca pasar por un
pobre campesino, un disfraz que deba haber utilizado un centenar de veces. Vestidos
como iban despertaban muy poco inters y dado que el francs de Morgana era
bastante limitado, Phillipe la excusaba diciendo que era muda de nacimiento.
Mon Dieu, ojal lo fuera mi mujer! haba exclamado un menudo mesonero

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

antes de conducirlos a la habitacin.


Por extrao que parezca, el castillo en el que haba nacido el amante de
Morgana segua en pie, aunque era evidente que llevaba tiempo deshabitado. Se
acercaron con cautela, pero cuando Phillipe divis a Guillaume, su viejo mozo,
olvid sus precauciones y se dirigi a galope tendido hacia donde estaba el anciano.
Guillaume, Guillaume, soy yo, Phillipe! grit con una amplia sonrisa.
De veras es usted, monsieur Phillipe? El anciano no pudo reprimir unas
lgrimas de emocin. Lo he credo muerto todos estos aos.
Guillaume los hizo pasar al interior del castillo y pareci asimilar en el acto el
inslito regreso de Phillipe y la presencia de Morgana. Despus de tantos aos
deshabitada, la casa estaba llena de polvo y telaraas, y Morgana no comprenda
cmo Phillipe poda pretender que se alojaran en ella; pero como al parecer sa era su
intencin, decidi arreglar el viejo dormitorio y uno de los salones.
Ma chre dijo Phillipe sonriendo satisfecho cuando se retiraron al
dormitorio. Estoy convencido de que conseguir recuperar estas tierras una vez
que Napolen sea expulsado. Nos quedaremos un tiempo por aqu a ver qu sucede.
Y como no tena motivos para regresar a Inglaterra o a Irlanda, Morgana acept,
aunque de mala gana. All llevaron una vida tranquila, casi furtiva. Phillipe y
Guillaume salan a cazar y a pescar mientras ella se ocupaba de un pequeo huerto.
A menudo se miraba sus speras manos y se preguntaba cmo ella, hija de un barn
irlands y esposa de un destacado conde, que haba bailado en el Almack's con Beau
Brummell y cuya mano haba besado George, el prncipe regente, haba acabado
trabajando como una campesina en una remota finca de Francia. Sin embargo, senta
una paz interior que no haba vuelto a experimentar desde la muerte de su padre, y
por un tiempo eso la content.
Phillipe segua tratndola con delicadeza y ternura, casi como un nio, y slo
cuando a la luz de las numerosas velas volva a ver su mirada extraviada, Morgana
se senta ligeramente inquieta y algo alejada de la realidad.

Rian se sent a la sombra de los rboles y observ intrigado Mandrake Downs.


La vida le pareca haber seguido su curso, pero no vea a Morgana por ninguna parte.
Agudiz la vista. All estaba Louis sacando brillo a las ruedas del carruaje, as que
ella no deba de haber regresado a Londres. Dnde poda estar? Contempl la
posibilidad de anunciarles que haba vuelto, pero cambio de parecer. Hasta que no
descubriera el paradero de su mujer y del francs no les hara saber que segua con
vida. Esboz una sonrisa triste. Menudo golpe para Du Lac! Tir de las riendas del
semental y se encamin al paso hacia la taberna. Tal vez all se enterara de algo.
Estuvo de suerte, porque el barn Linton y el hacendado Johnston se
encontraban all, tomando amistosamente una cerveza. Rian se sent en un rincn,
haciendo caso omiso de la descarada mirada de la camarera, y recogi toda la
informacin que pudo de su conversacin tratando de parecer desinteresado.
El barn y el hacendado discutan acerca de la prxima pelea de gallos. Durante

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

casi una hora no hablaron de otra cosa y Rian empez a impacientarse. Los maldijo
para sus adentros y se dispona a marcharse, cuando un comentario del barn Linton
lo detuvo.
Menudo desastre la ltima pelea de gallos, seor hacendado! exclam el
barn. Qu mala suerte que Keldara muriera de esa forma.
El hacendado mene la cabeza.
As es, no me explico que el carruaje volcara. Tengo entendido que era
miembro del Four Horses Club, de modo que deba de ser un experto con el ltigo.
Su lacayo dijo que se solt la rueda trasera.
S, la derecha. El conde qued destrozado. Asist al funeral de lady
Brooksworth en Londres, pero lady Keldara se neg a recibirme cuando acud a
presentarle mis respetos por el difunto conde.
Cuesta creer que huyera a Francia con ese emigrado. El hacendado volvi a
sacudir la cabeza. Siempre pens que era un maldito forastero. Pobrecilla, debi de
enloquecer de tristeza. El hacendado baj tanto la voz que Rian tuvo que agudizar
el odo. Los criados dicen que la condesa empez a pasearse por la casa en mitad
de la noche, hablando con los retratos y jugando con una especie de caja china.
No me digas. El barn Linton pareca impresionado.
S, pero no me gustan las habladuras. El hacendado arroj varias monedas
sobre la mesa. Entonces le ver el sbado para comer?
Por supuesto. Tengo algo que discutir con usted.
El hacendado sonri. Al parecer iba a desembarazarse por fin de una de sus
hijas.
Rian regres pensativo a la granja. De modo que su esposa se haba fugado a
Francia con Du Lac. Loca de tristeza!, gru para s. Estaba impaciente por
deshacerse de l. Y la pobre Cecily. Se haba cansado de ella, era cierto, pero no
deseaba su muerte. Bueno, qu se supona que deba hacer ahora? En esos
momentos podan estar en cualquier parte de Francia. Tendra que esperar. S,
esperara y vigilara Mandrake Downs atento a cualquier indicio de su regreso. Y
entonces se enteraran. Mientras tanto, el Caballero Jack reanud su vida criminal.
Sin embargo tendra que ser ms precavido. No era posible saber si lord Chalmers o
Denby lo haban reconocido, aunque pareca poco probable. Con una triste sonrisa
hinc los talones en los flancos del semental.

Tal vez Morgana y Phillipe habran continuado con su pacfica existencia y


nunca los hubieran descubierto de no haber sido por el terrible accidente. Por extrao
que parezca, se produjo a causa de la obsesin de Phillipe por las velas. Llevaban tres
meses en Blanchefleur esperando or la noticia de que Napolen haba sido
destituido, pero hasta el momento el pequeo emperador haba logrado retener el
control de su tambaleante imperio.
Morgana estaba sentada ante el espejo cepillndose su melena pelirroja cuando
Phillipe entr en el dormitorio y comenz el ritual nocturno de encender las velas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Luego se detuvo detrs de ella y le desliz una mano bajo el ligero camisn para
acariciarle uno de sus plidos senos. Con un dbil gemido, coloc uno de los
candelabros en la mesilla de noche y la llev a la cama. Morgana no saba cunto
tiempo llevaban haciendo el amor cuando de pronto se dio cuenta de que Phillipe,
absorto en su deseo, haba dejado el candelabro demasiado cerca de las cortinas de la
ventana y stas, secas y quebradizas tras aos de desuso, empezaron a arder. De
pronto las llamas se extendieron por toda la habitacin. Con un grito de horror,
Morgana salt de la cama y se visti.
Vamos, Phillipe grit por encima de los crujidos de las ardientes vigas.
Tenemos que salir de aqu.
Franoise, Franoise lo oy susurrar con voz ronca mientras tenda los
brazos hacia ella.
Asfixiada por el humo y presa del terror, recogi a toda prisa sus ropas y lo
sac a rastras de la habitacin. Cuando llegaron al piso de abajo comprendi que
toda la casa iba a arder. Salieron tambalendose al jardn, donde ya se haba reunido
un grupo de mirones.
Por favor, que alguien nos ayude! exclam en su idioma, olvidndose a
causa del pnico de dnde estaba.
Enseguida advirti el gran error que haba cometido. Los franceses odiaban a
los ingleses y alguno de ellos reconoci a Phillipe. Entre la multitud se oyeron las
palabras puta inglesa y aristcrata. Horrorizada, comprendi que jams la
ayudaran y que lo ms probable era que los mataran.
Guillaume susurr aliviada al ver al anciano. Debe de ayudarnos a
escapar enseguida de aqu.
Entre los dos lograron sacar uno de los caballos del establo, pero no tuvieron
tiempo de ensillarlo antes de que la turba de mirones llegara en tropel. Con el rostro
oculto entre las manos, Phillipe gimoteaba histrico el nombre de Franoise. Morgana
record de pronto aquel da en los pramos en el que Brendan O'Hara se haba
desplomado encima de ella, sangrando por la herida que la bala de Rian le haba
abierto en la espalda, y cmo ste, al ver que no paraba de gritar, la haba abofeteado.
Con todas sus fuerzas golpe a Phillipe y ste pareci reaccionar. Una vez Guillaume
la ayud a subir al caballo sin montura, sent al francs detrs de ella.
No s cmo darle las gracias dijo al anciano.
No es necesario, mademoiselle. Ahora vyanse, por favor.
Morgana hundi los talones en los flancos del caballo y parti a galope tendido
en medio de la noche. No saba cunto tiempo llevaba cabalgando, con el extenuado
Phillipe agarrado como un nio a su cintura. Se encamin al norte, hacia la costa,
decidida a encontrar el modo de regresar a Inglaterra. Volva a experimentar una
maravillosa sensacin de libertad, duea de s y de su vida, con el cabello azotndole
el rostro y el vestido ondeando al viento. Por primera vez en meses poda pensar con
claridad.
Con todo el dinero que le quedaba y el caballo consigui persuadir a un joven
francs para que los llevara de vuelta a Inglaterra. Se sent en la pequea

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

embarcacin, con la cabeza de Phillipe sobre su hombro, y contempl cmo la costa


de Francia se perda poco a poco en la lejana. Temblando de fro, maldijo mil veces al
necio de Phillipe. Verlo tan dbil y autocompasivo la pona enferma y decidi que lo
abandonara en cuanto pudiera.

Phillipe. Se volvi hacia l con calma en el saln de Mandrake Downs.


Voy a regresar a Londres para empezar una nueva vida. He comprendido que he
estado engandome. No puedo casarme contigo.
Haca dos semanas que haban regresado y cada da que pasaba le disgustaba
ms el vizconde. Lo compadeca, y no deseaba pasar el resto de su vida junto a
alguien slo por compasin.
Morgana, ma chre. Trat de esbozar una sonrisa. Volveremos a empezar.
Yo te amo. Prometo ser un hombre mejor.
Lo siento, Phillipe, pero no puedo corresponder a tu amor respondi en
voz baja, pero con una mirada glacial. Podramos haber muerto por tu culpa. Rian
jams habra perdido el control de esta manera.
El francs no pudo evitar estremecerse. Tal vez fuera cierto que era una bruja.
Haba visto esos mismos ojos en los aristcratas que miraban desafiantes al verdugo
antes de colocar sus cabezas en la guillotina.
Por lo menos deja que te acompae a Londres respondi l con la intencin
de que cambiase de parecer y maldiciendo en silencio al fallecido conde. Sabes que
toda la comarca vive aterrorizada por culpa de ese terrible salteador de caminos, el
Caballero Jack. Dicen que lleva ropa de fino hilo y se re en tu cara mientras te roba.
Louis y Joe no podrn protegerte.
Es cierto admiti ella de mala gana, porque haba mandado de vuelta a
Inglaterra a los dems criados antes de partir hacia Francia. Est bien, pero debes
prometerme que me dejars en paz. La decisin est tomada.
Casi haba anochecido cuando se pusieron en camino, con gran consternacin
por parte de Louis.
Seora, sera mejor esperar hasta maana dijo alarmado ante la conducta
de la joven y preguntndose nuevamente si haba perdido el juicio. Ese bandido
cada vez es ms osado.
Sin embargo no pudo hacer nada por detener a Morgana. sta quera partir
cuanto antes y afirm que todava tenan varias horas por delante antes de hacer un
alto para pasar la noche. Se ri de sus advertencias acerca del bandido y amenaz
con pegar un tiro al que tratara de detener el coche. Sin embargo se ech a temblar
cuando, tras recorrer varios kilmetros sin contratiempos, oy gritar a alguien con
voz burlona:
La bolsa o la vida!
Rian reconoci enseguida el carruaje gracias al emblema de las puertas y supo
que su esposa y el francs se encontraban en el interior. Le produjo un gran placer
detener su propio vehculo y volver a ver a Morgana despus de perseguirla durante

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

tantos meses en sus sueos.


Lo siento, Louis susurr al sobresaltado lacayo antes de golpearle la cabeza
con la culata de la pistola.
A continuacin derrib al mozo, Joe, del mismo modo.
Los de dentro, salgan o les pegar un tiro! grit en tono arrogante con la
intencin de aterrorizar a su mujer. No le sorprendi ver a Phillipe bajar del coche.
Du Lac! exclam con voz spera.
Phillipe mir fijamente al extrao de barba que tena ante s.
Me temo que cuenta usted con ventaja. No tena idea de tener a un vulgar
ladrn entre mis amistades.
Mejor ser un ladrn que un asesino, no le parece? replic Rian.
La mente le funcionaba a toda velocidad. S, lo haban planeado juntos. Al ver la
cara asustada de Morgana tras la ventana supuso que estaba preocupada por
Phillipe.
Cmo se las arregl para aflojar la rueda de mi carruaje? pregunt de
pronto.
Phillipe se sobresalt.
Mon Dieu susurr, est vivo. No puedo creerlo aadi reconociendo
por fin al conde de Keldara.
Desenvaina tu espada, despreciable cobarde grit Rian. Voy a acabar
contigo.
Morgana se encogi en un extremo del coche y cerr los ojos para no presenciar
el drama que tena lugar delante de ella. Hablaban en voz tan baja que no alcanzaba
a orlos, pero saba que el bandido no poda ser otro que el Caballero Jack, pues
vesta con ropas realmente elegantes. Vio de pronto que los dos hombres se
disponan a batirse en duelo y contuvo un sollozo. Dios mo, por qu no haba
hecho caso de las advertencias de Louis? Todos iban a morir. Lo ms probable era
que Louis y Joe ya estuvieran muertos. Se senta culpable por haberle echado en cara
a Phillipe su cobarda, porque ahora pareca decidido a salvarle la vida para probar
su hombra.
Los dos hombres intercambiaron un breve saludo y empez el ritual de fintas y
estocadas. Esgrimieron las espadas, acero contra acero, emitiendo destellos a la luz
de la luna mientras atacaban y se esquivaban con destreza.
Era mi mujer la que estaba contigo, verdad, Du Lac? pregunt Rian entre
dientes.
Tal vez no le gustara tu compaa logr responder Phillipe con frialdad al
tiempo que senta cmo la espada del conde le rozaba el brazo.
Sin embargo, no se detuvieron. Ambos saban que se trataba de una lucha a
muerte.
Blandieron las espadas una y otra vez, implacable, incansablemente. Phillipe no
hizo caso de la sangrante herida de su brazo. Jadeaba y se dio cuenta vagamente de
que no estaba a la altura de su rival. Rian slo se diverta una y otra vez contra l
para hacerse a un lado en el ltimo momento, burlndose de l con arrogancia.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Phillipe trat de lanzarle una estocada, pero no tuvo suerte. Rian respondi
rpidamente a su ofensiva, tensando los msculos de los brazos y la espalda, y
desplazndose con agilidad. Se rea como un loco mientras a Phillipe le caa el sudor
a los ojos cegndole momentneamente. Rian se detuvo y dio un paso atrs, y Du Lac
comprendi que una vez ms le haba perdonado la vida. El ruido del acero reson
en la noche.
A Morgana le dio un vuelco el corazn. Se atragantaba y sollozaba
entrecortadamente cada vez que Phillipe fallaba una estocada. Se pregunt por qu el
bandido no pona fin al duelo. Phillipe aun todas sus fuerzas para rechazar la
embestida del conde, mientras ste lo arrinconaba, haciendo una finta y atacando.
Cmo lograste seducir a mi mujer? pregunt Rian con aspereza.
Soy un caballero. Nunca me jacto de mis conquistas replic Phillipe en tono
cansado.
Mal nacido! Mrala bien porque ser la ltima vez que la veas exclam
Rian con sarcasmo.
Phillipe se volvi unos instantes hacia el rostro aterrorizado de Morgana y eso
le cost la vida, porque al bajar la guardia Rian le hundi el brillante acero en el
corazn.
Morgana jade Du Lac, dejando caer su espada para llevarse las manos al
pecho herido.
Tendi un brazo moribundo hacia ella antes de estremecerse y quedar inmvil.
Phillipe! grit Morgana desesperada y, abriendo de un empujn la puerta
del carruaje, corriendo a su lado. Mon Dieu susurr, entre sollozos. Permite
que viva! No podra resistir otra muerte.
Rian no aguant a ver su mujer llorando sobre el cuerpo del francs y, soltando
una maldicin, la levant del suelo con brusquedad.
Sultame! grit ella con voz frentica, porque ignoraba que era su marido
y Rian no vea motivo alguno para revelrselo.
Arrastr entre forcejeos a Morgana a un lado del camino y la dej caer sobre la
hierba. Ella grit una y otra vez mientras Rian se alzaba sobre ella como un demonio,
la cicatriz de su rostro, blanca a luz de luna. l le levant la cara y se ri con sorna
antes de arrancarle la ropa y violarla. Morgana solloz mientras l le acariciaba su
sedosa piel, le abrasaba los labios con sus besos e introduca la lengua en su dulce
boca. Luego Rian le mordi con crueldad la comisura de los labios slo para cubrirlos
una vez ms de ardientes besos y ella prob el sabor agridulce de la sangre que
manaba de la diminuta herida. Le dolan y ardan los senos magullados a causa de
sus bruscas caricias, y se sinti morir cuando l la penetr con brutalidad. Entonces,
con creciente horror, se dio cuenta de que el cuerpo le responda. Le temblaban las
piernas y se estremeca, se funda en l hasta que todo su cuerpo estall de placer y
su alma se sumi en una oscuridad que no era el cielo ni el infierno, sino un abismo
donde todos sus sentidos se encontraron y fusionaron en un efmero instante de
eternidad.
Durante un terrible momento Rian crey que estaba muerta, que la haba

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

matado, aterrorizndola hasta ms all de lo que poda soportar. Entonces advirti


aliviado que segua respirando y comprendi que su mujer haba experimentado le
petit mort. Bes con pasin sus hinchados labios, luego se arregl la ropa, mont su
caballo y parti en direccin al norte, hacia Londres, confiando en que Morgana no lo
odiara demasiado.
Lejos, Bess aguardaba paciente el regreso de su bandido. Esper durante seis
das antes de coger un cuchillo y cortarse las venas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XVIII

Morgana volvi poco a poco a la realidad sintiendo todava un dolor intenso


entre los muslos. Tendida sobre la hierba hmeda por el roco, gimi dbilmente e
intento incorporarse. Se arregl el vestido y trat de apartar de su mente lo que
acababa de ocurrir, pero fue intil. An poda ver el demonio alzndose sobre ella,
rindose, con esa cicatriz blanca que le recorra la mejilla. Tampoco olvidara jams
las sensaciones que haba provocado en su cuerpo ni la lujuria con la que haba
respondido ella a sus besos y sus caricias. Dios mo!, se ruboriz al recordarlo. Le
dola todo a causa de la apasionada respuesta que ese hombre haba conseguido
arrancarle. Con un dbil grito se volvi y corri en busca de los dems.
Louis y Joe no haban muerto, como se tema. Rian los haba dejado sin
conocimiento y estaban volviendo en s cuando ella lleg al carruaje. Se frotaron la
cabeza aferrndose a las ruedas en busca de apoyo. Morgana no se atreva a mirar el
lamentable cuerpo sin vida de Phillipe, con la camisa de seda con volantes cubierta
de sangre seca.
Estis bien? pregunt tratando de recuperar la calma.
Eso creo, seora murmur Joe.
Dios mo! Louis la mir paralizado. Le juro que no era el bandido, sino
el conde en persona que ha resucitado.
No seas ridculo, Louis replic Morgana en un tono ms spero que el que
se propona emplear. El golpe debe de haberte trastornado.
Morgana le volvi la espalda para evitar que el hombre viera su rostro
petrificado. El Caballero Jack no poda ser su marido. Qu disparate! Aun cuando
siguiera con vida, Rian no se paseara por la comarca hacindose pasar por un vulgar
ladrn.
Podis echar un vistazo a Phillipe, por favor? Me temo que est muerto
dijo con voz ronca.
Los dos hombres repararon por primera vez en l.
Dira que el franchute la ha palmado. Louis se arrodill junto a su cuerpo
. Se ha batido en duelo con el bandido, verdad?
Morgana asinti en silencio.
Me temo que tendremos que llevarlo con usted en el coche, seora, a no ser
que quiera que lo dejemos aqu.
No respondi ella con voz ahogada. Se merece algo mejor que eso.
Viajaron durante toda la noche y parte del da siguiente porque Morgana
insisti en volver a Londres de inmediato. No poda soportar ver los ojos en blanco
de Phillipe mirndola acusadores mientras avanzaban con gran estrpito por el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

camino. Cada vez que pasaban por un bache, el cuerpo sin vida del vizconde se
precipitaba sobre Morgana y sta tena que volver a acomodarlo en el otro extremo
del carruaje. Al principio fue terrible, pero al cabo de varias horas el cadver del
pobre Phillipe se puso rgido. Tocarlo le produca un horror espantoso y permaneci
sentada tan rgida como l hasta el final del trayecto.

Rian regres a Londres en apenas unas horas, porque hizo el viaje a caballo y
poda avanzar ms deprisa. En cuanto lleg a Grosvenor Square entr en la casa con
sigilo para no despertar a los criados y subi al dormitorio que haba compartido con
Morgana. Tom un bao, se afeit, y a continuacin se dej caer rendido sobre la
cama y se qued profundamente dormido. Al amanecer lo despert bruscamente un
grito agudo, seguido del ruido de cristales rotos.
Oh, Dios mo! No me haga nada, por favor, lord Keldara. Nunca me port
mal con usted cuando viva balbuce Penney aterrorizada.
Por el amor de Dios, Penney! exclam l furioso. No soy un fantasma.
Ahora arregla este desastre y lrgate.
S s, seor. Se inclin nerviosa para recoger los trozos de la jarra que
haba dejado caer y sali de la habitacin tan deprisa como le permitieron las piernas
. Dios mo, Bagley! Ni siquiera se disculp cuando top con el mayordomo. El
seor est vivo y en su dormitorio.
Por favor, seorita Simpson, no sea ridcula. No soporto las bromas a estas
horas de la maana. Bagley la mir con desdn, porque todo Londres saba que su
seor haba muerto en el accidente del carruaje y que la pobre seora haba
enloquecido de tristeza y se haba fugado con un aristcrata francs arruinado.
Hablo en serio, seor. Es la verdad, se lo juro. Penney se santigu a toda
prisa.
Bagley se qued lo bastante conmovido como para llamar a Chilham, el valet, a
quien la seora haba credo oportuno mantener a su servicio aun cuando se trataba,
en palabras de Bagley, de un autntico mentecato.
Chilham fue enviado de inmediato al piso de arriba para determinar si era o no
cierta la ridcula historia de la doncella, ya que Bagley consider indigno ocuparse l
mismo del asunto cuando probablemente se trataba de los desvaros de una doncella
atolondrada. Saba que poda contar con Chilham para averiguar si el conde se
hallaba realmente en el piso de arriba, porque aunque era un mentecato, adems de
presumido, no haba perdido la cabeza y no era el mayordomo mir a Penney con
aire despectivo una joven necia.
El conde recibi al valet con palabras speras y le arroj una bota cubierta de
barro en premio a su valor, por lo que ste pudo afirmar que Su Seora se hallaba
sin lugar a dudas en el piso de arriba, y bien vivo, aadi con amargura. Esa
informacin arm un gran alboroto en la casa y la cocinera se puso histrica porque,
al no estar los seores, se haba pasado el da en la bodega del conde dando traguitos
de vino en lugar de acudir al mercado, y grit frentica que no tena nada para el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

desayuno. Enseguida enviaron a una de las jvenes que ayudaban en la cocina en


busca de chuletas de cordero y fresas, el men que sola pedir Su Seora para
desayunar.
Y date prisa o te romper la cabeza. La cocinera golpe los nudillos de la
joven con una larga cuchara de madera.
Sin embargo, ver a su seor con vida no fue nada comparado con el revuelo que
se arm en toda la casa cuando Morgana entr tambalendose y dej caer el cadver
del francs a sus pies. Penney se desmay slo de verlo y tuvieron que reanimarla
con sales aromticas; y al mismo Bagley, que haba visto unas cuantas cosas
desagradables en su vida, se le revolvi el estmago. Chilham not el olor y se llev
el pauelo a la cara, comentando que haba sido una ocurrencia de lo ms
desafortunada.
No estoy seguro de lo que va a decir Su Seora cuando se entere, lady
Keldara. Se dio cuenta de que se avecinaba uno de sus ataques de migraa.
T tambin te has vuelto chiflado, Chilham? pregunt Morgana incrdula.
El valet comprendi con un sobresalto que ella ignoraba que el conde segua con
vida y mascull algo, sin encontrar las palabras para explicrselo.
No le dije que fue el conde en persona el que nos atac anoche? Louis
mir obstinado a su seora apoyando sus sucias botas en el sof del saln.
Por favor, quita tus pies, si es que a eso se le puede llamar pies dijo Bagley
mirando con disgusto las botas llenas de barro, del sof de la seora. Estoy seguro
de que no fue lord Keldara quien lo hizo.
Te crees un gran tipo, verdad? pues no lo eres. Resulta que me he enterado
de que tu padre era deshollinador. Louis escupi deliberadamente tabaco en la
escupidera de cobre cerca de la pierna de Bagley.
De veras? Chilham ri, satisfecho de tener algo que echar en cara a ese
viejo presumido.
La verdad, lady Keldara, no tengo por qu tolerar estos insultos repuso el
mayordomo ofendido.
Os ruego que os callis mientras alguien me explica qu demonios est
sucediendo aqu pidi Morgana.
Ser un placer, cario.
Se hizo un silencio en la habitacin. Morgana se volvi poco a poco y vio a su
marido. La barba y el bigote haban desaparecido de su rostro, pero la cicatriz
Jams olvidara esa cicatriz. Por un instante le dio vueltas la cabeza y crey
desvanecerse.
T! exclam. Eras t!
Cruz la habitacin y le clav las uas en la cara antes de que Rian pudiera
reaccionar.
Te odio, te odio! solloz histrica, gritando y golpendolo con los puos.
l le cogi los brazos con brusquedad y se los sujet a la espalda.
Me temo que lady Keldara ha sufrido una fuerte impresin dijo por encima
de sus hombros. Bagley, t y Louis os ocuparis del funeral del francs. Seal el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

cuerpo de Phillipe que yaca inerte en el suelo. Yo me har cargo de la seora.


Cogi en brazos a su furiosa e incrdula esposa y la llev al dormitorio.
Bastardo! exclam ella despus de que l la arrojara sobre la cama.
Cmo te has atrevido a dejarme creer que estabas muerto mientras recorras el
condado hacindote pasar por un famoso bandido?
Y t, mi querida esposa, apenas pudiste esperar a meterte en la cama con ese
franchute arruinado. No, no quiero or tus estpidas explicaciones. No tengo
ninguna duda de que los dos planeasteis juntos mi muerte. Fuiste t quien afloj la
rueda de mi carruaje? No, ya veo que fue Du Lac quien lo hizo. Qu lstima para ti,
que yo siga con vida y tu amante francs est muerto! susurr con sorna.
Morgana se estremeci al or estas palabras. Dios mo, haba sido Phillipe
capaz de hacer algo tan terrible?
No lo saba solloz en silencio. Debes creerme, no lo saba.
Rian mir fijamente su aterrorizado rostro y supo que deca la verdad. Sin
embargo no poda olvidar que haba estado en los brazos del francs, que los labios
de Du Lac haban tocado su boca color amapola y saboreado la dulzura que slo Rian
haba conocido, y que su cuerpo haba hallado alivio con otro hombre.
Zorra! gru en voz baja. Disfrutaste? Acaso era mejor amante que yo
para que te olvidaras tan pronto de m?
No, Rian susurr, asustada. No lo era, te lo juro.
No mientas replic con voz spera al tiempo que la zarandeaba.
Morgana se ech hacia atrs.
No me toques gimi, antes de que l la abofeteara con fuerza y le hiciera
olvidar que Phillipe haba compartido alguna vez su cama.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

LIBRO TERCERO

Un amor apasionado

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XIX

Londres, Inglaterra, 1814

Morgana despert. Qu extrao era volver a ver a Rian durmiendo


plcidamente a su lado! Examin la cicatriz de su rostro con curiosidad y se pregunt
cmo se la habra hecho. Probablemente en el accidente, se dijo. Quera odiarlo por
su comportamiento, pero advirti consternada que no poda, pues segua teniendo
mala conciencia por haber deseado su muerte. Ahora que haba vuelto descubri que
le alegraban su sonrisa burlona y sus comentarios mordaces. De pronto se enfureci.
Al demonio con l pens. Deja que crea que est muerto y de repente
aparece sin dar explicacin alguna. Vagando por Sussex cmo un vulgar ladrn y
dndome un susto de muerte! Debera odiarlo por violarme de ese modo y matar al
pobre Phillipe. Haba saboteado el francs el carruaje de Rian? En el fondo saba
que s; deba de estar realmente desesperado. Volvi a mirar a su marido. Por qu
me excita de este modo? Posa los ojos sobre m y me estremezco y fundo por dentro.
No lo amo, y sin embargo me arde el cuerpo en cuanto me toca y mis labios ansan
sus besos. Me muero de deseo por un hombre al que odio. Me posee cuando se le
antoja y, una vez satisfecho, me da la espalda como si yo fuera un simple juguete con
el que aliviar su urgencia. Y sin embargo me vigila. Lo he sorprendido
observndome, escudriando mi rostro en busca de algo. Qu quiere de m? A veces
creo que est a punto de decirme lo que siente y entonces cambia de parecer. Qu es
lo que quiero de l? Ni siquiera lo s. Exhausta, Morgana cerr una vez ms los ojos.

Londres pareci recibir con calma la noticia de la milagrosa resurreccin del


conde de Keldara. Probablemente se habra comentado ms si no hubiese sido
porque inmediatamente despus del regreso de Rian, el rey sufri otro de sus
ataques y por toda la ciudad corri el rumor de que el prncipe regente iba a ocupar
por fin el trono.
Te has enterado, querida? le pregunt la seora Drummond Burrell a
Morgana una noche en el Almack's. Dicen que le ha llegado la hora al anciano.
Parece que Prinny va a ser proclamado rey despus de todo.
Sin embargo, toda la excitacin se esfum cuando el rey volvi a recuperarse y
el prncipe regente comunic a Morgana, ante una copa de ponche en el Piazza, que
sus esperanzas se haban desvanecido. Luego insisti en que acudiera a Brighton
pues haba decidido redecorar y remodelar el Pabelln con un tema oriental.
No sabes lo impresionado que me qued con la decoracin de Mandrake

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Downs la ltima vez que estuve all le confi.


Morgana prometi hacerle una visita lo antes posible.
Naturalmente, no pudieron evitar del todo el escndalo. Pero, dicho sea en su
honor, Rian permaneci junto a su mujer como un lacayo y todos los que trataron de
satisfacer su curiosidad acerca de la huida de Morgana con el francs se encontraron
con que sus preguntas eran recibidas con fra arrogancia. Como nadie tena el valor
de desafiar al conde de Keldara poniendo en duda el honor de su esposa, las malas
lenguas no tardaron en acallarse y jams se supo la verdad del asunto. Morgana se
vio obligada a soportar muchas miradas significativas y sonrisas de satisfaccin, pero
como Beau Brummell no dud en aplaudir su presencia en sociedad, haciendo caso
omiso de las cejas arqueadas de los presentes, nadie se atrevi a negarle el saludo.
Adems, segn inform el dandi a Morgana, todo el asunto ciertamente, no era peor
que el escndalo que haba provocado Prinny al abandonar a la seora Fizherbert
para iniciar una aventura con lady Jersey.
Rian nunca volvi a mencionar el asunto y Morgana no tard en descubrir que
le costaba recordar el color de los ojos de Phillipe, y suspir aliviada al ver que su
marido no se lo echaba cruelmente en cara como haba temido. Sin embargo la
examinaba con una frialdad que le resultaba enervante y empez a creer que sera
preferible cualquier cosa a las silenciosas y calculadoras miradas que se vea obligada
a soportar.
Por qu me miras de ese modo? Es de lo ms desagradable se quej con
tono de hasto.
Rian baj la mirada para que no adivinase sus pensamientos, al tiempo que en
su rostro se dibujaba una sonrisa burlona.
Qu te ocurre, Morgana? No es ningn secreto que tu belleza me recrea la
vista. La recorri descaradamente con la mirada, porque sin duda era un
espectculo delicioso ver a su mujer bandose en la ornada baera de su
dormitorio. La espuma le cubra hasta los hombros y se hundi an ms en el agua
para evitar su mirada. No puede mirar un marido a su esposa, cario?
No me parece apropiado, ya que soy tan esposa tuya como t mi marido. Es
absurdo seguir fingiendo. De haber controlado tu pasin, yo no llevara este anillo de
oro que me ata a ti y me seala como posesin tuya replic ella. No es ms que
un smbolo de que soy tu prisionera.
Ay, cario. l pos la mano en los bucles que tena recogidos en lo alto de
la cabeza y se la desliz por la nuca y los hombros sedosos, acaricindola con
delicadeza, aun cuando ella se puso rgida. Es cierto que me cas contigo de modo
poco honesto, pero me hechizaste con tus encantos y no hubieras acudido a m por
impulso propio. Te aseguro que ningn prisionero ha conocido celda ms adornada,
ni raptor ms atento.
As es, me tienes en una jaula de oro, pero no fue mi belleza lo que te sedujo
replic Morgana con amargura. No me engaars con tus halagos y cumplidos
fciles. S que fue el dinero del abuelo lo que buscabas al casarte conmigo. Si el
anciano cambiara de parecer y redactase de nuevo el testamento te lo tendras bien

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

merecido. Qu recogeras entonces de la semilla que tan inconscientemente has


sembrado?
Bueno, todava te tendra a ti, cario.
Rian sumergi las manos por debajo de la espuma y las cerr en torno a los
rosados senos de Morgana. La atrajo hacia l sin hacer caso del agua que no tard en
empaparle la camisa de volantes y encharcar el suelo. Le recorri las sienes y el
cuello con los labios y la bes en la boca con una avidez que no poda ocultar. Sus
dedos se enredaron dolorosamente entre los bucles cobrizos de Morgana para
impedirle que volviera la cara y las horquillas se soltaron y desparramaron por el
suelo. Entonces acerc los labios a sus senos y mordisque suavemente la carne
blanda y los pezones erectos, antes de deslizarle la mano por el vientre e
introducrsela con delicadeza entre los muslos. Volvi a besarle el cabello y los labios,
y el pulso de Morgana se aceler cuando l le habl en voz baja al odo y sinti su
aliento caliente contra el rostro, hasta que por sus venas comenzaron a correr ros de
lava fundida. Solloz mientras l la llevaba en brazos a la cama y se quitaba la ropa.
S, todava te tendr a ti, cario susurr Rian con voz ronca antes de
separarle los muslos con la rodilla y dejar que sintiera su dura masculinidad dentro
de ella.
Morgana crey desfallecer bajo los besos cada vez ms exigentes y abrasadores
de Rian, que arque el cuerpo y la mont. Entonces, un millar de resplandecientes
soles ardieron en el interior de Morgana cuando la penetr y empuj una y otra vez
hacia adelante hasta llevarla al xtasis.
Luego Rian cogi la esponja con la que se haba baado y le enjug con
delicadeza el sudor que le cubra el cuerpo. El agua caliente le pareci fra sobre su
piel ardiente y lo mir fijamente, preguntndose la razn de sus cambios de humor.
S, haba algo en su marido que no atinaba a comprender. Morgana empezaba a
darse cuenta de que tena ms dinero del que apostaba tan a la ligera. En cualquier
caso, no era en absoluto pobre, y se mordi el labio consternada mientras se
preguntaba por centsima vez por qu se haba casado entonces con ella. Sus
palabras burlonas la atormentaron. Todava te tendra a ti, cario, haba dicho. Por
el amor de Dios, qu quera realmente de ella?

Das ms tarde, Morgana qued encantada al recibir una carta de Bridget.


Pensaba a menudo en su familia de Irlanda, preguntndose qu sera de ellos, y
haba llegado a echar de menos los irnicos comentarios de su abuelo y sus furiosos
bastonazos contra el suelo. Sentada a la mesa del desayuno, la abri y ley el
contenido con avidez.

Kilshannon Hall, 22 de enero de 1814


Querida Morgana,
No puedo decirte lo mucho que os echo de menos a ti y a Rian. Hasta el abuelo se
queja todo el da de que la casa parece una tumba sin vosotros. Las navidades no han sido

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

lo mismo este ao.


No reconoceras a Maureen de lo crecida que est. Dio sus primeros pasos hace
apenas unos das y ha aprendido a decir varias palabras. Es una nia muy alegre y Paddy
la adora.
Me alegra comunicarte que Fionna est por fin embarazada. Espera el nio para
este verano. Trevor est orgulloso como un pavo real y su pomposidad se ha vuelto ms
soportable. Gerald sigue bebiendo. Ojal encontrara una esposa y sentara la cabeza.
Por si no lo sabes, Lindsey Joyce acept finalmente casarse con Sean Devlin.
Celebraron la boda varios das antes de Navidad, pero no creo que funcione, porque Sean
ya empieza a salir de casa y los criados dicen que el temperamento de Lindsey empeora a
medida que transcurren los das.
Estoy muy preocupada por Colin. Se encierra cada vez ms en s mismo y se pasa
el da meditando y escribiendo. A menudo desaparece hasta altas horas de la madrugada y
se niega a decir dnde ha estado. Rosamunde asegura que se ha unido a los rebeldes
irlandeses, pero ya sabes que nunca puedes tomarla en serio. Patrick cree que tiene una
mujer en alguna parte. El abuelo est muy preocupado por l; y Colin no atiende a
razones. Bueno, se hace tarde y debo despedirme. Te echamos de menos y esperamos
ansiosos vuestro regreso. Por favor, escribe.
Con cario,
BRIDGET.

Morgana le entreg la carta a Rian, que la ley con inters.


Si quieres contestar, me encargar encantado de enviar la carta dijo al
tiempo que se limpiaba las migas de la boca.
S, me gustara escribirles. No puedo decirles cundo pensamos volver,
Rian? No quiero que se preocupen.
Vamos, Mag, no he notado que suspiraras por volver. Tena previsto hacer un
viaje a Oriente, as que no podemos volver por un tiempo respondi l.
A Oriente? Oh, Rian, quieres decir que voy a ver los lugares donde
compraste todos aquellos maravillosos regalos?
As es, pensaba decrtelo ms adelante, pero supongo que este momento es
tan bueno como cualquier otro. Tena pensado zarpar en otoo.
La emocin ante la idea de ver frica, India y China borr de la cabeza de
Morgana la idea de regresar a Irlanda. Despus de escribir a Bridget corri a su
habitacin y empez a hacer los preparativos, aunque, como le haba advertido Rian
con tono jocoso, tena por lo menos cinco meses por delante. Bombarde a su marido
con preguntas acerca de lo que tena que llevar, la clase de gente que iba a conocer y
el tiempo que caba esperar. l respondi con paciencia a todas sus preguntas y le
describi Oriente lo mejor que pudo. Se alegr de habrselo dicho, porque ahora
tendra algo en qu ocupar su tiempo y pareca ms contenta de lo que la haba visto
en las ltimas semanas.
Varios das ms tarde Rian propuso dar una pequea fiesta en honor de lord
Brisbane y su nueva esposa. A Morgana le pareci una gran idea, porque desde su
regreso a Londres haban visto relativamente poco a sus amigos, y no quera que
creyeran que se senta culpable o que trataba de evitar las habladuras y las miradas

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

de desaprobacin. Envi las invitaciones y se alegr al ver que todas fueron


aceptadas.
La primavera flotaba renovadora e incitante en el ambiente y la casa no tard en
llenarse del aroma de gardenia, jazmn y madreselva. Era una noche muy hermosa y
despejada, aunque la humedad anunciaba lluvia. En el interior de la casa brillaban
las lmparas proyectando relucientes halos sobre las paredes cuando Morgana baj
por las escaleras. Haba escogido para esa velada un vestido color marfil que
resaltaba la palidez de su tez y haca que su cabello rojo pareciera en llamas. Entorn
sus ojos verdes que danzaron juguetones mientras coga a su marido del brazo y se
volva hacia l en busca de aprobacin. Le lata el pulso bajo las dos ristras de perlas
que rodeaban su esbelto cuello. Despeda una fragancia de lilas y su proximidad hizo
que Rian maldijera en silencio la fiesta que no tardara en comenzar.
Ests extraordinariamente hermosa esta noche, Morgana susurr antes de
posar brevemente los labios sobre la boca de su mujer.
Se apart de ella de mala gana cuando el ruido de las ruedas de un carruaje en
la calle adoquinada anunci la llegada de sus primeros invitados.
La fiesta result un xito. Morgana no debi preocuparse, pues slo haban
invitado a sus amigos ms ntimos y ninguno tuvo el mal gusto de mencionar el
escndalo que en los crculos elegantes iba a la zaga de los rumores acerca de los
peridicos ataques de locura del rey George III.
Morgana pens que Anne, la mujer de Brisbane, tena muy buen aspecto. Era
una modosa joven de cabello rizado oscuro, y con la nariz llena de pecas que, segn
inform alegremente a Morgana, haban preocupado en gran manera a su madre.
Lady Winwood haba utilizado una locin alemana, zumo de fresas, pepinos
triturados y otras pcimas menos agradables a fin de erradicar las ofensivas manchas
del rostro de su hija, pero todo fue en vano.
Sin embargo a mi marido le gustan, de modo que no tienen ninguna
importancia. Anne juguete alegremente con sus rizos. A mam le sent muy
mal que nos fugramos y dijo que no quera saber nada de m, cosa que le agradec
profundamente. No puedes imaginar lo horrorizada que me qued cuando por fin
consigui que ese odioso lord Hawthorne le pidiera mi mano. Puaj!
Morgana comprenda sus sentimientos, porque en varias ocasiones se haba
visto obligada a apartar de s las nudosas y sobonas manos del duque, y la idea de la
dulce Anne casada con tal odioso anciano le resultaba insoportable.
Oh, estoy segura de que lady Winwood cambiar de parecer, Anne repuso
Morgana. Al fin y al cabo, Brad no es tan mal partido y es evidente que te adora.
S, es maravilloso y tiene mucha paciencia conmigo, porque ya sabes que
acabo de salir del colegio y no s muy bien cmo debo comportarme. Me temo que ya
he cometido varias meteduras de pata, pero l se re y dice que soy boba, lo que sin
duda es cierto se ri encantada. Me consta que t y lord Keldara sois el mundo
entero para l. Dice que Rian le ha ayudado a salir de ms de un apuro en su vida.
Y probablemente l le ha devuelto el favor. Morgana observ a los dos
hombres enfrascados en una conversacin.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Oh! exclam Anne de pronto batiendo palmas. Te he dicho que nos


asalt ese bandido, el Caballero Jack?
No. Morgana empez a sentirse incmoda.
Bueno, pues nos asalt, y fue de lo ms desagradable, aunque ahora nos
parezca muy emocionante. Fue cuando bamos camino de Sussex para casarnos.
Anne parlote un rato alegremente, sin advertir la repentina rigidez de
Morgana ni la preocupacin reflejada en su rostro. Morgana qued paralizada,
porque la ley no contemplaba con indulgencia los atracos aun cuando los cometiera
en broma un aristcrata. Se pregunt cuntos amigos ms de Rian habran sido
asaltados.
Lord Brisbane se formulaba en ese preciso instante la misma pregunta. Al
principio no haba cado en la cuenta, pero cuanto ms miraba a Rian, ms se
convenca de que ste y el Caballero Jack eran, en efecto, la misma persona. Las
probabilidades de que existieran dos hombres con esa particular cicatriz eran
realmente remotas.
Rian, muchacho. Baj la voz. Ignoro qu te impuls a hacer tales
diabluras, pero en Londres somos bastantes los que recibimos un susto de muerte
por culpa del Caballero Jack y recordamos su cicatriz con claridad. Ve con cuidado,
no vayas a terminar en la horca.
S, Brad, tendr en cuenta tu advertencia. Este asunto me ha tenido
preocupado, pero nadie puede demostrar nada y quien divulgue esos rumores
tendr que vrselas conmigo. Perd la memoria durante un tiempo a raz del
accidente del carruaje y, aunque nadie lo crea, sa es la verdad.
Yo te creo, Rian. Ni siquiera t gastaras una broma de tan mal gusto estando
en tu sano juicio. Qudate tranquilo, que esta conversacin no saldr de aqu. Ni
siquiera se lo comentar a Anne ya que me temo que estaba demasiado agitada para
recordar tu rostro.
Siempre has sido un buen amigo, Brad. Rian le dio unas palmadas en el
hombro. Te llamar si necesito ayuda.
Cuenta conmigo respondi Brad de todo corazn, porque jams olvidara
que Rian fue la nica persona en todo Londres que lo apoy cuando perdi la cabeza
tras la muerte de su primera mujer.
El conde de Brisbane nunca olvidara esa noche que volvi a casa y se encontr
a su querida Sally muerta en el suelo, brutalmente golpeada por alguna razn que
ignoraba. Perdi la cabeza y se habra suicidado de no ser porque Rian lo hizo entrar
en razn y lo ayud a comprender que a Sally no le habra gustado que pusiera fin a
su vida de ese modo. Sin embargo no haba vuelto a mirar a otra mujer hasta que la
impertinente y pecosa Anne, tan diferente de Sally, conquist su corazn que llevaba
tantos aos vaco.
Es una buena chica, Brad dijo Rian al advertir que su amigo se haba vuelto
hacia las dos mujeres que charlaban animadas.
As es, ha sido como un rayo de luz en mi vida. Brad sonri con
indulgencia, porque el rostro dulce y lleno de vida de Anne y el plido y encantador

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

semblante de Morgana formaban un hermoso cuadro. La deslumbrante belleza de


tu mujer encaja con tu porte de diablo, Rian. Hacis muy buena pareja.
S murmur Rian, celoso de la devocin que reflejaba el rostro de Anne
cuando sta le dirigi una mirada a su marido.
Por una vez dese que Morgana lo mirara con igual fervor. Por qu no puedo
ganarme su afecto? Tan feo soy que le repele mirarme? Tal vez la cicatriz haya
desfigurado mi rostro, pero ella me rechaz antes de que me hirieran. Se pasea ante
m desnuda y espera que permanezca impasible? Acaso duda de mi hombra? No
se da cuenta de que su cuello est hecho para mis besos? Me hechiza como una bruja
cuando oculta sus ojos verde esmeralda tras esas largas pestaas azabache y curva
provocadoramente su boca roja. Pretende aplacar mi pasin con sus comentarios
mordaces y gritos de odio, sin querer comprender que la fortaleza tan amurallada de
su corazn suplica que la tome por asalto. Slo en la oscuridad, cuando le deslizo la
mano por el cuello y la poseo por la fuerza, se rinde con un gemido y demuestra que
me necesita. Al menos existe eso entre nosotros.
Morgana sinti la oscura mirada de su marido posarse sobre ella y volvi a
preguntarse en qu pensaba cuando la observaba tan detenidamente con los ojos
oscurecidos por el deseo. Ya le resultaba bastante desagradable que la mirara as en
privado, pens. Tenan que enterarse todos de que la deseaba? Cmo se atreva a
lanzarle una mirada tan impdica delante de los invitados?
Con la intencin de distraer su atencin, rog a Anne que se sentara al piano.
He odo decir que tocas muy bien la Fuga en do menor de Bach le asegur
Morgana.
Cuando por fin convenci a Anne, sta interpret la pieza a la perfeccin. Sus
dedos acariciaban el teclado arrancando suavemente la msica al instrumento. De
pronto cambi de cancin y la hechizante meloda de Mangasverdes llen el aire.
Morgana se puso de pie al lado del piano, porque, a pesar de su origen, era una de
sus canciones favoritas, y en voz baja empez a cantar:

Te cuid cuando estabas triste,


te serv con humildad;
no permit que tus pies rozaran el suelo
y ni siquiera as me amaste.
Mangasverdes fue todo mi gozo,
Mangasverdes fue mi alegra.
Mangasverdes fue mi corazn de oro
y quin sino mi amor fue Mangasverdes.

Aquella cancin reflejaba todo el dolor y la aoranza que haba albergado el


corazn de Morgana. Ante su asombro, todos los invitados aplaudieron y ella baj de
las nubes con un desagradable sobresalto. Ech una mirada a su marido. Dios mo,
qu cancin ms horrible! Qu deba de estar pensando Rian? Trat de esbozar una
sonrisa burlona cuando l le pas el brazo por la cintura y le susurr que estaba llena
de agradables sorpresas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Por fortuna Anne rompi el encanto cuando empez a tocar la alegre y


divertida meloda de La violacin de Lucrecia, de Thomas Heywood. Rian y Brad se
cogieron por los hombros y se pusieron a bailar mientras cantaban. Entonces Rian
levant a Morgana de la silla en la que acababa de sentarse y volvi a llevarla al
centro del crculo. Con voz de bartono le cant:

La llev de paseo y me gast el jornal.


Oye bien lo que te digo.
La llev de paseo y me gast el jornal,
y entonces la doncella desapareci.
No volver a pasear contigo, hermosa doncella.
A pasear, a pasear,
pues los paseos han sido mi ruina.
No volver a pasear contigo, hermosa doncella.

A estas alturas todos los invitados rean a carcajadas mientras Rian finga que
era un marido maltratado y Morgana le lanzaba una mirada de desaprobacin, pues
no haba sido su intencin que la fiesta acabara convirtindose en semejante chanza.
Anne rea tanto que las lgrimas le corran por las mejillas y no poda parar de tocar.
Y Beau Brummell se olvid de s mismo hasta el extremo de dar unas alegres
palmaditas en la espalda a sir Anthony Reginald, y ni siquiera se molest cuando el
aturdido caballero le derram sin querer el vino en sus pantalones nuevos.
Durante las siguientes semanas en los crculos elegantes no se habl de otra
cosa que de la fiesta, dejando consternados a todos los que no fueron invitados, por
haberse perdido lo que Beau Brummell defini con vehemencia como uno de los
acontecimientos culminantes de la temporada. Y as el escndalo fue olvidado, ya
que todos los que haban intentado hacer el vaco a Morgana se apresuraron a
congraciarse con ella.
Imagnate! dijo Rian mientras la acompaaba al dormitorio. En
cualquier otro momento Beau se habra muerto del susto si alguien le hubiera
derramado vino en los pantalones. Deba de estar perplejo, te lo aseguro.
Bueno, sin duda maana lo pregonar a gritos observ Morgana; una
prediccin exacta, segn inform el valet de Beau a Chilham ms tarde.

Llegaron las lluvias de abril y dejaron la tierra hmeda y exuberante, y las


flores relucientes. Morgana experimentaba el desasosiego que sola embargarla por
esas fechas y se encontr con que no poda leer ni bordar sin impacientarse, y a
menudo terminaba una novela y no lograba recordar el argumento, o daba unas
cuantas puntadas y tena que deshacerlas y volver a empezar. Ansiaba salir de la
casa, pero no quera pasear por Hyde Park bajo la lluvia. No lament, por lo tanto,
que dejara de llover y el sol asomara una vez ms por detrs de las nubes.
Una maana observ a Rian limpiar y cargar sus pistolas en el otro extremo de
la habitacin y le pregunt vacilante si pensaba batirse en duelo con alguien.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

No, cario, he quedado con Anthony para practicar el tiro al blanco en la


galera Mantn.
Puedo ir contigo, Rian? Ya estoy harta de permanecer encerrada en casa y
hoy es el primer da en dos semanas que hace buen tiempo.
Las mujeres no van a las galeras de tiro, encanto. Lo siento, pero no puedo
llevarte. Sin embargo aadi, pues no le pas por alto la decepcin que se reflejaba
en su rostro, si quieres, maana te llevar al campo y te ensear a disparar.
Morgana acept de buen grado el plan y se mostr encantada cuando a la
maana siguiente Rian cumpli su promesa. Le compr una pequea pistola, ya que
la de l era demasiado pesada para ella. Se llevaron el almuerzo en una cesta y se
dirigieron a las afueras de la ciudad. Rian coloc unas cuantas botellas vacas sobre
una verja cercana, luego le ense a cargar y preparar la diminuta pistola. En
realidad disparaba dos tiros antes de que hubiese que volver a cargarla. Se la dio con
cautela y le advirti:
No creas que vas a utilizarla contra m, cario. Le cogi la mano.
Tampoco apuntes al suelo porque podras volarte los pies. No apuntes jams a nada
contra lo que no tengas intencin de disparar.
Se coloc detrs de ella y puso las manos sobre las suyas, ensendole a
apuntar y disparar la pistola. Morgana no pudo evitar estremecerse cuando l la toc
y apenas logr concentrarse en lo que le deca.
Aprieta siempre el gatillo con suavidad. No tires de l bruscamente, es fcil
que falles el blanco si lo haces. Ahora veamos, cmo tienes que apuntar el can?
Colcalo a la altura de una de esas botellas. Eso es. Ahora amartilla el arma y aprieta
el gatillo.
Morgana intent hacerlo tal como l le haba indicado, pero no estaba
acostumbrada a sostener el peso de la pistola y sin querer lo apret con brusquedad.
Se dispar con un estampido y la bala qued empotrada en el tronco de un rbol. El
arma dio un culetazo que lanz a Morgana tambaleante contra el pecho de su
marido. l la sujet con una mano, mientras con la otra trataba de impedir que
volviera a disparar accidentalmente el arma.
No, cario, has apretado el gatillo con brusquedad. Debes hacerlo
suavemente. Inclin la cabeza y le acarici las sienes con los labios. Vamos,
vuelve a intentarlo.
Esta vez ella estaba preparada para la explosin y la fuerza con la que la pistola
recul en su mano no la sorprendi. Hizo lo que Rian le indic y se vio
recompensada cuando la botella estall en mil pedazos. Al cabo de unos cuantos
disparos, Rian dej que lo intentara sola y aunque slo derrib tres de las siete
botellas, l le asegur que no lo haba hecho mal para tratarse de la primera vez.
Vendremos otro da, Rian? le pregunt excitada y con las mejillas
sonrosadas por el esfuerzo.
S, cario, volveremos cuando quieras. Le complaci que ella disfrutara
tanto. Slo esperaba que no tuviera intencin de utilizar esa pequea arma letal
contra l.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Volvi a llevarla al campo a disparar y le ense tambin esgrima, aunque l


sola ir al Angelo's para practicar ese deporte, cosa que los criados desaprobaban.
No es decoroso que se pasee en calzones por all, seora coment Penney
con desdn. Rian haba insistido en que no poda practicar con un vestido y le
proporcion unas cuantas prendas viejas que estaban guardadas en un bal desde
antes de que partiera hacia Eton. Qu pensar la gente?
No me ve nadie salvo los criados y mi marido, Penney. Adems, es muy
divertido. De todos modos, Rian se ha encargado de que las puntas no estn afiladas,
as que no puedo hacerme dao, aunque creo que en realidad teme que lo lastime a l
en mi ignorancia.
Se puso su sombrero de plumas y sali al jardn.
Bueno, qu tal estoy, seor?
Rian sonri al ver que los pantalones le iban muy ajustados, y le marcaban las
nalgas y las esbeltas piernas, enfundadas en sus botas altas. La blusa holgada que se
haba puesto slo serva para subrayar sus redondeados pechos visibles a travs de la
fina tela. Se haba recogido el cabello bajo el sombrero, que llevaba extremadamente
ladeado.
No creo haber tenido jams un adversario que me alegrara tanto la vista.
Morgana desenvain la espada.
En guardia, seor lo salud, y a continuacin emprendi su ofensiva.
Saba por experiencia que Rian la poda vencer por la fuerza bruta, si era
necesario, y que el mejor modo de batirse en duelo con l era moverse con rapidez y
defenderse de sus estocadas hasta que l bajara la guardia. Sin embargo eso raras
veces ocurra, y Rian contaba con ventaja pues tena los brazos ms largos y no
necesitaba acercarse tanto para tocarla. Pero ella haca buenas fintas, y a menudo
lograba engaarlo y se adelantaba veloz para alcanzarlo antes de que l tuviera
ocasin de retroceder.
Morgana estaba sin aliento mientras que Rian apenas jadeaba. Chocaron las
espadas, y ella retrocedi y trat de arremeter contra l al separarlas, pero la
maniobra no le sali bien. Rian le lanz una estocada justo en el pecho y el extremo
de la espada se enganch en los lazos de la camisa de Morgana. Musitando un
juramento Morgana solt la hoja, pero desgarr la tela y vio horrorizada cmo sus
senos quedaban al descubierto. Trat de sujetar los fragmentos pero Rian vio su
oportunidad y, despus de arrancarle la espada de la mano, apoy la punta de la
suya en su garganta.
Bien jugado, seora, pero yo soy el vencedor y debo reclamar mi trofeo.
Qu pide, seor? pregunt ella tratando de imitar su tono burln.
Rian entrecerr los ojos y la examin especulativo.
Qu vale su vida, seora? Aparte las manos y veamos qu voy a obtener a
cambio.
Pretendes atacarme con otra clase de arma? Sabes perfectamente qu se
esconde debajo de esta blusa. Quieres acaso que los criados tambin lo sepan? Se
volvi hacia las ventanas de la casa.

- 173 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

No. Rian apart la espada y la sujet. S de un lugar a donde no llegan


las miradas curiosas.
La condujo a la glorieta, oculta por las ramas de los rboles, y la arroj al suelo,
haciendo caso omiso de sus dbiles protestas. Con los ojos cegados por la pasin le
solt la mano que coga la fina tela y se recre la vista con lo que vio. Ansioso busc
con la boca un endurecido pezn mientras trataba con torpeza de quitarle las botas y
los calzones. No tard en apilar sus ropas en un pequeo montn y despojarse de las
suyas.
No te resistas, cario le susurr, pues ella estaba loca de inquietud por si
alguien los vea.
Rian le sujet los brazos a la espalda y le coloc las rodillas sobre sus hombros,
buscando con la boca el blando nido entre sus muslos y probando el dulce sabor con
su abrasadora e incansable lengua. A Morgana se le cay el sombrero y el cabello se
le desparram por el suelo y sobre los senos. Grit frenticamente al sentir una
oleada de calor por donde se mova su lengua y el alivio no tard en llegar. Entonces
l la solt y la atrajo hacia s, y ella sinti contra la piel su aliento caliente como el de
un dragn.
Ahora hzmelo t, amor mo le susurr l al odo.
No puedo dijo ella casi sollozando.
S que puedes.
Enred los dedos entre sus largos rizos cobrizos y le bes el cabello, las sienes,
la boca, el cuello, los pechos, con sus abrasadores labios, antes de obligarla a bajar la
cabeza. Gimi de placer cuando los hmedos labios de Morgana se acercaron a su
miembro erecto. Cuando no pudo soportar por ms tiempo su suave roce, la tendi
sobre l y, ponindole las manos en las caderas, gui sus movimientos. Morgana
ocult el rostro en su hombro y solloz dbilmente al sentir cmo Rian derramaba su
semilla dentro de ella y una vez ms flua por su cuerpo la marea menguante.

Esa soleada tarde en el Cribb's Parlour Rian y lord Brisbane haban bebido la
suficiente cantidad de Blue Ruin como para llenar el mar Mediterrneo, e hicieron
una apuesta que en opinin de sir Anthony y lord Alvanley resultara muy divertida,
pero que poda traer complicaciones si la llevaban a cabo en su actual estado de
embriaguez. Sin embargo no lograron persuadir a ninguno de los dos de que se
trataba de una estupidez. Ambos eran hbiles con el ltigo y la apuesta consista en
pasar rozando las ruedas de nada menos que cinco carruajes en el camino de Londres
a Brighton. Como ni lord Alvanley ni sir Reginald tenan deseos de subir a los coches
de Rian o de Brad por motivos obvios, los siguieron en la calesa de lord Alvanley.
Te aseguro que esta broma nos va a costar muy cara, Anthony. Y Rian apenas
acaba de recuperarse de su accidente dijo lord Alvanley frunciendo el entrecejo.
As es, pero no voy a jugarme el tipo internando detenerlos. Vamos, si hasta
el lacayo de Keldara teme acompaar a su seor cuando le da uno de sus ataques.
Crea que Denby era ms juicioso, y adems est recin casado.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Detuvieron la calesa a un lado del camino y observaron con inquietud. Los dos
hombres consiguieron pasar rozando tres carruajes sin volcarlos, aunque los
ocupantes no se quedaron demasiado satisfechos y gritaron improperios, y hubo un
anciano que hasta los amenaz con un trabuco. Sin embargo eso no slo no aplac su
entusiasmo, sino que lord Brisbane se atrevi a incrementar la cantidad apostada si
Rian arremeta contra el prximo carruaje.
Trato hecho! grit l, y a continuacin se precipit alegremente hacia el
vehculo que se aproximaba.
Las ruedas de Rian rozaron el carruaje, pero el conductor no fue capaz de
controlar a los sobresaltados caballos y el coche cay en la zanja y volc. Ni el
ocupante ni el lacayo resultaron heridos, pero ambos estaban extremadamente
indignados. Rian se acerc para asegurarse de que estaban bien y se encontr con un
farfullante lord Chalmers.
Veamos, Keldara dijo con aspereza Su Seora. Qu significa esta broma
pesada? Podra haberme matado.
Lo siento, seor, se trata de una simple apuesta entre Denby y yo. Confo en
no haberle causado ningn dao.
No, ninguno repuso de pronto lord Chalmers al reparar en la cicatriz de
Rian.
Sonri con amargura. Maldita sea si no fue Keldara quien me rob en Sussex!
Las excentricidades de ese hombre no tenan fin. Y ahora esta pequea travesura.
Cuando lord Chalmers se march, una venganza adecuada empez a tomar forma en
su gruesa y calva cabeza.
Oye, no era ese Chalmers? pregunt Denby.
S, terriblemente intimidado, no te parece? Qu extrao. Rian entorn los
ojos. Se ha marchado sin apenas decir nada, aunque saltaba a la vista que la culpa
era ma. Es raro que se comportara de ese modo. S que me odia, pero apenas me ha
reprochado las molestias que le he causado.
Bueno, tal vez no desee batirse en duelo contigo. Lord Brisbane, cansado
del juego, aadi: De cualquier modo has perdido la apuesta y me debes
quinientas libras.
Quin sabe! Rian mir fijamente el vehculo que se alejaba por el camino.
Sin embargo lord Alvanley y sir Reginald parecan muy divertidos, porque
tampoco les gustaba lord Chalmers y ver su rechoncha figura refunfuando
indignada en la zanja era todo un espectculo. Encantados de haberlo presenciado,
dieron media vuelta a la calesa y se dirigieron a la ciudad. Una vez all repitieron la
ancdota en el Watier's, convirtiendo a lord Chalmers en el blanco de la broma; y
ste, irritado, jur vengarse del arrogante conde de Keldara por todas las veces que
se haba visto humillado por su culpa.
Morgana no encontr nada divertido el episodio y le dijo a Rian que era un
milagro que no se hubiera matado. l se burl de su enfado y repuso que no haba
hecho mal a nadie.
S, pero cmo has podido hacer el tonto con esos carruajes despus del

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

accidente que sufriste?


En esa ocasin no fui yo el culpable, cario le record con tono sombro.
Ella se mordi el labio y le volvi la espalda, porque no quera que viera las
repentinas lgrimas que acudieron a sus ojos. Cmo haba podido ser tan irreflexiva
para volver a mencionarlo?

A la maana siguiente los despertaron fuertes golpes en la puerta. Morgana se


apresur a ponerse la bata, preguntndose quin poda ser a esa hora tan temprana.
Se encontr en mitad de las escaleras con un Bagley muy agitado.
Seora, son los hombres del rey. Quieren hablar con Su Seora.
Dnde estn, Bagley? pregunt reflexionando a toda velocidad. No era
posible que arrestaran a Rian por volcar un carruaje. Pero y si haban descubierto
que era el Caballero Jack? Deba darle tiempo para escapar.
Los he hecho pasar al saln, seora.
Soy la condesa de Keldara. Entr con paso majestuoso en la estancia y
adopt una actitud glacial. Qu puedo hacer por ustedes, caballeros? No estoy
acostumbrada a que se me despierte tan bruscamente a estas horas de la maana.
Morgana los observ con frialdad.
Los guardias se pusieron nerviosos en su presencia. El cabello le caa por el
pecho y la espalda, y la fina bata apenas ocultaba su esbelta figura. Uno de ellos, un
joven de pelo rojizo y rostro de expresin agradable, se adelant y se aclar la voz.
Soy el capitn Summersby, seora dijo. Queramos hablar con su marido
sobre ciertos asuntos que son competencia del rey.
Mi marido est acostado, como toda persona en su sano juicio a esta hora tan
intempestiva. Qu desean?
Seora, tal vez sea mejor que tome asiento dijo el joven capitn,
visiblemente turbado. Me temo que es una situacin particularmente grave y
delicada.
No se quede ah boquiabierto, capitn replic Morgana, cuando es
evidente que quien necesita tomar asiento es usted. Hable de una vez! Qu ha
hecho mi marido para que vengan a aporrear mi puerta tan rudamente?
Seora. El capitn Summersby trag saliva, porque no estaba
acostumbrado a tratar con mujeres tan presuntuosas y francas. Me temo que
hemos de detener a lord Keldara.
De qu se me acusa? exigi saber Rian desde el umbral. Le juro que lord
Chalmers no result herido cuando ayer choqu contra su carruaje.
Lord Chalmers? No s nada sobre eso. El capitn se estremeci ante la
mirada penetrante del conde y empez a desear no haberse ofrecido voluntario para
esa misin. Queda detenido por el asesinato de un oficial britnico y como
presunto lder de la rebelin del grupo radical Irlandeses Unidos que tuvo lugar en
Dubln el pasado noviembre.
Eso es ridculo! replic Morgana. Rian no ha pisado Irlanda desde hace

- 176 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

siete meses.
Tendr oportunidad de demostrarlo, seora, cuando sea procesado ante el
tribunal. Piensa acompaarnos pacficamente, seor, o deben llevarlo por la fuerza
mis hombres?
Llevarlo? Adnde quieren llevarlo? Morgana lo mir con incredulidad.
Seguro que se trataba de una broma de mal gusto.
Lo siento, seora, pero tengo rdenes de conducir a lord Keldara a la prisin
de Newgate, donde permanecer hasta el momento del juicio. El capitn
Summersby empezaba a sentirse extremadamente afligido por la encantadora mujer
del conde. Deba de ser un gran golpe para ella.
Oh, Rian, no gimi Morgana, arrojndose a sus brazos. Cmo es
posible?
No te preocupes, cario. Le dio un beso en la frente al tiempo que miraba
fijamente a los oficiales uniformados. Estoy seguro de que se trata de un terrible
error. No tardar en llegar al fondo del asunto.
Morgana observ aterrorizada cmo los oficiales se llevaban a su marido, y la
sonrisa tranquilizadora que Rian le dedic poco contribuy a calmar sus temores.
En cuanto se marcharon, Morgana envi una nota a lord y lady Brisbane
pidindoles que acudieran lo antes posible. Llegaron enseguida, ya que el tono de la
misiva los haba obligado a dejar a medias el desayuno.
Querida Morgana. Anne irrumpi en el saln. Qu sucede? Ests
enferma? Tena el rostro plido de preocupacin por su amiga.
Oh, Anne! Morgana rompi a llorar. Los guardias del rey han venido a
detener a Rian esta maana.
Qu? pregunt Denby, estupefacto. No ser por la estpida broma que
gastamos ayer? Vamos, es ridculo.
No, Brad. Es mucho ms grave que eso. Dicen que anda envuelto con los
revolucionarios irlandeses y que asesin a un oficial britnico en noviembre.
Vamos, t y yo sabemos que el pasado noviembre Rian estaba Se
interrumpi enseguida consternado.
Vamos, Brad, qu clase de defensa es sa? Lo ms probable es que lo
conduzca a la horca. Morgana se frot los ojos.
Anne los mir a los dos fijamente.
Si os estis refiriendo a los vagabundeos de Rian por Sussex como el
Caballero Jack, estoy al corriente dijo con calma.
Lo sabes? Denby, atnito, mir a su mujer. Nunca me has dicho una
palabra.
Una cicatriz como sa no es fcil de olvidar, pero no era asunto mo. Estoy
segura de que Rian tuvo sus motivos para hacer lo que hizo. No me parece un
hombre insensato.
Oh, Anne, haba perdido la memoria! El accidente le afect la cabeza y no
poda recordar quin era. Cuando por fin recobr la memoria, ya haba cometido
esos horribles crmenes. Morgana se ech a llorar de nuevo. Qu voy a hacer?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Vamos, vamos, llorar no sirve de mucho y ests poniendo perdida tu bonita


cara dijo Anne con cordura, lo que llev a su marido a preguntarse si no la haba
subestimado. Brad hablar con Prinny lo antes posible. Estoy segura de que no
permitir que uno de sus mejores amigos se pudra en la crcel. Luego trataremos de
averiguar quin ha hecho esas acusaciones y si tiene testigos que puedan declarar en
contra de Rian. Entonces decidiremos cmo proceder.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XX

Los guardias acompaaron a Rian hasta la prisin de Newgate y lo trataron con


cortesa, aunque dejndole claro que estaba detenido. Al llegar a las pesadas puertas
de hierro lo pusieron bajo la custodia de uno de los carceleros, quien lo espos y lo
condujo a la luz de una antorcha a travs de hmedos y sinuosos corredores hasta lo
que iba a ser la celda de Rian. Se trataba de una habitacin oscura y maloliente, y
cuando sus ojos se acostumbraron a la luz, Rian comprendi el motivo. Era evidente
que el recipiente que serva de orinal llevaba semanas sin que lo vaciaran y que el
anterior ocupante haba estado enfermo, porque en las paredes y el suelo de piedra
se vean restos de vmito seco, as como de otras sustancias ms odiosas.
Le mantendremos aislado. El carcelero mostr unos dientes amarillos a la
luz de la antorcha. Si no da problemas, nos llevaremos bien. Si no, recuerde que
aqu dentro ya no es un poderoso seor, sino un repugnante criminal. Solt una
desagradable carcajada antes de hacer girar la puerta sobre sus oxidados goznes y
cerrarla con llave.
Rian se dej caer en el jergn de paja lleno de polvo y piojos que haba en el
suelo. Las esposas irritaban sus muecas y el hedor le revolva el estmago. Dios
mo, cmo poda haber ocurrido? Lord Chalmers era un tipo astuto, pero ni siquiera
l poda haber inventado esas acusaciones. Entonces de quin provenan? Pens en
el aterrorizado rostro de Morgana. No, no poda albergar tanta rabia contra l. Las
semanas anteriores se haba mostrado tierna, casi cariosa, y su expresin era de
verdadera sorpresa y preocupacin. No saba cunto tiempo llevaba tendido en la
oscuridad, escuchando a las ratas que correteaban por la celda. Sin embargo debi de
dormirse, porque al or el ruido de la llave en la cerradura se sobresalt.
Est despierto? El carcelero examin al nuevo prisionero con inters.
Dicen que mat a un representante de la ley y que es uno de esos rebeldes irlandeses.
Aqu tiene. Le tendi con cautela un bol lleno de gachas, percibiendo algo
sumamente peligroso en el porte arrogante e indolente del prisionero. Es probable
que se quede aqu por un tiempo, a no ser que tenga parientes que se preocupen de
enviarle a un lugar mejor.
Tengo parientes repuso Rian. Se ocuparn de pagarle los servicios que
me preste. Cree que es posible hacer algo con ese orinal? El olor resulta
enormemente ofensivo.
No est acostumbrado, eh? Los vaciamos los mircoles y los domingos, antes
no.
Bien, seor
Crotchetts. Me llamo seor Crotchetts.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

En ese caso, seor Crotchetts, puede usted ver y oler que ste no ha sido
vaciado por lo menos en un mes, y desde luego el pasado mircoles seguro que no.
Y qu voy a conseguir si me tomo el trabajo de vaciarlo hoy en lugar de
esperar al domingo? Crotchetts lo mir con astucia.
Ya le he dicho que tengo parientes. Estoy seguro de que mi mujer estar
encantada de recompensarlo por las molestias que se tome por m.
Oh, y cul es el nombre de la dama, seor?
Condesa de Keldara respondi Rian en voz baja.
Crotchetts retrocedi unos pasos. Dios santo, haba odo ms de una historia
acerca del conde de Keldara. Ese hombre era un libertino, un jugador de renombre y
un disoluto, infalible tanto con la pistola como con la espada. El carcelero tendra que
estar en guardia. Nunca se saba, pero ese prisionero poda estrangularlo con sus
propias manos. Con esos fros ojos verdes sin duda pareca capaz de hacerlo. Levant
su porra en direccin a Rian.
Qudese en ese rincn mientras lo saco de aqu. Agarr el hmedo y
pegajoso recipiente y camin hacia atrs hasta salir de la celda.
Rian ech un vistazo a las gruesas gachas del bol que Crotchetts le haba dado.
Tenan un aspecto muy poco apetecible, por no decir algo peor, y una enorme
cucaracha flotaba en el sospechoso contenido. Gruendo una maldicin, dej el
recipiente a un lado. Tendra que pedirle a Morgana que le enviara dinero. Crotchetts
regres con el orinal todava pestilente, pero por lo menos vaco.
Qu ocurre, seor? No le gusta el men de esta noche? se burl.
No mucho. Las cucarachas no suelen formar parte de mi dieta. Pero si le
parece un plato delicioso, Crotchetts, puede tomrselo usted. Rian le seal el bol
de madera.
Comer lo que se le d, seor, o se quedar en ayunas.
El guardia sac el ofensivo insecto de las gachas y lo aplast con los dedos. Rian
mir cmo sorba vorazmente el contenido y lama los restos del plato como un perro
antes de pasarse la lengua por los labios con deleite.
Ser mejor que duerma un poco. Supongo que maana vendrn a buscarlo
para interrogarlo.
Una vez ms dio la vuelta a la llave en la cerradura y dej a Rian sumido en la
oscuridad. El conde de Keldara se estremeci en su jergn. Dios mo, el hmedo
suelo de piedra estaba helado y slo contaba con una apolillada manta para
calentarse. Poco tena que ver con el edredn de plumas y el calor del cuerpo de
Morgana! Dnde estaba ahora su encantadora esposa? Lo echaba de menos
mientras yaca sola en esa inmensa cama que haban compartido esa misma maana?
Sin embargo, nadie acudi a la maana siguiente. Slo Crotchetts, con sus
sarcsticos comentarios y unas gachas de avena, entr en la celda, y la fe de Rian en
su mujer no tard en debilitarse. Durante una semana apenas prob bocado y perdi
mucho peso, pues vomitaba la mayor parte de las gachas que lograba tragar.
Cubierto de piojos e inmundicia, tena peor aspecto que cuando vagaba por las
noches como el Caballero Jack. Se haba olvidado de l la hechizante bruja que tena

- 180 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

por esposa?
Crotchetts abri de pronto la puerta.
Levntese. Una dama quiere verlo.
Rian observ cmo Morgana entraba en la celda y, adoptando una expresin de
horror al ver su aspecto, se volva hacia el carcelero.
Cobarde hijo de perra. Lo mir framente. Es as como cuida de mi
marido con el dinero que le doy? Repugnante criatura. Nada menos que el prncipe
en persona se enterar de esto. Traiga comida decente y ropa enseguida, y tambin
un poco de brandy. Estoy segura de que tiene por aqu una botella, porque le apesta
el aliento. Dese prisa. Mir al carcelero con tanto odio que el hombre sinti
escalofros. O acabar colgado de esa horca.
Crotchetts se apresur a cumplir sus rdenes, pensando en lo insensato que
haba sido guardndose el dinero de esa mujer. Pero no haba credo que sta bajara a
los calabozos. Dios mo, le iba a costar muy caro.
Rian. Se volvi hacia su irreconocible marido. Lo siento, no saba que te
maltrataba de este modo.
No es culpa tuya, Morgana dijo l, aliviado al comprobar que su esposa no
lo haba abandonado despus de todo. Deb suponer que el ladrn se quedaba con
el dinero. Morgana se acerc a l, pero Rian la apart con un ademn. No me
toques, cario. Estoy repleto de piojos. Cmo es que has bajado hasta aqu? No es
lugar para una mujer.
No poda dormir, preocupada por si te estabas muriendo de hambre en este
horrible lugar, y no dejaban entrar a Brad ni a Anthony. Dios mo, tienes un aspecto
terrible. Ms vale que ese animal se d prisa con el brandy o yo misma lo matar.
De modo que su mujer se preocupaba tanto por l que haba sido capaz de
descender a los infiernos para asegurarse de su bienestar. Rian confi en que no
estuviera todo perdido.
Morgana, cario, qu est pasando fuera? Por qu nadie me ha
interrogado?
No lo s. Brad y Anthony han hablado con Prinny. Dice que hay pruebas
decisivas contra ti y que dentro de dos semanas sers procesado. Oh, Rian, cmo es
posible? Dicen que tienen testigos, soldados britnicos, que no son la clase de
hombres capaces de inventar una historia como sta. Me temo que el prncipe regente
te cree culpable solloz Morgana.
Por qu lloras, Morgana? Si me cuelgan, te librars de m para siempre.
No, Rian. Nunca he deseado tu muerte. Ha habido demasiadas cosas entre
nosotros y tu fantasma me perseguir siempre.
No tuvo tiempo de preguntarle nada ms, porque Crotchetts volvi con comida
y brandy. Rian bebi el ardiente lquido y se sinti reanimado, luego se arroj como
un lobo hambriento sobre el pan, la carne y el queso.
Seora gimote el astuto Crotchetts, le ruego que no sea demasiado
severa conmigo. Tengo esposa y un hijo que mantener, y apenas me alcanza con el
pequeo sueldo que recibo.

- 181 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Entonces lo siento por su familia dijo Morgana sin pestaear. El hedor


que despide me provoca nuseas.
Seora, me he ocupado de que Su Seora pueda tomar un bao y afeitarse.
Crotchetts pareca petrificado. Y de que le traigan sus ropas.
Muy bien. Pero le advierto que no dudar en volver a visitar a Su Seora y
har que lo cuelguen si lo encuentro en estas condiciones.
S, seora. Gracias, seora.
Y ocpese de que le quiten esas cadenas y le curen las llagas antes de que se
le infecten.
S, lady Keldara. Todo se har tal y como usted ordena.
Ms le vale. Morgana habl en un tono tan amenazador como su inflexible
abuelo. Ahora debo irme, Rian. Har todo lo que est en mis manos. S que eres
inocente.
Rian observ a su esposa salir de la celda, y advirti la determinacin reflejada
en la rectitud de sus pequeos hombros. S, era toda una mujer. Pocas tenan el valor
que ella haba demostrado esa noche. De mala gana agradeci lo afortunado que era
de tenerla, y acto seguido sonri con amargura al pensar que probablemente se
habra compadecido hasta de un perro en su situacin.

Morgana descubri lo duro que resultaba ir a cualquier parte sin Rian. En


cuanto entraba en una habitacin se interrumpa la conversacin y enseguida volva
a reanudarse en voz alta, de modo que no poda evitar pensar que hasta ese
momento haban estado hablando de ella. No soportaba las miradas compasivas de
las mujeres, ni las adulaciones de los hombres que pensaban que no tardara en
convenirse en una adinerada viuda. Casi ninguno, con la excepcin de sus amigos
ms ntimos, crea en la inocencia de Rian. Todos saban que a pesar de tener
alojamiento en Londres y ser bien recibido en todas partes, no era ingls, sino
irlands de nacimiento. No podan evitar tener la sensacin de que los haba
utilizado a fin de obtener informacin para los revolucionarios, pues al fin y al cabo
se le vea constantemente en la Holland House con Henry Grattan. Adems, fue
culpa suya la temprana y funesta muerte de Cecily Brooksworth. En fin, todo el
mundo saba que el mismsimo diablo se haba reencarnado en Rian McShane. Ms
de una mujer haba odo a su marido hablar de lo afortunado que era el conde en el
juego y varias haban perdido a sus amores en duelos al amanecer. Cada plan, cada
broma, cada golpe de suerte en el pasado de Rian fue sacado a la luz y tergiversado
de manera que encajara con la maliciosa opinin que se tema de su persona. Incluso
el hecho de que su fogoso semental negro se llamara Lucifer y de que bautizara su
barco con el nombre de Hechicera se esgrimi como prueba de que estaba
confabulado con el diablo.
Morgana estaba cada da ms ojerosa, pues se pasaba las noches en vela llena de
preocupacin y anhelando las caricias de su marido. A menudo despertaba y se
encontraba envuelta entre las sbanas, empapada en su propio sudor, y alargaba el

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

brazo en la oscuridad en busca de Rian hasta que recordaba que yaca en un agujero
de la prisin de Newgate.

El juicio fue presidido por un magistrado de rostro severo que llevaba una
peluca blanca y rizada recogida en una coleta a la altura de la nuca. Vesta una larga
y solemne toga negra, y mir la sala del tribunal a travs de sus gafas de montura
metlica. A Morgana le dio un vuelco el corazn cuando repar en sus finos y
severos labios y en su nariz corva, porque no daba la impresin de ser un hombre
compasivo con los que violaban la ley. Ella se haba puesto un sencillo vestido de
color rojizo, sin ningn adorno, y se haba recogido el cabello en un moo alto
tratando de no llamar la atencin. Pero fue intil, porque el juez no pudo evitar
advertir la palidez de su piel en contraste con el color rojizo de su vestido, y los
brillantes ojos verdes que lo miraban pensativos bajo sus negras y rizadas pestaas.
Advirti con aprobacin la forma cuadrada de la mandbula, la esbelta y aristocrtica
nariz, las mejillas ligeramente sonrojadas y la lozana boca color amapola de la joven.
S, lady Keldara era una gran mujer.
El alguacil acompa a Rian a la sala y el juez interrumpi su examen. Morgana
vio que su marido iba por fin vestido segn corresponda a un hombre de su clase, y
que el seor Crotchetts al parecer se haba asustado lo bastante como para tratar algo
mejor a su prisionero. Rian recorri la sala con la mirada en busca de su mujer y
cuando la encontr le dedic una sonrisa tranquilizadora.
Se abri la sesin y el fiscal, que representaba a Su Majestad, el rey George III
de Inglaterra, tom la palabra.
Traicin era un trmino desagradable y Morgana cerr los ojos al orlo. Dios
mo, qu escndalo estaba causando este juicio. No todos los das un miembro de la
Casa de los Lores era acusado de tan grave crimen. Y si colgaban a Rian? Mir el
rostro inexpresivo de su marido y se pregunt qu deba de pasar por su cabeza. Dos
oficiales britnicos ya lo haban identificado como el hombre que haba asesinado a
su comandante. Ahora un tercero se dispona a subir a la tribuna de los testigos. El
fiscal, el honorable Lloyd Danfield, busc con discrecin entre los papeles que
sostena en la mano.
Veamos, teniente Vickery, tiene la bondad de explicarnos con sus propias
palabras lo que ocurri exactamente la noche del 12 de noviembre de 1813? El
seor Danfield dej los papeles sobre su mesa.
Poco a poco sali a la luz la srdida historia: cmo los rebeldes haban intentado
ocupar la sede del Parlamento de Dubln, al parecer con la intencin de asesinar a
lord Melford, un dignatario britnico que estaba de visita. Pero el plan haba
fracasado, pues la reunin del pequeo comit de lores que iba a tener lugar esa
tarde en el Parlamento haba sido disuelta, gracias a que un desconocido informante
les advirti a tiempo de que escaparan. Despus de intentar quemar el edificio, los
rebeldes haban huido en medio de la noche, perseguidos incansablemente por los
cumplidores oficiales.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Uno de los rebeldes, sin duda el lder, dispar y mat al comandante Durand.
Por desgracia poco despus se levant una espesa niebla y no fuimos capaces de
capturar a ninguno inform el teniente Vickery en tono amargo.
Estoy seguro de que hicieron cuanto pudieron, teniente. El seor Danfield
sonri al joven oficial. Podra decirnos ahora si el hombre que cree qu era el lder
de los revolucionarios irlandeses se encuentra hoy en la sala?
Bueno, es difcil decirlo. El joven oficial se aclar la voz nervioso. El
conde de Keldara sin duda se parece al hombre que vi, pero, si me disculpa, Su
Seora parece un poco mayor. Adems, no recuerdo esa cicatriz, y no es fcil pasarla
por alto. Sin embargo estaba oscuro y puede que me equivoque.
Todos los presentes contuvieron la respiracin y Morgana sinti renacer sus
esperanzas. De modo que haba cierta sombra de duda, despus de todo. Tal vez
Rian saliera bien parado. El seor Danfield pareca disgustado por esa confesin y,
tras lanzar una mirada glacial al joven teniente, dijo que poda retirarse. El fiscal
llam a continuacin a dos testigos ms, uno de los cuales tambin se neg a
identificar al conde.
Entonces se permiti al abogado de Rian, el honorable Tyrone Cambridge, que
prosiguiera. El seor Cambridge no tuvo otra alternativa que llamar a su cliente al
estrado. En agudo contraste con los oficiales britnicos, Rian se mostr
despreocupado y casi relajado. Respondi sin titubear a las preguntas que le
formularon y Morgana vio que el juez qued impresionado ante la conducta de su
marido. Explic con voz calmada el accidente del carruaje, su prolongada
convalecencia y su posterior prdida de memoria. Sin embargo no mencion sus
andanzas como el Caballero Jack. El relato de Rian, aunque difcil de creer, era por lo
menos plausible, y el juez reconoci haber odo historias an ms extraas que
haban resultado ser ciertas.
Sin duda, el juez se encontraba ante un dilema. Haba condenado a muchos
hombres en su da y presuma de saber juzgar a la gente. Mir fijamente al conde. S,
ese hombre era sin duda un arrogante demonio, pero por alguna razn no poda
verlo como un lder revolucionario. No es que creyera en su inocencia, sino que no lo
imaginaba echando a perder una operacin como sa o participando siquiera en un
plan tan estpido. Lord Melford habra sido un objetivo insignificante puesto que,
aparte de la indignacin de los soldados britnicos, su muerte haba despertado poco
inters. Sin embargo, la coartada del conde resultaba inverosmil y l mismo
reconoca haber perdido la memoria. Tal vez haba cometido esos crmenes en estado
amnsico. De los cinco testigos que haban dado su testimonio, tres lo haban
identificado como el hombre que haban visto. En cualquier caso, colgar a un
miembro prominente de la alta sociedad no era un veredicto fcil de pronunciar. En
caso de duda, el juez opt por aplazar el veredicto.
Ya he tomado una decisin acerca de este asunto. El magistrado golpe el
martillo con gran estruendo. Decreto que el conde de Keldara, Rian Alexander
McShane, sea llevado de vuelta a la prisin de Newgate, donde permanecer
encerrado durante un perodo de tres meses, despus del cual, si no han salido a la

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

luz ms pruebas sobre el caso, ser condenado a la horca por traicin a la Corona de
Inglaterra. Dios salve al rey!
Tres meses! Y luego lo ahorcaran! Morgana se sinti desvanecer. Sin embargo
a Rian no pareci afectarle la noticia. Sus ojos verdes se entrecerraron, pero eso fue
todo. Morgana no tuvo oportunidad de hablar con l antes de que los guardias se lo
llevaran a empujones. Conteniendo el llanto, permiti que lord y lady Brisbane la
acompaaran a casa.

Rian se pase inquieto como un animal enjaulado por la pequea celda,


mientras la llama de la vela parpadeaba en la oscuridad proyectando sombras
cambiantes en la pared. Por lo que haba podido determinar, no tenia modo de
escapar de esos muros que lo encerraban. No haba ventanas cuyos barrotes pudiera
separar haciendo palanca, ni poda perforar un tnel en las fras piedras que cubran
el suelo. Tal vez fuera posible estrangular al quejumbroso carcelero, pero las esposas
le quitaban libertad de movimiento y, a su regreso a la prisin, tambin le haban
encadenado los tobillos. Dos meses. Llevaba dos meses en ese repugnante agujero y
todava no haba tenido noticias acerca de su puesta en libertad. Sin embargo no
estaba dispuesto a permitir que lo colgaran por un crimen que no haba cometido. El
encierro y el instinto de supervivencia le haban aguzado el ingenio, y tena sus
propias teoras acerca de cmo haba ocurrido el crimen del que se le acusaba, pero
encerrado como estaba no poda demostrarlas. Si por casualidad lograra zafarse del
verdugo, saldra en busca del canalla responsable de esa infame accin. Se estremeci
slo de pensarlo. S, la recompensa sera gratificante; pagaran un alto precio por la
degradacin y humillacin que le haban obligado a soportar. Sin embargo, por lo
menos Morgana se haba asegurado de procurarle ropa y comida decente, y vena a
menudo a ver su rostro desfigurado. Esboz una sonrisa sardnica. A Morgana le
repugnaba l y la bestia en que se haba convertido.
Sin embargo, ltimamente Morgana pareca haberse acostumbrado, incluso
resignado, al inevitable destino que le esperaba. No saba cunto le atormentaba
verla pasear ante l como un premio inalcanzable. La palidez de su piel era una
tentacin insoportable y le recordaba cruelmente su forzoso celibato. La
embriagadora fragancia de su perfume lilas, siempre lilas se introduca por los
orificios de su nariz e impregnaba todo su ser. S, esa hechicera de ojos verdes le
perteneca. Volvera a poseerla?
Acudieron a su memoria agradables recuerdos, y volvi a ver con todo detalle
la fra mscara con la que Morgana esconda su timidez, sus temores e inseguridades.
El rostro encantador, los llameantes bucles cobrizos, los ojos verde esmeralda con
motas doradas, la curva sensual de su boca de miel Morgana! El nombre reson
seductor y burln en su cabeza. Morgana estremecindose en la arena, Morgana
galopando por los pramos color prpura, Morgana riendo en el Almack's, Morgana
yaciendo entre sus brazos al cobijo de la glorieta. Siempre Morgana. Incluso despus
de muerto sus ojos verde esmeralda y su boca color amapola lo perseguiran, se

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

burlaran de l, lo tentaran una y otra vez. Era como una droga para l, una
enfermedad de la mente para la que no haba cura. Nunca descansara en paz en una
oscura tumba, con la cabeza finalmente enterrada bajo una lpida. Caminara hasta
los confines del mundo como un fantasma atormentado y perseguido, sin dejar de
buscar el calor de sus brazos, la sombra de su sonrisa, el temblor de sus labios junto a
los suyos aunque no se tratara ms que del beso glacial de la muerte. S, le perteneca
y permanecera con l para siempre en la eternidad. Con una sonrisa satisfecha cerr
los ojos y se durmi.

Lord Chalmers se levant lentamente de la mesa con una sonrisa de satisfaccin


en el rostro abotagado. Todo marchaba mejor de lo que haba previsto. El conde de
Keldara iba a ser colgado por un crimen que no haba cometido. Qu tormento tena
que ser contar con una coartada perfecta y no poder revelarla! Chalmers se pas la
lengua por los labios y se los relami con glotonera, saboreando el pato asado que
acababa de ingerir. La imagen de la mujer del conde acudi a su mente. Si todo sala
bien, no tardara en meter en cintura a esa bruja. La idea de que le suplicara
clemencia y le rogara que salvara la vida de su marido le divirti. Slo l poda librar
a ese tunante de una muerte casi segura, pero el precio iba a ser alto. Qu dulce era
el sabor de la venganza! Morir en los calabozos no era lo bastante cruel para el conde.
Chalmers quera que el arrogante hijo de perra sufriera y se arrastrara por el barro.
Qu mejor que arrebatarle a su esposa? Quera al conde vivo para que se enterara de
que l, lord Chalmers, tena a su mujer en sus manos y que cada noche se
aprovechaba de ella.
Mara dijo en voz alta.
Madame Frampstead mir a su insaciable hermano con disgusto.
Qu quieres, Harry? Ms comida?
No. Se acarici el prominente vientre y eruct satisfecho. Quiero que me
hagas un pequeo favor.
Qu clase de favor? Si tiene que ver con los contrabandistas, olvdalo. Te he
advertido una y otra vez que no trates con esos ladrones. Sern nuestra ruina.
Vamos, Mara! Lord Chalmers clav en ella sus pequeos ojos, perdidos
entre pliegues de carne colgante. No recuerdo que te quejaras cuando conseguimos
el oro para comprar este local. Seal con un ademn las habitaciones de la casa de
juego donde se encontraban.
No saba cmo lo habas conseguido.
S que lo sabas. De dnde crees que podra haber sacado semejante suma?
La finca estaba hipotecada y a punto de ser vendida, por culpa de ese borracho al que
llamamos padre. Tena que hacer algo. Le sostuvo la mano con fervor. Nos
habramos arruinado y cado en desgracia.
Y en qu nos hemos convertido? Se solt asustada.
En el fondo siempre has sido una zorra, Mara repuso l mirndola
cruelmente. Por fortuna nadie sabe nada de lo nuestro.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Qu quieres de m?
Slo que lleves un mensaje. Se encogi de hombros con indiferencia.
Qu clase de mensaje, y a quin?
No es asunto tuyo. T slo haz lo que te pido respondi l irritado.
No, Harry. No volver a participar en tus perversos planes. Eres un
embustero y un malvado dijo ella estremecindose.
l le torci el brazo con crueldad.
Lo hars, Mara, o dejar de costearte los perfumes y sedas que tanto te
gustan.
Ja! exclam ella. Crees que ahora necesito tu dinero? Mi casa de juego
est siempre llena y me proporciona buenos ingresos. No logrars amenazarme con
la pobreza.
Olvidas que las escrituras de esta propiedad estn en mi poder, Mara. Estoy
en condiciones de cerrar el local cuando me venga en gana. Qu haras t entonces,
querida hermana? Quedar a merced de uno de esos gorilas con los que tanto te
gusta acostarte?
No, Harry. Madame Frampstead sonri. Es a ti a quien le falla la
memoria. Necesito recordarte que soy la nica persona que sabe que fuiste t quien
mat a Sally Denby? El conde de Brisbane pagara una buena cantidad de oro por
enterarse del secreto que he guardado todos estos aos.
Lord Chalmers la golpe con crueldad.
No me obligues a hacer lo mismo contigo, Mara. Fue un accidente. Sabes
perfectamente que no tena intencin de matarla. Frunci el entrecejo. Slo
quera suplicarle, pedirle que se fugara conmigo. Pero ella se ri en mi cara y me
llam cerdo estpido y repugnante. No pude soportar or los insultos que brotaban
de los dulces labios de mi amada y la golpe. No quera hacerle dao, pero se puso
histrica y empez a llamar a gritos a los criados. Tena que hacerla callar gimote
Chalmers. Se cay y se golpe la cabeza con la columna de la cama. Debi de morir
en el acto. Al ver la sangre que le manaba por la boca y las orejas, ech a correr. Qu
otra cosa poda hacer?
Nada, Harry. Pero no olvides que fui yo quien te ayud esa noche. Cuntas
veces te advert que te alejaras de esa mujer? Ella nunca alent tus insinuaciones y
dej bien claro que no quera tener nada contigo.
No importa. He encontrado un ngel que ocupar su lugar. S, un ngel
musit. Est por encima de toda comparacin, y no me rechazar como mi querida
Sally.
De qu bobadas me hablas, Harry? Mara Frampstead lo mir una vez
ms presa de terror.
Es a ella a quien quiero entregar el mensaje. Vendr a m, estoy seguro.
Vamos, Harry, quin es esa mujer? pregunt, viendo la lujuria reflejada en
el rostro de su hermano.
Morgana McShane.
La esposa de lord Keldara? Ests loco, Harry. Qu esperas que vea en ti, un

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

puerco demasiado crecido al que le cae la baba slo de pensar en ella? No pienso
hacerlo, te lo advierto.
Lo hars, Mara, del mismo modo que siempre has hecho lo que he querido.
A no ser, claro est, que desees ocupar su lugar en mi cama aadi perversamente
lanzando una mirada impdica a su hermana.
No, Harry, eso no! Horrorizada; intent apartarlo bruscamente al tiempo
que los recuerdos acudan a su memoria.
En esa poca era lady Mara Chalmers, una hermosa joven de catorce aos, e
incluso entonces haba advertido algo pernicioso en su hermano, haba visto cmo
sus perversos ojos fisgones se clavaban con lujuria en sus senos incipientes y
redondeadas nalgas.
Una noche que su padre borracho se qued dormido, Harry entr en su
dormitorio. Se ri al ver el terror dibujado en su rostro. Le apestaba el aliento a
alcohol y sus ojos inyectados en sangre la recorrieron perversamente. Dios mo,
cmo se haba resistido! Pero fue en vano, porque a sus diecinueve aos su hermano
ya era un hombre fornido. Le meti el pauelo en la boca para acallar sus gritos y con
su fular le at las muecas a las columnas de la cama. Jams olvidara sus lujuriosas
manos acariciando sus senos, el peso de su rechoncho cuerpo sobre ella mientras la
violaba con su grueso y rgido miembro.
Mara Frampstead inclin la cabeza con desesperacin y vergenza.
Est bien, Harry. Har lo que me pides.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXI

Vamos, Morgana. Te sentar bien salir de casa la anim Anthony. No


puedes quedarte aqu encerrada llorando eternamente por Rian.
Oh, Tony, no me siento con nimo. Todos me miran fijamente y susurran a
mis espaldas cuando creen que no los veo. Es tan horrible! No lo soporto.
Morgana se estremeci.
Pues ms vale que no lo hagan en mi presencia! exclam Anthony
indignado. Juro que matar al que se atreva a burlarse de tu situacin, querida.
Eres muy amable conmigo, Tony dijo ella agradecida, dndole una
palmadita en la mano. Est bien, saldr contigo esta noche si crees que es lo mejor.
Estupendo. Pasar a recogerte a las siete. Y por favor, alegra esa cara. No me
gusta verte tan triste. Le levant la barbilla y la mir a los ojos, anhelando besar sus
labios temblorosos y consolarla con su fervor.
As lo har, Tony. Te lo prometo.
Buena chica.
Sir Anthony Reginald sali silbando de la casa de Grosvenor Square. No poda
evitarlo, estaba perdidamente enamorado de Morgana McShane, y aunque no
deseaba la muerte del conde, si esto ocurriera las cosas mejoraran mucho para l. En
el fondo tena grandes esperanzas en que, una vez viuda, Morgana se animara a
considerar su peticin de mano. Pero no quera apremiarla; deba darle tiempo. Saba
que le tena afecto y confiaba en que este sentimiento se intensificara con el tiempo.
Esa noche Morgana se arregl con especial esmero por temor a que se burlaran
de su aspecto. Eligi un vestido de crep dorado que haca resaltar las motas de color
miel de sus ojos. Era tan escotado que dejaba entrever la curva de sus redondeados
pechos y exhiba sus hombros y esbelto cuello. Se puso el reluciente conjunto de
topacios que Rian le haba regalado por su cumpleaos. Penney la pein con cuidado
y le recogi el cabello en lo alto de la cabeza en una serie de diminutos rizos, dejando
que unos cuantos le cayeran por la nuca.
Despus de ponerse los guantes de malla dorada, Morgana cogi su abanico y
permiti que Anthony le arreglara los pliegues de su brillante vestido. Tuvo la
sensacin de que le besaba ligeramente los cabellos, pero deba de ser cosa de su
imaginacin. Sin duda no tonteara con ella de este modo. l la ayud a subir a la
calesa y partieron hacia las luces y risas del Drury Lane.
Esa noche representaban El sueo de una noche de verano, de William
Shakespeare. Morgana conoca bien el argumento. Despus de saludar a lord y lady
Brisbane se acomod en el palco al lado de Anthony. Sin embargo comprendi que
no haba sido una gran idea acudir al teatro cuando prest atencin al dilogo que

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

sostenan los actores:

CARTABN: Lo harais con demasiada ferocidad; se espantaran la duquesa y las


damas hasta el punto de dar gritos, y eso sera lo bastante para que nos ahorcaran a todos.
TODOS: No quedara hijo de madre sin ahorcar!
LANZADERA: Os concedo, amigos, que si asustsemos a las damas hasta ponerlas
fuera de s, no hallaran cosa ms discreta que el ahorcarnos

Hizo una mueca irnica a Anthony y dese ardientemente que los actores
dejaran de hablar de horcas. Mir hacia el pblico para observar la reaccin de los
dems espectadores y, en el palco de enfrente, divis a una mujer bien vestida.
Morgana se sorprendi al advertir que sta le devolva la mirada y la saludaba con
una inclinacin de cabeza. Confusa, le devolvi el saludo pensando que deba de
tratarse de una amiga de Rian, pues ella no la conoca. Baj los ojos y estudi a la
mujer con disimulo. Aunque deba de rondar los cuarenta, se conservaba bien. Su
vestido era de fina seda francesa de un rosa plido que haca resaltar su cabello
rubio, y las joyas que llevaba, aunque corrientes, eran muy hermosas. En su bello
rostro se trasluca una tristeza que Morgana no atinaba a comprender. No recordaba
haber visto a esa mujer en el Almack's ni en ninguna otra parte. Quiso preguntar a
Anthony si la conoca, pero la encantadora actriz que interpretaba el papel de
Titania, la reina de las hadas, lo tena embelesado y no se atrevi a interrumpirlo.
He renegado de su lecho y compaa deca en ese momento la reina de las
hadas.
Y Obern, el rey de las hadas, replic:
Detente, jactanciosa coqueta! No soy tu seor?
Morgana no lograba concentrarse en la obra. No poda dejar de mirar a la mujer
sentada en el otro extremo de la sala. Pero si ella hace lo mismo pens
sorprendida cuando sus miradas se cruzaron. Tal vez ha odo hablar del terrible
escndalo y slo desea saciar su curiosidad. Sin embargo, qu modo ms grosero de
examinarme. Morgana le volvi bruscamente la espalda.
En el descanso pidi a Anthony que le trajera una copa de ponche y se abanic
con mpetu al tiempo que buscaba con la mirada a la insolente mujer. Con gran
disgusto vio que ya no estaba en el palco. Hummm, sin duda ha salido al pasillo en
busca de ms informacin acerca de m, se dijo Morgana echando chispas por los
ojos. Slo de pensarlo adopt una expresin tan enfurecida que varios jvenes, que
no deseaban otra cosa que posar sus fervientes labios sobre su mano, llegaron a la
conclusin de que lady Keldara tena el aspecto ms severo que poda imaginarse y
que su marido deba de considerarse afortunado de que lo colgaran.
Se encontraba sola en el palco, pues Brad y Anne haban decidido dar una
vuelta, y se sobresalt ligeramente cuando la mujer rubia se detuvo sigilosa a sus
espaldas.
Lady Keldara?
S. Morgana le dirigi una mirada glacial.
Usted no me conoce y mi nombre no viene al caso. Sin embargo, me han

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encomendado que le entregue este mensaje en propia mano. Aqu tiene. Entreg la
misiva a Morgana. Ahora debo irme, no es conveniente que me vean en su palco.
Y tan sigilosa como se haba acercado, la mujer desapareci entre la multitud
del pasillo. Morgana desdobl rpidamente la nota. Se tratara tal vez de un secreto
admirador? Esboz una ligera sonrisa al pensarlo y lord Chalmers, que la observaba
en las sombras, se sinti complacido.
Buen trabajo, Mara dijo con una sonrisa de satisfaccin.
Realmente bueno replic ella. Te ruego que lo pienses mejor, Harry,
porque me temo que has escogido un adversario muy peligroso. Dudo que esta
mujer se arrastre ante ti.
Basta ya! No quiero seguir escuchando tus bobadas. La dama har lo que le
ordeno, descuida.
Morgana ley el contenido de la nota, luego la dobl con manos temblorosas,
las palabras grabadas en su mente. Deca as:

Querida lady Keldara,


Cuento con cierta informacin acerca de un amigo comn, el Caballero Jack, que
puede ser de particular inters para usted. Si desea librarlo de un destino sumamente
desagradable acuda a la casa de juego de madame Frampstead el viernes por la noche.
Vstase con discrecin y cbrase con un velo. La reconocer.

No estaba firmada y a Morgana no se le ocurra quin poda haberla enviado.


Y quin era la mujer que se la haba entregado? Madame Frampstead en persona?
Ech un vistazo al palco de enfrente y vio que segua vaco. Al parecer la mujer no
tena intencin de volver. Morgana decidi que acudira a la cita. No pensaba correr
el riesgo de dejar escapar cualquier posibilidad, por remota que fuese, de salvar la
vida de su marido.
Los aplausos indicaron a Morgana que la obra haba concluido. Haba
permanecido sentada otros tres actos sin escuchar una sola palabra. Sin embargo
sonri al inquieto Anthony y afirm haber disfrutado enormemente.
Estaba impaciente por volver a casa, al tranquilo santuario de su dormitorio,
para abrir la carta y leer una vez ms el contenido, pero no quiso revelar su
frustracin cuando Anthony insisti en tomar un refrigerio en el Piazza. Cenaron
langosta y brcol con salsa holandesa, y a continuacin fueron a bailar a Vauxhall
Gardens.
Cuando llegaron a su casa, l entr con ella y se sirvi una copa de whisky de
una de las botellas del conde. Al ver que pensaba quedarse un rato Morgana gru
para s, deseando con todas sus fuerzas que se marchara.
Tony, si no te importa estoy un poco cansada le coment.
Es natural respondi l con tono tranquilizador. Por qu no tomas una
copa de brandy? Te sentar bien.
Aparte de mostrarse deliberadamente grosera, no saba cmo pedirle que se
marchara, y l se neg a captar su indirecta cuando se dej caer en el sof y bostez
sin disimulo. La carta le quemaba en el bolso.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Anthony se sent a su lado poco despus.


Morgana, yo no s cmo empezar balbuce. Luego, olvidando su cautela,
se inclin y la bes en los labios.
Ella se apart sobresaltada.
Oh, Anthony! Cmo has podido? Siempre te he considerado amigo mo y
ahora lo has estropeado todo.
Lo siento. Pareca tan mortificado como ella por su conducta. No he
podido evitarlo. No s qu me ha ocurrido.
Oh, es terrible! Morgana se llev las manos a las mejillas; le ardan.
Bueno, te he dicho que lo senta replic l con mala cara, porque al fin y al
cabo tambin era una mujer casada cuando se fug con ese maldito francs. Quin
habra imaginado que actuara de ese modo?
Djame, por favor. Y no vuelvas a mencionarme lo de esta noche. Morgana
recobr la compostura.
No ests enfadada conmigo, verdad?
No, pero mrchate, por favor.
Sin pronunciar palabra, Anthony sali de la casa dando un portazo. Sinti un
gran alivio al recordar que el conde se encontraba encerrado en la prisin de
Newgate, pues saba que no habra dudado en pegarle un tiro de haberse enterado
que tonteaba con su esposa.

Morgana se puso un vestido gris plido con la intencin de llamar la menor


atencin posible sobre su persona. Tena una capucha ribeteada con plumones de
cisne y se la abroch hasta el cuello. Slo cuando se la abra poda verse el vestido
escotado que exhiba la leve curva de sus senos y la palidez del cuello y los hombros.
Apenas se maquill, porque saba qu clase de local era el de madame Frampstead y
sospechaba que llamara menos la atencin con la cara lavada. Se dibuj con cuidado
un lunar en la comisura de los labios que le daba un aire seductor al sonrer, como lo
haca ahora, satisfecha con los resultados de sus esfuerzos. Entonces Morgana hizo
algo inslito en ella: se puso polvos en el cabello. No era muy agradable pero no le
quedaba ms remedio. Su melena cobriza la delatara, porque ahora era un personaje
clebre en Londres: la mujer pelirroja de lord Keldara.
Por fin estuvo preparada. Con un suspiro de satisfaccin y un inquietante
presentimiento, se puso los guantes y acudi a la funesta cita en el local de madame
Frampstead preguntndose quin la esperara all. Fue lo bastante astuta como para
pedir un coche de alquiler, pues comprendi que provocara muchos comentarios si
reconocan el emblema de su carruaje detenido frente a la casa de juego.
La ciudad estaba cubierta por un velo de niebla y el aire hmedo anunciaba
lluvia. El carruaje alquilado avanz lentamente por las callejas adoquinadas. Nadie
prest atencin ni reconoci a su ocupante, oculta tras un velo. Morgana se sent
pese a todo con la espalda rgida contra el asiento, lejos de las ventanas y de la tenue
luz que entraba de vez en cuando procedente de las parpadeantes farolas a ambos

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

lados de la calle. No quera que nadie se enterara de su paseo nocturno.


Confi en no llegar demasiado tarde, pues la nota no concretaba la hora de la
cita. Cuando el coche alquilado se detuvo frente al local de madame Frampstead,
Morgana pag al conductor y dijo que no era preciso que la esperara. ste se march
sin volver la vista atrs, pues conoca bien a las mujeres que frecuentaban ese local.
sta iba un poco mejor vestida tal vez y se ocultaba tras un velo, pero eso era todo.
Morgana respir hondo y levant el pesado aldabn, y por un instante le
pareci que la cabeza del len se burlaba perversamente de ella, pero sin duda era
una ilusin ptica producida por el parpadeo de las lmparas. De pronto la puerta se
abri de par en par y un hombrecillo con un tic nervioso en un ojo y una nariz
prominente y curva apareci en el umbral.
Su tarjeta, por favor dijo con tono severo.
Tarjeta? Naturalmente, se necesitaba una tarjeta de socio para entrar en esa
clase de locales. De este modo podan averiguar la identidad de los clientes e impedir
que se colaran los guardias por equivocacin.
Me temo que no tengo balbuce sin poder ocultar su nerviosismo.
Entonces haga el favor de decirme su nombre y con quin piensa pasar la
velada dijo el portero, que al parecer ya conoca esa cantinela.
Est bien, Sammy. La mujer rubia que Morgana haba visto en el teatro
apareci como surgida de la nada. Yo misma atender a la seora.
Muy bien, madame repuso el viejo de nariz corva torciendo el gesto.
Si tiene la amabilidad de acompaarme dijo la mujer volvindose hacia
Morgana.
Morgana jams haba visto una casa de juego y no pudo evitar mirar con
curiosidad alrededor. Observ intrigada las salas por las que pasaban, reparando en
el intenso rojo y dorado del mobiliario y la decoracin. Las cortinas de las ventanas
eran muy pesadas y la alfombra tan gruesa que los pies parecan hundirse en ella.
Haba espejos de marcos dorados por todas partes y muchas estatuas de mrmol
desnudas que seguan con ojos ciegos su figura oculta tras un velo. Reconoci a
muchos de los nobles presentes y a unas cuantas de las mujeres que haba visto
actuar en el Drury Lane. Sin embargo nadie repar en ella mientras trataba de seguir
el paso de la mujer que supuso era madame Frampstead; se hallaban demasiado
concentrados en el juego y en sus bebidas. Muchos de los hombres tenan a sus
fulanas sentadas en el regazo mientras apostaban en los juegos de azar: silver loo,
whist, dados, cart, juego de los cientos y faran. Poda or el ruido sordo de los
dados rodando sobre la mesa y record que Denby en una ocasin le coment que as
fue como consigui Rian la mansin de Grosvenor Square. Oy el tintineo de las
monedas al pasar delante de las mesas de cartas y vio un tablero de rojo y negro en
uno de los salones ms tranquilos.
Finalmente madame Frampstead la condujo por unas escaleras de caracol que
llevaban a los salones del piso superior. Morgana supuso con acierto que stos se
reservaban para los jugadores que mejor pagaban y que deseaban jugar en privado o
disfrutar de un encuentro ntimo con sus amantes.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Espero que no lo lamente, seora. La mujer se dirigi a ella por segunda


vez en esa noche y, abriendo la puerta que daba al tocador, desapareci por el
corredor.
Morgana entr vacilante.
Pasa y cierra la puerta dijo una voz en la oscuridad.
Ella as lo hizo, tratando de acostumbrar la vista a la tenue luz de las
parpadeantes velas, pues el piso de abajo se hallaba mucho mejor iluminado.
Quin es usted y qu informacin posee?
Morgana se qued boquiabierta al ver al bajo y rechoncho hombre que tena
ante s y que la examin entornando los ojos excitado. Reconoci al instante a lord
Chalmers.
Puedes llamarme Harry, Morgana dijo l con suavidad, apretando sus
gruesos labios con deleite anticipado. Me gusta ms el color natural de tu cabello.
Seor, estoy segura de que no me ha trado aqu para hablar de mi aspecto.
En su nota deca que poda salvar la vida de mi marido. Le ruego que me diga cmo
piensa realizar tal proeza.
Tengo mis mtodos, querida. A su debido tiempo te hablar de ellos. No
quieres sentarte? Seal una silla. Te apetece un poco de jerez, o tal vez brandy?
No, gracias respondi ella. Le ruego que vaya al grano. No quisiera
permanecer mucho rato en este local.
El caso es que dijo l lentamente, examinndola con profunda
admiracin como si se tratara de una esclava o de un caballo en una subasta. S
muy bien que tu marido no se encontraba en Irlanda en noviembre. Oh, te
preguntars cmo lo s. Pues porque, si no recuerdo mal, me asalt en Sussex por
esas fechas. No, no busques excusas ni lo niegues, Morgana. No estaras aqu de no
haber sabido la identidad del Caballero Jack. Chalmers ri satisfecho. As es, fue
la cicatriz lo que me dio la pista.
Entonces debe de saber que tal defensa es imposible, pues lo colgaran
igualmente por saltear caminos. Morgana empezaba a impacientarse.
No necesariamente, querida. Tengo varios amigos a los que puedo persuadir
para que pronuncien una sentencia ms suave, sobre todo a la luz del hecho que el
conde no pudo haber cometido el crimen del que se le acusa. Traicin es una palabra
muy fea. Le gui un ojo.
La proximidad de Morgana haca que se le cayera la baba. Esa fragancia, de lilas
le pareci, era de lo ms agradable. Dese que se quitara el velo y la capa.
Qu clase de sentencia podra conseguir? pregunt Morgana, y Chalmers
advirti que estaba ms interesada de lo que aparentaba.
Oh, lo ms probable es que destinen a Su Seora a la marina. No sera de
extraar. El conde est acostumbrado a la vida del mar y sin duda le resultara
mucho ms agradable que los calabozos.
Entiendo. A Morgana no le gustaba su mirada impdica. Y qu quiere a
cambio de realizar tan buena accin, seor? Dinero?
Lord Chalmers ech la cabeza hacia atrs y ri triunfal mientras su orondo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

vientre temblaba como gelatina.


Oh, no, querida. Soy un hombre muy rico y no necesito tu oro.
Entonces, qu desea?
Esta vez el hombre la mir con lujuria.
A ti, querida, por supuesto. Hace tiempo que admiro tu belleza.
Morgana se qued boquiabierta. Ni se le haba pasado por la cabeza tal
pensamiento. La idea en s era absolutamente ridcula.
No puedo aceptar semejante trato, seor respondi con arrogancia e hizo
ademn de levantarse.
Ni siquiera para salvar la vida de tu marido, Morgana? Qu lstima! Estoy
seguro de que l lo lamentar. Lo lamentar mucho cuando lo cuelguen del extremo
de una cuerda. Le quit el velo de la cara. Me permites? Le baj la capucha y
con dedos temblorosos trat de desabrochar los diminutos botones de su vestido.
Morgana se encogi cuando le desliz sus gruesos dedos por los hombros y los
detuvo en sus senos. Pens en Rian. Querra realmente que le salvara la vida de ese
modo? Algo le dijo que preferira verse en las puertas del infierno antes de que ella
aceptara ese acuerdo. Advirti incmoda la lujuriosa mirada de lord Chalmers,
clavada en el escote de su vestido, y se estremeci. No! No poda hacerlo. Ni siquiera
para salvar la vida de Rian poda permitir que ese cerdo rechoncho y medio calvo le
pusiera las manos encima y se sirviera de ella para aplacar su dolorosa urgencia.
Advirti con horror el incipiente bulto en el interior de sus pantalones y se apart de
l asustada.
Y bien, querida?
Si me toca, gritar dijo. Asqueroso patn! Crea que iba a permitir que
manchara la piel que mi marido ha besado y acariciado? S, acariciado con amor.
Dios mo, usted no le llega a la suela de los zapatos! le espet con desprecio.
Lord Chalmers palideci de rabia y la golpe con el puo.
No me hables as, zorra. A m, que te he amado y adorado en silencio. Tu
marido no conoce el significado de la palabra amor. No te adora como yo lo hago.
Por Dios que no volvers a rechazarme, Sally!
Morgana se acurruc aterrorizada en el suelo y sinti que la cabeza le daba
vueltas. Ese hombre estaba loco. Ni siquiera saba su nombre. Cmo la haba
llamado? Sally, eso era. La golpe brutalmente con el pie y ella se dobl de dolor.
Levntate, zorra! Levntate, Sally Denby, quiero verte arrodillada a mis pies.
Santo cielo! Ese era el hombre que haba asesinado a Sally Denby, la mujer de
Brad. Tena que serlo. Morgana comprendi horrorizada que se propona matarla a
ella tambin. La arroj al suelo y le desgarr el vestido dejando sus senos al
descubierto. Con un gemido de placer apret la boca vidamente contra los tiernos
pezones e hinc los dientes en uno de ellos. Morgana se solt con un grito, pero l la
agarr por el cabello y la tir hacia atrs. Ella tropez y ambos cayeron al suelo.
Rodaron en un frentico forcejeo, lord Chalmers tratando de subirle el vestido y las
enaguas por encima de los muslos. Con un dbil lamento, ella logr liberar una
pierna, la levant y lo golpe en la ingle, y l cay hacia atrs con un grito de dolor.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Morgana trat de incorporarse, pero l se recuper rpidamente y volvi a sujetarle


las piernas, con lo que hizo que cayese al suelo. Entonces se arroj sobre ella y casi la
aplast. Resollaba, y ella poda sentir los suspiros, los jadeos, el aliento caliente y
entrecortado contra su cuello. Solloz, porque no poda quitrselo de encima, no
tena suficiente fuerza en los brazos para empujar esa bola de sebo. Forceje y lo
ara, pero era intil. Lo vio desabrocharse con torpeza los pantalones y quiso morir.
En sus prisas por quitrselos, l la solt y Morgana logr escabullirse. Se apoy en
una silla y se le cay el bolso del regazo. Con un grito de alivio lo abri y sac la
pequea pistola. Lord Chalmers, que no vio el arma, se acerc a ella tambalendose,
con los pantalones bajados hasta las rodillas. Morgana cerr fuertemente los ojos y
apret el gatillo, y la pistola se dispar con un ensordecedor estampido. Chalmers la
mir con incredulidad, entonces cay lentamente mientras se llevaba una mano al
orificio ensangrentado que el arma de Morgana haba abierto en su grueso vientre.
Me has matado, zorra susurr l con voz ronca antes de emitir un ltimo
gemido y quedar inmvil.
Morgana temblaba y sollozaba convulsivamente. Esperaba ver de un momento
a otro cmo se abra la puerta y entraban los guardias en tropel, listos para detenerla.
Entonces comprendi con un sobresalto que en el piso de abajo haba tanto alboroto
que lo ms probable era que nadie hubiera odo el disparo. Con dedos temblorosos
dej caer la pistola en su bolso, dando las gracias en silencio a su marido por
habrsela comprado. Todava temblaba cuando se aboton la capucha mirando de
reojo el suelo. Recogi el velo y el bolso, ech un vistazo a su alrededor para
asegurarse de que no olvidaba nada, y con cautela abri la puerta, sin volver a mirar
el corpulento cadver de lord Chalmers que yaca espatarrado en el suelo con la boca
abierta y babeante.
El pasillo estaba desierto. Al parecer nadie haba odo el disparo. Qu poda
hacer? No era posible volver por el mismo camino con el cabello enmaraado y el
vestido en tan lamentable estado. Ech a correr hacia el otro extremo del largo
corredor. Un local como se deba tener una puerta trasera. Con un grito de alegra
comprob que estaba en lo cierto. Se apresur a bajar por las mal iluminadas
escaleras de caracol y sali a la noche.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXII

Morgana ech a correr calle abajo sin fijarse qu direccin tomaba y mirando
hacia atrs por encima del hombro como si la persiguiera el mismsimo diablo.
Cuando las piernas dejaron de responderle se apoy contra el muro de un edificio,
jadeando y tratando de recuperar el aliento. No tena ni idea de dnde se encontraba.
Nunca haba estado en esa parte de la ciudad y no se haba fijado por qu camino
haba venido el carruaje alquilado. Por un instante acudieron a sus ojos lgrimas de
desesperacin, pero reuni el poco coraje que le quedaba y se dijo que si un coche
alquilado la haba trado hasta all, otro podra llevarla a casa. Sigui caminando con
cautela, sobresaltndose hasta de las sombras que las parpadeantes lmparas
proyectaban en la oscuridad.
No haba ido muy lejos cuando dos hombres salieron de un callejn.
Dios santo, Charlie, es toda una dama y de muy buen ver! exclam uno de
ellos, mirndola con aprobacin.
No, Pete, no es ninguna dama. Ms bien dira que es una furcia. Qu dices
t, encanto? Nos divertimos un rato antes de volver a casa?
Morgana se qued tan aliviada al ver que no eran guardias que no fue capaz de
responder.
Qu ocurre? Se te ha comido la lengua el gato? pregunt el hombre
llamado Pete. Por Dios, Charlie, ni siquiera lleva joyas encima! exclam con
disgusto.
Tal vez tenga dinero en el bolso respondi Charlie. Qu dices t,
encanto? Qu me dices de esa preciosidad que llevas all?
Morgana reaccion al fin. Esos hombres se proponan robarle, pero se
quedaran con las ganas. Se puso rgida y les dirigi una mirada arrogante.
Les dar todo el dinero que tengo si me dejan marchar en paz.
Los dos hombres observaron ansiosos cmo abra el pequeo bolso. No se
rieron cuando, momentos despus, ella sac la pistola y les orden que
desaparecieran antes de que cambiara de idea. Los vio alejarse a todo correr
renegando de las mujeres arrogantes con pistolas cargadas y casi sonri. En otro
momento el incidente le habra parecido hasta gracioso.
Por fortuna al poco rato divis un carruaje de alquiler e hizo seas para
detenerlo. Dio la direccin de Grosvenor Square y se recost en el asiento,
reflexionando sobre lo que deba hacer a continuacin. Era evidente que no poda
permanecer en la casa. Madame Frampstead saba quin era y no tardara en
denunciarla, si es que no lo haba hecho ya. La idea de que la estuvieran esperando la
hizo estremecer. Sin embargo pareca poco probable. Era absurdo pensar que

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

madame Frampstead hubiera entrado siquiera en la habitacin. Si estaba atendiendo


a los clientes, no era probable que regresara. Morgana decidi que tena varias horas
por delante antes de que el crimen se descubriera. Adnde poda ir y cmo? Poda
dirigirse a Mandrake Downs, por supuesto, pero lo ms probable era que tambin la
buscaran all. Adems, ese lugar le traa malos recuerdos. En realidad, lo mejor era
marcharse del pas. Sonri satisfecha. Claro, eso es lo que hara. El Hechicera la
esperaba en el puerto de Londres. Con l podra ir a cualquier parte del mundo.
De pronto frunci el entrecejo al recordar que, aunque era la mujer de Rian, el
Hechicera no le perteneca. Y si el primer ayudante, Harrison, se negaba a sacar el
barco del puerto sin el consentimiento del conde? Tal vez podra forzarlo a hacerlo,
pero cmo iba a manejar a esos hombres? Recordaba cmo se haban comportado
durante la travesa y el modo en que su proximidad los haba afectado. Y si no
lograba controlarlos? No tena ningn deseo de ser violada por una pandilla de
marineros.
Ojal Rian estuviera aqu!, pens. La ayudara a escapar y probablemente lo
hara con ella. Qu estpida! Si Rian estuviera all ella no se encontrara en ese
aprieto. De pronto ech de menos la sonrisa burlona de su marido y su aire arrogante
y despreocupado. Se le daba muy bien zafarse de los guardias. Poco a poco un plan
audaz empez a tomar forma en la cabeza de Morgana.
Espreme aqu le pidi al conductor cuando llegaron a la casa. Vuelvo
enseguida.
Entr y corri escaleras arriba antes de que los criados la vieran. Una vez en su
habitacin se arregl el peinado. No tena tiempo para cambiarse de ropa pero vio
con alivio que la capucha ocultaba la mayor parte de los desgarrones. Por si acaso
sac de la cmoda una capa larga y se la ech sobre los hombros. A continuacin
cogi un par de sombrereras y una maleta y las llen a toda prisa con todos los
vestidos y ropas de Rian que logr meter en ellas. Las cerr con un suspiro de
satisfaccin y se detuvo un instante para coger el rompecabezas chino y escribir una
breve nota. Luego baj corriendo por las escaleras.
Bagley! exclam al tropezarse con el mayordomo. Que alguien vaya a
buscar a Louis de inmediato. Lady Brisbane est enferma y debo cuidar de ella unos
das.
La excusa explicara el equipaje, pens.
Enseguida, lady Keldara. Lamento la enfermedad de lady Brisbane. Espero
que no sea nada serio.
No lo creo. Supongo que est embarazada dijo Morgana, esperando que
Anne no se enfadara por el rumor que sin duda circulara.
Sin embargo su mentira tuvo el efecto deseado, porque Bagley se qued
boquiabierto y casi se ruboriz.
No me diga.
Eso explicaba el extrao comportamiento de la seora a esas horas de la noche.
Sin duda se alojara varios das en casa de los Denby. Pareca muy nerviosa, pero no
conoca a ninguna mujer que no perdiera la calma cuando se trataba de bebs.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Morgana vio que Louis aguardaba fuera y sali a su encuentro despus de dar
las buenas noches al mayordomo con tono afable.
Louis dijo al tiempo que suba el equipaje al coche. Aprecias de verdad a
mi marido, no es cierto?
As es, seora respondi l sin rodeos, preguntndose qu insinuara su
seora.
Haras algo por m sin decirle a nadie que te lo he pedido?
Si es para ayudar al conde, lo har. La mir especulativo.
Muy bien. Quiero que lleves este equipaje al Hechicera y le pidas al seor
Harrison que rena a la tripulacin y est listo para zarpar esta misma noche.
Despus llevars este mensaje a lord y lady Brisbane. Le entreg la nota que
acababa de escribir y en la que explicaba lo ocurrido en el local de madame
Frampstead y lo que se propona hacer. Entrgala en propia mano, Louis. Es
importante que nadie se entere de su contenido. Despus vuelve aqu y comunica a
nuestro antiptico mayordomo que me has dejado sana y salva en la residencia de
lady Brisbane. Lo has entendido?
S, seora. Louis sonri al or la observacin acerca de Bagley y se hinch
de orgullo ante la confianza que su seora haba depositado en l.
Y Louis aadi Morgana volvindose, quiero que sepas que, suceda lo
que suceda, siempre te he tenido en gran estima. No existe un lacayo mejor.
Gracias, seora. Louis pens que pareca a punto de romper a llorar y se
pregunt qu habra sucedido para que le diera tan extraas rdenes y lo despidiera
con un adis casi proftico.
Observ cmo se alejaba en el coche de alquiler, luego parti a cumplir sus
rdenes.
Morgana estaba preocupada, pero tambin desesperada. Saba que el plan que
haba urdido en esa helada noche era disparatado, pero rez para que funcionara.
Adnde desea ir, seora? le pregunt el conductor del coche, hacindola
volver a la realidad con un sobresalto.
A la prisin de Newgate.
Si al hombre le pareci extrao, lo disimul muy bien, porque puso rumbo a la
crcel sin decir palabra. La mir de reojo y pens que era una mujer extraa, pero
mientras pagara la carrera le traa sin cuidado si tena que llevarla a las mismas
puertas del infierno. Nunca sabra lo cerca que haba estado de hacerlo. Por fin
llegaron a la crcel.
Est segura de que no quiere que la espere aqu, seora? pregunt el
conductor preocupado mirando su hermoso rostro.
No repuso Morgana tendindole varias monedas. Qudese con el
cambio.
Gracias, seora.
Morgana oy el ruido sordo de los cascos que se alejaban en la oscuridad, luego
respir hondo y aporre las puertas de la entrada principal de la prisin.
Quin anda ah? Qu desea? pregunt una voz soolienta al cabo de lo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

que a Morgana le pareci una eternidad.


Lady Keldara. Quiero ver a mi marido.
Lrguese. Es tarde.
brame. Tengo un asunto importante que tratar con l. Si no abre las puertas
enseguida llamar a los guardias amenaz ella con resolucin y en un tono
desagradable.
No ignor la mirada hostil que le lanz el guardia al abrir las puertas.
No es necesario que me acompae. Conozco el camino le dijo en tono
glacial.
Hummm gru l. Si no me equivoco, sta ser una de las ltimas veces
que visite este lugar.
Ella le lanz una mirada fulminante y ech a andar por el oscuro y estrecho
corredor, cruzando la galera principal hasta llegar a la celda donde se encontraba
Rian. Crotchetts la mir con desagrado.
Abra la puerta. Quiero ver a mi marido.
El carcelero gru, pero sac las llaves del cinturn y, seleccionando una, abri
la celda. Rian se sobresalt al or el ruido de los oxidados goznes y se llev las manos
a los ojos para protegerlos de la repentina y brillante luz de la linterna.
Morgana!
Ella sac la pequea pistola de su bolso.
No haga ruido, Crotchetts, o le volar la tapa de los sesos amenaz al
carcelero en voz baja.
Rian mir estupefacto el arma que su mujer sostena en la mano, y a Crotchetts
se le salieron los ojos de las rbitas y emiti un sonido, pero no dijo nada.
Eso es, Crotchetts continu ella en el mismo tono de voz. Ahora coja esas
llaves y quite las esposas a mi marido.
Sin mirarla, hizo lo que le ordenaba. Rian se frot sus irritadas muecas y
tobillos con energa, a fin de reactivar la circulacin.
Rian, qutale las llaves a ese cerdo aadi casi sonriendo. Estoy segura de
que no es preciso advertirle que se mantenga fuera de mi lnea de tiro.
Morgana, qu demonios crees que ests haciendo? le pregunt Rian
arrebatndole el llavero a Crotchetts. Te has vuelto loca?
No, te estoy sacando de la crcel. Cualquier estpido se dara cuenta. Se
volvi hacia Crotchetts. Me temo que tendr que pasar una desagradable noche en
este repugnante cubculo. Vigile que las ratas no le coman los dedos de los pies
mientras duerme dijo con sorna al horrorizado carcelero, que inmediatamente
empez a gimotear suplicando que no lo dejaran all.
Una mujer despiadada la elogi Rian con frialdad tras encerrar a Crotchetts
pese a sus llorosas splicas. Qu te propones hacer ahora?
Se trataba de un sencillo y cnico plan, tan fcil como osado, y Rian estuvo de
acuerdo en que probablemente funcionara. Por la noche haba pocos guardas en la
prisin y los pasadizos estaban tan oscuros que Morgana se propona sacar
disfrazado a su marido por la puerta principal de la crcel.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Es curioso cmo la gente es incapaz de ver lo que ocurre delante de sus


narices susurr Rian a la luz parpadeante. Vamos all!
Echaron a andar por el sinuoso corredor hacia la galera principal hasta que
Morgana divis a otro carcelero.
Escndete susurr y vio cmo su marido desapareca en las sombras.
Entonces, dirigindose al hombre que se aproximaba, dijo: Buenas noches.
Qu hace usted aqu? exigi saber el hombre.
Aqu, encanto? pregunt Morgana en tono alegre. Quera un poco de
diversin y el guardia no vio nada malo en ello. Seguro que a estas alturas tiene la
palma bien untada. No lo haras t, encanto? Le dio un codazo en las costillas y le
gui un ojo. Claro que el prisionero se puso un poco violento. Morgana dej
que la capa y la capucha le cayeran ligeramente de los hombros para que el hombre
pudiera recrearse la vista con el generoso escote que su rasgado vestido dejaba a la
vista. Mi vestido nuevo ha quedado hecho trizas. Bueno, jefe, ser mejor que me
largue a casa. Vio que los ojos del carcelero brillaban de lujuria. Santo cielo, y si
pretenda comprar los servicios que se supona estaban en venta? Antes de que el
hombre pudiera volver a abrir la boca, aadi: Caray, no me sorprendera que ese
tipo me hubiera contagiado esa enfermedad francesa. El muy cerdo!
Ante aquellas palabras, el carcelero retrocedi asqueado y contuvo a duras
penas una carcajada. Consternada, oy a Rian emitir un sonido ahogado en la
oscuridad y supuso que l tambin trataba de controlarse. Se ech a rer con fuerza y
el carcelero la mir estupefacto cuando logr explicarle entre carcajadas que mucho
se tema que, adems, estuviera tuberculosa. La oblig a hacerse a un lado y ech a
correr por uno de los retorcidos pasadizos tan deprisa como se lo permitan las
piernas.
Rian? lo llam en voz baja.
Aqu, encanto la imit l desde las sombras.
No te muevas dijo ella. No ha sido divertido. Casi me descubre por tu
culpa.
Lo siento, cario se disculp l al ver que frunca el entrecejo preocupada
. No volver a suceder.
Llegaron a la entrada principal sin ms incidentes y Morgana logr acaparar la
atencin del guardia el tiempo suficiente para que Rian pudiera escabullirse sin ser
visto. Suspir aliviada cuando las pesadas puertas se cerraron con gran estruendo a
sus espaldas.
Morgana, eres una caja de sorpresas. Rian le bes la mano con galantera.
Si te quedas aqu elogiando mis encantos nunca llegaremos a ninguna parte.
En marcha!
Se alejaron a la carrera de los muros de la prisin, doblaron las esquinas y
recorrieron las callejas hasta que el ominoso edificio desapareci de su vista. Rian
reprimi a duras penas un desagradable escalofro al ver los calabozos, porque en
Londres las ejecuciones eran pblicas. Por un instante se pregunt cunta gente
habra acudido a mofarse de l. Finalmente se detuvieron a descansar, Morgana

- 201 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

tratando de recuperar el aliento y Rian apoyado en el muro de un edificio, jadeante.


Le dola todo el cuerpo y se dio cuenta de que todos esos meses de encierro haban
tenido su efecto.
Mir el rostro de Morgana, parcialmente iluminado por la trmula luz de las
lmparas. Con un suspiro inclin la cabeza y la bes con pasin; despus de tantos
meses de encierro ansiaba desesperadamente ese alivio, y explor el dulce interior de
su boca de miel.
Oh, cario susurr con voz ronca. No sabes cmo te he echado de menos.
Para sorpresa de Rian, Morgana le ech los brazos al cuello y lo bes con la misma
pasin. Mag gimi. No puedo poseerte aqu en la calle como a una ramera,
pero me temo que no voy a aguantar mucho ms esta dulce tortura.
Detuvieron un coche de alquiler y recorrieron el resto del camino hacia los
muelles acurrucados en el asiento, la cabeza de Morgana apoyada sobre el hombro
de su marido. Todo haba resultado tan sencillo! Morgana apenas poda creer que
hubieran logrado escapar.
Si el seor Harrison se sorprendi al verlos, lo disimul muy bien y se limit a
exclamar con vehemencia que se alegraba de que finalmente no hubieran ahorcado al
conde.
Siempre supe que era inocente, capitn aadi orgulloso. Y los
muchachos y yo iremos hasta el fin del mundo si as lo desea.
Rian agradeci su confianza y le orden que soltaran las amarras. Con una
amplia sonrisa, el primer ayudante vocifer la orden a la tripulacin y se dispuso a
izar las velas.
Alegrad esas caras, muchachos! grit a las figuras que corran de un lado
para otro. Vamos a por palillos y muecas chinas.
Entonces no vamos a Irlanda? pregunt Morgana a Rian con el brazo
alrededor de su cintura. Qu agradable era apoyar la cabeza sobre su hombro y dejar
que una vez ms recayera en l el peso de las decisiones!
No, cario. Debo esperar a que este asunto se enfre un poco antes de volver.
Tendremos tiempo de sobra para decidir cmo limpiar mi nombre.
Y el mo murmur preocupada. El recuerdo del asesinato de lord Chalmers
ensombreci su hermoso rostro.
Qu ocurre? La mir con inquietud.
Te lo explicar en el camarote. No es prudente que lo oigan los dems.
Como quieras, cario respondi Rian, preguntndose qu poda
preocuparla, pues si consegua que retiraran las acusaciones formuladas contra l, no
existira motivo alguno para que persiguieran a su esposa por haberlo ayudado a
escapar.
Temblando ligeramente, Morgana permaneci en la cubierta del Hechicera con el
brazo de su marido alrededor de sus hombros y contempl cmo el barco sala
despacio y silenciosamente del puerto. Inglaterra no tard en desaparecer envuelta
en la niebla.

- 202 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXIII

El aire de la noche se torn fro, y las diminutas gotas de humedad se


evaporaron en la niebla gris que cubra las aguas como un plido y silencioso velo.
Las olas azotaban el casco del barco a medida que ste avanzaba en la oscuridad.
Morgana se estremeci cuando el viento la roz con sus helados dedos y sinti un
escalofro a pesar de la capa que acariciaba su esbelto cuerpo como si se tratara de un
amante. Se alegr cuando Rian propuso bajar al camarote en busca de calor.
l encendi las lmparas y, sumergindose agradecido en el agua caliente de la
baera que Harrison le haba preparado, se frot vigorosamente tratando de
arrancarse la inmundicia que lo cubra. Cuando termin, tambin se afeit.
Morgana lo escudri en la penumbra. Advirti las huellas que la vida en
prisin haban dejado en su rostro y la blanca cicatriz que le recorra la mejilla. El
cabello, negro como el abismo que deba de haber sido el mundo sin sol del calabozo,
le colgaba enmaraado y se le rizaba en la nuca. Ese horrible lugar lo haba
cambiado. Si antes posea un aire despreocupado y tranquilo, ahora se mova
inquieto y con violencia contenida, como una pantera.
Sus ojos verdes ardan sin llama cuando la recorra con la mirada, el deseo tan
manifiesto en su rostro que le provocaba escalofros de excitacin. Se preguntaba qu
ocurrira si se entregaba a l de buen grado. Se burlara ms tarde de su debilidad y
la utilizara para humillarla? S, se apoderara de mi ser y me mantendra prisionera
a su voluntad, seguro de haber ganado este juego enloquecedor. Lo que despierta su
deseo es el desafo, el saber que aunque posea mi cuerpo no es capaz de apresar esa
parte de m que huye de sus brazos. No es dueo de mi corazn, y eso es lo que
realmente desea.
Como de costumbre, Morgana se sinti hipnotizada por su mirada y cuando l
cerr los dedos en torno a su mueca para atraerla hacia s, no protest. Le temblaron
los labios bajo el beso abrasador y se sinti desvanecer. No se haba dado cuenta de
lo mucho que haba echado de menos su brusca y exigente boca.
Rian sabore despacio el dulce sabor de sus labios calmando por fin la sed que
haba padecido en prisin. Apenas poda creer que la tuviera entre sus brazos.
Morgana! Pronunci su nombre en voz alta y sinti que ella se estremeca. Le
mordisque suavemente la oreja y descubri que le temblaban las manos de
excitacin y deseo al bajarle la capucha y desabrochar los diminutos botones de su
vestido. Mir furioso la tela desgarrada de su vestido y las marcas de los dientes en
sus senos. Qu lujurioso libertino se haba atrevido a invadir su amado terreno? La
mir a los ojos, buscando en las profundidades color esmeralda algn indicio de
traicin al tiempo que le acariciaba con delicadeza los magullados senos.

- 203 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Cmo te has hecho esto, cario?


Ella se estremeci en sus brazos sin atreverse a mirarlo a la cara.
Oh, Rian, fue horrible! Era lo que te quera explicar antes. Dios mo, Rian!
se apart de l. He he matado a un hombre.
Poco a poco, entre sollozos, Morgana le relat la srdida historia. Al ver las
lgrimas y la expresin de terror en el rostro de su esposa no dud ni por un
momento de su palabra. De modo que Chalmers estaba muerto. Rian slo lamentaba
que hubiera sido Morgana quien lo haba matado. Le habra gustado estrangular con
sus propias manos a ese bastardo. Sin embargo no se sinti engaado y slo cuando
ella continu con su relato se le endureci el corazn. Santo cielo, qu necio haba
sido. Ella no lo haba librado de la horca por amor, como haba credo. Debera
haberlo adivinado. Slo quera salvarse a s misma del mismo destino fatal y para
ello precisaba su ayuda. Se maldijo mil veces por ser tan estpido de creer que ella lo
amaba.
Cuando Morgana termin de hablar, se arroj llorando sobre su pecho, pero no
hall ternura en l. Los brazos de Rian parecan granito en torno a ella, y sus ojos
eran ms fros que el acero cuando la mir.
No tienes por qu enojarte. Te aseguro que lord Chalmers no Se
interrumpi al ver su mirada burlona.
Oh, seguro que te has salvado de forma admirable, querida dijo Rian en
tono spero. Lo que no comprendo es por qu pensaste que me necesitabas. Al fin
y al cabo podras haberte paseado por el barco con un ltigo e imponer disciplina a
mi tripulacin a base de azotes. Sin duda se hubieran sentido indefensos frente a tu
furia se burl.
Ella se apart de l, atemorizada y estupefacta ante el tono de su voz.
Rian, yo no quera
No quieras engaarme, Morgana. S muy bien que no hay nada entre
nosotros. Nada repiti, aparte de esto.
Apret la boca contra la suya con crueldad y con la lengua la oblig a separar
los labios para invadir su tierno y dulce interior. Tir de su vestido desgarrado y
termin de romperlo, luego lo arroj al suelo y rasg con furia los restos de la
prenda, impulsado por la dolorosa urgencia que senta entre las piernas, agudizada a
causa de su celibato forzoso. A continuacin arroj a Morgana sobre la cama y se
abalanz sobre ella, loco de deseo. Le hizo dao con su brusquedad, y no se inmut
cuando ella grit de dolor y temor.
No, Rian, as no, por favor rog en vano.
l le tap la boca con crueldad.
Me engaan mis odos o ests pidiendo clemencia, cario? Es posible que
me hayas echado de menos y ansiado mis besos? ri en voz baja. Y ahora que me
tienes me rechazas. Qu clase de maldad es sta?
Te odio! grit ella cuando las manos de Rian vagaron por sus senos y
juguetearon con sus duros pezones que ardan bajo sus caricias. Cmo te atreves a
tratarme as? Debera haber dejado que te colgaran.

- 204 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

No dudo que hubieras sido una viuda alegre como cuando creste que estaba
muerto le dijo al odo. A qu pobre diablo tenas esperando entre bastidores
esta vez?
A uno mejor que t minti ella con sorna.
De veras, cario? Le rode la garganta con una mano. Tienes un cuello
de lo ms esbelto susurr. Sabes que podra romperlo con mis propias manos?
Apret ms los dedos como si fuera a estrangularla. Cuntos amantes se han
tendido sobre ti mientras yo languideca en ese infierno?
Esta vez ella se asust de verdad. Dios mo, iba a matarla? Rian frunci
ferozmente las cejas negras y su rostro arrugado adquiri proporciones demonacas a
la parpadeante luz de la lmpara. Por un instante, Morgana crey irracionalmente
que, como todo el mundo afirmaba, era el demonio en persona.
Ninguno respondi entre jadeos. No ha habido nadie, lo juro. Slo lo he
dicho para herirte.
Herirme, Mag? Empiezo a cansarme de las pequeas heridas que intentas
infligirme. Sus labios dejaron hmedos crculos sobre sus senos.
Morgana gimi y forceje cuando Rian se tendi con todo su peso sobre ella.
Era demasiado fuerte para apartarlo. Alarg el brazo y le clav las uas en el rostro,
dejndole sangrientas marcas sobre la blanca cicatriz.
Zorra! grit l al tiempo que le sujetaba las manos sobre la cabeza. Es
que no hay modo de que te enteres? Hablaba en serio cuando te dije que soy dueo
de las cosas que poseo.
Yo no soy una cosa susurr ella. Y jams sers mi dueo.
Ja! se burl l. Ahora mismo eres ma y no puedes impedirlo. Dej
caer una mano entre sus muslos y la acarici con delicadeza a pesar de que ella
trataba de juntar las piernas para detenerlo.
No tienes derecho solloz en voz baja.
Derecho, Mag? Segn la ley britnica eres mi mujer y, por lo tanto, me
perteneces. Puedo hacer contigo lo que se me antoje dijo con arrogancia. S,
cualquier cosa.
No, Rian, por favor. Las lgrimas le corran por las mejillas y sin embargo
senta una creciente excitacin entre los muslos.
No Rian, qu? susurr l, volvindose sobre ella y obligndola con las
rodillas a abrir ms las piernas. Entonces la penetr, haciendo que le hirviera la
sangre en las venas. Vamos, cario aadi con voz ronca, dime que me deseas.
No, yo
Dilo, por Dios, o juro que te
Nunca pudo saber lo que hubiera hecho l, porque en ese preciso momento
Morgana se ech a temblar, y la tierra se tambale y derrumb en su interior,
hacindola estremecer de exquisito placer una y otra vez.
S, te deseo gimi ella antes de rendirse a sus lentos y profundos avances.

- 205 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Madame Frampstead subi con sigilo por las escaleras y escuch tras la puerta
de su hermano. Todo estaba en silencio. Habra funcionado despus de todo el
malvado plan de Harry? Con timidez, llam a la puerta, esperando or un fuerte
bramido exigiendo saber quin era. Pero no obtuvo ninguna respuesta. Poco a poco
dio la vuelta al pomo y entr. La visin del cuerpo grueso y rgido de su hermano
espatarrado en el suelo, en medio de un charco de sangre coagulada, le produjo
nuseas. Cerr rpidamente la puerta y corri a su lado. S, estaba muerto, fro al
tacto y duro como una roca. Sus ojos opacos la miraban llenos de reproche entre los
pequeos pliegues de grasa. Tena la boca abierta en una mueca de estupefaccin y la
barbilla cubierta de baba. Mara Frampstead lo mir fijamente, luego ech la cabeza
hacia atrs y solt una carcajada.

A lord y lady Brisbane no les gust que los despertaran bruscamente en mitad
de la noche, sobre todo porque acababan de acostarse tras una larga velada en el
Almack's. Sin embargo, cuando la doncella les inform que Louis aguardaba en el
saln con un mensaje urgente de lady Keldara, se apresuraron a bajar para ver lo que
ocurra.
Siento haberles despertado se disculp el lacayo al verlos, pero lady
Keldara insisti en que les entregara esta carta personalmente. Les tendi el sobre
sellado.
Brad lo abri mientras Anne lea por encima de su hombro.

Londres, Inglaterra, 5 de septiembre de 1814


Queridsimos Brad y Anne,
Os escribo esta nota a toda prisa con la esperanza de que me ayudis. Esta misma
noche Lord Chalmers me ha revelado en una horrible casa de juego que saba que Rian era
el Caballero Jack. Dijo que poda salvar la vida de mi marido y trat de hacer un
abominable trato conmigo. Cuando me negu, intent forzarme y lo mat. Durante la
lucha me hizo saber que haba asesinado a Sally. Debis atrapar a madame Frampstead
porque estoy segura de que sabe toda la historia y est metida hasta el cuello. No tengo
otra alternativa que huir del pas si no quiero que me procesen. Si todo va bien, Rian y yo
estaremos en alta mar cuando recibis este mensaje. Por favor, intentad ayudarme,
porque estoy desesperada.
Con cario,
MORGANA.

La joven pareja ley la carta con frialdad.


Dice que ha matado a lord Chalmers, Brad dijo Anne horrorizada, y que
fue l quien mat a Sally. Cmo es posible?
Dnde est la seora ahora, Louis? Brad mir intrigado al lacayo.
No lo s, seor. Me dijo que llevara su equipaje al Hechicera, y que luego les
entregara a ustedes este mensaje. Despus se march en un coche alquilado. Es
cierto que ha matado a un lord? Lo mir con incredulidad. Vamos, no tena

- 206 -
REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

aspecto de haber cometido un asesinato. Pareca muy tranquila.


Louis dijo Brad en tono severo, debes llamar de inmediato a la polica.
Diles que acudan directamente al local de madame Frampstead porque tienes
motivos para creer que se ha cometido un crimen esta noche. Me reunir contigo all.
Y por el amor de Dios le lanz una mirada severa, no hables de esto con nadie. Si
Morgana ha logrado sacar a Rian de la crcel, debemos darles tiempo para escapar.
S, seor. Enseguida, seor.
Brad corri a vestirse y Anne le ayud a ponerse el abrigo.
Oh, Brad, tendrs cuidado, verdad? S lo mucho que significaba Sally para ti
se mordi el labio, pero ni siquiera sabemos si es cierta esta disparatada historia.
Ante la expresin de preocupacin de Anne, l sonri para tranquilizarla.
Procurar no tardar, Anne.
Y con estas palabras tuvo que contentarse.

Brad era casi tan bueno con el ltigo como Rian y las ruedas del carruaje
crujieron sobre los adoquines mientras el vehculo avanzaba frentico por las
estrechas y sinuosas calles, salpicando barro y agua a su paso, porque haba
empezado a llover ligeramente. Tir de las riendas con brusquedad, sin inmutarse
cuando las ruedas del vehculo oscilaron peligrosamente y el coche se tambale en la
oscuridad. Louis haba cumplido su palabra, porque cuando lleg la polica ya estaba
en el local de madame Frampstead.
El mayordomo de nariz prominente trat de impedirle el paso, pero lord
Brisbane lo apart con furia de un empujn.
Dnde est madame Frampstead? exigi saber.
Arriba, seor, pero
Brad no esper a or ms. Subi de dos en dos los peldaos de la escalera de
caracol y entr casi tambalendose en el concurrido saln. No poda dar crdito a sus
ojos. Arrodillada junto al cadver de lord Chalmers, Mara Frampstead se rea
histricamente, inconsciente al parecer de la presencia de la polica que trataba de
interrogarla.
Oiga, no puede entrar aqu. Y a propsito, quin es usted?
Lord Braddington Denby, conde de Brisbane. Denby lanz al hombre una
mirada glacial. Creo que puedo ser de alguna ayuda, puesto que he sido yo quien
los ha mandado llamar.
De veras? Entonces tal vez pueda decirnos cmo se ha enterado de este
penoso incidente. El oficial mir sombro la desagradable escena.
Esta noche he recibido una nota bastante sorprendente de lady Keldara
La mujer del rebelde irlands?
Lord Keldara no es ningn rebelde irlands replic Brad con frialdad.
El oficial, el seor Smythe, decidi que era preferible no tocar esa cuestin.
Tiene aqu el mensaje? pregunt.
Por desgracia no, pero es irrelevante. Lady Keldara explicaba que lord

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Chalmers seal el grueso cadver haba intentado violarla y que ella lo haba
matado en defensa propia. Tambin insista en que ese mismo hombre era
responsable del brutal asesinato de mi mujer, ocurrido hace varios aos.
Oh, entonces lo hizo ella, no? El seor Smythe lo mir con escepticismo.
Es verdad intervino de pronto Mara Frampstead, acaparando de
inmediato la atencin de todos, que contemplaron su rostro baado en lgrimas y
esperaron a que continuara. Harry estaba loco de atar. Ri. Amaba a su
esposa. Mir a Denby con expresin suplicante. No quera matarla, pero perdi
la cabeza. Una noche fue a su casa y le rog que se fugara con l, y ella se ri en su
cara. Jams le haba dado motivos para creer que corresponda a su amor y se puso a
gritar, y entonces Harry la golpe, tratando de hacerla callar. Ella se cay y se golpe
la cabeza con la columna de la cama. Muri en el acto. l acudi a m en busca de
ayuda y se la brind. Se cubri el rostro con las manos.
El seor Smythe le dio tiempo para recobrarse, luego dijo:
Le ruego que contine, madame Frampstead. Por qu acudi a usted lord
Chalmers? La ayud a sentarse en una silla.
Ella volvi a hablar en un tono ms tranquilo, con una expresin casi serena.
Era mi hermano. l me haba comprado este local y me lo ech en cara,
amenazndome con cerrarlo si no haca lo que me peda. Cerr los ojos unos
instantes rogando que le creyeran, porque no tena valor para revelar a esos hombres
de aspecto severo la incestuosa relacin que haba mantenido. Hace un par de
semanas me pidi que le entregara una nota a lady Keldara en la que le peda que se
encontrara con l aqu esta noche. Estaba loco, se lo aseguro. Harry crea que la dama
senta algo hacia l y la escena se repiti Madame Frampstead volvi a llorar en
silencio.
Pero por qu iba a acudir lady Keldara a esa cita, y precisamente en su local?
No es mi intencin ofenderla, madame Frampstead aadi el seor Smythe
tosiendo discretamente.
Harry dijo que poda demostrar que lord Keldara no era lder de los rebeldes
irlandeses como todos crean. Me dijo que haba visto al conde en Sussex en
noviembre y se propona hacer un trato con la dama.
Y en qu consista ese trato? El seor Smythe se senta cada vez ms
intrigado e interesado. Jams le haban asignado un caso tan escandaloso.
Bueno. Mara Frampstead trag saliva. Dijo que dira al juez que haba
visto al conde si lady Keldara consenta en convertirse en su querida. Ella debi
de negarse y l la atac. Como puede ver hubo una pelea. Seal la habitacin
desordenada. A Harry le gustaba golpear. Era extremadamente cruel.
Me temo que tendr que acompaarnos, madame Frampstead repuso el
seor Smythe en tono severo pero con una expresin afable, pues compadeca a esa
mujer. Se volvi hacia lord Brisbane y aadi: No creo que se hagan acusaciones
contra lady Keldara, aunque tendr que declarar. Abandonar la escena del crimen es
un delito grave, pero se trata de un caso claro de defensa propia y estoy seguro de
que el juez tendr en cuenta lo alterada que deba de estar. Con la declaracin de

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

madame Frampstead no tendr ninguna dificultad. A propsito, sabe dnde se


encuentra ella en estos momentos?
Lo ignoro minti Brad. Su mensaje era tan urgente y confuso que corr
hacia aqu. No tengo ni idea de dnde puede haber ido. Estoy seguro de que slo
acudi a nosotros porque su marido est en la crcel, e injustamente al parecer
aadi.
Me encargar de investigar ese asunto prometi el seor Smythe.
Fue una promesa que el oficial no tuvo que cumplir, porque a la maana
siguiente todo Londres comentaba la noticia de que el conocido conde de Keldara
haba escapado de la prisin de Newgate, y que l y su mujer haban desaparecido.

Morgana despert poco a poco. Le dola el cuerpo y tena cardenales violceos


en la garganta y los senos. Se pregunt cmo su marido poda haberse vuelto de
pronto tan cruel y brutal. Qu haba hecho ella para ponerlo tan furioso?
Nada de lo que recordaba haber dicho poda explicar su enfado. Sin duda no
era a causa del incidente con lord Chalmers. No haba sido culpa suya y, adems, l
haba acabado con la vida de muchos hombres. Ella misma lo haba visto matar a
dos. No, sa no poda ser la razn. Entonces de qu se trataba?
Rian le cogi los cabellos cobrizos y ella trat de soltrselos con cuidado, pero l
abri lentamente los ojos y la sujet por las muecas.
No emprenders el vuelo, paloma susurr.
Por favor, me haces dao.
Rian se incorpor sobre un codo y mir consternado las magulladuras. Le
molestaba ver su plida piel tan amoratada, pero no se senta culpable. Ella se
mereca eso y ms.
Ser delicado contigo cuando aprendas a obedecerme, cario susurr
mientras trazaba con una mano diminutos crculos sobre su vientre.
Morgana permaneci inmvil, el miedo y el odio reflejados en su rostro.
No volver a pedirte clemencia ni me rendir a tus abrazos, Rian dijo con
frialdad.
S que lo hars, cario. Lo hars.
Entonces la posey, pero no disfrut porque ella cumpli con su palabra y
permaneci tan inmvil y silenciosa como una estatua. l se apart disgustado y,
murmurando, se visti y sali del camarote.
Morgana sonri, satisfecha de haber ganado una pequea batalla.
Ms tarde tambin se visti, tom el ligero desayuno que Harrison le haba
servido y sali a cubierta para dar su paseo matinal. Rian se enfad al verla y gru
una orden a Timmons, el contramaestre. Morgana se ech hacia atrs la cabellera con
arrogancia y le volvi la espalda, y l apret los puos ante su insolencia y se march
sin pronunciar palabra.
Buenos das. Morgana se detuvo a charlar unos instantes con Jeb, porque
desde que se haba enterado de que tocaba la guitarra se haba convertido en su

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

predilecto. Confo en or los melodiosos acordes de su guitarra esta noche le dijo


radiante.
Si as lo desea la seora respondi l.
Los dems miembros de la tripulacin no tardaron en rodearla, porque le
haban tomado un extraordinario cario y, en contra de la supersticin popular,
haban decidido que llevar una dama a bordo no traa mala suerte. Le rogaron que
les explicara cmo haba logrado sacar al conde de la crcel y ella les relat
alegremente la historia. Rian frunci el entrecejo al or los comentarios. Maldita
mujer! Se acerc al pequeo grupo de marineros enormemente irritado por la
conducta de su esposa.
No tenis nada mejor que hacer? gru.
Los hombres miraron su rostro enfurecido con cierta sorpresa, luego recordaron
que era muy celoso y se apresuraron a atender sus tareas ms urgentes, murmurando
sentidas excusas a Morgana antes de retirarse.
Mantente alejada de la tripulacin dijo con frialdad.
Se alej sin volver la vista atrs, y no pudo ver por tanto cmo Morgana le
sacaba puerilmente la lengua a sus espaldas. Con el entrecejo fruncido, ella volvi al
camarote, maldicindolo por aguarle la fiesta. Es el hombre ms cruel que he
conocido jams se dijo mientras se dejaba caer sobre una silla. Cmo se atreve a
darme rdenes como si fuera una esclava? No lo permitir! Se pasea por ah como
un gallo en un corral, esperando que me incline y me arrastre a sus pies. Al diablo
con l. Cogi el rompecabezas chino y trat de abrir las esquivas cajitas. Juro que
se arrepentir del da en que se cas conmigo. Ser como una veleta y sonreir o
fruncir el entrecejo segn se me antoje hasta volverlo loco. Me tomar mis pequeas
revanchas por jugar al gato y al ratn conmigo. Morgana ri. Acabar
suplicando que lo ahorquen, lo juro.
Esa noche Morgana hizo caso omiso del aspecto sombro y la mirada feroz de
Rian y puso el plan en marcha. Sera un error mostrarse complaciente con l
demasiado pronto, pues podra despertar sus sospechas. As pues, poco despus de
cenar le lanz una mirada fulminante y, recogiendo su capa, se apresur a salir del
camarote antes de que l pudiera detenerla. Los dbiles y susurrantes acordes de la
guitarra la condujeron hasta Jeb.
Me ensearas a tocar, Jeb? pregunt en voz baja.
Si al anciano le sorprendi la peticin, lo disimul muy bien porque respondi
que sera un placer. As, cuando Rian sali del camarote media hora ms tarde en
busca de su mujer, la encontr sosteniendo la guitarra de Jeb y aprendiendo unos
acordes. Se detuvo en seco algo consternado, pues esperaba encontrarla flirteando en
medio de un grupo de marineros esperanzados. No vio nada impropio en su
conducta, ya que pareca totalmente concentrada en poner los dedos correctamente
en los trastes y cuerdas, mientras el paciente Jeb la correga con una actitud casi
paternal, ya que era por lo menos veinte aos mayor que su joven alumna. Ninguno
de los dos advirti su presencia y, tras observarlos durante unos minutos, dio media
vuelta y se alej sin decir nada. Si Morgana deseaba aprender a tocar la guitarra, no

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

le importaba. Tal vez as tuviera algo que hacer durante la larga travesa.
As, con la aprobacin tcita de su marido, Morgana pudo continuar con sus
lecciones. Result ser una alumna aventajada y voluntariosa, y mejor con rapidez.
Jeb no tard en esperar ansioso las lecciones nocturnas. Haba perdido a su esposa e
hija en el Caribe, y la hermosa mujer del capitn llenaba ese vaco en su vida. El
marinero resplandeci de alegra y orgullo cuando ella toc su primera meloda,
aunque algo vacilante y con algunos pequeos errores. La expresin de satisfaccin
de Morgana al or sus elogios compens con creces las horas que le haba dedicado.
Aunque la tripulacin se mof de l sin piedad y se convirti en el blanco de muchas
bromas subidas de tono, Jeb sigui viendo a Morgana como la hija que podra haber
tenido.

Era un da gris y lgubre, y las gotas de lluvia caan como lgrimas del cielo
encapotado. Morgana mir pensativa por la ventana del camarote. La tensin de la
travesa empezaba a afectarla. ltimamente Rian se mostraba taciturno y reservado,
y apenas le diriga la palabra. Incluso sus comentarios burlones eran mejores que el
fro silencio que se vea obligada a soportar. Si intentaba hablarle, l le responda con
un gruido, presto a recriminarle el odio que le demostraba antes de sujetarla
brutalmente y aplacar su deseo con los temblorosos labios y la plida piel de
Morgana. Se ocupaba de sus tareas diarias y se mostraba brusco y distante con la
tripulacin, que se preguntaba la causa de su malhumor.
Morgana se mordi el labio. No serva de nada seguir adelante con el plan. Tal
vez no fuera una buena idea enemistarse con l. Tena la impresin de estar jugando
con un animal peligroso, una bestia que de un momento a otro poda romper las
cadenas que lo sujetaban y saltar ferozmente sobre ella. Se llev inconscientemente
las manos al cuello, recordando las amenazadoras palabras que Rian le haba
susurrado mientras apretaba los dedos en torno a su garganta, y por un instante se
pregunt si haba sido l quien haba tratado de matarla en Shanetara. Haba pasado
tanto tiempo y pareca tan lejano que casi lo haba olvidado. Haba sido l?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXIV

Morgana chapoteaba alegremente en la baera. Qu amable haba sido


Harrison al recoger el agua de la lluvia en cubos y guardarla para su bao. Ya estaba
harta de la sensacin que le produca la sal del mar en la piel. El agua jabonosa era
ntida y suave al tacto, con una fragancia fresca y limpia que se mezclaba de modo
embriagador con el perfume de lilas que siempre utilizaba. Se frot vigorosamente
hasta que experiment una sensacin de hormigueo y la piel le qued reluciente a la
luz de la lmpara. Encorvado sobre su escritorio, Rian musit un juramento cuando
la pluma con la que escriba dej una enorme y oscura mancha de tinta en el libro
mayor. Maldita sea! No poda concentrarse con ella repantingada en la baera
salpicando el suelo. El aroma de su perfume llegaba hasta l, dulce, seductor.
Morgana sonri al verlo cerrar de golpe el libro mayor y dejar la pluma en el tintero.
Rian ech la silla hacia atrs y se volvi para contemplarla con aire burln. El
agua formaba remolinos en torno a sus sonrosados pechos y de la espesa melena
recogida en un moo se le haba escapado un mechn que le goteaba y se le rizaba en
la nuca. Se enjabonaba con el jabn perfumado y, sujetando en alto la esponja, la
estrujaba, dejando que la espuma le cayera por el cuello y los senos. Absorta en ese
placer, no pareca prestar atencin a Rian. Alz una pierna con delicadeza y al
extender los brazos para enjabonarse los dedos de los pies, sus pechos dibujaron
amplias ondas en el agua. Morgana advirti el brillo del deseo en los ojos de su
marido y volvi la cabeza para impedir que viera su sonrisa triunfal. S pens,
mrame bien, imbcil, y vers que soy una mujer y no una posesin tuya.
De manera lenta y sensual sali de la baera y se cubri el sedoso y reluciente
cuerpo mojado con una toalla de lino. sta se adhiri provocativamente a sus curvas
mientras se soltaba el cabello, dejando que la espesa melena le cayera en cascada por
la espalda. Empez a cepillarse los bucles pelirrojos, mientras miraba a Rian de reojo
en el espejo.
Se exhibe ante m como si furamos amantes se dijo Rian. Acaso trata de
seducirme? A qu se debe este repentino cambio?
Le quit el cepillo de la mano y empez a peinarle los enmaraados bucles. Una
mscara fra e inflexible cubri el rostro de Morgana. Genial, debera haber sido
actriz, pens al verse reflejada en el espejo. Y se apart bruscamente de l.
Puedo cepillrmelo yo sola perfectamente dijo con frialdad.
l examin su rostro inexpresivo con cierta sorpresa, pues hubiera jurado que
haca tan slo un momento se le haba insinuado. Qu clase de juego es ste? se
pregunt. No se da cuenta de lo que siento al verla? Exhibe sus plidos pechos
ante m y en cuanto la toco se convierte en una estatua de mrmol. Acaso trata de

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

volverme loco? De pronto entorn los ojos y esboz una sonrisa burlona. Trata
de tentarme con sus encantos y luego permanece fra como una estatua bajo mi
cuerpo, as puede rerse de m al ver que no encuentro placer en sus brazos.
Arroj el cepillo sobre la mesa y le sujet las muecas, atrayndola hacia l.
Morgana cerr los ojos con fuerza, preparada para ser brutalmente violada. Ante su
sorpresa, Rian pos suavemente la boca sobre la suya y le separ delicadamente los
labios con la lengua. Envolvi los dedos en los bucles cobrizos para mantenerla
inmovilizada mientras le recorra las sienes, las orejas, el cuello. Le quit la toalla y,
dejndola caer a sus pies, continu con los pechos. Los bes sin cesar, lenta y
vidamente, hasta que ella crey que no parara jams. La boca de Morgana tembl
al sentir la dolorosa urgencia que se extenda por su cuerpo traidor y solt un dbil
gemido. Rian apret las manos en torno a sus hinchados pechos y hundi el rostro en
ellos, mordisquendole los pezones. Se puso de rodillas y explor con la lengua entre
sus muslos mientras le acariciaba la redondeada curva de las nalgas.
Morgana no pudo controlarse y lo atrajo hacia s. La boca de Rian se desliz
hasta su vientre, dejndola temblorosa, exigente, insatisfecha. Su cuerpo peda a
gritos ser posedo. Dios mo! Qu estaba haciendo con ella?
Entonces l la llev en brazos hasta la cama y apenas se detuvo para quitarse la
ropa antes de deslizarse junto a ella y separarle los muslos. Entre sollozos, Morgana
le ech los brazos al cuello y se olvid de todo cuando l la mir fijamente con una
extraa sonrisa de triunfo y la penetr.

Un fuerte rugido parecido al retumbar de un trueno en el cielo despert a


Morgana. Volver a llover, pens, tratando de liberarse del poderoso abrazo de
Rian, que tena una mano hundida en su cabello y deslizaba inconscientemente una
rodilla entre sus muslos. Se sorprendi al ver que su marido, tras despertar
bruscamente, se levantaba de un salto de la cama, se pona los pantalones a toda
prisa y sala del camarote dando un portazo y gritndole que no se moviera.
Encogida de miedo, ella tir de la sbana para cubrir su desnudez. Qu haba hecho
para provocar este repentino arrebato?
Se oy el estampido de otro trueno y ella tambin se levant de un salto y se
visti. Rian saba que le aterrorizaban las tormentas. Cmo se haba atrevido a
dejarla sola frente a la furia de la tempestad? Oy cmo bramaba rdenes a la
tripulacin, y ruido de pasos sobre la cubierta cuando todos se apresuraron a
cumplirlas. A pesar de recordar la irritacin de su marido la ltima vez que lo haba
desobedecido, Morgana sali en su busca. Pero si no hay ni una sola nube en el
cielo!, se dijo mirando confusa el horizonte azul. En ese preciso instante se levant
una humareda blanca y reson otro trueno, que sacudi el casco del Hechicera y dej
a Morgana empapada. Vislumbr un barco a lo lejos a travs de la nube de humo que
empezaba a clarear y de pronto comprendi alarmada que se trataba de un ataque.
Dios mo! Tan lejos haba llegado la armada britnica para arrestarlos? Los
hombres del Hechicera estaban cargando los caones, y ella comprendi que se

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

preparaban para combatir. Se oy un gran estruendo cuando un marinero encendi


la mecha de uno de los caones y ste vomit llamas y humo al lanzar su contenido
contra el otro buque. El barco atacante respondi al bombardeo y la botavara de uno
de los mstiles del Hechicera se derrumb dejando la vela hecha trizas. Morgana se
agarr a la borda y se agach para esquivar los escombros que pasaban volando
sobre su cabeza. En ese momento Rian la vio y empez a gritarle colrico que
regresara abajo.
De nuevo en el camarote, Morgana se pase nerviosamente mientras se
preguntaba qu suceda en cubierta y sobresaltndose cada vez que oa el fragor de
un caonazo. Las olas furiosas azotaban el casco del Hechicera. Despus de lo que le
pareci una eternidad, oy cmo la tripulacin gritaba con entusiasmo y supuso que
haban vencido. Por lo menos ya no se oa el ruido de los garfios de asalto contra el
costado del buque y, si bien haban aminorado la marcha, poda deberse al dao
sufrido en un mstil.
Rian entr un momento despus, acalorado, cansado y cubierto de plvora, con
la camisa empapada de sudor.
Estpida! La mir con hostilidad. Podran haberte matado all arriba.
No saba que nos estaban atacando respondi ella sosteniendo su fra
mirada. Pens que era una tormenta y me asust. Era la armada britnica que
vena a arrestarnos?
Al ver su expresin asustada y la palidez de su rostro, la voz de Rian se
suaviz.
No, querida, aunque sin duda hubieras preferido que se tratara de ellos. Era
una caonera bereber. No quiero pensar en lo que habran hecho esos indeseables
piratas con una mujer como t.
Morgana se estremeci. Haba odo historias acerca de cmo los piratas moros
vendan a las mujeres como esclavas y convertan en eunucos a los hombres.
No tienes de qu preocuparte, amor mo. Rian la rode con un brazo. El
Hechicera est bien armado y hemos resistido ataques peores. De cualquier modo
pensaba hacer escala en Cdiz para comprar provisiones. Nos llevar algn tiempo
reparar el mstil daado, pero no hay otra solucin.
Morgana se sinti tan aliviada al ver que l no la reprenda por haberle
desobedecido que no protest cuando l la llev a la cama y le dej hmedos y
sudorosos regueros de plvora en los senos y el vientre.

Cdiz estaba atestado de gente, ya que era una de las pocas ciudades que
haban logrado resistir con xito el asedio francs durante la guerra de
Independencia. Se trataba adems de la sede de las Cortes Espaolas, la asamblea
representativa compuesta por el clero, la nobleza y la burguesa. Morgana, que nunca
haba estado en Espaa, contemplaba extasiada a sus habitantes de pelo oscuro, las
casas encaladas de tejados rojos y los curiosos burros que avanzaban con dificultad
por las estrechas calles cargados con cestos repletos de mercancas, meneando

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

enrgicamente las colas para ahuyentar las moscas y con los prpados entrecerrados
por el calor, inconscientes al parecer del alboroto que los rodeaba. Aqu y all
jugaban nios harapientos, con amplias sonrisas blancas en sus rostros de piel
morena, mientras los vendedores ambulantes pregonaban con voz chillona sus
mercancas. En una esquina de la catedral un anciano ciego rogaba por las almas;
Rian le arroj un par de monedas al pasar.
Enviaron a Harrison en busca de material para reparar el barco, y Rian dio
permiso para desembarcar al resto de la tripulacin, pues estaban tan hartos como l
de la magra dieta que se vean obligados a seguir a causa de las escasas provisiones
que haban trado de Inglaterra.
Morgana, alegre, cogi a Rian del brazo y, haciendo caso omiso de las miradas
curiosas de los transentes, se dedic a observar lo que ocurra alrededor de ella.
Pasaron junto a un grupo de campesinas que lavaban ropa en la fuente de una plaza,
charlando animadamente. De vez en cuando un chiquillo se les acercaba corriendo y
se ofreca para mostrarles la ciudad o prestarles cualquier otro servicio. Rian les daba
una moneda y les deca que por el momento no era preciso. Morgana observ cmo
se iluminaba un rostro detrs de otro mientras las mugrientas manos aferraban las
monedas antes de desaparecer entre la multitud.
Su marido le haba prometido llevarla al mercado. Deambul entre los
concurridos puestos palpando las frutas y las verduras para asegurarse de que
estaban maduras, aunque no demasiado, mientras Rian regateaba con los
vendedores, ya que hablaba espaol con fluidez y Morgana no saba una sola
palabra. l no dejaba de sorprenderla y su facilidad para tratar con los campesinos la
asombr. El cesto de Morgana pronto estuvo lleno a rebosar y Rian permiti al
ltimo chiquillo que se les acerc que llevara las compras de la seora si lo haca con
cuidado. El muchacho sonri encantado y, dndole las gracias, los sigui llevando la
pesada carga con suma delicadeza.
Se detuvieron frente a un puesto de faldas y mantos de vivos colores, y
Morgana insisti en comprarse algunos, adems de algunas blusas de escote redondo
con volantes.
Ya sabes que con las prisas casi no he trado ropa y los pocos vestidos que
tena me los has desgarrado le explic.
Rian no se dej intimidar por su tono de voz y riendo con sorna respondi que
lo que deba hacer era aprender a desnudarse ms deprisa. No obstante se los
compr y los vestidos se sumaron a los paquetes cada vez ms numerosos que
acarreaba el nio.
Rian, no crees que deberas echarle una mano o al menos pagar a otro
chiquillo para que lo ayude? pregunt Morgana preocupada.
No, amor mo. Sera de lo ms insultante para l. Adems, a este ritmo, me
quedar sin dinero mucho antes de que el muchacho se canse de cargar con todo.
Morgana mir con expresin ceuda y agit sus rizos en actitud desafiante.
Seguramente habr alguna maldita casa de juego en esta ciudad donde
podrs volver a llenar fcilmente tu faltriquera.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Tan impaciente ests por librarte de m, cario? La rode con el brazo y la


bes en la oreja.
Estate quieto, Rian, la gente nos mira. Trat de apartarse y l la solt
riendo.
Rian le compr unas pulseras aunque le advirti que eran baratas y perderan
su brillo, pero a ella le gustaba cmo tintineaban en su mueca y asegur que no le
importaba. Sin embargo, cuando Morgana le pidi que comprara una jaula con dos
canarios l se opuso enrgicamente, pues no estaba dispuesto a soportar el ruido de
los pjaros durante toda la travesa y, de todos modos, lo ms probable era que no
resistieran un viaje tan largo.
Por ltimo Rian propuso ir a un hotel y refrescarse un poco, ya que se acercaba
la hora de cenar. Ella acept de buena gana, pues quera probarse sus vestidos
nuevos y tomar un bao, y no tardaron en encontrarse instalados en un edificio
encalado muy pintoresco con balcones de hierro forjado.
Y bien, qu te parece Espaa? pregunt l despus de dar una propina al
mozo y apilar las compras de Morgana sobre la cama.
Oh, es maravillosa, Rian contest ella, atareada con los paquetes.
Por fin encontr el que quera y se lo llev al cuarto de bao donde, entre risitas
sofocadas, dos sirvientas le haban preparado el bao. La examinaron intrigadas con
sus ojos oscuros y aunque ella trat de explicarles que no necesitaba ayuda, no logr
hacerse comprender. Las muchachas se afanaron por desabrocharle el vestido y
quitarle los zapatos, a continuacin le recogieron el cabello entre risas y parloteos, sin
que ella comprendiera una palabra. Parecan encantadas con sus rizos cobrizos y no
cesaban de repetirle:
Su pelo rojo es muy bonito, seora.
Cuando sali de la baera, la ayudaron a ponerse una falda de colores y una
blusa blanca, y le ensearon cmo atarse las sandalias que haba pedido a Rian que le
comprara en el ltimo momento. Asintieron con la cabeza, le dirigieron una sonrisa
radiante y se mostraron encantadas cuando Morgana pronunci la nica palabra en
espaol que haba aprendido en todo el da: Gracias.
Por fin se retiraron y ella se dirigi a la habitacin contigua para reunirse con
Rian, que estaba repantingado en un silln fumando un cigarro. Lo mir
sorprendida, pues no saba que fumara y slo de vez en cuando lo haba visto tomar
una pizca de rap.
Pareces una gitana, cario! exclam l, pues la falda fruncida le dejaba a la
vista un esbelto tobillo al andar y la blusa escotada le cea los pechos de modo
seductor. Tendr que llevarme mis pistolas esta noche por si algn espaol de
sangre caliente intenta aprovecharse de tus encantos.
La sent en su regazo y la bes dejndole en los labios el sabor a tabaco y vino.
Ella ri y se apart de l insistiendo en que no quera tener que baarse otra vez.
Adems estoy hambrienta exclam, ruborizndose bajo su mirada
aprobadora.
Cenaron al aire libre en el jardn de uno de los restaurantes ms populares de

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Cdiz, a base de tortitas de maz calientes rellenas de carne picante y cubiertas con
queso fundido, y arroz con pimiento jalapeo que hizo que Morgana se abalanzara
sobre su vaso de vino para aliviar el ardor. El aire de la noche era clido, cargado de
la embriagadora fragancia de las flores exticas, y los trinos de los numerosos pjaros
se mezclaban con los melodiosos acordes de una guitarra flamenca que alguien
tocaba en la oscuridad.
Rian bebi un sorbo de vino y encendi otro cigarro, aspirando profundamente
el humo mientras observaba cmo Morgana extenda la mano para arrancar una flor
blanca y se la colocaba detrs de la oreja. Ella lo mir por encima de la mesa y por un
momento sus miradas se encontraron, y algo se removi en el interior de ambos
porque durante ese efmero instante apenas si respiraron. El ruido de unas
castauelas rompi el encanto y unos bailarines empezaron a ejecutar tos
tradicionales pasos flamencos. Morgana se volvi hacia ellos mientras Rian musitaba
una maldicin.
Pasearon durante un rato por la orilla del mar, pero ninguno de los dos poda
evitar recordar aquella noche en la playa de Irlanda y finalmente regresaron al hotel.
A la maana siguiente entrenaron un poco a los caballos, pues Louis se haba
ocupado de embarcar a Lucifer y Copper Lady, as como el equipaje que Morgana le
haba confiado.
Cuatro das despus se encontraban de nuevo en alta mar. Morgana tena
nicamente la hermosa guitarra de bano con incrustaciones de ncar que Rian le
haba regalado la ltima noche en Cdiz en recuerdo del encanto de Espaa.

El viento hinchaba suavemente las velas cuando abandonaron Cdiz. De pie


junto a la borda, Morgana sinti el agua salada, fra y estimulante que le salpicaba el
rostro. Respir profundamente y se pas la lengua por los labios para saborear el
sabor del mar. Partieron rumbo a frica, evitando las zonas costeras donde podran
encontrar a los piratas berberiscos, los oscuros moros que ya los haban atacado en
una ocasin. Los das se sucedan sin novedad, y Morgana se dejaba arrastrar como
un barco a la deriva, desconcertada, a la espera. Rian permaneca extraamente
callado y ella ignoraba el motivo de su reserva, pero no se atreva a preguntrselo
por miedo a que se mostrara de nuevo cortante y burln.
Pens en sus frecuentes arranques de melancola al anochecer cuando ella se
apoyaba en la borda del Hechicera junto a Jeb y los acordes de sus guitarras resonaban
en la quietud de la noche. Por primera vez en su vida Morgana empezaba a tener una
vaga idea de cmo era en realidad el hombre con quien se haba casado. Pero no
saba ver al demonio que empujaba a Rian a actuar de ese modo, como tampoco era
capaz de darse cuenta de por qu se empeaba en odiarlo en lugar de tratar de
comprenderlo. Slo cuando yacan juntos en la oscuridad reconoca lo mucho que lo
necesitaba.
Arroj sobre la mesa el libro que estaba leyendo, pues no lograba concentrarse
en su contenido. Qu le estaba sucediendo? Oa a Rian en cubierta pasendose como

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un animal enjaulado, inquieto, atormentado. Morgana jug con el rompecabezas


chino durante un rato pero, como de costumbre, no consigui dar con la llave y
enseguida desisti en su intento. Finalmente cogi la capa y subi a cubierta, donde
permaneci a la sombra de los imponentes mstiles.
S, all estaba l, estudiando las estrellas, su alta silueta recortada contra el cielo
negro a la plateada luz de la luna. No se le acerc, sino que lo observ con disimulo.
Era tan esquivo como el rompecabezas chino que le haba regalado. Morgana se
estremeci cuando la brisa nocturna la roz con sus fros dedos y en ese momento
Rian repar en ella.
Qu haces aqu fuera, Mag?
Lo mismo que t, contemplar las estrellas. Habl con voz dulce,
penetrante.
Verdad que son hermosas?
S respondi ella.
Rian le seal varias constelaciones, muchos de cuyos nombres le hicieron
pensar en los romnticos mitos griegos.
Dicen que todos nacemos bajo determinadas estrellas y que stas rigen
nuestros destinos reflexion Morgana en voz alta.
S respondi l. Ambos nacimos bajo el signo de Piscis.
Pero t eres once aos mayor que yo. Yo tengo veintitrs y t treinta y cuatro.
No entiendo cmo un pequeo grupo de estrellas puede influir en dos vidas tan
alejadas.
Tampoco yo lo s, cario, pero as es. Fue el destino lo que te trajo a Irlanda y
te convirti en mi esposa. Baj la mirada hacia ella.
No, fueron la voluntad de hierro de un anciano y tus propios deseos, Rian.
Me niego a creer lo contrario. Se ci an ms la capa.
Quin sabe si nos hacemos a nosotros mismos o nos convertimos en lo que
ha determinado el destino?
T eres un hombre. Elaboras tus propias reglas, sin hacer caso de las que la
sociedad ha dispuesto. Se trata del destino o de tu propia arrogancia?
Tal vez un poco de cada. Tomo las cosas que deseo y nadie se atreve a
impedrmelo. Puso las manos sobre los hombros de Morgana. Pero quiz sea
porque he vivido y viajado lo suficiente para comprender que a veces tienes que
arriesgarte sin importarte el precio que tengas que pagar. Otros esperan con los
brazos cruzados, mirando cmo pasa la vida, porque son demasiado cobardes para
aprovechar las oportunidades. Tal vez mi orgullo y mi arrogancia te resulten
insoportables, pero stas son las cualidades que me permiten sobrevivir. Hablaba
con dulzura, clavando sus ojos verdes en el rostro de Morgana. A menudo slo
puedo confiar en mi ingenio y osada. No s adnde irn nuestras almas una vez que
nuestro cuerpo se haya convertido en polvo, Morgana, pero no quiero tener que
enfrentarme algn da a un dios y confesar que he desperdiciado mi vida.
Acaso crees que ese dios existe?
No lo s, cario contest l con tono de sinceridad. Ya te dije en una

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ocasin que vivo el presente y slo me importa la herencia que espero dejar algn da
a mis hijos.
Tal vez nunca tengamos ninguno, Rian. Su proximidad haca que el
corazn de Morgana volviera a latir con fuerza.
Entonces no habr nadie para recoger la cosecha que he sembrado y sern
unos extraos los que ocupen Keldara y contemplen las verdes tierras que ahora
poseo.
Y eso te dolera, Rian?
Debo responder a esta pregunta? De pronto la atrajo bruscamente hacia l
. Pretendes hurgar en mi mente para encontrar una nueva manera de hacerme
dao? Crees que no me duele tener una esposa que me desprecia y no quiere hijos
de m?
T fuiste el que decidiste casarte conmigo. T eres quien puede liberarme de
este amargo vnculo. Volvi la cabeza.
No, Morgana, t eres quien guarda la llave de la jaula de oro en la que
afirmas que te he encerrado. No tienes ms que abrir la puerta.
Hablas con enigmas, Rian. No te comprendo.
sta es tu desgracia le espet l.
Ella mir por un instante su misterioso rostro, preguntndose qu era lo que
trataba de decirle. Luego ech a correr hacia el camarote.

Varios das despus divisaron la costa de frica, donde tenan previsto


desembarcar. La costa de los esclavos estaba intensamente marcada por la
ininterrumpida lnea de playas y rompientes que se extendan hasta la verde
espesura de la selva, los tamarindos, las palmeras y los manglares. El Hechicera se
detuvo a poca distancia de la orilla y Rian dio rdenes de no acercarse ms, y aadi
que no desembarcaran a los caballos pues las mortales moscas ts-ts podran acabar
con ellos.
Morgana, ve al camarote y vstete con la ropa ms cmoda que tengas. Nada
de enaguas ni corss, pues no te ser fcil respirar ese aire tan hmedo. Y ponte tus
botas ms altas y resistentes orden Rian.
Ella as lo hizo, contenta de que no la dejara en el barco. Pero tuvo un funesto
presentimiento que la hizo estremecer cuando l le tendi una pequea daga y le
advirti:
frica es una tierra salvaje, Mag. Puedes necesitarla.
Ella se la at al muslo, lo que le proporcion cierta sensacin de seguridad y
alivio.
Lanzaron al agua uno de los botes y ella baj hasta l, ayudada por las
serviciales manos de los hombres que los acompaaran. Harrison se qued al mando
del barco. Remaron hacia la desembocadura del enorme ro que iba a parar al ocano.
Siguieron resueltos su serpenteante curso, adentrndose en las profundidades de la
hmeda maleza. El espeluznante silencio del lugar slo era interrumpido por los

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

ruidosos chillidos de los monos que colgaban de las palmeras, provocando que una
multitud de pjaros de vivos colores emprendieran el vuelo. Los bullikookoos emitan
sonidos estridentes desde las copas de los rboles y de vez en cuando un aullido
agudo desgarraba el aire. Rian dijo que se trataba de un leopardo.
Morgana nunca haba visto a un hombre negro y la visin del primero no le
result nada agradable. Flotaba boca abajo en el ro como un bulto informe y
putrefacto, con el cabello enredado de ramitas y hojas. Mir a su marido, sintiendo
que se le revolva el estmago.
Han sido los negreros. Deba de estar enfermo, o fueron descubiertos y lo
arrojaron por la borda respondi al ver que lo observaba con expresin
interrogante. El comercio de esclavos es ilegal, Mag. Pero la ley no puede hacer
nada a menos que sorprenda a los negreros con la mercanca, as que stos a menudo
los lanzan sencillamente por la borda.
Pero son seres humanos balbuce Morgana.
Para los traficantes de esclavos no, amor mo.
Pronto se demostr que la explicacin de Rian era correcta porque encontraron
varios cadveres ms durante el camino, as como partes de miembros que se haban
desprendido de los cuerpos putrefactos. Adems de cadveres, en el ro haba
muchos troncos y Morgana descubri horrorizada que de vez en cuando stos se
despertaban furiosos y abran sus enormes fauces y sus ojos pequeos y brillantes.
Cocodrilos. No saques las manos del bote, Mag advirti Rian sin parecer
excesivamente preocupado.
Las espesas algas que cubran diversas partes del ro se adheran a los remos
como si se tratara de lodo verde. Los hombres seguan remando; el ruido continuo de
los remos interrumpido por las llamadas de los animales salvajes eran los nicos
sonidos en medio del amenazador y opresivo silencio.
All est Bobosanga, capitn dijo uno de los hombres.
Morgana mir en la direccin que el hombre sealaba y se sorprendi al ver
unas cuantas chozas agrupadas a orillas del ro. Estaban hechas por entero de caas
de bamb y algunas de ellas tenan las paredes cubiertas de barro endurecido. Varios
botes se abran paso entre el buque atracado, el Dragon Queen, y los muelles.
Morgana vio que transportaban negros encadenados entre s como animales.
Si no comercias con esclavos, por qu hemos venido aqu, Rian?
Hay otras muchas cosas que comprar aparte de esclavos, cario. Ya lo vers
ms adelante.
Echaron las amarras y fueron recibidos de inmediato por una multitud de
africanos que les pedan regalos y hacan crujir sus dedos a modo de saludo. Muchos
se quedaron mirando a Morgana con abierta curiosidad, pues la visin de una mujer
blanca era poco corriente. Vio cmo Rian les lanzaba muchos de los collares de
cuentas y algunas de las telas vistosas que haba comprado en Cdiz con este
propsito. Sonrieron encantados al recibir los presentes, luego retrocedieron un poco
para dejar paso a un corpulento individuo de piel amarillenta. Morgana se dio cuenta
enseguida de que era mulato, pues en su rostro se mezclaban rasgos espaoles y

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negroides.
Bienvenido de nuevo a Bobosanga, capitn McShane. Los ojos del hombre
se posaron en Morgana.
Mis saludos, Don Mojados. Rian baj del bote y estrech la mano del
mulato. Luego se volvi para ayudar a Morgana.
Ella se qued mirando al imponente individuo con tanta curiosidad como l
manifestaba hacia ella, y repar en el marcado contraste entre el pelo ensortijado y
los gruesos labios, y la nariz ms bien aguilea y los altos pmulos.
Don Mojados dijo Rian rompiendo su silencioso examen. Permtame que
le presente a mi esposa, lady Keldara.
Encantado de conocerla, seora. El mulato se inclin de inmediato sobre la
mano de Morgana. Debe perdonarme por mirarla tan fijamente, pero no tengo
muchas ocasiones de ver a una mujer blanca por estas tierras, y menos una tan bella
como usted. Venga conmigo, por favor.
Los condujo a una de las chozas ms espaciosas y apart las pieles colgadas a la
entrada invitndolos a pasar. Haba muchas otras pieles similares en el suelo, as
como enormes cojines de fina seda y mesitas de bamb. En un rincn haba un lecho
de hierba.
Sintense, sintense. Don Mojados agit una mano con impaciencia. As
que ha venido a negociar conmigo? pregunt a Rian despus de que todos se
acomodaran en los cojines y una atractiva muchacha negra les hubiera servido una
refrescante bebida a base de frutas.
S, como siempre.
Debo entender entonces que sigue negndose a comerciar con esclavos? El
mulato se sec la frente con un gran pauelo.
Morgana not que su holgada blusa se le pegaba a la espalda y las gotas de
sudor se le deslizaban entre los pechos a causa de la humedad y el calor. Las botas
altas le molestaban y maldijo a Rian en silencio por obligarla a ponrselas.
No, Don Mojados. Me basta con la mercanca de costumbre. La trata de
esclavos es un negocio sucio.
Pero muy rentable, no? El mulato ri sonoramente y le vibraron las carnes
con el esfuerzo. Pero si no tiene valor, no discutir este punto. Es usted afortunado,
porque esperamos otra caravana en cuestin de das. Puede quedarse en esta choza
todo el tiempo que quiera. Naturalmente, cuento con ustedes para cenar. Esta es
Bawku les present a la muchacha negra que haba servido las bebidas, mi
tercera esposa. Habla su idioma y los atender en lo que pueda.
Despus de que el extrao individuo desapareciera, Morgana, rendida, se
tendi en el lecho de hierba; el calor le produca somnolencia. Rian dijo que deba
ocuparse del alojamiento de los miembros de la tripulacin que los haban
acompaado y abandon la choza poco despus.
Morgana no saba cunto tiempo llevaba durmiendo cuando la despertaron lo
que crey que eran unas risitas sofocadas. Se volvi y vio a varias mujeres negras
mirndola con curiosidad a travs de una abertura en la pared. Una de ellas ahog

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

otra risita. Se incorpor y ellas se alejaron de la pequea choza con cierto temor.
Morgana las llam, hacindoles seas de que se acercaran y, tras cierta vacilacin,
entraron en fila y se sentaron observndola en un solemne silencio. Era evidente que
no hablaba su idioma.
En ese instante lleg Bawku, quien tras soltar una retahla de sonidos guturales,
se volvi hacia Morgana.
Quieren saber si su pelo es de verdad explic con cierta timidez. Por
favor disculpe sus malos modales. Me ocupar de que se marchen si as lo desea. No
saba que la molestaban.
No, deje que se queden.
A Morgana le intrigaban esas mujeres desnudas hasta la cintura y con faldas
hechas de hierbas. Algunas sujetaban junto a sus pechos bebs de piel ms clara y se
dio cuenta de que la mayora eran mulatos, probablemente vstagos de los traficantes
de esclavos.
Convers un rato con ellas utilizando a Bawku como intrprete, pero en cuanto
regres Rian las mujeres se escabulleron rpidamente, sofocando risitas y desviando
la mirada al pasar junto a l.
La cena de esa noche fue un festn a base de pollos asados con almendras y
arroz, lechones enteros rellenos de uvas y tamarindos, batatas baadas en leche de
cabra y miel, y cocos frescos que Rian le ense a partir para comer la carne blanca
de su interior. Se sirvieron toda clase de licores, espesos como jarabe: vino de palma,
crema de cacao y absenta.
Ms tarde unos msicos africanos tocaron en su honor extraos instrumentos:
tambores confeccionados con pieles fuertemente tensadas sobre un armazn
cilndrico e instrumentos parecidos a una guitarra con cuerdas hechas de tripa de
animal. No era la clase de msica que Morgana conoca, si bien los cantos que la
acompaaban resultaban inolvidables. Una muchacha negra como el carbn, de
formas sinuosas y piel reluciente, danz alrededor del fuego, deslizndose como una
serpiente al ritmo agitado de la msica. El cabello de bano le caa libremente sobre
la espalda. Era extraamente lacio, en marcado contraste con las ensortijadas cabezas
de la mayora de las dems mujeres. Tena los ojos oscuros y rasgados, y se haba
untado los labios con el jugo de alguna baya para darles un exquisito color rojo. Iba
prcticamente desnuda, a excepcin de una faja blanca alrededor de la cintura. Luca
brillantes brazaletes en las muecas y los tobillos, y de sus orejas colgaban enormes
aros dorados. En una mejilla tena pequeas cicatrices que formaban un intrincado
dibujo. Su vientre se mova como si tuviera vida propia, mientras a la luz del fuego
balanceaba sensualmente las caderas, las nalgas redondeadas y firmes, los pechos
pequeos y puntiagudos. Era alta, con largas y esbeltas piernas, y mientras bailaba
sus pies desnudos casi parecan flotar sobre el duro suelo.
Mi segunda esposa, Talorza murmur Don Mojados en la oscuridad. Su
padre era moro y su madre una nativa de Dahomey. Tal vez no sea tan inteligente
como Bawku; no habla ingls y se niega a aprenderlo, pero, como pueden ver, no le
faltan encantos.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

A Morgana le costaba creer que Don Mojados tuviera cinco esposas. Encontraba
esta costumbre ms bien repugnante y se preguntaba si las mujeres no sentiran celos
unas de otras, aunque no alcanzaba a comprender por qu haban querido casarse
con ese fornido individuo.
La msica se interrumpi con brusquedad y Talorza se desplom airosa en el
suelo de la choza entre fuertes aplausos. A continuacin se levant, e inclinando la
cabeza con orgullo, abandon la choza sin decir palabra. Todos parecieron algo
aliviados con su marcha y Morgana vio gotas de sudor en la frente de muchos de los
hombres presentes, incluido su marido.
Cuando se retiraron a su choza para pasar la noche, se desvisti sin advertir los
ojos de Rian, brillantes de deseo, y se lav con la esponja utilizando el agua tibia que
Bawku haba dejado en un recipiente de barro. Despus se tendi en el lecho de
hierba y dej caer la pesada mosquitera a su alrededor para mantener alejados a los
insectos. Rian se fum un cigarro y, al cabo de un rato, tambin se desvisti y se lav
antes de deslizarse a su lado. Ambos empezaron a sudar en la oscuridad cuando l
apret los labios sobre los de ella y la posey.

En los das siguientes Morgana aprendi mucho acerca de los africanos y su


estilo de vida. Descubri que los negreros no se internaban en la selva en busca de
hombres negros como haba pensado, sino que simplemente se sentaban a esperar la
llegada de las caravanas, pues eran los mismos negros quienes malvendan como
esclavos a los prisioneros de tribus rivales y en ocasiones a alguna esposa gruona
cuya desatada lengua no podan soportar por ms tiempo, o a un hijo demasiado
ambicioso que hubiera tratado de convertirse en jefe antes de la muerte de su padre.
Conoci a las otras esposas de Don Mojados: Nako, apenas una chiquilla y con
la que el mulato se haba casado ante todo por compasin para evitar que fuera
violada por un grupo de negreros borrachos; Lakhaman, la cuarta esposa, de la
tribu de los fulb, que era tan dulce e inteligente como Bawku y tena la piel casi de
color miel; y Kolokani, la primera esposa, a quien todo el poblado tema porque era
una sacerdotisa vud y pasaba mucho tiempo con el hechicero de la tribu,
preparando pcimas e invocando la ayuda de Damballa y Legba.
Kolokani advirti a Morgana sobre los espritus malignos que podan devorar el
cerebro o el aliento de una persona, o apagarle la luz de los ojos. La mamali le prepar
una pequea bolsita de ouanga y le dijo que la llevara siempre con ella pues la
protegera de los malos espritus. Morgana se la puso alrededor del cuello dejando
que le colgara entre los pechos. Rian se burl de su esposa y dijo que era una
estupidez, pues las races que contenan olan mal. Ella no quiso tomarse a la ligera la
religin de Kolokani y se neg a quitrsela, y al cabo de un tiempo l dej de
importunarla con el tema. Pero a Morgana no le gustaba Gberia, el hechicero. No
saba por qu Don Mojados lo toleraba, pues a menudo acusaba a alguien de la tribu
de algn crimen e insista en que el individuo en cuestin bebiera un cuenco de jugo
de la corteza de tali para probar su culpabilidad o inocencia. Como dicho jugo era

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

venenoso, el acusado casi siempre mora. Morgana coment a su marido que le


pareca escandaloso que Don Mojados le permitiera seguir con esa farsa.
No puede hacer nada, amor mo. Es su estilo de vida explic Rian.
No obstante, Morgana finga no ver al hechicero cada vez que se lo cruzaba y se
senta vagamente incmoda cuando l la observaba a travs de las aberturas de su
mscara de plumas.

Varios das despus de la llegada de los McShane, el ruido de tambores se


extendi por la selva anunciando la llegada de la caravana. Don Mojados mand a
buscar de inmediato fanda, bungee, comida, vino y presentes para impresionar
favorablemente al jefe de la caravana antes de iniciar las negociaciones.
Bawku explic a Morgana que una vez que llegaran los esclavos encadenados
se celebrara un gran colungee y que habra largas discusiones a fin de regatear el
precio de la mercanca. Ante su sorpresa, Morgana vio que lo que le haban dicho
acerca de negros que vendan a otros negros era totalmente cierto. La nica
diferencia entre el jefe de la caravana y los esclavos encadenados era que stos
llevaban una correa alrededor del cuello. Los encargados de la venta se paseaban
arriba y abajo con sus ltigos, prestos a utilizarlos si uno de los esclavos se sala de la
fila.
Entre los esclavos tambin haba algunas mujeres que sostenan enormes cestos
de mercancas sobre sus cabezas. A Morgana le sorprendi que fueran capaces de
mantener en perfecto equilibrio esas pesadas cestas al andar. Sin duda stas
contenan lo que Rian esperaba comprar.
Los hombres de Don Mojados al ver la caravana se adelantaron de inmediato e
iniciaron la entrega de presentes despus de saludarse unos a otros haciendo crujir
sus dedos con entusiasmo. Morgana tambin se alegr de que hubiera llegado, pues
luego de que Rian comprase lo que quera regresaran al Hechicera. Haba algo
opresivo en esa misteriosa tierra que amenazaba con engullirla si se quedaba por ms
tiempo. No saba qu le inquietaba ms, si el calor o los extraos sonidos de la noche,
pero estaba ansiosa por partir.
Sin embargo no haba contado con la aficin de los africanos por el espectculo.
De entrada el jefe dedic largo rato a explicar la naturaleza exacta de su visita a
Bobosanga. Les ofrecieron bebidas y cigarrillos mientras Don Mojados se recostaba
con actitud paciente en su silln, escuchando con atencin a pesar de que tanto l
como el jefe saban perfectamente de qu clase de negocio se trataba. A continuacin
se celebr el festn de costumbre y Talorza volvi a danzar. La fiesta se prolong
hasta la noche y Morgana, que empezaba a aburrirse, apoy la cabeza en el hombro
de Rian. A estas alturas ya saba sin necesidad de preguntar que la transaccin de la
mercanca no tendra lugar esa noche.
Cunto va a durar esto? pregunt con un bostezo, cubrindose la boca con
la mano y lanzando una rpida mirada a su alrededor para asegurarse de que nadie
la haba visto. Al parecer los africanos eran infatigables.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Por lo general depende de lo que el jefe espera obtener por sus esclavos le
inform Rian, Outtaye es un tipo astuto y muy duro negociando. Esto puede durar
das.
Morgana no se dio cuenta de que se haba dormido hasta que Rian la zarande
para despertarla.
Vamos! susurr en la oscuridad.
Ella lo sigui a ciegas dando traspis hasta que l alarg la mano para sujetarla.
Una vez en la choza, Morgana se dej caer sobre el lecho de hierba sin tomarse la
molestia de desnudarse.
Levntate le orden l.
No! Djame tranquila. Comprendi que el vino de palma que haba
tomado era tan malo como una droga y por eso se senta tan cansada.
Rian ri con suavidad.
Prefiere que sea yo quien la despoje de sus prendas, seora?
Morgana se incorpor cansada y se quit lentamente el vestido. Haba trado
muy pocos consigo y no poda permitirse que l le hiciera trizas ninguno, lo que sin
duda hubiera ocurrido de no haberse apresurado a obedecerle.
Tendra que haberte trado aqu antes, Mag. No sueles estar tan dispuesta a
obedecer. Rian pareca divertido.
Es este horrible lugar. Hay algo diablico en l. Es tan misterioso y extrao
que siento como si me estuviera devorando viva.
Shhh, Mag. La tom entre sus brazos y la bes con suavidad. Produce el
mismo efecto en m. Es como una lenta erosin de la mente. Ningn hombre blanco
puede permanecer aqu por mucho tiempo. ste es el secreto de la supervivencia de
frica. Pronto nos marcharemos.
Le acarici el cabello y se pregunt si Kolokani habra estado contando a su
esposa ms cosas sobre la magia vud. Sin embargo, Mag tena razn. Haba algo
inquietante en el ambiente.
Rian apret la boca contra la de Morgana y se sorprendi al notar que los labios
de ella parecan aferrarse a los suyos, casi confiados. Sin duda se deba a la generosa
cantidad de vino de palma que haba tomado, pero aun as se sinti extraamente
complacido; y al ver que ella no protestaba, la llev hasta el lecho de hierba y se
tendi a su lado.
Recorri las suaves curvas y los pechos redondeados de Morgana y, como
siempre, el roce y el olor de su cuerpo no tardaron en despertar en l el deseo. Le
desliz las manos por los muslos, acaricindolos con suavidad hasta que vio que ella
empezaba a responder. Morgana ahog un grito al sentir que la penetraba y arque
sus caderas para acogerlo en su interior, mientras l le susurraba con voz ronca al
odo. En este precioso y breve instante, Rian conoci el placer ms dulce de la tierra y
se sum a su grito con otro ms profundo. Despus guard silencio, y bes el rostro y
el cuello de su esposa, hundiendo los labios en la suave y ondulante melena pelirroja.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Rian abri lentamente los ojos. Los dorados rayos del sol africano se colaban
por las rendijas de la choza, pero no era eso lo que le haba despertado. Lade la
cabeza y lo oy de nuevo, un grito fuerte y apremiante seguido de ruido de pasos. Se
puso los pantalones, haciendo una breve pausa para examinar el rostro de Morgana,
tan puerilmente inocente sin su fra mscara. Se pregunt si alguna vez llegara a
comprender a su esposa. La noche anterior casi se haba mostrado cariosa entre sus
brazos.
Cuando Rian sali de la choza, Don Mojados ya estaba en la plaza. Se haba
congregado una multitud de negros, as como toda su tripulacin, y escuchaban
atentos las splicas algo incoherentes y apresuradas de un joven blanco arrodillado
en el centro del crculo. Rian vio con sorpresa que era sacerdote.
Debe venir conmigo, Don Mojados rogaba. Estamos desesperados y
tememos por nuestras vidas.
Qu sucede? pregunt Rian, avanzando entre los hombres que se haban
apartado para dejarle paso.
Disculpe. Soy el padre John, seor. He venido a suplicar a Don Mojados que
nos ayude.
Soy el conde de Keldara se present Rian. Cul es el problema, padre?
Ver, pertenezco a la misin que est ms al norte. El padre Samuel me pidi
que viniera, porque l es demasiado viejo para realizar este viaje. ltimamente los
nativos se muestran muy inquietos y el padre Samuel teme que ataquen la misin.
No podemos defendernos y necesitamos ayuda para sofocar los disturbios. Seor,
tenemos a dos monjas entre nosotros. El joven sacerdote lo mir suplicante.
Dice que no se ha producido ningn ataque hasta ahora, padre? pregunt
Rian.
As es, seor. Pero los nativos han cambiado mucho en los ltimos tiempos.
Hemos hecho grandes progresos, pero la mayora ha dejado de asistir a misa y los
ms pequeos ya no frecuentan la escuela que fundaron las hermanas.
Las viejas costumbres no se olvidan tan fcilmente, padre. Tal vez Damballa y
Legba son demasiado poderosos para permitir que los sustituya su dios. Rian se
volvi hacia el corpulento mulato. Don Mojados, tiene intencin de enviar ayuda
a la misin?
Capitn McShane, soy una buena persona, pero no puedo mezclar a mis
hombres en una accin que podra resultar intil. Tengo un negocio que atender. Si
me marcho de Bobosanga, Outtaye vender a sus esclavos en otra parte.
En ese caso yo y mis hombres iremos a la misin. Puedo confiar en que
escoja los productos que deseo y los suba a bordo de mi barco?
Naturalmente, capitn McShane.
Oh, gracias, seor. El sacerdote, agradecido, cogi las manos de Rian.
Que Dios le bendiga.
Gurdese sus plegarias para alguien que las necesite, padre. Yo soy el diablo
en persona, o acaso no se lo han dicho?
Tras estas palabras Rian se alej sin ms y llam a gritos a sus hombres. El

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

sacerdote se pregunt estupefacto qu clase de hombre era el conde para arriesgar su


vida por gente que serva a un Dios al que no veneraba.
Morgana se incorpor sobre un codo y parpade ante el repentino rayo de luz
que penetr en la choza cuando Rian entr. Al ver la severa y ceuda expresin de su
rostro, se dio cuenta de que algo iba mal.
Qu sucede? pregunt al tiempo que tiraba de la ligera sbana para cubrir
su desnudez.
Mientras le alcanzaba la ropa, Rian le explic brevemente la situacin.
Tengo que ir, Mag. Tal vez no sea nada, pero he visto lo que esos negros
hacen con los prisioneros. Y no es agradable, te lo aseguro.
Pero no puedes dejarme aqu! grit ella. No puedes! No podr
soportarlo, Rian. Me prometiste que nos marcharamos.
Lo s, cario, y lo siento, pero hay dos monjas en la misin. Dos mujeres
blancas, Mag. No puedo permitir que los nativos les hagan dao. Estars a salvo,
Morgana. Se solt con delicadeza. Sansn se quedar contigo y te proteger con
su vida.
El miembro ms voluminoso de la tripulacin era llamado Sansn por el resto
de los marineros debido a su tamao. Se rumoreaba que haba matado a muchos
hombres con sus propias manos. Morgana se estremeci en silencio.
Por favor, no me dejes aqu. Me suceder algo, lo s. Se mordi el labio.
Rian ri.
Mag, te he dicho un milln de veces que no te dejes arrastrar por tu
imaginacin. Estar de vuelta antes de que te des cuenta.

Parti con el joven sacerdote y los miembros de su tripulacin los siguieron en


fila de a uno. Ella los observ hasta que desaparecieron en la densa y hmeda
vegetacin de la selva. Entonces se dej caer en el lecho de hierba y rompi a llorar
de rabia. El muy bestia! Piensa dejarme aqu con estos salvajes, ese fornido mulato
y su esposa reina del vud pens malhumorada. Pero enseguida se arrepinti,
pues haban sido amables con ella. Dios mo, tal vez no tenga intencin de regresar!
De pronto se sinti inquieta y renacieron todos sus antiguos temores. Quiz sea as
como pretende deshacerse de m.
Trat de calmarse y envi a buscar a Bawku para que le llenara de agua el
recipiente de barro a fin de lavarse. Se sinti algo ms tranquila al descubrir la
voluminosa silueta de Sansn apostada a la entrada con una pesada espada en la
mano.
Fjate, Bawku! exclam furiosa al mirarse en el espejo. Parezco una
espantosa y vieja bruja. No me extraa que mi marido se haya marchado en busca de
nuevos intereses.
Tena el rostro quemado por el sol y la enmaraada melena pelirroja sobre la
espalda.
Vamos, vamos, seora. Estoy segura de que no se trata de eso la tranquiliz

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Bawku con voz suave. Me temo que una piel tan delicada como la suya no est
hecha para resistir el sol africano. S de una planta cuyo jugo le hidratar de nuevo el
rostro, y puede lavarse el pelo. Despus se sentir mejor, no le parece?
Es posible. Sin embargo Morgana segua compadecindose de s misma.
Claro que s. Vamos, djeme que la ayude. Le prometo que el capitn no la
reconocer cuando regrese.
Morgana sigui refunfuando en voz baja, pero dej hacer a Bawku y se
sorprendi ligeramente al descubrir que la mujer conoca con exactitud qu plantas
podan aliviar su piel reseca y dar brillo a su estropeado cabello.
Tiene el pelo tan fino deca Bawku mientras lo lavaba, masajeando el cuero
cabelludo de Morgana y de un color tan hermoso. Las dems mujeres al principio
creyeron que era una peluca.
S, me acuerdo. Morgana sonri brevemente al recordar las risitas forzadas
de las muchachas africanas el da que vinieron a su choza.
Al terminar, Bawku envolvi la cabeza de Morgana en una toalla blanca y
limpia, y le unt el cuerpo con el jugo que haba extrado previamente de algunas
plantas.
Hummm, qu agradable, Bawku susurr Morgana, cerrando los ojos.
Espere y ver, seora. Esto es lo que utiliza Talorza para hacer brillar su piel.
Es tan extraa, Bawku. Nunca la he odo hablar.
Bah! Se cree demasiado buena para nosotros. Baila y fuma la hierba de los
sueos, y est ausente la mayor parte del tiempo; de cuerpo presente, pero sin
espritu. Muy malo. Legba vendr algn da y le devorar el aliento si no se anda con
cuidado profetiz Bawku misteriosa.
La hierba de los sueos? Qu es eso?
Se llama Bangi. Hace vagar el espritu, como cuando bebes demasiado vino
de palma, y te deja el cuerpo vaco. Legba vendr algn da y le apagar la luz de
ojos. Kolokani dice que es cierto.
No, Bawku, debe de ser algn tipo de droga, eso es todo.
Morgana volva a tener mucho sueo. Cansada, cerr los ojos.

El aire era caliente y pesado, y presagiaba tormenta. Rian se abra paso a


machetazos entre las ramas. El sudor le caa por los ojos y los mosquitos lo acosaban
sin piedad, al igual que a sus hombres, mientras que a los pocos negros que viajaban
con ellos no parecan afectarles. El sendero que conduca a la misin estaba tan
invadido por la vegetacin que Rian se pregunt cmo habra logrado el sacerdote
encontrar el camino hasta Bobosanga. Sin duda el hombre conoca bien el territorio,
pues llevaba cinco aos viviendo en l, intentando convertir al cristianismo a los
africanos. Deba de ser una tarea difcil e ingrata, cuando menos sumamente
infructuosa, se dijo Rian. Nunca haba visto a un hombre negro cristiano. De pronto
sonri, pues en realidad tampoco conoca a ningn hombre blanco cristiano.
Acamparon a orillas del ro y, sin alejarse mucho de las armas, hicieron un

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

fuego para ahuyentar a los animales salvajes que merodeaban por la noche. Rian
comprob que sus pistolas de duelo estaban cargadas y listas para disparar, y que el
estoque y el cuchillo se hallaban a su alcance.
Cerr los ojos, sin advertir que el joven sacerdote lo examinaba intrigado en la
oscuridad, preguntndose en qu estara pensando. Haca mucho tiempo que Rian
haba aprendido a dormir aguzando el odo ante cualquier peligro inesperado. Slo
cuando se senta totalmente a salvo se relajaba y se suma en un sueo profundo,
como si se hallara bajo el efecto de un narctico. El rostro furioso de Morgana acudi
a su mente. Dios mo, no le haba gustado nada que la dejara en Bobosanga! Casi
pareci importarle que se marchara. Sin duda sera vctima de su afilada lengua
cuando regresara.
Anduvieron otros dos das antes de divisar la misin, o lo que quedaba de ella,
porque llegaron precisamente con dos das de retraso y la haban incendiado y
arrasado por completo. Las dos monjas yacan en el suelo atadas a estacas con los
miembros extendidos, las manos y los pies atravesados por lanzas. Rian pudo
imaginar lo que deban de haber sufrido antes de morir. La espesa sangre coagulada
haba atrado a hordas de hormigas que cubran los cadveres como un minsculo
ejrcito, entrando y saliendo por los orificios de la nariz, la boca y los ojos de los
cadveres.
Oh, Dios mo! gimi el padre John y de inmediato volvi la cara para
vomitar.
Dnde estaba su dios cuando suceda esto, padre? pregunt Rian con
amargura, dando una patada al rosario de perlas que encontr entre el polvo.
Hallaron al padre Samuel un poco ms lejos, atado a un rbol. Lo haban
degollado y le haban arrancado las tripas; todava sujetaba una biblia entre sus
rgidas y putrefactas manos.
Los pocos negros que haban permanecido fieles a la misin tambin yacan
muertos, decapitados, y sus cuerpos formaban un pequeo montculo sobre el que se
haban posado varios buitres, entusiasmados con el festn que tan amablemente les
haban proporcionado los nativos.
Rian los ahuyent colrico y echaron a volar, graznando de modo estridente y
agitando sus grandes alas por encima de su cabeza, a la espera de que se marchara.
Vamos, muchachos, empezad a cavar grit a la tripulacin. Tenemos que
enterrar a esta gente.
Pero, capitn empez a decir uno de los hombres, mirando horrorizado
los cuerpos en descomposicin.
He dicho que enterremos estos cadveres bajo tierra dijo Rian en torno
amenazador entornando los ojos.
S respondi el hombre y se march arrastrando los pies.
Afilaron algunas caas de bamb y se las ingeniaron para excavar varias fosas
profundas en las que introdujeron los cadveres, tras lo cual el padre John ley un
pasaje de su biblia. Rian trabaj como los dems, maldiciendo para sus adentros.
Malditos imbciles! Deberan habrselo imaginado, pens colrico.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

La selva estaba extraamente silenciosa, slo el susurro de las hojas de los


rboles y los repentinos chillidos de los monos rompan la inquietante calma. Un
lagarto cruz a toda prisa la maleza. Entonces se oy un trueno, y las nubes se
arremolinaron oscureciendo el cielo antes de que cayera una lluvia torrencial. Los
hombres acabaron de amontonar las piedras sobre las sepulturas para impedir que
los animales salvajes desenterraran los cuerpos, y corrieron a resguardarse bajo las
amplias hojas de las palmas.
Agazapado bajo el improvisado refugio y reflexionando acerca del triste final
de la misin, Rian tuvo de pronto un funesto presentimiento.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXV

Morgana se encontraba en la choza cuando los guerreros ashanti, pintados y


semidesnudos, llegaron a Bobosanga con flechas y lanzas afiladas. Al or los gritos
corri a levantar la piel que colgaba a la entrada de la choza para asomarse a
hurtadillas, pero al ver la terrible escena la dej caer de inmediato y el corazn
comenz a latirle.
Nadie se sorprendi tanto como Don Mojados, que holgazaneaba en una
hamaca, sorbiendo un espeso zumo de frutas en la cscara de un coco y fumando un
cigarro, mientras la pequea Nako lo abanicaba indolente con la rama de una
palmera. Jams se haba quedado tan estupefacto, pues Bobosanga haba prosperado
durante tres aos a orillas del ro africano y nunca haba ocurrido nada parecido.
Cay de la hamaca, y la pequea Nako solt la rama y ech a correr gritando.
Don Mojados vocifer rdenes a sus criados negros que chillaban y trataban de
escapar hacia la selva. Los guerreros los mataban como animales, aullando
entusiasmados cada vez que alguno caa vctima de una lanza. Luego prendieron
fuego al poblado y las chozas de caas de bamb ardieron como briznas de hierba
seca. Outtaye se defendi con valenta, al igual que los miembros de su caravana, que
tambin haban sido cogidos por sorpresa.
Morgana logr salir milagrosamente de la choza en llamas y se detuvo en la
plaza en medio de la confusin, con los ojos arrasados en lgrimas. Sansn abandon
por un momento su desesperada lucha para llamarla y una lanza le atraves el
pecho. Cay al suelo tambalendose, mientras la sangre le brotaba a borbotones de la
herida mortal.
La lucha termin pronto. El suelo qued cubierto de cadveres ensangrentados,
muchos con la cabeza y los miembros separados del tronco. Los guerreros ya haban
capturado a algunas mujeres cuando Morgana vio a Bawku forcejeando con dos de
ellos. Sin pensarlo, corri en su ayuda.
Dejadla en paz, monstruos! grit, tratando de apartarlos y arandolos con
furia.
Entonces un hombre negro, ms alto que los dems y magnficamente ataviado
con una especie de coraza de huesos y un taparrabos, el rostro pintado a rayas de
colores y una cinta de largas plumas en la frente, se acerc y bram una orden. De
inmediato el poblado qued en silencio.
Morgana clav la mirada en sus salvajes ojos oscuros y sinti que un
estremecimiento de terror le recorra la espalda. El guerrero la examin atentamente,
con los pies muy separados, y a continuacin alarg la mano y le toc la larga
cabellera pelirroja. Ella qued paralizada de miedo y horror. Lo vio murmurar algo

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

que no pudo entender y otros dos guerreros se acercaron corriendo con largas tiras
de lianas. El jefe, porque no poda ser otro, las trenz y enroll con brutalidad en
torno al cuello de Morgana, que se encogi de miedo. A continuacin ataron tambin
a las cinco esposas de Don Mojados formando una cadena, de forma que ninguna de
ellas pudiera moverse o escapar sin arrastrar a las dems consigo. A Outtaye lo
ataron por separado. Morgana supuso con acierto que los guerreros lo haban
reconocido como a un jefe rival y tenan intencin de pedir un rescate por l. En
cuanto a Don Mojados, los ashanti lo torturaron y muri tras una larga agona.
La afilada punta de una lanza roz el costado de Morgana, quien se puso en
marcha con dificultad, las lianas irritndole la garganta al sollozar. Nako y
Lakhaman gritaban y balbuceaban de modo incoherente. Kolokani invocaba en voz
baja a sus dioses vuds, maldiciendo con vehemencia las vidas de los guerreros.
Bawku temblaba con los ojos llenos de lgrimas. Slo Talorza permaneca tan altiva y
silenciosa como una estatua, sin que su rostro ptreo dejara entrever emocin alguna.
Cruzaban el poblado en ruinas dejando atrs los cadveres decapitados y el
voluminoso cuerpo de Don Mojados cuyos intestinos se amontonaban en el suelo,
cuando estall una tormenta.

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LIBRO CUARTO

Recuerdos amargos

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XVI

La selva, frica, 1815

La lluvia cegadora que azotaba el rostro de Morgana se mezclaba con sus


lgrimas de amargura y terror. Sin hacer caso del diluvio, los nativos obligaron a los
prisioneros a continuar, pinchndolos con las puntas de sus lanzas de un modo nada
alentador. Caminaron sin descanso sobre las hojas mojadas y resbaladizas de las
palmeras. Morgana tropezaba a menudo y se caa al suelo fangoso de la selva, pero la
obligaban con rudeza a ponerse en pie enseguida. La melena pelirroja se le pegaba a
la espalda bajo la intensa lluvia. Tena la ropa totalmente empapada y las hebras de
liana le irritaban el cuello.
Observ frente a ella que la ensortijada cabeza de Bawku brillaba a causa de las
gotas de lluvia. Eso era casi lo nico que poda ver con claridad. En una ocasin trat
de desatar las gruesas lianas que la tenan prisionera, pero eran tan resistentes como
una cuerda y no logr aflojarlas siquiera. Al cabo de un rato tampoco eso le
preocupaba. Nada importaba excepto ser capaz de colocar un pie delante del otro sin
resbalar y caer, sin dejar de mirar a Bawku por miedo a que cada una tirara en
distinta direccin y se estrangularan mutuamente. Dej de sentir la lluvia, las
asfixiantes lianas en torno a su cuello, los doloridos msculos de sus piernas, y
resolvi que este estado de aturdimiento deba de ser un mecanismo de defensa,
pues ya la haba ayudado en crisis anteriores.
Al caer la noche la procesin se detuvo y todos se resguardaron como pudieron
bajo los rboles. Cansada, Morgana se dej caer al suelo y apoy la cabeza en un
tronco; las dems se tendieron a su lado. El ruido de la lluvia era incesante y los
ashanti ni siquiera trataron de encender un fuego. Al ver que cogan frutas de los
cestos que algunos llevaban, Morgana de pronto fue consciente del hambre que tena.
El individuo alto, supuestamente el jefe, le ofreci los restos de su comida cuando
termin, pero ella no fue capaz de tocar las frutas a medio comer y, volvindole la
espalda con un gruido, las arroj entre la maleza.
Se durmi, pero al cabo de apenas unas horas la despertaron bruscamente y vio
que segua lloviendo a cntaros. Ella y las mujeres de Don Mojados tuvieron que
hacer juntas sus necesidades. No poda ser de otro modo, y Morgana pens que
jams se haba sentido tan humillada, agachada entre la maleza africana con otras
cinco mujeres y tratando de cerrar los ojos ante los guerreros que las miraban con
indiferencia. Se alegr de llevar una falda larga.
Se pregunt vagamente por Rian, y su sonrisa misteriosa y burlona le vino a la
memoria. l no habra tenido miedo. La habra besado con sus abrasadores labios

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

para alejar los temores que pudiera tener y se hubiera burlado del peligro. Este
pensamiento por alguna razn la reconfort, de modo que alz sus pequeos
hombros y sigui avanzando.
Las horas se convirtieron en das y los das en semanas, y la lluvia segua
cayendo sin cesar. Morgana no lograba recordar la sensacin de calor, ni saba ya lo
que era no tener que caminar sin parar, dormir con la espalda apoyada contra un
rbol o comer las sobras de algunos frutos secos sintindose agradecida por ello.
Nadie hablaba. Ella no poda entender la lengua ashanti que pareca consistir
bsicamente en gestos y gruidos amenazadores. No saba que se trataba de un
pueblo inteligente y orgulloso, conocido por sus magnficos trabajos artesanales en
oro. Las cautivas estaban demasiado cansadas, desamparadas y asustadas como para
hablar y Morgana casi olvid que tena voz, una voz capaz de rer, llorar y cantar.
Hasta entonces no haba sido ms que una mujer estpida y egosta, que
disfrutaba con las luces brillantes y la animacin de Londres y encontraba de lo ms
normal que Rian la colmara de regalos. De pronto Morgana comprendi con
alarmante claridad que lo que haba tomado por tesoros no eran ms que pedazos de
oro deslustrado, carentes de valor; cosas que perdan su sentido una vez que las
posea. Comprenda demasiado bien por qu Rian las haba considerado tan
insignificantes como a las personas que las valoraban. Qu era lo que le haba dicho
una noche acerca de que lo nico que vala la pena poseer era lo que nadie poda
arrebatarte? Por alguna razn trat de recordar sus palabras, pero le result
imposible. Apenas lo haba escuchado entonces; su odio hacia l se lo haba
impedido.
Extenuada, sigui adelante sin saber siquiera adnde se diriga. Acaso esos
salvajes africanos se proponan matarla? En ese caso, por qu no lo haban hecho ya?
La forma en que el alto mulato la haba examinado la hizo estremecer. Las mujeres
reconocan esa mirada en los hombres desde el principio de los tiempos: el brillo
aterrador, excitante y acariciador del deseo. Hombres y mujeres haban matado por
l, muerto por l, levantado y derribado imperios por l. Y Morgana estaba viva
porque ese brillo se hallaba en los ojos de un africano alto y negro.
Se llamaba Kassou, aunque ella nunca lo sabra, y era, en efecto, un jefe
orgulloso, como lo haban sido su padre y su abuelo antes que l. El prncipe de un
pueblo que los britnicos trataran de someter durante casi un siglo, aunque nunca lo
consiguieran del todo. De piel fina y oscura, y nariz orgullosa, Kassou era bien
parecido y posea un porte regio. Tena siete esposas y numerosos hijos. En secreto,
muchas veces haba pensado que no le daban ms que problemas y con un suspiro
de frustracin se preguntaba si tal vez no sera mejor hacer como el hombre blanco y
no tener ms que una esposa. Siete mujeres eran mil veces ms molestas que una,
pues discutan entre s como cotorras, se peleaban por sus hijos como tigresas y
ponan cara larga si no las llevaba a la cama durante la semana que les tocaba. No
conoca un momento de paz.
Por Legba que la plida mujer con el cabello como fuego le intrigaba! Nunca
haba visto a una mujer blanca, aunque s a negreros blancos en varias ocasiones.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Claro que esas dos mujeres con extraos atuendos negros eran blancas, se dijo al
recordar de pronto a esas curiosas criaturas que rezaban a su dios con cuentas en las
manos. Qu clase de dios se contentaba con una ristra de cuentas?, se pregunt
perplejo. En su poblado se adoraba a los dioses con numerosos rituales, comida,
presentes y sacrificios. Deba de ser muy pobre aquel dios, al que no alimentaban ni
daban ofrendas, se mof para sus adentros.
El cabello caa hmedo y oscuro sobre la espalda de la mujer blanca, y Kassou
observ con inters la curva de sus senos bajo la fina blusa que llevaba. Una absurda
costumbre, se dijo. Cmo poda respirar su piel? Cmo le llegaban los rayos del
sol? Bueno, estaba claro que no lo hacan, o de lo contrario no sera tan plida. Pero
tena aguante, admiti de mala gana. Haba dejado de gritar o llorar como las dems,
y permaneca silenciosa, al igual que la mujer alta de aspecto rabe. Esta no haba
emitido sonido alguno. Tal vez se la entregase a Djibasso, su mejor amigo, a quien
pareca gustarle bastante. Pero la blanca se la guardara para l. Sera la envidia de
todos los ashanti, pues ninguno podra jactarse de poseer una mujer as. O quiz se la
ofreciera al rey en Kumasi. Semejante regalo sin duda aumentara la estima del
monarca hacia l, pens, y no pudo evitar sonrer. Las dems las vendera a los
negreros.
Kassou suspir mientras seguan avanzando bajo la tormenta. La estacin de las
lluvias no tardara en pasar y lo dejara como siempre con el interrogante de si no
sera peor lo que vendra despus. El verano iba a ser caluroso y hmedo, y el calor
confunda las mentes de los hombres, as como la de los animales. Kassou record el
verano anterior a que tuvieran lugar los rituales ashanti que lo proclamaron hombre.
Djibasso y l haban salido de caza cuando oyeron el grito desgarrador del
leopardo. Llevaban semanas en el poblado sin comida, sobreviviendo con lo que
podan recoger en la selva. El leopardo tambin estaba hambriento, pues slo la
amenaza de morir de hambre poda haberlo obligado a acercarse tanto al
campamento de los humanos. Kassou casi sinti la frente cubierta de sudor, a pesar
de la lluvia, al recordar el momento en que Djibasso y l se enfrentaron a la bestia.
Las delicadas patas del leopardo producan un ruido sordo al pasearse de un lado a
otro como un animal enjaulado. Al verlo Kassou se qued completamente inmvil y
advirti a Djibasso que no se moviera, pero el viento soplaba en su contra y el
sensible olfato del animal percibi el olor del miedo en el aire. Se volvi y, dando un
enorme salto, se abalanz sobre su presa. Kassou, que se haba recuperado por fin del
susto gracias a su instinto de cazador, levant la lanza y atraves el corazn de la
bestia. El animal se estremeci y cay al suelo inmvil.
Qu orgulloso se haba sentido su padre al enterarse de la proeza que su hijo,
que todava no era un hombre siquiera, haba llevado a cabo! Desollaron al leopardo,
cuya piel segua adornando la choza de Kassou como recuerdo simblico de su
valenta para la gente del poblado.
Kassou volvi a clavar los ojos en la mujer de pelo rojo y se pregunt si eso la
impresionara. Morgana advirti su mirada y se estremeci. Tena que escapar y
pronto!

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Rian se obstinaba en que sus hombres avanzaran lo ms rpidamente posible


bajo la lluvia cegadora, conducindolos con una furia que no alcanzaban a
comprender. Ni siquiera l saba por qu los apremiaba tan duramente, aunque
seguramente se deba a la intangible sensacin de fatalidad que lo haba ido
invadiendo hasta apoderarse de l por completo. Los maldijo a todos, haciendo que
el sacerdote murmurara plegarias por el alma perdida del conde mientras se abran
paso a machetazos de regreso a Bobosanga.
Tardaron casi una semana a causa de la lluvia, y cuando por fin llegaron, lo que
quedaba del poblado era prcticamente irreconocible. Los restos chamuscados de las
chozas no eran ms que fangosos montones de cenizas y los cadveres yacan
hinchados y en descomposicin.
Rian contempl la desoladora escena y por un instante perdi los estribos. Cay
de rodillas en mitad del poblado y empez a dar alaridos al tiempo que se golpeaba
el pecho con los puos. Sus hombres lo observaron con incredulidad, pues jams lo
haban visto comportarse de este modo, y temieron que hubiera perdido el juicio.
Con miradas de complicidad y sin hacer caso de la lluvia, empezaron a examinar los
cadveres en busca de algn indicio de los rizos pelirrojos y la plida piel de la
esposa de Rian. No lo encontraron, pero se estremecieron de horror al descubrir el
cuerpo de Sansn, y ninguno quiso ofrecerse a comunicar al capitn que crean que
su esposa haba cado prisionera de los guerreros ashanti o que yaca muerta en la
selva.
Mejor muerta que en las garras de esos animales observ con tristeza uno
de los miembros de la tripulacin. Pobre muchacha.
S, era muy bonita convino otro. Y muy valiente tambin. La vi plantarle
cara al capitn muchas veces.
Los dems asintieron con la cabeza, como si se tratara de una gran proeza, pues
todos sentan un temor reverencial hacia su capitn.
Rian no oy esos comentarios, a pesar de que los hombres hablaban a gritos a
causa de la lluvia torrencial. Lo nico que llegaba a sus odos era el recuerdo de la
suplicante voz de Morgana. No me dejes aqu, le haba rogado. Y l se haba redo,
pens con amargura. Nunca imagin que los ashanti iran tan lejos y atacaran
Bobosanga. Ella estaba muerta. Su encantadora, risuea, esquiva y sensual esposa
estaba muerta, y no poda culpar a nadie ms que a s mismo. A l y su maldita
arrogancia. Era tan responsable de su muerte como si hubiera empuado las lanzas
de esos salvajes asesinos.
Derram amargas lgrimas, pero sus hombres no lo vieron. Rian sinti una
mano en el hombro y al levantar el rostro se encontr con el padre John.
Hijo mo. El sacerdote carraspe y dese no tener que alzar la voz para
hacerse or. Debe sobreponerse. Su esposa puede seguir con vida.
No, yo la he matado.
A Rian se le atragantaron las palabras y el sacerdote apenas le entendi. Pero le

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

bast con ver el sufrimiento atroz que reflejaba su mirada, que no tard en
transformarse en un deseo ciego de venganza.
Los matar, acabar con todos y cada uno de ellos. Rian entorn los ojos
con determinacin. Los perseguir como a perros y los matar, aunque me cueste
la vida. Se lo prometo, padre, la muerte de mi mujer no quedar impune.
Sus hombres no pudieron convencerlo de que exista una posibilidad de que
Morgana siguiera con vida, ni persuadirlo de que se quedaran en el poblado a
descansar un poco. Se comportaba como un poseso y nada de lo que pudieran decirle
logr cambiar su intencin de partir de inmediato tras los pasos de los guerreros
ashanti.
Pero, capitn, ni siquiera sabemos qu direccin pueden haber tomado, y,
adems, estamos agotados protest uno de ellos.
No me cabe la menor duda de que los ashanti van de regreso a Kumasi. Los
que no queris seguirme podis regresar al barco repuso Rian en tono fro e
inflexible.
Ninguno lo hizo. La sola idea de lo que hara Harrison si regresaban al
Hechicera sin el capitn los disuadi. Se quejaron en silencio y, arrastrando sus
fatigados cuerpos, siguieron a Rian, secretamente convencidos de que la prdida de
su esposa le haba trastornado el juicio.
No podan seguir con exactitud el mismo camino que los guerreros de Kassou
porque la lluvia haba borrado todas las huellas, pero Rian tena una leve idea de la
direccin que deban de haber tomado y se dej guiar por su instinto. Tena una
expresin ptrea, y andaba y se comportaba como un zombi. No senta compasin
por sus hombres y pareca ser infatigable. Empez a desvariar y se pregunt un
milln de veces por qu segua avanzando en lugar de regresar al Hechicera, pues la
venganza careca de sentido, no le devolvera a Morgana. Vea su rostro asustado
detrs de cada piedra y cada rbol, y el sonido de su voz suplicante resonaba
implacable en su cabeza. Se despreciaba a s mismo.
Ahora que la crea muerta era capaz de reconocer que la amaba de verdad, la
amaba ms all de toda razn, y sinti una furia cegadora que le recorri desde la
boca del estmago hasta el corazn con un dolor casi insoportable. S, haba tenido
miedo de confesrselo, miedo de que ella le hiciera dao, de que se burlara de l
como tan a menudo se haba burlado de ella. S, la haba deseado y amado con una
pasin que casi lo haba hecho enloquecer, porque ella no corresponda a su amor, y
haba tratado de herirla por este motivo. Eres un estpido, Rian McShane, se dijo
con amargura, y jur que si por casualidad ella segua con vida y la encontraba, le
confesara sus sentimientos.

El poblado de Kassou estaba a cierta distancia de Kumasi y fue all adonde llev
a sus prisioneros. Morgana se encogi asustada cuando l le cort la liana del cuello
con sus fuertes manos y la empuj con brutalidad al interior de su choza,
separndola de las dems. Dentro haba un fuego encendido y ella se acerc

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tambaleante para tratar de calentar su cuerpo empapado. Se dej caer al suelo


agotada y se durmi casi al instante. Al cabo de unas horas el sonido de los tambores
y los cantos de la tribu la despertaron. Con un sobresalto advirti que haba
anochecido. Segua estando sola en la choza. Levant tmidamente la piel que
colgaba a la entrada para mirar a hurtadillas hacia afuera, pero al ver dos guerreros
con lanzas montando guardia la dej caer de nuevo. No haba nadie ms a la vista y
supuso que el ruido proceda de la gran choza situada en medio del poblado.
Morgana empez a tiritar de nuevo y se acerc despacio a la hoguera. Estaba
terriblemente asustada y se preguntaba qu se proponan hacer con ella esos salvajes.
Record la mirada del hombre alto y se estremeci. El instinto de supervivencia la
oblig a salir del estado de aturdimiento en el que se encontraba. Tena que escaparse
mientras los nativos se hallaban absortos en sus celebraciones, pues tal vez no tuviera
otra oportunidad. Pero cmo? Morgana inspeccion la choza, pero no encontr nada
que pudiera utilizar como arma. Entonces, con un ligero sobresalto not la pequea
daga que llevaba sujeta al muslo. Frentica, la sac de su funda. No haba tenido
ocasin de hacerlo antes porque la haban estado vigilando muy de cerca. Pens en
utilizarla contra los dos guardianes apostados a la entrada, pero cay en la cuenta de
que no podra matarlos a los dos. Su fuerza no poda compararse a la de ellos y
probablemente alertaran a todo el poblado con sus gritos. Ech un vistazo a las
paredes de la choza hechas de caas de bamb unidas con lianas. Morgana advirti
que una parte estaba empapada por la lluvia y ceda con facilidad al apoyar su ligero
peso. Con un suspiro de alivio cogi la pequea daga y puso manos a la obra,
cortando las lianas lo ms deprisa que pudo. Al cabo de un rato haba cortado las
suficientes para separar las caas y dejar una abertura por la que pasara su cuerpo.
Con el corazn palpitante, Morgana sali a la oscuridad.
Tras unos instantes de vacilacin, se adentr en la densa vegetacin de la selva,
sin atreverse a plantearse si sera capaz de sobrevivir en ella. Corri a ciegas,
completamente desorientada, tratando nicamente de alejarse lo mximo posible del
poblado. Los das que haba pasado caminando le haban fortalecido los msculos de
las piernas y ahora se mova con rapidez entre la maleza, pues no tena la menor idea
de cundo advertiran su ausencia y si saldran o no en su busca.
Esa primera noche apenas durmi, subida a un rbol que comparti con una
pareja de enojados monos que luego de emitir feroces chillidos y hacer gestos
amenazadores la dejaron tranquila y se limitaron a observarla intrigados desde las
ramas ms altas. Dormit a intervalos y con las primeras luces del amanecer se puso
nuevamente en marcha, obligndose a avanzar con energa. Cogi algunas frutas que
fue comiendo mientras andaba. Su nico propsito era encontrar el ro que
serpenteaba a travs de la selva hasta desembocar en el ocano. Tena la esperanza de
poder alertar a los ocupantes del Hechicera desde la orilla.
Por primera vez Morgana agradeci la lluvia que caa sin cesar, pues gracias a
ella haba poco movimiento en la selva. Haba logrado orientarse vagamente incluso
a la plida luz del amanecer y se encamin hacia el sur, segura de que antes o
despus llegara a la costa.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Kassou mont en clera al descubrir que Morgana haba desaparecido, pero no


intent seguirla pues saba que bajo la lluvia sera imposible. La mujer de cabello
pelirrojo morira con toda seguridad, se dijo meneando la cabeza con tristeza. Tres
das despus mat a todos los prisioneros excepto a Talorza. No soportaba verlos
porque le recordaban a la mujer blanca de ojos verdes.

Al cabo de varios das Morgana se tranquiliz un poco, segura ahora de que los
guerreros no haban salido en su busca. Sin embargo no abandon sus precauciones,
pues existan ms tribus en la selva y no deseaba caer otra vez prisionera. Se alegraba
de llevar las resistentes botas que Rian haba insistido en que se pusiera, ya que la
selva estaba infestada de serpientes y le proporcionaban una buena proteccin contra
el repentino y rpido movimiento de sus cabezas. La primera vez que una serpiente
la atac, casi se desmay y se qued mirando petrificada los pequeos y brillantes
ojos astutos del ofidio antes de coger un grueso palo y golpearlo hasta dejar una
masa sanguinolenta en el suelo. Entonces se quit la bota y comprob con gran alivio
que los colmillos de la serpiente no haban logrado atravesar el cuero mojado. Ahora
apenas se preocupaba por eso, aunque tena infinito cuidado de no pararse bajo las
ramas, pues haba aprendido con rapidez que las pitones se deslizaban por ellas y se
enroscaban alrededor de su presa hasta asfixiarla.
Una maana despert con la sensacin de que haba ocurrido algo. La espesa
maleza pareca silenciosa y se sobresalt al darse cuenta de que haba dejado de
llover. El sol de frica brillaba radiante otra vez. Morgana se alegr porque ahora le
resultara ms fcil avanzar, pero no tard en descubrir lo equivocada que estaba.
Las criaturas salvajes salieron a rastras de sus guaridas en busca de una presa. Los
leopardos rugan en medio de la noche mientras merodeaban en la oscuridad y ms
de una vez Morgana vio sus extraos ojos rasgados brillar a la luz de la luna. En tales
ocasiones, guiada por el instinto, se quedaba absolutamente inmvil y contena la
respiracin hasta que las bestias haban desaparecido.
Su rostro quemado por el sol adquiri un tono dorado, y sus ropas estaban tan
desgarradas que las cort y se recogi la larga falda de modo que no le estorbara al
andar. A menudo se preguntaba cmo poda seguir viva, y, en efecto, no era sino su
propia tenacidad y su milagrosa buena suerte lo que la mantenan con vida.
Comprendi con claridad lo que Rian haba tratado de decirle cuando le explic que
muchas veces haba sido gracias al sentido comn y al instinto que haba logrado
sobrevivir.
No prob nada que no hubiera visto comer a monos, pues tema que en su
ignorancia acabase envenenndose. Y supuso que si no mataba a esas bestias
peludas, tampoco sera perjudicial para ella. Pero perdi mucho peso a causa de esa
dieta y empezaban a marcrsele los huesos.
En cierta ocasin se inclin a beber en un riachuelo y no reconoci su anguloso
y enjuto rostro reflejado en el agua. Sofoc un grito al ver aparecer otra imagen
reflejada y al volverse se encontr cara a cara con un nativo africano que tendi una

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

mano oscura hacia ella. Sin detenerse a pensar, Morgana sac de la funda atada a su
muslo la pequea daga y la clav en el pecho del hombre, que retrocedi
tambalendose sin emitir sonido y se desplom, la sangre brotndole a borbotones
de la herida mortal. Morgana no esper a averiguar si haba ms hombres con l. Le
arranc la daga del pecho y apenas si se detuvo para limpiarla con algunas hojas y
meterla nuevamente en su funda antes de desaparecer entre la maleza. Temblaba
asustada a causa del incidente, pero las largas noches africanas y la lucha furtiva por
sobrevivir haban tenido su efecto. No senta el ms mnimo remordimiento por lo
que acababa de hacer, y ni siquiera la inquietaron los graznidos de los buitres que
pronto volaron en crculos sobre su cabeza.
Morgana aplastaba con furia los mosquitos que no cesaban de picarla,
dejndole feas ronchas rojas en la piel. Sin embargo, poco poda hacer contra los
dems insectos que se le metan entre la ropa, aun cuando a menudo se detena para
sacudrselos o aplastarlos. Los ojos se le hincharon y le lloraban como reaccin
alrgica a las picaduras, y cuando empezaba a creer que no poda ocurrirle nada
peor, hicieron su aparicin las langostas: una autntica plaga, una nube de millones
de cuerpos zumbantes que oscureci el cielo. Estaban por todas partes, en el agua, las
frutas, los ojos y la boca de Morgana, y ella no poda hacer nada para detenerlas.
Vomit trozos de los insectos que se haba tragado y que seguan llegando. Los
pjaros caan muertos por un exceso de comida, y se descomponan en el suelo.
Grit cuando se encontr en la sabana, pues comprendi que haba estado
andando en crculos. Finalmente la noche la envolvi con su manto piadoso y
Morgana se dej caer al suelo.

Rian mir con alivio el cielo despejado, pues ahora podra seguir a los ashanti
con mayor rapidez. Las lluvias lo haban deprimido y llenado de amargura y
remordimientos. Tena arrugas alrededor de los ojos y la boca a causa de la tensin,
pero no dio tregua ni a s mismo ni a sus hombres. En otro momento tal vez se habra
redo de esa singular procesin de hombres extenuados que se adentraban en el
corazn de la selva africana arrastrando consigo a un harapiento sacerdote. De
hecho, cuanto ms reflexionaba sobre ello, ms gracioso le pareca. Por fin se ech a
rer, y sus estridentes carcajadas resonaron entre la maleza. Los miembros de la
tripulacin menearon la cabeza y se lanzaron miradas de complicidad a sus espaldas.
S, el capitn estaba loco. Slo haba que or sus carcajadas. Era la risa del diablo,
pues estaba claro que ningn hombre en su sano juicio encontrara motivos para rer
en tan horribles circunstancias.
Pero Rian se neg a escuchar sus sugerencias de que necesitaban descansar y no
dio explicacin ninguna acerca de sus extraos arrebatos. Aun as trat de dominarse.
No conseguira nada perdiendo el control de s mismo. Sus hombres podran
amotinarse y negarse a seguirlo, e iba a necesitar su ayuda ms adelante. En efecto,
sus rostros resentidos le informaron de que ya haban discutido una accin similar.
Con un suspiro, propuso que se fueran a dormir temprano y esto pareci animarlos

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

de algn modo. Aun as, Rian durmi con sus pistolas cargadas, y el estoque y el
cuchillo al alcance de la mano.
Result ser una excelente precaucin, pues durante la noche uno de sus
hombres intent cortarle el cuello. Se levant en el acto, solt una maldicin y se
arroj sobre l. Los dos hombres lucharon a brazo partido rodando por el suelo hasta
que Rian clav el arma en el pecho de su adversario.
Y ahora se encar a sus hombres, colrico, alguien ms pone en duda mi
cargo como capitn de esta tripulacin?
Silenciosos, los hombres regresaron a sus lechos sin atreverse a mirar a los ojos
a su capitn. Ninguno deseaba correr la misma suerte que Thompson.
Al cabo de varios das avistaron el poblado ashanti. Rian se acerc a rastras para
observarlo mejor. No haba seales de su esposa, pero divis a Talorza, la bailarina, y
supo que se encontraban en el lugar acertado.
Los ashanti no se esperaban el ataque, lo cual favoreci a Rian pues los
guerreros casi triplicaban en nmero a su tripulacin. Con el elemento sorpresa de su
parte, prendi fuego a todas las chozas casi simultneamente y, en medio de la
confusin, l y sus hombres se desperdigaron por el poblado, matando a tantos
guerreros como podan. Fue una lucha larga, sangrienta y feroz; pero al final
vencieron Rian y su tripulacin, ya que contaban con armas de fuego y muchos
ashanti se asustaron tanto del estruendo que huyeron despavoridos a la selva.
Decidido a todo, Rian orden a los prisioneros que quedaban que se pusieran
en fila y trat de interrogarlos, para lo cual pidi al padre John que hiciera de
intrprete. Si se negaban a responder les cortaba el cuello. Ya haban muerto tres
guerreros de ese modo cuando se acerc el cuarto. Este era ms alto que los dems y
lo mir directamente a los ojos, sin dar muestras de temor. Debe de ser el jefe,
pens Rian. Se volvi hacia el sacerdote.
Dgale que s que es el jefe. Explquele tambin que yo soy jefe entre mis
hombres y respeto su valenta. Dgale que le desafo a probar nuestra fuerza. Si gano
yo, l me dir qu le ha sucedido a la mujer pelirroja. Si pierdo, l y su gente
quedarn libres.
Pero, seor protest el sacerdote.
Dgaselo!
El sol africano era abrasador y las chozas en llamas convertan el poblado en un
infierno. Tras desnudarse hasta la cintura, Rian se limpi el sudor de los ojos, luego
cogi una lanza ashanti y se puso en guardia. Encar a su adversario sabiendo que se
trataba de una lucha que no poda perder. La imagen de los ojos verdes de Morgana
acudi a su mente y le cost apartarla. Tena que averiguar si segua o no con vida; y
si esos salvajes la haban matado, los asesinara a todos. El jefe ashanti se mova
alrededor de l y, en cuanto chocaron las lanzas, Rian sinti cierto temor. No iba a ser
una lucha fcil. No se trataba de un dandi de saln debilitado por el exceso de
alcohol y de mujeres, sino de un guerrero fuerte y viril, acostumbrado a combatir y a
vivir en condiciones primitivas; un hombre cuyo cuerpo se haba fortalecido en su
lucha por sobrevivir en la selva africana.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Una y otra vez las lanzas encontraron resistencia y retrocedieron para arremeter
de nuevo. Rian se senta desfallecer, pero el orgullo y el recuerdo de Morgana lo
mantenan en pie y no apartaba la mirada del jefe ashanti.
Sus hombres observaban inquietos, con las armas listas para intervenir, pues a
pesar de las palabras del capitn se proponan asesinar a los salvajes si ste mora.
No fue sino por un extrao golpe de suerte que Rian venci y, cuando aos ms
tarde explicara la historia, seguira sin dar crdito a su victoria. Entre las chozas
incendiadas se encontraba la del hechicero, quien guardaba una vbora en un cesto.
Esta logr escapar de las llamas y se desliz hasta el centro del poblado. Los dos
hombres se detuvieron bruscamente al verla y trataron de empujarse mutuamente
hacia sus venenosos colmillos. La vbora se abalanz sobre el tobillo de Kassou
introducindole su mortfero veneno. El jefe se tambale y cay al suelo mientras la
serpiente atacaba de nuevo. Rian la atraves con la lanza y la arroj entre la maleza,
luego se arrodill junto al agonizante guerrero ashanti.
Qu es lo que dice, padre? dijo esforzndose por entender sus susurros.
El sacerdote se acerc corriendo a Rian.
Usted es el elegido. Damballa lo ha dicho as. La pelirroja escap y se intern
en la selva. A estas horas Legba ya habr apagado la luz de sus ojos.
Kassou gimi hasta que finalmente enmudeci, y Rian en silencio le cerr sus
oscuros ojos para siempre. Ahora no le quedaba la menor duda de que Morgana
haba muerto. Si haba escapado, no habra sido capaz de sobrevivir en la salvaje
frica. Legba sin duda habra apagado la luz de sus maravillosos ojos verde
esmeralda, tal como el ashanti haba dicho.
No hizo ademn ninguno para detener a sus hombres cuando stos asesinaron
al resto de los guerreros y violaron a las histricas mujeres antes de silenciarlas para
siempre. Por ltimo saquearon lo que quedaba del poblado.
Rian se senta agotado y vaco. Tena la boca tan seca que no poda ni tragar.
Permaneci de rodillas junto al jefe muerto hasta que la voz del sacerdote lo devolvi
a la realidad.
Hijo mo, sus hombres estn violando y asesinando a seres humanos. Tiene
que detenerlos.
Rian se libr del brazo del hombre y se alej a grandes zancadas. Algunos de
sus hombres lo vieron marcharse y corrieron a alcanzarlo. Ni uno solo volvi la vista
hacia el poblado ashanti, envuelto en llamas y sembrado de cadveres
sanguinolentos. Un chiquillo que haba logrado pasar inadvertido deambulaba
dando gritos en medio de las chozas, sin comprender que ya nadie respondera a sus
llamadas.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

XXVII

En lo ms recndito de su mente Morgana decidi que haba muerto y


ascendido a los cielos, porque crey ver inclinado sobre ella a un ngel alto y rubio
mirndola con preocupacin con unos ojos de un azul cristalino. Sin embargo, la
imagen se desvaneci en cuanto volvi a perder el conocimiento.
La visin no haba sido un ngel. Se llamaba Taylor Jones y estaba bien vivo.
Cazador y comerciante por naturaleza, era un hombre tranquilo y de pocas palabras.
Haba salido de caza con varios indgenas y lo ltimo que esperaba encontrarse era
una joven medio muerta con el cabello rojo y enmaraado, y el rostro tan acribillado
por los insectos que casi resultaba irreconocible. La cogi en brazos con delicadeza y,
tras pedir a los indgenas que trajeran la litera destinada a transportar la caza, la
tendi en ella sin muchas esperanzas. Estaba convencido de que morira antes del
anochecer, pero aun as la hizo llevar hasta el poblado de los indgenas.
All la desnud y la ba con ternura, sacudiendo la cabeza al ver el estado en
que se encontraba su cuerpo. Prepar una cataplasma y se la esparci sobre la piel,
luego la envolvi en hojas de tabaco a fin de extraerle el veneno de los insectos. Se
sent a su lado toda la noche velando su sueo y preguntndose quin era y cmo
haba ido a parar a la inmensa sabana en semejantes condiciones. De vez en cuando
le pasaba un pao hmedo por la frente febril y le humedeca los labios cortados.
Deba de aliviarle el dolor porque cada vez pareca menos inquieta. Aunque de vez
en cuando se le escaparan las lgrimas.
Taylor observ maravillado su silenciosa batalla por sobrevivir, pues se aferraba
a su frgil vida con determinacin. A la maana siguiente estaba convencido de que
vivira.
Morgana permaneci en estado de coma varios das ms, durante los cuales
Taylor se sent a observarla y cuid de ella como si se tratara de un nio. Le sostena
la mano cuando gritaba en voz alta, y le hablaba con voz dulce y arrastrando las
palabras sin dejar de preguntarse por qu le importaba que sobreviviera esa joven
desamparada.
Sin embargo Taylor era la clase de hombre que curaba las alas rotas de los
pjaros y los soltaba en cuanto eran capaces de volver a volar. No soportaba ver el
sufrimiento ajeno y esa mujer de melena pelirroja le inspiraba una extraa
compasin. Al cabo de varios das vio con gran alivio cmo abra lentamente los ojos
y por un instante crey ahogarse en sus profundidades verde esmeralda. Resultaban
demasiado fascinantes e hipnotizantes, y Taylor experiment sensaciones que crea
olvidadas. Entonces ella esboz una sonrisa tan hermosa, dulce y encantadora como
sus ojos, revelando una dentadura blanca y uniforme.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Estoy en el cielo? Eres un ngel? pregunt con un hilo de voz.


Al or estas palabras l casi ri.
No, aunque por un tiempo cre que se iba a ser tu destino.
Morgana lo estudi unos instantes en silencio. Era un hombre corpulento, como
un gran oso de felpa con el pelo despeinado, barba y bigote. Sus ojos azul cristalino
eran serenos y tristes; sin duda haba sufrido mucho en la vida. No slo no apart la
mirada de Morgana, sino que la observaba sin pestaear. Pareca unos veinte aos
mayor que ella.
Cmo te llamas, pequea? pregunt finalmente.
Morgana.
Es un nombre muy bonito. El mo es Taylor Jones. Pero ests cansada y no
debera hablar contigo. Tienes que descansar.
Morgana se sonroj, consciente de pronto de que no llevaba nada bajo la ligera
sbana que le cubra el cuerpo, y que la haban untado con una especie de blsamo y
cubierto de hojas. Se senta a gusto y el picor haba desaparecido. Cerr los ojos y
volvi a dormirse, pensando en el extrao giro que haban tomado los
acontecimientos. Quin era ese hombre corpulento que la trataba con tanta
amabilidad, y dnde se encontraba?
Pocos das despus se vio con fuerzas para incorporarse y tomar el caldo que
Taylor le haba preparado.
Cmo te sientes hoy? pregunt al entrar en la cabaa.
Mucho mejor, gracias respondi ella, y bebi el caldo humeante.
Morgana se enter de que era americano. Posea una plantacin en Virginia, lo
que explicaba que arrastrara las palabras al hablar, que haba dejado al cuidado de su
hermano pues, desde la muerte de su esposa haca varios aos, haba preferido
viajar.
S, ese lugar se volvi muy solitario sin ella y mi hermano dijo que cuidara
de todo si quera marcharme por un tiempo. Eso fue hace siete aos. Desde entonces
he estado viajando, cazando y comerciando. Me compr un buen barco, al que
bautic Dama afortunada. Navego por todo el mundo y una vez al ao hago escala en
Virginia para ver cmo andan las cosas por all y vender mis productos. Pero con eso
me basta. De pronto la mir sobresaltado, como si se asombrara de encontrarse
hablando con tanta libertad.
En efecto, haca mucho tiempo que Taylor no hablaba tanto rato seguido. Por lo
general era un hombre callado, que prefera escuchar y aprender mientras los dems
se explayaban hablando de s mismos.
Qu me dices de ti, Morgana? Cmo viniste a parar medio muerta a estas
tierras salvajes? No es lugar para una mujer.
Con tristeza, ella le cont su rapto y cmo se haba fugado. Era una historia
inverosmil y disparatada, pero l no le pregunt detalles y le dio tiempo para que se
tranquilizara cuando los recuerdos la hacan llorar. Cuando termin, l volvi a
hablar.
Y no sabes dnde est tu marido?

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

No. Me temo que me cree muerta. Sin duda ha vuelto a su barco. l no las
cosas no iban muy bien entre nosotros concluy sin conviccin.
Morgana, has pensado se te ha ocurrido pensar que puede estar muerto?
Taylor intent que sus palabras sonaran lo ms suave posible.
S, lo he pensado, pero no lo creo. No lo s, estoy tan cansada.
l se acarici la barba en actitud pensativa. Se haba sentido decepcionado al
enterarse de que Morgana estaba casada, pero al parecer el matrimonio no haba sido
satisfactorio. Sin embargo ella haba pronunciado el nombre de su marido mientras
se hallaba inconsciente, lo que le daba que pensar. No saba qu hacer con ella. En el
fondo crea que su marido estaba muerto. Haba visto los asesinatos que cometan los
guerreros ashanti. Taylor le cogi el bol vaco de las manos.
Buena chica. Maana nos ocuparemos de encontrarte ropa adecuada y
decidiremos qu hacer con respecto a tu singular situacin.
Se volvi no sin antes advertir que Morgana se ruborizaba al or que hablaba de
su ropa y sali de la cabaa en silencio. Durante un largo rato ella permaneci
inmvil pensando confusa en el extrao y amable yanqui que le haba salvado la
vida. No se pareca a ninguno de los hombres que conoca y no lo comprenda ni
saba cmo reaccionar ante l. Era posible que hubieran matado a Rian? Sinti una
extraa punzada de dolor. No, l era como un gato, siempre caa de pie.
A la maana siguiente, Taylor cumpli su promesa y le trajo ropa.
Es todo lo que he podido encontrar, Morgana se disculp tendindole las
prendas. No son de mujer, pero ms vale eso que nada. Pertenecen a uno de los
jvenes de mi tripulacin.
Morgana cogi los calzones y la camisa al tiempo que le daba las gracias en un
murmullo, pero l ya se haba marchado. Vio que tambin le haba trado un poco de
agua y, algo temblorosa, se dispuso a lavarse tras quitarse las hojas y el ungento del
cuerpo. Tard unos instantes en volver a sostenerse en pie, pero finalmente se
encontr limpia y vestida. Sorprendida, advirti que Taylor le haba arreglado
incluso las suelas de las botas donde el cuero mojado se haba podrido.
Comprob que los calzones le ajustaban perfectamente al agacharse para
ponerse las botas. La ligera camisa de lino le cea el pecho de modo revelador, pero
no le preocup. A esas alturas ya se haba hecho a la idea de que Taylor haba visto
todo lo que posea al desvestirla para curarle las heridas. Como no encontr ningn
cepillo, Morgana se pas los dedos por la maraa de rizos cobrizos tratando de
ponerlos en orden. Luego sali de la choza.
Cerr inmediatamente los ojos ante el resplandor del abrasador sol africano y
tard unos instantes en volver a abrirlos, entornndolos para protegerlos de la luz
cegadora.
Bien, veo que ya ests en pie. Taylor se acerc a ella.
S, gracias a ti. Te estoy muy agradecida.
Oh, vamos! Pareci avergonzarse de su gratitud. Todo lo que hice fue
ayudarte un poco. Eres t quien luch con valenta.
De todos modos te debo la vida, Taylor insisti Morgana con una sonrisa.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Era la primera vez que lo tuteaba y llamaba por su nombre de pila.


Oh, a propsito, tengo tu pequea daga. Un arma bastante peligrosa.
Pareca sorprendido de que llevara semejante objeto consigo.
Y sumamente til en ocasiones dijo Morgana con irona al recordar con un
escalofro las veces que haba tenido que utilizarla.
Es posible concedi l, al tiempo que se la devolva. Sin embargo no es la
clase de objeto que uno espera que lleve una mujer.
Pero de no haberla tenido, no estara aqu. Los acontecimientos cambian a las
personas. Dudo que vuelva a ser o a hacer lo que la gente espera de una mujer.
Pronto desears haberme abandonado en la sabana le advirti.
l no respondi y se limit a mirarla brevemente antes de alejarse, dejndola
intrigada con su extraa conducta. Lo cierto es que Taylor la consideraba una mujer
singular y verla vestida de forma casi presentable lo haba hecho caer bruscamente en
la cuenta de que adems era muy hermosa. Ni siquiera las ligeras marcas que le
quedaban de las picaduras de insectos podan disimularlo, y stas desapareceran
con el tiempo.
Cuando Morgana corri tras l, Taylor aminor un poco el paso, porque ella no
estaba recuperada del todo y no quera que se cansara.
Por qu me sigues, nia? gru. Deberas estar en la cabaa
descansando.
Ya estoy harta de permanecer encerrada y quiero ver a qu te dedicas durante
el da.
l suspir, pero dej que lo siguiera. A partir de entonces Morgana adquiri la
costumbre de acompaarlo siempre, lo que hizo que los indgenas se preguntaran
intrigados sobre esa extraa pareja. Taylor le ense a arrancar, limpiar y secar las
pieles, algo que ella no tard en hacer a la perfeccin. No disfrutaba frotando las
entraas de los animales y tendindolas al sol, pero siempre estaba dispuesta a
asimilar toda clase de conocimientos nuevos, pues crea que podran serle tiles si
alguna vez volva a encontrarse perdida en tierras vrgenes. Aprendi a reconocer la
calidad de las artesanas de oro y marfil, y a determinar la autenticidad de las piezas.
Taylor negociaba con maestra con los indgenas, pero si Morgana miraba algo con
admiracin, lo compraba sin siquiera regatear.
Morgana se recuper poco a poco; y cuando se vio con fuerzas, aprendi a
cocinar observando a las mujeres indgenas que preparaban las comidas de Taylor.
Estas le ensearon a distinguir las plantas que servan de condimento de las
venenosas. Pronto supo preparar estofado de mono tan bien como cualquiera de
ellas, aunque se negaba en redondo a hervir las cabezas. Tampoco echaba las manos
ni los pies en la cazuela, pues le parecan demasiado humanos. Se estremeci cuando
Taylor le inform que algunas de las tribus del monte coman carne humana.
Taylor mand buscar al barco varias telas con las cuales Morgana se confeccion
vestidos. A menudo levantaba la vista de la costura y pensaba en la escena tan
hogarea que representaban, ella cosiendo mientras l fumaba en pipa con aire
satisfecho.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Una noche Taylor la sobresalt cuando en mitad de la cena arroj de pronto el


plato al otro extremo de la cabaa.
Por el amor de Dios! Por qu trabajas todo el da como una indgena? No es
propio de una mujer de tu clase.
Morgana lo mir fijamente y se pregunt el motivo de su explosin de clera.
Slo buscaba el modo de complacerte por lo amable que has sido conmigo.
Pero si no quieres que cocine para ti, no volver a hacerlo.
Enderezando sus delicados hombros, se dirigi al otro extremo de la habitacin
para sentarse en la esterilla que le serva de cama y le volvi la espalda enfadada.
Lo siento, nia. Es slo que por Dios, Morgana. Qu voy a hacer contigo?
Ya he terminado prcticamente mis negocios aqu y no tardar en zarpar. No quiero
dejarte en estas tierras y no puedo llevarte a Irlanda, pues de aqu me dirijo a China.
Entonces llvame contigo. Encontrar el modo de volver a casa dijo en voz
baja, mientras le retumbaban en la cabeza las palabras que una noche haba dicho
Rian acerca de labrarte tu propio destino o aceptar lo que te depara la suerte.
Llvame contigo. Encontrar el modo de volver repiti en un murmullo.

A medida que se alejaban de la costa africana, la brisa del mar enfriaba poco a
poco el aire. De pie en cubierta, Morgana ote el horizonte en busca del Hechicera,
pero no haba ni rastro del barco y comprendi desolada que Rian la haba
abandonado. Tal vez no volviera a verlo. Lgrimas cristalinas corrieron por sus
mejillas. Probablemente ni se haba molestado en buscarla. Al ver que Taylor se
acercaba se apresur a enjugarse las lgrimas. Por lo menos l era amable y nunca se
haba propasado con ella.
Tu camarote est listo, Morgana gru l. Me he trasladado al del primer
oficial a fin de estar cerca de ti. Algunos miembros de la tripulacin creen que da
mala suerte llevar una mujer a bordo. No me gustara que ninguno te hiciera dao
mientras ests a mi cuidado.
Gracias, Taylor respondi ella, y lo sigui hasta el camarote.
No era tan espacioso como el del Hechicera y slo contena un estrecho catre,
pero servira. Haba un espejo y un tocador con un cepillo y un peine. Morgana lanz
un grito de alegra al verlos y, en cuanto Taylor cerr la puerta, se sent delante del
espejo y se dispuso a cepillar sus rebeldes rizos. l casi sonri para s. No estaba
seguro de haber hecho lo correcto llevndosela, pero se dijo por centsima vez que en
realidad no haba tenido otra eleccin.
Los das no tardaron en seguir una tranquila rutina y las dudas de Taylor se
disiparon. Para su sorpresa y la del resto de la tripulacin, Morgana se adapt
enseguida, porque en sus viajes en el Hechicera haba aprendido cmo comportarse
en un barco y saba exactamente cundo poda pasearse por cubierta sin molestar a
los hombres mientras se aseaban, y qu partes del barco no poda explorar bajo
ninguna circunstancia. Siempre se mostraba corts y no atosigaba a nadie con
preguntas; y aunque siempre tena preparada una sonrisa, no flirteaba con ninguno

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

de los marineros ni alentaba sus atenciones. Vendaba cortes y araazos, y daba


consejos al cocinero para que la montona dieta fuera ms variada. La tripulacin no
tard en aceptarla y respetarla.
Por las noches cenaba con Taylor y algunas veces con el primer oficial,
Matthews, y el contramaestre, Richardson. Los entretena con sus ancdotas sobre la
vida en Londres y ellos le regalaban los odos con historias acerca de Amrica, de la
que ella no saba gran cosa.
Pero yo pensaba que eran vastas tierras vrgenes llenas de indios salvajes.
Volvi sus grandes e inocentes ojos hacia ellos. Me sorprendi mucho saber que
Taylor tena una plantacin all.
Estallaron en carcajadas mientras Taylor le explicaba paciente que gran parte de
su pas era tan civilizado como Londres y que la sociedad de Virginia poda ser de
hecho incluso ms esnob. Con expresin pensativa ella asimil esa informacin y
sonri cuando se burlaron de su ignorancia. Durante esas veladas Taylor la estudiaba
y pronto se despert en l un deseo que no haba experimentado en muchos aos. Se
senta muy frustrado ante una situacin sobre la que no tena ningn control.
Le hubiera gustado cortejar a Morgana, pero no poda olvidar que estaba
casada. Discuta consigo mismo, dicindose que ya que en Virginia nadie lo saba
podan regresar a la plantacin para establecerse all y formar una familia. Qu
importaba si no contaban con la bendicin de la iglesia? Adems, en el fondo estaba
seguro de que Morgana era viuda, a pesar de que ella se negara a admitirlo. No era
posible sobrevivir a un enfrentamiento con los ashanti, y menos an con apenas un
puado de hombres para ayudarlo. Pero luego suspiraba y reconoca honestamente
que prefera no saber qu senta por l esa mujer. Era tan esquiva como una estrella
fugaz y ocultaba los ojos tras sus rizadas y negras pestaas cuando l trataba de
averiguar de una forma indirecta en qu estaba pensando.
Por su parte, Morgana pasaba las noches en vela, dando vueltas en el estrecho
camastro y apartando con el pie las sbanas empapadas de sudor. Dnde estaba su
marido? Haba encontrado a otra mujer que calentara su cama? Si la crea muerta, lo
ms probable era que se hubiera vuelto a casar. No poda estar segura siquiera de
seguir siendo la condesa de Keldara. Qu extrao sera volver a Irlanda y encontrar
a otra en su lugar!
Morgana contuvo la respiracin cuando acudi a su mente la imagen de Rian,
su sonrisa burlona, su maldita arrogancia. Casi poda sentir el sabor de sus
abrasadores labios sobre los suyos, escuchar su hipnotizante voz obligndola a
reconocer que lo deseaba, palpar sus msculos perfectamente marcados en la espalda
mientras Maldito seas, Rian McShane!, jur en silencio. Casi poda verlo de pie
ante ella en esa arrogante postura, mirndola de esa forma tan enigmtica y peculiar.
Al demonio con l! Se ech de nuevo en la cama y, volvindose de espaldas, tir de
la sbana para cubrir su desnudez. Sin embargo, la risa de Rian reson en sus odos
al recordar cmo la mordisqueaba con suavidad, le exploraba el cuerpo con las
manos y se enrollaba al cuello sus largos rizos pelirrojos susurrndole con voz ronca
en la oscuridad.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Siempre existir esto entre nosotros haba dicho l, y lo recordars


mientras vivas. Te conozco mejor que ningn otro hombre, amor mo.
Amor, amor, amor La palabra retumb en su cabeza hasta que no pudo
seguir soportndolo y, tras soltar un grito, se tap los odos con la almohada.
Transcurri mucho tiempo antes de que se quedara finalmente dormida.

Taylor esboz una sonrisa al observar cmo algunos hombres de su tripulacin


trataban de extender una cuerda de tender entre dos de los mstiles y discutan
acerca de la mejor manera de hacerlo. Morgana esperaba pacientemente con un cesto
lleno de ropa mojada apoyado en la cadera. Los hombres solan colgar la ropa en las
barandillas del barco, pero ella tema que el viento se llevara la suya volando y tena
muy pocos vestidos. Finalmente llegaron a un acuerdo y sus prendas no tardaron en
ondear al viento. Los hombres se alejaron ruborizados al ver la ropa interior
femenina y Taylor a duras penas contuvo una carcajada. Luego se calm y trat de
decidir si Morgana aceptara o no la proposicin que pensaba hacerle esa noche.
Llevaba bastante tiempo pensando en ello. Dios mo, estaba encantadora esa maana,
con el cabello recogido en lo alto de la cabeza. Ella sonri a varios de los marineros
ms tmidos y pregunt quin era tan amable de sostenerle el cesto. Enseguida se
adelantaron varios y casi se pegaron por ayudarla. El elegido dedic a sus
compaeros una orgullosa sonrisa de triunfo.
Al ver sus bufonadas, Taylor sacudi la cabeza con expresin de tristeza y se
mordi la lengua. Pero en el fondo se senta orgulloso del modo en que Morgana se
haba adaptado a la vida en el barco y de la admiracin que despertaba entre sus
hombres. Adems era lista y estaba convencido de que no tendra ninguna dificultad
a la hora de ocuparse de la enorme casa de la plantacin, siempre y cuando aceptara
su oferta.
El viento hinchaba las velas y los conduca veloz hacia el cabo africano. A veces
se cruzaban con traficantes de esclavos, pero Taylor los esquivaba siempre que poda.
No le gustaba tener esclavos y en su plantacin contrataban trabajadores a sueldo, lo
que, segn inform a Morgana, su hermano desaprobaba.
Dices que no tienes esclavos? Le dirigi una mirada interrogante mientras
recoga su cesto vaco y lo balanceaba ligeramente a un lado.
No. Es mal asunto comerciar con seres humanos, Morgana. De hecho, es
perverso. Pero todos tenemos nuestras ideas y mi hermano es un buen hombre, por
mucho que insista en que compre esclavos. Es joven y no se da cuenta del
abominable trato que reciben esos pobres diablos por parte de los traficantes, que los
transportan hacinados en barcos con apenas comida y agua. El aire all abajo est
viciado, y con cientos de sudorosos cuerpos encadenados apenas es posible respirar,
lo que provoca enfermedades. Y si eso no los mata, la tripulacin se ocupa de
hacerlo, golpendolos y aprovechndose por las noches de las pobres mujeres Se
interrumpi bruscamente. Pero bueno, no debera contar estas cosas a una dama
concluy al ver su rostro preocupado.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Esa noche Morgana se recost en la silla con un suspiro y apur lentamente su


vaso de vino. Todo estaba silencioso. Observ a Taylor llenar la pipa de tabaco y
encenderla, aspirando satisfecho el humo. Por alguna razn no se sorprendi cuando
l se inclin sobre la mesa y le cogi la mano.
Morgana, he estado pensando seriamente en tu situacin empez a decir
lentamente. S que no me crees, pero me temo que tu marido est muerto. De lo
contrario ya habramos visto su barco en alguna parte. Levant una mano. No,
djame continuar. Por lo que me has dicho, no eras exactamente feliz en tu
matrimonio. Yo llevo solo muchos aos, desde la muerte de mi esposa, pero llega un
momento en que un hombre empieza a pensar en establecerse. Me gustara volver a
Fairoaks contigo como esposa, Morgana.
Ella lo mir boquiabierta.
Pero, Taylor, no sabemos si Rian est realmente muerto repuso, ligeramente
horrorizada por la proposicin. No sera legal.
Tambin he pensado en ello y no importa. Podemos casarnos en la iglesia de
Norfolk y nadie tiene por qu saberlo. No es preciso que me contestes enseguida.
Tmate el tiempo que quieras para pensarlo. Yo he empezado a quererte, Morgana.
Te prometo que no te arrepentirs si decides aceptar. Eso es todo. Le solt la mano
con delicadeza.
Ella permaneci sentada reflexionando mucho rato despus de que l cerrara la
puerta tras de s. Tena algn motivo para volver a Irlanda? Y si Rian estaba
muerto? Y si segua vivo y al regresar a casa descubra que ya no la amaba? Haba
sido realmente feliz con l? Esta era la oportunidad ideal para escapar sin tener que
dar explicaciones a nadie. Morgana McShane poda morir aqu y ahora, y Morgana
Jones viajara a Virginia como la seora de Fairoaks, una de las plantaciones ms
grandes del pas. Jams tendra que preocuparse por nada mientras viviera. Taylor la
tratara bien, estaba convencida de ello. Si los acontecimientos haban decidido por
fin su destino, tal vez lo ms sensato fuera aceptarlo.

Una semana ms tarde Morgana comunic a Taylor que se casara con l. Este
recibi la noticia con aparente calma, besndola en la mejilla. Inmediatamente
despus ella empez a preguntarse si haba tomado la decisin correcta, pero cuanto
ms pensaba en ello, ms se convenca. Era como si le hubieran quitado un enorme
peso de encima.
Ella y Taylor pasaron muchas veladas discutiendo sobre los preparativos de la
boda y aunque Morgana senta ciertos remordimientos, se negaba a permitir que la
atormentaran. Pidi a Taylor que le hablara de Fairoaks, lo que hizo encantado pues
se senta muy orgulloso de sus tierras. Morgana se acurrucaba como una nia en su
regazo y le tiraba de la barba cuando lo vea demasiado serio, burlndose
alegremente de su expresin horrorizada. Le deca que le recordaba un gran oso
peludo, y l responda que ms le vala portarse bien si no quera que la mordiera.
Siempre se mostraba educado y corts, y nunca trat de propasarse; y aunque

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

por las noches ella daba vueltas en la cama, inquieta, nunca reuni suficiente coraje
para recorrer los breves pasos que la separaban de su dormitorio.
Slo una discusin enturbi la felicidad de ambos. Ocurri cuando Morgana
trat de averiguar la situacin econmica de Taylor, porque deseaba saber si tena
que contar con el dinero de Rian. Taylor se mordi la lengua y le dijo que no se
preocupara por ello.
Pero Taylor, tengo derecho a saberlo. Soy perfectamente capaz de ocuparme
de mis asuntos le dijo, momentneamente irritada ante su rostro ptreo.
No. El lugar de una mujer est en su hogar, cuidando de la casa y de sus
hijos, Morgana. No tienes por qu preocuparte de las cuestiones de negocios.
Satisfar todas tus necesidades.
Pero, Taylor insisti ella con ms suavidad, estoy acostumbrada a cuidar
de m misma.
S, y fjate adnde te ha llevado. No s qu dir la gente de mi pas cuando se
entere de tu extravagante pasado, Morgana. Volvi a morderse la lengua.
Estas palabras irritaron muchsimo a Morgana.
Bueno, estoy segura de que no tienes intencin de contrselo bram. Y
qu dirn si descubren que no estamos legalmente casados y que tus hijos son
bastardos?
Morgana! No debes decir esas cosas le advirti l con expresin seria.
Y por qu no? Se apart de l. No pienso callar y dejar que me tomen
por estpida cuando soy capaz de pensar tan bien, si no mejor, que la mayora de los
hombres.
Hablaremos de ello ms tarde. Taylor se levant para salir de la habitacin.
No, lo discutiremos ahora. Quiero saber qu haras t si por casualidad mi
verdadero marido irrumpiera en tu plantacin perturbando tu tranquila existencia.
Es poco probable que ocurra. T misma has dicho que seguramente te cree
muerta, como lo estaras t de no haber pasado yo de casualidad por all. Adems, no
tenemos por qu preocuparnos de cosas que tal vez no ocurran jams.
Morgana lo maldijo en silencio una vez se hubo marchado. Cmo se atreva a
tratarla como si no fuera capaz de llevar sus propias finanzas? Arda en deseos de
estirarle la barba y decirle lo estpido, terco y estrecho de miras que era. Por lo
menos Rian jams la haba tratado de ese modo. Siempre respetaba sus opiniones y la
animaba a expresarlas en alto. De hecho, ahora que lo pensaba, Rian tena un montn
de buenas cualidades que nunca haba apreciado. Puso una mueca frente al espejo,
luego se mordi el labio inferior, malhumorada. Bueno, una vez que llegaran a
Virginia y Taylor tuviera las manos atadas, vera si se quedaba en casa como una
mujercita sumisa.
Casi se ech a rer al pensar en la cara que pondra Taylor si ella revelaba a sus
invitados la verdad de su relacin. Sin duda la mitad de las mujeres presentes se
desmayaran al enterarse. Luego se reprendi a s misma por tener tales
pensamientos. Taylor no mereca semejante trato, y menos despus de lo amable que
haba sido con ella. Sin embargo no poda evitar sacarlo de su obstinacin.

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REBECCA BRANDEWYNE Amores turbulentos

Bueno, tan pronto lo tuviera donde ella quera, tomara Virginia por asalto y
hara exactamente lo que se le antojara. Al demonio con todos ellos! Sac una botella
de la bodega privada de Taylor y se sirvi un gran vaso de brandy. Luego, sabiendo
que a l no le hara ninguna gracia sorprenderla bebiendo, se apresur a enjuagarse
la boca con agua de colonia.
Cuando baj a cenar, Taylor se pregunt por qu Morgana le sonrea, pero por
lo menos no estaba enfadada como se haba temido. Pareci contenta de sentarse en
su regazo y le dirigi una mirada inocente. Sin embargo le inquietaba que una mujer
estuviera dotada de una mente tan rpida y calculadora. Le molest que le tirara
bromeando de la barba y le dijera que estaba impaciente por conocer Fairoaks.
Tendr que arrastrar las palabras al hablar? pregunt dulcemente.
Cmo es? Vamos, Taylor, cario, no comprendo cmo os las arreglis para sacar
adelante esa enorme granja. Morgana imit su forma de hablar.
Ya es suficiente, Morgana. Esta conducta no es propia de ti.
Al advenir su expresin taciturna, Morgana suspir arrepentida.
Lo siento, Taylor. Es que me gustara congeniar con tus amistades minti
ella. Cmo crees que se sentirn cuando te vean llegar con una esposa colgada del
brazo, y nada menos que una conservadora irlandesa? Me compararn con tu esposa
y tal vez no pueda ocupar su lugar. La gente suele atribuir a los difuntos virtudes
que sus sucesores no pueden equiparar.
Taylor la mir fijamente y de pronto comprendi. De modo que se trata de
eso, pens. Simplemente se preguntaba, preocupada, si sus amigos la aceptaran y si
l segua amando a su difunta esposa. Eso era algo que poda solucionar fcilmente y
se aferr a esa idea con ansias.
No te preocupes. No conocieron lo bastante a Janet como para formarse una
opinin de ella. Muri poco despus de terminar la plantacin, de modo que apenas
vivi un ao en ella. Y tengo el suficiente sentido comn como para darme cuenta de
que no te pareces en nada a mi difunta esposa, Morgana. No trato de hacer
comparaciones, as que puedes estar tranquila.
Morgana baj la mirada para que no adivinara lo que pensaba, pues record
que Rian siempre deca que sus ojos la delataban. Qu fcil era engaar a Taylor! No
tardara en tenerlo bailando al son que le tocara. Sonri vacilante y se apart de l.
Juguemos a cartas lo desafi.
Y para que l no se asombrara de lo lista que era en realidad, Morgana le dej
ganar tres partidas hasta que l insisti en dar por terminada la velada.
Las olas azotaban suavemente el casco del Dama afortunada mientras ste
surcaba las aguas del ocano, rodeando en la oscuridad el cabo de Buena Esperanza.
Morgana cerr los ojos soolienta y se tap con las sbanas, sin saber que el barco de
Rian se hallaba amarrado en el puerto de Ciudad de El Cabo, tan cerca, y sin
embargo, tan lejos de ella.

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XXVIII

Rian observ taciturno el vaso de whisky y dirigi tal mirada de disgusto a la


desaseada camarera que le gui un ojo que sta se apresur a volverle la espalda,
tras disculparse en voz baja por haberlo molestado. l volvi a fruncir el entrecejo
antes de sumirse de nuevo en la contemplacin del lquido ambarino. Haba estado
enfermo pero empezaba a recobrarse. Dios mo, cmo haba podido ser tan
inconsciente
Se abri paso a machetazos entre la frondosa vegetacin de la selva africana, sin
volver la vista atrs para ver si sus hombres lo seguan. Estaba convencido de que
Morgana estaba muerta. Haba albergado esperanzas pero stas se desvanecieron de
modo irreversible al or las palabras de un moribundo. No volvera a tenerla. Nunca
ms volvera a or su risa alegre y vibrante, ni a probar sus dulces labios de miel, ni a
sumergirse en las profundidades de sus oscuros ojos verde esmeralda. La nica
mujer a la que realmente haba deseado y amado haba muerto.
La partida de hombres emprendi el serpenteante camino de vuelta al ro y de
all se dirigi a la costa. Los ashanti haban quemado los botes amarrados en
Bobosanga, de modo que no fue preciso encender una hoguera en la playa para
llamar la atencin de los ocupantes del Hechicera. Harrison enseguida envi otro bote
a recogerlos. Estaban medio muertos, cubiertos de picaduras de mosquitos. A uno de
los hombres segua sangrndole la herida que haba recibido mientras luchaba con
un leopardo hambriento. Muri poco despus de que lo subieran al barco y Harrison
dio instrucciones de que arrojaran su cuerpo por la borda. Al resto de los hombres los
envi a la enfermera. Pero no haba nada que pudiera hacer ante la expresin que
vio reflejada en los ojos de su capitn.
Los hombres que haban seguido a Rian contaron a Harrison lo ocurrido con
tanta calma como les fue posible y le informaron de que el capitn no haba
pronunciado palabra desde que abandonaron el poblado de los ashanti. El seor
Harrison sacudi la cabeza muy preocupado.
S, saba que no era buena idea llevar a la joven a ese salvaje lugar. Pobrecilla,
que Dios la acoja en su seno. Ha muerto y no se puede hacer nada al respecto les
dijo. Pero jams he visto al capitn en este estado. Me temo que ha perdido el
juicio.
Los dems asintieron en silencio.
Debemos rezar por l, seor Harrison habl el padre John. Haba subido a
bordo al