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tiuo, ,ro cotro cotptrs doctrinario. Son elemplos, entr,e.

DANIEL BELL
los ms sipniiicatiuos, de la polmica qae se desdrrollo.
en los Estdos unidos en la dcada de 1950 respecto 4 lg9_D_E!ryLD4D Y socrEDAD DE MASAS:
un lenmeno que babt de cobrut magtilad cdda aez y_4-RlEqAD DE LAS rxprnlncra-----'
ms dominnle en el mundo de hdbld esPanola' 4t' CULTUMLES
ieial aae en las restantes zonas del mondo en proceso
le inustializacin y masificacin,

,rol poca vulgar':;a, a nivel cultural. ciertas oala-


'acuadas'con
bras, algunas de las cuales han sido
ese propsito, mientras otras son palabras ,"tsu",
han sutido una nueva definicin. Dchas palabrs, "";
Io seala Raymond \flilliams, ,,p".a.o-,itit"i.; como m;
yn map?,_ por medio del cual s posible ...onriJ...
tos cmbros ms vastos de vida y de pensamiento, a
los_que se efiercn las tansformaJioner'd;fl;;;;iJ,,.,
.En la actualidad una de Ias e*presione, 'ri7;.;
uti.l.izan, c-on ese carcter d. .ap", pi.i,il-riiii
de masas,2 tanto par- tetedrse-'I "
lt-a;;'.;ffi;
oer le vlda, como a- la destruccin de los criterios
de
valor, etc., etc. 'lodos esos usos refleian actitudes aris-
tocratir,antes o de protesta, y pot Io t"to, i".rp..rn
o.er termrno, aun cuando sean presumiblemenie des-
criptivos, han quedado enredados en
cros y ,;1r;;;- -
sentlmlentos referidos, en foma directa. a'la
sociedad contempornea.r Sin embargo, ; ;;i;;;.;;
ra vrda moderna., dado que inroduce en el mercado
grandes masas de personas _mercado de
Droductos.
de cuttua, de i.9eas, de decisiones polticas__,
es. des-
oe luego, muy drterente a todas las culturas Decedentes-
ya
_sean culturas populares, tadicionales, aii;d.;;:
,errqr{cas .u 9rgnicas. Si puede, como pienso. ser tii
el empteo de la expresin sociedd de miss, ei con""o-
to deber qugdar l.ibre de cualquier deformacin ooi
tica pata poder esclarecer dichai drf;i;-Ari;_

10 tl
Si pensamos en la cantidad de personas que cada uno
I. LA GRAN SOCIEDAD de nosotos cottoce y,lo que es ms impresionante toda-
va, en el nmero de personas cuya existencia conoce-
Qair conoce a qain? nros, comprobaremos que el cambio de dimensin es de
"-Uro*.,rnorecot-dat::'.f veras extriordinario. En el trabajo, en la escuela, en el
ir,[.?;,.tf;*."r".'i:: bario en que vivimos, en el medio profesional, en nues-
Xil[:'ti I J:,'?,T tll' il"*"; ;;; i;"r1 hev nue;
-' tro ambiente social, cada uno de nosotros conoce cen-
tenaes y hasta millares de petsonas. La multiplicacin
[t,Tf ::iix+.!;-t,,*F*r.{, .s*;irt de los medios de comunicacin de masas, el crecimiento
mllll de la vida poltica y los nuevos conocimientos geogt-
inferior a los cuatro. ficos, la enorme publicidad que tienen hoy los repre-
ffi :i0i.*-,,"g'o'.,t*{,":U'i1:ir','"',""illX?,?1; sentantes del mundo del espectculo y los personajes
uJ:,
T'.:tll1?l J ii.";.,;;; que su
peraran esa pblicos, han contribuido a que el nmero de petsonas
cuya existencia conocemos deba set teptesentado pot
Hlsrll:;T tiltr','if ;t8lq,,ii"* -"dtl".H :ii una escarpada curva exponencial.a
Con la multiplicacin de los contactos, el crecimiento
3::?.',xl"i::'ffi ;ri..;ff l';'.1'.'2:riiii;i1:d# de la movitdad ger,grfica y la desintegtacin de las
caactersticas regionales y folklricas, en los ltimos
H'; j#fl:;,;,.,?!;: :"':"".:.t r:-'.llrli:ff
: aos los Estados Unidos se han transfomado, quiz por
primera vez, en una verdadera y real sociedad nacional.
Con dificultad podan determinarse verdadeas y reales
ilii':J'.'fu :"i':i1#:i;';;ilmenos'decinco'mir ittstituciones nacionales. En un conocido ftagmento de
;'\;';i;,-writi'"""i""'l'''qlTJoP.i:!:;::*;ii;,:ii; su tiografa de Hawthorne, escita en t879, Henry
miembros del exiguo redt "ii'-"t- t"- m'"yot de
se conocan muy bien- tnt'" 'p^rte James se admiaba ante la ausencia en los Estados Uni-
dos de un tejido coniuntivo social en ese tiempo. No
3 .l+iilit'l: j :*"rx J'::l x;.l!:'::i* P: haba una aristocracia, ni una clase de intelectuales, ni
siquiera una clase de personas capaces de vivir bien; no
l]ilf t, #i",.'"' .{'i;::*ir':qryrgl
i"t. notiti^t no-.tt"t' ms que'chtsmes
exista una gran universidad y apenas si habla un nom-
bre nacional especfico. Cuando l mismo decidi esta-
; con'
.; "J:.*[u
1os poqt'simos oeridicos
que exrstian' blecerse en Inglaterra, como expatriado, dio a entender
que la situacin haba permanecido sin vatiantes hasta
aquellos mismos das.
James describi los Estados Unidos de la mitad del

v+r**+fi$*t*iffi
media es suPerior a los
personas tienen ms ot
't"it"-i's
1

cuarenta
siglo xrx. Cien aos despus, los vnculos instituciona-
les son todava muy dbiles. No existe una lglesia; slo
algn personaje teolgico. No existe una clase legista;
slo algunos abogados. No hay una sociedad; surgen al-
-millo' gunas personalidades.T Hay un sistema nacional de
il, . pe.,o"", "*r.t[,i,;;1,,fr *f.:X':io].'"]". pattidos, pero muy pocos personaies nacionales con un
la mitad vive en estao
en eas melto- relieve propio. Se anuncia el florecimiento de una clase
lL""-iU.".. e estadounidenses viven
incrure Por ro intelectual, obtenida a travs de las universidades ms
tr$Tl#it"1i1'".n 8 ;'sst$"#"T,
1)
12
designaba un refinamiento moral e intelectual. ha in-
imoortantes (Harvard, Columbia, - Chicago,' Berkeley)' corporado hoy Ios cdigos de conducta de un *idea
Existe una lite ditigente, pero no logra lndlvlduallzarse eruoo o
de un pueblo. En forma ainloea, tambin la
ms oue a travs de vnculos o relaciones personares' sociedad, que antes designaba iun grupo d" o.rsorrri
de
oo edio de una ideologa formal' 'bxlsten tamblen bien nacidas, de manerai refinadas, ie ha ensnchado.
"";;;.i"""r"i, .t pe-queos, de cientficos' perso-
lr pe- hasta acoger a todos los individuos que constituven un
nalidades militares, periodistas y otros slmllares' determinada unidad social. Desde eite punto dL vista.
sar de todo ello, ninguno de estot4lementos constltuye uno de los aspectos caractersticos de ls tiemoos mo-
el tioo de entidad cohesiva qre pd9!1 brlndar a
una clase dirlgente 'a,so-
(estaDLsn- dernos, consiste, para citar una frase de Edwaid Shils.
ciedd estadounidense en que por prirnera vez "la masa de la poblacin h
m en t ) bien identif icable.
-"'.i;;; qu.-i"t'ib'v a amalgamar.desde.den' sido incorporada a la sociedad".e En pocas oreceden-
tes,_ gran parte, y a menudo la mayora de la poblacin,
tro. desde su apricin, nuestra sociedad ncronal' tueta naca y perman ecia siempte aiena.
:;'"T;;;;;;;:s hr'oes polticos, -tales como Roose-
Ia cultura El tema de la igualdail en el sislo xx
velt. isenhwer o Kennedy,- ha sido- Popu-
-simbolizado
en forma evidents por la exigencia
la.'El crecimiento del cine, de Ia radto y. 12 televlslon' del sufrasio ofitico
y en el siglo xx por la pariad de posibiliades-. el
la oosibilidad de imprimir en fotma srmultanea',en ors- hecho de que las masas rechacen su exclusin de Ia
tinias ciudades, vatias revistas semanales, con el trn cte sociedad, se ansforman en las caractersticas deter-
Drocutar. en el mismo da, una distrlbucrn naclonat minantes de la sociedad de masas. El estilo de vida. los
^uniforme, han contribuido, por primera
":'., ^:l -:-:i:-
y posr- derechos, las normas y los valores,'fue
el acceso li'o"i-
toria. a que una serie comn de imgenes' rdeas vilegios, la cultura, todo cuanto "
biliddes-de diversin se presenten' un mlsmo .ttinlpo' antes orooiead
exclusiva de una lite, pertenece hov a tods. 'En la
a un oblico nacional. La sociedad -a la que le,tallaDan
irrstitciones nacionales bien definidas y una clase
dlrt- sociedad de masas demoirtica el heho d. oos..r ,rn
a.traves,.oe los lugar en / sociedad implica tambi., ot.m io."., .in-
sene consciente de serlo, se amalgama
-medios
de comunicacin de masas En la medloa en nifica no slo participai de los frutos de Ia socieda.
sino tambin poseer el derecho
;;^;; ;;tibt. .trrbl...' la que el / de marzo
fecha de. una revoluci la oportunidad--
de elegir. Elegir los legisladores,-yleeir un trabaio o
cial, quiz podamos considetar -oe
una profcsin, elegir el lugar para viv, elegir los ami-
ie;;'.:-;;.' ;erdadera piedra miliar' Aquellaanoche' gos, elegff lo que se quiere comprar. Resumiendo: te_
uno de cada dos estadounidenses contemPlaba rvrary ne el derecho de enunciar y pronunciar iuicios en
Martin que se presentaba en Pet Pafi delanle de t^s todos los sectores de la vidai disde la poltica hasta
i"i":H;;;. ft;;-i;;;;^ entonces, a travs de. toda la
haha sido visto v oido un el arte.
historia, ningn individuo E-Aquello Todo esto ha sido posible a partir del momento en
i"ir. ii.-"p" por tal cantidad de personas
que surge Ia produccin y el consumo masvo v la con-
#'"uf,'i;' S-ith h"6i, llamado'la Grat Soci.edad'
siguiente nivelacin de los estilos de vida ou .ont.r-
pero gnde en una medida que ni t mismo habla
po-
ponan a las clases.ro A partir de 1920 las'diferencias
dido ni siquiera imagtnar'
entre icos y pobres han ido modificndose o se han
disfrazado con paliativos. Las grandes propiedades se
La nasa en taflto igualdad total han empequeecido. La alta sociedad ha Jido suolantada
La oalabra cultura ha vuelto a ser definida en.nues- por_el olimpo de Ias celebridades. Tpicos rnboi J.
,;ii;t. ; ,nodo que aquello que en otro tiempo vestir y de viajar han sido en gran parte eliminados.

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comer y el nivel de las divesiones-, antes o despus
Subsisten siempre algunas diferencias, pero se trata
mas
bien d" una cuestin de nivel ms que de substan- provocarn una metamorfosis que habr de influir so-
bre aspectos morales ms hondos, y as lo experimen-
Iir.'".r"iiau ms que de calidad'r' . tar la estructura de la autoridad en el mismo seno de
ste rpido proceso de aufiettto de ntuel' .P,lantea ,et la familia y los valores de Ia sociedad en su coniunto
uroblema'de quin se ha de convertir en- rbltro del total. Si antes la cultura fue una sobre-estracturu de la
il;;:';; err" i. l. cultura Pocas sociedades son capa-
sociedad, plasmada por tradiciones de trabaio, lamilia
:J.'L;3;;";; p"; decirlo, tan. rpidos'
"'i
Las instituciones sociales
"qambios .
consolidldas slste- y vida teligiosa, hoy la sed de cultura se transforma en
-lglesla'
;; j;;;i;;;, iamilia- tienden a ser. conservadoras,
del
Y su propio fundamento; sus impulsos plasman los otros
componentes vitales.
se orientan, por lo comn, hacia modelos -pasado'
de cambio ver- En Estados Unidos la sed de cultuta es asombrosa
il'.;';;;-;.1 qu" uiu un proceso y las estadsticas de consuno de cultua son en verdad
tisinoso, Drovoca siempre confusiones inevltables en
todo
, .rit..io. exactos sobre el comporta- imponentes. Tomemos a,l azar algunas cifras: hace vein-
i"" ticinco aos haba en los Estads Unidos ms de 600
"r"-iJ."ti"."
rii*r.- eutto y el modo de vestir' Una perso.na
"t
l,J..iu"itir'no-tiine
-.Ui.".t a su alcance los medios museos de arte y hoy exisren ms de 2.500, todos ellos
la nueva nocin de cmo aiuir meior que. muy visitados. El Louvre, en una estadstica relativa a
uno de estos ltimos aos, indicaba que visitaron el
ili;.. ;;:;.i.ir ui.to.i"n"buettas
"^ir v post-victoriana,asumi
a la clase museo 1.671.000 personas (incluidos los turistas). Esa
el honor de iniciar en las 'fianerus cifra corresponde a menos de la mitad del nmero de
dispona de libros
;;-;i;l naciente, y para ello a la mesa, etc''sobre etc' visitantes del Metropolitan Museum of Art de Nueva
.ii."",.. sobre cmb comport^'s" York.r2 En el sector musical podemos ver que existen
Hoi, es funi.n mediadora la rcalizan los. medlos de
;;r;fi;;;--ar"s Io' mentores-de la conducta [oy cuarenta y dos grandes oiquestas sinfnicas en los
Estados Unidos. En 1905 slo- haba seis, v en 1956
..'t.-iil., la televisin v la publicidad Endeeste sen'
treinta y dos. La venta de libros exclven los de
tido. los mass media poseen en el camblo las. cos-
texto- se ha duplicado en el -se
i"--t.* qu.'t o se limita a estimular exigen- ltimo deienio y el
".'-o.ril d comunicacin de masas comienzan
;i;;. ;;';is mayo aumento se ha producido en las ediciones ecn-
pblico,.sediento. de cul- micas de Iibros de ms alto nivel. La cantidad de
;";ir;;; ;i-r^;.,1 "i nu.uo de agencras esPeclarzaoas dinero empleada en asistir a atacciones deportivas ha
tura. halla una variada serie disminuido. En gran parte, desde luego, pr obra de
disouestas a servirlo' Los nuevos *rtil'ces. del ,gtsto l televlsrn --{uyos costos son psquicos, y no finan_
femeninas, publicaciones pendlcas.'tedtca-
6is65-. En contraposicin, ha iumntado la cantidad
das a la casa y a la decoracin, revrstas sotlsttcaoas
-ievistas
gtan de dinero qlre se gasta en lecciones de msica y de
como Tbe Nelu Yorker o Esquire, instrtuctones de
Moderno- aftes tlguratlvas.
o.".tisio como el Museo de Arte ensenan
En una visin de conjunto, la situacin debera pa-
I-i. lnditiduos el estilo de vestir, de poner una
que
casa'
rece en _verdad muy positiva. Hace diez aos, Fredeick
de construir, el gusto por el arte, los vlnos vale
que Lewis Allen, el difunto director de Harper's,la resuma
t^ ;; coleccionr, los- quesos que hay comprar;
diciendo que los Estados Unidos constitua; un hecho
en'una palabra, el estilo que corresponde a la nueva nico e la historia cultural: "He aqu una gran nacin
situacin de clase media.
'-'ib;;;; comprometida en un experimento sln precentes. Ha
u".dra qut estos cambios slo influven en tomado un nmero increble de personas a las cuales
sotre ei estilo de vida en una.forma su-
""";;;;ipi;
;;.f".i;'i:i".;"n"r"r, .l modo de vestir, cl modo de
antes no les interesaba el arte y que carecan de cual-

t6 17
quier refinamiento intelectual. Es totalmente injusto duda de que el gusto nacional fuera corrompindose
pretender compararlas con los aficionados al arte o a la iemediablemente.
iiteratura que lxisten en otros pases. Aqullos, forman Oro motivo de pteocupacin, en lo que se refiere
ua lite, lgo muy distinto. Debemos subrayarlo: aqul a la cultuta de masas, ms difundido y, desde el punto
bay algo nieuo; no se baba uisto idns algo sinilat de vista sociolgico, ms impottante, fue el cambio de
a esto".rl elacin que se produjo entre los Estados Unidos y el
Y sin embargo, esta nueva cq!uta -cultuta de ma' resto del mundo, y en especial con Europa, despus
sas, cultura pop"ular, cultura de s&iintelectuales- sus- de Ia Segunda Guerra Mundial. Por primera vez los
cita ms deiractores que defensores. En estos aos en Estados Unidos, aun en forma un poco torpe y con
que asistimos aL bon de dicha cultura, quienes la cierto embatazo, reclamaban para s la leadersltip mo-
clitican tesultan cada vez ms elocuentes. Cules son ral del mundo. Los Estados Unidos eran la nacin ms
sus acusaciones? fuette desde el punto de vista militar, pero adems
ofrecan realizaciones que eran productos exclusivos de
la historia y del catcter nacional estadounidense. Los
II. ACUSACIONES CONTRA LA MASA ejemplos abundan: un alto nivel de vida, consumo ma-
sivo de artculos de luio, ausencia de conflictos de cla-
De la poltica a la cultuta se, un sistema opelante de gobierno democrtico. La
Los efectos de la cultura de masas han sido uno de antigua pregunta plaoteada por Crevcoeur
los temas pteferidos de las discusiones culturales del es entonces el aniericano, ese hombre nuevo?- -Quin
volvi
ltimo decenio. Y ello se debe a difetentes motivos. a tener actualidad. En los programas de las universi-
Ante todo, a la rpida difusin de la televisin. Es dades estadounidenses volvieron a ocupar un primer
indiscutible oue la televisin ha sido el verdadero me- lugat los cursos de estudios anericaxos. Los historia-
dio de comunicacin de las masas y el agente ms pode- dores tedescubrieron a Tocqueville. La historia anterior
roso del que se puede disponer para acercr en forma dej de leerse como la historia de los conflictos de gru-
simultnea a un mayor nmero posible de personas. En pos antagnicos, para ser enfcada como el desarrollo de
1948 unas 200.000 familias posean aparatos de tele' las bases igualitarias y los impulsos morales que contri-
visin; diez aos despus se haban instalado televisores buyeron a formar un carcter.t5 Pero el sistema esult
en cuarenta millones de casas. A comienzos de 1948 apto tambin para la exportacin. Llegaron a los Esta-
haba quince canales emisores; diez aos despus su dos Unidos numerosos hombres de negocios europeos,
nmero alcanz a quinientos veinte. No slo el paisaje para aprender el secreto de la ptoductividad americana.
estadounidense apareci salpicado de antenas de tele- Se invit a sindicalistas europeos para que enriquecie-
visin, sino que la televisin acapar la mayor parte del sen sus nociones sobre contratos econmicos colectivos.
tiempo de la familia estadounidense. Los investigadores Todo esto contribul' a suscitar el temor a la ameica-
de l Nielsen refieren que en 1958 la casa media dota- nizacin de Europa y al consecuente derrumbe de sus
da de televisin ocupab cinco horas diarias en ver tele- parmetros culturales y de su homogeneidad cultural.
visin, y durante enero, el mes de ms fro, se llega a Esto se produjo sobre todo entre las clases intelectua-
seis horas diarias.ra El hecho de que Ia mayor parte les europeas. Y la investigacn a la que los europeos
del tiempo televisivo fuese ocupado por comedias ins- sometieron la vida contempornea estadounidense se
pidas o sopor{eras, o por estereotipadas hisrorias de concen en especial sobre la naturaleza de la cultura
violcncia, que abarcau desde los cou-btts del Oeste de masas.
hasra los g.,',grt*r, dc las grandes citd;rd., rlante la Todo ello coincidi con un tpico conrplejo americano.

18 19
t'
I
Lueso de la guerra resultaron ms evidentes algunos han sido casi siempre liberales y los crticos radicales
e*t^oidinarios iambios sociales: la asimilacin cultural constituyeron una porcin notable del coniunto de la
de la vida ameticana y la incorporacin a ella de-los comunidad intelectual: las grandes univeriidades. las
hiios de inmigrantes; el abarguesamiento de la clase casas editoras, las evistas. L suma del tiraie de evis-
obera, el creimiento de los barrios residenciales sub- tas como Partisan Reuieu, Commenlary, Dissent, The
.rrbanr, el aumento de ganancias, que implica, a su Neu Leader, Tbe Nation o The Neu' Repablic.' v de
vez. en la pequea clase-redia, un mayor deseo de publicaciones trimestrales en serie, como Dedatu,ken-
bienestar; la nueva abundan?a, simbolizada por la ad- yon Reuiew, Seuatce Reuieu, Virginia Qaaterit Re-
quisicin de televisotes, lavaplatos automticos' auto- oiea, Yale Reuieut, Hudson Reuiew v otiis. ouee se
*ril". u hasta por la inclinacin hacia los alimentos menos que la de los semanarios informativos, si se la
refinados v extosr la curva creciente de la instruc- compara con Ia de stos, o aun con publicacines men-
cin superor, que recibi gran impulso-de "G. I..Bilf'. suales no especializadas, como Harpei's o Arlanric Mon-
La clara autocnciencia mtivada por dichos cambios y thly, pero el pblico al que llegan es aquel que deter-
la inseguridad con respecto a los gustos y al comporta- mina la opinin inteleltual del pas, y ls ides que se
mientJcorrespondiente, provocaron una serie de ansio" dis.cuten en _estas publicaciones influyen, .o io..a
sas Dresuntas acerca de la propia
-la identidad, que cons- indirecta, sobre los directores y redictores "unde los oe-
tituven"un hecho nico en historia de los gtupos y ridicos, de las revistas nacionles de informacin.'de
las ulturas. Hasta los ttulos de los Iibros que tuvieron los programas radiofnicos y televisivos, erc., etc.
ms xito macbedambre solitaria, El bombrc de Durante la dcada del treinta la mayot parte de la
-L Los cazadores de prestigio-, de cada
la orpanizacin, cttica radical americana se concent sbre'las iniusti-
uno e los cuales se vendieron ms de 200.000 eiem- cias econmicas y sociales. Pero durante los decnios
plares en ediciones econmicas, demuestran el inters siguientes, en los que surgi el esado de bienestar v
'que hubo durante los ltimos aos por la sociologa se produlo la traicin a los sueos utpicos, destruidoi
popular. Tambin dichos exmenes de conciencia sobe con toda crudeza por los procesos de Moscri y el oacto
ia'vtlidez de la vida americana se concentraton sobre nazi-sovirico,' la crtica radical perdi ..rho di su
la cultuta de masas, en cuanto ptoducto y smbolo evi impulso y gra-n parte de su fueria de choque. Entri
dente de la nueva era. 1940 y 1950 la crtica poltica se transform en crtica
Por ltimo, si se quiere explicar el gtan inters otor- cultural. El intelectual adical, luego de asumir el oaoel
sado durante este dcenio a Ia cultura de masas, ser de crtico, al haber disminuido lis males econmi"i
iambin necesario tener en cuenta las ttansformaciones ms graves, orient su atencin hacia la cualidad de
sufridas en el carctet del adicalismo poltico. Desde la vida americana.rT Al mismo tiempo, tambin los mi-
el punto de vista cuantitativo_, nunca los radicales alcan- dos de comunicacin de masas pror."ro., estableier
zaron un gran nmero en los Estados Unidos. Pero contactos con los intelectuales y Is invitaron a esctibir
los ctticoJ radicales han ejercido siempre una influen- en peridicos de gta! difusin y a convertirse, ellos
cia supetior a su consistencia cuantitativa. mismos, en rema de las revistas populares. (En' 1959.
Anti todo, las acusaciones dirigidas por esos crticos por eiemplo, .el Sata ay Euening' Post, comenz a pul
contra la pobreza, la desigualdad de posibilidades, la blrcar, en pfrmera plana, una serie de artculos. cuvo
iniusticia r [a corrupcin, han dado siempre en el blan- ttulo fue Auenturas de la inteligencia, con la corbo"_
.. L^ -yo. parte de dichas acusaciones fueron acep- cin, entre otros, del poeta Randal Jarrell, el crtico de
tadas por'la sciedad. En segundo lugar, dutante los rrte Clement Greenberg y cl noveiista C. p. Snow ).
ltimoi treinta aos, los intelectuales norteamericanos Un semanario como Tbe Neu yorker, que d.rrante ia

20 21
decada del curenta fue acusado pot la Partisan Reuiew de Ia liteatura seria se convirtieran en elementos oro-
de ser demasiado pulido y perfecto, public entonces, picios para producir mpacto. As fue como Ia relain
con regularidad, artculos de crticos tales como Ed- entre el intelectual y la cultura de masas, en sus co-
-\Y/ilson,
mund Dwight Macdonald y Mary McCarthy. mierzos, durante la dcada del cincuenta,'fue un po_
ls trminos bigbbrou y lowbrou, acuados por Van blema .que tuvo importancia y fue pret;xto p;;;';;^-
\yck Brooks, en 1915, en su c-onocido- errsayo Ame- trzar srmposros de invesgacin y redactar extensos
riia's Coming o! Ae, para esta[lecer diferencias entre ensayos cittcos.
5u aislamientd es un pez fuera del Todos estos motivos
-la obse;ad-;;; de
el intelectual delicada relacin los
-"s
agua"- y el hombre de negocios filisteo cono- Estados Unidos,- que se senran ;i ,."
c ms qu. la ganancia"-, iueron resucitados -"noy se les to del mundo; el examen de conciencia de na sociedad
intercal- una nueva categora, el middlebrout. La crtica que, _con desagrado, adveta su fisonoma de clase me_
cultural se convirti en un iuego y el iuego en moda' a; la pida expansin de los medios de comunicacin
La cultura del de concebirse, tal como haba sido de masas (en especial la televisin) y la transformacin
hasta entonces, fundada sobre las obas de arte, y pas de la relacin ente el intelectual v la sociedad_ hi-
a cosiderarse desde el punto de vista de cmo se o- cieron que los ptoblemas de la ctura de masas se
panizaba v realizaba un istilo de vida. La ctica cultu- convirtiesen, a mediados de siglo, en un tema dominante.
ial sieui-el mismo eiemplo y se transform en un iuego
snob, entre empresas de publicidad, ilustradores de re- Alto-bajo-medio
vistai, decoradres de interioes, redactores de sema-
narios femeninos y el gtupo homosexual del East Side, _ Si se examinan las distintas crticas de que ha sido
de acuerdo con la cuta correspondiente a cualquier objeto la cultura de masas american. p"r p1irt. . ioi
pasatiempo de moda. El iuego de alto, medio y baio crticos serios, pueden agruparse, desje ,rn punto .
pas de moda en cuanto se hizo mcdio, Pero Pronto vrsta logtco, en cuatro upos de acusaciones, sesn se
iue sustituido por el nuevo iuego de adenffo y afueta, retiean al contenido del producto cultural, o al* modo
in-and-out. Estr adenlro signific anticiparse a la masa en que el producto ha sido recibido.r8
en lo que se refera a la moda, o tambin preferir Io La primera acusacin afirma gue las obras de cteacin
qre guitaba al vulgo (por eiemplo, el Daily Nelrl de no reciben el aliento suficiente. Se esqrimen u"r* ir_
uev York; movidos ibrillers cinematogrficos de se' zones: no existe la cantidad adecuada -de pblico culto
gundo orden; enormes, populares y telucientes salas de que pueda brindar su apoyo a obras nuevas , .r"".-
aile). Estar alrcra significaba preferir lo que antes ha- mentales, teatrales, musicales o liteariasl el aite ou_
ba significado estar adentro, sin adveti que,en -ese lar dnde ms que el trabajo serio, y eso'aleia al artista
rnoln"ito era estar aluera, aieno al mundo de lo chic. de_su tarea de producir alta cultur; dado ue el me-
A pesar de que la crtica cultural se transform en cado es, en ltima instancia,,el rbitro del gusto, cual_
un juego, no dej de ser un grave problema para el quier produccin que se realice en gr"n ."h '_ier-
intelectual, el cual se vio invitado a asumir un papel, tro, televisin, cinematgrafo, msical deber adecuar_
por ambipuo que fuese, dentro de una cultura que se, si quierc. attaet, un muy bajo denominador comn
siempre piefiri. Muchos de los crticos radicales tuvie- y es po ello que _^ las obras serias y ambiciosas, cuyai
ron la sensacin de que se les invitaba a colabora con proporclones sean un poco amplias, no podrn encon_
los medios de comunicacin de masas a fin de dar trar un poductor responsable q"e .. eniargr. de pie_
brillo, decoro y falso prestigio a las revistas y a la tele- sentarlas al pblico.
visin, con el propsito de que los temas y las ideas Segunda acusacin: las obras serias del pasado (las

22 2)
que integran la cultura supetior) son desvirtuadas, por- nidcuh.n En Masscult and Midcsl escribe Macdonalcl:
que se pierde su fin original, presentndolas en con- "El truco es euidenre: complacer a la masa a cualquier
txtos dgradantes, como hacen revistas tales coitro life precio. Pero el nidcult obtiene victorirs en arnbo.
o Look, que tienen la costumbre de presentar la repro- frentes: pretende respetar los criterios de la cultura
duccin dt un cuado de autor famoso iunto a la vis- superior, cuando en realidad los deja aguados y los
tosa fotografa de una estellita cinematogr iica. El vulgariza". Para los crticos como Macdoiald. el'oeli-
exponente ms incisivo de esta. crtica es T, f. Ador- sJo qye implica el midcult es que, en el pceso de
no, quien sostiene que si bien hldio y la alta fidelidad clevacin del gusto y de los criierios de vlor ameri-
han contribuido a que hoy se escuchen muchos ms canos, las Ineas divisorias entre la cultura suoerior v
discos de Beethoven que antes, eso slo sirve para que el midcult se han confundido y ahora preualcen lo's
la gente canturree o silbe una meloda y no para que criterios del nidcult, y precismente pbr.tue
-un parecen
se precie meior la compleia estructura de la sinfona Iavorecer a la cultura. "Vivimos ahora-en berodo
que se ha escuchado. ms refinado... A partir de 1900, Ios Estados'Unidos
La tercera comprobacin, que conrasta cn la se- se han encaminado, desde el punto de vista cultural,
gunda, a(irma que hoy las obras mediocres y medianas e_n una direccin que parece ascendente", escribe Mac-
eciben un trato como si fuesen arte serio, porque pa- donald.
recen difciles, a pesar de que no lo sean, tanto por .los"Ella Wheeler \Vilcox deja su lugar a Stephenparrish.
Bent;
el nivel de sus intenciones como por sus temas y es- Suc<-ts con los ojos abiertos, e Maxfield
tilo. Dwight Macdonald, por eiemplo, cita El uieio y son sustituidos en la pared del saln por los Girasolcs
el mar de Hemingway, Nuestro pueblo de Thornton de Van Gogh, o hasta por una repioduccin de pi-
\)lilder y /. B. de Archibald Macleish como ejempla- casso . . . En lo que se refiee a Ia irtica literaria, el
res esprios de literatua seria. "Desde el punto de ingenuo entusiasmo de illiam Lyon Phelps adouiere
vista tcnico, son lo su(icientemente avanzadas como los matices de una ms controlad condescindencia de
para impresionar a los widdlebrou, pero sin llegar a un Clif ton Fadiman o de un Granville Hicks . . . El
preocuparlos. Desde el punto de vista del contenido, Midcult es un temible adversario para la Cultura Str-
io ceiales y uniuersales, como ese tipo de arte fal- perior, porque incorpora tambin una parte de van-
samente solemne que los franceses llaman ponpier, guardia, Las cuatro obras citadas (es decir, las de He-
refirindose a los relucientes cascos dorados, con pena- mingway, Wilder, Macleish y Bent) fueron en su
cho de plumas, que usan sus bomberos".re tiempo-ms avanzadas y refinadas que las novelas de
En cuarto lugr se afirma que la mayor parte del John Galsworthy. Son, por as decirlo, productos de
material de la televisin y de las revistas de masas es una vanguardia decadente, que saba convertir en banaI
barato, vulgat, picante, amoral, degradante e incita a cl lenguaje moderno . . . El-hecho de que esos autores
la violencia. El material que se dedica al pblico ma- no tcngan conciencia del cambio qu. sL h, producido,
sivo, carente de toda seriedad, es de suyo deplorable: rJe que sigan tenindose a s mismos por *non"nt".
no <lo imnrls
nr' slo impulsa a ese pblico, v en especial
nrhlico y a los ive-
esoecial a ive. de una vanguardia. es Io que da a sus'obras iucesivas
nes. a la violencia .y
nes, .v la inmoralidad, qu lo con-
inmoralidad. sino que el atractivo qtre interesa al ntidc t. . . Las pelculas de
diciona para que acepte el comportamiento criminal Hollyu,ood no son ran terribles como las de antes,
como also inherente a nuestra sociedad. l)ero no son ni siquiera tan buenas: el nivel seneral
Para El crtico serio, el enemigo uerdadero, el peor tlel gusto y del oficio ha subiJo. pero no existe tam.
kitsch, no es ese amplio mar de desechos, sino la cul- ,oco las_ grandes exccpciones como Griffith, von Stro-
tuta media, o como la define Dwight Macdonald, eJ heim, Chrlin, Kearon. . . ":l

24 25
t radicionalista, puede hallarse tambin en Ia obra del
Si estos lamentos resumiesen los temas tratados, - po-
d. el problema intentando hallar posibles telogo catlico Josef Pieper y tambin en la del anglo-
"-fiont"i.i
remedios: dar ms- aliento a las obras serias que-rea- catlico T. S. Eliot. Enconrramos ecos de esta actitud,
lizan las lundaciones (como el programa de la rord en los Estados Unidos, en la escuela de ios Southern
Foundation. oue avuda a novelistas, dramaturgos, pin- Agrarians, en especial en la obra de su portavoz filos-
t*. u o,r, rtists qre hayan dado pruebas de poseer [ico, Donald Davidson, y en la de sus portavoces lire-
talent); transformacin de los reglamentos de la Fe- rarios, John Crowe Ransom y Allen Tate.
deral Communications Commissid6l para que se otorgue Hannah Arendt, una exponente profunda e inquie-
tiempo a la transmisin de programas de ,servicio p- tante de crtica social, hace dar al tema clsico otr.r
blico; una investigcin ms intensa, en la.s universi- l)aso, hasta fundirlo con un anlisis histrico-maxista.
dades, sobre los criterios crticos, los problemas rela- Sostiene que la sociedad ----esa unidad relativamente
-- -Pero con el gusto y
cionaos otros similares' homognea de personas educadas y culras- trat siem-
'.orno
iunto , .ti.", las de Dwight Macdonald rre a la cultura como una mercanca y adquiri, malven-
hallamo otros anlisis que ponen seriamente-,en. duda ,lindola, algunos valores snobs. ("Sra n verdad una
ia psibilidad
la oosibilidad de cualquier tipo de melora, anllsts que
meiora, anlisis ,lcsgracia que, a partir de los dilemas y entretenimien.
niegan
'.i"^oon
a la sociedad de
de masas
-masas
loda esperanza 9,t p"att
de . tos de la cultura de masas y de la sociedad de masas,
mantener .,i.,a
vlva rrna 'rltrrra
cultura <err
seria. F-sa oDlnlon
opinin es el
eS strrgiera una nostalgia sin ningn fundamento e inti
fundamento del gran ataque contra la cultura de masas nr un estado de cosas que no fue meior, sino slo un
,lel uue hemos hablado antes. l)oco nticuado"). En lo fundamental, Hannah Arendt
Q"r La rebelin ,lc las masas de Ortega y . Gasset sostiene que siempre ha habido una cierta tensin entre
sisa- siendo la crtica ms radical que se ha lanzado t ultura y sociedad, entre produccin y consumo de arte.
.ntra la cultura de masas. Con ese libro culmina un l'cro hay ahora dos diferencias nodales entre pasado
ri. . pensmiento europeo que., desde la Revolu- y presente. Antes el individualismo artstico prospe-
cin Francesa, rechaza el ilngreso de
cin oe las masas en crr la
ra r',rba o resultaba factible a travs de la fusa de l soiie-
Ia sociedad,de masas representa , t,rtl, a menudo orientada hacia mundi rebeldes
-piJia,Para
sociedad.- Ortega o
i" de autoriad de una lite calificada, v por l,obmiens. ("Gran parte de la desesperacin de los
lo ianto el detrumbe de los estudios humanistas, pro' individuos que se hallan sometidos a las condiciones
vocado oor el prosreso de la ciencia. (lue-crea la sociedad de masas, se debe a que dichas
La cultura, t"gi O.teg^, corresponde a-los estudios xrsibilidades de fuga se clausuran en cuant la socie-
clsicos. Slo el humanist es culto y slo l es el expo- ,lrrd incorpora todos los esrraros de la poblacin"). Y en
.,r'gundo lugar debemos sealar que, si bien en el pa-
nente de la cultura. El principal enemigo es la especia-
lizacin. La vida modeina obliga a una creciente dis- .,,lo la sociedad anhelaba cultura, sobre todo por'un
minu'cin de intereses profesionales e intelectuales No I'rurito snob, no consuma cultura, a pesar de que Ia
.i l, diuirin del trabaio lo que representa un peligro .rrf62, o le quitase su valor, al transformar lo cul-
oara la cultura, dado que el trabaio siempre sc ha ttral en mercaderas sociales. ("La sociedad de masas,
ionsiderado inferior con respecto al ocio --condicin u,r el contrario, no quiere cultura, pero s diversin,
esencial de la cultuta-, sino la ciencia, que es el mo' v la mercadera que ofrece la induitria del loisir se
( ()nsume como cualquier otro bien de consumo").22
delo de la especializacn. La ciencia, como forma de
conocimiento antagnica a la cultura clsica, ha minado ()ue la cultura de masas sea una forma de evasin,
[a autoridad de ls ms antiguos humanistas. Esa de' v lxrr lo tanto un sometimiento a la autoridad cons-
fensa del clasicismo, que es el nervio de la posicin rrruida, es una acusacin tan antigua como la <lesespe-

26 27
I
I

ada protesta de Juvenal, cuando afitmaba que el vale- talidad. En el primer aniversario de su muerte tres mil
personas visitaron su tumba y despus, a Io largo de
roso pueblo omano "limita ahora sus ansiosos desos
a slo dos cosas: el pan y los luegos del girco". Thors-
casi un ao, le enviaon ms de dos mil cartas por
semana. Parecera ser que se Ie crea vivo, en secreto,
rein Veblen es el escritor contemporned tue ha mos-
trado con ms agudeza cmo los medios de comuni, o que su espritu era asequible en alguna parte.
cacin de masas replantean con trminos nuevos la Es un tasgo distintivo de la sociedad modena
estrategia dinstica del control social. La expresin ma Morin- el habe inventado una nueva edad -afir-
del
panem et circcnses frmula en que se fundaban hombre: la adolescencia. En las sociedades arcaicas se
los hombres polticos -"lade la Roma imperial para im- iniciaba al muchacho en la edad viril a ravs de la
pedir que los estratos subalternos de la poblacin co- violencia. En la sociedad contempornea la juventud
menzasen a pensar en intiles remedios pata cambiar
se niega a de.jarse incorporar y absorber e intenta, a
travs del nihilismo o la delincuencia o las formas
5tt 5ssg"- ha sido utilizada por Veblen e Tbe beatnik, mantener la posibilidad de fuga. Rimbaud se-
Breadline and tbe mouies.z3 Pero, afirma Veblen con
irona, en cuanto forma de explotacin comercial, la al el camino con su nostalgia por la infancia, la
desordenada ambicin, su negativa deiarse corrontper
industria moderna es superiot al viejo imperio ro- por el mundo adulto, el propsito de uiuir. En la
mano. Los "iuegos romanos pesaban como un verdadero
sociedad contempornea los adolescentes han creado su
despilfarro sobre las acostumbradas ganancias de los
mundo y eligen a sus hroes. Morin afirma que la "in-
intreses a favor de los cuales se administraba el im-
perio. . . y por el contrario, las pelculas del siglo saciable exigencia de personalidad de la sociedad de
masas, la lleva a alimentarse de cultura iuvenil y es
veinte son de suyo un buen negocio..."
por ello que los hroes adolescentes se han tranifor-
Si la fabicacin de pompa y ceremonias ,7 uanidad rnado en estrellas y todo el proceso se convierte en
de uanidades resulta cara, y dado que esas exhibicio- ta success story".7a
nes tienen por fin ahorrar al hombre comn la fatiga
Bajo ese aspecto dona de la rebelin-, la cul-
de pensar, resulta "razonable que el hombre comn -la
tura de masas es anticultura.
pague los gastos". AI desarrollar este Dunto
- tlice Morin: "La masificacin de la cultura no es anti
Pero, segn el socilogo francs Edgar Morin, la cul-
tura de msas contempornea supera los antiguos fines cultura, ni tampoco lo es su vulgarizacin . . . Por el
contario, anticultura ei la metafsica del xito. . . La
del control social. Su funcin esencial es tntica. En cultura de masas, naturalmente, se alegra de poder reci-
reemplazo de la religin, procura un gigantesco esce-
nario en el que exhiben los nuevos hroes y los nuevos
bir a los condenl.los, como Rimbaud Lawrence, pero
slo para honrarlos con un xito pstumo. La cuitura
dioses. Dice Morin que el autntico hroe mitolgico
<le masas rechaza el fracaso y lo- transforma. Es por
es el acto James Dian. La vida breve y azarosa de
Dean corresponde a los requisitos clsicos. Era hur- cllo que echaza todo lo que sea destrucror: la criica
rdical, las negaciones apasionadas, el ardor revolucio-
fano, huy de su casa, corri en pos de experiencias nario. . . La cultura de masas se empea en escatar la
distintas (trabaios) y se transform por ltimo en rrdolescencia, encauzando la rebelda por los caminos
"aquello que en la vida moderna encarna el mito de lCl exltO
una vida iealizada: fue un astro cinematogrfico", En
busca del absoluto, no pudo hallarlo en el amor de
una mufer, y entonces busc el absoluto tle sustitu-
cin: la uelocidad. Por ltimo, en un accidenle auto-
movilstico, encont la muerte y conquisr la inmor-

28 29
III, MODERNIDAD Y CULTURA SUPERIOR Tocqueville, formaba con todos los miembros de la
comunidad una verdadera cadena, que iba desde el rey
Vaedad dc las expericncias culurales al campesino; la democracia quiebia la cadena y cort
cada uno de los eslabones. La democracia, prosegua
Es difcil argir contra las crticas que atacan los Tocqueville, "hace que el hombre olvide a sui antpa-
fundamentos de la cultura de masas, porque sus por' sados". Es sta una idea que poda resultar atrayente
tavoces formuln los problemas plantendolos en tr- a hombres como Hawthorne, Melville y hitman. Este
minos de todo o nadi. Tratan de alcanzar la esencia diio alguna vez que el enemigo era la palabra C tara.
olatnica de la sociedad moderna, de descubrir el prin- Una literatura gue tena "el sabor de los favores del
cipio dominante y nico uicio de los no calilicados prncipe. . . fundada sobre la idea de casta". Para Toc-
o se deslruye la' cullura-el para sustttuirla por la diuer- queville un aspecto caracterstico de lo moderno es
sin-, que- defina por s mismo el carcter de la socie- que "la trama del tiempo se rasga a cada instante y se
dad de masas. A pesar de que algrtnas observacion-es borra la huella de las generaciones".
esoec{icas son de una maravillosa lucidez rete- Segn la expresin de Harold Rosenberg, la' socie-
rimos a las de Hannah Arendt y Morin-,-nos se plantea dad de masas cotiene la tradicin de lo rueio.* Dichas
el problema de establecer si la naturaleza de la socie- condiciones imposibilitan la existencia misma de una
dad'de masas permite que una frmula cualquiera, por vanguardia, pues aqulla es, de suyo, rechazo de una
s misma, pueda definii su naturaleza sustancial. tradicin especfica. La tctica caracrerstica de Ia van-
El aspecio ms sustancial de la sociedad de masas guardia es el escndalo. Dento de la cultura moderna
e. que di.h, sociedad, en cuanto incorpora gralrdes se busca el escndalo con avidez, slo como una sensa-
-a.s,.r.a mayores diferencias y variedades v rrna agu- cin suplementaria. La modernidad castra a la vanguar-
Jia, al aceptarla con rapidez, igual que acepta, cn la
da se de expriencias a medid que utr nmero..cada
erande de aspectos del mun.lo
vez ms 'iulturales- nisma flexibilidad, elementos del pasado occidental,
polticos, se ponen al alcance -geogrficos,
Jel hombre del pasado bizantino, del pasado y tambin del pre-
comn. Ese ensanchamiento del horizonte, ese sincrc- sente oriental, en medio de su indiscriminada cosetha
tismo de las artes, la bsqueda de lo nueuo, ya se-trate de culturas. El antiguo- concepto de cultura se funda
de un viaje en pos de n descubrimiento, o de- un cn la continuidad. El moderno en la vaiedad. El anti-
intento sn'ob paia distinguirse de los otros, implican uuo otor,ga valor a la tradicin. El ideal contempor-
la creacin de'un estilo n-ueuo, u,ra nueva modernidad. reo es el sincretismo.
Se puede alirmar por lo ano que la mayor parte de Hasta hace poco ms de cien aos la conversacin
la irtica itina nb correspondc' al lena. El problema ,le los anglo americanos cultos se limitaba a los escrito-
es otro.. lcs clsicos, Ios poetas latinos, el arte griego y renacen-
nudo del problema es el sentido que posee la
El tista, los filsofos franceses (Voltaire yv Rousseu)
Rousseu) v
idea de cultura. Cuando se habla de culturi clsita o de ,rlgo de literatura alemana, introducida' por medio de d
u tura catlica, casi como si se hablase de un cultiuo riis tra4ucciones
Ins rraqusslones oe Carlyle.2s rloy
de \_anyle,-- Hoy los trmltes
lmites geogra_
geogr-
It' baclcrias, del cultivo de una especie claramente licos del mundo han desaparecido. El mbito -de--las
identificable, se piensa en una serie-conctenada de rrrtes, ya sea dentro de las estructuras tradicionales de
creencias, tadiciones, ritos y normas que, a travs de ll literatura, la pintura, la escultura y la msica, ya sea
la historia. han loerado un estilo casi homogneo. La
moderni,lad ,o-p" .on cl pasado cn cuaulo pasad.o,
precipitndolo en' el presente. La aristocracia, firmaba ' L'l'radtcit ile lo Nueuo, Monte Avila Editores, 1969.

)0 J1
I
I
fuea de ellas, es casi ilimitado. Y esto no slo signi- pensamiento griego, agustiniano, tomista, cartesiano v
fica que, por eiemplo, el mercado artstico sea interna' kantiano, las distintas corrientes de Ia filosofa anal-
cional, de tal modo que los pintores polacos exponen tica (Russell a- rX/ittgenstein), de la fenomenologla (de
sus cuadros en Pars y la pintura nofteamericana en- Husserl a Merleau-Ponty), del existencialismo (d Kier-
cuentra compradores en Inglaterra, o que el teatro ig- kegaard a Heidegger y y Sartre), del marxismo, del prag-
nora ya las ronteras nacionales y Chejov, Strindberg, matismo y de los te_xros hindes (desde Ios Vedas y lo-s
Brecht, O'Neill, Tennessee illiams, Giraudoux, Anou- Upanishad hasta el Bhagavad-gita) ) la filosofa hina
china
ilh, Ionesco, Genet y Beckett se representan en foma (contucianismo
( confucianismo y rabsmo), el budismo ((hynavana.
hynayana,
simultnea en Pars, Londres, Nueva Yotk, Betln, r,tahayana y Zen) y tambin los imponentes piogi..oi
Frankfurt, Estocolmo, Varsovia y cien ciudades ms, de la lgica matemtica. El hombre tulto deb es-tar al
en todos los continentes. Hay algo ms. La gama de la tanto de las ideas ms recientes de la psicologa ( Freud,
cultura se ha extendido tanto, han proliferado tanto Jung, Pavlov), la antropologa cultural 1Frzer, Koe-
los temas de inters, que ya resulta casi imposible en- bet, Malinowski ) , Ia sociologa ( Veber y Durlheim ),
contiar un centro de gravedad que pueda de verdad como tambin del extraordinrio renacimiento del oerr-
definir al hombre calto. En el Gran Saln de Exposi samiento teolgico (Barth, Bultman, Tillich, Brunn^er).
ciones del arte contemporneo, es tanto lo que se -Qu es entonces la cultura? Quin es un hombre
exhibe y lo que se expone a cualquieta que tenga ganas culto? Cul es el mbito del iaionamiento? Forma
de informatse sobe la cultura del mundo, que el des- patte de la naturaleza de la modernidad negar que esas
concierto puede ser total.2u preguntas puedan tener una sola respuest.
attes flr.teuas y de las aftes ,rre-
iQu decit de las artes
Ou
noies? El espectadot moderno tiene ftente a s el mun- La carencia de an centro
do del cine. Puede llegar a ser un conocedot del estilo
de Eisenstein, de Griffith, de Pudovkin y Ren Clair, No slo contribuyen a crear el movimiento de dis-
y tambin de Bergman, Fellini, Kurosawa y la nouoelle persin la tremenda variedad de feudos culturales y la
uague trancesa. El apasionado por la fotografa puede amplia multiplicacin dc [s personas que se ocuDan
dedicarse a los estilos opuestos de Stieglitz, Steichen, Je_ ellos, con ieriedad, en form semiprofsional o como
rJfeston, ralker Evans y Cartier-Bresson. El ballet- diletantes; hay algo ms. Es un hecho caracterstico de
mano puede abatcar, en sus ptefetencias, desde las la vida cultural americana la carencia de un centro, ya
coteografas de Fokine hasta las de Balanchine. Quien sea geogrfico o espiritual, que otorgue autorida?'v
se interese pot la danza modetna podr apteciat los espacio a los principales pintoles, msicos y novelistaj,
bailes de Bali y tambin a Mattha Graham. El diseo l)ata que puedan encontrarse y conocerse. En el oasa_
se convierte en tema de especulacin esttica y el Mu- .lo, toda sociedad poseedora e una alra cultura.iena
seo' de Ate Moderno de New York presenta la obra un centro ----el gora, la plaza o el mercado- donde.
de Charles Eames o George Nelson, para las formas gracias_ a la concentracin, el intercambio, la competen-
estructurales, o las de Herbert Bayer, para la tipogra- cia y la discusin, unos se estimulaban a los otios. v
fa y el diseo de catteles publicitarios. creaban y obtenan un sentido vital beneficioso pari
Tambin en el feino de las ideas el mundo de la rodos. Pars, durante los primeros decenios del iislo
cultura se ha fraccionado en innumetables parcelas. No XX, durante los aos de banquete, como los llair
existe ya un liln central que resuma el saber esencial I{oger Shattuck, y ms tarde toava, en la dcada del
del mundo. Cualquiera que se ocupe de filosofa vcinte, fue ese tipo de centro, done todas las artes
deber estudiar, adems de las antiguas tradiciones del se estimulaban las unas a las otras y estaban, en cierta
rnanera, ligadas entre s.
32 3)
I Un ballet de Fokine poda utilizar escenografas de. de acuedo con la expresin de Kristol, se eficaefltral
Chagall o de Picasso y msica de Strawinsky o Satie. en la oscuriddd.. Los Estados Unidos son, quiz, el
Ingterra, a travs d sus escuelas medias pblicas y rinico pas importante del mundo, fuera de Alemania,
que catece de un centro nacional donde las diferentes
del restringido tringulo que forman Oxford, Cambrid-
ge y Londres, ha obtenido una lite cuyos miembros lites predet encontrase.
-posan
un conocimiento directo, tanto social como lite- L,os directotes de los grandes peridicos no tienen,
rario. "Lo que me ha asombrado, y que asombra a por Io comn, ocasin para conocer a los grandes per-
sonaies de la poltica, el teatro o la msica. Las perso-
cualquier americano --<scribi Irving Kristol en Ez-
couiter hace ya algunos aos-, es el modo en que nalidades polticas se concentran en Washington; las
todos los intelectuales ingleses son parientes ente s, tetales o las del mundo editorial, en Nueva York; las
grandes figutas del cine, en los Angeles; y quienes per-
No en una forma literal, se sobreentiende, pero s en
un sentido metafrico, que es algo ms que una figura tenecen a los grados superiores de Ia enseanza eitn
retrica . . . Han asistido'a la misma escuela pblica ----cl dispersos por todos los Estados Unidos, en las grandes
nmero de los que parecen haber conocido George universidades, Las universidades se han converido en
Orwell en Eton es slo comparable al de quienes es' la tuetza dominante del mundo cultural estadouniden-
criben hoy libros sobre l-, o quiz el padre de uno se de nuestros das; muchos novelistas, compositores,
de ellos era colaborador de la revista cuyo ptopietario pintores y crticos encuentran asilo en las universidades,
era padre de otro de ellos, y as por el estilo.27 En resu- dispersas por los rincones ms remotos, donde se
men- una oequea isla exclusiva". editan las ms irnportantes publicaciones literarias y
En los stdos Unidos siempre ha falrado un centto culturales trimestrales-4
de este tipo. A mediados del siglo xIx, Boston -cons- Aun cuando, como sucede en Nueva York, exisr un
tituy un ierreno unificador y, por medio de la fusin gran centro reconocido como tai para las casas edito-
de iglesia, riqueza y cultura, cre una especie de estjlo. ras, el teatro, la msica y la pintura, el gran nmero
Pero esa misma unidad contribuy a su fracaso, pues de quienes all se renen, tomando muy en serio su
era un estilo de la Nueva lnglaterra, que nunca hu- especializacin profesional, provoca la aparicin de com-
biese oodido lleear a dominar todo el pas. Hacia fines
biese
partimientos que alslan a los attistas serios entre s.
de siglo, Nueva'York se convirti en el centro de la Son pocos los pintores que conocen a la gente de tea-
rociedld ambiciosa y DarDefiue, y,
v parDefiue, v, en cierta_
cierta medida, tro, a msicos tr escritores. Los compositores hablan
fue un centro cultuial, pero iams pudo englobar las con otros compositores, los pintotes con pintores, Ios
cscritores con escritores. Antes, una minora muy defi-
distintas culturas regionales norteamericanas --<l Mid- nida, consciente de ser vanguardia, iba, con tod deli
west, los Estados fronterizos, el Sur y el Sudoeste-,
que ya por entonces haban comenzado a manifestarse beracin, en busca de otos que estuviesen experimen-
cbmo elmentos difercntes. Hasta la aparicin del Green- tando en el mismo campo. Los unos atraan a ls otros.
wich Village, como topograla y smbolo, -durante los Los una un comn espritu de rebelin, o una esttica
aos anteriores a la Primera Guelra Mundial y en los compartida. A veces, como en el caso del futurismo
que Ia sucedieron, slo signific rnra Nueva York la italiano, ambos aspectos. Hoy un voraz pblico sofisti-
nosesin de un elernerlro Jc la cultura americana: la cado toma al vuelo cualquier movimiento de vanguar-
dia, lo adopta, sin que ese movimiento haya tenido el
--sobre \' slo por ur nromento,
vangL,ardia. poque el Village
f ue todo una escala en el camino de Pars. tiempo suficiente para proclamar su rebeldia. La natu-
DaCa la dimensin del pas y lo heterogneo de los aleza cada vez ms tcnica de la experimentacin ar-
grupos tnicos y religios<.rs, ios intelectuales americanos, tstica, se trate de composicin musical seria o de

.rJ 35
I tachisme en pintura, parece negar la posibilidad de una son capaces de expresar con igual intensidad un mismo
esttica comn. Antes, dichas consideraciones tcnicas punto de vista.r
encontraban solucin ante la existencia de un tipo de H. Stuart Hughes tecuerda la observacin de Henry
hombres de letras, o crticos, como Apollinaire y Karl Adams, segn la cual en 1800 los Estados Unidos
Kraus. oue saban moverse con comodidad en distintos roselan una estructura cultural que se limitaba, casi
.r*pr y hallar el modo de armonizar Jos rasgos comu- cn forma exclusiva, a la teologa, la literatura y la ret-
nes.'Hov, hasta los crticos se especializan y los com- rica. El eino de las artes visuales y del consumo al
Dartimie;ios estancos resultan cada vez ms hermticos. nivel de los sentidos era, en la prctica, inexistente.lr
burrnt. la dcada del treinta la politizacin de la cul- ll.oy el modo de uer predottzifiatle es visual. Visix y
tura, por obra del marxismo, pareci alcanzar, por un sonido, peto ms todava la vista, organizan el mundo
cort iiempo, una sola esttica, con trminos de.com- csttico y orientan al pblico. Quiz no pueda ser sino
paracin muy precisos, aplos para Ia explicacin de-las as dentro de una sociedad de masas,
istintas arts v con crticos que aplicaban mecnica- Los entetenimientos de masas --circos, espectculos,
mente dichos criterios, con el propsito de obtener una teauos- han sido siempre visuales, pero hay adems
idea unificada de cultura. El mundo poltico ofreca un algunos aspectos de la vida contempornea que acen-
ambiente comn a artistas, escritores y msicos, Hoy, tan el elemento visual. En primer lugar, el mundo mo-
aquel mundo unificado por la poltica ha desaparecido ,lerno urbano. La vida en las grandes ciudades y el
y,'fuera de los vnculos profesionales, y de vez en cuan- rnodo en que se realiza la sociabilidad ofrecen una va-
o acadmicos, no existe ya ningn ambiente comn. riada gama de cicasiones p^ra y qaerer uer las
,osas32 (ms que leerlas u orlas). En segundo lugar,
La cultura uisual debemos tener en cuenta la naturaleza del mundo con-
temporneo, con su sed de accin, ms que de contem-
La forma ms importante de afrontar la cultura su- rlacin, su bsqueda de novedades, su avidez de sen-
oerior oue tiene la poca contempornea es el rechazo saciones. Por ello es el elemento visual de las artes
e la iiea de una ierrqua de laj artes o de la unidad cl que mejor satisface esas tendencias.
de la cultura de Pericles, la ciudad-estado Una ciudad no es slo un lugar. Es tambin un esta-
del Renacimiento-la-Grecia
italiano, la Inglaterra isabelina-, im- <lo de nimo, smbolo de un estilo de vida propio, cuyo
oosible en el mundo moderno. Quiz tambin haya sido, atributo ms destacado ser la diversidad de sus aspec-
en alsunos perodos precedentes, menos autntica de tos excitantes, un coniunto de proporciones que anulan
lo qr .ree.o..2e En ano buscamos en Inglaterra ----es- cualquier esfuerzo individual que quiere abarcar su sig-
cri& Meyer Schapiro- un estilo de pintura qge co- nificado total. Para cottocer na ciudad hay que cami-
r.esoonda a la poesa v al teatro isabelinos. Sucede nar sus calles. Para uer la ciudad,.hay que salir fuera
otro' t"nto, durante el iiglo xIx, en Rusia, donde no de ella.33 Desde lejos, el perfil ecortado contra el cielo
-literario.un pialelo correspondiente al
hubo, en l pintura, gtan rcpresettta a la ciudad. Su masa dentro provoca un im-
movimiento Ambos eiemplos nos demuestran ,acto; la silueta permite un conocimiento duradero. Ese
oue las artes tienen papeles diferentes en la cultura y elemento visual es su reptesentacin simblica.
en la vida social de cda poca y expresan' sea a travs El panorama de la ciudad, creado por el hombre,
del contenido, sea a travs del estilo, intereses y valo- lo forman su arquitectura y sus puentes. Los materia-
res distintos. El punto de vista que predomina- en una lcs claves de la civilizacin industrial, el acero y el
ooca. aun cuando pueda ser aislado, no influye del hormign, desarrollan dentro de esa estructura su uti-
*i.- modo sobre todas las artes y no todas las artes lizacin ripica. El empleo del acero, en susrirucin de
36 37
I xrr el espacio y la forma expres la vitalidad de la cul-
las construcciones de ladrillo, permite a los arquitectos
alzat una simple estructura sobre la que se cuelgan los
trrra moderna, todo n la arquitectura, el cine
l3 pintura.. -sobre
edificios y proyectar, al mismo tiempo, esa estructua 1 Solr las ates ms importantes de mc-
,lidos del siglo XX y las que dan caicter l^ Z"lii.
hacia el ciel. El uso del cemento amado ha facilitado
al arquitecto la creacin de formas esculpidas, que Po- I-n Ia medida en que la discusin acerca de^ los'elec-
seen na verdadera autonoma. Las formas nuevas han
t,'s de la sociedad de masas sobrc Ia cultur, ..ro".i*
revelado, a su vez, nuevas posibilidades de aprovecha-
l,r descuidado. ese aspecro, dado que el debatl fuc
miento y organizacin del espacio. l)rirnteado .por humanlstas, cuyos conceptos sobre cul_
trrra superior se elacionan ante todo cn la literatura,
De estas nuevas concepciones surge tambin un eclip'
,ro se ha logrado encarar el aspecto ms importante
se de la distancia. Adems de la distancia fsica, redu-
1,, que es la cultura de masas:^et hecho de ,r",".ra. J"
cida por obra de los nuevos medios de transporte, que
ur modo innegable, de una cuftura visual.
dan una nueva posibilidad a los viajes y al placer de
ver lugares muy diferentes, se ha reducido tambin la
distanCia psquica y esttica entre el espectador y la IV. EL MERCADO Y LA CULTURA DE LAS MASAS
experienci visual, por obra de la misma tcnica de las
artes nuevas, especialmente el cine y la pintura mo- lil pblico: ano, mltiple
derna. La insistencia del cubismo por subrayar la simul'
taneidad y la del expersionismo abstacto por valorizar
lloy la masa forma parte de la sociedad v constituve
el impacto son esfuerzos orientados a intensificar lo di l)rra la cukura el pblico ms mplio de'la hisroa.
l.legar a ese pblico ----o a ms d un pblico_ cs
recto de la emocin, impulsando al espectador a \a ac- ra empresa cara. Pata una sociedad que espera que
cin, sin permitirle que complete la experiencia. Es
ste tambin el principio fundamental del cinemat-
l.r cultura se sostenga a s misma,.in....ubuei.io"i
grafo, cuyo montaie supera a todas las otas artes con'
cl problema del marketing es algo fundamental. Ei
iemporneas en la regulaciz de las emociones: . escoge I'roblema presenta dos aspectos: loi productos cultura_
k's (.ilms., espectculos teatrales y teievisivos) se dife-
las imgenes, los ngulos visuales, la duracin de cada rtncran de otros bienes industriales porque es difcil
escena por separado, Ios vnculos de composicin. Ese tom-atizarlos; es decir que en una eionma d" ,rla_
aspecto fundamental de lo modeno organizacin
rros.alros, los cosros de produccin habrn de subir con
de las eacciones sociales y estticas, a-la
travs de lo no-
Drucha, ms rapidez que en cualquier otro sector. En
vedoso, la sensacin, la simultaneidad y el impacto- siigundo lugar, Ios productores, teniendo en cuenta cu-
tiene su manifestacin ms importante en las artes vi- lcs habrn de ser las ganancias, tratan de obtener un
suales.Y
ruercado lo ms amplio posible y por Io tanto resulta
La esttica moderna se ha convertido, de un modo rnevrtable ta tendencla a encontrar un mnimo comn
prepotente, en una esttica visual. Hasta los diques,
,lenominador el campo de los entretenili;;t;;;;;
puentes, silos y redes de caminos relaciones eco- ,en grandes
.r.' otrecen a las
-las
isicas entre las estructuras v el ambiente-, son obie- masas.
El caso de Ia televisin es el ms evidenre. Hav tele.
toi de inters esttico.rs La organizacin del espacio,
visores en el 83 por cienlo de las casas ..traornij.nr"..
ya sea en pintura, arquitectura o escultura, es el pro' I:, reas merropolitanas se supera .l 90 ;;;;i;;;;;
tlema estiico esencial de la cultura de mediados del \(' supone que estn encendidos en dichas-reas.
siglo XX, as como el problema del tiempo - enrr'c
Brgson, Proust y Joyce- constituy la principal-en
Ias ocho y las diez de Ia noche, rrO pr-.i*'a""1'u,
pte-
El tclevisorcs. Un pblico tan amplio "t .r'"" "rril" p.r,
ocupacin esttica de los primeros decenios. inters

)8 i()
t'
I
los agentes de publicidad, que en 1959 han gastado La televisin ha provocado una prdida de terreno
1.110.000.000 de dlares, sobre un total de publicidad a los grandes semanaios de difusin nacional. A la
publicidad no le interesa Ia cantidad de pblico de los
televisiva de 10.412.000.000. Dado que la mayor parte
de Ias empresas de publicidad trata de influir iobre Jiatios, pues desde ese punto de vist la televisin
el mercado nacional, son muy pocos los canales de tele- brinda un nmero siemprt mayor. A pesar de tener
visin que pueden funcionar sin afiliarse a una de las rrn tiraje de cuatro millones, Collier's di de aoaecer
'
tres ms importantes redes nacionales. Por lo tanto, l)orque no lograba atraer la suficiente publicad, y
nueve de cada diez canales de televisin participan de Coronet. a pegar de tener un tiraje rcord de ms'd
programas nacionales y obtienen de la ed nueve o rres millones, ha suspendido las publicaciones porque
ms horas semanales del tiempo de mayor audiencia.
no consegua mantener el ritmo cteciente de los^cosios
El problema dl priblico eJ menos ciaro. Los diarios ,le produccin.
y las revistas ofrecen buenas garantas sobte el tiraie, Las revistas que tenan como camDo de accin mer-
que puede ser verificado regularmente por una orga- eados especializados han tenido ms- suerte. The Neu
Yorker se ha mnvertido en el rbitro nacional del pusto
nizacin independiente, y las cuotas de espaci se ven-
re(inado en el campo literario. Esquire, co" O,iini
den sobte la base de un nmeo bien documentado de
lectores, El marketing televisivo se basa sobre una uni- Macdonald como crtico cinematogrZfico. u .or, .,oir"-
Iistas como Norman Mailer y Saul Selioi entre sus
dad de medida llamada CPE (costo por emisin). Dado
que, para la firma que lo presenta, el costo total de eolaboradores, se ha impuesio como la rcvista biii-
un programa
hrow le Ia nueva promocin de dirigentes sofisticad-os.
de trasmisin, costo de los intr-
pretes, costos-tiempo I)eridicos como Harper's y Atlantic, que intentan dis-
de produccin, etc.* es fiio, cuanto (utir c_on seriedad problemas socio-polricos, han au_
mayor es el nmero de televisores que sintonizan un
programa, ms bajo es el CPE. Un productor de pubLi- rnentado
-su tiraie,_ Tambin Ias diferentes y nuevas
cxperiencias culturales, aunque en un grado mnor, t.ie-
cidad, si descubre que alguien le hace competencia, logra
tener un CPE inferior al suyo, o abandona el progtama,
ncn un amplio eco en peridicos de menor tiraie v
rns especializados, que pueden contar con el entusia-
o ransforma el contenido del mismo. Esa es la base de rno de sectores de pblico interesados en Ia Dintura-
la llamada guerra de los rutings. El ,esl cuantitativo Ia msica, la danza, el iazz, la fotosrafa. el cine v I
de mercado significa por lo tanto que las redes de tele- . rtica., Otro
visin tratan de explotar las horas de mayor audiencia, _tanto puede decirse dJ los peridicos' es-
entte ocho y diez de la noche, para captar un pblico ,ecializados de pequeo formato.
ms vasto, y los programas de calidad son los qu'e En cuanto al teatro, los problemas de costo son im_
sufren las consecuencias. I)ortantes, sobre todo para las grandes empresas comer-
\ales que, como sucede en Broadway, ganan ante todo
Una sociedad de masas no supone slo un amplio ,n_el campo del espectculo y t."trn d conquisrar un
pblico comn ---el ms grande de la historia de la
humanidad-; implica tambin el desarrollo de muchos ,blico muy amplio. En Broadway, los altos'arriendos
estratos diferentes de pblico, con gustos e intereses
,le los locales cntricos, los sreios elevados de los
.r(tores y las condiciones de trabaio imDuestas oor los
distintos. El problema es cmo llegar a esos sectores
de pblico. Lo es tambin en cuanto problema de 'indicatos contribuyen a que los iosros'de prouccin
suban hasta las nubes. Peo la influencia de una nueva
marketing. En realidad la televisin ha acaparado el
mercado de la masa y, al hacerlo, ha cambiado el tipo lcneracin.de empresarios teatrales ms jvenes, unida
,r, Ia aparicin de un pblico ms ampli y mi
de pblico de los diarios y de la produccin cinema- serio,
,r que Ie tnteresa un teatro experimental, ha contri-
rcgrica de los Estados Unidos.

40 41
1
buido a eue se concretase el extaordinario fenmeno ras han concentrado los mercados. Peo en los Estados
iIi-i*,-'-rlliooduov -por lo comn se trata de Unidos, fuera de las ciudades ms importantes y de las
oeoueas teriazas perdidas, o de vieio-s cinematgratos ciudades universitarias, las libreras han esultado un
)"'harrio-. donde se representan obas de tseckett, medio inadecuado para llegar a un pblico ms disper-
so. La revolucin del ma*etizg ha consistido princi-
palmente en hallar millares de conductos suplementa-
ios de 50.000 125.000 dlares para presentar u.n rios ---en las estaciones de autobuses, en los aeropuer-
esoectculo en Broadway -y-165 g9595 de unay comedla ros, en los negocios que venden otros productos, como
*iii..t t. triplican-, slo entte 5'000. 12'000, cigarreras, en los supermorkel, etc., etc.- para vender
como trmino medio, para un espctculo ol!',broadua)' libros econmicos a baio precio. Si antes existan algu-
Paa el cine. que antes fue el mass media por ex- nos millares de libretas que vendan libros, hoy existen
..f"n.i".-i"-iompetencia de la pantalla domstica ha rns de treinta mil lugares en que se venden los papez-
sipnificdo una iransfotmacin anloga. Por- un lado, /,r,Qs. Desde 1940, en que se vendan 6.000.000 de
H"ollvwood ha intentado producir colosales films espec- cjemplares, la venta ascendi a 500.000.000 en 1960.
t".rl'.t.. (Spartaco, Exollus, B-en-Hur) que, sin apat' No slo las ventas han sido asombrosas, sino que Ia
tarse de un'itinerario preestablecido, se ptoyectan dos cleccin y la variedad de libros que se han reimpreso,
veces al da. a precios elevados, y pot otra, la clausuta ha hecho posible la formacin de una buena biblioteca
de los vieioi esludios ha significado Ia aparicin de. un cn cualquier especialidad.
coniunto de productores cinematogrtlcos rndependlen- Adems de hberse difundido el arte y todas las
i"r.'ou. orodcen films dedicados a un pblico especial' gamas de la cultura, en los ltimos cuarenta aos ha
pi'rri.to de las art bouses (cines de arte, es el no-m- habido una extraodinaia multiplicacin del nmero de
be que se da, en la industria cinematogrfica, a los personas que intentan ganarse la vida como
lintores,
p.quo. locales que incluyen en su repertorro solo cscritoes o actores, o que tienen una ocupacin
ftlms serios o extrdflieros), que han Pasado de doce a las universidades, por ejemple que les permite-en pro-
ms de seiscientos a partir del fin de la Segunda Guerra ,lucir novelas, ensayos y libros de crtica, o pintar, es-
Mundial. de acuerdo a lo que dce Vaiety, ha pr-omo' culpir, componer msica o hacer teatro expetimental,
vido la'oroduccin de pelculas semi'documentales y En Nueva York, por eiemplo, hay cuatrocientas gale.
.*oi.i-.it"l.t. como Tbe Little Fugitiue, de Moris ras de arte registradas en la gua de telfonos de la
F:ipel: Shadous, de Iohn Cassavetes; Tbe Sauage Eye' ciudad, y los crticos siguen con regularidad las activi-
. 'i"., Mevr, v- la farsa beatnik, Pall M1 Daisy' .lades de por lo menos doscientas cincuenta. Si supo-
il.k (.rou.,' como el olf'Broaduay se ha con- nemos que cada galera realiza entre quince y veinte
,r..ido .n una nueva dimensin de la vida cinema- cxposiciones por temporada, y gue muchas de ellas
--?;;;
togrfica.$ renen a un grupo, en las que se exponen obras de
" ningn sector ha sido tan dramtico el pto cuatro o cinco artistas, podemos calcular que cada ao
blema de .onq"ri.tm un nuevo pblico, como en el de se venden en Nueva York obras de unos tres mil pin-
la industria editorial' La llamada revolucin de los tores. Es difcil precisar en forma estadstica una cifra
iaoeacks ha sido ante todo una revolucin de mar' comparativa, pero el aumento de la poblacin, el creci-
'p"Iiri.- i^"t^ hace relativamente poco tiempo, en los rniento de la poblacin urbana, las transformaciones de
sus libros I,rs fuerzas de trabajo y la difusin de la instruccin
-rr"r?i Unidos, las casas editoiales vendan
Estad-os
nos permiten afirmar que en la actualidad se dedican
, . i"t iib..r"t, sistema que proviene del-siglo
pasado. En un pas pequeo como Inglaterra, las Iibre- ,r la produccin de obras culturales ms personas que
en otras pocas de [a historia de la humanidad.
42 43
l'i Standards y sabuenciones
calidad del gusto. La sociologa popular establece ca-
tegoras tales como higbbrou,- middiebroa v lowbroa
en lo q-ue se re{iere o masscult y midcult va sea soe la rer.-
El problema numrico -fundadas
cin del pblico o sobre
, los oroductoes como al-tanto
pblico- nos lleva a dlscu- la presnta intencin de la
obra cultural-, y luzga de cuerdo .on .rr, ."i"n-
ii. o1r'o : el de los standards Se emplea como
ras y no segn explcitas normas de valoracin liie_
,rir.r,'"io..,o
." la discusin que la cultura de..masa.s es
raria o esttica. Se trata de una usurpacin de funcio-
un--acultura disminuida. Se recurre a Io que dtJo Nletz- nes que no beneficia ni a Ia sociologia ni a la crtica
sche. seqn el cual el arte popular coicatariza las-artes literaria. En tminos crticos, una bra -.s buen" o
serias y"rebaja los slandards cualitativos de toda la so- mala prescindiendo del pblico al qre ,e di.ig;.- Mu-
-"-io.
ciedad. chas obras brghbrou son ptetenciosas y vaCas v mu_
r.tr..ntos extrados de la histoia no han que
de-
chos produc.ros hechos para las masas, eh especia en el
ninsuna eficacia Es muy poco lo
-".ii"oo.".rel .odo .omo transcurran el tiempo rerreno de la cinematograla, son obras de arte losra_
.^b.*o, sobte das. El luicio corresponde al crtico y a los cieadoes-
i"r -".., hace cien o ms aos.3? A traves de por las
y a. sus iguales. Fn la mejor de las ipresis, la socioj
novelas v los relatos de los viaieros, sabemos,
Ioga podr analizar las condiciones 'idneai oara la
eiemplo, que en Inglaterra los entretenimientos -Popu-
v comienzos del xrx, Irroduccin.de obras culturales; puede explicar' ia-su-
;;;: h;r fines dei sislo-de xvlrr
gallos, las peleas de perros cesin de los estilos, pero nunca su valiiez. Demoi-
se rducan a las rias
trar, por eje.mplo, que en pintura el expresionismo
v osos. v las eiecuciones pblicas de los criminales'"
abstracto se ha convertido en algo a la moa, equival:
ier orbl. .o-pr.rt los ifectos de la visin directa
a, pronunciarse con respecto a un nuevo pblico de
i" tr'ul"l.n.i, J el derramamiento de sangre con los
clase medla-alta, y sobre sus deseos de aDarentar. o
" unu itit mediata, a travs de los m-edios
sobre el papel de las grandes empresas .oo m..en^.
"f...
de comunicacin de masas? "El error ms. grande de
Je las artes menudo con el fin de demostrar que
los oue analizan la cultura popular --escribe Edward -a soz cultos-,
Ios Estados Unidos pero eso no imolic,
Shilsl- es su convencimiento de que sta sucede a
'also rrn juicio sobre el valor del exprlsionismo ,b.t.cto.
que tena un valor intrnseco: que, Por su culpa,
ni tampoco esa generalizacin puede discriminar nad-j
el"hombre se ha precipitado en un Pantano. descono- cn el caso de concretas obras de arte singulares. Se
cido hasta hov, v que es, necesariamente, el preludro
. unu ig.rc.r' ult.tiot y de la extincin defini' ,uede analizar Ia esrructura de Ias programl;i,r;;, ;
televisin, para demostrar cmo la ...to
tiva de la lultura . . . Sera mucho ms iusto suPonet
oue la cultura de masas es mucho menos nociva, para I,or espectador gobierna la orientacin".iJrJ
d" ci..t, ciri.
de trasmisiones, pero tambin en este camDo no hav
i"i-.i"..t inferiotes, que la existencia miserable y dura que confundir esro con el juicio sobre las obras e
e los tiglo. precedntes.- La lectura 'lf los- buenos sl mlsmas.
Pero no deja de ser crrrjoso, adems, qtre luego de
un decenro de protestas contra lo insulso de la cultura
,le masas, durante el cual se han acumulado numerosos
cscritos referidos a los problemas de Ia conservacin
\le los standard de ]a cultura superior, no se - hava
l,restado,casi ninguna_ atencin l. con..etrs ii*.i
vas pubttcas sobre dicha mareria.^ Lo que se puede
45
I adquisitiva como la alemana -----escibe el crtico Fried-
r ra rev ar et r,:',fl rich Luft-. Se nutre con avidez de msica anrisua v
r". 3%"i:, #:"!,i.
pa e
rr ace
, 1:,lf;?j'"T,
*i: _
^i- de clsicos nuevos, y devora con intusiasmo curiquiei
:ljffi,i li.i"i.',X',ii. ;i3; uil.,"", ""'.' J
vanguardia. Presenta un asombroso cuadro de ilumi-
;'Ji';"'";;',u*Ti::::-ol?':f
n necesarias Para sostener ;.:n1:1,:Jff i::.1, nado mecenazgo pblico y privado en favor de las artes.
Ms de 160 teatros alemanes figuran colmados todas
las loches del ao. l,os ptoductores tienen dinero para
ilL':.['J:1,',''Il:':'ni;iiti'i:i;;:]::"3 producciones muy caras y las compaas
com estables repre-
H;";;;;1,;tq111iY,':l:"""i,,',XT,'"'0.'i"':i'ili sentan cualquier cosa, desde Shakespeare y Tennessee
es un servicio casl Pubtlcc Williams. Nadie interfiee:
nterfiere; ningn
ninsn censor, ninpn par-
censor. ningn nar-

lisl tt":"*'
;i:,;,ffi Ll-mittio''
?;n5":!x f:":i:q#r poiee el poder'' aun cuando
poco
rroo Pouuco, y ni
tido poltico, nr srqutera
gobernador. El famoso atista
gobernador.
la m[
siquiera ra muler del intedenie o
artista del
del siglo pasado ha ga-
nado todas las batallas. Ningn pedido queda sin ia-
ilTil;.Jd"; de rimitar
3.*':.j*l,J fifii.l,::ii tisfacer".
No se realiza as un gran sueo de progreso? Por
lo visto, no. Luft deplora la carencia de nuevos drama-
turgos, de nuevas ideas. Afirmaciones, moderacin y
*+!:.,.i'.:lJd,':'.*th.i*tt#l.i",+' ecuanimidad no producen ningn conflicto, ninguna ten-
sron. El balcon,
ffi
i'.
^i."i:*r*'j:^t":'J,:I^':T'^r[i";.i:'::.':i
no
poltica general de ataque'
p.J"-io,,
quleren
sin. "Cmo postDle que Et
Lomo es posible balcn, de
cle Genet,
que dutante aos o se pudo epresentar en Pars, y
que en Londres slo se vea en clubes privados, s
seguir siendo cr-
convertirse en artttrces y prefieren represente en docenas de escenarios alemanes, todos con
ayuda y subvenciones pblicas, sin que nadie, por lo
"tftt adems, estudios sobre el papel que que parece, se sienta ofendido?" Luft y sus iolegas
"*ir,.n,
"i]ilpli"',"i";-;'*:'.!1i"..",i'T,JoH"1',1; estn desesperados. Su verdadera pregunra es la siguin-
dores e intrPretes
- r
serlos' te: Dnde estn los escndalos? Cuando se repreient
iJi' ;s;,;;;H ::d11",
las personas que traten de e-
""i
;J
: l;,,!'i"i,o"l # :i"::#: l.os band.idos, hubo verdaderos tumultos v Schiller tuvo
que huir. Los dramas de Gerharr Hauptan dividieron
'.1i1ii. sabe, por eiemplo',. cuntos ::1,-I^": al pblico en facciones apasionadas. Hoy lo nico que
cuadros'
;i;;;;.; que se mantienen slo vendiendo sus o^mu' se ve son teatros desbordantes de aplausos.
ffito"." .r"n ,,t puesto en las universidades .Si entonces el problema no es slo un problema de
!!li *"i.t'i.!"n' llegar a fin de me, otr11
'p'n"
"rt'i;,#,.j:f ,.:-t'i::","it,H:b,'A:i::T.Tl'"'i:,;: subvenciones, qu es lo que es? Es necesario, en efecto,
mantener aslados los distintos problemas de la natura-
en Francia' Italia v Ale' leza del gusto de las masas, de las subvenciones para
ll'oI*"'ii"p",' v tl,t"utto es lo,9ue sabemos btrenas ejecuciones artsticas, de la ayuda ,restada i los
mania-, y a pesar oe depoco, elro.
dichas medidas' individuos
QrVl(.UUs que
qUC producen
proqucen OOraS
obras deOe arte, del
oel otro
otro pro-
,.tr. f.l f".,, .on.r.,os
que el t)nico Problema--de"Ia blema, ms difcil y complejo, que es el que se reliere
A veces se-.t'presume un aPoyo Prevlsor" Jln al modo como una poca llega a crear una gran obra
."*..-..ii, el de obtener
;it":" il;,;
", 19- -s
lo
que -Parece'
a" a"
:: "?:ffi
; n;;effi
: "::',t: cle artc. EI primero de dichos problemas se relaciona
((]r_cr-puouto
con el pblico y cr patronaro, y
el parfonaro, depende, en gran parte,
y oepenoe,
mas, Por cultura tan de Ia buena voluntad y de la energa de qu estn do-
vital. "No existe hoy en t)ccidente ninguna
47
I
tadas las instituciones de la comunidad (univesidades, NOTAS
fundaciones, grupos comunitarios y gobierno), para fo-
mar un grupo entendido y para encauzar sumas de 1. Raymond illiams: C tare and Society, Landres, 1958,
dinero en favor de las artes. pes. XIII-XV.
Peto el segundo problema pertenece a-un orden muy 2. Otras palabras contemponeas del mismo tipo: cultura,
es agu donde, a mi iuicio, incluye, como rrminos calificativos, populu y de masas;
distinto v n depende
los crtics de la cultura-yde masas se han equivocado-
3.
burocraliTac in; alie rucin.
Para comparar divesos modos del empleo de esta idea,
del pblicc. El gran arte de una poca es una gran ver; The Theory of Mass Society en Tbe End ol ldeology,
afirmacin, como-lo es el arte religioso, o bien surge de Daniel Bell, Glencoe, Illinois, 1960; rJilliam Kons-
cuando, en el desarrollo irregular de los estilos, artes hauser, Te Politics ol Mats Society, Glencoe, III, 1959,
de las convencio- y l,eon Bramson, Tbe Politicl Context ol Sociology, Prin-
esoecficas transsreden las fronteras ceton, 1961.
nei v desarrolla ,ruero. estilos, y esto es un problema 4. Algunos expertos de estadstica social, del M.I.T., bajo
inmnente a la dialctica interna de las formas de atte la direccin del Ithiel Pool, han elaborado la idea de ls
como tambin una eaccin contra el ambiente social. redes de contaclo. Funddose en algunos datos d proba-
el del bilidad, han supuesto la teora de que dos personas, ele-
El eran arte del siglo xx, movimiento arte gidas al azar en los Estados Unidos, podran llegar a
-.,.lerio. sursi del odio a las convenciones de la socie- encontrar un conocido comn a travs de cinco etapas
dad bureuesal v era tambin, y en parte, una velada
"arciia
distintas. El primer eslabn podra ser la militancia en
una iglesia, un sindicato o una asociacin profesional, y
orotesta contra las exigencias de una sociedad
a travs de estas organizaciones se alcanzaan los eslabones
industrial. Ese arte no depende de un pblico, aun intermedios. La idea es muy fecunda, no slo para disear
cuando ste fuese culto, sino de una comunidad homo- la ed de la vida de relacin en los Estados Unidos, sino
snea. que se identificaba con 1, y de un crculo activo tambin para determina un ndice de integracin social
e c.iio., que participaban tambin en todo ello. en las distintas sociedades. Es mucho ms fcil elacionat
a dos individuos elegidos al azar en los Estados Unidos
En muchoi eiemploi del pasado, 9se modelo tln es- que hacerlo en la India o en el Congo, donde sera nece-
pecial del arte'de vanguardia y del artista rebelde, o sario dar diez o veinre pasos para realizarlo, suponiendo
iersonaie alienado, se ha convertido en Io que una que existiera algrn eslaMn para relacionarlos. Sin embargo,
iocieda nueva ha aceptado como la nica imagen v- con la destruccin de la segmentacin social y con el au-
mento de la interaccin social, se reducila el nmero de
lida.ar Lo moderno ha- cumplido con el tiempo que le pasos en la sociedad hind o congolea.
coresoonda. Los vieios estilos de rebelda se han con- 5. Uno de los elementos que contribuy e la creacin de la
vertid; en los nuevoi estilos acadmicos, y los artistas sociedad nacional ha sido, como Io seal Mencken hace
han sido superados por el pblico. Si lo moderno ha un cuarto de siglo, el carcter del idioma "ingls-ameri-
cano", para el cual no existen problemas con respecto a
tenido su poca, cles ."in lr. nuevas formas de antecedentes gramaticales o sintcticos. Se caracteriza tam-
creacin? Eio slo pod decirlo el anista nueuo' bin esta lengua por su facilidad para tomar en pstamo
o inventar palabras nuevas. Otra caactcrstica es la uni-
formidad que tiene en todo el pas. Sostena Mencken
que en ningn oro pas de primera categora, incluso
lnglaterra, el idioma tiene una situacin de igualdad, como
lengua hablada. A psar de haber caractersticas regionales,
esas diferencias son menos numerosas que las que se dan
en otros pases con otros idiomas. H. L. Mencken, Tc
American Lerguage, New York, 1940, pg. 90.
6. "El joven que quiera iniciar una carrera que no pertenece
a lo que se llama el orden prcrico, el joven que no posee
una oficina con su nombe escito sobe la puerta, en el

48 49
r, barrio comcrcial de la ciudad, tiene un.lugar muy limitado
baroco americano declinaba a comienzos de 1910". Miriam
Beard, A History ol tbe Buiness rlfaz, New York, 1918.
en el sistema social, no encuentra ninguna rama donde pgs. 644, 645, 650, 651.
anidar... No existe ningn motivo para suponer que hace ll. "Cuando el costo de Ia ropa a la moda es muy alto, la
cincuenta aos las cosas fueron distintas. Hace crncuenta
-ii-.Ur. variedad es muy pequea. Pero cuando el mejoramienro
de lerras careca por completo del con- de las fuezas de produccin del arte y de la indusuia
suelo y Ia inspiracin de saber que perteneca.a una clase'
"nii. manufacturea cootribuyen a que el gasto que se hace por
Siemoie lo mejor proviene, la mayor Parte de las veces, la ropa sea moderado, Ia variedad ser mucho ms grande.
de ls hombres de talenro que Pertenecen a un grupo' [,os ricos, al no poderse distinguir por medio del gasto que
Cada hombre trabaja mejor cuando exlsten otros comPa' significa un solo traje o vestido, tratarn de conseguir ese
ir* ir.-iu"i*'en e mismo campo,ycuando goza.del
la emulaclon fin a travs del nmeo". Adarn Smith, Tbe Vealtb ol
estmulo del conseio, la comparacrn No, Modern Library ed., New York, l9)7, pg. 649.
Henrv lames. Hawtborne, New York, 1961, pc ))' 12. Un facto que ha contribuido al aumento de los museos
7. fi it.i.trnti observar que Henry Adams, al lamentar a ha sido la legislacin fiscal, que permite a los coleccio-
su modo Ia fragmentacin de la vida americana, presenta nistas dona cuadros a los museos y deducir de los im-
un cuadro algo distinto del que muestra James, cuando puestos el valor total, cualquiera haya sido el precio del
rraa de explica la escasa conexin de la vida. estadounl' cuadro. Pero tambin, a uo nivel meos fiscal, muchas
"r...-iH"--isib e incluso hasta ms adelante- -----cs- fundaciones han rrabajado concienzudamente para mejorar
;t'i.b;-. l; prof.tion.. guiaban la sociedad de Ia Nueva e[ gusto notteamericano. Como, por ejemplo, la Kess Foun-
innlt."- Abogados, midicos, profesores, comerciantes' dation, que ha dado una cantidad de cuadros del Rena-
costituan verdaderas clases y no actuaban como lndlvl- cimiento, valuados en ms de un milln de dlares, al
;;l';; qui ti"b"" como sacerdotes v como si cada Estado de Caolina del Norte, con Ia condicin de que
orofsin fuse una iglesia". el Estado organizase un museo y contribuyera con una sub-
;;-;i-.;,-;ta e sa actitud de "clero" (o de que
aquello
vencin de valo simila. El esultado ha sido una colec-
oue Coleridge llam la clerisy), de Ia - devocrn las
cin pequea, pero refinada, en el nuevo museo de Ra-
olrsonas cultas sentan por la actitud de servlclo, lo que leigh, en Carolina del Norte.
;;;;i;, t:;,1^ Adams, Ii corrupcin der{dan,
la vida american
New York, 1t. Frederick lrwis Allenr Tbe Big Cbarge, 1900-1950, New
i." i"iril rre Eucation oi Hetrv York, 1952, p9. 277 .
l9)1. oe,. )2. 14. Dado que la iodustria. est acostumbrada a[ empleo de
8. -''.Zrti Tbe Age ol Teleuisiotr, New York,
1968,
sumas inmensas, es cufioso ver cmo se presentan estos
op. l. datos: a menudo las cifas producen, ms que compren-
q a"*"r Snit, Nass Society azd its Culture, Daedal.us, sin, estre mecimiento. Po ejemplo: "Singlinger y Com-
;Jt:' t ;. ,, 1960, pg. 28ii. Reedicin -a car-go de -No-r- pala, fundndose en una enoesta nacional hecha sobre
;; f;L.b, n Culiaie-for tbe Millions,.New York,.1961' 7.000 enmevistas a personas de 12 aos y ms, considera
10. "En Chicaeo,' en 1880, la nueva mansin tamrltar de los que el 71 por ciento de las ( 122.378.000 ) personas trans-
M;C";;-i.T. si inaur con una imponente recepcin' curri uo total de 1.85.1.600.000 horas mirando televisin
[?;";;';;; rn irin ettilo Luis XVI, que contrastaba
'una pared pintada al fresco, como,en,un cstlllo En- la semana del 17 de mazo de 1957. Cot la misma base,
con Singlinger ha calculado que el 56 por cienro del pblico
rioue IV. Dero en cuyo motivo se haba logrado rntrodu- pas 969.800.000 horas escuchando radio; el 82 por ciento
.ii hmt"'lrn, cosechadora A orillas del Hudson surgleron
ley durante 401.700.000 horas el diario; e[ 28 por ciento
irt,iiri-.in.not rodeados de grutas En Newport un pas 164.100.000 horas leyendo publicaciooes peridicas".
millonario construy una casa estilo Iudor " Yero lo su' (Leo Bogart, o. c., pg. 7Ll.
#;';;-t; ;i 'ca.bn, con una reproduccin y
de Buck'
qqe era la 15. Ve,
Ver, reprcsentativos de ese perodo de
corqo ejemplos repesentativos
corrlo
insham Paiace, que cost cinco millones revaloracidn: Louis Hartz,
evaloracidn: Hartz. Tbe Libed Truditior in Ame-
;;i;r-;rt;, ;;-;.io de aquel La simple exhibicin.que
\falhalla de vanagloria'
rica, Nev Yok, 1955; Daniel Boorstin, Ta Tbe Geas ol
lili"'-r-,-;r;;;ii .*n.."'. , la ltlma moda, huDlese
a
de
liiia'
;i, ; ; ;. p; ;;; s,-' ei1..;s;, b t-,- p f i, itL
vestidos. de haber sido todos ol Plenty, Chicago, 1954; el simposio en res",' paltes Our
;td1;';; lno.u. p.,o las reina de aquella.lasociedad ano-
Country and Our Ou Culture e Pattisar Reuieu
en Partisat, Reuiew ( mayo-iunio,
raban Is vestimentas de los personajes de rcalcza' t'so julio agosto, setiembe-octube, 1952)., y. como ejcmplo de
insoir a la muier de Vanderbilt III prra aparec-er en la tentativa sinptica, Max Lerner,Lerne, America as uu Ciuilization,
o." con una crona, cuyo valor era de 100'{)00 llbras es-
'.ii"- Nev Yotk.
New York, 1957.
iiii"i, i l, ..or" de la eina victoria EI
t0
t"
1960, cs una versin reelaboada y ampliada, de un artfcu-
lo precedente de Macdonald, A Theory of Mass Cukure,
cn Dienes, Verano, 195), reimpreso a continuacin, en
:.H,:r,;ilqf,,T.+h*ft
iliiJi'- i,i, el caldidato,iem*'ii.
Adlai Stevenson, en el qu
-er
ffifr,qffi
".r'"03[il'ii'ii
cl volumen titulado Cultue, al cuidado de Rosenberg
y lhite. Ese artculo, a su vez, era una versin rcelabo-
rada y ampliada del artlculo originario, A Theory of Pe
pular Cu.lture, aparecido e Politics 1944. Es
-febrero,
ii;;:."'-;;d'ta era.
3'..:'T:' r,ll1?ailJ'#3". il interesantes observar cmo Dwight Macdonald fue elevando
sus propios ejemplos. En 1944, Maxfield Parrish deja
lugar a Rockwell Kent. En 19Jl lo cede a Van Gogh
lusar
l!0,!l?:;*i#':i"ili*!:'tt"l,g.xIlit,,:'*::t"'l
las Penstonet
Goeh o
a Picasso. En 1951, al descibi ctimo el espectado evita
desocuPacin,
i'i;;;ii:'.. cual it at ivo,, o',:li,:.,LT, to'.'TT3i"*.':X T; el arte "Eddie Guest, por lo tanto, y los
ate difcil, escribc: "&ldie
pansin urbanista, de la l Poemos de amor irdio, ucn ms potiios que T. S. Eliot
Po9aqs

"tffi,ffi,iI,,ffi
y Shakespeare. Y de igual manera, nuestro gtico universi-
tario, como el del Harkness Quadrangle de Yale, es mu-
cho ms pintorescamente !tico que el de Charties". No
nos dice quines son los que piensan que Eddie Guest y
los Poemas de amo indio son ms poticos que T. S.
Eliot (aun cuando algunos amigos mlos bigbbrow insistan
en afirmar que las palabras de una vieja cancin popular
Vhoopee son mucho ms sutiles que cualquier vrs de
tico de la iilehgeflctd-' efl. Tbe Waste Land), 6.ro en las ltimas versiones, Macdo-
jL?:ll}:ii:{:,'*f nald ha quitado a Eddie Guest, el chivo expiatorio de
;::",:f las vesiones anteriores, y slo queda Archibald Maclish.
lloi,,i',"Il:.",,.#:.,,,; ; 22. Hannah Arendt, Society and Culture, en Culture lor the
rr rrir.Hd; '|t?,l$*:il ';;|j,:#ffi Millions, pgs. 41-5). El tema se elabor en Betueen Pdst
ard, Futare, Arendt, New York, 1961, pgs. L97-226.
2). En un editorial para Tbe Dial, L4junio-1919, reimpreso
i"l'*l;"*ri{,''d;i*:iilli'l*l;t#' en Thostein Veblen, Essays in Our Changing Order,
New York, 1934.
)1. The Case of James Dean, de Edgar Morin, Euer2ren
Reuiew, n. 5; Edgar Morin, Tbe Starr, New York, 1960,
H#,;.i,tisifi:t5*'i#;:ii;?ffill:,,+: y en el ensayo Mass Culture in an Age of Baby-geniuscs,
l^a Nel, abil 1958.
"Durante el siglo xvllr ---esffibe lhitehead en Cieneia
y mando modeno- todo hombre instruido lea a Lucre-
cio y tena alguna idea sobre los tomos, Cuando Ralph
tr#trrym#{#:ft l,'tritffi ,:lql:m, Waldo Emerson hace su primer viaje al exhaniero, pra
l#:; A i.ii''g Y Macdonald' enconttarse con los intelectuales europeos cootemporntos,
sus convesaciones tenan todava un punto de referencia
13' .i:r,ffrf ' ...j+j"# comn". Con lordsvorth: "Se empez a hablar de libros.
frx':k11,#'h.1ff :: Considera que Lucrecio es un poeta'mucho ms elevado
que Virgilio . . . Critim \V ilbelm Meister de Goethe. Es
;r::"m,i*ittt,ri.":'ffiT#,""* ;: una obra llena de fornicaciones". Con Calvle: "No lee
a Plarn y desprecia a Scrates... Llam Gibbon '.r,
pxfl+if, :[t*iiP[,ftqI"'1ffi plndido puente entre el viejo y el nuevo " mundo'...
Tristraru Sbandy es uno de sus libros favoritos despus
g[0,9,*1:,i,::,'i, de Robiuon Cntsoe" ).
Lt{,ii..s:ri' "La invencin de Ia grabacin sobre cinta magntica y de
los discos de microsurco Stanley Edgar Hyman-,
,, il;rl*i'3''i#t#:i,,n':"''i'it': ff'17 -seala y ventas, puede desem-
con la explosin de produccin

<) 5)
lt
tonces. Dichas publicaciones to(lava eran imporantes oo-
bocar en una evolucin cultural ms grandc an que l que ofrccan un luAar a los escritoes nuevos. Cha'rles
de Ias ediciones econmicas, que sin duda han bcneficiado Allen, en un artculo aparecido e la Setoanee Reuieu, ha
a la ooera mucho ms qu cualquier tipo anterior de demosrrado que sobre cien escritores norleamericanos que
oubliciciones. Podcmos decir literalmente que centenares alcanzaron notoriedad despus de 1914, ochenta v cinco u-
. alsunas de las cuales no eran ms que una blicaron antes sus escritos en revisras de peque formar'o).
"-o.esas.
iigla, iroducin'nnumerables millares .de discos., facilitando
, "to, y en todas parres.un surtido musical amplsimo - A pesar de que se puede creer Io conrraiio, se publican
i,9y .t_ euislas de pequeo lormato que antes (ms de
v estimulando. al mismo ticmpo, una creclente exlgencla 100). (Consultar Tbe Inernational Gaide to Literar.t nd
ie msica oiua. fuera va de loi centros habituales. Dcsde Art Periodrcals. Villies Publication, Ltd., londres).'Pero
. vista rcnco, el sonido de alta fidelidad y el hoy la mayor parte de esas revistas-tiene un carcie aca-
"i "rn,u
iiteofnico rienen una calidad y una extensin inima' dmico y apaecen baio los auspicios. po
oinables hace veinte aos. No puedo hablar del repertorio
lo comn. de
-modo
facultades de literarura inglesa. De ese la maora
lri.o. . . Hablo con ms fundamento sobre msica po- de los artculos es de tipo-crtico y no creador y la ridac-
iular v iazz. Una sociedad, la Folkways, ha editado varios cin es ms instirucional que personal, Tambin vale la
l.tr,.nir. de discos de msica folklica, algunos tan pena scalar orro tipo de dsarrollo: por ejemplo, el fen
. imorobables como I- Msica esquimal de Alas- -peridico
"l<8ti.ot
.t de la Bbia de Hudson, o Temur Dream Songs lrom meno del pequeo conre.tldo n imesa co-
ka mercial, como es e[ caso de Tbe Paris Reuiew i Cotrt
Moo'yo, v cualquiera que pueda pagar el precio puede (en San Francisco), cada uno de los cuales, mediante una
tenei un coleccin sin parangn en ninguno de los archF operacin de promocin agresivamenre comercial, ha lle-
vos muodiales de una ieneracin ats. Baste el ejemplo gado a tener un tiraie de 10.000 eiemolaresr en secundo
i uni rolu cantante: Crnthia Gooding,.que segn mi pa' Iugar, el .desa_rrollo de los semanarioi y'periicos de" arte,
recer es Ia lolksinger noteamerlcaDa de mas talento, y
que reflejan los nuevos gusros. v en ieicero. que alcuna.
tambin la ms exitante, aun cuando no sea muy- cono' de las publicaciones mi exrremistas han sio'acrivimen-
iida. ha editado, en los ltimos aos, un centenar de-can' te homosexuales (Tbe Ladder, The Mattacbine Reuieu)
cionLs. orovenientes de una docena de pueblos tradlcto- o frenticamente e, obsesionadas por las droeas v lai
.iere microsurcos. Hasta hace muy poco tiempo, experiencias alucinarorias, concebidas' como el "nic ca-
"rt"s-'eri
,n-tL.Ur. que hubiese viajado por -todo el mundo,,intc' mino de la ebelit (Tbe Big Table, Kulcbs). Ya en
resado en este sector, se hubera Podldo conslderar olcnc 1960 poda adverrirse una nuva politizacin del oensa.
so si hubiese logrado escuchar esa cantidad de cantos miento, en especial entre los esruianres. que se ieflei
iu.iriir. a Io l"reo de una entera y activa existencia"' en Ia aparicin de nuevos peridicos de pequeo fomaio
En Culturte lo, tbi Mllions, p9. 126. (New Unuersity Tboubt, Studies on th; Letr. Nea po-
27. Irving Kristol: Table Talk, en Encoufllet, ocrubre, 1y)), /itrcr) dedicados especilmenre a Ia politica.
ops. 60-1. Si se comparan las pequeas evisias de la dcada del
28. [1.? if"itr""in sisnificativa de la metamofosis de la,cul- veinte con las de Ia dcada del cincuenta, lo que llama la
que. han sufrido
;;; ;;;i;;.";"", es la transformacinprincPio ese tlpo atcncin no son slo las difeencias de rono vehe-
las revisras de pequeo formato. En un -uno
meotemente rebelde; el otro, fro, crtico y desapegado-,
de publicaciones representaba una .potesta tontra eI,gus' sino tambin las diferencias de actirud i dc firs. Lai
to v las autoridades literartas domlnantes t'ra el venc1' publicaciones de la dcada del vcinte asuman actitudes
;.;;.;;iot experimentales y esotricos que slo inte-
y poses acadmicas antc la literaturu y La oida; las d,e la
r.sb"n un crculo de personas con -puntos. de vlst dcada del cincuenra acruaron en forma didctica, dispues-
comunes," abiero a la expresin persooal Y. sobre, todo, tas a colmar las lagunas que existieran en el conocimiento
i;;;;;;i; . piqr.ao formato era-producto de la reblin
de sus lectoes.
contra el purira;ismo. la actitud bien Pensante y 11^91n3- 29. La cultura occidental, desde los griegos en adelante, ha
lid"d de l" literatura norteamericana. En torno a 1910 la respetado siempre la distincin a la de arte y
i"U.lln ,"n" como smbolo Poet4': A lvlagaune ol Verse, rabajo- entle artes creadoras y-paralela
artes urilirarias. Incluso
de llrriet Monroe, v 1he Masses, de Max I-astman lju' la Iglesia, a la cual le corresponda Ia tarea de ennoble-
rente la dcada del veinte hubo ms de cien pequeos pe- ccr las artesanas, accpt esa disrincin, quiz porque Ia
.ii."i. i" mavot Darte de ellos de efmera existencia, que cultura catlica fue la cumbrc del periodo histrico cn
no iba ms all de-los dos o rres aos. Eran claramcote ex' que ocio y trabajo estuvieon absolutamente separados.
o.ri."ir1".. anriburgueses, y se rcvelaban, con lucidez, con La literatua y la msica, cn cuanto artcs contemplativas,
[r" lr, aonuan. ionci P]utocr,iticas y sexualcs .igentes cn'
55
54
lr han pertenecido siemprc a la cumbre de las artes; por Io la Village Voice", lonas Mekas, con un balance total de
generl se incluyen tambin la pintura y la escultura, cuya 10.000 dlares de dos films de un orfueo vuposlavo v
posicin es ambigua de suyo: en partc, porque dichas artes del ayudante de uno de los principales drccioies irali-
servan para afiaza la autoidad religiosa; en parte, porque nos y de.una co-media fantstica sobie la tolerancia racial,
sus productos eran objetos cuya posesin podla contribuir cuyo ttulo es Wondrous Toy
a exiltar la posicin social de quienes los coleccionaban. 17. Como lo seala Paul Lazasfld, al comentar un ensavo
-puhr de
En la Chia tadicional sucede algo curioso: las grada- Oscar Handlin sobre las diferencias .nt.e .t ait.
ciones son algo distintas. Ates sublimes eran la poesa, del pasado y Ia cultura de masas contempone- '..rn^
la caligrafa y la pinmra, es deci, las altes cultivadas atenta lectura de ese escrto demuestra que
-lo
oue l en-
para deleite de los hombres cultos, que podan ser com- tiende por arte popular pudo haber tenio slo'un oaoel
prendidas slo por
or sus iguales.
ipuales. Las otras
otas fomas de expre-
otras exorc- episdico en la vida de la gente. Qu hacan e ias
sin arrsrica --la escultura, los bronces, Ias cemicas largas noche,s de invierno? Se aburran desesperadamente?
dom&ticas y fnebres- eran paa los chinos expresiones O quiz el aburrimiento ls una experienci oue se h
artesanales. Vase Mario Prodan, Cbirese zt, New York, desarrollado en la sociedad indusrriali Las observaciones
1958; pes. 24-26. personales _de Handlin nos hacen suponer que los histG
30. Meyer Schapiro: Style, en Antbropology Today Chicago riadoes saben muy- poco sobre cmo- ocupaban las gentes
195), ps. 295. su tiempo, y por lo tanto las pregunta se hansfrman
)1. H. Stuart Hughes: Mass Culture and Social Ctiticism, en conjeturas". En Culture lot tb o. c. os. XII-
en Cultarc lot the Millions, o. c., pg. L4). 18. "[os ingleses incultos constiruyen^illions.
una nacin Lrtal . ..
)2. Lo que llama la atencin en la historia de la sensibilidad la brutalidad de maneras de la ilase baia se manifiesta en
demasiado descuidado- es que los poetas fran- el pugilato, Ias peleas de osos, las ris de eallos. en et
-secto
ceses del siglo xvr, cori la excepcin nada desdeable de gusto_ por las ejecuciones y en la facilidad cn qe .on-
Rabelais, acentan las imgenes relacionadas con el olfato, templan una ria en la calle, espectculo deleita6le oara
el gusro o e[ odo, y parecen incapaces de pintar o hacer el ingls_ de rodas las clases". Emerson, Englisb irait,
zei una persona o u lugar, para que el lector pueda New York, 1876, ps. $.
contemplarlos como algo real. l realidad se evoca ms )9. Edward Shils: Daydieams and Nighrmares; Reflections
a travs del sorido que de la uisin. on the Criticism of Mass Cuhure, Tbe Seaanee Reuiew,
)). V. R. Richard Vohl y'Urban
Anselm L. Strauss: Symbolic Re- LXV, N, 4 t957- pgs. 586.608. paul F. La-
presentation and the Milieu, American' lounal ot -oroo
zarsfeld y Robert K. Merton, Miss Conimunications. po-
Sociologl ( marzo 1958); pgs. 521-)2. pular Taste and Organized Social Acton. oor Lman
)4. Elcariter de este ensayo no nos permite extendernos Bryson, Tbe Commuiication ol ldeas, New Yok. 99.
ms sobre e[ tema, Mi tesis sera la siguiente: el eclipse han formulado dicho problema anres y han invocado l
de la distancia entre uno mismo y la experiencia, como invesrigacin, disciplinada sobre la cuestin del presunto
caracterstica de lo moderno, es consecuencia de cambios declinar de los stardards.
en el ambiente social --en especial por el mayor cociente 40. Notes on National Cultural Policy, en Culture lor tbe
de interaccin enme los individuos de la sociedad de ma- Millions, o. c., pgs. 148,54.
sas-, y que tanto la crrltura de masas como la cultur 41. Il nico ejemplo actual autotico de vanguarda, es de-
surc'ior sn sensibles a esos impulsos, que existen baio cir, de una serie de experimenros que alefen tanio a las
la superficie, puesto que conviven en una misma cultura, masas como Ia aceptacin de los bighbrows, se da en el
aun cuando eso suceda a travs de modos muy diferencia. campo musical. El estilo posr-schoenbergeano, Ia msica
dos. Dichos temas se raran con ms profundidad en otro ssrial y el e-xperimentalismo electrnico tnen sus propios
ensayo, an indltot Tbe Eclipse ol Distance. discpulos. Peto estd forma de vanguardia r. .r.act.iia
)5. Vase por ejemplo -el libro de Erich Gttkind, Our \( orkl por el hecho de que, en conrraste n las anteriores for.
lrom the .4i, New York 1952, y la exposicin itinerante mas.de msica modetna (Sae, Honegger, erc,), no esr
organizada por Bernard Rudofsky para el Museo de Arte alrada con ninguna otra forma de rebelin general, sino
Moderno de New York, setiembre, 1961. que represenra) por el conrrario, una forma sria v difcil
)6. El Times de New Yotk, por ejemplo, en el nmeo del de experimentacin tecnica, muy adua de seeui oa."
10 de setiembre de 1961, informa acerca de un documen- quien no riene Ia preparacin adecuada. Oueda"an'oo
tal sobre [a vida ciudadana filmado en Nueva York; ver cundo esas experiencias se convertirn en moda.'Es
habla adems de un film experimental, Guxs ol tbe Tt evidente que el expresionismo absrracto escandaloso ha
del "directo periodista cinematogrfico de vanguardia llegado a su fin, y el prximo paso de la moda quiz se
oiente hacia la msica de vanguardia.
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