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Revista Colombiana de Psicologa

ISSN: 0121-5469
revpsico_fchbog@unal.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Prez Acosta, Andrs M.; Benjumea Rodrguez, Santiago; Navarro Guzmn, Jos I.
Autodiscriminacin condicional: La autoconciencia desde un enfoque conductista
Revista Colombiana de Psicologa, nm. 11, 2002, pp. 71-80
Universidad Nacional de Colombia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80401105

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Revista Colombiana de Psicologa,
2002, No. 11, 71-80

AUTODISCRIMINACIN CONDICIONAL: LA AUTOCONSCIENCIA


DESDE UN ENFOQUE CONDUCTISTA1
2
Andrs M. Prez-Acosta
Universidad de los Andes (Colombia)

Santiago Benjumea Rodrguez


Universidad de Sevilla (Espaa)
y
Jos I. Navarro Guzmn
Universidad de Cdiz (Espaa)
In its widest possible sense, (...) a mans Self is the sum total of all
that he can call his, not only his body and his psychic powers, but his
clothes and his house, his wife and children, his ancestors and friends, his
reputation and works, his land and horses, and yacht and bank-account.
William James (1890, p. 291)

RESUMEN ABSTRACT

Introducimos en este artculo una versin conductista de In this paper we introduce a behaviorist version on self-
la autoconsciencia, basada en el anlisis experimental del awareness, supported on the experimental analysis of
comportamiento, la ciencia natural de la conducta de los behavior, the natural science of the behavior established
organismos fundada por B. F. Skinner (1938). Aunque by B. F. Skinner (1938). Although to Skinner, and
para Skinner, y para otros autores conductistas, la other behaviorist authors, self-awareness is an special
autoconsciencia es una forma especial de conducta verbal kind of verbal behavior (and exclusively human
(y por tanto exclusivamente humana), planteamos que la therefore), we argue that self-awareness would be
autoconsciencia debe entenderse con un proceso ms understood as a more basic process: conditional self-
bsico: la autodiscriminacin condicional, que es un tipo discrimination, that is a type of stimulus control whose
de control de estmulos, en la cual el estmulo discriminative stimulus is an own feature of the
discriminativo es algn aspecto del mismo individuo individual (the own physical image, the own internal
(como su imagen fsica, sus estados internos, su propia states, the own behavior, etc.) conditionally associated
conducta, etc.), asociado condicionalmente a estmulos to arbitrary stimuli (verbal autoclitics, in the human
arbitrarios (en el caso humano a las autoclticas verbales). case). The ability of conditional self-discrimination has
La capacidad de autodiscriminacin condicional ha sido been proved in other species, which suggest to us that
demostrada en otras especies, lo que nos sugiere que la self-awareness is a learned ability, more extended on the
autoconsciencia es una capacidad aprendida, ms nature and the evolution.
extendida a lo ancho de la naturaleza y a lo largo de la Key words: self-awareness, behaviorism, behavior analysis,
evolucin. stimulus control, conditional discrimination, self-
Palabras clave: autoconciencia, conductismo, anlisis de la discrimination.
conducta, control de estmulos, discriminacin
condicional, autodiscriminacin.

1
El presente trabajo est basado en la tesis de doctorado La consciencia desde el anlisis experimental del comportamiento:
adquisicin y transferencia de la autodiscriminacin condicional, defendida en junio de 2001 por el primer autor bajo la direccin
del segundo y del tercero en la Universidad de Sevilla (Espaa).
2
Correos electrnicos: amanuel@cica.es; amperez@ucatolica.edu.co.
Andrs M. Prez-Acosta, Santiago Benjumea y Jos Navarro

S
i bien la consciencia es un tema de moda en la reconceptualizacin monista de la consciencia, en
psicologa contempornea, es un problema muy trminos de automonitorizacin cerebral (Smith-
viejo no slo de la psicologa sino tambin, en Churchland, 1986) que es, adems, funcional ms que
primer lugar, de la filosofa. El enfoque filosfico sobre la estructural. Desde la perspectiva funcional del anlisis
consciencia adoptado en este trabajo puede remitirse hasta experimental del comportamiento, sin embargo, la
el pragmatismo de William James (1890; ver cita inicial). autoconsciencia no es tanto una propiedad del
En la poca de James, a finales del siglo XIX y comienzos organismo sino una propiedad de su conducta, es decir,
del XX, la nueva ciencia psicolgica estaba interesada producto de su historia de interaccin con el ambiente
principalmente en la consciencia, entendida entonces (Benjumea y Prez-Acosta, 2000).
como la experiencia mental subjetiva humana (Leahey,
1998). A lo largo del siglo veinte, el estudio de la Otro tema que no fue tab para Skinner
consciencia no desapareci pero s se convirti en un
Dentro de la ciencia natural de la conducta, fundada
tpico por lo menos extico, objeto de mucha
por B. F. Skinner (1938) bajo la filosofa conductista
especulacin y poca investigacin. En las ltimas
radical, ha existido siempre un inters por la precisin
dcadas, la consciencia ha resurgido con fuerza como
conceptual e investigacin de los denominados
asunto emprico entre los cientficos del
procesos complejos humanos como el lenguaje, las
comportamiento (Richelle, 1995, 2000). Incluso dos
emociones y la creatividad (Delprato y Midgley, 1992;
Premios Nobel, Francis Crick (1994) y Herbert A.
Luciano, 1992). La autoconsciencia tambin entra en
Simon (1997), han querido participar tambin de este
dicho espectro, concretada por el mismo Skinner bajo
renovado banquete filosfico y cientfico de final de
una forma de conducta verbal: la autocltica (Skinner, 1957;
siglo, abastecido por la Dcada del Cerebro (1990-1999)
Prez lvarez, 1991; Richelle, 2000). No obstante, para
y animado por las discusiones y hallazgos de indicios
entender mejor la consciencia y la autoconsciencia
de consciencia en animales (ver Snodgrass y Thompson,
dentro del anlisis experimental del comportamiento,
1997; Weiskrantz, 1997).
podemos comenzar con la siguiente jerarqua
conceptual, que parte de la operante (primera lnea)
No obstante, la parsimonia, el rigor y la consistencia,
como unidad bsica de anlisis (Skinner, 1938;
no han sido precisamente las caractersticas de esta nueva
Thompson y Zeiler, 1986); los conceptos que aparecen
ola. Incluso, como afirma Burghardt (1985), los
en cursiva son aquellos que tiene que ver ms
psiclogos y etlogos de enfoque cognitivo que
directamente con nuestro objetivo:
actualmente investigan la consciencia estn cayendo en
un mentalismo comparativo antropomrfico, que ya
a) Estmulo discriminativo > [operante > estmulo
haba sido advertido por C. L. Morgan hace ms de un
consecuente]
siglo. Con este antecedente, plantearemos una propuesta
b) Discriminacin frente a generalizacin
conceptual que permita establecer un nuevo referente
c) Estmulo discriminativo frente a estmulo delta
unvoco y material, vlido tanto para los humanos como
d) Discriminacin condicional frente a discriminacin
para todas las especies en las cuales ha sido encontrada
simple
alguna de sus manifestaciones.
e) Autodiscriminacin condicional frente a discriminacin
condicional de estmulos externos
Una versin materialista y funcionalista de la
f) Discriminacin condicional de la propia conducta frente a
autoconsciencia, que busca explcitamente el criterio
otras autodiscriminaciones condicionales.
de la Navaja de Occam dentro del panorama cientfico
de la psicologa, la ofrece el anlisis experimental del
Los conceptos presentados en la lista anterior
comportamiento (Dymond y Barnes, 1997; Benjumea y
pueden sintetizarse en uno: control de estmulos. Sin
Prez-Acosta, en prensa). Es pertinente advertir que el
embargo, la expresin control de estmulos se
anlisis experimental no ha sido la nica disciplina que
refiere tanto al control que sobre el comportamiento
ha buscado una visin ms parsimoniosa de lo que
ejercen tanto estmulos condicionados clsicamente
cotidianamente y dentro de otros enfoques se conoce
(es decir, mediante condicionamiento pavloviano)
como autoconsciencia. Tambin un sector de las
como estmulos discriminativos, propios de la
neurociencias ha ofrecido una propuesta de
contingencia operante. En esta investigacin, son

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Autodiscriminacin condicional: La autoconsciencia desde un enfoque conductista

relevantes los segundos ms que los primeros, por lo discriminacin, es decir, las claves que ofrece la propia
que remitimos a revisiones recientes que abarcan conducta interactan con las claves ambientales en las
ambos dominios (Dinsmoor, 1995a, 1995b), tareas de discriminacin, aunque tambin podra estar
incluyendo una muy completa en castellano realizada presente en todas las formas de control de estmulos, es
por Arias Holgado, Benjumea Rodrguez y Fernndez decir, cuando los estmulos externos controlan, al mismo
Serra (1997). tiempo controlan los generados por el individuo mismo
en esa situacin (Urcuioli, 1984; Urcuioli y DeMarse,
El campo del control de estmulos discriminativos 1994). A esto hay que agregar que la conducta de otros
puede entenderse como el continuo entre individuos de la misma especie tambin sirve de clave
discriminacin y generalizacin (Mostofsky, 1965), que para la comunicacin y la reproduccin (Ristau, 1991).
ha generado una enorme cantidad de investigacin bsica En sntesis: la conducta (tanto la propia como la de otros
(Dinsmoor, 1995a, 1995b; Arias Holgado, Benjumea organismos) cumple siempre funciones de estmulo.
3
Rodrguez y Fernndez Serra,1997) y aplicada . Una
posibilidad dentro de la discriminacin es que una Dado que el mismo organismo es una fuente de
respuesta en s misma sirva de estmulo discriminativo estmulos que controlan el propio comportamiento, no
para otra; los conceptos de encadenamiento y sera necesario plantear variables explicativas de
observacin corresponden a dos situaciones en la que naturaleza interna (memoria u otras) sino que bastara
esto sucede (Blough, 1975). extender el mbito del control de estmulos del ambiente al
individuo, lo cual ofrece como resultado un espectro
En el encadenamiento, una respuesta se convierte de diversos propios del mismo: su apariencia, su
directamente en el estmulo discriminativo para otra, conducta y sus sensaciones fisiolgicas, principalmente.
mientras que en la observacin la primera respuesta tiene As, el tradicional campo (para los analistas de la
un control indirecto: expone al animal a un estmulo conducta) del control de estmulos tiene una
externo que a su vez rige respuestas subsecuentes. interseccin con el tradicional campo (para los
Wickoff (1952) registr en palomas respuestas de psiclogos y otros cientficos del comportamiento) de
observacin explcita; una luz roja y una verde indicaban la autoconsciencia en la autodiscriminacin; de hecho la
cul de las dos contingencias de refuerzo estaba autoconsciencia podra ser la forma ms sofisticada de
funcionando. No obstante, el color apropiado slo control de estmulos, algo as como el control de
apareca si el sujeto se paraba sobre un pedal; de otra estmulos detrs del espejo. En este sentido, la
manera el disco permaneca blanco y no haba indicacin capacidad de autoconsciencia podra definirse como una
de cul condicin de refuerzo estaba en efecto. Tanto extensin del control de estmulos en la cual el discriminativo es
esta respuesta de observacin como el encadenamiento algn aspecto del mismo individuo que se comporta (Dymond y
no pueden entenderse como entidades separadas sino Barnes, 1997; Benjumea y Prez-Acosta, 2000).
como diferentes puntos dentro de un continuo (Blough,
1975). Ese continuo podra denominarse como la Ms exactamente la autodiscriminacin asociada a la
discriminacin / generalizacin conductual, es decir la extensin autoconsciencia es la condicional. Como ya hemos
del control de estmulos en la que el discriminativo es planteado, la autodiscriminacin ya se observa en el
la misma conducta del individuo. encadenamiento y las respuestas de observacin. Pero la
alternativa conductual a la autoconsciencia corresponde a
De hecho los investigadores de la discriminacin la autodiscriminacin condicional. El prototipo experimental
de estmulos externos (Eckerman, 1970; Urcuioli y de estas situaciones de autodiscriminacin condicional
4
Honig, 1980) han encontrado que la conducta media la es una igualacin a la muestra en la que las muestras son
3
estmulos generados por la propia conducta del sujeto y
El rol de los procesos de discriminacin y de la las comparaciones son etiquetas o nombres
generalizacin, es decir, del control de estmulos, es crucial para
arbitrariamente asignados a la conducta autodiscriminada
cualquier aprendizaje conductual y por ello se ha aplicado
directamente en la educacin especial humana, especialmente (como los colores de las teclas de respuesta o palabras
en el campo de formacin de conceptos (Navarro Guzmn, referidas a la propia conducta). Dicho proceso se
1993). El resultado ha sido la generacin de procedimientos representa esquemticamente en la Figura 1.
prcticos como el desvanecimiento de estmulos discriminativos
(fading) y el moldeamiento de estmulos discriminativos (shaping).

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Andrs M. Prez-Acosta, Santiago Benjumea y Jos Navarro

Figura 1. Representacin esquemtica del procedimiento bsico de discriminacin condicional de estmulos.

Los paradigmas experimentales para el estudio de la estmulos posibles (comparacin). Esta situacin
discriminacin condicional son tanto la igualacin a la aparentemente simple ha servido para el estudio de la
muestra (matching-to-sample) como el entrenamiento de cognicin y la conducta compleja en animales y en
diferenciacin de la muestra (oddity), situaciones en las humanos (Carter y Werner, 1978; Mackay, 1991).
cuales la contingencia de tres trminos, con la que
partamos este anlisis, funciona condicionalmente a la Tanto en igualacin a como en diferenciacin de la
aparicin previa de un cuarto estmulo (muestra) que muestra se pueden obtener algunas variaciones (ver Arias
guarda alguna relacin con el discriminativo, Holgado, Benjumea Rodrguez y Fernndez Serra, 1997)
tpicamente de igualdad, semejanza o diferencia. Para a partir de la manipulacin de parmetros bsicos; por
obtener el reforzador, el sujeto debe responder primero ejemplo, segn la relacin temporal entre los estmulos
a la muestra y luego al discriminativo que guarda la de muestra y la comparacin, los procedimientos pueden
relacin establecida con la muestra, entre dos o ms clasificarse en igualacin simultnea, cuando los estmulos
de muestra y la comparacin coinciden en el tiempo
4 una vez el sujeto haya respondido a la muestra, igualacin
Mackay (1991) recopil y analiz con profundidad los
estudios acerca de las variables que afectan el desempeo de los de demora cero, cuando la respuesta a la muestra hace
sujetos en discriminacin condicional. Entre las variables ms desaparecer a sta e inmediatamente despus se
relevantes encontramos: el uso de procedimiento de correccin, muestran los estmulos de comparacin; y, finalmente,
la duracin del tiempo fuera (penalizacin por los errores), la la igualacin demorada a la muestra: cuando transcurre un
duracin del intervalo entre ensayos, el requerimiento conductual
perodo de tiempo entre el final del estmulo de muestra
ante la muestra, el tipo de estmulos usados (exteroceptivos frente
a interoceptivos), la relacin entre estmulos (fsica frente a y el comienzo de los estmulos de comparacin. Este
arbitraria), nmero de estmulos de comparacin, demora entre ltimo arreglo ha sido extensamente aprovechado para
la muestra y la comparacin, los efectos proactivos (presentacin los estudios sobre memoria a corto plazo en humanos y
de estmulos antes de la muestra) y retroactivos (presentacin de no humanos (v. gr. Grant, 1975).
estmulos entre la muestra y la comparacin) y el reforzamiento
(continuo frente a intermitente).

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Autodiscriminacin condicional: La autoconsciencia desde un enfoque conductista

Otra importante variacin corresponde al tipo de comportamiento. As pues, tal proceso tendra su origen
relacin entre los estmulos de muestra y de comparacin, en un aprendizaje de ndole social, por lo que esta
que puede ser fsica o simblica. En el caso de la igualacin, el concepcin se asemeja, en sus fundamentos filosficos,
sujeto debe responder sucesivamente a los estmulos de al enfoque sociocultural de Vigotsky (Place, 1989;
5
muestra y comparacin que sean idnticos fsicamente. Richelle, 1995) . Teniendo en cuenta que el conductismo
Pero tambin es posible entrenar a los sujetos para que radical es ambientalista y funcionalista, Skinner asume
discriminen condicionalmente entre estmulos que que todos los fenmenos mentales procederan, en
guardan una relacin de igualdad arbitraria o funcional origen, del exterior, a travs de la propia experiencia.
(Cumming y Berryman, 1965; Carter y Eckerman, 1975), As, los contenidos de la consciencia, lejos de reflejar
como aquella que se establece entre un smbolo y el estructuras preexistentes de naturaleza innata, se habran
significado de ste, hablando de conducta verbal; de hecho construido como funciones resultantes de la experiencia,
la aplicacin ms importante de la igualacin simblica a es decir, de la historia de interaccin con el ambiente
la muestra ha sido el estudio conductual del significado o (Benjumea y Prez-Acosta, 2000). Desde esta posicin
correspondencia semntica (Sidman, 1986; Arias Holgado, epistemolgica, el hecho de que haya cierto grado de
Benjumea Rodrguez y Fernndez Serra, 1997). semejanza o similitud entre los contenidos de diferentes
consciencias individuales no se atribuira tanto a la
En la Figura 1, apreciamos una situacin de igualacin preexistencia de estructuras innatas determinantes como
simblica demorada a la muestra, en la que al sujeto se le al proceso de construccin colectiva y social de la
presentan dos estmulos condicionales externos (las consciencia.
formas geomtricas) teniendo ste que elegir entre dos
estmulos comparadores tambin externos (las palabras En definitiva, para el conductismo radical, los
escritas con el nombre de las figuras). Se supone que la eventos mentales ni seran primordialmente de
retroalimentacin dada por una comunidad verbal naturaleza interna ni preexistiran antes del
reforzar la eleccin adecuada del comparador y extinguir entrenamiento por la comunidad verbal. Los eventos
o castigar las elecciones incorrectas. Bsicamente mentales seran pues algo as como la consciencia,
mediante variantes de este tipo de entrenamiento socialmente adquirida, de nuestros actos pblicos as
adquiriramos el significado de todas las palabras, y a usar como de las circunstancias en las que stos se
stas en un intercambio lingstico (Skinner, 1957). desarrollaron, y, secundariamente, de los estado internos
6
que acompaaron a dichos actos y/o circunstancias .
Con la base metodolgica ofrecida hasta aqu,
podemos entender mejor la posicin terica de Skinner A lo largo de su obra, Skinner (1945, 1957, 1967, 1969,
sobre la consciencia. En su famoso artculo de 1945, 1974) destac la importancia del procedimiento por el
Skinner plante que una persona podra identificar los que la comunidad verbal nos enseara a utilizar las
eventos privados que ocurren en su interior slo si otros palabras, conceptos y trminos que hacen referencia a
le hubieran enseado previamente a realizar tales nuestros estados mentales. Fiel a su punto de vista
identificaciones, a travs de un entrenamiento de monista, no hizo diferencia entre los eventos que
naturaleza bsicamente verbal. Dos hiptesis diferentes ocurren dentro y fuera de la piel, sino entre
aparecen en dicho trabajo: la primera hace referencia al acontecimientos pblicos y privados, ms o menos
origen social de la construccin de los trminos mentales accesibles (ver Delprato y Midgley, 1992). Por ello,
(incluyendo la autoconsciencia), mientras que la segunda defendi la hiptesis de que usamos el mismo proceso
se refiere a la inexistencia de tales categoras mentales de aprendizaje discriminativo para aprender a referirnos
antes de que dicho entrenamiento tuviese lugar; a tanto al mundo externo como al mundo interno.
continuacin, presentaremos la primera de ellas.
5
Thomas Natsoulas (1978, 1983, 1986) ha efectuado la
El origen social de la autoconsciencia discusin ms detallada de los aspectos filosficos relacionados
Skinner ha identificado el trmino consciencia como con la visin conductista radical sobre la consciencia.
6
una propiedad de la conducta que emerge del proceso En este punto hay convergencia con el filsofo britnico
Gilbert Ryle (1949), para quien los eventos psquicos internos
por el que los seres humanos aprendemos a identificar, ms que acontecimientos privados corresponden, en ltimas, a
describir y resear lingsticamente nuestro propio patrones abstractos de conducta.

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Cmo se construye la autoconsciencia? Pues sus estados mentales Si los hechos mentales son de
exactamente gracias al mismo proceso de naturaleza bsicamente privada desde luego no queda
discriminacin condicional que viene representado en ms opcin que un racionalismo a ultranza: la
la Figura 1, salvo que los estmulos fsicos han sido suposicin de que todas las mentes estn construidas
sustituidos por estados internos del individuo. Como con estructuras similares y, basndonos en dicha
puede apreciarse en la Figura 2, ante dos emociones similitud, podemos realizar ese tipo de proyecciones.
como la alegra o tristeza, el sujeto tendr que aprender Porque, si son hechos privados, cmo s que mi dolor,
a elegir la etiqueta verbal adecuada (estoy alegre o mi alegra, mi tristeza etc. son el mismo tipo de evento
estoy triste) en funcin de cual de dichos estados est privado que sienten los otros?, cmo s que la mente
presente en cada momento. La nica particularidad que de otra especie es ms o menos similar a la ma? e
diferencia a nuestro caso del resto de las incluso: cmo puedo estar seguro de la existencia de
discriminaciones condicionales es el hecho de que el una mente en otra especie?
estmulo condicional es ms privado que pblico, es
decir, menos accesible. Por ello, si conocemos de alguna Si, por el contrario, tenemos en cuenta una visin
forma su estado interno, seramos capaces de entrenar a ambientalista / funcionalista, segn la cual dichos estados
cualquier sujeto a etiquetar de forma adecuada dichas mentales son ms una abstraccin construida con
emociones. elementos pblicos, entonces puede tener sentido
ponerse en el lugar del otro, atribuyndole
En este punto, queremos apuntar las implicaciones intenciones, deseos y grados de conocimiento. Al glosar
que el conductismo radical tiene para el tipo de los comentarios mentalistas de sus estudiantes cuando
situaciones comnmente interpretados por la observaban por primera vez a una paloma hambrienta
conocida teora de la mente (Rivire, 1991; Heyes, que trabajaba en el laboratorio, Skinner (1969) escribi:
1998). Dicha hiptesis postula que cada uno de Estaban describiendo lo que ellos habran esperado, sentido y
nosotros posee una teora acerca del procesamiento deseado bajo circunstancias similares. Pero eran capaces de hacerlo
mental de los otros, por lo que somos capaces de inferir slo porque una comunidad verbal haba puesto los trminos

Figura 2. Representacin esquemtica del procedimiento bsico de discriminacin condicional de estados internos del individuo.

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Autodiscriminacin condicional: La autoconsciencia desde un enfoque conductista

relevantes bajo el control de ciertos estmulos y esto se hizo cuando la emite conducta verbal -pblica o privada- en relacin con
comunidad tena acceso slo al tipo de informacin pblica de la que alguna otra accin realizada (o a realizar) por l mismo.
disponan los estudiantes en la demostracin. Los estmulos privados Es decir, existira una accin precedente del sujeto que
7
pueden haber entrado bajo el control de sus repertorios auto- controlara a otra accin posterior .
descriptivos, pero la naturalidad con la que la que los aplicaron a la
paloma indica que los estmulos externos haban permanecido siendo Hemos visto hasta ahora que este proceso es una
importantes. (pp. 237-238, traduccin nuestra). situacin especial de control de estmulos, con la
particularidad de que los estmulos controladores
Segn acabamos de ver, el lenguaje referido a los antecedentes (discriminativos) habran sido producidos
eventos internos se referira, en ltimo trmino, a por el propio comportamiento del sujeto mientras que
eventos pblicos. Pero an hay una segunda hiptesis los estmulos controladores consecuentes (reforzadores)
ms provocativa en sus trabajos antes mencionados. seran administrados por la comunidad verbal, encargada en
Cuando hacemos una discriminacin operante, nos ltimo trmino de ensear y mantener las
comportamos de forma diferente ante estmulos correspondencias entre lo hecho y lo dicho.
diferentes. Es evidente que el organismo tiene que notar
las diferencias que existen entre los estmulos para poder En un primer momento, Keller y Schoenfeld (1950/
responder diferencialmente ante ellos. El problema 1975) propusieron el trmino lenguaje secundario para
consiste en saber si el organismo percibe de forma designar la conducta verbal que tiene como
diferente estmulos objetivamente diferentes para los discriminativo a otra conducta verbal; para ellos, la
que ni la historia filogentica ni la ontogentica ha consciencia probablemente es reducible en ltimo
dispuesto respuestas diferentes. trmino a la capacidad de una persona de verbalizar
adecuadamente sus propias acciones, incluidas sus
Este asunto es viejo dentro de la temtica del control anteriores respuestas verbales. Para Keller y Schoenfeld,
de estmulos (ver Arias Holgado, Benjumea Rodrguez y se dice que alguien est es autoconsciente cuando
Fernndez Serra, 1997); mientras que Pavlov (1927) y ejerce el tacto sobre su propia conducta ms o menos
Hull (1943) plantearon que las diferencias que aparecen de la misma manera que nosotros. Es til considerar
en los gradientes de generalizacin reflejaban propiedades esta clase de conducta adaptativa como un tipo de
innatas del sistema nervioso, Lashley y Wade (1946) autoinforme, es decir, un tipo de medida y una definicin
plantearon que tales diferencias se deban a las condiciones de lo que el individuo sabe de su propia conducta
de entrenamiento. Es decir, segn estos autores, para que adaptativa (Shimp, 1982, 1983).
un organismo pudiera percibir a dos estmulos como
diferentes, era necesario haber sido entrenado de forma Pero casi al comienzo de este artculo se mencion
diferencial ante ellos. Posteriores teoras discriminativas que la autoconsciencia estaba ligada al trmino
como la de Sutherland y Mackintosh (1971) han apoyado skinneriano autocltica (Skinner, 1957). Prez lvarez
estos puntos de vista. Aplicando esta posicin al tema (1991) resea bien el concepto:
que nos ocupa, se concluira que los llamados estados
mentales no existiran previamente a su construccin La propia conducta verbal dada o dndose constituye
social, esto es, los sujetos no fueron capaces de un elemento del ambiente con el que puede interactuar
discriminar entre tales estados hasta que otros pusieron el sujeto. De este modo, parte de la conducta de un
palabras a las diferentes manifestaciones pblicas que los sujeto se convierte en una variable que controla otra
acompaaron (v. g. Ribes, 1982). parte. Ante todo, es en la comunidad donde estn
dispuestas las contingencias que hacen relevante el
Consciencia verbal: las autoclticas reparar en la propia conducta (qu dijiste?, es cierto?,

Cules son, pues, las propiedades o elementos 7


comunes entre el aprendizaje social implcito en la La respuesta verbal puede seguir a la respuesta no verbal o
precederla, tal como ocurre cuando describimos lo que acabamos
identificacin, descripcin y resea de nuestros propias de hacer o, por el contrario, lo que vamos a hacer en el futuro.
acciones / estados y el resto de escenarios de aprendizaje? Por otra parte, ambas respuestas pueden ser de ndole verbal:
Bsicamente, la posicin conductista radical identifica la Qu buena definicin he dado, Voy a tratar de definir mejor
consciencia con aquellas situaciones en las que un sujeto el concepto.

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Andrs M. Prez-Acosta, Santiago Benjumea y Jos Navarro

has dicho?, etc.), lo que modula la respuesta y el control Benjumea, S., & Prez-Acosta, A. M. (en prensa). De la
del hablante de su propio discurso. Incluso se podra conciencia animal y la conciencia humana: un anlisis
decir que el sujeto tacta y manda la propia conducta conductual. En R. Pelln y A. Huidobro (Eds.)
verbal. Esta funcin recibe tcnicamente , en el anlisis Inteligencia y Aprendizaje. Barcelona: Ariel.
de Skinner, el nombre de autocltica. Del amplio Blough, D. S. (1975). El estudio de los procesos
tratamiento que se da en Conducta Verbal a las sensoriales en animales mediante mtodos
autoclticas, se destacan varias clases. Las autoclticas operantes. En W. K. Honig (Ed.), Conducta operante:
descriptivas son formas verbales que matizan el tipo, la investigaciones y aplicaciones. Mxico: Trillas.
fuerza del comportamiento verbal, las circunstancias
Burghardt, G. M. (1985). Animal awareness. Current
del hablante, la forma de operar de una respuesta, la
perceptions and historical perspective. American
especificacin de un mando, etc., tales como recuerdo
Psychologist, 40 (8), 905-919.
que..., lo que voy a decir se ha de entender..., se dice
que..., es necesario.... Otras autoclticas tienen una Carter, D. E., & Eckerman, D. A. (1975). Simbolic
funcin calificadora, en la que se altera decisivamente matching by pigeons: Rate of learning complex
la intensidad o la direccin del efecto en el oyente, discriminations predicted from simple
como en la negacin, la afirmacin y los cuantificadores. discriminations. Science, 187, 662-664.
La nocin de autoclticas cubre tambin el tratamiento Carter, D. E. y Werner, T. J. (1978). Complex learning
que el anlisis funcional da a la gramtica y la sintaxis, and information processing by pigeons: a critical
y la composicin y arreglos de la conducta verbal que analysis. Journal of the Experimental Analysis of Behavior,
hacen el hablante y el escritor de cara al logro de ciertos 29, 565-601.
efectos. Se considera aqu tanto la composicin de Crick, F. (1994). The astonishing hypothesis. New York:
palabras y frases, como los arreglos de segmentos ms Scribners .
grandes, dados por ejemplo como textos o discursos.
Cumming, W. W., & Berryman, R. (1965). The complex
As pues, este tipo de conducta verbal se ocupa de las
discriminated operant: Studies of matching-to-
cuestiones que en los ltimos tiempos se ofrecen como
sample and related problems. En D. I. Mostofsky
procesos metacognitivos. (p. 88).
(Ed.), Stimulus generalization. Stanford, CA: Stanford
University Press.
No obstante, no hay ninguna razn para que el
estudio de las relaciones implicadas en el conocimiento Delprato, D. J., & Midgley, B. D. (1992). Some
de la propia conducta se restrinja a reportes verbales fundamentals of B. F. Skinners behaviorism. American
humanos; los animales tienen tambin la capacidad de Psychologist, 47, 1507-1520.
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