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Personalidad y vida afectiva en la vejez

NiLiDA ASIL! PIERUCCf Universidad de las Americas, Puebla, Mexico



El pasado condiciona hdbitos, el porvenir iniciativas.

FAHRER, 1986

Introducci6n

Para iniciar el estudio de la personalidad en la vejez, ayudara definir que entendernos por personalidad.

De Leon V. (1995) explica que persona (del latin persona) es el nombre que se daba a las mascaras que usaban los antiguos actores, Es irnportante recordar que persona era el nombre de una cosa ffsica, mientras que personalidad es el nombre de algo abstracto. Los antiguos griegos no concebfan a la persona como un ente individual, por 10 que para elIos el individuo no era capaz de reflexionar por S1 mismo, ni podia expresar su dialogo interno. La persona solo podia explicarse si, por las influencias de los dioses, una sustancia procedente del organismo era inspirada. De aqui que en el clasico teatro griego, los atributos del personaje deb ian exponerse objetiva y concretamente mediante una mascara y las narraciones eran interrumpidas por la aparicion de dioses que expresaban el dialogo interno de los acto res. Debieron pasar tres siglos para'que la poetisa Safo (620 0 628:-563 0568 a. C.) yel poetaArquiloco (700-665 a.C) expresaran en sus obras el dialogo interne como perteneciente al propio sujeto. Con este progreso, personadejo de ser el nombre de algo fisico para convertirse en un sustantivo abstracto y el contenido de 1a vida interna fue concebido como una estructura a 1a que se llarno

personalidad. .

Tal vez, continua el autor, esa tendencia integradora hizo retlexionar a los antiguos sobre las relaciones entre constitucion fisica y personali-

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dad. Debido a ello, la cornprension de la personalidad sufrio numerosas modificaciones a 10 largo de la historia. Fue Platen (427-347 a.C.) quien introdujo un concepto multifactorial y sefialo las influencias ambientales e interpersonales en la determinacion de la personalidad. Fue el quien afirrno que ningun hombre era malo voluntariamente, sino que "llegaba a ello por obra de una disposicion constitucional 0 de una mala educacion. Otro pensador, Epicuro (341-271 a.C.), recordandonos sin citarlo a Socrates y adelantandose a los conceptos cognoscitivos modernos, dijo que nada influia en el ser humano sino por intermedio de la razon y que, diminadas las falsas concepciones, la razon era capaz de hacer placentera la vida.

Hoy muchas de las perspectivas historicas continuan siendo parte importante de las concepciones actuales sobre la personalidad. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que no todos los expertos sobre el tema aceptan la existencia de una estructura Hamada personalidad. Los que defienden esta posicion argumentan que la personalidad no es mas que la simple suma de numerosas respuestas a diferentes estfrnulos sin que podamos dernostrar la existencia de una estructura duradera.Otro grupo de auto res que aceptan la teorfa de la existencia de una estructura Hamada personalidad no comparten las mismas concepciones teoricas en cuanto a los aspectos constitutivos y de desarrollo de dicha estructura (De Leon

" v., 1995).

En este trabajo abordaremos el terna de la personalidad desde un enfoque integrador que la estudia tomando en cuenta sus aspectos biopsi cosociales.

Entonces, ~que se entiende por personalidad? El Diccionario de fa Real Academia Espanola (2001) la define como la diferencia individual que constituye a cada persona y la distingue de otra. Desde una aproxirnacion psiquiatrica, Freedman, Kaplan y Sadock (1982) mencionan que es.el conjunto de tendencias individuales emergentes para actuar 0 conducirse, 0 la organizacion de los rasgos, actitudes 0 habitos distintivos del individuo. Desde la misma perspectiva, Vidal, Alarcon y Lolas (1995) la definen como la organizacion individual y relativamente estable de carac.terfsticas psiquicas en los pIanos cognoscitivo, motivacional y compona:mental. Los mismos autores mencionan que para Allport, defensor de los esrudios especializados de la individualidad, la personalidad es un conjunto de rasgos dorninantes (afabilidad, irritabilidad, orden, puntualidad, generosidad, tacafierfa, altruisrno, tolerancia, impaciencia, etcetera

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que constituyen una entidad psicofisica que provoca multiples estfrnulos. Para Mischel (1986), la personalidad es el conjunto de patrones distintivos de cornportamiento (incluidos los pensamientos y las emociones], que caracterizan la adaptaci6n del indivlduo.a las situaciones de su vida.

Para los prop6sitos de este capitulo e integrando las definiciones anteriores, entendemos por personalidad al esquema unico y organizado de los procesos y estados psfquicos del individuo, los cuales perduran a ,traves del tiempo y 10 caracterizan en su interaccion y adaptacion con el entorno.

Estudios cientificos sobre la personalidad del anciano

Respecto a los estudios cientfficos sobre lapersonalidad en la vejez (desarrolladosa partir de rnediados del siglo xx), segiin Schaie y Schooler (1989), se cncuentran aun en una coyuntura crftica. Esros autores dicen que la preocupaci6n en torno a la estabilidad versus cambia en la personalidad en la vejez es an:Hoga al debate que habia entre persona versus situation, en el campo de la personalidad. Esta polarizacion fue, en parte, muy util porque estimulo la lnvestigacion, pero se lleg6 a un punro en el que fue mas fructffero reconocer que los exrremos no necesariarnente se exclufan uno a otro, sino que la interaccion entre ellos era, tal vez, la aproximaci6n mas realista, A partir de ese mornento, los investigadores cornenzaron a tomar en cuenta ambos aspectos en sus trabajos, 0' sea, consideraron tanto variables individuales de personalidad como aspectos situacionales, Los resultados que revelaron los trabajos contribuyeron a esclarecer el tema de la personalidad, a tal punto que hoy solo algunos niegan que el comportamiento se encuentra determinado tanto por fa persona como por fa situacion.

Entonces, reconsiderando nuestro interes en la personalidad durante elproceso de envejecimiento, ~que resultados muestran las investigaciones recientes sobre el terna? '

Kogan (1990), en la revision que hizo de la literatura sobre el tema, sefiala que los modelos 0 aproximaciones seguidos para estudiar los cambios y la estabilidad de la personalidad durante el proceso de envejecirniento son tres: el- modelode los rasgos (Costa y McCrae, 1976, 1986; Rotter, 1966; Kelly, 1955), el modele contextual (Helson, Mitchel y Moane, 1984; Capsi, 1987; Veroff y cols., 1984) yel modelo de las etapas del desarrollo (Erikson, 1950, 1986; Loevinger, 1976; Levinson, 1978, 1986).

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1. En reIaci6n con el modelo de los rasgos, esta aproximaci6n ha sido y es la que ha dado lugar a realizar mas investigaciones sobre el tema, debido a su superioridad cientffica respecto a los otros modelos. Estes trabajos han utilizado, casi en su mayoda, los instrumentos de persona1idad disefiados por Costa y McCrae (1976, 1986), que estudian la personalidad mediante cinco faetores: neuroticismo, extraversion, apertura a la experiencia, agradabilidad y escrupulosidad. Otros trabajos han estudiado tam bien el locus de comrol (desarrollado por Rotter, 1966) y d esrilo cognoscitivo (Kelly, 1955). Estos rasgos han sido analizados tanto en estudios transversales como longitudinales. Sobre las dimensiones que han mostrado ser estables en la vejez, Schaie y Schooler (1989) listan una serie de rasgos: aquellos asociados con el temperamento como la extraversion, la sodabilidad y la apertura ala experiencia, otros como el neuroticismo, la capacidad de adaptaci6n, la ansiedad, el logro, 1a escrupulosidad, la agradabilidad, la arnabilidad, las actitudes generales hacia sf mismo, ellocus de control, la auto-

. confianza,la competencia, la eficacia personal y el estilo cognoscitivo. En conrraste, hay evideneia de cambios en un mimeroconsiderable de dimensiones: en variables intrapsfquicas, como la introspecci6n, los esrilos de afrontamiento, los mecanismos de defensa, los valores yel auroconcepto, otros rasgos como la masculinidad, la femineidad, los roles sociales, la autoestirna, la motivaci6n de logro, las aspiraciones y variables afectivas, como la ansiedad, la depresion, la fatiga, el bienestar general y la satisfac-· cion en la vida.

Recientemente, Costa, Terracciano y McCrae (2001) investigaron los rasgos de personalidad tornando en cuenta el genero (femenino y masculine), la cultura (personas de distinras culturas] y las edades (j6venes y adultos), EI estudio revel6 que las mujeres tienen puntuaciones mas altas en neuroticismo (predisposicion a la ansiedad, enojo, depresi6n, culpa. verguenza y emociones estresantes), agradabilidad y en ser mas acogedoras y abierras a los scntirnientos, micntras que los hombres obtuvieron puntuaciones mas altas en asertividad y apertura a las ideas. Estos resultadosfueron similares en las distintas culturas,

En un estudio longitudinal previo, Jorm, Christensen, Henderson, Jacomb, Korren y Rodgers (2000), cuya muesrra fue una

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poblaci6n de personas de 70 afios en adelante, encontraron que 1a ansiedad fue .asociada con altos nivelesde neuroticisrno y que en el grupo de mujeres los bajos niveles de extraversi6n estaban relacionados con 1a depresi6n.

Pero, siguiendo la pregunta inicial acerca de si la personalidad cambia 0 permanece constante con el paso del tiempo, las investigaciones basadas en el modelo de los rasgos muestra, por medio de estudios longitudinales, que los rasgos temperamentales tienden a permanecer constantes a 10 largo de la vida, debido a su naturaleza end6gena.

Asi, al hacer una sintesis de los estudios sobre el comportamiento de la personalidad en los que fueron tornados en cuenta aspectos geneticos, educaci6n parental, reacci6n de los hijos a los estilos educativos y estructura de personalidad, observamos una gran constancia del comportamiento a 10 largo de la vida. Los resultados encontrados en las distintas investigaciones arrojaron resultados similares, a pesar de haber analizado muestras diferentes, empleado distintos instrumentos y utilizado variados metodos de medici6n estadfstica. Independientemente de todo 10 anterior, los resultados revelan un patron consistente de estabilidad.

La esrabilidad se mantiene a pesar de que las personas que participaron en las investigaciones (durante 30 afios) tuvieron grandes cambios en sus vidas, como ocupaci6n, estado civil, etapas de la familia, salud Hsica, lugar de residencia, as! como que cornpartieran con su cohorte experiencias contextuales similares, como guerras 0 recesiones, que leyeran docenas de libros y que pasaran miles de horas frente a la televisi6n. Los resultados muestran que la fuerza acumulativa de todas estas influencias externas apenas son detectables en los resultados de las pruebas de personalidad. Si bien algunos eventos externos pueden afectar determinados rasgos de personalidad, los dernas factores demuestran no tener repercusiones (McCrae, Costa y cols., 2000).

2. En cuanto al modelo contextual, este representa una expansi6n del modelo de rasgos. Dicho modelo toma en consideraci6n parametros socioculturales e hist6ricos que destacan durante cierto tiernpo, adernas de contemplar otros, como la transici6n de papeles y eventos (par ejemplo: la Gran Depresion, la Segunda Guerra Mundial, la epoca de los sesenta, etcetera), los cuales representan

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situaciones que pueden ejercer una influencia en los afios de forrnacion. Este modelo presume que tales aspectos pueden repercutir en el comportamiento de la persona.

Para la obtencion de datos el modelo de rasgos depende fuerternente de los autorreportes y de la informacion que proporciona el observador; en cambio, en el modelo contextual, el investigador debe esforzarse por articular la personalidad con eventos actuales de la vida, como un divorcio, el estatus ocupacional alcanzado, decisiones sobre la paternidad, entre otros aspectos (Kogan, 1990).

En ese modelo 0 aproximacion . hay, a su vez, tres enfoques para estudiar la personalidad durante la vejez:

A. EI delproyecto del reloj social (Helson, Mitchell y Moame, 1984). Este enfoque considera que los cambios de la personalidad en la adultez pueden estar asociados con los proyec- - tos del reloj social, como el matrimonio, planes vocacionales o parentales, trabajo, etcetera. Ejemplo de esto es unestudio realizado con una muestra de mujeres, las cuales fueron· entrevistadas al cabo de cinco y 20 afios. Este trabajo revelo que los eventos del reloj social delinearon un numero considerable de patrones de comportamiento de las mujeres del estudio ..

B. El del temperamento y la interaction con el papel. A este respecto, Caspi (I 987) ha argumentado que en el estudio de la personalidad es necesario examinar como las personas confrontan, se adaptan y hacen ajustes a la transicion de roles (escuela, el servicio militar, el trabajo, el matrimonio y la paternidad) segunla edad. Durante el tiernpo que implican esas transiciones observamos como una dimension de la personalidad repercute en la transicion de tales papeles. Por ejemplo: hombres con mal temperamento presentan dificultades en el area laboral, mientras que un mal temperamento en la mujer ocasiona que se adapte menos bien a los roles parentales, tipicamente femeninos.

C. El de las motivaciones a Lo Largo de La adultez. Veroff y sus colaboradores (1984) estudiaron en dos grupos de cohortes diferentes (1957 y 1976) la rnotivacion de logro, afiliaci6n, poder como temor a la debilidad y poder como esperanza de

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poder. Los auto res observaron una consistencia respecto a -la edad y el grupo de pertenencia (cohorte). En los grupos que estudiaron encontraron que la motivacion de afiliacion en 'las rnujeres decline a 10 largo de la vida, y en los hombres, aumento la motivacion de esperanza de poder en la mitad de su vida. Lo que ubica al estudio entre el modelo contextual es haber usado las diferencias entre las cohortes y la interaccion con variables dernograficas (distintos niveles educativos, mujeres que trabajaban, mujeres am as de casa, etetera) para demostrar como los factores sociales e historicos influyen en los patrones motivacionales, ligados a la edad. Por ejemplo, respecto a la rnotivacion de logro en las mujeres, observaron que declina en la mitad de la vida y no despues. Esto se encontro solo en las mujeresque trabajan y no en las arnas de casa. Aparentemente, las mujeres que trabajan y que tienen un nivel educativo de preparatoria (high scboo/),empiezan con elevadas aspiraciones de carrera, pero susantecedentes educativos las confinan a trabajos con pocas posibilidades de avances y logros. Debido a esto, el decline en la motivacion de logro en la mitad de la vida parece ser resul tado de un buensentido intuitivo delas mujeres (Kogan, 1990).

3. El modelo de las etapas del desarrollo. Las investigaciones llevadas a cabo toman en cuenta las etapas del desarrollo que han propuesto tres autores: Erikson, Loevinger y Levinson.

A. Respectoa la teorfa de Erikson (1950,1986) en la que describe las. ocho etapas del desarrollo del ego ha habido hasta el momenta pocos estudios ernpfricos enfocados en el estudio de las etapas de la mitad de la vida (generatividad versus estancarniento), asi como la etapa de la vejez (integracion versus desesperacion). En un estudio reciente, Sheldon y Kasser (2001) analizaron la madurez psicologica y en el hipotetizaron que la edad estarfa relacionada positivamenre con la intcgracion de la personalidad. Por 10 tanto, cabia esperar que las personas ancianas mostraran mas tendencias a la generatividad e integridad del ego y menos tendencias concernientes a la identidad e intirnidad. Asimisrno, los autores hipotetizaron, basados en previos hallazgos, que la

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madurez psicologica y la edad estaban correlacionadas con bienestar subjetivo. Los resultados apoyaron las hipotesi planteadas. Por ende, eon base en estos resultados, las personas ancianas muestran ser psicologicamente mas maduras que las jovenes y, en consecuencia, mas felices.

B. En cuanto a la teoria del desarrollo del ego de Loevinger (1976) cabe decir que es una de las aproximaciones mas populares y la que dio lugar a la creacion de un insrrumento para evaluarla; sin embargo, las etapas que propone el autos han mostrado tener poca relacion con la edad cronologica que el plantea en cada una de elias. Kogan (1990) comenta que Loevinger esta poco preocupado por tales hallazgos y mucho mas interesado en examinar las diferencias individuales d desarrollo del ego, dentro de una cohorte. Este interes se diferencia del de Erikson, para qui en las etapas estan vinculadas con la edad cronologica de las personas a 10 largo de s vida.

C. Las etapas del desarrollo que Levinson (1978, 1986) analiz6 en su teoria tienen entre si intervalos cronologicos mUf estrechos, 10 que la ha hecho sumamente controversial. A pesar de que esta teo ria es vulnerable ala crftica en diversos aspectos, ha habido solo algunos ataques basados en estudio empiricos. Uno de ellos es el de McCrae y Costa (citados po Kogan, 1990), quienes disefiaron una escala para medir las crisis de la mirad de la vida y no encontraron ni la mas minima evidencia de aumentode angustia y tension en esa etapa.

Sintetizando 10 visto hasta estas lineas y retomando el planteamiento inicial sobre la estabilidad versus cam bios, Kogan (1990) menciona que respecto el modelo de los rasgos revel a que hay evidencias bastantes sustanciales sobre laestabilidad de determinados rasgos a 10 largo de perfodos extensos; tambien que actual mente hay considerables evidencias acerca de la estabilidad a 10 largo de la adultez y que esta estabilidad es mas fuerte despues de la mitad de la vida. Sin embargo, este asunto aiio no esta resuelto. Aun hoy existe mucha controversia sobre el terrnin medio relacionado con la estabilidad y los cambios, pues para algunos 1 cambios son triviales y para otros son considerables y psicologicamente significativos.

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Sobre el modelo contextual, si bien este es neutral respecto a la estabilidad en oposicion al cambio, la pregunta clave es que tanto el entorno sociocultural contribuye a la estabilidad 0 los cambios.

Por ultimo, en cuanto al modelo de las etapas del desarrollo, si bien tres autores fueron mas alla del periodode la adultez temprana, solo el mode- 10 de Erikson ofrece una etapa que rebasa la mitad de la vida (integridad versus desesperacion, que abarca desde los 60 afios hasta la rnuerte) y la que tiene claro contenido psicologico, Pero, a pesar de que la teoria de Erikson lleva mas de 50 afios, es sorprendente constatar que no se han llevado a cabo mas estudios ernpiricos. El trabajo de Loevinger es el mas accesible a la investigacion debido a que cuenta con un buen instrumento, el cual reune riguroso estandares psicometricos, pero las etapas desarrolladas no estan relacionadas directamente con la edad cronologica. Finalizando, en el modelo de Levinson, el eual ha extendido su modelo mas alla de la mitad de la vida, el autor la detiene en la transicion a la adultez (de 60 a 65 afios). De los tres autores, esta teo ria es la que tiene, desde la perspectiva cientifica, serios eonflictos para investigar el desarrollo de los adultos.

En conclusion, el debate sobre la estabilidad y los cambios continua, por 10 eual es necesario, a partir de los resultados obtenidos, formular otros planteamientos que integrenlos actuales, as! como incluir otros nuevos. Schaie y Schooler (1989) y Kogan (1990) concluyen que la personalidad en la vejez evidencia tanto estabilidad como eambios, que los rasgos tienden a perrnanecer estables a 10 largo de la vida y que cuando observamos cam bios drarnaticos, estos tienden a deberse a una marcada psicopatologia.

En 10 concerniente al planteamiento que ha propiciado el desarrollo de la investigacion en las ultimas decadas, Stokes (1992) sefiala que tal vez los investigadores se han planteado la pregunta equivoeada, la eual es dernasiado general y ambigua. Otros plantearnientos podrian estar orientados a indagar 10 siguiente: ~a que edad los cambios de los rasgos de personalidad son mas frecuentes de ocurrir? y ~cuales rasgos tienden a permaneeer mas estables 0 a cambiar con el paso del tiempo? A estas preguntas podrian agregarse otras, como ~que variables se asocian con los cambios y con la estabilidad de la personalidad? ~en que condiciones socioculturales la personalidad muestra estabilidad y cambios?, Y2cuales son los antecedentes y las consecuencias de la personalidad estable y de la cambiante?

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Sin duda, esas y otras preguntas deberan plantearse los investigadores sobre el tema, a fin de entender, describir, predecir y modificar lapersonalidad durante la vejez.

.Personalidad y vida afectiva

Abordar el tema de la afectividad es introducirnos a una de las areas mas importantes de la psicologfa. Enrique Rojas (1995) coincide en que todos sabemos de ella, pero pocos estudiosos del tema se atreven a ernitir una noci6n rotunda y de claros perfiles que sea capaz de sintetizar la frondosidad de los fen6menos que comprende.

La afectividad, continua el autor, es el modo como somos afectados interiormente por las circunstancias que se producen a nuestro alrededor. Un mismo hecho, por ejemplo la depresi6n que sufre un paciente, resuena de forma distinta segun se trate del propio paciente, de su medico, su esposa 0 un amigo. Todo 10 afectivo consiste en un cambio interior que se opera de forma brusca 0 paulatina y que va a significar un estado singular de encontrarse, de darse cuenta de sf mismo. Por tal raz6n se funden en la misma persona la afectividad y la conciencia; esta ultima como la capacidad de la persona de darse cuenta de 10 que le sucede, ya que puede reflexionar sobre el desencadenamiento de tal estado afectivo y sobre su contenido.

El complejo sistema c6mportamental del ser humano esta estrechamente vinculado no s610 a su forma de pensar (procesos cognoscitivos como interpretar, recordar, memorizar, describir, generalizar, posponer, remembrar su pasado, evaluarse a SI mismo, a otros y a su entorno, por ejernplo), sino.rarnbien a su forma de sentir la vida (sentimientos yemociones).

La forma habitual de discurrir la afectividad es a traves de los sentimientos y las emociones. La manera que tiene el hombre de sentir su vida, de experimentar los estimulos externos e internos se manifiesta en su estado de animo (sentimiento), el cual caracteriza y matiza toda su existencia. Este sentimiento puede ser positivo 0 negativo, grato 0 ingrato, de aproximaci6n 0 de rechazo, pero nunca podra ser neutro. La naturaleza del sentirniento hace que el hombre se yea compelido, una y otra vez, a decidir su rnanera de ser y estar en el mundo.

El modo de sentir de la persona pone de manifiesto su afectividad.

Para Enrique Rojas (1995), la afectividad esta constituida por un COD-

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junto de fenomenos de naturaleza subjetiva, los que suelen ser dificiles de verbalizar yprovocan un cambio interior que se mueve entre dos polos: agrado-desagrado, inclinacion-rechazo, acercarniento-repulsa. Entre estos dos puntos extremos se sinia toda una gama de vivencias que van a constituir los elementos principales del mundo emocional.

Segun el autor, el terrnino vivencia es decisivo para comprender la afectividad. Vivencia significa "experiencia vivida" y tiene las siguientes caracteristicas: a) es un estado subjetivo, interior, personal en que el protagonista es el propio individuo que recibe ese cambio interne; b) es algo que experimenta persona1mente el sujeto que la vive, no es algo que le cuentan 0 de 10 que se entera por terceras personas, sino que es algo vivido por el mismo; c) el contenido de 1a vivencia se manifestara a traves de las principales experiencias afectivas (sentimiento, ernocion, pasion y motivacion), y d) toda vivencia es una "huella' emocional. Esta huella es el impacto de esa experiencia incrustrada en el desarrollo biografico de la persona, la cual, dependiendo de 1a intensidad y duracion de aquella, puede ser decisiva en el curso posterior de 1a historia vital interna del ser humano.

Por 10 anterior, Enrique Rojas (1995) explica que la afectividad posee cuatro facetas interconectadas: las vivencias, las reacciones fisiologicas que se movilizan a partir de elias, el comportamiento y los aspectos cognoscitivos. AsI, frente a una rnanifestacion afectiva, nos preguntamos como se produce (genesis), que se siente interiorrnente (vivencia), que reaccion corporal provoca (fisiologia), que conductas pone el marcha (cornportamiento) y, por ultimo, que se percibe como ideas, juicios y pensamientos (plano cognoscitivo).

Tomando en cuenta 10 anterior, comprendemos que la personalidad, definida como el modo de sentir (afectividad), pensar (cognicion) y actuar (comportamiento), tenga una repercusion muy importante en la capacidad de. adaptacion del hombre a su entorno social.

La salud y la enfermedad mental son resultado del funcionamiento de la personalidad y del esfuerzo del ser humano para adaptarse a su entorno social. A este respecto, Vidal (1995) afirrna que cuando la enfermedad irrumpe en la vida del sujcto cn sus diversas manifestaciones, desde sintomas aislados a sfndromes y cuadros clfnicos identificados claramente, todos son derivados del esfuerzo del hombre por haeer frenre a las situaciones que plantea su vida.

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Al tratar de comprender como se generan los trastornos mentales; el autor cornenta que probablemente se deban a la interaccion entre el organismo humano y su medio 0, quiza, a la construcci6n de cada conciencia individual. Se trate de una fobia, de una depresion 0 de simple ansiedad, surge a consecuencia de un problema existencial. Detras de la enfermedad siempre aparece la crisis 0 el conflicto.

Para Enrique Rojas (1995), la depresi6n constituye la enfermedad por antonomasia de los sentimientos: aloja a la tristeza, el desconsuelo, la pena, la falta de esperanza en. la vida, el cansancio, la apatia, entre otros, mientras que la angustia es la enfermedad de las emociones. Las emociones (enojo, euforia, terror, por ejemplo), a diferencia de los sentimientos, se presentan de modo mas agudo ysubito. Los sentimientos (gozo, alegria, serenidad 0, al contrario, abatimiento, tristeza, inquietud) son mas cronicos y carecen de esa nota imprevista y repentina. Las ernociones pasan pronto; en cambio, los sentimientos sonla instalaci6n afectiva habitual de la vida de la persona. Las emociones tienen cambios fisio16gicos importantes (alteraciones de la respiraci6n, sudoracion, aceleraci6n del ritmo cardiaco), ya que estan reguladas por elsistema nervioso vegetativo simpatico y parasimpatico y por descargas de adrenaline. y noradrenalina, respectivamente. Los sentimientos, por su parte, tienen escaso 0 inexistente correlato vegetativo.,

Retomando el tema de la personalidad y la vida afectiva, Vidal (1995) afirma quetoda vida humana es una aventura incitante y arriesgada que cada persona protagoniza con variado exito, segun su estilo personal. En algunos casos, la peripecia resulta creativa y reconfortante para la conciencia y el amor propio; en cambio, para otros, las decisiones erroneas y los fracasos son de tal magnitud que el ser del hombre naufraga 0 se pone en peligro de naufragio. Entonces aparecen los slntomas y todas las rnanifestaciones psicologicas que conocemos con el nombre de trastornos mentales. Asl, los aciertos y decisiones correctas que toma el set' humano ante las situaciones criticas 0 conflictivas de su vida 10 conduciran a la salud; en caso contrario, los errores y equivocaciones 10 conduciran a la enfermedad.

En relaci6n con los problemas propios de la ancianidad, Fahrer y su colaborador _(1990) sostienen que son de orden psfquico y no siernpre patologicos, Para esto es necesario diferenciar entre vejez normal, llamada senectud y vejez patol6gica, denominada senilidad. La primera manifiesta el proceso involutivo 0 regresivo de la vida, 0 sea los cambios nor-

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males que se dan con el paso del tiempo. La segunda muestra las perturbaciones ocasionadas por la enfermedad durante la vejez.

Para comprender las caracterfsticas psico16gicas del an ciano, cabe recordar que desde que nace, el ser humano pasa por etapas de crecimiento, maduraci6n y dedinaci6n, cada una de elias con caracterfsticas de funcionamiento, tanto normal como patologico,

A medida que el ser humano avanza en cada etapa (infancia, nifiez, pubertad, adolescencia y adultez) logra el desarrollo pleno de su personalidad y de la potencialidad de su yo; resultado de 10 anterior, refleja el nivel de maduracion psicol6gica alcanzado. Se entiende por madurez psicologica la capacidad del yo para soportar y elaborar tensiones ernocionales sin deterioro de la personalidad. Vale decir, sin angustia y en condiciones de enfrentar eficazmente los problemas que imponen la realidad y los retos de la vida adulta. Esta madurez psicol6gica se pone de manifiesto en la capacidad de adaptaci6n ..

Es innegable que los cambios de las furiciones psiquicas de la senectud (debilitamiento global de la actividad intelectual, disminuci6n de la memoria y de la capacidad de concentraci6n, rigidez en los juicios e ideas, entre otros cambios), repercuten en la capacidad de integraci6n vital y se reflejan en una mayor rigidizaci6n de loshabitos de conducta. Como consecuencia de ello se rem area el caracter cgocentrico del anciano, la retracci6n e interiorizaci6n de la vida afectiva, lao hipertrofia del instinto de conservaci6n, su irritabilidad y su avaricia de 10 material. Debido a 10 anterior la persona anciana comienza a refugiarse en los habitos que conoce desde antes.

Es por esto, segun Fahrer y su colaborador (1990), que cuanto mas prevalezca psico16gicamente el pasadosobre el porvenir, tanto mas tended la persona a dejarse gobernar por habitos. Si el ser humano carece de un proyecto de vida orientado al futuro, ello 10 coriducira a no tener una iniciativa condicionada por el porvenir. Esta es la situacion que determina la rigidez de la personalidad del anciano.

A esre respecto cabe mencionar a Simone de Beauvoir (1982), para quien todo goce es proyecto. Segun dicha autora, el goce trasciende el pas ado hacia el porvenir y.hacia el mundo, que es la imagen fija del porvenir. Si el goce es reducido a sf mismo, el goce es una existencia inerte y se torna en aburrimiento. No habra goce si la persona no sale de sf misma y mediante su vinculacion con un objeto compromete su ser en

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el mundo. Pues la capacidad para gozar tiene que ver con estar en el mundo, vinculado con un proyecto y orientado a! porvenir.

Tomando en cuenta estas reflexiones entendemos que para el bienestar general del anciano y de las personas en general, independientemente de la edad, es necesario contar con un proyecto, un inreres orientado a! porvenir. Sin embargo, sabemos que, dados los retos planteados por la vejez, 10 anterior no siempre se logra, por 10 cual el anciano puede recurrir a su reperrorio de habitos como una manera de hacer frente a su existencia.

. Resumiendo, podemos concluir que los problemas tanto psicologicos como psiquiatricos del anciano se deben a la estrecha relacion de diversos aspectos:

a. Integracion y madurez de su personalidad, 0 sea, de haber superado, soporrado y elaborado tensiones emocionales sin deterioro de la personalidad. Vale decir, sin angustia y en condiciones que le permitan enfrentar eficazmente los problemas que irnponen la realidad y los retos de la edad avanzada. Esta madurez psicologica se pone de manifiestoen la capacidad de adaptacion a los cambios que plantea la vejez.

b. Los cam bios de naturaleza endogena, 0 sea, los cambios que experirnenta el organismo envejecido como resultado del propio proceso involutivo, regresivo de la personalidad psicoffsica (los cambios en el funcionamiento psicologico, biologico y fisiologico).

c. Los cambios de origen exogeno, es decir, aquellos debidos a las influencias de las circunstancias socioculturales, econornicas y p oliti cas , como la perdida del papel social, las diversas implicaciones de la viudez, la discriminacion, el retiro de la actividad laboral, los problemas de vivienda y aislamiento, los cambios de la esrructura y dinamica familiar, la disminucion del ingreso economico, la carencia de asistencia social adecuada, la urbanizacion, entre otros.

De acuerdo con Fahrer y su colaborador (1990), todos esos factores repercuten en la estabilidad psiquica y emocional del hombre viejo. Dependiendo de ello, el an ciano tal vez no encuentre posibilidades de reorganizacion frente a las nuevas circunstancias 0 ante la presion que ejercen los condicionamientos inadecuados que arrastra desde etapas anteriores.

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Segun el autor, el resultado de todo ello puede manifestarse en una dificultad por parte del aneiano de ajustarse a los cambios internos y externos. De ser asf, puede dar lugar a un sentimiento depresivo susceptible de rnanifestarse a traves de diversos cuadros clinicos: a) alteraciones patologicas funcionales, como reacciones patologicas de adaptacion, neurosis y psicosis, y b) cuadros psiquiatricos con trastornos organicos cerebrales, como sindrome confusional y demencias.

Sin embargo, a pesar de los riesgos que conlleva el desarrollo de algun cuadro clinico a 10 largo de la vida, la vejez puede presentarse no solo sin enfermedad sino eon un desarrollo moralmente positive, como 10 enseiiaron algunos pensadores.

Las virtudes del arte de envejecer

Es innegable que la vejez llega acompaiiada de dificultades. La mas evidente es el deterioro y desgaste Fisico que el proceso involutivo del desarrollo trae eonsigo. Salvo excepciones, pues un cuerpo que envejece es como un motor gastado, el cual depende del cuidado que se le haya dado, asf como de factores hereditarios y ambientales, es evidente que ese organismo ya no es 10 que fue.

A partir de cierta edad, la accion resulta mas penosa, el trabajo manual es a veces imposible y el trabajo intelectual se torna de calidad variable. A estas caracterlsticas que enmarcan la vejez le siguen las perdidas naturales de la vida, que todos conocemos: la partida de los hijos, la rnuerte de familiares y amigos, la perdida del trabajo y del papel social, etcetera.

Ropp (1960) menciona que a simple vista parece faeil enumerar las perdidas de la vejez, pero ~cuales son las ganancias? A este respecto, el com para al hombre con la fruta, la cual madura muy lentamente. Dice que en otros animales del planeta no existe este proceso de maduracion, por ejemplo: el gato, el perro y el chimpance alcanzan la madurez tan pronto como sus glandulas sexuales empiezan a funcionar; despues de ello existe muy poco 0 casi ningun desarrollo posterior, excepto aquellas conductas emitidas para preservilr la especie. Fuera de ello, dice, la madre naturaleza no requiere nada mas de los animales.

Empero, en los hombres la situacion es diferente, ya que su enorme complejo mental y equipo emocional establecen en el una categoria totalmente remarcable. La madurez sexual, que obtiene a edad tempra-

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na, no se iguala con la madurez emocional, pues esta la aquilata a 10 largo de la vida. En el hombre, sefiala el autor, las posibilidades de crecirniento emocional contimian aun sin actividad sexual, descansan en la mente del hombre y ahf existe un potencial ilimitado de desarrollo.

En este sentido, Ciceron (44 a. de J.C., 1982) sostiene que las grandes cosas se llevan a cabo no por lafuerza y la agilidad del cuerpo sino por la prudente madurez, de las cuales la vejez, lejos de hallarse desprovista, esta dotada mas abundantemente.

Platen (428?-348? a de J.C.) describe en La republica el dialogo que sostuvo el anciano Cefalo con .Socrates, a quien le comentaba que muchoshombres se lamentan de su suerte "echando de menos los placeres del amor, de la bebida y los banquetes y muchas otras cosas de este tenor que llenaron sus afios juveniles. Lloran su perdida como si en realidad hubiesen dejado de poseer gran des bienes, y se lamentan de que entonces les sonrefa la vida, mientras que ahora ni siquiera viven".

Ami parecer -dice Cefalc--, no dan con la causa real que los produce; porque si fa vejez fuera la causa, habrfa sufrido yo 10 mismo que ellos, con el peso de los afios, e igualmente todos cuantos han llegado a esa edad ... he conocido a otros que no reaccionan asi. .. Recuerdo que en una ocasi6n el mismo poeta Sofocles, a quien alguien Ie pregunt6 respecto a los placeres amorosos, este respondi6 ... que Use habfa librado hace tiempo de ell os con la mayor alegria, ya que era como liberarse de un amo furioso y cruel". "Tan pronto como las pasiones se relajan y dejan de hacer sentir su aguij6n, nos vemos -dijo- libres de una gran multitud de furiosos tiranos" ...

Por tal raz6n -afirma Cefalo-, es en la vejez cuando se produce una gran paz • libertad respecto a estas cosas ... Pero =contiruia diciendo- de estas lamentaciones ... s610 una causa puede invocarse y que es, no la vejez, sinoel cardcter de los hombres ...

El caracter del hombre refleja el trabajo que este fue haciendo a 10 largo de su vida sobre su propia naturaleza y pone de manifiesto, mediante las virtudes que ha logrado desarrollar, el nivel de humanidad que ha alcanzado. Pero ~que se entiende por virtud? La virtud -dice Cornte-Sponvilie (1995) recordando a Aristoteles- es una fuerza que acnia 0 que puede actuar; por ejemplo, la de un medicamento es sanar; la de un cuchillo cortar y la de un ser humano, la voluntad de actuar humanamente.

La virtud es una fuerza espedfica, 10 que constituye su valor, 0 sea, buen cuchillo corta bien y el buen remedio sana. Entonces observarnos que la virtud del cuchillo es la misma en manos de un malvado 0 de

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cocinero. Un excelente cuchillo en manos de un malvado sigue siendo un excelente cuchillo. Su virtud es potencia y esta basta a su virtud.

Sin embargo, en el ser humano no es 10 mismo. Entonces, ~cual es la excelencia propia del hombre? Comenta el autor que, para Aristoteles, era 10 que 10 distinguia de los animales, es decir, la razon. Pero sabemos quela razon no basta, sino tambien es necesario el querer (yel querer de un hombre educado no es el mismo que el de un salvaje 0 ignorante), la educacion, la costumbre, la memoria ... La virtud y la humanidad son historicas y ambas se conjugan en el hombre virtuoso.

La virtud logra que el individuo sea humano, es la potencialidad especffica que tiene para afirmar su excelencia, es decir, su humanidad. Segun Aristoreles, la virtud es una manera de ser pero adquirida y durable: es lo que el hombre es 0 lo que ha llegado a ser gracias a su esfuerzo. Para conduir, la virtud surge en el cruce entre la hominizaci6n (hecho biologico) y la humanizacion (exigencia cultural), 0 sea, es la manera de ser y actuar humanamente, es decir, .la capacidad para actuar bien.

~ Y cuales son algunas de las virtudes que el hombre debe esforzarse por aquilatar? Comte-Sponville (1997) lista las siguientes: la cortesfa, la fidelidad, la prudencia, la temperancia, el coraje, la justicia, la generosidad, la cornpasion, la misericordia, la gratitud, la humildad, la simplicidad, la tolerancia, la pureza, la dulzura, la buena fe, el humor y el amor.

La integracion de todaso gran parte de esas virtudes no es rareaficil, pero, de lograrse, sera mas probable que ocurra en la vejez.

El hombre que ha llegado a la vejez ha sido un actor en las diferentes etapas de su vida y ha visto la representacion desde muchos puntos de vista, 10 que Ie permite, si tiene capacidad reflexiva y entendimiento, ver el problema desde diferentes angulos y de sopesar pros y contras con imparcialidad, tareas que en su juventud no pudo hacer. Lo que la vejez le trajo es la capacidad de juicio, 0 sea, un criterio para juzgar,

La cautela es otra virtud que aquilatamos en la vejez: es la capacidad para hacer 0 emitir un juicio equilibrado resultante de la experiencia. Esto resulta beneficiado por la calma emocional, la cual es, en muchos casos, consecuencia de la edad.

Segun Ropp (1960), las situaciones que en la juventud desencadenaban Furia y pasion desordenada, ahora, en su crepusculo, no 10 alteran ... e1 estimulo es el mismo, pero la respuesta ha sido cambiada. Como dijera Maurois (1972), todo hombre puede edificar en 10 mas hondo de su

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pensamiento un abrigo que desafie los proyectiles mas pesados y las palabras mas sabiamente envenenadas.

A esre respecto, Tristan de Athaide (1942) dice que las tormentas el estres que afectaban al an ciano en su juventud han disminuido ... barco navega ahora en aguas mas calmadas ... manteniendo un equilibrio mucho mas uniforme y constante... a nave es mas pesada y su carga

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Para Ropp (1960), fa calma en fa emociones y ;1 enfriamiento de ltt pasion preparan el camino para las gran des ventajas ofrecidas por el proceso de envejecimiento, as! como el regocijo de fa contemplacion y el pensamiento constructivo. La practica de la conrernplacion es para el senescente una actividad gratificante y tiene dos formas: el entendimiento del mundo en el cual se vive, y la responsabilidad derivada de dicho entendimiento. Alcanzar esre entendimiento es la parte mas diHcil de la experiencia humana, pero si se logra da al anciano un valor muy especial.

Erikson (1950) llama sabiduria a este logro psicologico. .

Esas y otras virtudes, resultado del esfuerzo que el hombre ~aya podido hacer a 10 largo de su vida, son algunas de las ganancias que el proceso de envejecimiento puede traer consigo. Como dijera Aristoreles:

"Somes 10 que hemos llegado a ser gracias a nuestro esfuerzo".

Este modo de veral hombre se asemejaa la metafora del sendero, ya que esta tiene una importancia decisiva para comprender el concepto confuciano de madurez. Confucio concibe el proceso de maduraci6n como un esfuerzo continuo hacia la autorrealizaci6n; asf el desarrollo ereador de una persona depende tanto del sentido de orientacion interno como de un conocimiento de las normas sociales del entorno de la persona. Segun el filosofo chino, para que una persona manifieste su humanidad, tiene que aprender a gobernar su marcha mediante la experiencia ya equiparla con los contenidos plasmados por su accion concreta.

Para Confucio, el sendero es siempre una forma de "llegar a ser", y el

terrnino empleado para designar la adultez es cb ' eng-jen, que significa f"aquel que ha llegado a ser una persona". .Entendida asi, la adultez representa un estado deculminaci6n y un proceso de desarrollo. EI adulto es alguien que ha avanzado mucho, acercindose al desarrollo pleno de su humanidad.

Sin embargo, alcanzar ese nivel de desarrollo no es tarea facil. El Caballero del Sendero, a medida que recorre su camino, debe protegerse de ciertos peligros: en su juventud tiene que estar en guardia contra la

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lujuria, al llegar a la madurez debe protegerse de la pugnacidad y en la vejez ha de estar alerta de la avaricia.

El adulto joven tiene que cuidarse de no caer en los excesos sexuales, debido a los efecrosnocivos que producen en la salud fisica y mental del individuo. AI igual que una planta, a la que no puede acelerarse el crecimiento tirando artificialmente de los retofios, en el hombre no debe apresurarse el desarrollo de su personalidad. Por tanto, segun las teorias fisio16gicas chinas, la lujuria, lejos de ser vivificante para el cuerpo y el espfritu, es la tempestad despues del sol.

De manera similar ocurre conla pugnacidad (espfritu de contrariedad 0 antagonismo), la cual es una amenaza para la autentica virilidad, pues la energia que dispone la persona para su desarrollo personal y para el servicio publico se dirige por cauces equivocados. La pugnacidad propicia la competencia con los dernas y, por tanto, se pierde la propia orientaci6n interna. Mientras la imagen de una persona dependa de las reacciones exteriores, esto ira en detrimento del desarrollo yautorrealizaci6n individual.

EI ultimo peligro que el Caballero del Sendero debe evitar es el de la avaricia. Si la cornpetencia, que refleja una profunda inseguridad interior, se vuelve una especie de agresividad impulsiva, en la vejez la avaricia parece indicar un apego defensivo a aquello obrenido. A este respecto, Confucio sefiala que tal vez un an ciano posesivo no represente una amenaza grave para la sociedad, pero S1 para su propio desarrollo y autorrealizaci6n.

EI verdadero peligro de la avaricia radica en que se contrapone al logro 0 virtud que el anciano tendrfa que reflejar en su etapa final. Cuando el anciano esta dominado por la avaricia, tendra muy pocas posibilidades de pasar sana y salvo por la ultima etapa del viaje. EI verdadero peligro de la avaricia radica en su efecto perjudicial sobre aquello que deberfa ser un incesante proceso de realizacion, que es el soltar. ... el dejar ir. Uno de los apegos mas fuertes es aquel a la vida misma, por 10 que el arte de morir constituye el principal desafio en la vejez.

Entonces, si tomamos en cuenta los conceptos confucia.nos sobre el desarrollo pleno de la humanidad, entendemos que la autorrealizacion no la alcanzaremos por el solo hecho de llegar a la vejez, sino por medio de la conquista permanente del propio espiritu (Tu Wei-ming, 19~1).

Para conduir, vista la vejez de esa manera, podemos ver que, mas que un estado de logro 0 culminaci6n,es un proceso constante de devenir. La

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maduraci6n del ser humano es concebida, entonces, como un desenvolvimiento paulatino y permanente de la humanidad dentro del mundo.

Durante todo el proceso de desarrollo, el hombre recorre un sendero, pero este no puede hacer grande al hombre, sino que es el hombre rnismo, mediante la conquista que hace de su ser, torna grande a su sendero.

El camino esta siempre al alcance de la mano y, durante el viaje, el hombre tendra que renovarse de forma constante a medida que avance a 10 largo de su vida. Es, precisamente, la manera como cada hombre recorre su propio camino ... su propio sendero donde radica el arte de envejecer, que es el arte de "llegar a ser una persona".

Como dice Maurois (1972), por ardua que sea la tarea, esta no es imposible: "Antes de nosotros, innumerables generaciones de hombres la han llevado a cabo y, malo bien, esos hombres han atravesado, entre dos desiertos de sombra, la estrecha zona de la luz de la vida".