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Para otros usos de este trmino, vase Mesopotamia (desambiguacin).

Situacin de las ciudades de la antigua Mesopotamia.

Cronologa de los principales pueblos en el poder (dominaciones).

Mesopotamia (del griego: Meso-potama entre ros, rabe bild al-


rfidayn, traduccin persa antiguo Miyanrudan la tierra entre ros, o del siraco
beth nahrin entre dos ros) es el nombre por el cual se conoce a la zona del
Oriente Prximo ubicada entre los ros Tigris y ufrates, si bien se extiende a las zonas
frtiles contiguas a la franja entre los 2 ros, y que coincide aproximadamente con las reas
no desrticas del actual Irak y la zona limtrofe del noreste de Siria.

El trmino alude principalmente a esta zona en la Edad Antigua que se divida en Asiria (al
norte) y Babilonia (al sur). Babilonia (tambin conocida como Caldea), a su vez, se divida
en Acadia (parte alta) y Sumeria (parte baja).1 Sus gobernantes eran llamados patesi.
Los nombres de ciudades como Ur o Nippur, de hroes legendarios como Gilgame, del
Cdigo Hammurabi, de los asombrosos edificios conocidos como Zigurats, provienen de la
Mesopotamia Antigua. Y episodios mencionados en la Biblia o en la Tor, como los del
diluvio o la leyenda de la Torre de Babel, ocurrieron en esta zona.

ndice
[ocultar]

1 Historia
o 1.1 Sumerios y acadios
1.1.1 Los sumerios
1.1.1.1 El perodo dinstico arcaico
1.1.2 El Imperio acadio
1.1.3 Renacimiento sumerio
o 1.2 Babilonios y asirios
1.2.1 El Imperio paleobabilnico
1.2.2 Asirios
1.2.3 Los neobabilnicos
o 1.3 Invasin persa
2 Historia arqueolgica
3 Cultura
o 3.1 Ciencias
o 3.2 Literatura
o 3.3 Religin
o 3.4 Lenguas
4 Arte
o 4.1 Escultura
o 4.2 Pintura
o 4.3 Arquitectura
5 Tecnologa
o 5.1 Cermica
o 5.2 Metalurgia
6 Avances tecnolgicos
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Enlaces externos

Historia
Artculos principales: Historia de Mesopotamia y Creciente Frtil.
Localizacin aproximada de las culturas Hassuna-Samarra y Halaf durante el "perodo 6".

En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre el 6000 y


el 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Neoltico.2 Durante este perodo, las nuevas
tcnicas de produccin que se haban desarrollado en el rea neoltica inicial se
expandieron por las regiones de desarrollo ms tardo, entre ellas la Mesopotamia interior.2
Este hecho conllev el desarrollo de las ciudades. Algunas de las primeras fueron Buqras,
Umm Dabaghiyah y Yarim y, ms tardamente, Tell es-Sawwan y Choga Mami, que
formaron la llamada cultura Umm Dabaghiyah. Posteriormente sta fue sustituida por las
culturas de Hassuna-Samarra, entre el 5600 y el 5000 a. C., y por la cultura Halaf entre el
5600 y el 4000 a. C. (Halaf tardo).2 3

Aproximadamente en el 3000 a. C., apareci la escritura, en aquella poca utilizada solo


para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han
hallado estn grabados sobre arcilla (muy frecuente en aquella zona) con unos dibujos
formados por lneas (pictogramas).

La civilizacin urbana sigui avanzando durante el perodo de El Obeid4 (5000 a. C.


3700 a. C.) con avances en las tcnicas cermicas y de regado5 y la construccin de los
primeros templos urbanos.6

Tras El Obeid, se sucede el Perodo de Uruk, en el cual la civilizacin urbana se asent


definitivamente con enormes avances tcnicos como la rueda y el clculo, realizado
mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionara hacia las primeras formas de
escritura.6

Sumerios y acadios

Los sumerios
Artculo principal: Sumeria

Fue la primera civilizacin mesopotmica. Despus del ao 3000 a. C. los sumerios crearon
en la baja Mesopotamia un conjunto de ciudades-Estado: Uruk, Laga, Ki, Uma, Ur, Eridu
y Ea cuyo medio econmico se basaba en el regado. En ellas haba un rey absoluto, que se
haca llamar vicario del dios protector de la ciudad. Fueron los primeros en escribir
(escritura cuneiforme), tambin construyeron grandes templos.
El perodo dinstico arcaico
Artculo principal: Perodo dinstico arcaico

Situacin de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el perodo
dinstico arcaico.

La difusin de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia meridional


dio lugar al nacimiento de la cultura sumeria. Estas tcnicas permitieron la proliferacin de
las ciudades por nuevos territorios y regiones. Estas ciudades pronto se caracterizaron por
la aparicin de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes.
Tambin destaca la expansin de la escritura que salt desde su papel administrativo y
tcnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los
templos.7

Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este perodo es relativamente
desconocida, ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles.
En realidad, estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C., y su creacin se
debi probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos picos.
Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia
histrica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas.7

El Imperio acadio
Artculo principal: Imperio acadio

Mapa de la extensin del Imperio acadio con las conquistas de Sargn y las principales
revueltas posteriores. Los 150 aos de dominio acadio dejarn un profundo recuerdo en la
metalidad mesopotmica, que, en los siglos posteriores, ser la cuna de grandes imperios
sucesivos, para cuyos monarcas, Sargn y su nieto, Naram-Sim, se convertirn en los
modelos arquetpicos de emperador. Sobre el primero se proyectarn las virtudes a seguir,
convirtindole en mito; sobre el segundo, el anti-modelo del Imperio agotado en sofocar
rebeliones.8

La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nmadas. Desde la pennsula


arbiga, las tribus semitas (rabes, hebreos y sirios) invadieron constantemente la regin
mesopotmica a partir del 2.500 a.C., hasta que establecieron su dominio definitivo.9

Hacia 3000 a. C. se extendieron hacia el norte, fundando diferentes grupos como los
amorreos, en los que se incluyen fenicios, israelitas y arameos. En Mesopotamia el pueblo
semita que adquiri mayor relevancia fueron los acadios.

Hacia 2350 a. C., Sargn, un usurpador de origen acadio, se hizo con el poder en la ciudad
de Ki. Fund una nueva capital, Agad y conquist el resto de ciudades sumerias,
venciendo al rey de Umma hasta entonces dominante, Lugalzagesi. Este fue el primer gran
Imperio de la historia y sera continuado por los sucesores de Sargn, que se tendran que
enfrentar a constantes revueltas. Entre ellos destac el nieto del conquistador, Naram-Sin.
Esta etapa marc el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los
acadios.

El Imperio se deshizo hacia el 2220 a. C., debido a las constantes revueltas y las invasiones
de los nmadas gutis y amorreos. Tras su cada, la regin entera cay bajo el dominio de
esta tribu, que se impuso sobre las ciudades-Estado de la regin, especialmente en el
entorno de la destruida Agad. Las crnicas sumerias los describen constantemente de
forma negativa, como "horda de brbaros" o "dragones de montaa", pero es posible que la
realidad no fuese tan negativa; en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de
las artes, como la ciudad de Laga por ejemplo, especialmente durante el gobierno del
patesi Gudea. Adems de la calidad artstica, en las obras de Laga se utilizaron materiales
provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del Lbano o diorita, oro y cornalina del
valle del Indo; lo que parece indicar que el comercio no se debi ver especialmente
lastrado. Las ciudades meridionales, ms alejadas del centro de poder guti, compraban su
libertad a cambio de importantes tributos; Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y
II dinastas.10 11

Renacimiento sumerio
Artculo principal: Renacimiento sumerio

Segn una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal, rey de Uruk, quien en torno a 2100 a. C.
derrot y expuls a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. Su xito no le sera de
mucho provecho ya que poco despus fue vencido por Ur-Nammu, el rey de Ur. sta pas a
ser la ciudad hegemnica en toda la regin durante el perodo de la Tercera Dinasta de Ur
(tambin se suele denominar este perodo como Renacimiento sumerio). El Imperio surgido
a raz de esta hegemona sera tan extenso o ms que el de Sargn, del que tomara la idea
de Imperio unificador, influencia que se aprecia incluso en la denominacin de los
monarcas, que a imitacin de los acadios se harn llamar "reyes de Sumeria y Acad".12 A
Ur-Nammu le suceder su hijo Shulgi, quien combati contra el reino oriental de Elam y las
tribus nmadas de los Zagros. A ste le sucedi su hijo Amar-Sin y a ste primero un
hermano suyo, Shu-Sin y despus otro Ibbi-Sin. En el reinado de este ltimo los ataques de
los amorreos, provenientes de Arabia, se hicieron especialmente fuertes y en el 2003 a. C.
cay el ltimo Imperio predominantemente sumerio. En adelante ser la cultura acadia la
que predomine y posteriormente Babilonia heredar el papel de los grandes imperios
sumerios.12

Babilonios y asirios
Vase tambin: Amorita

Con la cada de la hegemona de Ur no se repiti un perodo de oscuridad como el que


haba acontecido con la del Imperio acadio. Esta etapa estar marcada por el ascenso
progresivo de dinastas amorritas en prcticamente todas las ciudades de la regin.

Durante los primeros 50 aos parece que fue la ciudad de Isn la que trat sin xito de
imponerse en la regin. Posteriormente, hacia 1930 a. C. sern los monarcas de Larsa los
que se lancen a la conquista de las ciudades vecinas, atacando Elam y las ciudades del
Diyala y conquistando Ur, pese a lo cual no consigui un dominio completo en la regin;
sin embargo, conserv su hegemona hasta prcticamente el surgimiento del Imperio
paleobabilnico de Hammurabi, salvo un perodo entre 1860 y 1803 a. C. en el que la
vecina Uruk consigue desafiar su liderazgo.

En Elam la influencia acadia se hizo ms fuerte y el reino pas a inmiscuirse cada vez ms
en la poltica mesopotmica. En la Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los
primeros estados fuertes, posiblemente reformados por el comercio existente entre las reas
meridionales y Anatolia, destacando principalmente el nuevo reino de Asiria, el cual
llegara a expandirse hasta el Mediterrneo bajo el reinado de ami-Adad I.

El Imperio paleobabilnico
Artculo principal: Imperio paleobabilnico

Mapa del Imperio paleobabilnico tras las conquistas de Hammurabi, hacia 1750 a. C. Los
nmadas casitas, tal vez originarios del sureste de Irn, ya se haban establecido en los
montes Zagros, en el lmite oriental del Imperio. No tardaran en avanzar sobre l.

En 1792 a. C. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de


Babilonia, a partir de la cual comenzar una poltica de expansin; en primer lugar se liber
de la tutela de Ur para, en 1786, enfrentarse al vecino rey de Larsa, Rim-Sin I,
arrebatndole Isn y Uruk; con la ayuda de Mari, en 1762 venci a una coalicin de
ciudades de la ribera del Tigris, para, un ao despus, conquistar la ciudad de Larsa. Tras
esto se autoproclam como rey de Sumeria y Acad, ttulo que haba surgido en tiempos de
Sargn de Acad, y que se haba venido utilizando por los monarcas que conseguan el
dominio de toda la regin de Mesopotamia. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva
coalicin de ciudades conquist Mari, tras lo cual, en 1753, complet su expansin con la
anexin de Asiria y Enunna, al norte de Mesopotamia.

Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitific, no solo debido a sus
conquistas, sino tambin a su actividad constructora y de mantenimiento de los canales de
riego, y a la elaboracin de cdigos de leyes, como el conocido cdigo de Hammurabi.

Hammurabi muri en 1750 a. C., siendo sucedido por su hijo Samsu-iluna, quien tuvo que
enfrentarse a un ataque de los nmadas casitas. Esta situacin se repetira en 1708 a.C.,
durante el reinado de Abi-Eshuh. En efecto, desde la muerte del conquistador, los
problemas con los casitas se haban multiplicado. Esta presin fue constante y en progreso
durante el siglo XVII a. C., lo que fue desgastando al Imperio. Fue un ataque del rey hitita,
Mursili I, lo que le dio el golpe de gracia a Babilonia, tras lo cual la regin cay bajo el
poder de los casitas.

Asirios
Vase tambin: Asiria

Hacia el 1.250 a.C. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios, quienes tomaron el
control de todo el pas. Sus ciudades ms importantes fueron Assur y Nnive, y entre sus
monarcas ms ilustres destacaron: Assurnasirpal, Assurbanipal, Salmanasar III, Sargn II y
Senaquerib. Babilnicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde la meseta de Irn, y
finalmente, en el ao 612 a.C. tomaron e incendiaron Nnive.9

Los neobabilnicos

Babilonia resurgi con los caldeos, otra tribu semita, cuando fue refundada por su rey
Nabopolasar, a fines del siglo VII. Su hijo, Nabucodonosor II "el grande", fue su sucesor y
es considerado uno de los reyes babilnicos ms importantes, pues sus dominios llegaron
desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterrneo.

Invasin persa

En el ao 539 a.C., el rey persa Ciro, el nuevo rey de Asia, ocup Babilonia y estableci su
poder en toda Mesopotamia.

Historia arqueolgica
Los primeros sondeos en la regin se llevaron a cabo en 1786 por el vicario general Joseph
de Beauchamps, pero habra que esperar hasta 1842 para la primera excavacin
arqueolgica real. Fue motivada por el cnsul francs en Mosul, Paul mile Botta, y se
centr en el rea de tell Kujunjik, cerca de Nnive. Los resultados no fueron interesantes
pero, tras trasladarse la excavacin por consejos de un aldeano, aparecieron unos
bajorrelieves asirios, lo que supuso el primer hallazgo histrico de las civilizaciones
mesopotmicas, desde las que, hasta entonces, solo se saba por las menciones en la
Biblia.13

A partir de este momento la investigacin estuvo marcada por la rivalidad entre ingleses y
franceses. Los primeros hallaron el principio de la biblioteca de Asurbanipal, los segundos,
el palacio de Sargn II en Khorsabad cuyos hallazgos tuvieron un desgraciado fin, al
hundirse en el Tigris una embarcacin con 235 cajas de material.13

En el rea del sur, en la dcada de 1850, se descubrieron las ciudades de Uruk, Susa, Ur y
Larsa, si bien no fue a partir de 1875 cuando se hallaron evidencias de la civilizacin
sumeria. Hasta los primeros aos del siglo XX aparecieron gran cantidad de restos, incluido
un gran nmero de estatuas de Gudea. En esta etapa tambin comienzan a florecer las
excavaciones de alemanes y estadounidenses.13

Una de las principales caractersticas de los yacimientos arqueolgicos de la zona es que se


han encontrado en gran abundancia textos escritos en cuneiforme, fundamentalmente sobre
tablillas de arcilla cruda, lo que ha permitido conservar algunas de las primeras pginas de
la historia de la humanidad.

Cultura
Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento;
desarrollaron la escritura que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms
adelante la fontica; en el campo del derecho, crearon los primeros cdigos de leyes; en
arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la cpula, crearon un
calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal.

Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que
ejerci una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el
desarrollo de la cultura occidental.

Ciencias

El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema de numeracin decimal y sistema


sexagesimal, cuya primera aplicacin fue en el comercio. Adems de la suma y resta
conocan la multiplicacin y la divisin. A partir del II milenio a. C. desarrollaron una
matemtica que permita resolver ecuaciones hasta de tercer grado. Conocan asimismo un
valor aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular
volmenes y superficies de las principales figuras geomtricas.14

La astronoma floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas
objetos mviles y estrellas. Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este
campo, siendo capaces de prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este
conocimiento de la astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua
un mes suplementario que lo ajustaba al solar.14

Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se
trataba de clasificar los diferentes materiales.14

Literatura

Antes del desarrollo de la literatura, el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas
administrativas de la comunidad. Con el tiempo, se le empez a dar otro uso; explicar
hechos, citas, leyendas, catstrofes.

Himno a Iddin-Dagan, rey de Larsa. Inscripciones cuneiformes en arcilla en sumerio. Hacia


1950 a. C.

La literatura sumeria comprende tres grandes temas, mitos, himnos y lamentaciones. Los
mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses
mesopotmicos: Enlil, principal dios y progenitor de las divinidades menores; Inanna, diosa
del amor y de la guerra o Enki, dios del agua dulce frecuentemente enfrentado a Ninhursag,
diosa de las montaas. Los himnos son textos de alabanza a los dioses, reyes, ciudades o
templos. Las lamentaciones relatan temas catastrficos como la destruccin de ciudades o
palacios y el abandono de los dioses resultante.7

Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos histricos como guerras,
inundaciones o la actividad constructora de un rey importante magnificados y
distorsionados con el tiempo.7

Una creacin propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la
oposicin de conceptos contrarios. Tambin los proverbios forman parte importante de los
textos sumerios.15

Religin
Artculo principal: Mitologa mesopotmica
La religin era politesta, en cada ciudad se adoraba a distintos dioses, aunque haba
algunos comunes. Entre estos podemos ver a:

Anu: dios del cielo y padre de los dioses.


Enki: dios de la Sabidura
Nannar: dios de la Luna
Utu: dios del Sol (hacia el 5100 a. C. se llamaba Ninurta).
Inanna: diosa Venus
Ea: Creador de los hombres
Enlil: dios de la agricultura.

En el siglo XVII a. C., el rey Hammurabi unific el Estado, hizo de Babilonia la capital del
imperio e impuso como dios principal a Marduk. Este dios encargado de restablecer el
orden celeste, de hacer surgir la tierra del mar y de esculpir el cuerpo del primer hombre
antes de repartir los dominios del universo entre los dems

Algo que los caracterizaba era que sus dioses estaban asociados a distintas actividades, es
decir que tenan dioses de la ganadera, escritura, confeccin, etc. Esto hizo que ellos
tuvieran una religin muy amplia.

Vase: Deidades por atributos.

Lenguas

El desarrollo temprano de la agricultura en la regin pudo haber permitido que numerosos


pequeos grupos humanos independientemente se expandieran desde la regin haciendo
que la diversidad lingstica de la regin inicialmente fuera muy grande. La situacin
contrasta con la que se presenta cuando grupos humanos agrcolas con una tecnologa
superior penetran en un territorio menos densamente poblado por poblaciones
seminmadas, lo cual da lugar a una diversidad mucho menor, como lo acontecido en
Europa a la entrada de pueblos indoeuropeos.

En Mesopotamia se reconocen dos grandes familias lingsticas la indoeuropea (cuya


presencia se debe a varias olas, ya existen lenguas de diferentes ramas) y la semtica (de la
que se testimonian dos ramas). Junto con estas existe un nmero importante de lenguas
aisladas (sumerio, elamita) o cuasiaisladas (hurrita-uratiano) junto con un nmero de
lenguas mal documentadas cuya filiacin no puede precisarse adecuadamente (kasita, hatti,
kaskas). Muchas de las lenguas aisladas, cuasi-aisladas y no clasificadas parecen tener
rasgos ergativos, lo cual las acerca tipolgicamente a algunas lenguas caucsicas aunque
eso no es prueba de parentesco, ya que dichos rasgos podran ser muestra de que en el
pasado haba existido un rea lingstica de convergencia.

Arte
Artculo principal: Arte de Mesopotamia
En la frtil de una y otra llanura, abundantemente regada en su parte inferior por los dos
ros que delimitan esta civilizacin, se produjo muy pronto la sedentarizacin de los
pueblos nmadas que pasaban por all convirtindose en agricultores y desarrollando una
cultura y un arte con una sorprendente variedad de formas y estilos.16

Con todo, el arte en general mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad, que
da como resultado un arte un poco rgido, geomtrico y cerrado, pues, ante todo, tiene una
finalidad prctica y no esttica, se desarrolla al servicio de la sociedad.17

Escultura

Unas veces representa soberanos, otras dioses, otras funcionarios, pero siempre personas
individualizadas (a veces con su nombre grabado). Busca sustituir a la persona ms que
representarla. Cabeza y rostro desproporcionados respecto al cuerpo; por este motivo,
desarrollaron el llamado realismo conceptual: simplificaban y regularizaban las formas
naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda absolutamente
simtricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geomtrico que sola ser el
cilindro y el cono). Las representaciones humanas mostraban una total indiferencia por la
realidad. Por otra parte, los animales presentaban un mayor realismo.

Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotmica son toros monumentales, muy


estilizados y realistas (genios protectores, monstruosos y fantsticos como todo lo
sobrenatural en Mesopotamia). Sus tcnicas principales fueron el relieve monumental, la
estela, el relieve parietal, el relieve de ladrillos esmaltados y el sello: otras formas de
esculpir y desarrollar autnticos cmics o narraciones en ellos.

Estatuilla de un hombre barbudo, probablemente un rey-sacerdote, en piedra caliza.


Perodo de Uruk, ao 3300 a. C., Museo del Louvre

Estela de los buitres. Conmemora la victoria del rey Eannatum de Laga sobre
Umma durante el perodo dinstico arcaico, ao 2450 a. C., Museo del Louvre

Estatua del superintendente Ebih II (detalle de la cabeza), 52,5 cm de alto,


procedente del templo de Itar en Mari, perodo acadio, ao 2400 a. C., Museo del
Louvre

Estatua sedente del prncipe Gudea, escultura en diorita, 46 centmetros de alto,


excavado en Telloh (antigua Girsu), Irak, perodo neo-sumerio, ao 2120 a. C.,
Museo del Louvre

Pintura

Debido a las caractersticas del pas, existen muy pocas muestras, sin embargo el arte es
muy parecido al arte del perodo magdaleniense de la prehistoria. La tcnica era la misma
que en el relieve parietal, sin perspectiva. Al igual que los mosaicos (ms perdurables y
caractersticos) tena un fin ms decorativo que las otras facetas del arte.

En la pintura y grabados, la jerarqua se mostraba de acuerdo al tamao de las personas


representadas en la obra: los de ms alto rango se mostraban ms grandes a comparacin
con el resto.

La pintura fue estrictamente decorativa. Se utiliz para embellecer la arquitectura. Carece


de perspectiva, y es cromticamente pobre: solo prevalecen el blanco, el azul y el rojo. Uso
de la tcnica del temple, que se puede apreciar en mosaicos decorativos o azulejos. Los
temas eran escenas de guerras y de sacrificios rituales con mucho realismo. Se representan
figuras geomtricas, personas, animales y monstruos. Se emplea en la decoracin
domstica. No se representaban las sombras.

Arquitectura
Artculo principal: Arquitectura de Mesopotamia
Los mesopotmicos tenan una arquitectura muy particular debido a los recursos que tenan
disponibles. Hicieron uso de los dos sistemas constructivos bsicos: el abovedado y el
adintelado.

Construyeron mosaicos pintados en colores vivos, como negros verdes bicolores hechos
por ellos mismos que eran muy creativos a manera de murales. No haba ventanas y la luz
se obtena del techo. Se preocupaban de la vida terrenal y no de la de los muertos, por tanto
las edificaciones ms representativas eran: el templo y el palacio.

El templo era un centro religioso, econmico y poltico. Tena tierras de cultivo y rebaos,
almacenes (donde se guardaban las cosechas) y talleres (donde se hacan utensilios, estatuas
de cobre y de cermica). Los sacerdotes organizaban el comercio y empleaban a
campesinos, pastores y artesanos, quienes reciban como pago parcelas de tierra para
cultivo de cereales, dtiles o lana. Adems, los zigurats tenan un amplio patio con
habitaciones para alojar a las personas que habitaban en este pueblo.

El urbanismo regulado estuvo presente en algunas ciudades, como la Babilonia de


Nabucodonosor III, mayoritariamente en damero. En cuanto a las obras de ingeniera,
destaca la extenssima y antigua red de canales que unan los ros Tigris, ufrates y sus
afluentes, propiciando la agricultura y la navegacin.

Tecnologa
El desarrollo de la tecnologa en Mesopotamia estuvo condicionado en muchos aspectos a
los avances en el dominio del fuego, conseguidos mediante la mejora de la capacidad
trmica de los hornos, con los cuales es posible conseguir yeso (a partir de los 300 C), y
cal (a partir de los 800 C). Con estos materiales se poda recubrir recipientes de madera lo
que permita ponerlos al fuego directo, una tcnica predecesora de la cermica a la que se
ha llamado vajilla blanca.18

Los inicios de esa tcnica se han encontrado en Beidha, al sur de Canan, y datan del IX
milenio a. C. aproximadamente, desde los milenios posteriores se extiende hacia el norte y
al resto del Prximo Oriente, cubrindolo por completo entre 5600 y 3600 a. C.18

Cermica

En Mesopotamia la cermica comienza a desarrollarse ya empezado el Neoltico, por lo que


se habla de un Neoltico Precermico. Tras este, se da un perodo en el que la cermica
aparece de forma intermitente en los restos. Esto es debido, ms que a una serie de
descubrimientos y olvidos, a que la "vajilla blanca" era an suficiente para la mayor parte
de las aplicaciones. Hacia el IV milenio a. C. la cermica alcanz un desarrollo pleno, con
hornos donde el fuego y la cmara de coccin estaban bien diferenciados.18

A partir de aqu y con el dominio de temperaturas an superiores, surgi una nueva tcnica:
la vitrificacin de la pasta. Hacia el III milenio a. C., durante el perodo Jemdet Nasr se
consegua fabricar perlas de vidrio y un milenio despus ya se dominaba la tcnica del
vidriado. Finalmente, durante el II milenio a. C., se logr la fabricacin de objetos de
vidrio.18

Metalurgia

Regiones productoras de metales utilizados en Mesopotamia. Mesopotamia careca de


yacimientos de metales propios, por lo que poda haberse visto en desventaja frente a las
vecinas regiones montaosas; no fue as, ya que en esas zonas el desarroll poltico era muy
inferior al mesopotmico, y no se cre ningn estado poderoso a expensas de esta riqueza.
A la larga, fueron los habitantes de Mesopotamia los que, mediante el comercio,
controlaron este bien.18

La utilizacin de pequeos objetos metlicos tallados haba sido una constante en la regin
desde el VI milenio a. C., sin embargo no fue hasta el desarrollo de hornos ms potentes
cuando se generaliz el uso de estos materiales mediante la aparicin de la metalurgia. Este
cambio puede situarse a mediados el III milenio a. C.; empieza a encontrarse mayor
cantidad de objetos metlicos; por su composicin, se aprecia que estos objetos son
obtenidos mediante fundicin, no por el tallado de metales en estado natural y se empieza a
experimentar con aleaciones.18

Con el desarrollo de las aleaciones se produjo el nacimiento de la metalurgia del bronce,


que se diferenci en dos vertientes segn los metales con los que se obtena la aleacin;
bien fuesen cobre y estao o cobre y arsnico. El bronce arsenioso se desarroll en las reas
del Cucaso, este de Anatolia, sur de Mesopotamia y Levante mediterrneo, trazando un eje
norte sur. El bronce de estao predomina en Irn, Mesopotamia completa, en el norte de
Siria y en Cilicia, trazando un eje este-oeste. El punto de cruce de estos dos ejes es el sur de
Mesopotamia, esto es, la cuna de la civilizacin sumeria. Esta situacin se mantiene durante
los milenios IV y III a. C., hasta que en el segundo el bronce arsenioso desaparece.18

Entre el 1200 y el 1000 a. C. se produce un nuevo avance: el hierro, que hasta entonces
haba sido escaso hasta el punto de costar igual que el oro, se populariza debido
probablemente al descubrimiento de nuevas tcnicas, conseguidas en el rea del norte de
Siria o en la tierra de los Hititas.18

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Nueva Delhi es la capital de la Repblica de la India y a su vez, es uno de los destinos


tursticos ms importantes. Dos de sus monumentos, ms precisamente la tumba de
Humayun y el Qutab Minar fueron declarados Patrimonio de la Humanidad.

Mumbai es la ciudad ms poblada y segn muchos turistas, es la ciudad ms interesante de


la India. Atesora un crisol de sitios y monumentos como las Torres del Silencio, el
Gateway of India, entre muchos ms.
En AbsolutIndia podrs encontrar todos los recursos informativos vinculados con el
turismo, la cultura, la religin, la gastronoma y la actualidad de este encantador pas
asitico. Bienvenid@!.

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Vestimenta de los hombres en India

Curiosidades sobre la cultura de la India

China es el pas con mayor poblacin del mundo: ms de 1.300 millones de habitantes, lo
que representa un 20 por ciento de la poblacin de la Tierra. Ocupa la mayor parte de Asia
Oriental y es el cuarto pas ms grande del mundo despus de Rusia, Canad y Estados
Unidos. La geografa de China es muy variada, con colinas, llanuras y deltas en el este, y
desiertos, altas mesetas y montaas en el oeste. El clima tambin es muy diverso: desde el
clima tropical en el sur (Hainan) al boreal en el noreste (Manchuria)

La desigual distribucin de la poblacin es consecuencia de la peculiar geografa de China:


el 94 por ciento vive en el tercio este del pas. En la provincia de Shandong, de clima
templado, viven ms de 90 millones de personas; sin embargo, el Tbet, con su duro clima
de altiplanicie, alberga a menos de 3 millones. Las regiones costeras son las
econmicamente ms desarrolladas, lo que las convierte en un imn para unos 150 millones
de chinos que migran de las zonas rurales pobres del interior. Esta cifra, que corresponde a
2008, crece aproximadamente diez millones al ao.

Posiblemente China sea la civilizacin ms antigua del mundo con continuidad hasta la
actualidad. Durante ms de 40 siglos crearon una cultura de importantes filsofos,
tradiciones y valores. El inicio de la Dinasta Han, hace 2.200 aos, marc el surgimiento
del poder militar creando un imperio que supuso la edad de oro de las artes, la tecnologa y
la poltica. Los grupos tnicos se siguen llamando a s mismos Pueblo de Han y los
chinos de Han representan el 92 por ciento de la poblacin del pas.

Las dinastas sucesivas desarrollaron un sistema de control burocrtico que proporcion al


pas, basado en la agricultura, una ventaja frente a sus rivales. Se estima que en 2030 el 60
por ciento de la poblacin vivir en zonas urbanas.
Durante la primera mitad del siglo XX el pas vivi la cada del ltimo emperador chino, la
invasin japonesa, la Segunda Guerra Mundial y la guerra civil entre el bando comunista y
el nacionalista, que termin con la retirada de este ltimo a Taiwn. La Repblica Popular
China impuso entre 1949 y 1976 el control sobre la economa. A partir de 1979, China
realiz profundas reformas en la economa y permiti la competencia. Hoy, el pas tiene
uno de los ms altos ndices de crecimiento del mundo, con una media de cerca del 10 por
ciento desde finales de los aos setenta.

El rpido desarrollo industrial del pas ha hecho crecer tambin la contaminacin: cuatro
ciudades de China se encuentran entre las diez ms contaminadas en relacin con la calidad
del aire. El pas, el mayor productor y consumidor de carbn, est apartndose de esta
industria para centrarse en la energa hidroelctrica: un ejemplo es la presa de las Tres
Gargantas.

En cuanto a la poltica, China contina ejerciendo un frreo control sobre su pueblo. El


control sobre el Tbet sigue siendo muy controvertido, continan las luchas con los
independentistas musulmanes en Xinjian y los problemas polticos con Taiwn an no
estn resueltos. China recuper Hong Kong en 1997, que era colonia de Reino Unido, y
Macao en 1999, que lo era de Portugal.

In 2003 China se convirti en el tercer pas (tras Rusia y Estados Unidos) que hizo un vuelo
espacial tripulado. El pas lanz en 2007 un satlite lunar y existe la posibilidad de
emprender una misin tripulada a la luna en 2020.

Un devastador terremoto sacudi la provincia de Sichuan en mayo de 2008, dejando


alrededor de 87.000 muertos o desaparecidos, cientos de miles de heridos y millones de
personas sin hogar.

ECONOMA

Industria: hierro y acero, carbn, construccin de maquinaria, armamento,


productos textiles y confeccin, petrleo, cemento.
Agricultura: arroz, trigo, patata, sorgo, cerdo, pescado.
Exportaciones: maquinaria y equipamiento, productos textiles y confeccin,
calzado, juguetes y productos deportivos, combustibles minerales.

La India
La India es uno de los pases ms poblados del mundo y tambin uno de los ms visitados, debido
a la gran riqueza histrica y cultural que alberga en cada una de las regiones en que est dividido el
pas.

Debido a su gran extensin territorial, debes destinar varios das de tus vacaciones para poder
conocer los lugares ms importantes de la India. Para comenzar deberas visitar Nueva Delhi, la
capital de la India, famosa por sus grandes templos y los mercadillos callejeros colmados de
productos de toda clase. Otra de las ciudades ms importantes es el Mumbay, donde se encuentra
el famoso museo Prncipe de Gales y la Isla de Elefanta, conocida por su interesante templo
rupestre.

La India es un pas de grandes contraste, un ejemplo de ellos es la regin de Rajastn, en las


montaas de Aravalli, donde por una parte encontramos el Thar, uno de los mas grandes desiertos
del mundo, y por otra la cuenca del caudaloso rio Dhundar.

Otro de los lugares que no puedes dejar de visitar es el Uttar Pradesh, famoso en todo el mundo por
sus grandes templos hinduistas y su riqueza en patrimonio arquitectnico.

Uno de los principales objetivos de los viajeros que visitan la India es escalar el Himalaya, ubicado
en el Himachal Pradesh. Si eres de los que gustan de la aventura y la naturaleza, no debes dejar de
vivir esta experiencia nica.

Existen muchos motivos para visitar La India, donde hay sitio para todos los gustos y aficiones.
Historia, arquitectura, artes, religin, cultura y naturaleza entran su mxima expresin en este pas.

Informacin general de La India


Informacin til sobre la India: hora, clima, situacin, temperatura, visados

Ciudades de La India

Nueva Delhi, Bombai informacin de las ciudades de la India.