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Obtencin de

Energas Renovables
por Fotosntesis y
Ciclo del Carbono

INTEGRANTES
Cardenas Honores, Helen K.
Quispe Gaytn, Pablo

0
Curso: Energas Renovables
Docente: Ing. Mera Andia

FOTOSNTESIS

La fotosntesis (del griego antiguo - [fos-fots], luz,


y [snthesis], composicin, sntesis) o funcin cloroflica es la
conversin de materia inorgnica en materia orgnica gracias a la energa que
aporta la luz.
En este proceso la energa lumnica se transforma en energa qumica estable,
siendo el NADPH (nicotn adenn dinucletido fosfato) y el ATP (adenosn
trifosfato) las primeras molculas en la que queda almacenada esta energa
qumica. Con posterioridad, el poder reductor del NADPH y el potencial
energtico del grupo fosfato del ATP se usan para la sntesis de hidratos de
carbono a partir de la reduccin del dixido de carbono.

FASES DE LA FOTOSINTESIS

Como todo proceso, la fotosntesis consta de etapas bien diferenciadas, que son
bsicamente dos:
Fase luminosa.
La planta capta la energa solar por medio de la clorofila en las clulas de las
hojas y fabrica una molcula llamada adenosn trifosfato o trifosfato de
adenosina (ATP), rica en energa. Durante la misma fase las molculas del agua

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que se absorbi del suelo se rompen debido a la luz y entonces el vegetal
desprende oxgeno, el cual se libera a la atmsfera.

Fase oscura.
La energa que la planta obtuvo durante la fase luminosa es usada para
sintetizar la glucosa a partir del agua y el dixido de carbono captado de
la atmsfera terrestre. Se le llama fase oscura porque a diferencia de la
anterior, no necesita la luz solar.

FOTOSNTESIS ARTIFICIAL

La fotosntesis artificial es un campo de investigacin intenta imitar


la fotosntesis natural de las plantas, con el fin de convertir dixido de

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carbono y agua en carbohidratos y en oxgeno, utilizando para ello
la luz del Sol.
El trmino fotosntesis artificial se aplica a aquellos procesos que, inspirados en
la fotosntesis natural, buscan utilizar la energa solar para producir otros tipos de
energa que puedan ser aprovechados por el hombre de manera limpia y eficiente,
de forma que en un futuro se pueda producir una planta artificial que sea capaz
de almacenar energa en forma de compuestos orgnicos a partir de xido
carboxlico y aceite. Esto hace que la fotosntesis artificial sea una tecnologa
atractiva no slo desde el punto de vista prctico y econmico, sino tambin
desde el punto de vista ecolgico, ya que potencialmente podra ayudar a mitigar
o revertir algunos de los efectos adversos producidos por el consumo de
combustibles fsiles como el calentamiento global.
Las investigaciones en cuanto a fotosntesis artificial se pueden dividir de acuerdo
con la fase de la fotosntesis natural que buscan replicar: la separacin de
molculas de agua para obtener hidrgeno y oxgeno que ocurre en la fase
luminosa, y la fijacin del dixido de carbonoque ocurre en la fase oscura.

SEPARACIN DE MOLCULAS DE AGUA EN LA CLULA (FASE


LUMINOSA

La fase luminosa, como su nombre lo indica, ocurre en presencia de luz solar.


Durante esta fase las plantas convierten la energa luminosa en forma
de fotones en energa qumica en forma de dos molculas
transportadoras: ATP y NADPH. La energa necesaria para estas reacciones es
absorbida por molculas de pigmento (tales como la clorofila, los carotenos y
las ficocianinas) que junto con molculas transportadoras de electrones forman
complejos protenicos muy especializados denominados fotosistemas, los cuales
son alimentados con electrones provenientes de molculas de agua que son
descompuestas en molculas de hidrgeno y oxgeno.
El proceso que permite obtener hidrgeno y oxgeno a partir de agua recibe el
nombre de electrlisis del agua, y consiste en aplicar una carga elctrica con
suficiente potencial sobre molculas de agua para separar los tomos que las
componen, ya que es una reaccin que no sucede de manera espontnea. Para
realizarla se necesitan cuatro componentes, que tienen su correspondencia dentro
de las plantas: un ctodo donde se concentra el hidrgeno (molculas
de NADP+), un nodo donde se concentra el oxgeno (que se libera al aire),
un electrolito o catalizador (los complejos fotosintticos) y una fuente de energa
(las molculas de clorofila que absorben la luz del Sol).
Aunque la electrlisis es fcilmente replicable en un laboratorio mediante el
uso de electricidad, el reto consiste en fabricar dispositivos,
denominados celdas foto electroqumicas, capaces de utilizar la energa solar
para mantener la reaccin de acuerdo con tres criterios: la reaccin debe ser
eficiente, los materiales empleados en su construccin deben ser resistentes a la
corrosin provocada por el electrolito y los materiales deben acercarse a los
lmites de potencial REDOX del hidrgeno y el oxgeno. Los criterios antes
mencionados imponen grandes lmites en la seleccin de los materiales
empleados para la fabricacin del ctodo y el nodo, as como tambin en la
seleccin del catalizador utilizado.
El hidrgeno es un producto importante ya que actualmente se utiliza para la
produccin de fertilizantes, para hidrolizar grasas, como un agente reductor de

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algunos minerales y otros procesos industriales, pero tambin se puede utilizar
como combustible de manera directa, e incluso podra utilizarse para
reemplazar a la gasolina en los vehculos de motor. La mayor parte de la
produccin de hidrgeno en la actualidad se realiza a partir de hidrocarburos, y se
utiliza en el mismo sitio donde se obtiene pues permite sintetizar algunos
derivados del petrleo, por lo que usarlo como combustible por el momento no
resulta tan viable. Los cientficos estn estudiando el proceso de la fotosntesis
puesto que en las reacciones luminosas se produce hidrgeno a partir de energa
solar y agua de manera muy eficiente.

HIDROGENO COMO COMBUSTIBLE

Pilas de combustible
La pila de combustible es una pequea central electroqumica que libera
energa a partir de la reaccin entre el hidrgeno y el oxgeno.
Tiene estructura de sndwich, con dos electrodos porosos de papel de grafito
entre los que se sita el electrlito, una lmina plstica permeable a los protones o
membrana de polmero (PEM). En el interior de la pila de combustible se produce
una reaccin qumica entre el hidrgeno y el oxgeno, en el transcurso de la cual
se liberan electricidad y calor, y el producto resultante es agua. La diferencia de
potencial producida por una sola pila es reducida, por lo que es necesario alinear
varias pilas formando bloques o unidades de pilas de combustible. Las pilas
utilizan diferentes fuentes de hidrgeno: hidrgeno lquido (a unos 254 C bajo
cero), metanol, boro hidruro de sodio e hidruros metlicos. Lgicamente solo se
produce agua como nico subproducto cuando el combustible es el hidrgeno.
Hay adems metales con capacidad para adsorber (es decir, enganchar en su
superficie) grandes cantidades de hidrgeno.
El ejemplo ms destacado es el platino, imprescindible en los electrodos de
hidrgeno y en procesos catalticos donde interviene este gas. El problema es que
es muy caro y que se envenena fcilmente cuando los productos no son muy
puros, lo que requiere costosos procesos de reactivacin. El hidrgeno es un
combustible muy interesante para el transporte en las ciudades, por su
insignificante contaminacin del aire, pero obviamente no resuelve el problema
energtico ya que por aquello de los rendimientos se necesita ms energa para
separarlo del agua que la que luego se puede aprovechar cuando se recombina
de nuevo. Es ley de fsica.

PROYECTO: DISEO DE UNA PILA DE COMBUSTIBLE DE


HIDRGENO PARA PRODUCIR UNA DIFERENCIA DE
POTENCIAL DE 12 VOLTIOS.

DEFINICIN TENTATIVA DEL PROBLEMA


A partir de una celda de hidrgeno es posible generar una diferencia de voltaje
que puede ser aprovechado para energizar circuito.
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
Los principales recursos energticos que utilizamos (el carbn, el petrleo, el gas
natural y el uranio) son limitados y por lo tanto pueden agotarse. Y en relacin

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con el encarecimiento del petrleo que hasta el momento haba sido el principal
medio de obtencin de energa. Adems, estudios recientes han demostrado que
su utilizacin esta relacionada directamente con el incremento de fenmenos
atmosfricos nos referimos aqu al calentamiento de la Tierra es decir el llamado
efecto invernadero. Dicho calentamiento ha producido un aumento en las
precipitaciones de el hemisferio norte y grandes sequas en Europa Asia y frica
y un incremento en la frecuencia de fenmenos en el Pacifico. Adems de un
aumento de la temperatura de la Tierra que en los ltimos aos ha llevado al
desprendimiento de grandes cantidades de Hielo de los polos. Prueba de todo esto
son las catstrofes climatolgicas a las cuales se han visto atacadas diferentes
regiones del planeta (Huracanes, sequas, inundaciones) Estos hechos han
generado un inters creciente por el desarrollo de nuevas tecnologas para la
utilizacin de fuentes de energa renovables alternativas que tienen la ventaja de
ser poco contaminantes. Adems de una concientizacin de las personas para
mejorar la calidad de vida y disminuir las emisiones mundiales de gases de efecto
invernadero. Como lo prueban el Protocolo de Kioto as como otros acuerdos
internacionales.
Por lo tanto en esta actividad se propone como solucin el hidrgeno ya que
este es un portador de energa como la electricidad. Debido a que la tecnologa
es nueva es necesario hacer estudios experimentales.
ALCANCES
El diseo integral de una pila de combustible capaz de generar una
diferencia de Potencial.
CONTEXTO
1. Al nodo las molculas de hidrgeno pierden sus electrones y forman iones de
hidrgeno, un proceso que se hace posible por medio de catalizadores de platino.
2. Los electrones se traspasan al ctodo a travs de un circuito externo que
produce electricidad al pasar por un motor (u otro mecanismo elctrico).
3. Los iones de hidrgeno pasan al ctodo por la membrana de intercambio
protnico, donde se unen con las molculas de oxgeno y electrones para producir
agua.
4. De esta manera, se utiliza el proceso natural de produccin de agua por medio
de la oxigenacin de hidrgeno, para producir electricidad y trabajo til.
5. No se produce ninguna contaminacin y los nicos desechos son agua y calor.
6. El proceso qumico es:

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VARIABLES A TOMAR EN CUENTA:
Voltaje
Una celda de combustible tpica produce aproximadamente 0,8 voltios; para crear
suficiente voltaje, las celdas se agrupan combinndolas en serie y en paralelo, en
lo que en ingls se denomina "Fuel Cell Stack" (pila de clulas de combustible).
El nmero de celdas usadas es generalmente superior a 45 y vara segn el
diseo.
Costos.
En 2002, las celdas tpicas tenan un coste debido al catalizador de 850 (aprox.
1000 USD) por kilovatio energa elctrica til; sin embargo, se espera que antes
de 2007, sea reducida a unos 25 (aprox. 30 USD) por kilovatio . Ballard ha
conseguido, gracias a un catalizador mejorado con seda de carbono (carbon silk),
una reduccin del 30% (1 mg/cm a 0,7 mg/cm) de la cantidad de platino sin una
reduccin en rendimiento (informacin de 2005). Los costes MEA (del ingls
Membrane Electrode Assembly, o montaje del electrodo de la membrana) del
PEM (membrana intercambiadora de protones) varan segn el fabricante. As, la
membrana de Nafion de aprox. 400 /m utilizada en la membrana PEM de
Toyota y 3M est siendo substituida por la membrana de la ITM Power, con un
precio alrededor de 4 /m (2004). Esta membrana nueva es un hidrocarburo-
polmero. Una compaa holandesa que ha realizado grandes inversiones en este
terreno est utilizando Solupor (un film de polietileno poroso)
Gestin del agua en las PEMFC.
En este tipo de celdas de combustible, la membrana debe hidratarse, requiriendo
evaporar el agua exactamente en la misma medida en que sta es producida. Si el
agua se evapora demasiado rpido, la membrana se seca, la resistencia a travs de
ella aumenta, y se agrietar, creando un "corto circuito" de gas donde el
hidrgeno y el oxgeno se combinan directamente, generando calor que daar la
celda de combustible. Si el agua se evapora demasiado lentamente, los electrodos
se inundarn, evitando que los reactivos puedan alcanzar el 35 catalizador y se
parar la reaccin. Uno de los objetivos ms importantes en la investigacin sobre
clulas de combustible es la adecuada gestin del agua.
Gestin de la temperatura.
Se debe mantener la misma temperatura en toda la celda para evitar la destruccin
de la celda por fatiga trmica.
Control de flujo.
Al igual que en un motor de combustin, hay que mantener una relacin
constante entre el reactivo y el oxgeno para que la celda funcione eficientemente.
Durabilidad, vida, y requisitos especiales
Para ciertos tipos de celdas. Los usos estacionarios requieren normalmente ms
de 40.000 horas operativas fiables a una temperatura de -35 C a 40 C, mientras
que las clulas de combustible para automocin requieren al menos de 5.000
horas (el equivalente a unos 200.000 kilmetros) bajo temperaturas extremas. Las
aplicaciones para automocin deben adems permitir el arranque en fro hasta -30
C y poseer una alta potencia por unidad de volumen (tpicamente 2.5 kW por
litro).
GENERALIDADES DEL HIDRGENO

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ALMACENAMIENTO DEL HIDRGENO.
El volumen que ocupa un combustible es un factor importante para su
almacenamiento y transporte. Es preciso que la energa consumida sea mnima el
almacenamiento es probablemente el ms significativo. Se requiere entonces
emplear un mtodo que densifique al hidrgeno y que permita transportarlo en
forma segura y poco onerosa, para poder ser llevado sin dificultades a bordo de
los vehculos y evitando agregar peso adicional excesivo.

GAS COMPRIMIDO.
Los sistemas de almacenamiento de gas comprimido son los ms comunes y ms
ampliamente desarrollados en lo que se refiere a mtodos de almacenamiento. La
mayora de vehculos de celdas de combustible usan esta forma de
almacenamiento de hidrgeno. El hidrgeno a alta presin se almacena en
cilindros, similares a los usados para gas natural comprimido. La mayora de
cilindros poseen paredes cilndricas con domos hemisfricos en las puntas,
aunque los nuevos diseos usen cilindros mltiples en serie y distorsionan la
forma cilndrica para incrementar el volumen utilizable.

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Los cilindros de gas a alta presin deben ser hechos de paredes gruesas,
materiales de altas resistencias y deben ser muy durables. Los cilindros se
clasifican en cuatro tipos de acuerdo al material de construccin.

HIDRGENO LQUIDO.
Esta forma de almacenamiento es particularmente atractiva, pues permite
incrementar la masa de hidrgeno con relacin al volumen del contenedor. Se
almacena en tanques criognicos a -252C a presin atmosfrica. Debido a la
baja temperatura crtica del hidrgeno (-241C), slo puede almacenarse en
forma lquida en sistemas abiertos para evitar una fuerte sobre presin. Por lo
tanto, la transferencia de calor a travs de las paredes del contenedor produce
una prdida de hidrgeno por evaporacin. Esta prdida es funcin del
tamao, la forma y el aislamiento trmica del recipiente. Tambin es
proporcional a la relacin superficie/volumen, por lo cual la velocidad de
evaporacin disminuye al 48 aumentar el tamao del contenedor. Para

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recipientes trmicos tipo Dewar esfricos de doble pared con aislamiento de
vaco, las prdidas por evaporacin por da son: 0,4% para los tanques cuyo
volumen es de 50 m3, 0,2% para los de 100 m3 y 0,06% para los de 20.000
m3
La energa terica necesaria (trabajo) parta licuar el hidrgeno desde la
temperatura ambiente es 3,23 kWh/kg, pero el trabajo tcnico es 15,2
kWh/kg, casi la mitad del valor calrico ms bajo de combustin. El gran
consumo de energa para la licuefaccin y la continua prdida por
evaporacin limitan el posible uso de sistemas de almacenamiento de
hidrgeno lquido para aplicaciones donde el costo del hidrgeno no es
importante y el gas es consumido en un corto tiempo, como por ejemplo en
aplicaciones areas o espaciales.
El hidrgeno lquido puede almacenarse debajo de su punto de ebullicin de
-253 C a cerca de una atmsfera de presin en un tanque de doble pared,
sobre aislado (Dewar). Este aislamiento tiene la forma de una cubierta de
vaco, parecido a un termo. Los tanques de hidrgeno lquido no necesitan ser
tan fuertes como los cilindros de alta presin.
CATALIZADORES
La oxidacin de hidrgeno se lleva a cabo a mayor velocidad en medio
alcalino que en medio cido, esto es, se genera mayor densidad de corriente
debido a cambios en su mecanismo, lo cual permite utilizar menor cantidad
de platino como catalizador. La experiencia indica que los mejores
catalizadores para la mayora de las reacciones en la conversin de energa a
temperaturas intermedias son los metales nobles como platino, rodio, iridio,
etc. Sin embargo, debido a su menor costo, bajo ciertas condiciones es
posible emplear catalizadores de nquel en lugar de los metales nobles. En
este sentido es importante destacar los esfuerzos que se realizan para
encontrar sustitutos adecuados de estos materiales que sean menos costosos y
asequibles. La estructura morfolgica del catalizador juega tambin un papel
fundamental en la optimizacin del proceso de produccin de electricidad.
As, debe destacarse que se han desarrollado electrodos porosos con
catalizadores de cristalografa fija, que permiten aumentar notablemente la
velocidad del proceso de transporte de materia en las celdas, debido a la
disminucin del espesor de la pelcula de difusin. Asimismo, los electrodos
porosos optimizan los efectos de transferencia de materia (menor espesor de
difusin en el poro y cambios en los coeficientes de difusin migracin) y,
debido a sus propiedades cristalogrficas, son capaces de mejorar los
aspectos cintico-electroqumicos. La morfologa de las superficies, en la
cual se involucran caractersticas cristalogrficas, rugosidad, porosidad,
reviste gran importancia para la definicin del mecanismo de cada proceso de
la celda, puesto que la estabilidad de los intermediarios de reaccin depende
estrechamente de la interaccin adsorbatosustrato; es decir, intermediario
catalizador.
PROPIEDADES DEL GAS HIDRGENO QUE AFECTAN LA
SEGURIDAD.
1. Propenso a Fugas.

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2. Dispersin.
3. Gas de hidrgeno y deteccin de la llama.
4. Inflamabilidad e ignicin.
5. Caractersticas de combustin.
Las mezclas de combustible pueden incendiarse ya sea como fuego en un
punto fijo o una detonacin. Dependiendo de la razn de liberacin de
hidrgeno de la fuente, los fuegos pueden producir salidas desde una candela
pequea hasta un jet de alta presin. En un punto fijo el gas puede quemarse
como una llama tipo jet. La baja radiacin de la llama la hace ms caliente
que la llama de un hidrocarbono, y los objetos afectados tienden a calentarse
ms rpidamente. Sin embargo, a objetos fuera de la llama se le transfiere
menos calor.
6. Caractersticas de combustin.
Las mezclas de combustible pueden incendiarse ya sea como fuego en un
punto fijo o una detonacin. Dependiendo de la razn de liberacin de
hidrgeno de la fuente, los fuegos pueden producir salidas desde una candela
pequea hasta un jet de alta presin. En un punto fijo el gas puede quemarse
como una llama tipo jet. La baja radiacin de la llama la hace ms caliente
que la llama de un hidrocarbono, y los objetos afectados tienden a calentarse
ms rpidamente. Sin embargo, a objetos fuera de la llama se le transfiere
menos calor.
7. Riesgos Fisiolgicos.
El hidrgeno no es toxico, pero puede causar asfixia en un rea confinada
debido al desplazamiento de oxgeno. La inhalacin de humo es una causa
primaria de daos debidos a incendios, pero en el caso del hidrgeno esto es
considerado menos serio porque el nico producto de la combustin es agua.
Sin embargo, fuegos secundarios pueden generar humo y otros productos de
combustin que presentan riesgos para la salud.

ECONOMA DEL HIDRGENO


Las pilas de combustible PEM necesitan hidrgeno como combustible. Sin
embargo a este no se le puede clasificar como combustible pero ms bien
como una forma intermediaria de energa o un portador de energa. Al igual
que la electricidad, puede ser generada a partir de una variedad de fuentes de

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energa, se entregarn a los usuarios finales, y el usuario final, puede
convertirla en energa til de manera eficiente y limpiamente. Sin embargo,
aunque la infraestructura elctrica ya est en 62 marcha, la infraestructura del
hidrgeno es prcticamente inexistente. Es esta falta de infraestructura de
almacenamiento del hidrgeno que es considerado uno de los mayores
obstculos para la comercializacin de pilas de combustible. La
comercializacin de las pilas de combustible, especialmente para el transporte
y el mercado de generacin de energa estacionaria, debe ir acompaada de la
comercializacin de tecnologas energticas de hidrgeno, es decir, la
tecnologa del hidrgeno para la produccin, distribucin y almacenamiento.
En otras palabras, el hidrgeno debe convertirse en una mercanca de fcil
acceso (no tcnicamente como un gas, sino como un portador de energa). Por
otra parte, puede muy bien ser que las pilas de combustible se convertirn en
la fuerza motriz para el desarrollo de tecnologas energticas de hidrgeno.
Las pilas de combustible tienen muchas propiedades nicas, como una
elevada eficiencia energtica, sin emisiones, sin ruido, modularidad, y
potencialmente de bajo costo, lo que puede hacerlas atractivas en muchas
aplicaciones, incluso con un limitado suministro de hidrgeno. Las energas
renovables son una alternativa segura al problema socio-econmico que
experimenta el mundo. Si bien el Hidrgeno es el elemento ms abundante
en la naturaleza, requiere energa para su produccin, pues raras veces se
lo encuentra libre. Solamente por electrlisis se obtiene hidrgeno puro.
El cambio energtico mundial.

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PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO DE UNA CELDA DE
COMBUSTIBLE.
Una celda de combustible es un dispositivo que utiliza procesos qumicos
para producir energa elctrica a partir de iones de hidrgeno y tomos
oxgeno. Estos iones pasan a travs de un electrolito (qu conduce
electricidad), y reaccionan con los tomos de oxgeno. La celda de
combustible produce corriente como una batera, pero al contrario de una
sta, nunca se descarga; la celda sigue produciendo energa mientras se
disponga de combustible. Esta energa es proporcional al tamao (rea) de los
electrodos. Estas clulas pueden ser apiladas hasta llegar al nivel de energa
que se desea alcanzar. En trminos sencillos, las celdas de combustible
combinan qumicamente los gases de hidrgeno y oxgeno, para as producir
agua y energa. La ecuacin qumica bsica de esta reaccin es:

PEM:
PEM (Membrana de Intercambio Protnico). El funcionamiento central de la
PEM son dos electrodos (el nodo y el ctodo), y una membrana electroltica
selectiva intercalada entre los dos electrodos (Ver figura 16). Los procesos
fsicos 79 y electroqumicos que ocurren en cada electrodo son realmente
complejos e involucran el uso de un catalizador, normalmente platino, para
promover la reaccin deseada. En trminos simplificados, el catalizador
separa el gas en protones de hidrgeno y en electrones libres. Los protones de
hidrgeno atraviesan la membrana al lado del ctodo, y de nuevo con la
ayuda de un catalizador, se combinan con el oxgeno (Ver figura 18). Los

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electrones no pueden atravesar la membrana y son forzados a fluir a travs de
un circuito externo que proporciona una corriente elctrica. La electricidad
producto de una sola clula es demasiado poca para el uso extendido. Para
aumentar este rendimiento, se conectan clulas de combustible mltiples en
serie o paralelo para construir una pila.

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COMPONENTES DE UNA CELDA DE HIDRGENO.
nodo:
El nodo, la parte negativa de la celda de combustible, posee varios trabajos.
Conduce los electrones liberados por las molculas del hidrgeno para que
puedan ser usados en el circuito externo. Los canales hechos en el nodo
dispersan el hidrgeno equitativamente en la superficie del catalizador.
Ctodo:
El ctodo, el lado positivo de la celda de combustible, tambin contiene
canales que distribuyen en el oxigeno a la superficie del catalizador. Conduce
los electrones que regresan del circuito externo al catalizador, donde pueden
ser recombinados con los iones de hidrgeno y oxigeno para formar agua.
PEM.
La PEM, un material con un tratamiento especial, conduce solamente los
iones positivamente cargados y bloquea los electrones. La PEM es la llave de

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la tecnologa de celdas de combustible; debe permitir solamente a los iones
necesarios pasar del nodo al ctodo. Otras sustancias que pasen por el
electrolito corromperan la reaccin qumica. El espesor de la membrana en
una MEA puede variar con el tipo de membrana. El espesor de las capas de
catalizador depende en cuanto Platino se usa en cada electrodo. Para capas
conteniendo aproximadamente 0.15 mg de Pt/cm2, el espesor de la capa de
catalizador es cercana a los 10 micrmetros.
Esta ensamble membrana electrodo, con un espesor total de 200 micrmetros,
puede generar ms de medio amperio de corriente por cada centmetro de
rea de ensamblaje a un voltaje de 0.7 Voltios.
Estructura Externa.
Las capas de apoyo, campos de flujo y colectores de corriente son diseados
para maximizar la corriente de la MEA.
Capas de apoyo.
Las capas de apoyo, una cerca del nodo y la otra del ctodo, son usualmente
fabricadas de papel carbn poroso o tela de carbn, de espesor entre 4 a 12
hojas de papel. Las capas de apoyo deben ser hechas de un material que
conduzca los electrones que salen del nodo y entran el ctodo. La naturaleza
porosa del material asegura la difusin efectiva (el flujo de las molculas de
gas 83 de una regin de concentracin alta a una regin de baja
concentracin) de cada reactivo gaseoso hacia el catalizador en la MEA. El
gas se esparce y cuando penetra las capas estar en contacto con la superficie
completa de la membrana catalizada.
Placas Presionando las capas de apoyo es una pieza estructural llamada Placa
Bipolar que tpicamente sirve como campo de flujo y colector de corriente.
En una celda de combustible, estas dos placas son el ltimo componente que
conforma la celda. Las placas son hechas de material ligero, resistente,
impermeable a gases, conductor de electrones. El grafito o algn metal son
comnmente utilizados aunque en la actualidad se desarrollan placas de
compuestos. La primera tarea de cada placa es provee un campo de flujo.
Canales son fabricados en la cara de la placa que colinda con la capa de
apoyo. Los canales 84 llevan los gases reactivos del lugar donde entran la
celda hacia donde salen de la celda. El patrn del campo de flujo de la placa
(como su espesor y profundidad) tiene un impacto grande en la distribucin
homognea del rea activa de la MEA. El diseo del campo de flujo tambin
afecta el suministro de agua a la membrana y la remocin de agua del ctodo.
Cada Placa acta como un colector de corriente. Los electrones producidos
por la oxidacin del hidrgeno deben ser conducidos a travs del nodo, de
las capas de apoyo, a travs de la pila, y la placa antes de que salga de la pila
de combustible; adems debe viajar por el circuito externo, y finalmente
entrar en la placa del ctodo. Con la adicin de los campos de flujo y
colectores de corriente, la celda esta completa; solamente se necesita un
circuito elctrico que contenga una carga, como un motor elctrico, es
requerido para que fluya la corriente elctrica.

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PILAS DE COMBUSTIBLE, PARMETROS DE DISEO Y
EVALUACIN ECONMICA.
Pila de combustible. La pila de combustible es el corazn del sistema de potencia.
Genera electricidad en la forma de corriente directa (DC) a partir de reacciones
qumicas que se realizan en la celda de combustible. Una celda sola produce
suficiente energa solamente para aplicaciones pequeas. Por lo tanto las celdas
individuales son combinadas en series para hacer una pila de combustible. Una
pila de combustible tpica puede consistir en cientos de celdas de combustible.

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SELECCIN DE LOS COMPONENTES DE LA CELDA.

TABLA RESUMEN DE LOS PARMETROS DE LA PILA DE


COMBUSTIBLE

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Se eligi el patrn de la figura 24 para la construccin de nuestra pila de
combustible debido a su facilidad de fabricacin y buena rea de flujo. Ya
que si bien el patrn influye en la eficiencia del dispositivo su variacin
entre los distintos diseos no es significativa. Se busca solamente que
exista una buena superficie para la circulacin del flujo para que se pueda
tener una buena reaccin electroqumica. De ser necesario mayor voltaje,
es posible adaptarle mas celdas de combustible al dispositivo (en cuyo
caso debe recalcularse los requerimientos de hidrgeno y oxigeno) o
utilizar un dispositivo que se conoce como inversor de corriente que
puede convertir la corriente directa en alterna y conectarlo a un
transformador para aumentar la potencia elctrica.

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EVALUACIN ECONMICA DE LA PROPUESTA
El hidrgeno y el oxigeno cuestan aproximadamente 5$/Kg5 . Un tanque de
almacenamiento de 660 lts cuesta $100. Teniendo en cuenta que la tasa de
consumo de oxigeno es veces mayor que la de hidrgeno, podemos asumir que el
oxigeno se acabara primero. Utilizando entonces 1 Kg de Oxigeno a una tasa de
9.948*10-10 kg/s, la pila podra trabajar de manera continua sin detenerse
durante:

EN la siguiente tabla comparamos con lo que costara la energa producida por la


pila si esta fuera obtenida de la red elctrica sin cambios en su tarifa. Tomando en
cuenta que mensualmente se utilizaran:

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De lo anterior obtenemos que sin incrementos en la tarifa, caso que es
improbable, al final de los 31 aos de operacin contina de la pila, ambos
mtodos llevaran a un resultado similar. Pero en dado caso tomemos las
variaciones de los cobros de la red elctrica la diferencia seria aun mayor. Por lo
tanto podemos confirmar que a periodos iguales con la misma cantidad de energa
producida las celdas de combustible presentan una viabilidad econmica.

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