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Sntesis y claridad

Una reunin de textos crticos de J. Hoberman para el revisionismo histrico, social y


cultural de Estados Unidos.
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WALL-E (2008)

Cine norteamericano -
J. Hoberman -
Escritos sobre cine norteamericano -
Sigfried Kracauer
Mathas Dvalos07 jul 2017
Una antologa de ensayos del crtico de cine J. Hoberman (Nueva York, 1948)
publicados en medios especializados como Film Comment, The Village
Voice, Artforum, entre otros, llega a los lectores rioplatenses con el ttulo Escritos sobre
cine norteamericano. Compilado y traducido por Pablo Marn, el volumen tiene un
propsito: el estudio del arte cinematogrfico como medio de revisionismo histrico,
social y cultural de los Estados Unidos, y la influencia de este proceso en el resto del
mundo.
Hoberman posee una mirada original que toma distancia del hermtico anlisis
acadmico como tambin de la banalidad de cierto periodismo de espectculos. Es una
visin sensible y cosmopolita. El socilogo, crtico y periodista alemn Sigfried
Kracauer (1889-1966), una de las principales influencias de Hoberman, dijo alguna vez
que "el buen crtico de cine es solo concebible como crtico de la sociedad", y tambin
que "las pelculas de un pas reflejan su mentalidad". En este libro el autor propone
revitalizar esta visin de su referente, a la vez que le dedica un ensayo sobre su obra
titulado "El tembloroso mundo superior".
CLASE B INSPIRADORA.
El libro est dividido en tres partes: Una posicin, Para una crtica de la crtica y Cine
o realidad. El primer ensayo, "Pelculas malas", destaca el inters que entre los
surrealistas despertaron aquellas pelculas luego conocidas como Clase B, entre ellas la
pornografa annima, el policial sucio (pulp), el terror decepcionante o las historias de
espadachines juveniles. Obras fallidas pero de inspiracin onrica, funcionales al
propsito de aquellos pensadores liderados por Andr Breton que exploraron la prdida
del sentido a travs de una crtica sinttica. Con astucia, Hoberman pasa de aquella
corriente a la reivindicacin de dos cineastas estadounidenses: Ed Wood y Oscar
Micheaux. El primero ha sido llamado "el peor director en la historia del cine" por su
evidente desdn hacia la puesta en escena, apostando siempre a lo camp, lo queer y lo
bizarro de la periferia de Hollywood; y por otro lado la crtica social del alienante
Micheaux, a quien Hoberman considera "el padre del cine negro americano", como
tambin "el director ms malo". Un genio por fuera de la industria.
En esta continuidad que plantea Hoberman, los ensayos "Tres sensacionalistas
abstractos norteamericanos" y "Bon voyeur: la pantalla plateada de Andy Warhol"
tratan sobre la experimentacin vital y urbana de los retratistas vinculados al periodismo
sensacionalista, y a las artes plsticas en relacin con el cine. Son los casos del
historietista Chester Gould (creador de la serie de historietas Dick Tracy), del director
Sam Fuller y del fotgrafo de prensa Weegee, como asimismo del mximo
representante del pop art, Warhol, que con pelculas como Blow Job, Kiss y I, a
Man evocara la obra que realizara el marginal Micheaux dcadas atrs.
Hoberman apunta a otros formatos audiovisuales que se aprovecharon del cine
buscando un trnsito entre lo moderno y lo posmoderno, como es el caso de la eclosin
del videoclip musical ("el metamundo del espectculo" lo llama) a comienzos de los
aos 80, con la cadena MTV como caja de pandora. Brian De Palma, Paul Schrader,
Jonathan Demme, entre otros, son ejemplos de directores que adaptaron su labor ante
ese escenario tan nuevo como masivo. A su vez, el ensayo "Qu tiene que ver el arte
con todo esto?" propone una lectura actual de los videoclips de MTV de tres dcadas
atrs, teniendo como foco un pblico que hoy se ha volcado en forma masiva a
plataformas web como YouTube.
Hoberman no olvida el cine clsico. En el ensayo "La prdida del western" ante el
estreno de Danza con lobos, de 1990, dirigida por Kevin Costner, el crtico
disecciona uno de los gneros fundamentales de la historia del cine no solo por su
narracin potica, por la forma de sentir de un pas mediante el conflicto entre lo salvaje
y la civilizacin, sino tambin por la influencia visual que tendra en relevantes autores
extranjeros (Godard, Kurosawa, Leone). En "El pop antes del pop" destaca a tres
realizadores totalmente diferentes entre s pero que reinventaron Hollywood con sus
ambiciones artsticas y sus crticas a la sociedad estadounidense: Orson Welles, Douglas
Sirk y Alfred Hitchcock. Y siguiendo con los clsicos, "La vida secreta de Walt Disney"
recorre la obra del realizador y creador de smbolos masivos que alcanz niveles
msticos en su comprensin (y exposicin) del inconsciente colectivo estadounidense.
SPIELBERG Y LUCAS.
En su visin expansionista de la cultura de un pas, Disney fue mentor de otros dos
realizadores en los que Hoberman repara: Steven Spielberg y George Lucas, a quienes
les dedica textos como "Re, llora, cree: La Spielbergizacin y sus disgustos" y
"Cmo La guerra de las galaxias reemplaz la religin, mut las especies y cambi el
cine".
En el caso de Spielberg, destaca la importancia de tres de sus pelculas que recalan en el
patriotismo y la inseguridad estadounidense en los aos posteriores al ataque a Nueva
York del 11/S: La terminal, de 2004, que explora la vigilancia en los aeropuertos y los
prejuicios hacia los extranjeros, La guerra de los mundos (2005) y Munich (2005),
ambas alegricas sobre los ataques terroristas y la posterior invasin a Iraq durante la
presidencia de George W. Bush. A su vez, en el texto sobre la obra mxima de George
Lucas, La guerra de las galaxias, Hoberman destaca atributos de una saga que
trascendi la pantalla para convertirse en una experiencia de vida, de filosofa y de
marketing. Pero no duda en despacharse con una precisa y lapidaria crtica a la primera
de las pelculas de la saga, el Episodio I, La amenaza fantasma, estrenada en 1999.
De lectura imprescindible para comprender la evolucin del cine a lo largo del siglo XX
y comienzos del XXI, Escritos sobre cine norteamericano es un libro colmado de
grandes y pequeos tesoros. Propone la construccin de un relato histrico donde
protagonistas como los grandes estudios, las pelculas, los directores y actores reflejaron
nexos y mensajes que moldearon sociedades y sus modos de pensar. La voz de
Hoberman, con sntesis y claridad conceptual, rene, realza y contrapone la
interpretacin de los conceptos de vanguardia y lo popular, a los que siempre ha
apuntado el cine como arte desde Llegada del tren a la estacin de La
Ciotat (Hermanos Lumire, 1896) hasta una pelcula de animacin digital de
Disney/Pixar protagonizada por un robot: WALL-E (Andrew Stanton, 2008). Obra que
segn el autor "relega a las pelculas del pasado a la pila de basura mientras adora sus
fragmentos", en la que "el nico intrprete humano es el efecto especial". As, pone en
cuestin el concepto mitolgico de "Cine Total" del crtico francs Andr Bazin, que
propona el uso de las tecnologas para alcanzar la esencia del medio en su recreacin
objetiva del mundo en su misma imagen. Por estos motivos rupturistas esta obra
animada es, para Hoberman, la pelcula definitiva del siglo XXI.
ESCRITOS SOBRE CINE NORTEAMERICANO, de J. Hoberman. El cuenco de
plata, 2016. Buenos Aires, 288 pgs. Distribuye Gussi.

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