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TRATADO DE LA ARMONA Y LA CONSTITUCIN GENERAL DE LA VERDADERA SAL

SECRETO DE LOS FILSOFOS, Y ESPRITU UNIVERSAL DEL MUNDO

SEGN EL TERCER PRINCIPIO DEL COSMOPOLITA.

obra ms curioso que provechosa, tratando conocimiento de la verdadera medicina qumica.


Recogido por el seor de NUISEMENT Recaudador general del Condado de Ligny en Barrois.

EN LA HAYA

De la imprenta de Teodoro alcalde.

M.DC.XXXIX.
A MUY ALTO MUY PODEROSO, Y MUY VIRTUOSO PRNCIPE,

Monseigneur el duque de Lorraine y duque de Bar, etc.

onseigneur, aunque este Phnix del bellos espritu: (Francs Monseigneur, de la casa muy ilustre
de Candale) se hubo rendido tan admirable a la prctica de los Artes mecnicos, donde destacaba
ms ingeniosos y famosos de su siglo, cuando en la Teora profunda de las ciencias ms raras, que
parecen haber sido garantizadas inundacin universal, si no para colmarle de gloria: y aunque l
pueda de su invencin limpia proporcionar en ambas perfeccin de las edades siguientes de
ejemplares en sus inimitables jefe de obras: si no crey l toda la pena ms veillement empleada
que a darle por los comentarios excelentes un nuevo nacimiento al Pimandre de Herms, que una
continuacin tan larga de siglos haba tenido sepultado, como demasiado vilmente abandonado
de unos a causa de su oscuridad, y frvolamente descuidado de otra, que los que le juzgaban por
su entrada le estimaban un sueo hecho sin motivo. sos por impaciencia, y stos por un
desprecio inconsiderado, se privaron desgraciadamente del usufructo de este tesoro inestimable:
y nos devolvan los que participaban en su dao sin este nuevo Hercule, que transente l'
Archron y Archron Cocithe fue a pesar de Cerbero retirarlo del negro ro de olvido, al cual la
ignorancia y la envidia le haban precipitado. l nos lo inform pues muy sudoroso(a) y goteando
este naufragio largo, y le devolvi tal lustre por el pedazo de las piedras preciosas de las que le
enriqueci, las que entre la creacin del mundo se ve all claramente relumbrar tantos brillantes
rayos del secretas maravillas del Dios y de La naturaleza, como esta primera oscuridad
ignoramment aborte, y este abhot ligeramente considerado fabuloso es admirado y amado hoy
de ellos todos: ver reconocidos de los ms iluminados tan agradables y misteriosos como si haban
sido producidos por alguien de Los profetas: generoso sujeto a muchos de aadir fe a los
historiadores que valoran que Herms fue el bello padre de Mose nombrado Gtro, y que
divinamente inspirado en todas cosa ms escondidas, l le aprendi el cabale, y la Filosofa oculta
a su hermana Mara, dicha la profetisa, de la cual nos queda como un testigo irreprochable cierto
fragmento, que todos los que escribieron verdad de este Arte, alegan con reverencia. Y parece que
la mayora todava nos quieran asegurar que esto estuvo en l quien, despus del diluvio,
entrando en el valle de Ebron encontr las siete mesas de mrmol, sobre las cuales haban estado
por los primeros sabios esculpidos los principios de los siete artes liberales, con el fin de que ellos
perezcan con ellos: y que teniendo slo una inteligencia perfecta, se los ense al pueblo, y les dio
esta claridad que todava nos alumbra ahora. El sueo de Scipion, el de Poliphile, y de Lisias de
Platon, a pesar de este ttulo aportaron tanto alabanza a estos autores como todos sus antiguos
escritos: y ha sido estimada menos la invencin que lo labra. Considerando que para tratar
dignamente materias tan altas es muy necesario que el alma que se oculte de su prisin vaya a
visitar libremente las regiones supremas, y a conferenciar con sus semejantes: lo que ella no
podra hacer la que tendra siempre a los pies el importuno contra peso de esta masa terrestre, lo
que sacude y deja mientras que gracioso encantos del sueo que agrava el cuerpo le deja las
puertas abiertas. Entonces fue el Atleta (Monseigneur) poderoso quien primero me abri la
barrera fuerte que defiende la entrada de esta amplia liza Filosfica, donde tantos campeones
valientes corrieron y debatieron el precio propuesto por tres gran Mercurio. Y que me oblig a
seguir sus pasos (aunque lentamente y de una distancia infinita) por el estmulo y preceptos que a
favor del Prncipe al que tena el honor de ser; l se dign darme desde mi juventud; despus de
tenerme por su humanidad, no comn de los de su fila, hecho participando en lo que l tena ms
caro; que me comunico obras sin parangon, e intenciones que no sentan nada del humano. Si de
fortuna l se nota pues en este ramo, del cual trenne a su Alteza, unas flores de su arriate, me
debe ser perdonado; ya que mismo Platon, al que se le da el sobrenombre de divino, no hizo en
absoluto conciencia de exponer como siennes en los ojos de su posteridad las reliquias sagradas
que haba librado en el templo de Scrates. Y luego debemos tambin recibir para una excusa
legtima, que mi intencin tanto es concaten y dependiente del suyo, que si la muerte hubiera
tenido ojos y juicio para ver y considerar la culpa que ella haca a los mortales de apagarles antes
del tiempo de un tan bella y til luz, o que los votos y los clamores de doctos(as) los curiosos
hubieran podido doblar el impiti de este sordo el infatigable, y obtenerle todava un poco tregua;
es indudable que la misma mano hubo engarzado en el Oro de su minera segunda, la rica mesa de
esmeralda en la cual este viejo Filsofo Egipcio, a la imitacin de sus antecesores juiciosos, grab
el misterio doble, o el misterio nico con doble sentido, a quien Hortulain y algunos otros
aplicaron totalmente sobre el efecto de sus transmutaciones metlicas: as como me esforc de
atarlo de un nudo indisoluble a su Pimandre; con el cual tiene tanta conformidad y simpata, como
l pareces haber sido constados uno para el(la) otro(a). Porque si primero letra de cambio de la
Creacin del universo, el segundo describe ingenuamente el Espritu universal que les da vida y
movimiento a todos los miembros de este gran cuerpo. Espritu general al cual son cercadas
ocultamente las semillas vivas de los tres gneros: del cual todas las cosas son producidas en el
mundo: por el cual ellas crecen, persisten, y se multiplican: y en el que se deben totalmente
reducida cuando habrn alcanzado el lmite que Naturaleza les plant. Todo lo que debo ms
justamente aprehender, Monseigneur, esto es el reproche que su Alteza me puede hacer de
emplear tan temerariamente su tamao y su nombre en la proteccin de mis trabajos, indignos de
Mecenas tan ilustre. Y que yo debera por lo menos contentarme con haberlos profanar
audazmente una vez colocndolos en la frente de los versos que le presentar hace unos tiempos;
sin engaar todava un golpe de vuestro(a) augusto paciencia. Pero soy resuelto de decirle a
quienquiera me quiera censurar, y fuera su misma Alteza, que me gusta ser considerado
demasiado mejor insolente al deseo que tengo cumplir de ninguna manera lo que debo a su
generosidad generosa, que privarme de la continuacin de sus beneficios por uno cobarde y
vergonzoso acto de ingratitud. Exagerado que es mi destino que se me refiere naturalmente:
porque el Cielo me origin que para morir,

Monseigneur,
Su muy humilde, muy obediente, y muy obligado servidor, De Nuisement.

Prefacio.

e no dudes en absoluto que este libro que llegue en pblico no sea rechazado de varios, y recibo
de poco: porque los espritus humanos que son ofendidos comnmente de la niebla de ignorancia,
y la multitud de los ciegos que supera mucho el nmero de los clarividentes, las ciencias ms raras
tienen menos de todo tiempo conocido y el ms despreciado; o sea por descuido, o por la avidez
de la ganancia, prefiriendo el til al honrado. De modo que tales gente que cree haber nacido para
tener, no para saber, se entregan totalmente en consecuencia del lucro; y diferente muy pocos
animales que se ocupan slo del pasto. Pero si ellos mismos volvan algunas veces, iluminados de
este rayo divino de conocimiento, encontraran que el alimento les era dado para apoyo de la vida;
y la vida para esforzarse en la inquisicin de la verdad para el respeto de la cual ellos tienen
facilidad del ratiocination. Previendo pues que la misma causa que los bastardea, y hace
degenerar de glorioso destino de su nacimiento, podra producir un desprecio de este mien
trabajo, para ver relumbrar all algn rayo del Arte Qumico, (aunque sea mi fin) pero porque me
atrevo a proponerme descifrar lo que tres veces gran Herms tiene si couvertement enseado en
su mesa, que varios destacan espritus se encontr all confuso, quise bien por este Prefacio
amonestar los curiosos que buscan aqu el velln de Oro, o las manzanas de los Hesprides: Pero
solamente una ingenua descripcin de los primeros principios de Naturaleza; en el pecho rico de la
cual descansan todos los tesoros del mundo. Tesoros verdaderamente inestimables; y
adelantando de una distancia extrema todo lo que el vulgar admira e idoltre ms. Que si ocurre
que algunos dejan este libro y gotean de all, para aborrecer las cosas Qumicas; Ni l ni yo no
podremos merecer de all la reprobacin, ya que los apetitos son diferentes; Y que sus palacios
abotargados heces de un error popular los impida saborear estas carnes exquisitas: las cuales al
contrario son las delicias ms caras de los bellos entendimientos; que confesarn de buena gana
que el hombre merece absolutamente el ttulo de Sabio, si no es Qumico: porque ni los principios
naturales, ni la verdadera materia universal, siempre sern percibidos slo por la experiencia del
Arte Qumico: as como este padre de los Filsofos lo declar claramente; cuando habiendo
mostrado por el(la) que, cmo, y de qu es hecho el primer tema de las cosas, (es decir, este
Espritu general del Mundo,) por cuales medios l corporifie y especifica en diversas formas y
gneros: y cmo de l todo lo que es bajo y alto, se produce, perfecciona, mantiene, y aumenta; l
todava abre el camino a los sabios de entrar por una consideracin profunda de los efectos
secretos de naturaleza a la bsqueda e invencin del medio por los cuales, con la ayuda del fuego,
puedan alcanzar la perfecta mondification de este espritu infuso en todos los cuerpos; para tirar
de eso una esencia muy pura, capaz de producir efectos increbles; y tan infinitos en maravillas
como en nmero. Lo que no digo en absoluto aqu para manchar de mover a los hombres que
aman mi opinin, aunque ellos la deban temerariamente rechazar, sin ver si hablo con razones
probables, apoyadas de autoridades antiguas. Pertenece pues a los que separados del vulgar
tienen un sentimiento de la verdadera Filosofa, que vuelvo a poner el juicio de este trabajo, y a
los que consagro este fruto, si pueden recoger all de all.

Su Alteza.

Prncipe, del que el alma noble augusta y magnfica;

En todos sus movimientos hecho relucir su esplendor:

Esplendor que sirve de lustre para el candor ilustre,

Que le prepara un asiento al cnclave Anglico;

Dgnese ver este retrato donde de una mano rstica

Tengo pinta el inmenso Espritu del mundo inferior;

Que produce en el centro, y sobre el exterior,

Tres diferentes gneros, cuya esencia es nica.

Hubiera escondido mi vergenza poniendo las velas a mi cuadro;

Pero tengo teme que sus ojos; penetrando la cortina,

Despreciaran en m la astucia de Timanthe.

Gran Duque, s semejante a la divinidad;

Disculpe los defectos de mi debilidad;

Es mi totalmente, y mi mejor, que a mi totalmente presento.

COMENTARIO

o exposicin de la mesa de Herms Trimgiste. Tratando espritu general del mundo. El texto de la
cual mesa es contenido al soneto ms abajo.

Soneto.

Es un punto asegurado mucha admiracin,

Que la altura y la bajura es slo la misma cosa:

Que para hacer una sola en todo el mundo cercado,


Efectos maravillosos por adaptacin.

De un nico de all hizo todo la mediacin,

Y para padres, matriz y nodriza, nos le apoyamos

Phbus, Diane, el aire y la tierra, o descansa

Esta cosa a que yace toda perfeccin.

Si se le traslada en tierra tiene fuerza entera:

Separando por alquimia, pero manera fcil,

La sutil del espeso, y la tierra del fuego.

De la tierra sube al cielo; y luego en tierra,

Del Cielo ella se baja, Recibiendo poco a poco,

Las virtudes de ellos ambos que en su vientre ella cie.

SONETOS CONTENEDORES

Los argumentos de este libro.

De la adaptacin de las cosas Divinas, naturales y artificiales.

Soneto.

El dios, la Naturaleza y el Arte, La trada incomparable,

Arrebatan todo espritu en la admiracin

De la intencin, del trabajo, de la perfeccin,

Donde reluce de Ellos todos Tres el poder increble

Aunque en sus altos proyectos el Dios sea inimitable,

Naturaleza en su progreso sigue su intencin:

Y luego el Arte que aumenta a la accin simple,

Hecho admirar Naturaleza y se rinde admirable.


Que contempla, y comprende, un juicio profundo,

El dios, la Naturaleza y el Arte, ve y sabe como ellos hacen

Ordenando, produciendo, y perfeccionando las cosas:

Porque el Dios, Naturaleza y el Arte, de un Tringulo divino,

Son el comienzo, el medio y el fin,

De todo; teniendo en ellos todas virtud cercadas.

DESCRIPCIN

Del Espritu universal del mundo.

Soneto.

Es un espritu el primer cuerpo de Naturaleza;

Muy comn, muy escondido, muy vil, muy precioso

Conservando, destruyendo, siendo bueno y malicioso:

Comienzo y fin de toda criatura.

Triplcate en esencia l es, de sal, de aceite, y de agua pura;

Que coagula, amontona y riega s bajo lugar

Todo por seco, untuoso, y sudoroso; de altura Cielos

Hbil a recibir toda forma y figura.

El solo Arte por Naturaleza, en nuestros ojos lo muestra:

l oculta en su centro un poder infinito;

Guarnecido facultades del Cielo y de la Tierra.

Es Hermaphrodite; y da crecimiento

Triunfo donde l se agrega indiferentemente;


A razn que en s todo germen cie.

QUIEN EL MUNDO ES

Lleno de Espritu por el cual toda cosa vive.

Soneto.

Este gran cuerpo, del gran Dios la primera criatura,

Era rellenado de un Espritu desde el comienzo,

Omniforme en semilla; y vivo en movimiento,

Del que l anima todo, y pone todo en luz.

De la tierra y Cielos es el alma nutricia;

Y de todo lo que vi en ellos igualmente.

En tierra es vaporoso, al Cielo difunto propiamente;

Triple de una sustancia y primera materia.

Porque de tres, y en tres, por Naturaleza proviene,

Y regresa todo cuerpo, del que el blsamo contiene;

Teniendo como genitor el Sol y la Luna.

Por el aire germina abajo, y busca la altura:

La tierra le alimenta dentro su vientre caliente:

Y perfecciones es causa comn.

CORPORIFICATION

Del Espritu general totalmente en cosas: y de la conservacin de las virtudes celestes y terrestres
en icelui.

Soneto.

Globos Ethrs lleno de fuego vigoroso,

De un rouer sin descanso la influencia baja a toda prisa

Sobre el cuerpo de la tierra, y el ardor animal

Perfora de todas partes su gran vientre poroso.

Este vientre entonces se llena de otro fuego vaporoso,

Sin cesar alimentado de un humor radical,

Que en estos costados anchos toma cuerpo de agua mineral,

Por el concoction de su fuego caluroso.

Esta agua coagulable que engendra toda cosa,

Tierra pura se hace, que de all s valora cercadas

Por unin muy firme las virtudes de los altos Cielos.

Y ms aun cuando en efecto son conjuntos dentro ella

Y la tierra, y el Cielo; del bello nombre lo llamo,

De Cielo aterrorizado, muy digno y precioso.

SUBIDA DE ESTE

Espritu general al Cielo, y de su bajada en tierra: y de la conformidad del dos grande los
Purificadores, divinos y Natural.

Soneto.
Este gran Dios que tiene todo da y guarda la vida,

Establece para remedio a las almas y a los cuerpos

Dos purificador de todo souillements ords,

Cuya corrupcin a vicio los convida.

De los dolores de ellos los dos l se ocupa y obvie,

Que les abren de la tierra y del Cielo los trsors:

Tesoros muy soberanos contra los esfuerzos duros

Que hecho sobre el alma y el cuerpo la muerte llena de envidia.

Son ambos autores de las restauraciones;

Teniendo de tierra y Cielo participacin;

Para a las extremidades moyenner alianza.

Es por eso que ambos es del Cielo bajado rpidamente

Bajo en tierra y al Cielo de nuevo rerobado;

Para volver a bajar en tierra con todo poder.

FUERZAS DE ESTE ARTE

Espritu universal, tanto al limbo de su Caos como s cuerpos especiales.

Soneto.

En el Espritu general que contiene la semilla

Tanta muerte como vida, hay que considerar

Doble fuerza y lo hace falta doblemente admirar

Por jugo o por veneno, dobles en su esencia.

El jugo doble mantiene todo cuerpo por su presencia,

El veneno tan dobla hecho todos consumir:


Conservando, destruyendo, por sal dulce y amarga,

De una virtud benigna, o de una agria vehemencia.

He aqu sus facultades antes de que l sea haz eclosin

Del immondicit de su limbo y Caos;

Hasta teniendo efectos tirado fuera sobre tierra.

Pero cuando l recibi la separacin

Jugo y veneno por preparacin,

Entonces muy bueno, a todo dolores, l hace mortal guerra.

SEPARACIONES DE

La sustancia pura, de con las impurezas accidentales. Y por cuales medios se hacen tales
separaciones en toda cosa.

Soneto.

As como para el ornamento de la masa indigesta

Naturaleza us primero de separacin:

As todo Arte que tiende a la perfeccin,

Debe seguir esta regla y senda manifiesta.

La sustancia tiene como todo el excremento que la infecta

O sea por limo terrestre o por adustion,

Pero el arte por lavamiento o calcinacin,

Usando de agua, o de fuego, destierra esta peste.

La industria del arte puede slo separar

Y por nueva vida despus de regenerar

Totalmente en total; de todo vicio que exime el alma pura.


Que pues oye bien el arte de usar de agua y de fuego,

Sabe las dos verdaderas sendas que suben poco a poco

Al ms alto de los secretos de toda la Naturaleza.

Al lector.

Sobre la figura del Espritu general del mundo.

Est una parte en el hombre,

Del que el nombre seis cartas consonante;

A las cuales uno P aadiendo,

Luego S de all M permutando;

Encontrars sin alguno ambages,

El verdadero nombre del tema de los sabios.

TRATADO DE LA VERDADERA SAL SECRETA DE LOS FILSOFOS,

y del Espritu universal del Mundo.


LIVRE I.

Que el Mundo es vivo, y lleno de vida.

CHAPITRE I.

uisque me propuse tratar Espritu del Mundo es necesario que yo cara reconocer cmo el Mundo
est lleno de vida: porque adems de que la Naturaleza no spiritualise slo que no lo vivificara: y
que el mundo consista en continuas e indficientes alteraciones de las formas, que no se pueden
hacer sin vital movimiento; si es lo que todava vemos esta Naturaleza, as como Madre muy
fecunda y cuidadosa, abrazar y alimentar este mundo; repartiendo a cada uno de sus miembros
suficiente porcin de vida. De modo que no hay nada en todo el Universo que ella mancha de
hacer la que anima; porque no puede ser ociosa, ains morada siempre devuelta y atenta a su
accin, que hay que vivificar. Entonces este gran cuerpo es agitado y provedo un movimiento sin
descanso: y este movimiento no se puede hacer sin espritu vital: porque que es sin vida es
necesariamente inmvil; no de lugar en otro, por movimiento violento y forzado; pero de
privacin a la forma, o para decir ms claramente, imperfeccin a perfeccin. La vegetacin a las
plantas, y el concration a las piedras, se adelantan con movimiento, que se hace por la infusin
de este alma que agita esta gran masa, por medio de cierto Espritu radical y alimenticio: la fuente
y Minera del cual es sentada en el centro de la tierra, gran abuela de toda cosa; con el fin de que
de all provengan y se extiendan por todo el cuerpo (as como del corazn) todas las funciones
vitales. Entonces esta raz y minera es cercada en el antiguo pecho del viejo Gmogorgon,
progenitor universal a quien los antiguos Poetas inquisidores muy diligentes de los secretos
naturales, describieron ingeniosamente revestido de una capa verde, envuelta con un moho
ferruginoso, cubierto de tinieblas oscuras, y alimentando toda clase de animales: en el vientre del
cual las virtudes de los globos celestes sin cesar se derivan, penetrando los costados de la tierra,
que engrossissent de toda clase de especies omniformes. All donde igualmente las calidades y las
fuerzas elementales vienen para servir a este viejo Padre, como a productor y a spcifieur de toda
cosa perpetuamente embesongn en el dispensation de las formas especficas por medio de su
Iliaste (Iliaste y el proveedor que proporciona las materias para las generaciones), y a la excitacin
del calor vital, por su Arche (Arche es el fuego o el calor natural que digiere y acta sobre
susodichas materias).Lesquels Iliaste y Arche son como ambas herramientas de la formacin,
conservacin, y aumento de las cosas.

Este Demogorgon es aquello con el que la mediacin es pensada en el Dios produjo todo lo que es
creado en los cielos y abajo los cielos: de modo que por admirable adaptacin desconocida al
vulgar de los Filsofos, y que es reservada por ellos para las causas ocultas, contiene en s su
Iliaste, y su Arche, forma y engendra todo; luego alimenta y conserva lo que l engendra:
haciendo por todas partes la oficina de ecnomo y dispensador; estableciendo la tienda de sus
municiones en medio de las entraas de la tierra, de donde l tira y reparte vida y vigor a todo lo
que produce, del centro en la circunferencia.

La tierra pues, como receptculo de las influencias y las virtudes superiores, tiene dentro s la
fuente de esta alma vital, del retoo de la cual chorrea a los animales, minerales y vegetales el
beneficio de la vida, que les reparte sentimiento, esencia, y vegetacin, segn que encuentra
materia obediente, y dispuesta a movimiento. De le viene que los animales compuestos de una
masa ms ductible y fcil para mover, sienten, y vgtent; y con esta causa engendran fcilmente
sus semejantes, como provedos vida sensitivas y vegetativa. Pero las plantas, y todas cosa
germinantes, de que el Espritu no est parado en absoluto por el assemblement de una materia
de totalmente roa y dura, crecen y aumentan, siendo provedas sola vida vegetativa: y van
engendrando sus semejantes por semilla o traduccin: Pero no en el modo de los animales. Los
Minerales no tienen en absoluto la facultad sensitiva ni vegetativa, y viven solamente de una vida
esencial; ms aun cuando su composicin es ms dura que la de los animales, y vegetales; y su
materia ms roa y grosera, que molesta y aprieta por exceso este espritu que los vivifica, y por
este medio es impedida poder producir su semejante, tan primero repurgados de su impureza
grosera, son resuelve la sutileza de su primera materia. Veamos lo que en dicho Augurel, destacan
a Filsofos y a Poeta Latino,

Pero un cada uno creer finalmente

Que los Metales vivan secretamente,

Y que de vida ellos tienen la fuerza y el lugar

Divinamente, como de un don del Dios.

Y lo que hace que estos Metales vlidos,

No parecen engendrar ellos semejantes

Todava menos ser tan virtuoso

De convertir otras cosas en ellos:

Es que el Espritu que da vida entera

Es impedido materia demasiado pesada:

Y tiene poder de mostrar la virtud

De quien ricamente Naturaleza lo visti,

Si la industria humana y la virtud viva

Le hace sitio, a la fin slo l viva:


Y si el obrero que le extrae trata

De la materia espesa que lo esconde.

Entonces pues no siendo minerales ms impuros y groseros, ellos engendrarn por la forma
especfica en ellos introducida, no sus semejantes, pero en sus semejantes una alteracin y una
perfeccin tal como la atribuimos a este tanto buscado Elixir: que los sabios admiren para sus
divinas virtudes, y que los fols desprecian, para no poder sus ojos fascinados penetrar en el centro
de sus maravillas. Tan pues los Animales, minerales, y vegetales, quines tienen la mayora de
este mundo visible, son rellenados de vida, quin ella apariencia habra creer que todo fue ms
pobre que sus partes? Lo que se conocer todava ms verdadero a las cosas del mundo
surlunaire; porque al influir los globos celestes la vida a los cuerpos inferiores, es muy necesario
que primero la hayan recibido de esta alma universal, ya que no se puede dar lo que tiene en
absoluto. Oiga a Augurel.

Incluso decimos que el aire, y tierra y cielos

Y del mar el gran turno espacioso

Son excitados interiormente

De un alma viva, y generalmente

Que por esta alma tiene vida toda cosa

Que vemos abajo el cielo cerque,

Y y lo que es ms, que por un alma tal

El mundo vive, y su vigor valora de ella.

Entonces el movimiento (oigo natural) siempre es acompaado por vida: cmo pues producir en
otro y vida y movimiento, aquello el que no tiene ni movimiento ni vida a s? El movimiento nunca
abandona lo que la vida todava no abandon en absoluto: y lo que siempre es agitado y moviente
no puede ser considerado sin vida. El alma del universo que se mueve de ella s misma, y fuente y
origen de todo corporal movimiento, siendo ordinario compaera del cuerpo, que hace que la
parte muy sutil de esta alma del mundo que busca la altura, y vive arriba, del torno de hilar
continuo gira con los globos celestes, que conduce de un movimiento limpio e interminable
orbiculairement: y con esta causa todas cosa superiores es ms vital, perfecta, y participantes de la
inmortalidad, que otras inferiores: porque lo s que es provedo una vida no desfalleciente, debe
ser agitado necesariamente de un movimiento que regresa. Y por as, como lo que es mu sin fin
tiene facilidad consecuentemente de vida perpetua e indterminable. Parece pues por estas
razones que el mundo universal es rellenado universalmente de vida. Tanto como la vida de cada
una especie individue es si no una vida del mundo; que slo puede ser dicha verdaderamente
animal. A los elementos corporales del cual son cercadas ocultos(as) semillas de todas las cosas
visibles y corporales. Porque vemos nacer varios cuerpos sin exprensas semillas precedentes; as
como las plantas, y sin conjuncin de macho y de hembra; As como ciertos animales engendrados
de corrupcin.

Las semillas de las plantas son visibles hasta el grano: y la de los animales hasta el gniture. Los
Metales tienen igualmente su semilla; pero no puede ser vista si no verdaderos Filsofos que la
saben extraer de su lugar limpio con alquimia: y le puede conjeturar mucho ms bien por razn,
que percibir ojos corporales. Que si en los elementos no fue contenida ocultamente cierta virtud
secreta produisante, de all la cual yace a poder una facultad de engendrar; varias hierbas no
saldran de tierra, ni hasta de las murallas ms elevada, que nunca no han sido sembradas all o
plantadas, y cuyo conocimiento antes se tena. Y tantos diversos animales seran engendrados en
la tierra, y en el agua, sin cpula precedente de los sexos, que no obstante crecen; y luego por
commixtion de macho y de hembra producen sus semejantes a la perpetuidad de sus especies;
aunque sean engendrados por semejante assemblement de padres. Esto prueba bastante por la
generacin de las anguilas, producidas limo: y moscas, o bestions que se ve nacer de los
excrementos de los otros animales.

De qu vida diremos que viven las ostras, las esponjas, y varias cosas acuticas, las cuales
merecen mejor el nombre de plantanimaux, que el de pez?

Entonces todos estos cuerpos no viven en absoluto tanta vida que les sea propiamente particular,
que de la del universo, que es general y comn: La cual parece mucho ms vigorosa sobre la tierra
en los cuerpos ms sutiles, como siendo ms prximos del alma universal del mundo; que en los
que son ms groseros, o ms alejados a ella.

El Mundo pues que ha sido creado bueno por aquello que es la misma bondad, es no slo
corporal, pero todava participando en inteligencia; (porque est lleno de ideas omniformes) y as
como ya dije, l no tiene ni miembro ni parte que no sea vital. Con esta causa los sabios lo dijeron
ser animal; por todas partes varonil y hembra; y conjoindre por mutuo amor y conjuncin a sus
miembros; tanto l es convoiteux y vido(a) del matrimonio y los enlaces de sus partes. De, por un
traslado, viene la diversidad de los sexos a las plantas, y a los animales, que que se emparejan
juntos, a ejemplo del mundo, engendran sus semejantes; no de otro modo que el mismo mundo
que de s produce una infinidad de los otros nios mondes. Porque tanto como en el mundo
engendra de cuerpo, tanto son microcosmos: visto que hay cuerpo, o las partes, las virtudes, y
calidades de nios mondes sean distintamente observadas. De modo que un producto semejante
de buena gana su semejante, por adaptacin de accin y de pasin: lo que no se sabra hacer
verdaderamente sin estar lleno de vida. Porque qu generacin podra proceder de un tema que
se tendra por muerte? ni siendo probable ni posible que lo que no tiene no vida le pueda dar a
algn otro. Vemos bien ningunas veces que sin acoplamiento de macho y de hembra, incluso sin
uno ni el(la) otro(a), varias cosas son engendradas, a las cuales por fomentacin natural es
inspirada la vida, la vida del universo: as como algunos de manera artificial hacen hacer eclosin
pollos, sin que la gallina haya incubado los huevos. Y otros(as) preparan ciertas materias, y las
hacen pudrir, de las cuales engendran animales extraos, como la Albahaca de un huevo da Gallo,
o menstrues de una mujer rojiza: el Escorpin, de la hierba dicha Albahaca: entraas de una carne
de vaca la mosca a miel: ramas u hojas de cierto rbol que cae al mar, una especie de pjaros
semejantes a patas: y tantas otras cosas a nosotras y en nuestro mundo desconocidas, ms
digno(a) de admiracin que de crdito, para estar fuera del tren comn de la naturaleza,
atrayendo la vida de esta vida universal hacia ciertas materias, e, el cierto tiempo y cierto lugar:
tanto el mundo est lleno de vivacidad preignante, y siempre en accin vital. De modo que nada
no muere en l, sino ms bien que de quedar sin actuar, y por consiguiente sin vida, rehace sin
cesar de una cosa la otra: y tiene all cuerpo que se desvanezca o perezca totalmente. Porque si l
fuera as, todos continentes una tras otra, y poco a poco, se desmayaran de nuestros ojos, incluso
hasta desde hace tantos siglos, y tanta mudanza, no s si tendra hoy algn resto. A propsito de
eso cierto Poeta, no ignorante en esta secreta filosofa, hablando a los ojos de su maestra, les dice,

Su aspecto desigual que mi fortuna cambia,

Est como el Sol, contrario en sus efectos,

Que ablanda la cera, y endurece el fango,

Y hecho de los nuevos cuerpos a quienes l deshizo.

Que el Mundo ya que vi, tiene Espritu, Alma, y Cuerpo.

CHAPITRE II.

L
e cuerpo del mundo es conocido familiarmente por las direcciones, pero en l yace un espritu
escondido, y a este espritu uno alma, que puede ser emparejado al cuerpo slo por medio de
icelui, porque el cuerpo es grosero, y el alma muy sutil; alejada las calidades corporales, de la
distancia larga. Es pues necesidad en este acoplamiento, de un tercio que sea participando en la
Naturaleza del dos, y que sea espritu cuerpo, porque las extremidades pueden ser reunidas slo
por el enlace de un mediador, teniendo tal afinidad en una y al otro, porque cada una pueda
encontrar all su propia naturaleza. El Cielo es alto, la Tierra es baja: uno es puro, el otro es
corrompido. Cmo pues podra educar y juntar esta corrupcin pesada a esta gil pureza, sin uno
medio participante de dos? El dios es infinitamente puro y ntido: los hombres son extremos
impuros y manchados de pecados: La reconciliacin y la aproximacin de los cuales con el Dios
nunca poda llegar sin intervencin de Jess Cristo, que verdaderamente el Dios y hombre de all
fue el verdadero imn. Tambin, en la mquina del universo este espritu cuerpo, o cuerpo
espiritual, est como agente comn, o cemento de la conjuncin del alma con el cuerpo. La cual
alma es en el espritu y el cuerpo del mundo un cebo y allchement de la inteligencia divina:
porque esta inteligencia es percibida bastante claramente all por elevaciones efectivas,
renovaciones, mudanzas, variaciones, y multiplicaciones de formas, que no pueden proceder slo
inteligencia divina, y no de la materia, que de s es bruta, y no puede causar ninguna naturaleza
inteligente, para formar y especificar las cosas. El mundo es alimentado pues por este espritu, y
agitado por el alma infusa en l por medio de este mismo espritu. Lo que Virgile, segn la doctrina
de Platon, describi ingenuamente en estos versos.

El cielo sembrado de fuegos, la tierra, y pone flottante,

Los Astros rutilantes, y la Luna reluciente,

Por uno interno(a) espritu ellos todos son alimentados,

Y la vivacidad de un alma en todo lado,

Por los miembros infusa emociona toda la masa

Y se agrega al gran cuerpo que dos abraza.

Augurel a su imitacin.

Ya que es pues cosa bien asegurada

Que al cuerpo del mundo es el alma incorporada;

Creer l conviene que en medio de estos(as) dos

Yace un espritu poderoso y vigoroso,

Que no se debe ni cuerpo ni alma decir;

Pero que de dos participa, y reducirse


Slo puede en uno estas dos extremidades,

Por sus efectos en todo bien limitados.

Que todo que tiene esencia y vida, es hecho por el Espritu del mundo: Y de la primera materia.

CHAPITRE III.

eres cosas son alimentados de para lo que son hechas. l se ve que todo respira, vi, crece, y se
alimenta por este espritu infuso en el mundo: se disuelve y muere icelui faltando. Resulta pues
que todo es hecho de l; que no es otra cosa que una esencia simple y sutil, que los filsofos
nombra quinte, porque puede ser separada de los cuerpos como de la materia roa y grosera, y de
la superfluidad de los cuatro elementos: y cuando ella tiene operaciones maravillosas. Entonces es
infusa por todos continentes, y por ella la virtud del alma se dilata y se hace vigorosa: La cual
virtud es principalmente pagada y dada a los cuerpos que atrajeron ms y participaron en este
Espritu, siendo enviada y siendo chorreada de arriba, esto hay que ser sabido del Sol, que
verdaderamente producido la calidad de la materia en esencia: Tanto como este espritu
calentado por la accin del Sol, adquiere gran abundancia de vida, multiplicndose y vivificando las
semillas de toda cosa, que crece y aumenta hasta la magnitud determinada, segn la especie y la
forma de la cosa. Con esta causa Virgile dijo verdaderamente:

Que el vigor igne y celeste origen

Est en cada semilla, y en ella domina.

Este espritu pues (por los filsofos es llamado Mercurio) a causa que es multiforme, ver
omniforme, haciendo, la produccin de todos los cuerpos, ampla una vida a unos ms ntida e
incorruptible, y a otros ms embrollada, y sujeta a corrupcin y desfallecimiento; segn la
predisposicin de la materia. As por este vigor de fuego que proviene de los rayos solares est
totalmente uno de all todo y por todas partes, sino es diversificada segn cuanto ms o menos
quien est en las semillas de las cosas. Toda materia pues de predisposicin ms ntida y pura
tiene el espritu y la vida ms duradera e incorruptible: porque deleitarse toda cosa de buena gana
en sonido semejante, bien sienta que este calor celeste que es muy puro, entre y penetra en los
cuerpos tanto y ms profundamente que son ms puros, y los haga ms duraderos, vitales, e
incorruptibles.

La prueba de esto se muestra del oro, que que es el ms ntido y sido dpur todos cuerpos
terrestres, participa el ms este calor y el fuego clestiel, que que perfora la tierra encuentra a
minera de las materias predispuestas del oro, a saber su Mercurio, y su azufre, (que Esdras llama
polvo) preparadas segn el poder de la accin y la diligencia de la naturaleza, por dpuration y la
separacin de toda basura y fculences terrestre llena de adustion. Las cuales materia son al
principio un esperma o un agua mezclada con este polvo o azufre muy puro, que poco a poco
ayudados de una propia virtud coagulante se espesa y endurece por la accin larga de un calor
continuado. Tanto que es al fin conducido a su perfeccin, que es simple en especie, y tinte de un
color igne: porque verdaderamente el calor es madre de las tinturas. Si est obligado pues para
cierto que este calor viene del Sol, que ser el tan enemigo de la verdad y de la razn que quiera
debatir que el Sol sea autor y padre de perfeccin? elevemosnos pues un poco ms alto, y
busquemos exactamente cmo esto se puede hacer.

Cmo el Sol es dicho por Herms padre del Espritu del mundo, y de la Materia.

CHAPITRE IV.

ais (me dir alguien) ya que toda cosa procede de la misma materia, cmo se puede hacer que el
Sol sea padre de la materia, visto que de icelle l mismo ha sido creado? Para responder a esta
pregunta hay que or que si se mira este primeraine y se priacente materia totalmente de cosas
se la encontrar invisible, y que puede ser comprendida slo por imaginacin profunda y viva: del
Sol y vital difunto de la cual, en ella naturalmente innato, el Sol celeste sali y se elev mucho luz y
vigor igual igne, que que despliega por despus de este calor interno y esencial, es acompaado
por este calor natural, part los rayos de su fuego por toda la redondez del mundo; iluminando
arriba los astros, y vivificando toda cosa abajo.

Entonces por lo que la tierra es como la matriz comn todo de cosa, el Sol acta principalmente en
ella como al receptculo de toda influencia: en el seno de la cual son escondidas las semillas de
toda cosa, que agitada y llevada por el calor de los rayos solares sale en luz. Es por eso que vemos
en Invierno cuando el Sol se alej de nosotros, que la tierra aburrida por la privacin de los rayos
perpendiculares de icelui, y por este medio privada de calor suficiente, morada estril: pero
cuando a la renovacin el Sol sube sobre nosotros por su va ordinaria, entonces recupera vida y
vigor como resucitado. De este cambio es causa slo este espritu del universo, estar muy lleno de
alma y de vida, viviendo principalmente en la tierra. El cual antes de que poder engendrar debe
vivir necesariamente y quedar en algn cuerpo, a saber en la tierra, que estuviera como el cuerpo
de todos los cuerpos. Y porque toda cosa es alimentada y alimentada de para lo que es hecha, este
espritu es muy animado del Sol, y con esta causa los antiguos sabios no dijeron sin razn que el
Sol vena en Primavera recalentar y reavivar a su padre que era agravado de vejez, y ansiaba a
semi-muerto, por los fros de Los inviernos.

Luego pues que es reforzado y revivificado por el Sol, no es sin tema que decimos con Herms que
el Sol es su padre sin el cual de otro modo sera ingnrable, y no podra crecer ni multiplicarse, y
esto tanto ms que el calor influante de los astros proviene del Sol e imprime la tierra, que que ha
concebido, engendra, extiende, y multiplica esta materia espiritosa; que lo trae de incorporit a
corporit.

Hortulain que coment la mesa de Herms que abandonaba radicales principios de la naturaleza, y
descenda a los principios particulares de la Alquimia, oye por el Sol, el oro philosophal, el cual dice
ser padre de la piedra: lo que es verdad. Porque los iluminados en este arte saben por experiencia,
y lo aprendieron de todos los buenos autores (de los cuales el nmero es infinito) que en la
verdadera materia y el tema de la piedra estn bajo el poder oro y dinero, y vivo - dinero en
especie. Los cuales oro y dinero son mejores que aquello a quienes se ve y se toca vulgarmente,
porque l son vivo, y pueden vgter y crecer, y los vulgares murieron. Y si l era as, la materia
nunca alcanzara la perfeccin extrema que el arte le da. La cual perfeccin es tan grande que ella
perfecciona imperfectos metales casi milagrosamente, como dice Herms. Y no obstante este oro
y dinero invisible que por el magisterio son exaltados en grado tan alto, no sabran comunicar esta
perfeccin a los imperfectos, sin ministerio del oro y dinero vulgar. Es por eso que Dueo los
juntan all a la fermentacin: as por el oro es siempre padre del Elixir. Pero hace falta que los que
tendrn deseo de confirmarse en esta verdad se esfuercen por leer los buenos libros: porque no es
mi intencin de hablar ms de eso aqu: porque aspiro hacer saber solamente que lo divino
Herms tiene el mismo debe deseado tocar ambas cuerda; as como l lo declara bastante cuando
dice que es llamado Mercurio tres veces que es grande, como tiene las tres partes del sapience de
todo el mundo: queriendo decir que teniendo anatomis este espritu general, que es autor
material y principio de los tres gneros, que son todo de este gran mundo, l tena el sapience y la
ciencia universal, por la cual nada no le era desconocido ms. Despus de haber dicho tambin
desde el comienzo; y as como toda cosa procede de uno por la mediacin de uno, as toda cosa
naci de esta cosa nica por adaptacin. Entonces este uno de quien procede toda cosa, es el
Espritu general del cual quiero negociar: Y esta cosa nica de la cual l dice que sern perpetrados
milagros, es la verdadera materia mineral de la piedra, de la cual habl ms arriba: que es
procre por Naturaleza en la tierra de esta primera materia general: o espritu universal: el cual
espritu que contena en s todas las virtudes celestes en poder, lo comunic a esta materia
mineral tanto como era necesario para darle la sustancia perfeccionada al cual estuvo destinada.
Recuperando pues mis estreno yerras, y alejndome de las sendas Qumicas tanto como el tema
me lo querr permitir, dir que este espritu general es la piedra, y el Elixir, que la naturaleza
compuso, y perpetra sus todos sus milagros, mucho ms dignos de admiracin que los piedra
Qumica, a la cual es solamente ampliado por este mismo Espritu, de actuar en sonido semejante;
para introducir all lo que l dbillait: Porque siendo metlica verdaderamente purificada y
cumplida por arte, purifica y cumplida los metales impuros que permanecieron imperfectos, por
por falta de digestin. Pero esta piedra fsica reproduce perpetuamente las cosas que de ellas ya
tuvieron comienzo, y a cada uno momento crea noticias, tanto al gnero animal, que al vegetal, y
mineral. Lo que ella no podra hacer sin ayuda y favor de los cuerpos celestes, y especialmente del
Sol; fuente y principio de toda virtud y generaciones. Ella tiene pues el Sol como padre, y contiene
oro y dinero espiritual, ya que es la primera materia de la primera materia del oro y dinero
corporal, y porque el aire es el medio por el cual recibe las virtudes superiores, Herms dice que el
viento lo llev son vientre: a razn del que Raymond Lulle lo llama Mercurio Areo. La tierra la
primera pariente le alimenta en su pecho fecundo: lo que es probado por la produccin de todo lo
que sale de la tierra: porque si este espritu no fuera cercado all, tendra ni fuerza ni poder de
engendrar y producir, siendo propiamente slo el buque o la matriz de tantos engendros, y
diversas producciones. Esta materia general, a que es dada el nombre de Mercurio, siendo por
decirlo de las sabias invisibles y casi incorpreas, no puede ser corporifie ni poner a la vista si no
por artificio sutil.

Que si es extrada del pecho de su madre nodriza, luego repurgada de toda superfluidad
accidental, y preparada segn el arte; Que la impedir separar cuerpos, a los cuales ser
administrada, las cosas corrompantes que le son desemejantes: y de conservar y multiplicar
aquello quin est conforme con l? visto que todas las fuerzas celestes y las virtudes mundanas
concurren all juntos.

Est seguro que los autores mal interpretados parecen ellos todos mandar o aconsejar que se
gaste solos metales para hacer los metales: diciendo que del solo oro son las semillas del oro.
Sentencia, incluso Detencin sin apelacin. Pero adems de lo que ya dije hace poco de la
diferencia de los metales vulgares, y de aquello a quienes ellos oyen que se tome por su
magisterio; todava tomar la audacia de afirmar que sin este Espritu general que es la sola causa
de vegetacin en toda cosa, esta facultad de aurifier o de argentifier que est en estos cuerpos
metlicos tan vulgares como secretos y ocultos, no podra vgter ni alcanzar de poder en efecto;
ms aun cuando la naturaleza s no se produce en absoluto; y que en toda operacin hacen falta
un agente y una materia capaz de su accin; y es este fuego del que habla Pontanus donde los
sabios todos escondieron como la sola llave de ellos secretos, sin el que fall dosciento veces (l
dice) en la operacin sobre la verdadera materia. Este Mercurio universal triple o supremo, es
pues la primera semilla de todos los metales, as como dos otros gneros: la cual se coagula y
endurece poco a poco por la accin del calor contnuo que est dentro las minas, y recibe la
tintura que es perfectamente purificada. Pero l especifica en diversos gneros, y toma diversas
formas y colores, segn el lugar y la materia adyacente: haciendo metales, siendo minerales, y
piedras dentro de la tierra; y toda clase de rboles y de plantas en la superficie; segn que es
animado por los rayos del Sol; sin los cuales l quedar ingnrable: porque desde el comienzo
Natural estableci esta Ley que el Sol calentara y alimentara perpetuamente la materia; con el fin
de que su virtud triplemente animal, vegetal y mineral, fuera girada sin cesar y llevara al efecto: y
es por eso que Herms escribe que el Sol es su padre.

Cmo la Luna es madre del Espritu del mundo y de la materia universal.

CHAPITRE V.

our impedir que se decepcione aqu, hay que considerar que como nosotros tenemos cuerpo y
espritu, y alma; tambin tiene este gran universo. De las cuales tres parte que no se encuentra
ninguna cosa que sea privada de all, es una consecuencia necesaria que siempre son asociadas
juntos; de modo que una nunca es sin el(la) otro(a), modo que si algunas veces parece que el dos
sean separados de eso, son escondidas no obstante en la tercera que se queda; as como el artista
sutil y profundo sabra entender bien, y ver en cada uno cuerpo por el examen del fuego. Que
pues es materia es tambin espritu: y que es espritu puede sin impertinencia ser llamado
cuerpos, tomado en consideracin lo que son indivisibles y engendrados por la ley de Naturaleza
para ser slo la sola y misma cosa: por el que la materia no es solamente en absoluto cuerpo, alma
o espritu, pero es todos tres juntos, una con la otra engendrados y alimentados, tanto como a la
propagacin y la accin de uno, las dos otras se encuentran.

Cuando pues decimos que la Luna es madre del espritu y la materia universal, no hablamos sin
razn aparente; y no tiene all nada absurdo: Pero debemos mostrar de donde viene esta
maternidad. Calor y humor son ambas llaves de toda generacin: el calor que hace la oficina de
masa, y el humor la de hembra: Por la accin del calor sobre el hmedo se hace primero la
corrupcin; que es seguida por la generacin. Esto aparece en el pequeo buque de un huevo;
dentro el cual el esperma se pudre por el calor de fomentacin; luego despus del pollo se coagula
y forma, el mismo llega en la generacin del hombre, que es trado a un cuerpo cumplido de todas
sus partes, por el assemblement de dos espermas, uno masculino y el otro femenino, dentro la
matriz, con la ayuda del calor natural de la mujer.

Jappelle ici corruption le changement et passage de forme en forme, qui ne peut arriver sans le
moyen de putrfaction, qui est le vrai chemin de gnration ; laquelle est procure et avance par
certain Mercure ou argent-vif, comme porteur et conducteur spcial de la vertu vgtative.

Les semences de tous les corps sont aques, comme pleines de lhumeur de leur Mercure. Que si
leur chaleur inne est tire de puissance en acte par la chaleur externe du Soleil, alors par
dcoction se fait la gnration. Ce qui a fait dire aux philosophes anciens que le Soleil et lhomme
engendrent, savoir le Soleil, le Soleil terrestre, qui est lor : et lhomme, lhomme, cest une chose
manifeste que le feu lmentaire est comme mort et ingnrable sans le feu solaire : qui fait que
le Soleil est cotumirement appel seigneur de vie et gnration. La chaleur donc en toute
gnration des choses vient du Soleil ; mais lhumidit que lon appelle radicale est fomente par
linfluence Lunaire, que toutes choses reoivent et sentent, tant altres et changes par les
mouvement de cet astre, en son croissant ou dcours. Voil pourquoi Herms a dit que la Lune est
mre de la matire universelle, et le Soleil son pre ; car la chaleur du Soleil et lhumidit de la
Lune engendrent toutes choses, parce que la chaleur et lhumeur ayant pris temperie conoivent,
et de cette conception tout nat et reoit vie. Et combien que le feu et leau soient contraires,
toutefois lun ne pourrait profiter sans lautre, mais par leur diverse action tout est conu et
conoit.

Ainsi dans lunivers discordance concorde

Aux gnrations devient apte et accorde.

Je veux toutefois donner cet avantage ceux qui lisant ce chapitre pourraient faire par
prcipitation un mauvais jugement de moi, sur ce que je dtracte lintention principale de Herms
du grand chemin Physique pour la jeter au sentier que je tiens : sachant bien que selon son
prcepte tous les bons Philosophes veulent que leur Soleil soit conjoint leur Lune, pour faire par
leur conjonction la gnration ncessaire. Car comme dit Arnault de Villeneuve en sa fleur des
fleurs, leur sperme ne se conjoint point leur corps, sinon par le moyen de leur Lune, et cette
Lune nest point largent vulgaire, ains la vraie matire de la pierre, qui assemble en son ventre, et
retient insparablement le corps, qui est le Soleil, et le sperme, qui est le Mercure. Et cest de
cette Lune quil parle en sa nouvelle lumire, disant que hormis le matre qui lui enseigna luvre,
il navait jamais vu personne travaillant su la vraie matire : mais que tous sgaraient et
extravaguaient au choix des choses, comme si dun chien ils voulaient engendrer un homme.

Que la racine de lEsprit du monde est en lair.

CHAPITRE VI.

e vent nest autre chose quun air mu et agit : comme il se reconnat par la respiration des
animaux, puisque respirant par le bnfice de lair, ils jettent du vent. Le vent donc est lair et lair
est partout vital et spiracle de vie, vu que sans air aucune chose ne peut vivre : car ce qui en est
priv ou suffoqu meurt incontinent, et les plantes mme qui nont lair ouvert et libre deviennent
dbiles et languissantes au respect des autres.

Nous ne disons donc pas en vain que lair est esprit vital, traversant et pntrant tout, donnant vie
et consistance tout, liant, mouvant et remplissant toutes choses. Par lequel air sengendre et
rend manifeste cet esprit gnral enclos et cach en toutes choses : tant empreint et engross
par lair qui le rend plus puissant engendrer. Tellement que Calid Philosophe Juif a eu juste sujet
de dire que les minires des choses ont leurs racines en lair et leur ttes ou sommits en terre.
Comme sil disait que lair est cause que cet Esprit vgte, saugmente, et multiplie sa minire en
la terre. Encore que les experts en la prparation de la pierre des sages puissent dire que Calid
entend autrement ce passage : car selon la doctrine de tous, il y a deux parties en luvre , lune
volatile qui slve en forme de vapeur, laquelle se rsout et condense en eau, quils nomment
esprit, et lautre plus fixe, qui demeure au fond du vaisseau, quil appellent corps : prenant cette
partie volatile pour lair, comme elle est la vrit, et la fixe pour la terre. Rozinus a voulu
expliquer ce passage par un autre du mme auteur o il dit : Prends les choses de leur mes, et les
exalte s haut lieux ; Moissonne les aux sommets de leurs montagnes, et les remets sur leurs
racines. Laglose dit que ces paroles sont claires, vraies, sans aucun ennui ni ambigut : et
toutefois quil na point nomm les choses dont il entendait parler. Or par les montagnes (dit-il) le
sage a voulu signifier les pots ou cucurbites, et par les sommets dicelles les chapes ou alambics :
Moissonner, selon la similitude, est faire lever leau des choses susdites dans le vaisseau :
remettre sur les racines, est permettre que ladite eau retombe sur la terre do elle est partie. Ce
qui est confirm par Morien, quand il dit que toute lopration des sages nest autre chose sinon
lextraction de leau davec la terre, et la remise de leau sur la terre, jusqu tant que la terre
pourrisse : car cette terre se pourrit avec cette eau, et se mondifie, laquelle tant mondifie
moyennant laide de Dieu dirigera et parfera tout le magistre. Quelques-uns parlant de lair ne
lont point mis au rang des autres Elments, mais lont estim comme quelque glu ou ciment
conjoignant leurs diverses natures, voire lont tenu pour lesprit et linstrument du monde, parce
quil est origine, et porteur de notre Esprit universel. Car il conoit prochainement les influences
de tous les corps clestes, et les communiquant aux autres Elments et aux corps mixtes, il reoit
et retient encore nanmoins, comme un divin miroir, les espces et formes de toutes choses
naturelles : lesquelles portant avec lui, et rentrant par les pores des animaux, il les imprime en
eux, soit quils veillent ou dorment. Nous apprenons des animaux et vgtaux que tout esprit qui
est proprement attach la terre, prend sa force et vertu de lair, car nous les voyons crotre et
slever en haut, tant cet esprit qui leur donne la vie est convoiteux de lair, comme du lieu de sa
propre origine. Aussi a dit Herms que le vent, cest--dire lair, la port en son ventre. A quoi
saccorde Aristote, disant que les choses humides se font de lair, et les terrestres des humides :
car lair tant trs proche du corps de la terre, elle est humecte de tous cts, et cette humeur
paissie par la chaleur native, se tourne en certaine nature de terre, qui contient en soi Mercure et
Soufre, dment proportionns.

Comment la Terre nourrit cet Esprit universel.

CHAPITRE VII.

ien que cet Esprit soit infus et rside tant s choses infrieures que suprieures, toutefois on le
peut plus videmment et facilement voir et connatre au corps plus proches. Or le plus proche et
vgteux de tous les corps cest celui de la terre. En elle donc il sengendre et manifeste
davantage, non sans grande raison : car la terre est comme le blanc et la butte de toutes les
clestes influctions et vertus suprieures, en laquelle tous les astres dcochent et lancent leurs
rayons. Elle est aussi le fondement et base de tous les lments, contenant en soi les semences et
vertus sminales de toutes choses, qui est cause quon la nomme Mre commune des animaux,
vgtaux, et minraux. Etant donc engrossie par les cieux et les autres Elments, elle produit de
son sein toutes choses. Or que dicelle on arrache cet Esprit, quon le lave, quon le spare tant
que lon voudra ; si on laisse cette terre ainsi dpouille quelque temps lair, elle sera engrossie
et imprgne comme devant par les vertus et forces du ciel, produisant derechef certaines pierres
cristallines, et reluisantes tincelles : et cet Esprit que lon pensera tre du tout spar, regermera
toujours. Par quoi limprgnation faite par laction des cieux et des qualits premires la rend
continuellement gnrante, car delle provient tout ce qui est dessous le cercle de la Lune. Elle
produit toutes choses qui ont vie, les conserve, les nourrit, puis finalement les rsout et transmue
en elle-mme. Or tant agite par les actions susdites, elle jette double expiration tant dehors que
dedans elle : lesquelles expirations sortent de cet Esprit terrien, empreint et chauff par la
chaleur cleste. De lexpiration qui slve dehors dicelle terre, advenant quelle soit humide,
seront engendres les bruines ou royes : et si elle est sche, elle produira les vents, foudres, et
autres telles impressions sches de lair. Mais de celle qui demeure enclose et resserre en elle,
advenant quelle soit humide, seront faites toutes choses liqufiables, comme mtaux et
minraux. Et si au contraire elle est sche et aride, elle en produira choses non fusible, comme
pierres et autres matires semblables. Outre cela, toutes choses vgtables en proviennent, et
reoivent aliment de cet Esprit que la terre nourrit. Cest pourquoi les potes antiques nommaient
cette terre grande aeulle et nourrice de toutes choses.

Que cet Esprit du monde est cause de perfection en tout.

CHAPITRE VIII.

Esprit de lunivers est le genre gnral et commun de tous les genres : car si nous regardons le
monde infrieur ou lmentaire, nous le trouverons divis en trois subalternes, savoir le vgtal,
lanimal, et le minral : toutefois il est toujours un en chacune chose, mais il opre diversement
selon la diversit des espces. De l vient cette infinie varit de cratures : Autrement il faudrait
par ncessit quil ny eut quune espce de choses en tout lunivers. Mais si nous regardons le
monde suprieur et cleste, nous trouverons aussi que cet Esprit y est un et pareil en tout : ne
diffrant que de la seule purification et subtilit. Car de sa pure substance igne ont t faits ces
Esprits clestes et trs loigns de linfrieur paisseur corporelle. Et de la substance moyenne
aireuse, ont t composs les globes clestes, et leurs luminaires. Or il a donc fait toutes choses,
parce quil a les vertus des choses suprieures et infrieures, cause de son exquise temprature,
car ce seul corps, entre tous, est commencement et fin de perfection : et si les vertus lui
manquaient, il ne parferait aucune chose. Nous appelons toutefois ici la perfection simple et
naturelle. Par quoi tant seulement parfait selon lintention de nature, contenant en soi la rgle, ,
ligne, action et puissance de perfection, il acquiert nanmoins si grande force sur les choses
naturelles, quil attire tout de la puissance laction, il altre tout : et pntre tout, quelque pais
quil soit : mollifie les choses dures, endurcit les molles : et finalement augmente, nourrit, et
conserve tout. Cet Esprit tant donc en tous corps, auteur de gnration et corruption, est
ncessairement de triple opration, car par sa siccit il vivifie, par sa froideur il congle, et par son
humeur il amasse et assemble. Pour cette cause on lui a donn le nom de terre triple, ou trine,
savoir vivifiante, salfugineuse, et mercurieuse : car tout ce qui est fait au monde est fait de Sel,
Verre, et Mercure, bien que les principes de Paracelse soient le Sel, le Soufre, et le Mercure : et
que le verre soit mis pour le quatrime, comme sil voulait dire que toutes les choses composes
de ces trois premires, se rduisent au quart pour leur dernire fin : dautant que du verre ne se
peut plus faire production quelconque, par lindustrie de la Nature, ne de lArt. Mais je veux
prouver mon opinion par lexemple et la raison suivante : disant qus animaux les os sont
consolids et endurcis par vitrification : la chair et les nerfs sont concrs par le Sel, et amasss
ensemble par lhumeur Mercurieuse. Aux vgtables, les coquilles des amendes, pignons, noix,
noisettes, et toutes sortes de noyaux, peuvent semblablement tre dites vitrifies :aussi bien que
les coquilles des tortues, limaons, hutres, et semblables animaux que la terre et la mer
produisent. Le got seul donne suffisamment preuve quelles sont sales la vrit, car rien nest
sans sel que ce qui est sans got. Et mme on en tire du sel duquel se fait le verre, comme de la
fougre, du salicot ou du soude, et de force autres choses. Quelquun pourrait donc objecter que
ce serait le Sel et non le verre qui serait cause de la duret des os, coques, et coquilles des
animaux et vgtaux que je viens dallguer. A quoi je rpondrai que lexprience y rpugne, et la
raison aussi : en ce que tout sel se fond et dissout par la moindre humidit de lair ou de leau
quils reoivent ; toutes les choses susdites y rsistent ; selon le plus ou le moins quelles ont t
endurcies par cette vertu vitrifiante, pour dernire preuve de quoi je reprsenterai ici les
diamants, les pierres prcieuses, et les cristaux, qui ne sont rien plus que verres labors telle
perfection dans la fournaise de lingnieuse Nature. Et que toutes ces choses soient condense par
lhumeur du Mercure, cela est si manifeste quil nest besoin en donner autre tmoignage que
lexprience commune. Les minraux sont suffisamment pourvues de Sel, Soufre, et Mercure. Les
pierres, et tout ce qui se tire de la terre, qui manque la fusion et lextension sous le marteau, ont
bien quelque sel en elles, mais il est surmont par ladustion du soufre corrompant qui intervient
en la vitrification et endurcissement dicelles. Les mtaux, et toutes choses fondantes et ductiles,
sont cres et condenses par le Sel et le Mercure, non sans vitrification, qui les endurcit et rend
indociles au marteau : selon toutefois le plus ou le moins dimpuret et terrestrit adustible qui
sest rencontre lpaississement et coagulation de leur Mercure. Par ainsi nous pourrons
vritablement dire que toutes choses sont faites, comme dune triade, de Verre, de Sel, et de
Mercure ou deau : le verre causant la duret, le sel donnant la matire, et leau faisant
lassemblage et condensation.

De la spcification de lEsprit de lunivers aux corps.

CHAPITRE IX.

Ame du monde, et son action, est reprsente en toutes choses, dedans lesquelles elles est toute
conforme. Elle lie, et conjoint ensemble les chose suprieures et les infrieures. Car autant quil y
a dides aux cieux, autant a elle de causes et raisons sminales, dont par le moyen de cet esprit,
elle forge autant despces en la matire. Partant, sil advient quelquefois que chacune des
espces dgnre, lme qui est dedans pourra tre reforme et rduite en son premier tat par le
moyen de cet esprit du monde qui lui est trs prochain, obissant toute manire de mouvement.
Ne pensons toutefois que cet intellect idal soit attir, mais bien lme doue des vertus dicelui,
et allche par les formes matrielles. Ce qui ne doit sembler trange, car elle mme se fait la
viande et lappt, comme transmuable en toutes les choses par qui elle est attire et sollicite ;
demeurant et rsidant toujours volontairement en icelles. Zoroastre nomme ces congruits et
dcences des formes avec les raisons de lme du monde, allchements. Par cela il apparat que
chacune chose et espce puise de lme du monde ses dons et vertus ; non pas toutes
entirement, mais bien celles de la semence, et autres conformes, par lesquelles elle germe et
pullule. Lexemple sen voit et remarque en lhomme, qui se nourrissant seulement daliments
humains, ne sacquiert pas la nature des oiseaux ou poissons quil a mang, mais bien lhumaine et
convenable son espce. Il advient aussi que quelquefois plusieurs autres animaux vivent des
mme aliments et viande, desquelles nanmoins chacun attire ce qui est propre son espce. De
sorte que cest chose vritablement admirable, que dune mme viande lhomme tire ce qui est
propre lhomme ; et loiseau et lanimal ce qui convient aux oiseaux et aux animaux. Or cela se
fait, non parce que en une seule et mme viande il y ait divers et variables aliments ; mais raison
de lespce qui est nourrie, laquelle attire et transforme en soi sa nourriture conforme, par le
moyen de quoi elle engendre son semblable, cause de la vertu de cette me et raison sminale
quelle a en soi, selon sa qualit. Davantage, il ne faut estimer quen la machine du monde, lesprit,
lme, et le corps, soient quelques choses spares, car ces trois sunissent et lient toujours
ensemble, ainsi quon voit en lhomme, et rendent par cette union lesprit vital entier, et la
substance corporelle. Lme de lunivers se feint donc et imagine diverses formes despces, que
lesprit recevant dans les entrailles des Elments corporifie, et produit en lumire. Cest pourquoi
les animaux engendrent seulement des animaux ; les plantes des plantes et les minraux des
minraux. Non pas toutefois en tout par semblable manire, car les minraux comme jai dit ci-
devant, nengendrent pas leur semblable en la mme faon que les plantes ; parce que lesprit
quil possdent est arrt et opprim de trop grossire et lourde matire ; lequel esprit, advenant
quil en soit une fois tir et ajout la matire minrale, pourra engendrer son semblable :
dautant quayant acquis ingression et entre dans les corps imparfaits, par la grande subtiliation
de lArt, et graduation du feu, il a puis de lme universelle ses propres semences minrales tant
seulement ; non pas celles des animaux, ni des plantes : dautant que cela rpugnait la Nature.
Non que je veuille dire quil nait en lui laction des autres vertus ; Mais il ne les dmontre que
selon les espces o il est accommod. Autrement il faudrait que chacune chose en produit une
dissemblable ; savoir, que lhomme engendrt un arbre : la plante fait un buf, et le mtal une
herbe. Ce que je dis seulement lgard de la spcification des choses : car si nous considrons ce
genre gnralissime, (comme lappelle Raymond Lulle) quelque chose quon le baille il fera son
semblable, pource quil est Mercure, et sattribue la nature de toute ce quoi il est ml. Mais
lart humain ne peut faire ce qui est concd la seule Nature : laquelle engendre et procre
lespce, que lArt par aprs dilate et multiplie ; si le commencement de lopration est pris de la
racine de lespce : comme savent bien faire tous prudents Physiciens, qui tirant des minires cet
Esprit dj commence spcifier, aprs lavoir dment purifi et conduit perfection, le rendent
capable de parfaire les imparfaits. Ces choses exactement examines, lartiste expert et avis en
tirera des adaptations admirables.

DEUXIME LIVRE.

Que lEsprit du monde prend corps, & comment il se corporifie.

CHAPITRE. I.

J'estime avoir suffisamment fait connatre au livre prcdent, que par lEsprit gnral toutes
choses sont, non seulement produites ; mais corporifies en l'univers mais il reste dclarer quel
corps prend cet esprit, & de quelle faon il se corporifie en corporifiant toutes les autres choses.
Car il est ncessaire que prenant de lui seul tous leurs corps, il soit lui-mme corporel, n'tant
raisonnable de croire qu'il peut donner ce qu'il n'aurait jamais eu. Voyons donc de quel corps il se
revt & en quelle manire il en est revtu. Non que ce soit toutefois mon dessein de disputer ici de
la corporification des choses clestes & surnaturelles, mais seulement d'attacher mon discours aux
gnrations physiques, sublunaires, & au corps de la terre qui est le vaisseau & propre matrice ou
ce premier & gnral corporifieur des choses, lui-mme se corporifie. Je dis donc qu'aucune
corporification ne se peut faire sans moteur prcdent, qui tire la puissance en action, afin que ce
qui semble n'tre point, forte en lumire & parvienne au terme & accomplissement de l'intention
de Nature ; qui est toujours de corporifier ce qu'elle veut produire. Or ce moteur n'est autre chose
que le feu, ou la chaleur qui se meut premier dedans l'air : Car toutes gnrations se commencent
par-l ; d'autant que le feu est le plus actif de tous les Elments, & par consquent comme plus
subtil & lger, plus prompt motion. Ce feu donc, duquel le propre est de voler en haut cause de
sa vive lgret, & de rendre visibles les choses inconnues, prend ncessairement la source de son
mouvement & action d'en bas, c'est--dire du centre du monde, o nous avons ci-devant log le
vieil Dmogorgon progniteur de toutes choses ; tant lans assis comme en son trne au beau
milieu de son Empire : afin que de l il gouverne commande, entretienne, & dparte de tous cts
l'essence de la vie tout ce grand corps sphrique, rondement tendu autour de lui, afin qu'un
chacun reoive en chaque membre ce qu'il lui en faut, plus facilement & par distance gale.
Dedans le sein fcond de cet antique pre est implante la racine de ce feu ; qui de la fait une
vaporante haleine, que Herms en son Pimandre appelle Nature humide. Car vapeur est la
premire & prochaine action du feu ; avec lequel elle est tellement conjointe qu'on ne le saurait
seulement imaginer sans elle. Mais (dira quelqu'un) puisque cette vapeur provient du feu
comment est elle humide, vu que le feu est chaud & sec ? & do lui peut donc arriv cette
contraire qualit ? Il n'y a rien ici d'trange si nous voulons considrer quil est impossible que le
feu vive ni puisse tre sans humeur, qui est son aliment, entretien, &; sujet sans lequel le feu
mme ne saurait tre imagin. Car puisque son naturel est d'agir, & que son action est
indficiente; il faut de ncessit qu'il agisse sur quelque chose : & que mme cette chose ne lui
manque jamais. Ainsi donc le feu & l'humidit co-essentielle sont comme le mle & la femelle de
toute gnration ; & les premiers parents de la corporification de cet Esprit du monde : comme il
se verra ci-aprs. Mais le feu est comme le premier oprant ; d'autant que l'action prcde
toujours la passion. Combien que ce qui ptie insparablement coexiste avec ce qui agit : Ainsi que
le stoque Znon disait jadis, estimant que la substance du feu, par lair convertie en eau, &
conserve en icelle, comme un sperme gnral, d'o puis aprs toutes choses sont engendres,
tait la premire matire de lunivers. Thals Millesien, que les Grecs honorent du nom de sage,
s'arrtant la matire patiente, estimait que ctait l'eau: qu'Hraclite aussi nommait Mer : Et
Mose plus illumin que ces deux, dit que l'Esprit de Dieu tait port sur les eaux avant la cration
du ciel & de la terre : Nommant le feu cause de sa noble, pure, & digne essence, l'Esprit de Dieu.
Quand je dirai donc le feu tre le principe des choses, je ne m'loignerai de la raison ni de la vrit
: Car sans doute il en est le premier ouvrier : & le dernier destructeur & mueur des formes qu'il
avait causes : jusqu tant qu'il ait rduit les choses a leur priode & matire : outre la-quelle il
n'y a plus de progression, mais bien transformation : ainsi que je lclaircirai tantt par la
comparaison des choses visibles & familires. La premire puissance active qui opre en la
production de l'homme est lagitation ou motion de la chaleur : Laquelle en imitant l'action du feu,
de qui le naturel est principalement de sparer, tire de tout le corps ce que lon nomme sperme,
(auquel est contenue la semence humaine en puissance) qu'elle cuit & digre pour tre fait apte
lexpulsion, puis la gnration : ou augmentation parfaite de l'homme entier. Laquelle
gnration & augmentation est toujours aide & conduite du feu, qui est le seul oprateur :
jusqu ce qu'arrivant au but de son exaltation, & trop enflamm par le soufre des excrments
procdant de limpuret des aliments, il dessche l'humide radical, qui est le sige & conservateur
de la vie. Cela fait, ce feu mme ne cesse point son action quil n'ait converti les corps en cendre
par rsolution & corruption, qui ne se peuvent faire que par lui seul. Mais pour faire entendre ceci
plus facilement, & le toucher au doigt, afin que par la connaissance de la dernire matire de ce
corps on en connaisse la premire ; Mettons le dans le feu vulgaire, nous verrons aussitt qu'il a je
ne sais quoi d'inflammable qui le consomme presque tout, & le rduit en un peu de cendre ;
laquelle nous voyons de nature igne, & nourrir en son dernier sujet & matire un pur sel, dont le
feu seul est l'unique pre & multiplicateur. Et quelque brlement que l'on en puisse faire, nen
russit rien que du sel, qui dedans son intrieur a son feu ; cach, lequel se rjouit avec son
semblable. C'est pourquoi les spagyriques ont expriment que dans le sel il y a une
incombustibilit ou secret lment de feu quia les mmes actions de ce feu primitif, tant pour
cette cause appele baume des corps : dautant qu'il a dans lui ce qui donne, augmente, &
conserve la vie : qui n'est sinon une vapeur humide, accompagne de chaleur tempre. Jean de la
Fontaine en son Roman Philosophique tmoigne qu'il n'ignorait point ce mystre, quand il fait dire
Nature :

Aucuns disent que feu nengendre

De son naturel sors que cendre :

Mais leur rvrence sauve

Nature est dans le feu ante :

Et si prouver je le voulais

Le Sel tmoin je prendrai.

Or pour juger qu'il est muni dhumeur, il ne faut que considrer la rsolution facile : & pour
prouver qu'il est plein de chaleur, il ne faut sinon observer sa prompte conglation, en laquelle il
est ais remarquer que le feu agit & s'unit au feu, comme en la liqufaction l'air ltait joint
l'air. Car en quelle faon pourrait le sec boire l'humide en un sujet, si la chaleur n'y tait inne,
puisque naturellement l'humeur est bue par la scheresse procdente de chaleur ? Par cela peut
on aisment comprendre que Dmogorgon, qui est le feu Central, n'est point destitu d'humidit,
sur laquelle agissant en son sein propre, il lve une vapeur mle des deux qualits, que je
nomme l'Esprit du monde : & que plusieurs appellent Mercure des Mercures, parce que tous les
autres procdent universellement de lui. Cette vapeur slevant n'est donc pas encore corps, mais
bien une chose moyenne entre corps & esprit, comme participant de l'une & de l'autre substance,
laquelle demeurant ainsi, ne pourrait engendrer aucune chose. Il faut donc quelle prenne quelque
corps, ou forme de corps : Ce qui se fait en cette manire. La vapeur trs subtile procdant du sec
& de l'humide, venant slever pntre les spongiosits de la terre, dans laquelle peu peu elle
se converti en eau mercurielle par la rencontre qu'elle fait de l'air infus, & de la terre mme, donc
la superficie est grandement loigne du centre, auquel est le foyer d'o part cette chaleur : tout
ainsi qu'en la chape d'un alambic o l'esprit & vapeur distillable se liqufie. Or parce que cette
vapeur & son eau participent des deux principes, savoir chaleur & humidit, elle sengrossit &
paissit peu peu par dcoction modre & continuelle, dont le principal instrument & moyen est
ce feu inn que contient cette vapeur mme induisant, voire forant par son action assidue, le sec
de boire son humide, & faire congeler cette eau, non avec une solidit ou duret en tout & partout
semblable, mais premirement mucilagineuse, & diffrente. Ce que Nature prtend faire par
linformation des Ides au mucilage, est le commencement d'induration & solidit ; Laquelle doit
de ncessit tenir la voie de Nature, qui est de passer de l'un l'autre extrmit par la moyenne
disposition. La Nature continuant donc sa digestion, ce mucilage s'affermit ; Et de la plus grosse
matire ou partie s'engendrent les corps mtalliques dans les veines de la terre & concavits des
rochers. Lesquels corps engendrs de mme semence ne diffrent nullement de substance, mais
seulement des accidents qui leur arrivent selon la disposition des lieux ou matrices en lesquelles ils
sont engendrs. Ce qui est donc de plus subtil en cette vapeur montant volontiers, parvient enfin
jusqu la superficie de la terre, o elle est contrainte de s'arrter. Et d'autant qu'elle ne peut
demeurer ocieuse, & ne peut toutefois dvaler, ni monter plus haut parce qu'tant esprit, c'est
son propre de s'lever ; & que ne trouvant rien de solide qui la puisse porter ; Il est force qu'elle
continue l'intention de Nature, & s'emploie la gnration & corporification des individus. Mais
afin que plus clairement on puisse entendre tout ce que jai dj dit ; prenons quelqu'un de ces
individus, & pour donner vue absolue conclusion ce chapitre, voyons comment il est procre' ;
Car cela nous rendra certain que cet Esprit du monde prend corps, & nous dcouvrira comment il
se corporifie. Le gland sem dedans la terre y demeurerait jamais inutile, ou se consommerait
sans germer, s'il ny avait quelque agent qui portt en acte la puissance occulte que Nature y a
loge. Do pourrait-on imaginer cette action sinon du feu central sortant du cur de ce
Dmogorgon, lequel feu attir & foment par les rayons du Soleil cleste, redouble sa force &
vigueur ? Cette germination n'a-t-elle donc pas son commencement par ce feu de Nature, qui
levant & multipliant sa vapeur recueille & excite le feu inn dedans le gland, qui de sa part aussi
se vaporise par le moyen de son air propre, puis tant commenc vaporiser, se nourrit &
augmente de cette vapeur premire, qui jamais ne dfaut ni cesse d'agir sur la matire du gland
jusqu ce qu'il soit au priode de la perfection o intention de Nature l'a destin, qui est d'tre
fait chne : lequel en son temps parvenu sa grandeur naturelle, commence (non pas proprement
mourir) mais bien s'acheminer au dclin pour retourner en sa premire forme ; & se convertir
en celle de la terre, o cette vapeur ne manque point & n'est jamais oisive : Car elle engendre en
la pourriture de l'arbre certains Polipodes, avec une infinit de bestiaux & vermines : ou bien ayant
rduit le chne en terre, elle y recommence quelque autre vgtation. De penser dire que la
masse du gland laugmente & multiplie, il y aurait de lerreur : Car en la germination il se voit qu'il
demeure tout entier, & se spare de son germe sans diminution ni amoindrissement quelconque,
& nanmoins larbre en est sorti. Ce n'est donc point par la multiplication & augmentation du
gland que le chne s'engendre : Cest aussi peu par addition, & distraction de la terre adjacente,
car il s'puiserait autant de terre que l'arbre pourrait tre grand, ce qui ne se fait point. Il est donc
ncessaire que ce soit par quelque autre voie & matire, puisque ce n'est ni par l'une ni par l'autre
de celles l. Or cet esprit ou vapeur seule y tant employe, c'est cela seulement qui se corporifie
& fait individu, &de l que provient la cration, augmentation, & conservation de toutes choses,
non point des masses terrestres qui ne sont que les excrments de la matire spiritueuse &
primeraine. Comme il se voit en la digestion de l'estomac, laquelle rejette les excrments au
mme poids & quantit de viandes qu'il les a prises : ayant nanmoins tir son propre & particulier
aliment, qui n'tait autre chose que cet esprit enclos dans la masse d'icelles : lequel seul par sa
siccit se corporifie, & par son humidit se dilate & augmente, pouss & conduit par sa propre
chaleur.

De la conversion de cet Esprit en terre : & comment en cette terre sa vertu demeure entire.

CHAPITRE II.

Par les raisons dj dduites tant l mon avis suffisamment prouv que l'Esprit du monde prend
corps, il faut ici dclarer comment il se corporifie. Et bien que plusieurs aient beaucoup travaill &
fort peu avanc en cette recherche, jessayerai le rendre palpable & visible ceux
principalement qui favoriss d'une heureuse naissance, admirateurs des rares effets de Nature
tchent d'entrer au cabinet de ses secrets. Car ce qui a du tant d'esprits curieux en la
perquisition & dcouverte de ce corps, t que les uns ont estim cette connaissance du tout
hors de la facult du sens commun de l'homme, & rserv seulement aux Anges ou dmons. Les
autres que le nommant l'Esprit du monde on ne lui devait imaginer autre corps que celui de
l'univers ; vu qu' un esprit gnral il faut un corps universel. Les autres, quon ne le pouvait
autrement apercevoir que par la conversion des corps plus parfaits en leur premier esprit &
sperme, par une exacte & laborieuse subtiliation, ne s'avisant pas qu'il n'y a point de rgression en
Nature : & que plus les corps sont parfaits, plus ils sont loigns de leurs commencements &
corporit premire. Les autres encore ont pens qu'il fallait extraire des corps ce qu'ils nomment
quintessence, croyant que ce qui tait plus subtil & volatil ft l'esprit qu'ils cherchaient : &
sloignant ainsi du but o ils visaient le plus, voulaient trouver lOrient au couchant : Car ils
spiritualisaient les corps au lieu de corporifier les esprits. Mais puisque cet esprit le voit
manifestement tourn en corps de terre ; & que sans contradiction ni doute aucun tous corps sont
engendrs de lui ; On le doit donc tirer d'eux mme ; d'autant que ce serait infiniment se
dtourner du droit chemin de la Nature, qu'au lieu de faire un corps, terrestre on en ft un de feu,
que les quintessenciaux appellent leur Ciel. Or le commencement de corporification en toutes
choses se fait par la terre ; Car cest la premire ou plus prochaine opration du Mercure que se
terrifier. Pourquoi veulent-ils donc commencer par ignification ? C'est tout ainsi que de
commencer un btiment par la toiture & non par les fondements. Ceux qui tendent la rduction,
des corps en leur premier germe auraient bien une raison plus apparente en leur dessein que, les
derniers qui les veulent quintessencier, s'ils ne prenaient en ce progrs un chemin tortueux qui les
conduit l'opposite du lieu o ils aspirent. Car outre ce que Nature ne rtrograde jamais, ils ne
savisent pas qu'ils suivent le trac de l'accomplissement, & non de la revertion destructive, ou pour
dire plus clairement, qui reconduit la naissance. Mais outre, que ces labeurs sont du tout
impossibles ; ou tout le moins si difficiles & longs que la vie ordinaire de l'homme n'y serait
suffisante, ils ne sauraient par cette voie arriver la vraie & naturelle rduction, mais seraient
seulement vil corps fantasque, grandement loign de celui avec lequel Nature commence toutes
ses oprations productives, qui est le seul & lgitime sperme de tous corps. Si nous considrons
que tout se corporifie par terrification, nom avouerons ncessairement qu'il y a quelque sujet
prjacent, & prochainement apte se terrifier : Or j'ai dit ds le commencement que le feu est le
premier oprateur du monde, qui jette une vapeur spiritueuse, laquelle il cuit & dessche pour la
corporifier ; car la corporification ne se peut faire sans coagulation, ncessairement procure par
la siccit du feu. Mais en quel lieu se fait cette cuisson, desschement ou coagulation, sinon dans
le corps de la terre, d'o proviennent tous autres corps ? Il faut donc que la prjacente matire
diceux y soit cache : car si elle n'y tait, il sensuivrait qu'ils seraient faits de rien ; ce qui
contredit l'ordonnance de Nature, qui veut que toute chose ait son principe, & que de rien, rien
ne procde. Cette matire ou principe est donc attache au corps de la terre, o elle se nourrit,
paissit, & incorpore. Pour cette cause, ceux qui ont voulu la tirer des corps mtalliques parfaits,
ou des imparfaits & simples, par attraction de quintessence auraient bien mieux fait (puisqu'ils
cherchaient le premier sperme ) douvrir la matrice de la mre, que de tuer & dtruire les enfants
dj parvenus la perfection de leur ge, pour les croire remettre en l'tat qu'ils taient leur
conception. Mais quand ils ouvriraient cette matrice quy trouveraient-ils ? Car rien ne se prsence
dedans la vue, & plusieurs avouant bien que cette voie tait la plus favorable, ont encore t
dus, esprant trouver dans le ventre des minires quelque apparence de commencement
daurification, ce qu'ils n'ont fait toutefois, & ont dsespr de leur dessein, dautant qu'ils ne
voyaient aucune moyenne disposition entre la mollesse & la duret du mtal. Puis donc que lil
ny voit aucune chose, comment est-il possible d'y rien trouver & prendre ? Cela est luvre, mais
ceci est le labeur. Certainement tels investigateurs ne jugeaient pas que la matire premire n'est
autre chose qu'esprit & vapeur si subtile & dlie que le seul regard de lintellect l'a peut voir ou
imaginer. Toutefois dautant qu'elle est attache au corps de cette mre, & habite en icelle, il faut
par vive raison qu'elle ait quelque nature quasi corporelle, & apte se corporifier. Or puisque que
j'aie ci-devant assez, ouvertement dclar ceux qui sont dous de subtil jugement quelle est
cette Nature, jajouterai ici que la spongiosit de la terre est pleine de cette vapeur spiritueuse,
qui par la vertu de la chaleur inne, acquiert une qualit sche, accompagne dune humeur
secrte, par laquelle elle se condense & coagule en corps spcifique. Et comme cette nature
humide dessche a t premirement eau, il faut aussi la rduire en eau par leau, qui est le seul
moyen pour aqufier les choses sches, comme le feu pour desscher les humides : Chose que
Nature observe trs exactement en la gnration des mtaux. Car l'eau fluant par les pores
terrestres, trouve une substance dissoluble, avec laquelle elle sunit par leurs plus simples parties,
& cette union, conviennent les lments dment proportionns. La substance a donc ainsi
conjointe par sa dissolution, se congel & coagule d'elle-mme par endurcissement qu'elle a
naturellement en elle cause de sa siccit inne : puis par successive & longue ; dcoction elle
acquiert la duret mtallique. Mais puisque cette substance est dissoluble, de quelle autre nature
peut-elle tre que de sel ? car rien ne se dissout que les sels ; desquels la multitude & varit est
grande, puisquil y en a autant que de choses au monde ? Tellement que tant plus il est brl, &
plus acquiert-il de facilit se dissoudre, pourvu qu'il ne soit arriv jusqu la vitrification. Cette
premire matire est donc un sel : Cest dire que le sel est le premier corps, par lequel elle se
rend palpable & visible, duquel ici Raymond Lulle entend parler dans son testament, quand il dit :
Nous avons ci-dessus dclar qu'au centre de la terre est une terre Vierge, & un vrai lment &
que cest luvre de Nature. Partant Nature est loge au centre de chacune chose. Ainsi le sel est
cette terre Vierge qui encore na rien produit ; en laquelle l'esprit du monde se convertit
premirement, par vitrification; c'est--dire par extnuation d'humeur. C'est lui qui donne forme
toutes choses, & rien ne peut tomber au sens de la vue ni de lattouchement que par le sel : Rien
ne se coagule que le sel : Rien que le sel ne se congle : C'est lui qui donne la duret lor, &
tous les mtaux : au diamant, & toutes les pierres tant prcieuses qu'autres, par une puissante
mais trs secrte vertu vitrifiante. Qui plus est, il se voit que toutes les choses composes des
quatre lments retournent en sel. Car sil advient quun corps se pourrisse, qu'en restera il sinon
une poudre cendreuse qui recle un sel prcieux ? & si ce corps est dtruit par brlement,
calcination, ou incinration, qu'en tirerons nous en dernier ressort sinon du sel ? Les verriers nous
serviront cette preuve. C'est pourquoi Arnault de Villeneuve grand Mdecin & Philosophe, en sa
nouvelle lumire chimique parlant de l'eau permanente des sages, qui est une eau sche, laquelle
ne mouille point les mains non plus que largent vif vulgaire, dit : Qui sera-ce donc qui pourra faire
cette eau ? certes je dis que ce sera celui qui fait faire le verre. Le mme Auteur parlant de
l'excellence de cette eau sche, l'a donn assez connatre quand il dit en un trait chimique
auquel il baille le nom; de Brviaire philosophique : L'oprateur ne sera non, plus sans sel, qu'un
archer tirera sans corde. Et la fontaine des amoureux dit aussi, Sans sel ne peux mettre en effet,
utile chose pour ton fait. Cest donc de sel que tous les corps ont t premier composs, car ainsi
que jai dit au prcdent chapitre, les principes de composition & de rsolution sont semblables. Et
comme veulent & tiennent tous les philosophes pour maxime infaillible, la premire matire des
choses n'est point autre que leur dernire, cest--dire celle en quoi ils se rsolvent en leur fin,
donnant pour exemple la glace & la neige qui par chaleur se rduisent en eau, de laquelle par
conglation elles taient faites. Et si je voulais ici rapporter tous les tmoignages des bons Auteur
il en natrait une juste volume. Or pour montrer que ce sel est la pure & vrai terre, non pas celle
sur laquelle nous marchons, que je veux prouver ntre que l'excrment & lie de lautre, jaurai
recours la premire cration des choses laquelle je figurerai par lexemple d'une opration
similaire qui se fait limitation de Nature, & par le moyen & mme rgle que ce grand univers a
t fait. J'ai ci-devant dit que le principe des choses tait l'eau, ou bien une Nature humide ainsi
que dit Herms, sur laquelle, suivant le texte de Moise l'esprit de Dieu tait port. Mais on me
pourra demander comment ce grand amas & confusion deaux a t divis, en sorte que cette
ample & lourde masse terrestre en soit sortie ? & par quel moyen tant de choses diverses sont
produites de cette terre. Je rpondrai telles questions ce que la seule exprience m'en a fait voir,
disant qu'il est naturellement probable qu'il se fait lors premirement quelque assiette au milieu
de ces eaux par le moyen de sparation, suivant le propre texte de Mose, qui dit que Dieu spara
les eaux des eaux, car il en est de deux sortes, savoir leau lvative, & l'eau conglative. La
premire slevant par vaporation laissa donc la seconde fixe en bas : ainsi que le voient
journellement ceux qui font le Sel tant marin que fontainier. Vrai est que l'un se fait par la force
attractive des rayons du Soleil : & l'autre par la violence expulsive du feu. Or le feu seul, o la seule
chaleur entre toutes les choses du monde possde cette vertu sparative, par lune ou l'autre de
ces deux voies, ou naturelle, ou violente. Cest donc par lun ou l'autre que cette sparation a t
procure. Mais qui eut su Mose comparer ce feu sinon l'esprit divin, qui ne se peut autrement
dfinir, que la source universelle de lumire, de chaleur animante & de vital mouvement : par
lequel toutes choses sont, & persistent en leur tre ? Considrons le sel de Nature tant encore en
son limbe ou chaos, Cest--dire diffus, dissout, ou noy dans son eau, en quelle forme apparatra-
il notre vue, & quelle qualit lui attribuera notre got & attouchement sinon d'eau amre ?
Lesquelles forme & qualit, il conserverait ternellement si le sparateur n'intervenait. Mais
aussitt que cette eau lvative sent l'action du feu qui lui est ennemi ; la sparation commence
se faire par vaporation, & peu peu se diminuant fait apparatre au centre de son globe une
petite assiette de sel qui s'assemble tout ainsi que le corps ft de la terre dans le premier limbe des
eaux universelles. Voila donc la premire opration que ft le feu, savoir de faire apparatre
laride, cest--dire, la terre. Mais tout ainsi que cette terre premire demeura coagule par le feu
avec ses excrments & fces ; ce sel qui est vraiment terre retient aussi les siennes, encore qu'il
semble pur & net, plein de blancheur & lucidit : Car rien ne se peut engendrer, alimenter, &
crotre, sans engendrer aussi des excrments, de la formation & sparation desquels je rserve
parler en leur lieu. Or ce sel ou cette terre aride qui se coagule & assiet dedans leau, reboit tout
son humide, & se dessche par la continuation du feu : gardant nanmoins en elle une humeur
interne qui ne l'abandonne point ; & de laquelle lui provient cette vertu dissolutive : puis arrivant
temprature, entre le sec & l'humide, elle demeure apte aux productions des choses, tire de
puissance effet par l'action de la chaleur. Et de vrai tout ainsi que le corps de la grand terre a
cette vertu productive & spcifique des individus ; aussi a celle-ci que nous appelons sel ; Non pas
qu'elle produise herbes, mtaux, ni animaux, comme fait l'autre, mais elle dans son sein la
semence originelle de toutes choses ; de sorte que l'exprience nous y fait voir par les oprations
du feu, les couleurs, saveurs, accroissements, vgtations, & endurcissements, que lon voit en
chacun de ces trois genres. Et non seulement cela, mais encore le propre feu que le Soleil y a mis ;
par lequel il vivifie & nourrit toutes choses. Ainsi qu'il m'est apparu au progrs de certaine uvre
philosophique : Ayant vu en cette matire seule, distinctement & lune aprs l'autre : selon l'ordre
& les intervalles dtermins par les matres, toutes les couleurs & les apparences qu'ils disent
devoir arriver en leur matire la confection de leur pierre; avec cette fusion soudaine aprs tre
parvenu la haute rougeur du pavot champtre : Et toutefois sans avoir produit le miracle tant
dsir & attendu, quant la Mtamorphose des mtaux : mais ayant fait sur les corps humains par
sueurs universelles & naturelles, des effets si miraculeux que je ne loserais publier sans craindre le
titre de charlatan : toutefois, Monseigneur, votre Altesse me peut garantir de cette injure, comme
tmoin irrprochable ; puisque le bruit de ces merveilles tant parvenu jusqu' elle vous daigntes
bien ainsi que Jupiter visiter la demeure de votre pauvre Philmon ; porte du gnreux dessein
d'en tre assure par la bouche d'un homme de bien, qui cruellement afflig de diverses douleurs,
& trop extnu de la languissante longueur de ses maux, n'avait plus recours qu' la bont cleste,
ni espoir qu'en la mort, chacun moment rclame. Le dire vritable duquel obligea encore votre
altesse, de faire our par information solennelle une multitude d'autres que j'avais soulags par ce
mme remde. Et si l'avidit ou l'envie de celui auquel tait commis & confi le soin de la sant de
feu (de trs illustre & glorieuse mmoire) monseigneur le rvrendissime Cardinal votre trs cher
frre, ne l'et empch d'en prendre, j'estime que Dieu net dni son excellence la mme
grce & bndiction qu'il avait largie tant de pauvres gens. Si donc ce Sel toutes les qualits
de la terre, qui voudra soutenir que lui-mme ne soit terre : & par consquent quil ne doive tre
appel Esprit universel terrifie, ainsi que Herms la dpeint ? Mais je dirai que cette conversion ne
se peur faire sinon par un artifice de trs facile pratique, & de trs mal aise perquisition. Car sans
mentir c'est un acte qui passe l'humain de faire voir a lil & toucher au doigt cette premire
matire quun monde d'hommes admirs pour leur grande doctrine en tous les sicles, ont estim
voire affirm tre invisible, & incomprhensible. S'amusant seulement par une profonde thorie
discourir de l'excellence de la chose ; & non pas la rechercher & connatre par ses effets. De
sorte qu'entre tous les curieux que jai pratiqu depuis quarante ans que j'en ai senti la premire
odeur, je n'en ai point trouv six qui le connussent. Or ayant suffisamment clairci comment ce sel
est converti en terre ; & gagn ce point aussi, qui est la vraie opration des oprations : il reste
maintenant montrer comme aprs cette conversion sa vertu lui demeure entire. Toutefois
avant que passer outre il est bien raisonnable de dire de quelle vertu & force tait dou cet Esprit
ou Sel, afin de le savoir rechercher & retrouver en lui quand il sera terrifi. Je dirai donc cet effet
que cest une chose indubitable & qui n'a besoin de preuve, que les Cieux sont en continuel
mouvement qui tend ncessairement quelque fin. Car, combien que naturellement on puisse
dire la fin de ce qui se meut tre d'aller d'un lieu en un autre, si est-ce que le mouvement se fait
pour quelque autre cause : & lintention de la motion n'est pas seulement de remuer de place en
place : mais bien de faire ce mouvement pour parvenir l'effet de quelque autre fin. Car il y a deux
fins : Lune que les Philosophes appellent fin pour laquelle la chose se fait, comme la fin de la
gnration de Platon, cest l'me de Platon. Et la fin pour laquelle Platon a pris les vertus y c'est
batitude. L'autre fin est ce quoi les choses vont cause de la prcdente ; comme la fin de
l'assemblement du mle & de la femelle, c'est la gnration, mais la fin pour laquelle se fait la
gnration, cest lhomme, ou l'animal. Aussi la fin pour laquelle Platon alla de Grce en Egypte
c'tait pour apprendre sapience. Mais la fin de son cheminer, c'tait l'Egypte o il prtendait
d'aller. La fin donc du mouvement des Cieux n'est point seulement de se remuer de lieu en lieu :
Mais afin d'influer leurs vertus sur les corps infrieurs. Car d'imaginer que l'influence se fasse &
spande inutilement es lieux o il n'y a rien pour la recevoir, c'est une erreur trop grossire. Or
cette influence de vertus est indficiente & continuelle cause que le mouvement par lequel elle
se fait est orbiculaire, toujours recommenant & retournant soi-mme. Qui est la raison
pourquoi les choses sur lesquelles elle se fait, & ce qui en procde est de pareille nature & qualit ;
recevant sans cesse une force & multiplication de ces vertus qui ne manque jamais : & puisque
cette influence ne s'tend point dessus les Cieux, o comme jai dit, il ni a rien ; il s'ensuit de
ncessit qu'elle le doit faire sur quelque chose infrieure & corporelle, sur quoi elle puisse agir.
Car rien ne ptit que ce qui a corps : Mais quel corps naturel y a il au monde que celui de la terre ?
n'est-ce pas le corps des corps ; Et celui seul qui de lui-mme peut subsister, ayant toutes les
qualits requises aux corps, savoir longueur, largeur, profondeur, superficie ? n'est-ce pas le
sujet ou but prfix de la Nature, quoi sans cesse elle s'exerce de corporifier & animer ? Ou
pourrait-elle donc accomplir ces ouvrages sinon dans le corps de la terre ? ainsi la terre est le seul
corps infrieur qui reoit les influences clestes, les vertus & puissances desquelles sont de
pntrer, chauffer, purger, sparer, vivifier, augmenter, conserver, & restaurer. Il n'est besoin de
disputer ici maintenant si les Astres & les Cieux influent leurs corps sur le corps de la terre, car
l'exprience nous en relve par le tmoignage des sens. Par quoi, laissant cela pour connu, je
m'efforcerai seulement dduire comment ils font leurs vertueuses influctions. J'ay nagure dit
qu'elles tendent en bas directement & non en haut. Et d'autant que le bas d'un corps sphrique
est son centre, c'est donc ncessairement sur la terre qu'elles dcoulent, & en elle seule qu'elles
finissent & fichent leurs pointes. Car la terre est le vrai centre de l'univers, & le point de ce grand
cercle o toutes les lignes de ces instructions aboutissent. Et parce que cette terre est un corps
solide, & que la solidit de tous autres corps provient delle, il faut une vertu trs subtile pour la
pntrer par ses moindres partis. Les Cieux donc qui sont de trs subtils matire produisent des
vertus pareilles, car les oprations suivent ordinairement les qualits du corps qui les produit. Or
cette pntration ne servirait de rien, & serait comme une eau courante sur un champ duquel elle
n'arrose que la superficie cause de la vitesse de son cours, si elle n'y faisait quelque pose. Mais
puisque infailliblement elle tombe jusquau centre, & qu'elle ne peut passer outre, ne trouvant
rien de plus bas pour y descendre, elle est contrainte de s'y arrter & amasser. Cest pourquoi
quelques-uns ont dit que le fond de la terre est trs prcieux, cause que toutes les vertus
clestes s'y assemblent & unissent. Lesquelles ainsi unies & assembles ont une puissance infinie,
tant parce qu'elles y affluent continuellement, que parce qu'elles procdent des corps infinis en
vertus, immortels, incorruptibles, & indficients. Les anciens Potes qui fabuleusement nous ont
laiss ce qu ils avaient imagin de ces choses occultes, partageant le monde en trois, assignrent
Jupiter comme premier fils de Saturne, le Ciel : encore quaucuns aient voulu attribuer le droit
d'anesse Neptune, & l'lection de ce rgne suprieur Jupiter, pour certaines raisons
sophistiques nullement ncessaires mon propos : auquel Neptune fut baill la Mer pour son lot.
Pluton fut apanag de la Terre, comme cadet : Et toutefois il est estim le plus riche des trois
frres, cause que dans son hritage naissent & renaissent continuellement tous les trsors du
monde : & semble qu'il ait rendu ses deux frres tributaires vers lui de ce qu'ils ont de plus exquis.
Ils le disent Roi des enfers, & pour son lieu de plaisance lui donnent les champs Elyses, o les lus
& bienheureux lui vont faire la court. Nos Thologiens veulent aussi qu'en ce mme lieu soient les
enfers, & les tourments des mes : se persuadant qu'tant bien vritable que les influences de
tous les astres qui sont de nature igne y tombent, il y doive avoir une ardeur incroyable. Lon
peut sans doute appeler ce lieu infernal, puisqu'il n'y a rien de plus bas : Mais que les mes y
soient tourmentes par ce feu, &que l'ardeur d'icelui soit ou puisse tre telle qu'ils disent, cela
semble loign de la raison, & des vrais axiomes de Philosophie. Car, outre que les mes
n'occupent aucun lieu, par leur confession mme, & que leur naturel aprs qu'elles ont quitt le
fardeau de leurs corps est de tendre & se porter en haut, cause de leur lgret spirituelle, qui
tient plus de la qualit igne que de toute autre ; elles ne peuvent qu'avec violence, ni comme
lgres tre dmerges en ce lieu souterrain, ni comme simples ptir laction du feu qui n'a point
d'empire sur son semblable. Pourquoi veulent-ils donc qu'elles descendent en ce lieu pour y tre
tourmentes ? si ce n'est que le pesant fardeau du pch dont elles sont enveloppes, dprimant
leur nature les porte en bas & fasse descendre au centre de la terre : & que le mme pch encore
s'tant empar & comme incorpor avec elles il se face je ne sais quelle composition qui les rende
passibles & sujettes, non l'action simple & naturelle de ce feu, mais peut tre la violence dun
autre feu cr de Dieu cet effet : & peut tre de ce feu mme dont nous parlons, son action lui
tant redouble par une secrte & vertu divine : ce qui est fort probable, & semble tre autoris
de l'criture sainte : Toutefois je ne veux tmrairement faire opinion part ; non plus que
m'carter de la foi orthodoxe, au soutien de laquelle j'ay de longtemps vou ma vie, & le peu
d'industrie que je tiens du Ciel. Je dirai nanmoins en passant (pour ne mloigner de mon premier
discours) que c'est mal conclu de dire, que puisqu'en ce lieu s'assemblent toutes les influences des
Astres, il s'ensuit qu'il y doit avoir une ardeur extrme, ce qu' la vrit je confesserais si le feu des
Astres tait ainsi que le vulgaire, dtruisant & consommant, non pas vivifiant, conservant, &
nourrissant : car s'il tait tel qu'on le croit, il y a longtemps que non seulement la terre, mais
lunivers ft consomm. Ces influences vritablement schauffent dans le sein du vieil
Demogorgon, Mais c'est d'une ardeur vitale, & non mortelle, ou dtruisante. Laquelle y plante une
vertu omniforme, qui par cet chauffement se dilate par tout le corps terrestre, tant la premire
cause motrice des gnrations. Et ne faut penser que la chaleur externe qui provient du Soleil
chauffe seule la terre, & la fasse engendrer : car nous voyons qu'en hiver, alors que le Soleil est le
plus loign de nous, le dedans d'icelle est plus chaud qu'au plus ardent de l't, comme il
s'exprimente es puits, fontaines, & eau es profondes. De sorte que pendant les plus fortes geles
de l'hiver, les mtaux ne laissent se cuire & endurcir ; Et peut on assure que c'est lorsque se fait
leur plus grande cuisson, cause que la chaleur centrale est rprime & retenue dans la terre par
la froideur de l'air & de l'eau qui l'environnent. Le Soleil remontant au printemps, & s'approchant
de son perpendicule sur nous, nest pas la principale cause de la vgtation des choses : Car si elle
dpendait de lui seul, aucun ne doutera que plus il serait haut & exalt, les vgtations siraient
augmentant proportion de la chaleur croissante : ce qui se voit tout au contraire. Mais pource
qu'un semblable attire volontiers lautre, & que l'un sloignant l'autre se recule & dpart aussi, le
Soleil par la force aimantine de ses rayons attire & rappelle la chaleur du Soleil centrique, retire &
comprime en l'intrieur de la terre par l'pre rigueur du froid, laquelle remontant la superficie
redonne la vertu vgtative toutes choses. Ce n'est donc pas l'externe chaleur du Soleil cleste
qui chauffe le profond de la terre, mais bien celle du Soleil terrestre inne en elle : car il y a deux
sortes de chaleur : l'une de rverbration, qui est l'externe ; l'autre d'influence & pntration, qui
est linterne, dont j'entend parler : Le naturel de laquelle est de vivifier, augmenter, & conserver,
par l'entretien de lhumeur radicale contenue en ce feu duquel j'ay fait mention au prcdent
chapitre. Qui plus est, pour vrifier que ce feu central n'est point extrme, ni propre tourmenter
& brler, nous voyons que tous les astres par leurs influctions ne tendent pas chaleur, & que ce
n'est pas leur seul naturel d'chauffer, car Saturne est froid & sec : Jupiter chaud & humide : Mais,
chaud & sec : le Soleil chaud & sec : Vnus froid & humide, la Lune humide & froide : & Mercure
tenant du naturel de tous, s'accommode variablement tous. Cest donc chose facile juger que
toutes ces influences engendrent une chaleur tempre des quatre qualits, qui sont chaud, sec,
froid, & humide, Lesquelles convenant ensemble, il est ncessaire que le lieu o elles conviennent
les ait en lui avec cette temprature. C'est pourquoi cette vapeur ou esprit qui provient de ce
centre participe de ces quatre. D'o prennent leur origine toutes les qualits des simples ; dont les
uns chauffent parce que la chaleur y domine : les autres desschent raison de la siccit qui
matrise ; les autres humectent & refroidissent selon le plus ou le moins de froideur & humidit
qui abonde en eux. D'autre part, les Astres versent dans le centre plusieurs autres natures ou
qualits que celles-l, car ils y sment les germes des saveurs, couleurs, & odeurs que lon gote,
voit, & sent en toutes choses. Je dis donc que les Astres chauffent la terre en son centre ; & par
consquent cet Esprit originel qui y habite participe cet chauffement. Et parce que la vertu
naturelle de la chaleur est de sparer ; par mme influction descend aussi cette vertu sparative,
qui divise le pur d l'impur, le subtil du grossier, le lger du pesant, & le doux de l'amer. Laquelle
sparation, qu'on peut nommer purgative, est cause que naturellement toute chose rejette d'elle-
mme les excrments qui ne sont de sa substance spcifique : ce qui a la vrit est trs ncessaire
: car il n'y a rien au monde en qui les excrments n'excdent la substance naturelle. Et tout ce que
nous voyons & touchons n'est autre chose que l'excrment qui enveloppe cette substance cache.
Nous lapercevons clairement aux viandes que nous mangeons ? la masse desquelles ne se
convertit ou trans-substancie pas en notre chair, mais s'vacue par les lieux ce destins. Nature
attirant seulement d'icelles le suc invisible & spirituel, apte se carnifier & substancier en nous. De
mme pouvons nous dire que cette masse terrestre que nous foulons des pieds n'est qu'un
excrment de la premire substance, qui s'amassa dans le limbe du chaos, s'affaissant &
enfonant l'entour du centre par gale proportion: qui a caus cette rondeur sphrique, avec la
substance quilibre, qui fait qu'elle ne peut remuer ni tomber, car tant dj dvale au plus bas
lieu, elle ne saurait passer outre qu'en remontant, de quelque ct que ce soit : & cela rpugnerait
totalement son naturel. Nous voyons que les lignes qui de chacune partie de la superficie dun
cercle tombent son centre qui est leur point, n'en peuvent tre tire sans remonter d'o elles
sont parties. je ne dis pas qu'au corps de la terre il n'y ait rien quexcrment ; car quoiquil
apparaisse tout excrmentiel, si est-ce qu'en ses excrments est enveloppe une substance pure ;
qui toute spirituelle ne peut substanter sans l'administration d'un corps : ainsi que nous voyons en
toutes les choses qui en proviennent, dont la semence & premire matire est invisible ; mais est
porte & conduite par la masse corporelle qui sengendre mme avec elle, par ce que rien ne se
corporifie sans l'excrment. Par quoi aux gnrations des choses cette substance est spare du
corps de la terre par lopration de la chaleur influe ; ne prenant ni retenant rien d'icelle terre :
mais s'en aidant seulement son soutien. Laquelle n'a servi ds le commencement sinon dun
rceptacle & magasin des influences clestes ; ou pour mieux dire qu'un vaisseau ou cette matire
spirituelle fait les oprations : comme il sera plus clairement trait avec dmonstration vidente
au chapitre suivant, ou je parlerai des sparations. Or serait-ce peu fait de sparer les choses, si
aprs la sparation elles demeuraient inutiles & sans action. Le but auquel tend Nature est de
vivifier en sparant, afin d'viter la mort qui ne vient d'ailleurs que de l'abondance des excrments
qui suffoquent la pure & naturelle substance : j'entends la mort naturelle, & non la violente &
force. Que si les semences des choses demeuraient toujours ensevelies en cette terre
excrmenteuse, rien ne sortirait en lumire, & ne recevrait le bnfice de la vie. Mais la vertu du
Ciel par son influence vitale les tire dehors en l'esprit primitif, qui rempli d'icelle la dpart & dilate
en toutes espces & chacune dicelles, selon que leur nature & composition le requiert. La
vivification provient donc de la purification que font les Astres en influant : avec laquelle dcoule
aussi une vertu d'augmentation & restauration. Car tant en continuel mouvement ils sont aussi
en continuelle action d'influer, & par consquent en perptuelle vivification : incessamment
ajoutant vie vie. Ce qui ne se peut faire que l'augmentation ne s'en ensuive, avec la conservation
& restauration : L'une par l'indficient entretien de la vie, lautre par le refoumissement infini de
ce qui l'emploie & dpart aux gnrations des espces : comme il se voit appertement en cette
premire matire corporifie ; laquelle engrosse par l'imprgnation cleste se nourrit, multiplie &
accrot de soi-mme, pal une vive source d'aliment & accroissement qui flue inpuisable. Qui est la
cause qu'elle est nomme dragon ou serpent luxuriant en soi mme : Toujours renaissant &
germinant comme les vgtables, en quelque lieu qu'il soit. De force que tout endroit & place qui
en aura t une fois peuple, n'en sera jamais dpourvue, quelque lavement ou brlement que
lon en puisse faire. Et voil certainement une des marques plus insignes avec laquelle on puisse
discerner cette matire premire. Ce sont donc ici les principales vertus que cet esprit universel
reut des influences clestes ds le commencement du monde, & recevra jusqu la fin :
produisant toujours des effets merveilleux en tous les membres de ce grand corps universel. Mais
on me pourrait demander pourquoi cette premire matire que j'ai dit avoir reu du Ciel tant de
pures & vertueuses influences, est ordinairement trouve farcie de tant de vicieuses qualits ? &
comment les retient elle aprs les avoir reues, vu qu'elle est sans cesse en besogne aux actions de
sparation, vivification, augmentation, conservation, & restauration ? car si elle ne spare, il est
ncessaire qu'elle mortifie. Et si elle n'augmente, conserve & restaure, il faut bien qu'elle diminue,
dtruise, & affaiblisse : ce qu'a vrai dire elle ne fait jamais. Je rpondrai que les Astres ont double
influence ; Lune naturelle, Lautre accidentelle. La naturelle est celle qui est inne en eux, & leur
fut donne ds la cration, qui est ce gouvernement de lunivers dont parle Herms au Pimandre,
par lequel ils l'entretiennent en son tre, le gardant & conservant par leurs vertus de destruction,
dcadence, & anantissement des vertus de cette influence, dont lEsprit de l'univers est
incessamment fourni & dou, comme nous voyons ; lequel les applique & fait voir en toutes
choses auxquelles il donne accroissement & subsistance. Mais l'accidentelle est celle qui leur
survient outre leur nature par les occurrences de leurs situations & regards : Et celle-ci change
toute heure, de sorte qu'elle n'est jamais semblable : & n'a puissance que sur les effets de la
matire, & non sur la matire mme. Car quelque maligne influence qui arrive, nous voyons que la
terre en son centre ne laisse pas dment faire les oprations, & sans cesse produire animaux,
vgtaux, & minraux. Que s'il arrive quelquefois des mortifications, cela, procde seulement de la
malice de l'aspect qui ne touche que la superficie des corps, c'est--dire la masse excrmenteuse,
& non pas la substance intrieure, qui est la chose mme. Et de vrai cet accident se change :
tellement que cette influction opre tantt une chose, & tantt une autre toute contraire ; Ce que
ne fait jamais la naturelle & principale, qui demeure fixe & permanente en son point. De l se doit
tirer une conclusion que la matire premire comme simple de soi ne reoit sinon les vertus
clestes, quelle reoit & garde encore en sa terrificaction. Or il faut dclarer comme elle les retient
; afin-de prouver ce que dit Herms, que sa force demeure entire tant convertie ou mue en
terre, d'autant que toutes les vertus clestes descendent &conviennent au centre de la terre : &
que leurs cours ne tendent sinon l'information de la matire qui est comme un rceptacle des
Ides suprmes. Cette matire mme tant pleine de formes, non actuellement, mais par
possibilit, se diversifie par innumrables spcifications. Ainsi n'est elle pas proprement corps,
mais quasi corps, & continuelle compagne des corps, que toujours elle appette par un dsir
d'information vers laquelle sans repos elle le meut & achemine. Laquelle motion & acheminement
lui arrive par l'action du feu cleste que j'ai ci-devant dit tres le premier moteur dans le Chaos. Ce
que les anciens potes comme Orphe, & Hsiode ont dcrit sous le nom damour, & que
lHomre & Pindare Franois, Ronsard, a divinement chant en cette inimitable stance.

Je suis Amour le grand matre des Dieux,


Je suis celui qui fais mouvoir les Cieux,

Je suis celui qui gouverne le monde :

Qui le premier hors de la masse clos,

Donnai lumire, &fendis le chaos,

Dont fut bti cette machine ronde.

Puis donc que cette matire de son propre naturel & dsir tend se corporifier, qui pourra dire
avec raison valable qu'en se corporifiant nature la dpouille & prive des vertus mmes qui causent
la corporification ? Et puisque venant prendre corps elle se convertit premirement &
prochainement en terre ; Qui voudra nier que cette terre ne soit doue de ses mmes vertus ? Car
quoiqu cause de la commixtion & concurrence des lments elle ait quelques impurets, si est ce
qu'en son profond elle est toujours trs pure, de sorte qu'aprs sa purification le plus puissant &
actif de tous les lments, qui est le feu, n'y a plus de puissance destructive, car elle le surpasse en
perfection & subtilit. Cest pourquoi elle pntre si promptement tous corps ; les vivifiant &
augmentant en force ; restaurant & conservant en eux ce qu'elle y trouve tre de sa nature,
savoir lhumide radical ; que par sa fusibilit igne elle purge & spare des excrments qui
l'enveloppent & tchent le suffoquer. Cest en un mot cette excellente mdecine que Salomon
dit tre tire de la terre, & que l'homme prudent ne ddaignera point. C'est encore le sel prcieux
auquel ce grand Docteur des Docteurs compara ses Aptres, comme au trsor plus exquis que les
Cieux aient produit. Car il et aussitt dit vous estes les diamants, les rubis, les perles, lor o
l'argent de la terre, s'il n'et bien su que toutes ces choses, quoi qu'admirables, n'ont rien en elles
de comparable ce sel gnral : auquel seul elles doivent l'hommage de leur glorieuse perfection.
Cette mdecine opre comme le feu en consommant : l'impur quelle spare du pur, par un
banissement perptuel des parties Htrognes ; & une adoption des Homognes. Le Ciel ayant
donc engendr cette vierge dans la matrice de la terre, elle a justement retenu les vertus de ses
parent. Et comme l'enfant qui est naturellement participant des humeurs de ses pre & mre, par
la commixion de leurs semences, ait t des sages anciens appel d'un nom proprement compos
des noms de ses deux gniteurs, savoir Androgine ; que les potes ont dit Hermaphrodite ; par
ce qu'il ne pouvait encore tre appel homme ni femme, tant incapable de produire les effets de
l'un ni de l'autre : aussi est il convenable d'attribuer cette vierge le nom d'Uranoge, o Ciel
terrifi, puisque tant terre elle nanmoins en soi, par leurs vertus, tous les Cieux enclos & joints
dun lien indissoluble : desquels elle fait voir les oprations admirables. Dont toutefois jay dj
fait ici une suffisante ouverture ceux qui par la lumire de leur noble intellect pourront traverser
la sombre paisseur de la fort noire : & comme dit Virgile, auxquels sera donn d'en haut d'entrer
dans les obscurs cachots de la terre.

De la sparation du feu davec la terre ; du subtil davec lpais, & par quelle industrie elle se doit
faire.

CHAPITRE III.

La nature trs sage ouvrire nous enseigne par ses oprations propres que nous devons en toutes
choses considrer la fin o nous dsirons parvenir, & par o nous devons commencer nos
ouvrages. Pour cette cause le prudent inquisiteur des secrets naturels doit avoir vraie
connaissance des principes, progrs, & qualits, tant internes qu'externes de la matire, afin que
prtendant accomplir quelque excellent oeuvre il ne confonde la fin avec le commencement, &
par rgimes fantastiques & sentiers inconnus il ne sgare & sloigne du grand, plain, & droit
chemin que Nature trac ds le premier projet & fondement du monde. Le divin Herms a bien
su tenir cette voie par la connaissance parfaite qu'il avait de la constitution de lunivers : & voulant
par Art en suivre les vestiges & traces naturelles s'imagina trs prudemment que la terre est le
principe de toutes choses : & la premire qui fut cre par sparation dedans le ventre du chaos.
Cest pourquoi il entra ainsi directement au sacraire des arcanes naturels par la terrification de
cette matire premire, que jai dit ci-devant tre nourrie dans la matrice de la terre. Mais comme
ce n'est pas assez un Architecte d'avoir les matriaux d'un difice, sil n'a la science de btir & les
mettre en uvre : Herms ne se contenta pas aussi d'tre pourvu de la matire convenable, mais
il rechercha & apprit soigneusement les moyens de la mettre en uvre, l'imitation du grand
Physicien en la confection du monde : crant d'icelle un petit monde auquel il sut enclore toutes
les vertus du grand, duquel, & sur le patron duquel il l'aurait pris & faonn. Considrant donc que
ce qu'il voulait faire tait une chose trs parfaite, & que pour parvenir telle perfection il fallait
commencer par les choses basses & encore grossires, cest--dire par la sparation de ce qui tait
superflu & nuisible son uvre : il voulut premirement diviser les Natures contraires, pour viter
la ruine d'icelle. En quoi vritablement on peut dire qu'il prit l'oiseau par le pied, suivant ladage :
& fait son entre par la vraie porte & alle qui conduit droitement au cabinet des secrets de
Nature. Car sparation est le commencement de toutes choses, & la premire opration qui
distingua les membres confus du corps universel. Par la division des difformes amas du chaos
commena premirement s'claircir & arranger l'ordre & forme des lments: car sans cette
sparation le jour & la nuit le Soleil & la Lune, lHiver & l'Et, seraient encore une mme chose
prsent : Les Mtaux & minraux tant diversifis, n'auraient quun mme corps : Et tous les
vgtaux une mme semence. Il fut donc ncessaire que Nature commenant ce bel ordre &
distinction que nous voyons embellir l'univers par luvre de la sparation. Mais descendant aux
choses particulires, considrons que cette savante ouvrire commence par-l tous ses labeurs.
Les gnrations ne se commencent ni achvent que par sparation : & par sparation les aliments
augmentent & maintiennent tous corps. Que si je voulais m'tendre en la preuve de cette vrit
par chacune des espces, je m'envelopperais en la confusion du mme Chaos d'o je ne sortirais
jamais pour l'infinit des exemples qui s'offriraient moi. Je poserai donc ce premier fondement,
que nature commence toutes besognes par la sparation. Mais comme ce n'est pas assez de savoir
cela si nous ne savons aussi qu'elles choses elle spare, & d'o vient cette vertu sparative : il faut
examiner cette matire afin que mon discours marche rglement & par ordre. Toutefois avant
qu'entrer en cette lice il me semble propos de dfinir cette sparation, & dclarer combien il y
en de sortes. Or sparation en gnral nest autre chose que division & distinction des choses
dissemblables ; comme du ciel d'avec la terre ; du Soleil d'avec la Lune ; & autres choses que j'ai
dj dites. Comme aussi du pur d'avec l'impur, du chaud d'avec le froid, du sec d'avec l'humide. Et
de cette dfinition je tirerai deux sortes ou espces de sparations. La premire sera des choses
simplement diffrentes & non contraires, comme des parties du monde qui furent spares du
premier chaos. Ou bien pour descendre aux particularits, comme du bois d'avec l'corce, des
feuilles davec le fruit, de la racine d'avec les branches. Et cette espce sera simplement appele
distinction, parce qu' la vrit ces parties ne sont pas divises ni retranches lune de l'autre : soit
que nous considrions les principaux membres du monde, ou bien les particularits, car, encore
que la terre & les Cieux semblent spars cause de leur situation, savoir du haut & du bas, si
est-ce pourtant qu'ils ne sont retranchs l'un de l'autre, y ayant une perptuelle connection &
alliance entre eux. Ainsi que lon peut recueillir de plusieurs endroits de ce livre. C'est pourquoi
Homre non moins admirable en Philosophe qu'en posie dit que la terre tait attache au Ciel
avec une chane dor. D'ailleurs, suivant lexemple que j'ai nagures baill, les feuilles & le fruit, le
bois & l'corce, les branches & la racine, ne sont pas spares & divises comme contraires, mais
bien sont distingues chacune en son ornement & endroit : ayant nanmoins certaine parent &
liaison, sans que l'un occupe l'autre, mais s'accordent, s'aident, & supportent l'un l'autre. La
seconde espce de sparation est le dsassemblement ou dliement des choses totalement
tranges, contraires & superflues: qui nont aucune connexion de nature avec la substance des
choses : comme l'impur d'avec le pur, le froid d'avec le chaud, le grossier d'avec le subtil, & choses
semblables. Non pas que je veuille dire ces choses ne pouvoir tre ensemble, mais que leur
assemblement & mlange cause par leur diversit la destruction, ou du moins empche l'action
des vertus naturelles innes en la pure substance. Et cette manire de sparation doit proprement
tre dit-te division ou retranchement, lequel Nature pratique en toutes ses productions, afin de
rendre libres ses propres actions & vertus en chacune chose. La premire est donc seulement
comme une distinction des parties vraiment dissemblables en situation & figure, mais toutefois
homognes en substance & vertu. Car c'est une chose certaine que le bois, lcorce & tout ce qui
est de l'arbre, participe cette vertu inne qui lui est proprement particulire, mais gnrale
toutes ses parties. Quant est des autres subalternes, il y en peut avoir de dissemblables, c'est--
dire, qui reoivent plus ou moins de substance, mais non pas de contraires: car un mme effet ne
produit, point choses diamtrales en une seule matire ; comme d'une plante salutaire ne peut
sortir une ver-tu vnneuse, encore qu'elle soit salutaire un corps & mortelle un autre ; ainsi
que le verastre qui nourrit & engraine les cailles, & tue l'homme : ne pouvant pourtant exercer ces
contraires vertus en un mme sujet. Cest dire que le verastre ne peut nourrir & tuer la caille, ni
empoisonner & nourrir lhomme tout ensemble. La vertu propre la plante est donc en toute la
plante, & chacune des parties de la plante est vritablement dissemblable en situation & figure,
mais non pas contraire en vertu ni substance, car la feuille & le fruit sont de la substance de la
plante, & ont plus ou moins les vertus d'icelle. On me voudra peut tre objecter que les choux
produisent deux effets divers, selon l'opinion vulgaire, qui estime que leur jus lche le ventre, &
leur marc le resserre. A quoi je rpondrai que si c'est le propre de la substance de cette plante de
lcher il est impossible que restriction en provienne : car dire vrit le marc n'est pas de la
substance ; comme il s'prouve assez en la digestion de l'estomac qui prend bien la substance du
chou par aliment ; mais il rejette la masse comme excrmenteuse, & qui n'a aucune vertu nutritive
laquelle vertu est toute en la substance & en chacune partie dicelle. Car la substance cette
proprit qu'elle ne reoit en elle aucune contrarit, mais seulement le plus ou le moins : Ce que
jentends des actions & vertus d'icelle, non pas de lessence. Pour exemple de quoi on peut dire
que l'homme en chacune partie de lhomme n'est point plus ou moins homme quun autre ; mais
bien voyons nous que les vertus & actions, dhomme sont plus excellentes & puissantes en lun
qu'en lautre ; & en ce membre ici qu'en celui-l. Le semblable est aux simples dont nous voyons
les parties plus ou moins chaudes ou froides, sches ou humides l'une que l'autre : ce que leurs
couleurs & saveurs dnotent, toutefois il ny aucune contrarit en ces choses ; car nous ne
trouvons point qu'une partie d'une plante tue ni empoisonne par trop de froideur, & que l'autre
gurisse par trop de chaleur : mais bien trouvons nous par exprience que les fleurs & cimes des
branches sont plus subtiles en action & vertu que le tronc ou les parties plus basses : d'autant que
le propre du plus pur de la substance est de s'lever au plus haut : & le moins pur de demeurer
plus prs des excrments, aux parties infrieures. Ce que Nature a voulu pratiquer pour deux
raisons l'une pour orner & embellir la plante par la varit de ses digestions : l'autre pour donner
aux humains, voire tous animaux, ce qui plus ou moins leur faisait besoin pour la conservation de
leur tre ; se montrant en cela trs soigneuse mre, qui prpare toutes choses ncessaires &
propres, chacune selon son degr, autant que son industrie & puissance le lui permet, car elle ne
passe jamais outre une simple perfection : comme aux herbes les fleurs & les semences sont les
plus parfaites parties qu'elle ait su laborer. Lesquelles par aprs l'art commenant ou la Nature a
fini sont par lui conduites plus haut degr de perfection, par le mme chemin que dent Nature :
savoir est par la sparation : comme il sera dit ci-aprs. Nature donc par cette premire sorte de
sparation ne fait que distinguer les choses pour ornement du sujet, & utilit des animaux, ou
autres parties du monde, entre lesquelles ; elle a sem & plant une alliance & parent
rciproque, de sorte que toutes s'entreservent & secoure selon leur naturel & sympathie. Mais la
seconde manire de sparation est diffrente, car par icelle Nature, ou l'art son imitation, divise
ou retranche les choses contraires ; c'est dire qu'elle distrait de la substance tout ce qui n'est
point de son essence, mais plutt lui est ennemi, tant toutefois avec elle, encore qu'il ne soit
point d'elle : comme le pur davec l'impur, le subtil d'avec le grossier, la substance davec
l'excrment. Cette seconde sorte de sparation se fait aussi pour deux causes ainsi que la
prcdente. L'une pour prserver la pure substance de corruption & de mort ; l'autre pour rendre
ses vertus & actions plus libres en la dpouillant de toute fculence grossire. Car la chose impure
qui enveloppe le pur de la substance & se mle parmi, ne cesse de la quereller & combattre
jusqu' ce qu'elle laie surmonte & suffoque, donnant entre & accs la corruption mortelle
qui ne s'attache jamais aux choses simples & pures, mais seulement aux ordes & composes.
Toute substance donc est simple & pure de soi-mme, & par consquent non sujette corruption
ni mort : comme nous le voyons aux choses suprieures loignes de tous excrments. Mais les
infrieures ne sont pas ainsi, car elles habitent au milieu des lies impures du monde desquelles le
naturel est de dtruire & mortifier : comme celui de la puret est de vinifier & conserver. Les
corruptions & mortifications viennent es hommes par les lies du monde, dans lesquelles ils vivent
une courte & pnible vie pleine d'ennuis & de languissantes maladies, ne plus ne moins qu'un
criminel enclos dedans une orde & obscure chartre, o il transit entre la mort & l'esprance, parmi
l'infection & la vermine, repu du rebut des viandes gtes & malnettes. Car tous aliments sont
impurs, & portent avec eux les bourreaux de la vie, savoir les venins cachez desquels enfin la
mort nous assassine en trahison par nos propres mains, &de notre consentement ; n'ayant en eux
qu'une si petite quantit de substance vivifiante & nourrissante, & encore si fort embarrasse &
infecte des excrments, que la digestion de l'estomac la peut malaisment attirer seule. Ces
venins entrant & pntrant donc dans les corps avec la substance, ils ne cessent de s'y accrotre &
amonceler, jusqu tant qu'ils aient offusqu, voire teint la lumire de la vie, & matris l'action
lgitime de Nature, qui est la vivification, si par la mdecine & sparation ils n'taient empchs &
retranchs. Ce sont donc les excrments qui causent la corruption, laquelle nous vient de deux
sortes. La premire, de la semence des parents, qui mal sains & corrompus produisent une
semence impure & corrompue, qui s'empire de race en race. Et qui toutefois est sujette la
correction des mdicaments, qui arrtent le cours de ceste corruption active tendante
mortification. C'est proprement ce maudit Satan qui circuit le monde, cherchant incessamment
dvorer les pauvres mondains : Et pour cette cause il rode autour du globe terrestre, c'est dire,
autour des excrments du monde qui ont leur principal sige en la terre ; laquelle mme vomit la
corruption sur les autres lments. Ainsi les hommes vivants d'iceux & en iceux, sont corrompus
en eux & par eux, & partant ne peuvent avoir qu'une semence corrompue qui toujours avec le
temps se corrompt de plus en plus. Car notre ge plus vicieux & dbord que celui de nos aeuls, a
fait de nous pire porte que celle de nos pres ; comme il en sortira de nous une plus dprave;
qui en sera quelque autre capable de la surpasser encore en les dbordements. L'autre source de
corruption prend sa naissance des aliments abondamment excrmenteux, par lesquels les corps
sont infects de sorte que cette infection glisse de pre en fils, comme nous voyons en la lpre, &
autres maladies hrditaires. Or ces aliments acquirent cette corruption du lieu de leur
gnration. Car aprs que le souverain auteur de toutes choses eut dispos la confusion qui tait
dedans le chaos, il fit que les choses suprieures demeurrent pures & subtiles, & les infrieures
ordes & grossires d'autant que le naturel des substances est de s'lever vers le lieu de leur
origine ; & celui des excrments de saffaisser & rabattre vers le centre. De l vient que le pur qui
est dans les animaux & vgtaux slve & recherche le haut, les faisant lever & crotre jusqu ce
qu'il soit dlivr des masses excrmenteuses qui l'engluent & attachent la corruption mortelle, &
qu'il puisse atteindre le lieu ou il en soit plus loign afin d'y vivre sans altration ni dfaillance. De
l vient que les cratures plus spirituelles & subtiles habitent les lieux hautains comme plus
purs, & vivent daliments convenables & pareils leur naturelle substance. Mais celles qui sont
plus corporelles habitent les bas lieux, & demeurent parmi les fces & immondices qui ont leur
sige es lieux infrieurs : cest pourquoi elles sont injectes & gte, vivant de ce qui est
embrouill & ml parmi les lies du monde. Car tout ce que la terre & les autres lments (qui
sont les rceptacles de ces impurets) peuvent produire, est corrompu & souill, engendrant par
consquent corruption & souillure en tout ce qui en est aliment : au moyen de quoi le sang
acquiert une mauvaise disposition, qui cause la malignit des humeurs, aux uns plus, aux autres
moins, selon la porte de l'inquinament des parents, & la quantit abusive de l'usage des choses
corruptibles desquelles procde la cause de la destruction & mortalit. Car si la terre & ce qu'elle
engendre taient aussi remplis de puret que le Ciel, tous les animaux vivraient de la mme vie
que vivent les htes clestes. Mais Nature a tabli cette loi ncessaire que ce qui tient plus du
corps habite autour de ce qui est plus corporel : & ce qui est plus corruptible & souill autour de ce
qui lui ressemble. Or la terre est le plus bas de tous les corps, & partant la plus grossire &
corruptible. Rien ne peut donc sortit d'elle qui ne lui soit semblable, si l'art de la sparation
intervenant nte cette corruption & impuret, tirant ce qu'il y a de pure substance dans les corps
: ce que le vrai Philosophe peut faire avec industrie. Je n'ai & n'aurai jamais aucun dessein
d'offenser les Mdecins, quau contraire j'honore ainsi qu'il est ordonn. Mais je mtonne, avec
beaucoup de gens doctes, du peu de soin qu'ils ont de porter les Apothicaires une plus utile
curiosit en la prparation de leurs mdicaments, puis qu'ils se trouvent si souvent frustrs du
succs espr de leur vulgaire procdure : car ils veulent gurir & restaurer les corps malades &
dbiliter, leur brassant qualit de breuvages en lesquels il y a tant de fces impures & grossires,
que le peu de substance en qui gt la vertu aidante est submerg dans le venin, & n'a pouvoir
d'agir contre le mal ; ni la Nature de lui aider cette action, parce qu'elle mme est travaille en
ce conflit, autant ou plus par l'impuret du remde que par la maladie. Cest donc vouloir
combattre la corruption avec des armes corrompues & corrompantes : ce que j'estime tre
impossible. Car ainsi qua dit le Ptrarque jamais les fleuves ne se sont taris par les pluies, ni le feu
teint par les flammes. Le corruptible adjoint au corruptible augmente la corruption. Ils tchent
aussi de restaurer le malade dbilit en le nourrissant d'aliments quils tiennent de plus facile
digestion & moins impurs ou sujets corruption mais ils ne considrent pas qu'ils avancent fort
peu & que les aliments quelque lection quils en fassent ne peuvent profiter, dautant que
nayant aucune action ni force destructive capable d'examiner ou amoindrir la cause du mal, ils
servent seulement dun dbile soutien la misrable vie trbuchante de faiblesse, qui pour cela ne
laisse pas expirer ; si Nature ne fait delle mme quelque effort, & se rvolte contre ses ennemis
pour la contre garder de leurs mortelles atteintes : ou bien qu'elle en soit garantie par
mdicaments exquis, labors par industrieux artifice puret & perfection surnaturelle :
l'incorruption & vertu desquels rtablisse la pristine vigueur, & par mme moyen dracine lorigine
de la maladie. Car tout vrai mdicament doit faire ces deux oprations de purger & restaurer tout
ensemble. En quoi gt tout l'art de la mdecine, bien quaujourd'hui la moindre de ces deux parties
soit en usage, savoir la purgation : & que la plus excellente, qui est la restauration, soit abolie, ou
nglige par paresse ou avidit. Qu'ainsi ne soit, voit-on quelques-uns de leurs potions entrant au
corps de l'homme faire autre effet que de lcher le ventre, & purger bien souvent, non pas ce qui
cause la maladie, mais seulement quelques matires excrmenteuses qui ne touchent en rien le
mal : & quelques fois par simples mal prpars, ou dispenss, & improprement adapter, causer
des vacuations superflues qui offensent avec pril la Nature dj offense. Laquelle est nerve,
tant parle vide quelle abhorre surtout ; que par le violent mouvement qui se fait en telles
purgations, tendant plutt tuer qu gurir. Laquelle violence de mouvement elle ne dteste
moins que le vide ; car elle est impatiente aux assauts de ces deux ennemis jurs sa destruction.
Par quoi, la mdecine vulgaire ne gurit gure les Maladies obstines avec ses drogues communes
prpares l'ordinaire. Que si quelquun entre plusieurs est guri cela nadvient par les pilules,
bolus, ou breuvages, mais par la vertu de nature qui est encore suffisante pour vaincre l'impure
quantit mle en tels remdes, & faire son profit de leur peu de substance. Ou bien que la force
vnfique de ces choses excrmenteuses & corrompantes, pousse & rejete par la Nature
vigoureuse, attire & entrane avec soi quelque portion de l'humeur peccante qui lui ressemble, &
ce par attraction & sympathie. Ainsi tel mdicament trange travaillant le corps meut la Nature
qui pareillement trouble, & voulant rsister cet ennemi, rejette & combat violemment ce qui lui
est nuisible & dommageable. Sil faut que tout mdicament soit convenable & non contraire la
Nature, il faut ncessairement qu'il soit repurg de tous ces venins, qu'il n'a reu que de la masse
excrmenteuse & corruptible. C'est pourquoi le vrai mdecin doit premirement choisir les choses
qui plus conviennent & sympathisent au corps humain, & les purger de leurs impuret : ou bien
qui aient naturellement en elles une gnrale vertu & purification inne & cache en leur
intrieure. Laquelle purification ne se peut autrement faire que par la destruction & sparation de
limpur nuisible, & la restauration du pur qui tait suffoqu par les immondices. Mas parce que ce
nest point ma profession d'exercer la mdecine, ni mon dessein d'en traiter ici d'avantage, nen
ayant dit ce peu que pour me dgager du dtroit ou le vent de l'occasion mavait lanc, je
reprendrai ma route & dirai que puisqu'il n'y a rien aux choses basses qui ne soit infect,
envelopp, & comme enseveli dans la corruption des excrments & fces qui engendrent
mortification & empchent la libert de la lgitime substance, & de ses actions, il fallu que par
ncessit nature ait pratiqu le remde des sparations, qui se font par division & retranchement
du pur avec limpur, du subtil davec le grossier, & du salutaire d'avec le dtruisant. Mais d'autant
que cette admirable ouvrire fait telles oprations en cachette, n'y travaillant quau-dedans des
corps par secrte digestion, & sans jamais outrepasser cette perfection simple jusqu laquelle est
tendu son pouvoir qui fait que les Elments corporels ne peuvent conduire les corps o ils sont
enclos au suprme degr de leur proprit : les Philosophes se sont prudemment aviss de
sparer du tout cette substance d'avec la masse corrompante, & aprs cette sparation la mener
par les sentiers de la Nature, qui sont les digestions & sublimations, au plus haut degr de puret,
leur acqurant une nouvelle forme par un second engendrement, de manire quils ont t aux
choses toute leur premire Nature, qualit & proprit. Ayant pour mieux dire chang ce qui tait
corps impur, en esprit plein de puret : ce qui tait humide & froid, en chaleur & scheresse.
Pratiquant cela non seulement au espces & simples, mais aussi au grand compost du monde, qui
est notre esprit universel. Car si luniverselle Nature des choses n'est renouvele, il est impossible
qu'elle parvienne l'tat dincorruption & rnovation. Rgnration est donc le premier fruit que
produit sparation. Mais comme le grain ne peut rien engendrer de lui-mme sil ne meurt & le
pourrit dans la terre ; aussi nest-il possible que rien se renouvelle & rgnre que par
mortification prcdente. La mortification est donc le premier chelon pour monter la
sparation, & l'unique sentier pour y parvenir. Parce que tandis que les corps demeurent en leur
vieille corruption & naissance, jamais la sparation ne sy peut entremettre, sinon que la
mortification, c'est dire la putrfaction & dissolution, y ait pass. Ce que Jsus-Christ mme a
divinement connu & fait connatre, disant que si limitation du grain de froment lhomme ne
meure, il ne peut acqurir la vie incorruptible. Non pas qu'il veuille dire que cette vie se doive
acqurir par la mort corporelle, car sil tait ainsi le mchant, sclrat, mourant aurait le mme
avantage du juste vertueux : Mais il entend qu'il faut que le vieil homme meure, c'est dire, que
l'homme mortifie & spare de lui la vieille corruption qu'il avait attire de la semence de notre
premier pre. Or cette corruption est proprement l'intemprance & excs advenu par le mors de
la pomme, depuis lequel l'homme n'a cess de mourir, parce que ds lors la terre & tout ce quelle
produit d'animaux commencrent tre infects du venin de ce trompeur serpent cach parmi les
fruits, cest dire les aliments, par la friandise desquels il allche les pauvres humains s'en
saouler, & avaler le morceau dfendu auquel leur mort tait cache. Et le serpent est le corrupteur
que je nomme Satan parce qu'il rampe sur la terre, & la circuit incessamment se mlant & glissant
en elle, & ce qu'elle produit danimaux, vgtaux, & minraux, afin d'empoisonner le monde, &
introduire en l'homme la tyrannie de la mort. De cette intemprance & excs de vivre est sortie la
privation de vertu, le vice n'tant proprement quun bannissement de justice, & justice rien plus
qu'un tempr dsir & continuel progrs au bien. Il faut donc que cette intemprance & excs
meurent en nous, d'autant qu'ils engendrent en l'homme toutes sortes de pchs,& l'aiguillonnent
malice & mchancet. C'est pourquoi il nous est command d'tre sobres, vitant gourmande &
ivrognerie, gniteurs principaux des dsirs charnels. Et que nous jenions afin de ralentir la
pernicieuse vigueur des flammes intestines qui meuvent nos sens, & allument notre sang aux
corruptions. Or est il bien reconnu par ceux qui ont anatomis lhomme, qu'il y a deux hommes en
lui, l'un cleste & immortel, l'autre terrestre & corruptible : l'un qui est le captif, & l'autre la
prison. Mais c'est une grande question de savoir comment il se peut faire que le cleste enseveli
dans ce gouffre infect & gt y puisse conserver sa puret essentielle ? Car on tient trs certain
que la liqueur pour excellente qu'elle soit, perd ce qu'elle a de prcieux au got, ou lodeur, si
elle est longtemps enclose en un vaisseau punais. Et que le plus sain homme du monde courra
fortune d'tre infect s'il habite dans une maison pestifre. L'homme cleste est bon & sincre
de soi. Mais joint au terrestre, qui limpuret & les vices sont naturels, il est bien malais qu'il
n'en soit entach. La dpravation de cette puret essentielle provient sans doute du mors de cette
pomme, qui est parler navement l'intemprance des aliments confits en pernicieuse&
contagieuse corruption. A cette cause il est donc besoin de mortifier cette intemprance &
corruption, pour rembarrer ce vieil destructeur de l'un & de lautre homme, & de rgnrer par
une nouvelle vie ce qui approche de l'incorruption du pre cleste de l'homme. Or notre
restaurateur Jsus-Christ, nous a seulement enseign deux moyens de rgnration, lun par leau
du baptme, lautre par le feu du Saint Esprit. Leau est celle qui lave les taches, le feu est celui qui
consomme & spare toutes impurets davec la pure essence. Et tout ainsi que son prcieux sang
(qui est la vraie eau ) purge les vices & lave l'homme de la mort que la corruption mortelle du pre
terrestre lui a procure. L'eau dissout & purge aussi les lies & ordures excrmenteuses qui
engendrent corruption en toutes les substances. Le feu du Saint Esprit consomme & spare
l'impuret excrmenteuse des pchs, le feu semblablement divise celle de la substance des
choses, laquelle cette occasion doit tre mortifie afin de se rgnrer. Et cette mortification est
la putrfaction & digestion qui la rendent plus apte recevoir le bnfice de sparation. Cette
mortification se fait en nous alors que le Soleil du Saint Esprit dardant ses divins rayons autour du
globe intrieur de l'homme, qui est le cur, ils l'chauffent jusquau centre, & y consomment peu
peu les corrompantes affections du vieil Adam. Le feu chimique en la mme sorte rverbrant
les pointes de ses flammes autour du corps quil veut purger, a cette vertu de brler & anantir ce
qui y est d'impur & d'trange nature. Selon le plus ou le moins que cette impuret est rebelle &
inobdiente dissolution & sparation, qui puis aprs s'accomplit par distillation. C'est donc le
droit chemin que la nature tient aux rgnrations de toutes choses, lesquelles nauraient aucun
effet louable en la mdecine si elles ne renaissaient par le moyen du feu & de l'eau. C'est pourquoi
aprs leur seconde nativit elles demeurent libres en leurs forces & actions, qui par avant taient
enfouies dans la masse excrmenteuse, & ne pouvaient exercer les fonctions vitales dont le Ciel
par sa bnigne influence les avait enrichies, ne plus ne moins que l'homme me tant encore
emprisonn dans la chartre du vieil Adam ne peut produire aucun acte louable & vertueux. Mais
avant que m'embarquer davantage dduire la pratique de ces choses, je reprendrai lordre en
commenc : savoir qu'ayant dfini la sparation & combien il en est d'espces, ,e dclarerai
maintenant qu'elles sont, & d'o procdent les choses qui doivent tre spares : & de qui vient la
vertu sparative. J'ai suffisamment averti les curieux qu'en tout corps il y a deux parties, l'une est
lexcrment, & l'autre est la substance. L'une qui est essentielle, l'autre qui est accidentelle. Or la
substance simplement considre comme j'ai dit, est toute pure & sans corruption aucune :
l'excrment au contraire totalement impur se mlant avec la substance est ce qui la gte &
pervertit sa puret. La gnration & formation de la substance a t suffisamment claircie aux
deux premiers chapitres de ce deuxime livre. Il reste maintenant dchiffrer l'tre & les qualits
des excrments. Sur quoi j'infr de ce qui dj t dit, que rien ne se doit sparer sinon les
excrments, posant ce fondement quil n'est rien au monde sublunaire entre les choses passibles,
qui soit vide d'excrments. Car lors que Dieu spara les parties du monde, il se fit un ravalement &
affaissement de ce qui tait plus grossier en la matire premire, comme plus pesant & moins
subtil. Et de l'amas des fces qui s'assemblrent en bas autour du centre, se forma la terre
pourvue de la vraie substance : mais confuse dans l'paisseur grossire d'icelle, aprs que Phoebus
eut tu le monstrueux Python, enfl de l'humeur vnneuse qui s'tait engendre parmi le limon
terrestre. C'est dire qu'aprs que le sec inn eut bu lhumidit superflue par l'opration de la
chaleur naturelle, la terre commena de sentir les actions de cette substance cache dans son
sein. Laquelle substance est cette matire spiritueuse non jamais oisive, mais incessamment
empche engendrer & vivifier. Laquelle proprement doit tre en cet endroit appele terre,
parce quelle est vraiment la propre & vertueuse substance de la terre, & celle seule qui engendre
tous corps par sa propre corporification, selon les ides des individus. Ce qu'autrefois jai dpeint
en lOde Pindarique ddie au grand Duc d'Alenon mon trs honor Seigneur & matre ; de
laquelle je rapporterai ici quelques vers ce propos.

Lesprit port sur la face

De cette indigeste masse,

Lenvironnant tout autour,

Fait sparer la matire

Pesante, de la lgre,

Et la noire nuit du jour.


Puis de lhumeur amasse

Le corps plus pesant & froid

Fait la rondeur compasse

Que dun serrement troit

Leau ou lair contrebalance

Dun poids si ferme & gal

Que sans souffrir mme mal

Ne peux choir en dcadence.

Puis versant lme au-dedans

Et les semences du monde,

Le fait nourrice seconde

Du Ciel & des feux ardents.

Or d'autant que de cette sparation universelle, ce qui tait plus inn & subtil choisit le haut pour
son sige, & ce qui tait grossier & massif dvala bas pour sy reposer, il advint que les corps
clestes loigns & spars de toutes fces immondes restrent immortels, stendant en
rondeur, tant parce quils slevrent d'un mme vol ds le commencement, qu'a cause que le
naturel des choses ternelles dsire la forme ronde, qui est la seule forme indficiente &
accomplie. Il advint dautre part que les grossires & terrestres demeurrent sujettes corruption
& mort, pour ce qu'en la corruption se joignit un assemblement de choses contraires, savoir est
des lments diffrents en qualits, comme chaleur avec froideur & moiteur avec scheresse. A
quoi se mla aussi la commixtion de ces fces impures qui taient proprement la lie de la premire
matire universelle, qui d'elle-mme ne fut pas cre pure comme imaginent quelques-uns, car
tout ce qui en serait sorti & sortirait encore neut onc t asservi la mort. Et qui plus est, aucune
gnration ne pourrait tre faite au monde infrieur, ni ayant point daltration ni mutation des
formes, qui n'auraient toutes qu'une mme face : sans distinction de haut ni de bas. Les choses
demeureraient galement pures & subtiles, & par consquent prives d'ornement : Voire parler
branchement il n'aurait t fait aucune cration de la matire ni du monde. Ce fut donc chose
ncessaire d'entre mler ces fces grossires la substance subtile : Car ou il ny a que puret il
n'y peut avoir d'action, parce que rien ne peut agir sans patient ; le pur n'ayant nul empire sur son
semblable, ni l'impur sur son pareil. Or la Nature qui est en continuelle action pour sparer le pur
davec limpur, la conservation de l'essence & accroissement de la vie, a pour son unique sujet
cette substance entre mle dimpurets, laquelle retenant toujours ltat & le naturel de sa
premire cration, ne le nourrit, multiplie, & accrot, quavec nourriture multiplication, &
accroissement de fces, qui lui sont non pas consubstantielles, mais compagnes de naissance, ou
sur utrines. Qu'ainsi ne soit, ceux qui ont par divine inspiration trouve le moyen d'extraire cette
premire matire, & de la corporifier limitation de nature, savent par exprience quelque
puret, nettet, & clart qu'elle semble avoir, si est elle accompagne de force immondicits
terrestres, qui sen tirent avec grande industrie. Davantage il me semble avoir dj par preuves
assez valables fait connatre que tout corps massif est aliment & maintenu, non de cette terre
visible excrmenteuse, mais seulement de cette matire spiritueuse, & nous voyons pourtant
qu'ils sont tous pleins dexcrments : & que toute leur masse mme n'est autre chose
qu'excrment, auquel cette matire spiritueuse propre se corporifier est loge invisiblement :
car soit que nous mandons ou buvions tout ce qui entre en notre estomac en ressort par les
conduits ce destins, au mme poids & quantit que nous les avons pris. Ce n'est donc pas de la
masse que nous tirons l'huile de notre vie, mais bien de cette pure essence & substance cache en
son intrieur. Bref, excrment n'est autre chose que limpur domicile de cet esprit nourrissant, &
comme un chariot qui le porte aux lieux ou s'en doit faire la distribution pour y accomplir la
sparation & la digestion requise. Les arbres & les plantes n'ont elles pas vue masse
excrmenteuse incorpore en elles & cette masse est elle pas le support & conduite de cet esprit
vivifiant & vgtant qui les fait crotre ? Je ne dis pas que tout ce qui est corporel en l'arbre ou
autre individu soit totalement excrment : car en chacun habite je ne sais quelle partie des
substances que je ne puis bonnement appeler corps, mais seulement apte se corporifier en
quelque sortes ce que nature ne peut faire d'elle mme. Car en sorte que ce qui se voit & touche
soit vritablement engendr par la matire corporifiable, si est-ce toutefois que ce nest point le
corps substantiel, & n'aperoit-on rien quexcrment. De sorte que nature n'y fait jamais rien
apparatre de ce qui est l'essence de la vie, & la substance de la chose ; ou pour dire plus
clairement ce qui est de la premire & dernire matire : Mais l'art dont l'industrie outrepasse le
simple pouvoir de nature, le peut bien faire. Car l'ingnieux physicien considre qu'encore qu'aux
crations naturelles la spiritueuse matire & substance des choses ne se trouve jamais pure, si est-
ce qu'tant mle parmi les fces, il s'ensuit qu'elle leur est htrogne & trange, parce que nous
la voyons sparable aux digestions de l'estomac, qui rejette les excrments, & retient seulement la
substance : non pas que cette sparation tombe au sens de la vue, mais de l'intellect, par
l'apparition des effets, lorsque nous voyons les fces spares & rejetes part comme inutiles au
maintien de lessence des corps. Puis laugmentation, restauration, & vivification qui arrive aux
corps par cette substance nous le certifie : mais nature nous cache l'opration qui fait ces actions.
La substance est donc sparable, il faut bien que la puret soit inne en elle qui est homogne &
semblable en toutes ses parties. Or cette puret ne peut tre dcouverte ni tire en lumire par
nature, qui ne besogne jamais que simplement pour conduire les choses la perfection de son
dessein. Mais lartiste regarde que la chaleur est la seule voie & l'outil dont nature se sert pour
parvenir cette perfection, & que le feu est l'unique purgateur & sparateur qui tend toujours
parfaitement purifier. Puis voyant qu'en tous corps il y a quelque substance pure en son centre,
laquelle se peut sparer par nature, sinon du tout exactement, au moins selon l'tendue des
forces de cette nature ; il se rsout prendre le mme chemin & se servir du mme instrument
que la nature a pris, avoir le feu, & le conduire de sorte que dans destruction de cette substance
qui est pure en son centre, il brle & spare tous excrments, jusqu ce qu'ayant atteint une trs
grande puret, il aperoive que ce feu n'ait plus de puissance destructive, mais plutt une action
propre la conserver, exalter, & y introduire vue teinture & qualit pareille la sienne ;
convertissant enfin toute cette substance trs monde en sa nature propre. Le ministre de l'art
jugeant donc qu'en toutes choses cette substance est infuse ; & que toutes choses peuvent tre
brles, restant aprs leur brlement une cendre que le feu ne peut dvorer ; il a sagement
conclut qu'en cette cendre reste il y avait quelque trsor cach, non sujet la rigueur des
flammes. Si bien que poursuivant son opration il y trouve du sel, qui n'est point engendr par le
feu, mais qui reste vainqueur du feu, comme un pur Or de chacun corps brl. Ce sel est donc la
dernire matire qui demeure des corps, & non la cendre de laquelle il est extrait en dernier
ressort, & duquel par aprs on ne peut plus rien tirer. Car s'il se convertit en eau par l'humidit,
cette eau se recongle en sel par la chaleur. D'ou lon tire la consquence que telle eau tait le vrai
Mercure duquel les corps avaient t premirement cres : & que cette eau tant cache dans
cette cendre l'empche de se consommer au feu par brlement : Tout ainsi que le Mercure
universel cach dans le sein de la terre avant la production des corps. C'est pourquoi le docte
Rouillasque, appelle en ses crits cette humidit eau de feu mercurielle, parce que le feu
l'engendre & la nourrit, voire augmente sa bont d'autant plus qu'elle demeure en icelui plus
longuement. Car cest la dernire opration du feu que de faire du sel & le sel nest autre chose
quune eau sche, qui acquiert & conserve son humeur & sa siccit par le feu, qui ncessairement
se trouve de nature pareille. Ce que je dis ici afin que lon ne trouve trange que jaie maintenu
ds le commencement de ce livre que le feu n'est point sans humeur, de laquelle tant nourri cest
force qu'il en participe, puisque toutes choses doivent tre alimentes de ce dont elles sont faites.
Tellement que le feu & l'humeur sont comme deux corrlatifs qui ne peuvent seulement tre
imagins l'un sans lautre. Et sans doute les lments ont une telle connexion & affinit entre eux
que l'un participe de l'autre : & chacun deux se trouve en son compagnon. Car la terre contient
son eau, son air, & son feu : L'eau a son feu, son air, & sa terre : L'air a sa terre, son eau, & son feu
: Et le feu son eau, son air, & sa terre. Sans lesquelles participations il ne se pourrait faire aucune
conversion entre eux : & ni aurait nulle sympathie ni convenance. On pourra donc recueillir de ce
qui a dj t dit qu'il n'est rien vide d'excrments : & que excrment & substance sont les deux
parties dont tous corps sont composs, & que rien sinon le seul excrment ne doit aussi tre
spar du sujet comme accidentel, & qui n'a nulle affinit avec lessence de la substance. On
pourra semblablement recueillir que le feu est celui qui seul procure & facilite cette sparation.
Mais il est temps de dire comment cela se fait, car ce n'est pas assez de proposer que la sparation
est le commencement des uvres tant de la Nature que de l'art, ni de savoir qu'elles choses sont
sparables, si l'on ne sait comment cela doit tre pratiqu. J'ai ci-devant dit qu'il y a deux espces
de sparation. L'une qui se fait par distinction & ornement, de laquelle je me tairai maintenant
d'autant qu'elle appartient la seule nature, & non l'art. Lautre qui se fait par division ou
retranchements des parties : qui est celle dont je dsire claircir la pratique. Jai nagure dit que
toutes choses visibles &palpables sont composes de ces deux parties contraires, excrment &
substance. Quant la substance, elle est de soi simple, & indivisible, soit qu'on la prenne
gnralement pour la premire matire de tout, ou bien pour les espces particulires, selon
l'impression de l'ide ou forme cleste qui est infinie. C'est dire quau limbe de l'univers, ou bien
en chacune espce des corps composs, cette substance est une en essence, vertu, & qualit. Et
ne peut on dire qu'en un mme sujet il y ait une partie d'icelle d'une sorte, & lautre d'une autre :
mais il nest pas ainsi de l'excrment. Sur quoi je poserai ce fondement, savoir est quil ny a que
deux choses par lesquelles toutes sparations s'accomplissent, qui sont le feu & leau. Et qu'il ny a
que deux choses sparables en tous corps, dont lune se divise par le feu, & lautre par l'eau. On
doit en premier lieu tenir pour chose indubitable que la nature du feu est de consommer &
dtruire tout ce qui est brlable : Et celle de l'eau de laver & nettoyer la substance des ordures qui
la souillent. Le feu dvore tout ce qui est volatil & de la qualit are, parce que cest sa propre
pture. L'eau divise tout ce qui est terrestre & grossier. Il faut donc qu'entre ses deux extrmes il y
ait quelque moyenne disposition qui doive tre sauve & garantie, n'ayant en soi ni fces ni
adustion qui la soumettent au pouvoir de ces de ces deux expugnateurs. Par quoi c'est chose trs
claire que l'adustion & les fces sont les deux corrupteurs & destructeurs de toutes choses. Ce que
le divin Hippocrate avait bien reconnu quand il a dit que toutes maladies viennent de l'air, ou des
aliments. Voulant dire que l'excs des viandes pleines d'excrments, & lair facile recevoir
corruption,& qui facilement corrompt & entame les excrments par un feu excdant celui de
Nature ; sont causes de toutes les maladies. Car l'excrment des viandes emplit les corps de
terrestres impurets ; Et l'air inflammable est ce qui y entendre la matire soufreuse & adustible :
laquelle aisment concevant l'ardeur, consomme aussi avec elle ce qui est de vital & radical,
emport par la plus grande quantit de ce qui est volatil & brlable. Les fces terrestres &
ladustion sont donc les deux auteurs de corruption, & ce qui empche en toutes choses la vigueur
des actions substantielles. Que si nous dsirons les preuves familires, les puanteurs que la
digestion & les excrments rendent, nous en assouvirons trop. Car ce qui sent mal aux choses que
lon brle, montre bien que ce nest rien de bon. De mme est il des puantes fumes des
excrments sortant des corps, lesquels proviennent de la corruption. Mais outre cette corruption
quils engendrent, il en provient encore deux inconvnients : lun est lempchement de la
pntration, lautre celui de la fixation : Qui sont les deux actions plus ncessaires la
conservation de la vie. Car ce qui nourrit & entretient la vie doit ncessairement tre une chose
subtile pour pntrer les corps par leurs plus simples parties, afin de renforcer & substanter,
comme une huile secrte, la lumire de la vie cache au centre des corps. Que si elle tait
grossire elle opilerait, suffoquerait, voire touperait plutt que dentrer par voies si dlicates &
dlie. Dautre part ce qui tient & maintient la vie en tat, doit aussi par raison tre quelque chose
de stable & non fuyant. Que si tait volatile, la mort chacun moment entrerait en nous,
introduite par la corruption quengendre la fculente adustion qui continuellement assige notre
vie. La terrestrit empche donc lingression, & ladustion empche la fixation & stabilit. De ceci
peut tre tir un salutaire avis pour la Mdecine ; savoir que tout vrai mdicament qui est pris
intrieurement pour restaurer la vie dbilite par maladie, & dchasser la cause de la mort
prochaine, doit avoir deux proprits, savoir est de promptement pntrer jusquau centre de la
sant, & conserver ce centre, en le dilatent & ramenant par tout le corps. Ce que les anciens ont
jadis pratiqu avec lheureux & glorieux succs. Et depuis quelque temps ce trop aboy & envi
Paracelse ; qui reprenant leurs traces a dcouvert sa postrit ce que tant de sicles amoncels
l'un sur l'autre tenaient enseveli. Fasse & dit qui voudra le contraire : mais jose affirmer que sans
les oprations du feu rien ne peut tre conduit puret, ni fixation, qui sont deux parties qu'on
doit surtout rechercher & introduire en tous mdicaments. A quoi je suis port & confirm par une
forte raison : qui est que nul corps vraiment mdicinal tant en sa nativit premire, c'est dire en
la premire forme, envelopp dans l'paisseur excrmenteuse de ses fces pleine de corruption,
ne peut arriver jusqu'au sige de la sant, ni la contregarder l'ayant une fois rencontre ; parce
qu'elle n'a point cette subtile pntration, ni cette fixe permanence requise au rtablissement de
ce qui est gt & corrompu ; & la conservation de ce qui est rtabli. Car il n'y a nulle apparence
que cela se puisse faire par les prparations vulgaires, soit en substance ou infusion. Quant la
substance, l'impossibilit se trouve d'elle mme, puisqu'elle ne produit sinon une violente
purgation qui tend plus la dbilitation dangereuse, qu' la restauration salutaire, ainsi que j'ai
dj fait voir. Et quant l'infusion il ne le peut par icelle tirer des simples autre chose qu'un peu de
nitrosit qui est en tous corps, avec quelques parties des fces excrmenteuses. D'o provient que
la vrit l'infusion attire quelque got extrieur de la chose, mais non pas lintrieure vertu, qui en
son centre a un got tout autre que la matire superficielle. Car il se voit ordinairement que les
infusions communes sont toutes pleines damertume, laquelle on tche corriger par le sucre ou
le miel, nayant la plupart des Apothicaires de tirer des choses leur douceur naturelle, de laquelle
nature se rjouit. Car toute amertume qui vient du ciel, qui on donne communment lpithte
damer, recle en son profond une douceur qui ne peut tre dcouverte par les simples infusion,
mais par le feu, avec ingnieux artifice. Etant sans doute cette douceur la perfection de toute
mdecine. Cest pourquoi Arnauld de Villeneuve dit, si tu sais adoucir lamer, tu auras tout le
magistre. Ce que Brachesco a bien su, comme il le tmoigne en son dialogue intitul
Dmogorgon. Pour revenir donc mon propos, cette douceur cache ne se peut manifester
quelle ne soit entirement dveloppe & dnue de ses fces terrestres, & de cette adustion
volatile & are. Car le terrestre engendre la saveur trange cause des propres excrments du
sel ; de la diversification desquels selon la diversit des espces, & des lieux o ils sont engendrs,
provient telle varit de saveurs ; Car toute saveur est cause par le sel , & plus il y a de sel, plus il
y a de saveur. Dailleurs ce qui est ar & volatil engendre les mauvaises & non naturelles odeurs,
qui par ladustion & inflamation du soufre onctueux & brlable jette cette puanteur que lon sent
de ce que lon brle. Que cette chose volatile soit un excrment il se prouve assez par les puantes
fumes des corps brlant desquels sengendre la suie attache aux chemines & planchers
enfums. Laquelle retient l'odeur des corps brls, & l'amertume des excrments des sels. Et
d'abondant se vrifie encore par la noirceur & obscurit que cette vapeur simprime en tout ce
quelle touche, empchant la plus grande partie de la lumire & splendeur de Nature, qui dsire
toujours la puret, & se voir spare des tnbres, comme il s'aperoit en tous corps, desquels les
plus parfaits reluisent d'un plus grand lustre, provenant de leur puret : & les autres demeurent
plus ou moins sombres selon leur composition plus ou moins embrouille de ces impurets : Ainsi
que les mtaux parfaits, ou imparfaits. Et les pierres prcieuses en donnent ample connaissance.
Et si nous voulez quitter les prgrinations lointaine & tranges, &par le conseil de l'oracle finir
nos voyage curieux en nous mme, recherchant bien les causes de nos indispositions & plus
flacheuses maladies, nous trouvons qu'elles naissent de ces infectes fumes, qui obscurcissent la
lumire de notre sant : d'o s'ensuit un apparent indice de ce qui se fait au-dedans. Car l'homme
sain, cause de la clart interne de sa naturelle disposition porte un visage clair, & vivement
color : Mais le malade, peine est-il frapp du mal quil montre son atteinte en certaine pleur
obscure & plombe, qui dcolore & ternit le naf de ce premier teint. Et tout ce changement
procdant seulement des fumes de l'adustion & inflammation du soufre excrmenteux, qui
spandent par tous les membres & les infectent de suie sulfure, jusquen leur superficie, par le
moyen des pores qui rendent les corps transperable. On peut encore dire que cette pleur &
dcolorement procde aussi de ce que la nature se sentant offense & assige par la maladie,
elle fait retirer tout le sang clair & net, au centre de la sant des corps, qui est le cur, afin d'y
rassembler & joindre toutes ses forces, pour virilement combattre & soutenir les assauts du mal,
dlaissant cette occasion lextrieur dpourvu de cette clart naturelle. Lequel extrieur
demeure comme terrestre mortifie & tendant dcoloration & obscurit : Parce que la terre en
laquelle il commence par le mal se convertir & retourner, est noire de son naturel, ainsi que le
feu est clair & candide du fient, comme deux lments de qualits contraires. La terre donc de son
ct comme paisse & tnbreuse, donne la noirceur : & l'adustion du soufre comme fuligineux &
fumeux obscurcit pareillement. A raison de quoi l'un & lautre sont causes de corruption,
destruction & gtement en toutes choses. Et ny a proprement que ces deux qui machinent &
pourchassent la ruine de tout, pour ce qu'ils sont en tout : & ny a rien ici bas entre les composs
qui en soit exempt, hormis l'or, & les pierres prcieuses, que Nature labores perfection,
autant quil lui a t possible. Tellement que la mort est en tous autres corps une htesse
perptuelle, quils tchent d'introniser aux choses pour les dtruire. Mais la nature comme pieuse
mre & soigneuse conservatrice de l'uvre de ses mains, a fait armer en leur faveur deux
puissants & subtils champions pour rabattre lorgueil de ces insolents adversaires, & les chasser
hors de leur forteresse. C'est le feu pour lun, exterminateur de cette adustion soufreuse : & l'eau
pour l'autre, qui spare & emporte cette terrestre fculence. Or comme nature est ingnieuse &
subtile en toutes ses oprations, aussi a elle laiss l'art dou de pareille subtilit & industrie : Car il
ny a que ces deux voies pour parvenir aux sparations ; Que la nature mme a suivies ds le
commencement du monde, du quelles premires semences informes, vides, & confuses, taient
dissoutes ple-mle dans les eaux, don elles furent spares par le moyen du feu de l'esprit du
Seigneur tendu par-dessus, qui fut le premier agent & moteur en la sparation du Chaos, dont il
s'ensuivit quincontinent la lumire fut spare des tnbres, les formes distinctes de la confusion,
les gnrations de la strilit, & la mort de la vie. Tellement que si les choses fussent demeures
confuses en leur premier dsordre & mlange de l'impur avec le pur, de l'excrment avec la
substance de la Terre avec le Ciel, & de la vie avec la mort, tout serait priv d'action de puissance,
d'essence, & de vie, restant toute la masse inutilement gisante en sa confusion. Lartiste donc
tant entr en la considration de ces choses & voyant que rien ne peut dployer sa vertu jusqu
ce que la confusion des excrments & impurets en soit bannie, il a choisi leau & le feu pour ses
coadjuteurs, l'exemple de Nature dont il a curieusement remarqu l'opration, mme en la
gnration des mtaux, lesquels sont dautant plus parfaits qu'ils ont t mieux mondifis &
digrs dans l'estomac de la terre. Par quoi cest un point qui demeura fixe & rsolu, que le feu &
l'eau sont les gnraux & principaux moyens de sparation. Mais d'autant que la composition des
choses est diverse, & que les unes cdent plus difficilement que les autres, il a pareillement t
besoin de diversifier les actions de ces deux, sans toutefois sgarer ni scarter du plain chemin de
la Nature. Car aux uns ladustion & soufre onctueux inflammable & infectant, a voulu tre tire
dune sorte, & aux autres la terrestre fculence dune autre. La calcination a t invente avec la
sublimation, pour purger l'adustion. Et pour la terrestre fculence la filiation & dissolution ont t
mises en usage. Lon a encore pratiqu la descention pour conserver les corps dbiles & de facile
inflammation : Mais toutes ces choses se font par le feu, comme la calcination, sublimation, &
descention : ou par l'eau, comme la distillation & dissolution. Les manires & prceptes desquelles
sont diffuss en tant de bons livres antiques & modernes que je me dporterai par discrtion den
parler davantage, puisque tout mon discours n'y ajoutant rien de nouveau, ni pourrait apporter
ornement ni facilit. Il me suffira seulement de dire ce que j'en sais en gnral par forme de
dfinition : A savoir, que la calcination a t invente pour les matires dures & rebelles cause
de leur continuit & forte composition, quil les empche de recevoir facilement la sparation de
leurs excrments sans tre diviss par leurs moindres parties. Et de celle-ci proviennent quatre
utilits, qui sont le brlement du soufre impur & ftide, la sparation plus aise de la terrestreit
superflue, & trange. La fixation du soufre interne & la dissolution plus prompte. Car le naturel du
feu est de consommer les parties adustibles qui ne sont de lessence de la substance : de faciliter
la division & rejetement des excrments terrestres : de fixer & affermir le soufre radical : & de
multiplier le sel dans les corps, lequel seul peut aprs recevoir la dissolution par l'eau. Or je dis que
la calcination tombe seulement sur les corps qui pour leur continuit cdent peine : Parce que
les esprits ou choses volatiles & lgrement fuyantes au feu ne peuvent tre calciner sans ladition
des choses fixes & dissemblables leur nature : Lintention ou but de la calcination ntant autre
que de tirer les sels de toutes choses, parce qu'en iceux consiste la meilleure partie & principale
vertu secrte des corps ou esprits, esquels est attache cette adustion corrompante qui pour ce
sujet se doit en toute sublimation laisser aller & vaporer comme inutile : afin de mieux dlivrer
des fces terrestres cette moyenne substance qui reste, prpare & achemine purification &
fixation par l'action du feu. Or cette pratique de sublimation a t trouve pour ce que la
calcination qui ne se peut accomplir sans extrme violence de feu lverait le pur avec les fces
sans aucun avancement de sparation ni purification. Il est bien vrai que la sublimation requiert
quelque violence de feu, mais cest alors seulement que la chose sublimable est profondment
mle & attache aux fces ou chaux de quelque corps fixe, pour plus arrter & retenir les
immondices terrestres. Et cette manire de sublimer est la plus sre ; si ce n'est aux choses qui ont
leurs fces capables de sarrter d'elles-mmes. La descention se pratique pour deux utilits lune
afin de tirer lhuile des vgtaux, sans les brler, lautre, pour mondifier les corps fusibles avant
qu'ils soient rendus fuyants. Voil les trois manires de sparation qui se font par le feu. Il reste les
deux autres qui se font par leau, savoir la distillation, & la dissolution. La premire se fait par
linclinement & le filtre, afin de tirer la limpidit des choses dissoutes en l'eau, avec l'eau. Car celle
qui se fait par l'alambic je la mets au rang des sublimations, davant qu'elle se fait par l'lvation &
non par le lavement. Celle-ci qu'aucuns tiennent pour indiffrente & de peu d'efficace, nest pas
toutefois rejeter, mais plutt estimer, comme l'une des principales oprations de la nature, qui
l'a tablie pour seul moyen de sparer les immondices terrestre ouverte & dlies par la
calcination prcdente, & prpares la sparation : & par ainsi conduire & acheminer les choses
lavancement de leur perfection, la puret de laquelle cette manire de distiller les lve &
sublime, tant pour ce sujet de quelques sages dite secrte sublimation. La seconde opration qui
se fait par leau, savoir la dissolution, est faite par chaleur humide & modre, comme celle du
fient de cheval, du bain-marie de la vapeur de l'eau bouillante, ou par linfusion dans leau : ou
bien par inhumation en lieux humides : mais toutes ces flches volent un mme blanc, qui est de
rduira en eau les choses calcines, afin que par cette liqufaction les terres en filtrant demeurent
affaisses au fond du vaisseau. La ritration de cette pratique est trs subtile & ncessaire,
presque en toutes choses. Car si par une calcination continue, on voulait sparer les plus simples
parties d'un compost, & rduire en sel ce qu'il a d'essence sale, il en arriverait un inconvnient
irrparable, car la force intempre & assiduelle des flammes sublimerait & contraindrait la
suite, la meilleure & plus grande partie de ce que lon cherche avec tant de soin, de sorte qu'il ne
resterait que bien peu de la matire soluble avec grande quantit de fces. Outre que par une trop
longue demeure au feu cette matire reste se pourrait vitrifier. Il est donc meilleur de ne point
gner ou violer nature par l'excs dune prcipitation & recouvrir patiemment aux ritrations. Cet
inconvnient m'arriva une fois en la calcination du Cristal commun, que voulant purger de ses
excrments pour le rduire en vraie essence par une longue ignition, je trouvai entirement vitrifi
avec ses fces & partant inutile mon dessein, & tout autre ouvrage. Car encore que le Cristal
paraisse clair, lucide, & transparent, les premires fumes noires, puis violettes qui se prsentent
en sa calcination, avec une odeur puante & sulfure, tmoignent bien sa terrestrit
excrmenteuse tout ainsi que les blanches qui les suivent sont indices vrais de lhomognit de la
substance, qui demeure en fin claire & flottante en petite quantit, tant quelle soit parvenue la
Nature & consistance de pur sel cristallin : & durant ces ritrations dernires l'odeur ingrate qui
se sent es premires se change en une trs suave & plaisante, semblable la poudre de violette.
Or de la ritration des calcinations outre les choses prdites arrivent deux biens : L'un, que la
chose calcine acquiert par laccoutumance du feu cette subtilit & permanence aux mdicaments
desquelles jai dj parl : L'autre, que ce qui est souvent dissout acquiert pntration, ingression
prompte & subtile, & puissante vertu de transmuer l'tat du patient, de maladie sant de
langueur vigueur, de destruction restauration & parfait amendement. Voil les voies ordinaires
de toutes sparations qui ne tendent autre but qu' squestrer les pures substances de leurs
excrments corrompants, & les lever de la lourde paisseur terrestre la puret : & bref
dimperfections perfection. Ce qua voulu enseigner Herms, quand il a dit que l'on spare la
terre du feu, & pour s'interprter lui-mme a ajout ces mots, & le subtil de l'pais. Ce quil veut
tre fait doucement, & avec grande industrie. Car en parlant de la prparation de l'esprit gnral
du monde aprs la terrification, & par un mme moyen ouvrant le chemin celle de tous
individus, il a voulu faire entendre quen cette terre il y a quelque chose difficile retenir & garder,
savoir un esprit lger & volatil qui se conserve par le temprament du feu, & qui au contraire
svanouirait facilement avec la partie sparable qui abonda toujours plus, & surmonte en
quantit le plus de substance fixe, si l'on ne gouvernait l'opration avec patiente douceur, &
ingnieuse mthode. A quoi l'artiste doit observer une maxime importante : c'est la distinction des
trois soufres, dont les deux sont sparable, savoir l'externe qui se perd par la calcination &
dissolution, & l'interne qui disparat par la seule dcoction : Mais le tiers est celui que l'on appelle
fixe : qui est proprement le vrai soufre de Nature, & le propre sujet de la substance, auquel les
Philosophes ont donn le nom dagent, ou grain fixe, ou lment du feu, en leur compost
physique. Quant lexterne, c'est le premier volatil & adustible, dautant qu'il est entirement
tranger, & la premire pture du feu. Linterne est plus uni & enracin dans la substance, &
partant ne dloge quavec plus grande violence & continuation de feu : Cest pourquoi avant son
partement il prend toutes couleurs, commenant par la noirceur, qui est la premire marque de
terrestrit, d'adustion, &corruption : & lavant courrire de putrfaction & mortification. Puis
traversant par les autres moyennes arrive peu peu la blancheur, qui est la couleur de l'air, d'o
elle monte la couleur igne, qui est la rougeur, en laquelle se termine la puissance de l'art, &
l'empire du feu : outre laquelle il n'y a plus de progression. Chose que les potes ont
fabuleusement dpeinte sous le personnage de l'inconstant Prothe qui se transformait en
diverses figures monstrueuses pour pouvanter & dtoumer ceux qui tchaient le capturer. Or
cette varit de couleurs est cause par le soufre interne, vrai auteur & producteur de toutes les
teintures & divers bigarrements qu'on voit par nature & par art en toutes les choses du monde. Et
se peuvent distinctement remarquer en la dcoction de ce premier sujet universel, ainsi qu'il me
les a ( comme j'ai dj dit) produites une fois. Mais aussitt que la blancheur se montre, aussitt
apparat le soufre de Nature, que Geber dit tre blanc par dehors, & rouge en son intrieur : car
cette blancheur est enfin suivie de la rougeur, sans autre aide que du feu continu & accru par
degrs, qui fait dire quelqu'un des sages que leur pierre au blanc tait un anneau d'or couvert
d'argent. Jai bien voulu en passant dire ce peu de mots des couleurs que l'on trouve dsignes en
tous les bons auteur : non pour prsumer denseigner ici les prparations & oprations que je sais
bien tre ncessaires l'accomplissement de leur grand Elixir tant exalt & haut lou par eux :
Mais seulement pour faire reconnatre aux curieux disciples de la docte Mde, qui par une
soigneuse & profonde inquisition tchent d'entrer au sacraire de la mystrieuse Physique, quels
sont en toutes choses les soufres quil faut ter ou conserver. Croyant avoir assez dignement
employ le temps que je drobe aux ngoces conomique ou je suis attach, si je puis redonner
quelque vigueur & scintille de vie cette languissante partie de Philosophie naturelle, que les
envieux de sa gloire ont ensevelie toute vive dans le tombeau de la calomnie, sous le titre odieux
de transmutation abusive & falsification des mtaux : Quoique la seule ignorance du vrai mystre
les empchant d'en faire la distinction, donne place leur mdisance : qui pour tout fondement
s'appuie malicieusement sur l'effronterie de certains affronteurs, coureurs, & vendeurs de fumes,
qui voilent & couvrent du manteau sacr de cette belle vierge, leur honte & impudique
sophistications du fard de laquelle ils charment les yeux des crdules ; & comme tratresses
Sirnes, plongent les curieux en Caribde & en Scilla.

De la monte de lesprit au Ciel, & de sa descente en terre.

CHAPITRE IV.

e grand & Souverain auteur de toutes choses, prvoyant ds le commencement du monde que
linfection & corruption seraient une mortelle guerre en toutes choses composes de corps &
d'esprit, voulut opposer cette dissension un remde certain, afin de sauver lun & ne perdre pas
lautre. Car l'esprit & la substance tant envelopps dans les corps, & les corps enfoui dans la
corruption, il tait impossible qutant les corps assaillis & surmonts, par la corruption, lesprit
log dans eux n'en ret perte & dommage & demeurt avec les corps esclave de la mort, qui sans
intervalle est aux aguets pour surprendre la nature, & entrer en tous genres & espces pour y
exercer sa tyrannie. La preuve en est trop suffisante en la fin naturelle & quelquefois prcipite
des animaux, vgtaux, & minraux, que nous voyons arriver par accident de corruption. Et qui
mortifiant les corps il advient que les esprits courent mme fortune. C'est--dire que leurs vertus
vivifiantes sont du tout ananties. Mais pour ce qu'en toutes ses uvres cet admirable ouvrier a
voulu faire tinceler le feu de l'amour parfait qu'il porte l'homme quil avait destin de toute
ternit pour l'unique instrument de sa gloire, assujettissant lui seul tout ce quil serait de plus
merveillable en la cration de l'univers : il a en sa faveur tabli des remdes souverains tant pour
purifier & accomplir les choses quil avait cres pour son usage, que pour le garder & conserver
lui-mme contre les assauts de cette corruption mortelle. Connaissant donc que les deux parties
de l'homme taient cres l'une en l'autre, savoir lesprit au corps, & que le corps est
continuellement assig de la corruption par sa sensualit qui l'attire & allche l'intemprance,
engendrant l'infection & dgt de tous les membres, il prdit que l'esprit qui en est lhte ne
pourrait y demeurer exempt de la corruption contagieuse. Aussi voyons-nous ordinairement que
l'homme entirement adonn aux intemprances corporelles & dbord aux sensualits, dnient
par mme moyen mchant & licencieux en tous dbordements d'esprit, faisant banqueroute
l'amour & crainte de Dieu : lhonneur & gloire du monde : la pit vers les siens : & la charit
l'endroit du prochain. De sorte que courant sinistrement vautr dans le bourbier de ses crimes, il
est impossible que l'esprit ne participe aux peines comme il aura particip aux volupts. Et
considrant que toute la gnration humaine depuis le premier excs, advenu par le mords de la
pomme dfendue, ne cessait de courir cette mort, & que par ce moyen la ruine de tout l'homme
tait invitable, il a prvenu ce malheur par un remde merveilleux & hors de la comprhension
humaine. Car sachant que par l'esprit & le corps l'homme participait du Ciel & de la terre, il a voulu
que le remde et semblable participation. Ce qui s'est trouv en Jsus-Christ notre unique
sauveur, restaurateur, & conservateur descendu du Ciel en terre, lequel retenant toutefois sa
dit entire, s'est miraculeusement fait homme avec un mystre incompris & incomprhensible
au sens commun, d'autant que le salut ne pouvait provenir de la terre seule o rgnait la
corruption ; de sorte quil tait ncessaire que l'eau en dcoult d'en haut o est la fontaine de
puret. Il est donc venu en terre pour habiter en nous & avec nous, afin de nous renfermer dans
les barrires de justice & temprance, en nous rgnrant une vie nouvelle, par un changement
desprit & de corps, mortifiant ceux de corruption & pch, pour donner la naissance ceux de
nettet & vertu. Ce qui ne pouvait arriver que par lui seul cause des extrmits des deux natures
quil convenait prendre, se faisant divin & humain, afin de moyenner l'alliance des choses basses
avec les hautes, loignes l'une de lautre par cette distance incompatible de mort & de vie, de
corruption & de puret. La terre a reu ce trsor inestimable & trop excdant son mrite, par un
moyen quelle na su comprendre d'o, aprs la rgnration projete par l'eau de purification, & le
feu du Saint Esprit, il est remont au Ciel, entirement dpouill des accidents & passions
corporelles seulement, & non pas du corps qu'il a emport incorruptible & glorieux, ayant acquis
immortalit par sa mort. Et de la dextre du pre il redescendra en terre aprs l'universelle
conflagration pour renouveler le monde & sparer les bons exalts & destiner la vie, d'avec les
mauvais dprimer & condamns la mort. Voila comme le souverain pre de misricorde a
pourvu au salut de l'homme, dont le corps conjoint avec l'esprit pareillement son conservateur
que le Ciel a fait natre au monde, & qui doit tre recherch & dcouvert par la lumire de Nature,
tant l'homme pour cet effet dou de rationalisation & jugement, afin de pouvoir connatre &
comprendre les dons qui lui sont prsents. Mais cet homme qui pour faire une telle recherche
avait t cr comme cleste, sest oubli lui-mme, employant plutt ce qu'il avait de noble &
divin en soi a je ne sais quelle vanit frivoles & prissables qu'a l'inquisition de lutile sapience, &
solide vrit. Bref il a mieux aim suivre l'inclination de sa terrestre gniture, que la divine &
cleste intelligence, qu'il a laiss croupir en lui, comme une chose indiffrente, & qui lui aurait t
casuellement transmise d'en haut. Cest pourquoi de tout temps la race des hommes est quasi
teinte avant quavoir vu la lumire ? (except quelques-uns que un astre favorable a regard d'un
bon il en naissant,) sest plus avidement acharne la possession des trsors & biens
prissables, qu'elle n'a pens lacquisition des clestes dons & prcieuses richesses que la bonne
mre nature lui tale publiquement & en tous lieux, pour le salut & maintien de sa vie :
endommage plutt que secourue par labondance qui est communment enveloppe de
mortelle corruption. Et se voit clairement que les plus spirituels d'entre le vulgaire ayant
aucunement entrevue le brillant clat de ces richesses infinies ne le sont amuss qua leur
superficiel dlaissant lchement la divine vertu recele en leur centre. Ce qui a caus tant
d'erreurs, non seulement en leur mdecine, mais aussi en leur philosophie, qu'elles vont toutes
deux rampant & chancelant dans les tnbreuses grottes d'incertitude, pour ntre guides
daucune vive lumire. Rappelant donc les esprits la clart qui les doit conduire vers le souverain
remde que Dieu a particulirement destin pour la conservation de l'homme en le comblant des
bndictions clestes, j'oserai avec toute l'humilit & sincrit requise & biensante ma porte
& profession, non comme Thologien, mais seulement comme simple disciple des Philosophes,
crayonner ici quelques naves conceptions, que les amateur de vrit pourront autant favoriser
qu'ils les trouveront raisonnables. Je dirai donc que toute intelligence que l'homme seul
communique lhomme est incertaine & confuse, pour ce qu'en lui logent ordinairement
ignorance& irrsolution. Mais celle quil reoit de la lumire universelle est trs claire, & trs
fermement appuye sur un fondement inbranlable. Car savoir absolument, est connatre les
choses par leurs causes premires, & ny a jamais de certitude aux secondes jusqu ce que l'on
soit parvenu leur source. Cest pourquoi la Nature des espces ne peut tre connue si la
connaissance de leur genre na prcd. Ni les Natures des Microcosmes (dont le nombre est
infini) sans avoir premirement compris celle du grand monde qui leur a donn l'tre. L'homme
aussi ne peut-tre bien connu sans la pralable connaissance du Macrocosme, duquel il nest que
l'effigie, non plus que ce Macrocosme sans avoir apprhend de quoi & comment il est fait. Car en
qu'elle faon pourrait-on connatre l'homme qui n'est son commencement qu'un peu de glaire
ou mucilage informe, ni comme il monte la perfection, si lon n'a connu ceux qui l'ont engendr,
non pas les seconds parents, qui sont le pre & la mre, mais les premires, savoir le Ciel & la
Terre. Et si mme l'on navait parfaite intelligence de la cration premire de ceux-ci, comment les
pourrait-on connatre ? Tout ainsi que le limbe de l'homme gt en la matrice o il n'est quun peu
de fange, qui par aprs se forme sur l'exemplaire des parents & par les mmes progrs & faons
quils furent parfaits. Ainsi le Ciel & la Terre, & tout ce qui est en iceux, cest--dire tout ce grand
monde, est comme un limbe & masse dans le chaos, dont on ne peut avoir aucune lumire si l'on
ne contemple les projets & projets de sa distinction & formation. Venons donc l'original afin den
connatre les extraits : & par le patron jugeons des choses imites. Je dis que le premier &
souverain crateur (qui est comme le point duquel partent toutes les choses, & l'inpuisable
source d'o dcoulent cette infinit de ruisseaux,) a une nature qui lui est particulire, savoir de
produire & conserver tout en lunivers. Car cest le propre du parfaitement bon auteur de produire
& procrer les choses, puis les entretenir & conserver, quand il les a cres. De ce premier effet,
qui est la cration, le secret en est cach tous, & ne lavons que comme en effigie aux
gnrations. Mais le second est ouvert pour le moins aux illumins, comme lus & ns de lesprit,
non pas aux enfants de la chair, afin que ces prcieuses marguerites ne soient indignement
prostitues aux sales & stupides pourceaux. Or le premier & plus excellent degr de cette
conservation a t fait & enseign par Jsus-Christ, en la manire ci devant dclare : lequel a
voulu tre imit en toutes choses, stant avec un mystre indicible lui-mme donn pour patron
de toutes les bonnes uvres qui e doivent faire au monde. Car la Nature marche toujours dun
mme pas sans jamais quitter ses sentiers qu'elle suit exactement en tous ses ouvrages. Ainsi donc
que le pre & commun conservateur a pourvu la commune conservation ds la naissance du
monde. La Nature a semblablement fait son projet ds le commencement, & sest de tout temps
employe ses productions avec une action continuelle. Car tout ainsi qu'il a t ncessaire que
tout salut vint den haut pour la conservation de la partie spirituelle de l'homme, il a t expdient
par la mme ncessit que celui des corps sourdt de la mme roche, dautant que des choses
basses o est le sige & habitacle de la corruption mortelle ne peuvent procder salut ni vie. Cest
pourquoi le Ciel comme fontaine perptuelle d'immortalit & perfection va continuellement
influant ses vertus sur le corps de la terre, que les Astres bnins favorisent de leurs aspects
amoureusement pitoyables en considration des mortels affligs : afin dengendrer en elle par ces
influctons un Esprit immortel & vivifiant, qui prenant corps au sein de cette seconde mre
montr & dilat ses vertus par toutes les parties du monde, les dpartant chacune crature
selon sa porte. Et de l sont procdes les forces particulires reconnues par leurs effets aux
herbes, btes, pierres, & autres choses qui ont tir de cet Esprit gnral, cette infinit de
puissantes proprits, qui font quasi miracle en la conservation de nos corps, & de tous autres. Or
comme Dieu a bien voulu enrichir les hommes des perfections de son fils, selon l'entendue de leur
naturel : Et toutefois n'a pas voulu que chacun d'eux tant souill de vice allt chercher son
remde & parfait salut en son semblable, mais bien en celui seul qui tait le vrai Ocan duquel leur
tait dcoule cette perfection. Aussi Nature qui sest toujours rendue exacte observatrice des
volonts de Dieu & imitatrice de ses oprations, n'a point tabli la parfaite vertu de gurison &
restauration aux herbes & cratures particulires, mais a voulu qu'on la chercht prcisment au
centre d'o elle leur est gnralement communique, savoir dans la terre, ou cet Esprit vinifiant
sengendre. Car si les simples sont dous des vertus de gurir, restaurer, nourrir, & conserver, de
combien en doit tre mieux pourvu celui qui les leur dpart, & duquel toutes choses les
reoivent ? Or pour prouver que la terre est la trsorire & dispensatrice de ces vertus, la seule
exprience journalire suffit pour toutes raisons. Il faut bien qu'elle les possde toutes, car
autrement elle ne les pourrait donner. C'est donc une chose digne dadmiration & d'tonnement
que tant de grands personnages aient consomm le temps de leurs tudes & pratiques puiser
l'eau des simples ruisseaux dj fort loigns de la pure limpidit de leur source comme ayant
pass par l'impur limon des terres immondes & ne se sont aviss de courir droit la propre
fontaine. Non que je veuille dpriser les mdicaments spciaux, mais je voudrais que l'on chercht
le gnral, sans toutefois dlaisser les particuliers. Car je crois que celui l suffise pour toutes
gurisons, si est-ce que ceux ci sont encore louables pour mettre fin certains maux extrieurs qui
n'assaillent que la superficie, & non pas le centre de la sant, retournant donc mon but je dirai
derechef que la terre est la matrice en laquelle le Ciel a engendr cet Esprit nourrisseur,
restaurateur, & conscruateur des corps, duquel seul toute solidit & perfection de gurison peut &
doit tre puise. Or comment il faut trouver & prendre cet Esprit puissamment vertueux, tout
homme prudent quun sincre dsir porterai cette utile recherche, doit sur tout tre averti de
suivre incessamment le dessein trac de la main divine, sur lequel Nature mme se forme & guide
: combien que Dieu excdant infiniment la Nature ne soit en faon quelconque attach aux raisons
naturelles, non plus qu'un souverain monarque aux lois qu'il aurait prescrites, lesquelles toutefois
ses peuples observeraient sans demander pourquoi il les aurait ainsi tablis. Mais qui a mieux
ensuivi les traits de ce divin modle que le vieil Trismgiste, qui premier aprs le dluge (selon le
dire daucuns) ayant ouvert aux hommes les mystres de la connaissance de Dieu, a parfaitement
touch ceux de la Nature ? car outre ce qu'il a angliquement clairci la divinit, par le Pimandre,
o il manifeste avec une doctrine admirable, la cration du grand & petit monde ; leur
commencement, progrs, & dure, continuant d'un mme vol cette sacre Philosophie en
l'Asclepe, il semble que d'un Esprit & voix prophtique il dclare hautement la rgnration de
l'homme se devoir un jour faire par l'entremise du fils de Dieu, revtu de la robe humaine. Et si a
encore industrieusement frapp le mme blanc en la table dmeraude, ou il dit : quainsi que
toutes les choses du monde sont cres d'un seul sujet, par la mditation d'un, qui est Dieu, son
magistre (qui est cette souveraine & gnrale mdecine) sera parfaite & accomplie de cette
chose unique par adaptation. Cette adaptation, n'est-ce pas le miroir o nous voyons
nigmatiquement reprsente la mditation divine, pour montrer que Nature ensuit
ncessairement les pas de son matre : tout aussi qu's autres livres il a tmoign que lauteur de
la rgnration a salut devait venir du Ciel & se faire homme, vivant entre les hommes pour leur
dification ? Aussi dit-il en la table (qu'il a laisse comme un testament & dernier tmoignage de
lexcellence de ses hautes conceptions) que cet Esprit gnral conservateur des corps, auquel il
attribue le nom de pre de la perfection de tout le monde, est descendu des Ceux, savoir du
Soleil & de la Lune, qu'il a dit au Pimandre tre les principaux gouverneurs en cette Monarchie
mondaine afin de se corporifier en la terre, quil nomme sa nourrice, par le moyen de l'air quil dit
lavoir port en son ventre, dautant que les influences clestes ne pourraient tre communiquer
la terre, si lair qui premier les reoit ne les portait comme mdiateur & leur servait de vhicule. Et
tout ainsi que le divin restaurateur & protecteur des mes na rien quitt de sa divinit se faisant
homme, aussi dit-il que cet Esprit universel conservateur des corps garde & maintient sa force
entire tant converti en terre ; c'est--dire en prenant corps terrestre. Dieu a voulu que son
propre Fils notre Rdempteur ft lui-mme rgnr en son humanit par l'eau du Baptme & le
feu du Saint-Esprit. Non pas qu'au centre de sa Nature il et besoin aucun dtre purg, mais
seulement parce qu'il tait parmi le monde & les hommes fouills de corruption auxquels il voulait
en tout & partout tre vrai patron de renouvellement & purification leur donnant un visible &
ample tmoignage quil tait quant la chair de leur nature ; non pas souill ni corrompu, mais
passible & mortel aussi bien qu'eux. Semblablement la bonne mre nature voulu que son fils
premier n, qui en son centre est de substance pure, ft nanmoins renouvel & comme rgnr
par l'eau & le feu ; c'est--dire par la sparation de ce qui est terrestre d'avec ce qui est ign ; de
ce qui est pais d'avec ce qui est subtil ; & pour dire en un mot de l'impur d'avec le pur. Ce
quentend Herms disant qu'on spare la terre du feu, non pas que l'on doive faire sparation de
la terre propre n'y de son propre feu. Car l'homme ne sparera point ceux que Dieu a conjoint
mais seulement de ce qui est impur & grossier, d'avec le pur & subtil de la substance de cette terre
& de ce feu propre, qui sont les parties ou Elments de notre esprit corporifi. Mais outre cette
intelligence qui se prsente la premire aux yeux de l'intellect, il y en a encore une autre plus
cache : car ayant signifi par la sparation de la terre d'avec le feu, celle du gros & du subtil, il a
encore voulu dire quil fallait sparer les qualits naturelles de ces deux lments, en dpouillant
lhumide froideur attache aux choses terrestres & graves, sans lesquelles elle ne peut subsister,
pour revtir la chaude siccit, qui est de la nature du feu, & par consquent lgre & spirituelle.
C'est pourquoi il ajoute quil monte de la terre au ciel, savoir d'imperfection perfection : car
Paracelse appelle le feu firmament. Or comme rien ne peut parvenir la perfection cleste sans
avoir premirement quitt limparfaite & paisible corce mortelle, en laquelle proprement
surabonde cette qualit de froideur qui cause l'accident de la mortification, comme la chaleur
engendre la vie : aussi la trs sage Nature a tabli cette rgle quil faut que son sujet endure &
passe par l'obscure noirceur de la mort pour atteindre une claire & candide immortalit &
renouvellement de vie,cest--dire une essence impassible sur laquelle ni le feu, ni la corruption
n'aient plus aucun pouvoir. Et de vrai cette acquisition de vie par la mort se pratique
naturellement en toutes cratures vitales. Car il faut que tout sperme ou semence aux animaux se
mortifie en la matrice, & aux vgtaux dans la terre, avant qu aucune croissance vgtable, ou
spcification se puisse faire. Que si cette rgle sobserve religieusement aux membres, de combien
doit-elle tre recommande & suivie plus exactement au chef ? Et si par cette mortification la vie
des accessoires acquiert quelque dure, combien plus s'approchera de la perptuit celle du
principal ? Jsus-Christ mme nous enseigne ces chose par la similitude du grain qu'il a dit ne
pouvoir fructifier sil ne meurt premirement, signifiant le mystre de la rsurrection que sa mort
devait prcder. Car il voulait mourir pour renatre une plus durable & glorieuse vie, se montrant
en cela, non seulement exemplaire des hommes, mais vrai patron de toute la Nature. Ce Saint &
docte Hermite Romain rvremment & souvente fois allgue par tous les philosophes naturels qui
ont crit depuis quinze cent ans, Morien, en dit autant du grain fixe auquel Nature donn
pouvoir de parfaire & multiplier les mtaux. Car il dit que s'il n'est pourri & noirci il ne pourra tre
accompli, & sera rduit rien. Je me suis licenci de dire ceci afin d'apprendre aux moins instruis
comment on doit reconnatre le crateur par les simples cratures. Et d'autant que les hommes
vulgaires mendient cette connaissance des choses plus loignes, faisant comme ceux qui
demandent la perfection des sciences aux coliers de la dernire classe au lieu de consulter les
vieux oracles des plus sages docteurs : j'ai bien voulu par ces naves conception les conjurer
d'employer l'excellence de cette me rationnelle qui leur est donne pour enqurir quel est ce
souverain principe, par les choses plus exquises qui nous donnent & conservent la vie, & toutes
les cratures mortelles. La mortification prcde donc ncessairement toute entre la Vie &
principalement en cet esprit premier n de Nature alors qu'il a pris corps. Car l'on ne peut
autrement sparer de lui ce qui empche sa rgnration vie, & la purification de son essence.
Non pas quen cette mort il perde son corps par brlement & destruction de feu, ni par la
pourriture, mais tout ainsi qu'en la germination des semences la putrfaction n'anantit point ce
qui se corporifie en elles ou bien tout ainsi que le prcieux corps de notre Rdempteur ne fut
nullement empir, dtruit, ni corrompu, ayant toujours en lui ce centre & germe de vie par lequel
il ressuscita, auquel ces deux natures furent tellement jointes ensemble quelles ne
sabandonnrent jamais : car la corporelle retint la spirituelle ici bas autant quil fut ncessaire
pour notre salut & lesprit emporta le corps au Ciel pour la gloire, aprs le mystre accompli. Cest
pourquoi en lexaltation du Mercure ou esprit universel, aprs le premier degr qui se fait en sa
prparation par la sparation, tout ce qui reste en lui corporel & spirituel est rendu volatil, parce
que la vertu levante surmonte encore la vertu fixante. Toutefois la fin le fixe retient avec soi le
volatil par l'action de la chaleur aidante, qui augmentant les forces des deux plus nobles lments
anantit totalement le pouvoir des deux plus imbciles. Ce qua voulu signifier Herms en l'un de
ses traits par l'oiseau plumeux qui est retenu par l'oiseau sans plumes. Et Nicolas Flamel par les
deux dragons l'un garni dailes, & l'autre non, quil a fait reprsenter en l'une des arches du
cimetire des St Innocents Paris, et dans un autre tableau de pierre ct du grand Autel de
lglise de sainte Genevive des ardents quil a fait btir. Mais sans nous garer dans les dtours
de ces ddalles, voyons nous pas que tous les vgtables ne cessent de crotre &monter en lair
par la force de cet esprit volatil, lequel (comme jai dit au premier livre) les lverait encore
davantage pour le dsir qu'il a de retourner au lieu d'o il est parti, sils n'taient contretenus &
arrts par leur propre terre & masse corporelle en laquelle est cach je ne sais quoi de fixe. Or
pour n'tre accus de contradiction par quelques-uns non encore usits aux termes communs de
nos matres, je me veux expliquer en les avertissant que je n'entends nullement que cette
spiritualit volatile soit ce que jai ci-devant appel soufre volatil & sparable, qui est l'un des
auteurs de corruptions. Mais seulement la plus simple partie de cette vapeur primeraine, qui ne
perd jamais son interne subtilit & acuit, dont le naturel est de slever & tendre la perfection.
Car sublimer proprement selon le vrai sens des Philosophes nest autre chose que de parfaire, &
d'exalter les matires d'imperfection perfection. Tout ainsi donc que Mercure a sa substance
levable, aussi a-t-il sa substance fixable. Quant la premire elle lui est inne delle-mme : Mais
quant la seconde encore qu'il l'ait en son centre (cest--dire en puissance) elle ne peut toutefois
sortir en effet si on par le secours de l'art. Et pour montrer plus clairement par quelles voies la
Nature procde en ses oprations, jestime tre bien raisonnable de dire ici quelque chose des
causes & manires de fixation. Reprenant donc cet axiome indubitablement allgu ds le
commencement de ce livre, quen lordre & constitution du monde est observe une rgle
infaillible & perptuelle, que tout ce qui a vie doit avoir quelque dure en icelle, & que rien nest
produit sous le Ciel qui nait quelque espce de vie en soi, je dirai que cette dure se fait par
conservation une perptuit. Car le but de la Nature est de vouloir perptuer, tant le propre du
bon auteur de vouloir toujours conserver louvrage de ses mains, jusqu ce quil soit arriv au
terme de la vieillesse, & que la lumire de la vie steigne par les froides bruines de la mort, aux
pieds de laquelle il faut de ncessit que toutes choses naissantes se prosternent, par cette
invitable loi impose tout ce qui prend commencement, de pendre fin. Que si les choses
demeuraient en leur premier extrme, qui est le natre ou le commencent, sans savancer au
second, qui est le mourir ou le finir, tout resterai en son Chaos, ou pour mieux dire rien ne
consisterait, & serait les principes de tout sujet inutiles, voire dtruits d'eux-mmes. Pour viter
auquel inconvnient Nature a tabli cet ordre & progression des choses, tant en continuelle
action & motion, c'est dire conservation & perptuation. Or ce qui tend la vie & mme ce qui la
conserve, ne peut tre sans quelque fixation & consistance durable contre les assauts de la
destruction. Et cette essence conservatrice est en quelques espce plus fixes qu'es autres, raison
de quoi elles sont de plus longue & durable vie, comme plus difficiles dtruire ou mortifier : ainsi
que le Cerf & le Corbeau entre les animaux : Le chne entre les plantes : & l'Or entre les minraux.
Ce qui leur vient de la commixtion des lments en eux plus gale & plus digeste, en sorte que la
mort de qui le propre est de diviser & disjoindre, ne peut si facilement entrer en ces compos trop
fermement lis & ciments par une forte digestion. Et tant plus les corps sont pourvus de ces
deux remdes, tant moins sont-ils sujets aux accidents de mortelle corruption. Mais parce que la
Nature ne peut de soi mme atteindre la perfection de cette union & digestion, elle ne peut aussi
de tout point sauver ni garantir les corps de finales destructions. Or l'industrie de l'art qui l'a
toujours surmonte (encore quil soit conduit par elle, & ne puisse rien de lui seul) considrant ces
choses sest efforc de l'imiter & outrepasser par le propre cours de sa mme voie. Car voyant
qu'en tous corps la conservation & prolongement de vie se faisait par chose tendante fixation,
laquelle mme procdait par union & digestion, (car rien ne se peut fixer s'il nest homogne &
d'une seule Nature, lartiste a imagin & pratiqu de trouver la mme chose fixable, & la conduire
parfaite fixation par les mmes sentiers, ordre, & opration de Nature, savoir par la sparation
des parties tranges, en unissant les homognes par longue & ingnieuse digestion des choses
unies. Mais dautant qu'il n'y avait moyen de la sparer ni tirer des corps individus & spcifique
cause de cette union compacte, & digestion dj par trop avance en eux, il a t contraint de le
rechercher dans les flancs de la mre qui lengendre, savoir la terre, de laquelle toutes chose
procdent. Car le tirer d'ailleurs en son entire & premire vertu serait uvre inutile, & chose du
tout impossible, & de la lui penser redonner serait un labeur long & fort douteux. Qui a fait dire
avec raison certain Pote :Ici, ou en nul lieu est ce que nous querons.

Et vritablement ceux l se sont lourdement abuss qui ont suivi des chemins carts & tortueux,
samusant la commune signification ou corce des paroles des sages, & non la vive moelle de
leur intention. Ils devaient donc premirement sacrifier linfernale Junon ; car l tait le chef & la
source des choses. Les prudents & mieux entendus commencent toutes leurs uvres par la racine,
& non par les rameaux : Elisant (comme dit le docte Bacon) une chose sur laquelle Nature a
seulement commenc ses premires oprations, par l'assemblement & mixtion proportionne
d'un pur & vif mercure, avec semblable soufres congels en masse solide : O paroles sacres, en
lesquelles ce bon Anglais, ou plutt ce bon Ange, a clairement dpeint cette unique & vraie
matire dont tous les Philosophes ont tant crit de volumes sous diverses figures, & fabuleuses
nigmes : non pour la cacher malicieusement, mais pour rserver le privilge de cette
connaissance aux doctes & pieux ; qui layant une fois dcouverte par leur assiduelle tude, &
chres expriences, la dguisent & ornent a leur tour. Et pour ne laisser aux matres l'opinion que
par ignorance j'apporte ce passage en cet endroit improprement, & prenne Martre pour Renard,
voulant entendre que cette matire si ingnieusement reprsente par Bacon soit ce premier &
gnral Esprit que j'ay pris pour sujet de ce livre : je les supplierai de croire que je sais bien qu'elle
diffrence il y a entre le pre & le fils, ou entre l'engendreur & producteur & ce qu'il a produit &
engendr. Osant dire sans vanit que je connais l'un & l'autre par raison & exprience. Car le sage
a voulu instruire les inquisiteurs des principes minraux pour la confection de la pierre des
Philosophes, leur dcouvrant la premire matire mtallique prpare, compose, & spcifie par
Nature, et je traite de la matire universelle non encore spcifie, qui se peut proprement dire
matire premire de cette premire matire mtallique comme tant ce gnralissime genre des
genres tant clbr par Raymond Lulle : mais je me suis servi de cette sentence pour exemple &
autorit, sans toutefois qu'il y ait rien dabsurde, puisque cet Esprit universel est pre commun du
mercure & du soufre contenus & proportionns par Nature dans cet unique sujet des matre. Or je
dsire que lartiste curieux considre ici deux choses, l'une de choisir par subtile imagination une
Nature vivifiante & capable de concerner tous corps, lautre d'lire une chose qui se puisse de soi
mme vivifier & r-engendrer. Et ne veux toutefois entendre qu'il faille prendre deux choses ou
matires diverses & spares, savoir lune agente, & l'autre patiente, mais bien seulement une
qui ait les deux vertus ensemble de vivifier & d'tre vivifie. Quant la vivification active jen ai
dj suffisamment parl : mais quant la passive je dis qu'il faut que tout principe ait son origine
en lui-mme, car sil naissait d'ailleurs il ne serait plus principe. Et puisqu'il donne l'tre toutes
choses il est ncessaire qu'en les engendrant, il puise de lui-mme ce refournissement &
perptuelle plnitude, cause de quoi il est en continuelle action & mouvement vivification, qui
l'empche de mourir, parce qu'il n'est jamais dlaiss de soi mme, ayant son mouvement de lui &
dedans lui. Ce que Macrobe a subtilement disput sur le songe de Scipion sattachant l'me de
l'homme, combien que la dispute se peut encore mieux adapter mon intention, la faisant servir
pour l'me on esprit du monde, qui est le sujet que je traite. Par quoi de ses mmes arguments je
tirerai ceci : Tout ce qui se meut de soi est principe de mouvement & en continuelle vie, celui qui
est en continuelle vie ne peut avoir vivification que de soi, il est donc lui-mme vivifiable ? Or
l'Esprit gnral du monde est tel. Et puisquil se convertit en corps dans la terre, ou pour mieux
dire quil y prend son sige pour se corporifi & convertir en terre en laquelle, ( ainsi que dit
Herms) toutes ses vertus, action, & qualits demeurent entires, il sensuit qu'tant vital, lui-
mme se refournit de vie en se multipliant par sa propre vertu. Ce que nous apercevons en ce
Mercure universel lequel se nourrit & refournit toujours dans sa minire, de sorte quencore que
lon en tire ce qu'on pourra, si est ce qu'il y recrotra autant qu'auparavant, & en quelque lieu quil
soit jet jamais il ny dffaudra. Non pas que je veuille dire quil sengendre de la terre, mais en la
terre, par tontes les parties de laquelle il rampe & spanche incessamment par multiplication &
vgtation. Ce que les anciens ont voulu signifier par ce serpent que Moise mme a dit aller
glissant sur la terre & se nourrir de la poussire d'icelle. Cest ce qui a mu les cabalistes de
lappeler Pince des spulcres, dautant quil y dvore & consomme les corps gisants lorsquil les
convertit en terre. Non pas que les corps morts ni la terre soient son aliment, mais ils sont le sige
o il se repat & alimente. Cest le lieu o il se meut, tourne, & coule sans repos, dont Mde
avertit Jason, lui disant :

Vois le Dragon veillant, de fureur forcen,

Qui dcaille bruyant a le corps entourn,

Dont le gosier sifflant fume & feu desserre :


Et qui par replis tors va baillant la terre

De sa large poitrine, en la poudre imprimant

Les sinueux sillons quil trace incessamment.

J'ai bien voulu mettre en jeu ces deux considrations, non seulement pour faire voir quelle doit-
tre la recherche de ce Mercure, mais aussi pour vrifier que ce quil contient de fixable en lui
n'est autre chose que cette essence vivifiante, laquelle tant dment fixe perptue & conserve la
vie en tous corps o elle entre, en dchassant par sa puret les excrments & parfaisant les choses
imparfaites par sa perfection. Le but de la fixation tant naturelle qu'artificielle est la perptuation
& conservation, qui se font par le moyen de la teinture que le Mercure acquiert par cette fixation.
Car la teinture est vritablement la vie, & la vie n'est autre chose que ce qui couvre, peint, &
colore le corps de ce teint qui le fait paratre vital ; & qui se perd & ternit l'abord de la mort.
Cest pourquoi Nature a voulu que le sang o consiste la vie ft teint en rouge, & que plus il serait
pur, clair & vif en rougeur, le corps part & ft en effet plus sain, plus beau, plus dispos, & plus
vigoureux. Comme au contraire tant par accident troubl, paissi, & charg de noirceur aduste,
ou chang en fausses couleurs, le corps sentt & ptt la rigueur du mal en l'intrieur, & en donnt
les tmoignages au dehors par son dcolorement. Nous remarquons le semblable au vgtaux
desquels la vigueur vitale apparat en leur vive verdeur, de laquelle le changement dnonce la
dcadence, & acheminement leur mort. Le semblable est aux mtaux, dont la perfection ou
imperfection se discerne par leurs couleurs. L'or a de soi mme une force aimantine qui attire les
curs par le lustre brillant de son tincelante & pure teinture, en laquelle Nature a tal tout ce
quelle pouvait de mieux, ayant toutefois rserv lindustrie de lart de la surmonter encore, voire
jusqu'en infinit, par la graduation suprme qu'il ajoute cette splendeur naturelle qui lui acquiert
nom de Soleil terrestre. L'artiste exalte donc par son labeur la couleur orange en laquelle Nature
a born son pouvoir en ce prcieux chef d'uvre jusquau plus haut degr de rougeur obscure, par
laquelle augmentation les mtaux imparfaits sont colors en certaine qualit au degr naturel par
la protection de cette teinture artificielle, montrant bien que cette citrine couleur que la Nature a
introduite en l'or n'est qu'un acheminement la rougeur, o gt le comble de la parfaite vertu de
conserver & multiplier. Qui est cause que ce mtal, quoi qu'excellent sur tous les autres, ne leur
peut de soi dpartir perfection, ni place conservation aux corps humains, comme trop vraiment
ont prsum & publi plusieurs milliers d'affronteurs, alchimistes, & paresseux Physiciens, les uns
avec leurs amalgames, fusion, & dissolutions sophistiques, & les autres par leurs infusions
fantastiques, & confections ridicules. Mais si ces deux espces de curieux s'taient un peu plus
profondment plongs en cet Ocan de merveilles, ils auraient reconnu que la suprme rougeur
acquise, est un accident insparable, produisant lun & lautre miracle par l'excs de sa chaleur qui
pourtant ne consomme que les superfluits impures, & non la substance des corps, quau
contraire elle maintient & multiplie en toute galit, combien que les philosophes la disent tre
autant par-dessus le feu vulgaires que le vulgaire est par-dessus la chaleur naturelle des animaux.
Il est bien vrai que Paracelse fait grand cas en son trait des Teintures de celle quil extrait de l'or
par l'esprit du vin, & lui attribue force belles vertus, aussi bien qu celles de l'antimoine & du
coral. Auxquelles il semble vouloir prfrer celle du Mercure, quil dit devenir toute teinture tant
une fois conduit parfaite fixation, & qu'il pntre les corps par leurs plus simples parties cause
de sa pure subtilit. Ce que je ne crois nullement qu'il ait entendu dire du Mercure vulgaire, ains
de celui des sages, auquel seul lart aidant la nature peut introduire ces deux choses, savoir
teinture parfaite, & fixation accomplie. La teinture est donc, proprement parler la pure
substance des choses, & le corps nest que lexcrment. Ce qui se manifeste bien en ce que les
corps aprs la sparation de leur teinture demeurent inutiles, sans vertu, & corruptibles ; tout
ainsi quune charogne prive de vie, mouvement, & couleur vitale. Par quoi l'on peut dire que la
teinture est le but de la fixation : afin que par sa permanente assiduit au feu elle acquire une
perptuation & conservation au corps qui la reoit. Or la manire de parvenir ce degr de
fixation o gt l'accomplissement de toute l'uvre, nest autre que de conserver par prudence les
choses lgres & fugitives, & patiemment les accoutumer au feu jusqu ce quils le puissent
souffrir trs violent. Cest pourquoi tous les bons Auteurs ne prchent autre chose leurs disciples
que la patience, qu'ils disent tre de la part de Dieu, & la htivet de la part du diable. Sur quoi je
dirai pour maxime infaillible que rien ne se peut fixer sans prcdente calcination, qui se doit faire
par la conjonction de lesprit fixable avec chose entirement convenable sa nature, & qui le
puisse retenir au feu de calcination, afin que par ce moyen l'accoutumant peu peu soutenir la
chaleur, il soit plus apte souffrir laugment du feu dernier qui donne la fixation. Et la raison
pourquoi l'on y doit procder avec cette discrtion, est que voulant par trop de promptitude
prcipiter cette opration, la spiritualit spciale qui cause la teinture senvolerait, abandonnant
son corps sans y pouvoir imprimer sa vertu tingente. De sorte qu'il faudrait ncessairement
redonner a ce corps examin nouvel esprit, paravant y pouvoir introduire la couleur dsire, qui
est lun des plus grands secrets de l'art spagyrique, car c'est l'esprit qui colore par le moyen du feu,
& non autre chose quelconque. Or cette teinture accomplie & souverainement exalte en notre
Mercure, il s'ensuit qu'il s'lve au suprme degr de perfections voire ( parler comme Herms)
qu'il monte an Ciel. Si qu'aprs avoir endur tous les tourments mortels, il a repris nouvelle vie.
Cest- -dire que lui ayant fait passer les tnbreux dtroits de la putrfaction, enseveli dans le
spulcre d'un vaisseau, il s'lve nanmoins la rsurrection par le dpouillement de toutes
choses mortifres & corrompantes, au moyen de quoi il a atteint le souverain degr d'excellence.
Ce qui se fait en sparant la terre du feu, le subtil de l'pais, & puis en fixant par chaleur gradue
les parties ainsi dpures. Mais pour parler sans ambages ni nigmes, cette monte au Ciel (qui
est la sublimation & exaltation de ces parties labores perfection) ne se ferait jamais si la
sparation & purification d'icelles n'avait prcd, & donn lieu la fixation qui est l'extrme &
dernier but o lart aspire. D'o nous remarquons quelle se fait pour deux fins principales : l'une
pour perptuer la teinture l'autre pour sparer & tirer du Mercure le soufre volatil & brlable qui
est en son centre, & qui nen voudrait partir s'il ntait importun par la longue action du feu
continuel, qui doit tre rgl, de peur que la prcipitation violente fasse lev ds le
commencement le pur esprit du Mercure non encore affermi. Ce que le Comte de la Marche
Trvisane a ouvertement enseign, disant : que le fuyant ne senvole devant le poursuivant, & que
le feu se fasse de mainte manire comme il veut tre fait. C'est--dire que la partie spirituelle ne
soit contrainte par ardeur intempre d'abandonner la partie corporelle qui enfin la doit fixer par
l'action de son soufre interne aid du feu extrieur & commun , discrtement conduit par les
degrs requis : o gt la principale industrie de l'opration. Mais (dira quelqu'un) si la fixation lui
acquiert avec cette subtilit pntrante une permanence au feu, comment est-il possible que par
aprs il se puisse derechef sublimer ? qu'on lui redonne des ailes de cire, & l'on verra quil naura
point de repos qu'il ne se soit lev de terre pour essayer de sortir de la tour o il est enferm.
Quon prenne garde toutefois que trop coup il ne veuille monter, de crainte que le Soleil fonde la
cire, & brle ses plumes, le prcipitant dans la mer. On fera donc comme le sage Ddalle
observant le milieu des deux extrmes : d'autant que si le vol est bas, l'humidit des ondes
appesantira ses ailes, & s'il est hautin, le feu les brlera. Ne fut ce pas l'impatient & aveugle dsir
qu'eut Icare^ de devancer Ddalle qui le perdit malgr le paternel prcepte, & d'o procda le
pernicieux trbuchement de Phaton guidant les chevaux de Phbus, sinon pour stre estim plus
capable de cette conduite que le matre qui l'enseignait ? qui lui avait dit :

Daller par ce chemin non ailleurs je tavoue :

Remarque seulement les traces de ma roue :

Et pour donner partout une chaleur gale

Trop tt vers terre & Ciel ne monte ni dvale :

Car en montant trop haut le Ciel tu brleras :

Et dvallant trop bas la terre dtruiras.

Mais si par le milieu ta carrire demeure

La source est plus unie & la voie plus sre.

Toutefois ce nest pas assez d'avoir dit ces choses, quoique vritables, selon le sens mystique de
nos devanciers. Il faut que j'explique leur intention enveloppe dans le voile obscure de ces
paroles fabuleuses, qui ne sont que pour les experts du mtier. Sache donc tout curieux, & jamais
ne sorte hors de cette lice, que quand Herms a dit que cette chose monte de la terre au Ciel, puis
derechef descend du Ciel en terre acqurant les vertus de toutes les deux ensemble, il n'a point
entendu par cette monte que la matire se doive lever ni sublimer au sommet du vaisseau :
Mais seulement qu'en lui redonnant aprs quelle est parvenue la fixation parfaite certaine
portion de sa partie spirituelle (dont l'Hortulain dit qu'il faut avoir bonne quantit & en rserve
pour cet effet) elle se dissoudra & deviendra toute spirituelle, quittant sa consistance terrestre
pour prendre larienne qui est le Ciel des Philosophes puis tant parvenue telle simplicit, elle
sera congele & ramene en terre par nouvelle dcoction qui se fera par les mmes degrs de
chaleur, jusqu ce que le corps ait tellement embrass l'Esprit quils soient rendus insparables,
ainsi aura elle la subtilit cleste, & la fixation terrestre. Suivant donc toujours le plein chemin de
la nature, si cet Icare ne se pouvait du tout lever (cest--dire subtilier) il lui faudra renforcer ses
ailes, conjoignant nouvelles plumes avec nouvelle cire : cest--dire par dissolution ritres, que
les matres rptent si souvent qu'ils en semblent importuns : si ce n'est ceux qui entendent la
consquence de telle rptition. Ce qui se fait pour mieux unir les choses en les mlant par leurs
moindres parties. A quoi lon ne pourrait parvenir autrement, non plus qu' la commixtion des
deux sans la purification de l'un & de l'autre en gardant toutefois exactement la volatilit l'esprit
dlivr dimpurets terrestres : & acqurant entire fixation au corps dpouill de toutes fces
internes. C'est donc par les dissolutions que cette chose monte au Ciel, & par les conglations
qu'elle redescend en terre. Ce qui est navement exprim par deux antiques vers Latins, que jai
expliqu en ce quatrain :

Si le fixe tu sais dissoudre,

Et le dissout faire voler :

Puis le voulant fixer en poudre,

Tu as de quoi te consoler.

Ce corps ainsi glorifi montera donc au Ciel sur les ailes de son esprit, puis en la mme perfection
qu'il y sera mont, il redvallera en terre pour sparer le bon du mauvais, pour conserver & vivifier
lun, pour tuer & consommer l'autre. Cest - savoir qu'en tous les corps ou il entrera, il en chasses
limpuret, amendant & conservant la pure substance diceux, car les ritres solutions &
fixations lui auront donn une force de pntrer les corps, dans lesquels autrement il naurait pu
entrer. Il faut donc replonger le jeune Hermaphrodite & la dlicate Salmacis dans la fontaine, afin
quils sembrassent & que Salmacis ravie de contentement puisse dire : Advienne qu'en aucun
temps ce bel adolescent ne soit spar de moi, ni moi de lui ; & quen mutuelle flicit amour
perptue notre conjonction : ainsi nos deux corps nauront quun cur & une mme face. Puis
faire que l'le de Dlos apparaisse immobile, portant Apollon & Diane que Latone y a enfants.
Fable qui ne veut nous apprendre autre chose sinon que l'on congle & fixe cette matire
dissoute, en laquelle sont contenus le Soleil & la Lune des Philosophes. Je nentends pas (comme
j'ai dj dit) que le Lecteur de ce livre y pense trouver les Mines du Prou pour assouvir son avidit
: bien quen plusieurs endroits j'ai fait assez voir aux dessills que je n'en ignore nullement les vrais
chemins, quoique je ne me sois encore peu rsoudre d'entreprendre un si long voyage ; pour
certaines raisons conformes celles qui empchrent le bon Trvisan par l'espace de deux ans
aprs qu'il en eut parfaite connaissance par les livres. Jtale donc seulement ici une drogue
prcieuse, ou plutt un trsor inestimable que la pieuse Nature nous donne pour lentretien &
prolongation de notre vie, dont elle a reu de Dieu la charge & protection gnrale. Ce que je fais
la vrit port d'un louable dsir de servir au public de toute mon industrie, aprs que lAstre
favorable de lexprience m'a conduit au port salutaire ou je tche dadresser les curieux. Car j'ai
quelquefois si heureusement trait cet esprit universel quavec une trs petite quantit j'ay
soulag cent personnes presque accables de diverses infirmits : il n'y a nul doute quune infinit
d'excellents esprits sont entrs fort avant en cette fort profonde & traverse d'obscurs sentiers,
qui la voyant remplie de monstres pouvantables se sont tellement tonns que rebroussant
chemin ils se sont divertis d'une si utile entreprise. Ainsi qu'avec un docte & ingnieux pinceau a
mystiquement dpeint le gentil Poliphile, le courage duquel toutefois nayant jamais flchi sous
toutes ces terreurs Panique, lui a donn l'audace de franchir l'un & lautre bord de cette fort
noire : & surmontant tous obstacles l'a conduit sain & sauf au plaisant & dsir sjour de sa chre
Polia, renclose au riche temple de Vesta. Javoue bien que le chemin qu'il tint est ouvert chacun,
mais tous n'ont pas comme lui le filet dAriadne pour se conduire es dtour de ce labyrinthe &
chacun n'est pas un Thse pour pouvoir surmonter le Minotaure. Il est certain que Nature
(comme trs charitable mre) propose & offre tous ce prcieux & unique trsor de vie, & Dieu,
pre universel, tient pour tous en toute saison amplement ouverte la porte de cette caverne
fatale.

Dont tous la descente est commune & faciles,

Mais de qui la sortie es t chose difficile :

En lun se voit louvrage, en lautre est le labeur :

Peu dhommes engendrs des Dieux ont eu cet beur,

Fors ceux que Jupiter le juste aime & supporte :

O laile des vertus jusquaux Astres emporte.

Il faut donc premirement trouver ce brillant rameau consacr l'infernale Junon : duquel Virgile
dit :

Que toute la fort tient couvert de ses ombres,

Enferm de rempart pais, obscurs, & sombres :

Sans lesquels il nest point permis de dvaller

Dans les lieux souterrains. Toi donc qui veux aller

Recherchant la vertu des secrets de Nature,

Par linconnue horreur de mainte voies obscures,

O la saveur des Cieux te peut seule avancer,

Cherches-le avec les yeux dun sublime penser,

Et layant dcouvert, ta main pure & sans tache

Lempoigne en rvrence, & promptement larrache,

Car il suit volontiers lheureux qui la remis,

Depuis que les destins lont une fois permis :

Sinon, il ny a force ou fer qui le dtache,

Et plus fort on le cherche & plus fort il se cache.


Or si la nature a bien eu le soin de cacher ces choses, de peur qu'elles fussent prostitues
indiffremment tous, & que les pourceaux vinssent fleurir la marjolaine, ou, comme l'on dit,
fouiller au jardin ou croissent les roses, il ne se faut merveiller que les sages anciens & modernes
se soient tudis ourdir tant de fabuleux voiles & figures nigmatiques pour les couvrir en les
montrant : car ils savaient bien que la crmonieuse Nature ne veut point qu'on la voie nue.
Autrement elle neut jamais pris la peine de se masquer de tant de formes diverses & d'espces
diffrentes, afin que par l'infinit de ces variables figures, ses vnrables secrets fussent prservs
du mpris ordinairement commun au choses trop communes. Cest pourquoi j'en traite encore ici
avec mme solennit & retenue, pour ne tomber au pril de celui qui divulgua les secrets mystres
des Desses Eleusines, qu'il n'est encore permis nul des mortels d'claircir, parce qu'elles veulent
toujours demeurer secrtes & chastes, & non pas se voir abandonnes a l'usage public ainsi que
courtisanes hontes. Et si jen parle dignement mon tour, ceux qui sont avancs en l'inquisition
de tels secrets le jugeront facilement, car l'exprience est la vraie & irrprochable matresse des
choses. Au reste lon ne doit trouver trange si j'ai quelquefois autoris les oprations naturelles &
spagyriques par quelques conformits qu'elles ont aux sacrs mystres du Christianisme, lesquels
je nentends aucunement profaner, mais au contraire en clbrer lexcellence & les faire toucher
au doigt par les tmoignages du soin que lternel auteur du monde a eu de pourvoir au salut des
mes & des corps. Qui a mu certain auteurs trs doctes, dcrire que la vraie Chimie (que Paracelse
appelle Spagyrie) suit pas pas le train de l'vangile, parce que par son moyen, avec l'aide du feu,
sont prouves toutes les uvres & puissantes vertus de la Nature, que les anciens mme
insinuaient en leur vieille Thologies : comme les Bacmanes & Gymnosophistes en leur
Gymnosophie : & surtout les Egyptien. Car la magie de tout le Paganisme, ni les fabuleuses
involutions des Potes ntaient, & ne signifiaient autre chose que le discours de tout ce livre. Ce
que le docte & subtil Brachesco a diligemment examin, quoi que lenvieux Toladanus ait crit
contre, aprs stre vu du en l'exprience du secret que par importunit il croyait avoir arrach
de lui : stant imagin quil tenait l'cume du sel commun pour le Mercure des sages, puisquil lui
avait assur quil se tire dune chose vile, de petit prix, & que l'on jette par les rues. Ne prenant pas
garde que les matres discrets dsignent leur vraie matire en lui donnant le nom de tous les
mtaux, sans tromperie aucune : car ceux qui la connaissent savent trop qu'elle les contient tous
sept ensemble & leur demanderais volontiers s'ils croient que le Cosmopolitain ait entendu parler
de lAcier vulgaire, quand il a dit en son nigme, que Neptune lui montra sous une roche deux
mines caches, l'une dOr & lautre dAcier. Il est trop habile homme pour avoir eu une si frivole
pense : mais il a nomm la matire de ce nom pour la conformit quelle a par son lustre poli avec
l'acier. Et vraiment ceut t chose bien indigne du nom de sage Brachesco de dcouvrir en un
moment un secret quil avait put tre achet des deux tiers de son age. Mais afin que je dise ma
part du sens couvert sous ces Mythologies, voyons nous pas clairement que lantique Demogorgon
pre de tous les Dieux, ou plutt de tous les membres du monde, que lon dit habiter au centre de
la terre, couvert dune chape verte & ferrugineuse, nourrissant toutes sortes danimaux, nest
autre chose que lEsprit universel qui du ventre du Cahos obissant la voix du Seigneur mit en
lumire les Cieux, les Elments, & tout ce qui est en iceux, quil a toujours depuis entretenus &
vivifis & car il se loge vritablement au milieu de la terre, ainsi que je lai amplement dclar au
commencement de ce livre, cest--dire au centre du monde o il est plac comme en son trne, &
d'o comme du cur de ce grand corps, & sige de la vie universelle il produit, anime, & nourri
tout : Mais ce manteau vert & ferrugine dont est revtu, peut-il tre imagin autre chose que la
superficie de la terre quil lenveloppe, laquelle est noirtre & de couleur de fer, maille & peinte
de tontes sortes d'herbes & de fleurs. Virgile parfaitement instruit en tous ces secrets mystiques, a
donn cet Esprit ou me du monde le nom de Jupiter, qu'il fait invoquer son pasteur Damete
pour le principe de ses chants, d'autant (dit-il) que de lui toutes choses sont remplies. Et ce Dieu
des forts Pan, ador des bergers, peut-tre tenu pour la mme chose. Car outre ce nom qui
signifie tout, on le fait encore seigneur des forts, parce que les Grecs le tenaient pour recteur du
Cahos qu'ils nomment autrement Hil, signifiant une fort. Orphe en son Hymne l'appelle donc :

Par le fort, le subtil, lentier, luniversel.

Tout air, toute eau, toute terre, & tout feu immortel,

Qui sied avec le temps dedans un trne mme,

Au rgne infrieur, au moyen, au suprme,

Concernant, engendrant, produisant, gardant tout :

Principe en tout, de tout, qui de tout vient bout.

Germe du feu, de lair, de la terre, & de londe.

Grand esprit avivant tous les membres du monde,

Qui vas du tout en tout les natures changeant,

Pour me universelle en tous corps le logeant,

Auxquels tu donnes tre, & mouvement, & vie :

Prouvant par mille effets ta puissance infinie.

Saturne fils de Coelie & de Vesta, (qui sont le Ciel & la Terre) & mari d'Opis sa sur, (qui est cette
vertu aidante & conservatrice de tout) reprsente le mme Demogorgon. Car ses enfants qu'il
dvore & puis les revomit, sont-ce pas les corps auxquels il a donn l'tre en chacun des trois
genres, lesquels en leur fin se rduisent en lui, pour en reproduire de nouveaux : afin que par cette
perptuelle vicissitude, l'ordre tabli ds la cration du monde, puisse jamais sentretenir &
conserver ? On le peint chenu & sordide, la tte couverte, la main arme d'une faux : & pour sa
devise on lui donne un serpent qui se recourbant en figure circulaire, mord sa queue. Il est
vritablement trs vieux, puisqu'il est principe de tout : Il a les cheveux & la barbe blanche, qui lui
vont croissant comme il se voit en maint endroit, ni plus ni moins que sont les choses germinantes.
Il est sordide & mal propre de lui-mme, cause de la terrestre immondicit qui se joint lui,
pleine d'adustion sulfure & corrompante. Sa tte est couverte. C'est dire que le chef de sa
perfection est cach sous le voile de son impuret, qui le rend inconnu de plusieurs, joint la
difficult de son obscure recherche. Sa faux, est la mordante ponticit dont il tranche & dvore
tout. Et le serpent qui mord sa queue, est sa vertu & nature rgnrante, par laquelle il se
refoumit & r'engendre lui-mme ainsi que l'on dit du Phnix cause de quoi on lui donne
quelquefois ce nom. De sorte qu'il est toujours comme en ronde & indefficiente croissance,
rampant par la terre la faon des serpents. J'entends dj quelqu'un me relever, & dire que c'est
bien mal conu moi l'intention des inventeurs de cette fabuleuse description de Saturne, qu'ils
ont pris pour le plomb. D'autant que selon les crits de tous les savants en la gnration des
mtaux, c'est le plus ancien & premier n de tous, par la naturelle conglation du Mercure es
veines des rochers. Lequel dvore tous les autres cause de sa crudit qui le rend abondant en
Sel, car c'est du Sel que lui provient cette mordante & dvorante action ; comme il sprouve assez
par les coupelles des affineurs, o il revomit l'Or & l'Argent, qu'il a bien eu puissance d'engloutir,
mais non de consommer & dtruire, parce qu'en leur dcoction ils ont acquis une fermet &
fixation capable de rsister la dbile chaleur de son estomac avide. Je ne rprouve entirement
ce sens, d'autant quil est conforme en quelque points la description susdite, mais ne l'tant pas
en tous comme est celui que j'ai dchiffr, je me persuade que si nous passons par le jugement
des experts, le dmenti ne sera point pour mois Maye reprsentait la terre, ainsi appele, comme
aeule ou grande mre de laquelle cet esprit ou Mercure universel prend sa naissance de la pure &
invisible semence de Jupiter, qui est l'air. Car il sort vritablement d'elle par ce moyens comme
explique fort discrtement ce docte Cosinopolitain en ses riches traits. Ce Mercure est peint avec
des ailes en plusieurs endroits, pour montrer quil est fuyant & volatil de sa Nature. Sa tte est
couverte dun chapeau, pour les mmes raisons que j'ai nagure allgues en parlant de Saturne.
Il porte un caduce & verge fatalle entortille de serpents, tant pour signifier sa vertu rnovatrice,
que pour ce que jai dit du serpent de Saturne. Avec laquelle verge il ouvre le Ciel & la Terre ; &
donne la mort & la vie. Or cette verge reprsente la puissante Nature, par laquelle montant au Ciel
& descendant aux enfers, c'est dire en la terre, il acquiert les vertus des choses suprieures &
infrieures. Par cette mme puissance il tire les mes de l'Orque, endort, & ferme les yeux d'un
sommeil Eternel, ainsi que chante Virgile. Aussi est-il appel de quelques-uns Thriaque & Venin,
savoir mort & vie ; selon l'usage & les doses dicelui, parce que toute la vie consiste en
Temprance & justice, & la mort en l'excs, qui est leur contraire. Il y a une infinit de semblables
mystres en cette paenne Thologie qui n'ont autre but que celui auquel je vise. Mais il faudrait
un ample volume part : & craindrais d'ennuyer le Lecteur par les trop frquente rptitions de
mmes choses. Il me suffira donc d'en avoir superficiellement discouru ce peu, pour donner
connatre que tous ces commentaires mythologiques avec leurs sens historiques allgoriques, &
autres fantasques rveries, nont jamais donn tort ni atteinte aux secrtes fixions Potiques, dont
la plupart ne sont inventes que pour insinuer couvertement les admirables oprations de la
nature spagyrique. Comme entre les autres celle de Jason & Mde, selon le tmoignage de Sudas
lgamment rapport par Crisogone Polidore en sa prface sur les oeuvres de Geber. En faveur de
laquelle je me dispenSerai du silence promis, pour dclarer que ce nom de Mde veut dire
cogitation, mditation, ou investigation, tirant sa drivation d'un mot qui signifie Principe, Origine,
source,ou raison. Car toute mditation, cogitation, ou investigation, doit sans doute avoir quelque
principe ou raison pour fondement sur qui elle soit appuye, & do elle sorte : lui donnant
occasion de faire telle recherche avec rationalisation. Cette Mde apprit Jason (qui est
linquisiteur ou Philosophe) deux choses auxquelles consiste toute la Philosophie. La premire est
de conqurir la Toison d'or, qui est lart destin aux transmutations mtalliques avec les choses
minrales. La seconde est la restauration des corps dbilits par maladies ; en les gurissant
promptement & parfaitement : puis leur restituant cette jeunesse ou premire vigueur allentie, &
presque teinte par le froid aconit des ans : Chassant des corps par cette mdecine uniquement
universelle, toutes humeurs & superfluit corrompues & corrompante qui les conduisent leur fin,
le plus souvent prcipite par l'excs de tels accidents imprvus. Ces deux miraculeux effets furent
atteints & accomplis par Jason, observant religieusement les utiles conseils de la sage Mde :
aprs toutefois une longue & laborieuse navigation suivie dinfinis prilleux hasards, cause du
dragon & des Taureaux qu'il lui convient dompter. Or cette navigation est la pnible recherche &
douteuse exprience des choses, o l'on vogue souvent tout le temps de la vie sans pouvoir arriver
au port de cette immense mer de la Nature. Ces Taureaux monstrueux quil faut assujettir &
accoupler au joug, sont les fourneaux o se doivent faire les oprations ; lesquelles reprsentent
navement la tte dun Taureau, & jettent le feu par les yeux & la gorge, ainsi que dit la fable. Car il
est ncessaire qu'il y ait des soupiraux par lesquels soient rgls les degrs de la chaleur, & le feu
prserv dtouffement, d'autant que si l'on nest matre du feu il arrivera beaucoup daccidents
pendant le cours de luvre, qui frauderait l'ouvrier de son attente. J'en puis parler comme expert
: car de neuf vaisseaux que je mis en dcoction pour trouver le vrai degr de chaleur, les huit
prirent, & ne me resta que celui par le moyen duquel furent faites les expriences dont jai ci-
devant parl. Ce dragon toujours y veillant est ce Mercure gnral que Cadmus sut autrefois tuer,
cest dire fixer. Le champ de Mars o il fallait fermer les dents du serpent martial n'est autre
chose que le vaisseau dans lequel s'lvent ces soldats arms de lances aigu. Lequel vaisseau ne
doit point tre en cet endroit un alambic de verre comme pense & dit Pollidore, mais une forme
de Cabacet ainsi que dit la fable, troit en bas & s'largissant fort par le haut. Et faut qu'il soit de
bonne terre bien cuite : & non de fer ou de verre. Au fond duquel s'lvera un camp arm &
hriss de lances, qui semblent horriblement irrites, se coucher l'une contre l'autre pour
combattre ainsi qu'en plein champ de bataille. Voila ce qu'a ingnieusement invent le Pote,
pour faire admirer au vulgaire comme fort trange & inoue, une chose tellement familire, que si
je la nommais on se moquerait de lui & de moi. Mais aprs que Jason eut accompli ses labeurs, il
lui fallut encore endormir le dragon veillant qui gardait la toison d'Or, & lassoupir de sorte que de
son gosier ne sortt plus ni feu ni fume. Ce quil ft en le noyant dans les eaux Stigiennes, c'est
dire, en le redissolvant & refixant avec son esprit. Il ne restait donc plus Jason pour possder la
toison d'Or, & rajeunir son pre Aeson agrav de vieillesse extrme, sinon un seul labeur que
Mde lui enseigna pour couronner ses bons offices, ctait la fermentation & conjonction du
beurre du Soleil avec la pte de ce Mercure prpar ; qui de soi n'est capable de produire deux si
excellents effets : ntant vrai dire, que la terre o lon doit semer le pur froment que Nature a
produit & conduit la perfection qui lui est concde. Par ce dernier labeur il se vt enfin matre de
ce double trsor, quil emporta glorieusement au lieu de sa naissance : avec lequel il se combla de
richesse & son vieux pre de vigoureuse sant, bannissant de lui, les importunes langueurs que
trane aprs soi le long ge. Je laisserai donc maintenant Jason & sa Mde jouir de leur flicit, &
dirai seulement que rien ne pourrait tre exprim par ce dragon veillant & jetant le feu par la
gorge, plus proprement que notre esprit ou Mercure, qui est la chose du monde la plus vive &
inflammable, tant cette occasion appel eau ardente, ou de vie, parce comme dit Brachesco
qu'elle arde soudainement avant sa coagulation, & nest pas eau de vigne main de vie, cause
quelle vivifie tout. Que si on le contemple en son apparente superficie, qui pensera jamais qu'il y
ait en lui quelque chose de fixe & non consomptible, vu que si lgrement il sallume & svanouit
au moindre attouchement du feu ? Ni quil y eut en son centre une vertu conservatrice de la vie,
montrant videmment qu'il est tout envelopp de mortel venin, dtruisant plutt que vivifiant ?
Mais comme Dieu constitua le Chrubin ardant avec le glaive enflamm pour garder l'arbre de vie,
aussi Nature a tabli ce dragon veillant & jette-feu pour empcher l'entre du jardin o elle a
plant l'arbre prcieux portant les pommes dores, cest dire la connaissance des plus occultes
secrets de son trsor : que les doctes anciens ne voulaient nullement crire, main seulement
enseigner de bouche ceux quils en connaissaient dignes. Qui a t la cause que ces grande &
admirables sciences se sont vanouies & par laps de temps ont t tenues des ignorants pour
contrefaits plaisir. Ce quEsdas prvoyant devoir avenir par les bannissements, tueries, fuites &
captivits de la gente Isralite, & craignant que tels arcanes prissent parce que sans le bnfice
de l'criture la mmoire des hommes ne pouvait tre grandement durable, il assembla tous les
sages qui restaient jusquau nombre de septante, lesquels rduirent ces choses avec lui en autant
de livres, comme il se tmoigne quand il dit aprs quarante jours le Seigneur parla, disant les
choses que tu as premirement crites propose les publiquement afin que tous les lisent : mais les
derniers septante livres tu les conserveras afin de les bailler aux sages de ton peuple, car en iceux
est contenue la vue, l'intelligence & la source : Et je le fis ainsi. Pic de la Mirandolle estim de son
temps un miracle en doctrine, parle de ces livres avec trs grande rvrence : & voici ses paroles.
Ceux-ci (dit-il) sont les septante livres de la cabale, en lesquels bon droit Esdra a dit hautement
que gisent la vue, lintelligence & la source, cest dire linestimable Thologie de la suprme
divinit, la fontaine de sapience lentire mtaphysique des intelligence : le fleuve de science, cest
dire la trs ferme Philosophie des choses naturelles. Ces livres ayant t longuement cachs
furent par Xistel Pontise quatrime du nom commencs traduire en langue Latine pour l'utilit
de notre religion, mais ce bon oeuvre fut interrompu par sa mort. Toutefois ils sont en telle estime
& rvrence entre les Hbreux qu'il n'est licite aucun de les toucher s'il na l'ge de quarante ans.
Et c'est une chose admirable qu'il y a en cette doctrine cabalistique avec les dcrets quelques
points du Christianisme Tout ceci est tir de mot mot des crits de ce renomm Comte de la
Mirandolle.

Or n'ayant a mon avis rien oubli de ce qui tait ncessaire au dessein que je me suis propos
dinterprter selon mon sens le contenu de la table dHerms, qui est une obscure Cabale
Philosophique, je me retirerai de cet Ocan de merveilles, pour messuyer aux rais du Soleil de vos
faveurs : disant pour adieu votre Altesse, & prouvant par raisons lgitimes, que la vraie
Philosophie est lheur, lhonneur, & la gloire de tout le monde.

TROISIME LIVRE.
uelque magnifique & ingnieux Prince voulant btir un somptueux Palais, commandera aux
Architectes qu'ayant ordonn lassiette des principaux membres & dsign leurs enrichissement,
ils pratiquent au lieu plus sr & commode un cabinet o il puisse retirer & conserver ses trsors &
plus prcieux titres. Afin qu'outre le plaisir quil pourra prendre en cela il puisse point nomm en
tirer lui-mme ce qu'il voudra donner ; sans que les effets sa libralit dpendent dautres que de
lui. Car il advient souvent plusieurs grands qu'ils sont indignement contraints de mendier de
leurs serviteurs (au hasard mme d'un impudent refus) un prsent de peu de valeur dont ils
dsirent reconnatre les mrites de quelque homme vertueux.

Ce prince, est la riche & abondante Nature, qui par la mditation divine a construit ce grand palais
du monde au milieu duquel elle a plac le globe de la terre pour lui servir de cabinet, & y
assembler ce quelle a de plus prcieux par les contributions quelle exige de tous les autres
membres & Provinces de lunivers. Tirant incessamment de ce trsor inpuisable l'entretien de son
btiment, & la substantation de toutes ses cratures. Lesquelles pour cette cause elle a log en
icelle, afin d'tre comme les enfants toujours proche de la mamelle de leur mre. Car tout ce qui
vit au monde habite en cette terre, sentant bien par un instinct naturel qu'en elle est assis le
magasin & source de la vie. Cest pourquoi les corps sensibles discourent & vont autour d'icelle la
rechercha de leur aliment, lequel comme bnigne mre elle donne & fournit aux insensibles,
substantant & augmentant les uns & les autres par le bnfice de vgtation. De sorte que ceux
qui sont attachs elle par les racines, comme l'enfant au ventre de la mre par le nombril,
reoivent & tirent delle sans travail leur manger & leur boire. Cest dire leur vie, qui leur manque
aussitt quils en sont spars & retranchs : Comme nous l'apercevons journellement aux arbres
arrachs, & branches coupes. Mais les autres qui ny sont lis par attachement, pourchassent &
ne cherchent quen elle cette vie qu'ils connaissent y tre cache : Les uns par le seul
enseignement de Nature : Les autres par avertissement dexprience joint celui de Nature
encore. En quoi certainement toutes ces crature font bien voir quen la terre est un trs riche &
perptuel trsor de vie & qu'elles rentreraient volontiers en ses entrailles pour en tre plus
abondamment participantes. Ce qui a donn sujet l'homme (auquel comme plus excellent
d'esprit, a t concd du Ciel de pouvoir rechercher & dcouvrir les choses par les raisons)
dentrer en la curiosit du prolongement de la vie, quil a jug devoir tre tire & puise de cette
terre qui la dpart tout, nourrissant, soutenant & conservant tout : & qui jamais ne diminue ou
manque en sa puissante fcondit, car son centre est toujours fourni & plein de cet esprit vivifiant
nestimant donc rien si prcieux & cher que le trsor de la vie, pour laquelle seule il se hasarde
tous prils, & soumet tous travaux, & souvent inutilement il a voulu surpasser tous autres
animaux en cette curieuse recherche, afin que comme il est cr de Dieu trs parfait au respect de
toutes autres cratures terriennes, il s'levt dun vol plus hardi la connaissance des choses. Car
encore que les brutes aient commune avec nous cette manire de raison, qui est selon l'me
vitale, que les Grecs appellent raison cache au dedans, & que les uns en aient plus que les autres
; si est-ce qu'ils ne sont capables des arts, except quelques uns, comme a dit Galien, auxquels
toutefois la dextrit vient plutt par nature que par institution, qui ne peut bonnement tomber
qu'en lhomme, lequel seul se doit dire capable de les apprendre, & enseigner aux autres,
contemplant par l'il d'une profonde & plus qu'humaine cogitation les choses caches dans la
terre, sous les eaux, voire mme au-dessus des Cieux, & de sa propre industrie acqurant le plus
parfait de tous les biens, est la philosophie : parce que le Ciel & la Nature ont comme lennui lun
de l'autre contribu leur mieux pour sa perfection. Jestime donc ntre hors de propos de
rapporter ici quelques vers, o jai dpeint cette excellence en certain dialogue, auquel je fait
disputer Thimon & Philon sur la flicit ou inflicit de lhomme.

Philon.

Supprimant du procs les deux titres meilleurs,

Tu produis linventaire & lextrait des malheurs,

Et pour rendre la cause obscure & mi-partie,

Tu nous dpeints tout lhomme en sa moindre partie :

Partie o luit pourtant parmi lhumanit

Je ne sais quoi de grand qui sent sa dit.

Mais considre lhomme en sa forme plus digne,

Forme dont tincelle une lumire insigne

Qui autre animal force le redouter ;

A recevoir les lois & le laisser dompter.

Vois ce noble intellect, ce vif esprit qui vole

Du Levant au Couchant, de lun lautre Ple

En linstant dun moment, sur laile du penser

Que Mercure ou Iris ne sauraient devancer.

Aigle qui dun il fixe en leur splendeur regarde

Le Soleil jaunissant & la Lune blafarde,

Qui a connu leurs traces, & distingu les tours

Que lun & lautre achve en parfaisant son cours,

Qui clarifiant lombr & les nocturnes voiles

A vu des plus hauts Cieux les dernires toiles :


Et nous a ramen les occultes raisons

Pourquoi leurs cours divers vont changeant les saisons,

Comment ces yeux divins pleurent leurs influences,

Pour animer les corps de clestes essences.

Comment du plus subtil de ces perleuses pleurs

Se fait lmail exquis des printanires fleurs,

Du moins subtil la feuille, & du plus gros lcorce :

Qui malgr les saisons maintient larbre en sa force :

Comment lEsprit du monde adamique & gnral

Produit un triple genre, & en tout est gal :

Comme en sa puret les gemmes il procre,

Et lOr dans les boyaux de la terre il concre,

Puis comment cet esprit de tous corps est extrait

Pour lopposer aux coups de lhomicide trait.

Cet intellect fut lil dont on dit que Lince

Avait des grands rochers lpaisseur transparente,

Vu Pluton en son trne & connu ce que font

Les Nymphes sous lazur de lOcan profond :

Comment la riche perle est produite, & saugmente

Dans le marbre poli de sa couche luisante.

Et comment le coral serait pris des rochers

Ainsi quune herbe molle attache aux rochers.

Qui a fait voyager par mer comme par terre,

Dfendre & augmenter son pays par la guerre,

Construire des Cits, & les fortifier,

Attendre un ennemi, ou laller dfier.


Qui du grand corps du monde a fait lanatomie,

Imit des hauts Cieux lAnglique harmonie

Et qui a tout rduit aux quitables lois

Du compas, de la rgle, & du nombre, & du poids.

Cest pourquoi Dieu le cra la face & la vue leve vers le Ciel, non pas incline & flchissant vers
la Terre, ainsi quaux autres animaux dnus de raison, qui n'ont soin que de la mangaille. De sorte
que rien ne manque sa perfection qu'une vie plus longue, & moins traverse d'ennuis &
maladies, pour pouvoir atteindre l'entire connaissance des choses & faire valoir cet inapprciable
joyau d'intelligence dont il est seul gratifi par un spcial privilge. Cette imagination fait natre
l'audace Paracelse de murmurer contre Nature l'accusant dinconsidration en ce quelle a
donn quelques animaux irraisonnables & inutiles lusufruit dune trs longue & saine vie,
combien que cette grce leur soit indiffrente, & quelle a dni aux hommes ce bien tant dsir &
ncessaire vu que ctait le seul moyen de les rendre accomplis aux plus rares sciences. Lhomme a
donc gnreusement rsolu de sacqurir par art ce que Nature lui avait refus, de sorte que
dployant les forces de cet intellect il a entrepris de monter par lchelle de la Philosophie au plus
haut tage des secrets naturels, savoir la restauration & prolongement de la vie, outre les
communes bornes de leur espce. Car en cela gt la fin & principal but de tous les Philosophes, qui
ne srement jamais rien trouver de plus grand parmi la spacieuse fort de l'investigation des
arcanes du monde : duquel sans doute cette Philosophie est l'heur lhonneur & la gloire. Car en
tout l'univers il se remarque seulement trois sortes de biens : savoir ceux qu'on attribue la
fortune, comme les richesses, grandeurs, & dignits. Ceux qu'on donne la flicit du corps,
comme la jeunesse, la sant, la force, & la disposition. Et ceux qui appartiennent l'esprit, qui sont
les sciences. Quand aux deux premiers ils sont incertains & prissables, & ne peuvent d'eux-
mmes conserver ni assurer la plus ncessaire partie de lhomme, qui est la vie : d'autant que les
uns & les autres sont sujet mutation & dcadence. Mais le tiers tant acquis par moyen plus
solide peut non seulement donner les deux autres, mais encore les munir contre les accidents du
sort & de la corruption mortelle, de l'assurance &conservation qui leur manque. Jentends
toutefois ce qui en effet est vritablement science, comme est la parfaite connaissance des
uvres & secrets de Natures : pour monter laquelle, toutes les autres ne sont que simples
chelons. C'est pourquoi les hommes excellents ont tenu fort peu de compte du premier de ces
trois biens, qu'ils ont nglig, voire abhorr pour vaquer plus librement la poursuite &
acquisition des deux autres. Mais bien plus ardemment celle du tiers, comme celui de qui
dpend absolument la sre & libre possession des prcdents. Car comme en toutes cratures il
n'y a rien de plus exquis ni dsirable que la vie, qui donne sentiment, vgtation, & consistance
tout, aussi n'est-il rien de plus riche & prcieux que ce qui la peut entretenir & conserver outre
l'usage commun. Or est-il tout apparent que la vie est une chose cleste & divine, ce qui la peut
entretenir doit donc tre de pareille nature, parce que toutes choses sont entretenues de cela
mme dont elles sont procdes. Mais encore veux-je plutt dire que ce conservateur de vie est la
vie mme. Car l'tendue & prolongement d'icelle se fait par addition & refournissement, afin
d'viter le vide ou dfaillance en icelle. Les viandes que nous prenons ne nous servent que de cela,
parce qu'elles participent de la vie de lunivers ; & en contiennent en elles quelque particule, que
le cuisinier de Nature en tire & exprime pour la joindre la notre. Mais parce que le peu qu'elles
en ont est trop envelopp de corruption excrmenteuse, & nest parfaitement fixe pour rsister
aux assauts de la destruction, qui est ce feu contre nature, lequel sans cesse agt pour essayer la
bannir de nous avec l'humide radical, & lenlever hors de son domicile, il serait impossible
l'homme d'acqurir par les viandes seules cette longueur de vie. Par quoi c'est force de la tirer des
corps plus purs, & la dvelopper encore de tout ce qui la pourrait infecter & empcher de produire
en nous l'effet auquel le Ciel l'a destine, qui est d'accrotre & vivifier la notre. Mais plutt est-il
trs ncessaire d'entrer au corps du monde, & y prendre cette gnrale vie qui ne dfaut jamais ;
mais porte en elle-mme sa multiplication & dilatation, afin de la produire aprs en nous, autant
que les forces de notre naturelle composition le pourront porter : car il ne faut pas estimer que
par cela nous puissions devenir immortels, puisque tout ce qui porte masse corporelle en soi, c'est
dire excrment & corruption, ne se peut perptuer. Et faudrait que nous fussions dpouills de
tout corps auparavant que nous puissions arriver ce titre : parce qu'aprs ce dpouillement
notre vie demeurant libre, ressemble vritablement la vie universelle du grand monde, laquelle
se runissant elle se rjouit en icelle comme en sa propre nature, suivant la rgle qui veut que tout
retourne au lieu d'o il est parti. Ce que Thophraste a voulu entendre par l me de ceux qui
vivront au quint, cest dire, qui seront dlis de la masse compose des quatre lments, &
vivront en un cinquime plus parfait que les quatre : secret que la seule intelligence embaume de
lessentielle odeur de la Philosophie est capable de comprendre. Car ce quint lment n'est pas
une chose situe au- dessus de la terre, de leau, de l'air, & du feu, comme ayant la sparation
du Chaos mont plus haut qu'eux cause dune plus grande lgret : Mais cest proprement un
Esprit simple de soi, qui se mle indiffremment partout, qui nourrit & anime tout, & donne
essence toutes choses : tant nanmoins en son centre (c'est dire en sa propre nature) libre de
toute corporit, qui est le vrai domicile de la mort. Car puisque la consistance lui provient des
corps, il faut de ncessit quavant cette consistance & spcification il soit trs simple & purement
spirituel, non ml ni embrouill dans la confusion des lments assembls, & par consquent non
sujet corruption & mortification : laquelle mortification aux corps nest pourtant pas
lanantissement de cet Esprit, mais seulement la sparation & bannissement dicelui : parce que
sentant le soufre corrompant qui matrise tout le corps, s'emparer d'icelui & l'occuper
entirement, il est contraint dabandonner la place, & sen retourner d'o il est venu, savoir au
centre de cette grande sphre de vie, laissant les masses corporelles & excrmenteuses la terre
d'o elles furent prises. Or d'autant que ce grand monde & sa vie consistent en forme sphrique,
qui est la rondeur indficiente, les sages anciens ont pris argument de l'estimer ternel ; & que
toutes les lignes & la circonfrence du globe procdent du centre comme d'une source : Car elles
sont lune & lautre faites de points individus, la longue ou ronde tendue desquels ne saurait
seulement tre imagine sans un centre. Il est bien raisonnable de croire que le centre de la vie
universelle est le sige du plus grand de tous les trsors du monde, duquel la terre est le vrai point
central. Aussi le centre de la vie est en icelle terre, qui a t choisie par cette universelle mre de
famille pour cabinet & magasin de ses richesses, qu'elle y amasse & assemble pour les en tirer
propos & les employer l'entretien de son admirable difice, & substantation de ses enfant &
domestiques. Celui donc qui aura le Ciel si propice quil puisse une fois entrer dans ce riche &
somptueux cabinet, duquel la seule Philosophie porte la clef, aura-t-il pas sujet de dire qu'il est
mont au Ciel comme ces deux lus de Dieu Enoch & Hlie : & dval jusqu'aux enfers comme ces
trois hros Orphe, Hercule, & Thse ? Mais ces faveurs singulires ne sont concdes sinon aux
enfants des Dieux, qui sous la bndiction paternelle en ont pu obtenir l'ouverture par la main
secourable de cette Reine des Arts, la profonde Philosophie, que l'on peut justement nommer
lheur, l'honneur & gloire du monde, puisquelle exalte lhomme par-dessus lhomme mme, dune
distance autant loigne que celle qui spare le Ciel d'avec la Terre : Et enrichit, honore, & dcore
ses amants par-dessus lexcellence humaine de tous autres, autant ou plus que Crsus surpassait
en opulence le pauvre Irus d'Homre , que le midi du plus beau jour d'Et passe en lumineuse
ardeur la plus obscure & froide nuit dHiver, ou que le brillant & pur or surmonte en lustre, valeur,
& vertu la vile crasse du fer. O grande, O vnrable, divine Philosophie ! qu'heureux est le mortel
l qui tu fais la grce de daigner recevoir ses vux, d'exaucer ses prires & de combler son me de
lincomparable flicit quapporte la parfaite connaissance des choses plus caches : auxquelles ne
pourrait jamais arriver la comprhension humaine, sans y tre porte sur tes ailes infatigables. Car
saurait-on imaginer pour le bonheur de lhomme quelque bien galable aux deux que tu largis
ses favoris les rendant assurs dune saine & longue vie, & d'une abondance inpuisable de
trsors, que rien ne leur peut ter ni seulement diminuer, sitt qu'une fois tu les as fait
possesseurs de cette suprme & miraculeuse mdecine. De laquelle Nature mme en sa
complainte parle ainsi :

Qui gurit toute maladie,

Et qui la jamais ne mendie :

Qui en a une once & un seul grain

Toujours est riche & toujours sain :

En fin se meurt la crature

De Dieu contente & de Nature.

Sans lesquelles bndictions la vie nest nullement vie, mais une odieuse langueur, comparable
quelque Mer tumultueuse que plusieurs vents contrairement, soufflants reversent flots sur flots,
engloutissant en fin notre pauvre nef tourmente au plus profond des tnbreux abmes de mort.
Car nous avons ds le natre pour ennemis intestins l'escadron des maladies dont le nombre est
presque infini : puis par le dehors le bataillon maudit des incommodits que linhumaine pauvret
conduit. Et ces deux adversaires viennent conspirer contre la vie & pratiquer leurs secrtes
intelligences, juger un peut quelle dfense la pourrait prserver de leurs assauts. Outre lesquels
nuisement encore les ddains & mutations de la fortune, contre laquelle lEsprit humain (couvert
des armes inexpugnables & invincibles de lauguste Sapience) soppose virilement : De quelles
louanges donc saurait-on assez dignement dcorer celui qui nous a premier rvl les principes &
prceptes de la Philosophie ? Mais plutt comment a pu lEsprit humain pntrer si vivement
jusquau cur du Monde & de la Nature par la recherche de telles merveilles ? Celui certainement
qui premier fut regard d'un si bon Astre qu'il fut comprendre & pratiquer ces hauts & occultes
mystres par une exprience pleine de raisons, Etait enfant dun Dieu, ou quelque Dieu lui-mme.

A cette occasion la vritable antiquit nous a voulu persuader quApollon fut l'inventeur &
superintendant de la mdecine. Laquelle il donna en partage son fils. Esculape, comme chose
trs prcieuse, avec dfense trs troite d'en divulguer le secret peine d'tre chti comme
sacrilge & impie. Enfin quiconque gote, embrasse,& possde ce fruit divin de la Philosophie, il
est comme assis au sommet d'une montagne inaccessible, d'o il voit les autres occups choses
basses & puriles. Tellement quil contente les yeux de son noble intellect pandant leurs regards
par-dessus les conceptions des plus renomms entre le vulgaire. Car les science populaires &
communes donnent du ventre en terre, & vont simplement rampant autour de l'insipide corce &
vaine superficie des choses. Mais la vraie Philosophie, qui est proprement la mme Gymnosophie
des Indiens, Magies des Egyptiens, & cabale des Juifs, pntre jusquau cur de la moelle, & ne
laisse aucune particule de la composition des corps qu'elle n'examine parfaitement. Que si nous la
mettons la balance contre la scolastique, nous trouverons plus dingalit au poids quentre la
ponce & le plomb : car celle la chemine par les tnbres du doute, ttonnant avec le bton de la
seule conjecture. Qui a fait errer les plus expert & quittant le vrai & plain chemin de la Nature, les
a gars dans les dtours de ce labyrinthe, dpourvus du filet de notre Ariadne. Ce qui a priv la
mdecine ordinaire doprer puissamment comme la spagiryque lencontre des maladies fixes &
rebelles, non pur ce que ses possesseurs ne soient grandement doctes, mais parce que son
fondement nest point assis au centre des choses, mais en la seule superficie. Comme pour
exemple, quand ils usent de la dcoction de racines dAvoine sches pour soulager les affligs du
Calcul, ( quoi elles sont vritablement fort propre, ainsi que je lai vu pratiquer au docte Pena) &
ne savisent pas den extraire de ce simple ce qui lui cause tel effet. Lequel tir & prpar
artistement, pris en petite quantit, donnerait gurison parfaite au lie de simple soulagement.
Dautant que sans samuser au vulgaire axiome qui veut que le contraire gurisse le contraire, la
pierre o le Calcul tant endurci dans les corps par le Sel est lunique coagulateur, il doit tre cur
par le sel des individus que le Ciel a dous de facult proprement efficace & particulire contre ce
mal. Alors sera vraiment guri le contraire, encore que lon ait appliqu le sel contre un mal
procdant du Sel, qui sont deux semblables, mais leurs effets sont diffrents, car lhuile de Sel
avait endurcie, si bien que lun force lautre de lui cder. Ne plus ne moins quil se voit
exprimenter ceux qui stant brls les doigts les approchent & les tiennent le plus prs du feu
quils peuvent endurer, afin que la plus grande chaleur dissipant la moindre, la douleur vienne
sapaiser. Tout ce que la paresse des Physiciens vulgaires objecte contre ces remdes nouveaux
pour eux, & partant trs pernicieux prendre par-dedans. Ce que je leur concderais facilement
sils taient pris seuls & en quantit excessive. Mais ceux qui les savent prendre & donner se
moquent de tels discours.
Sonnet sur la conclusion de ce livre.

Qui cherche donc lhonneur, la gloire, & lheur du monde,

Soit Philosophe, artiste, & il se rjouira,

Car la Philosophie enfin le conduira

Au sommet des trsors dont la Nature abonde.

De lui la nuit derreur o vainement se fonde

Laveugle opinion elle dissipera,

Et de la vrit le jour claircira

La tirant hors du sein de la machine ronde.

Quand Jason eut conquis ce bien tant dsir,

Qui par lexprience le rendis assur

De vivre riche & sain plus quil net os croire :

Ddaignant la misre, & bravant le trpas,

Egal aux demi-Dieux ne possdait-il pas

Du monde universel, lhonneur, & la gloire ?

FIN.

Description de lEsprit universel du Monde.

Il est un Esprit-corps, premier n de Nature,

Trs commun, trs cach, trs vil, trs prcieux :

Conservant, dtruisant, bon & malicieux :


Commencement & fin de toute crature.

Triple en substance il est, de sel, dhuile, & deau pur,

Qui coagule, amasse, & arrose, es bas lieux

Tout par ses onctueux, & moite, des haut Cieux

Habile recevoir toute forme & figure.

Le seul Art, par Nature, nos yeux le fait voir,

Il recle en son centre un infini pouvoir,

Garni des facults du Ciel & de la Terre.

Il est Hermaphrodite, & donne accroissement

A tout o il se mle indiffremment,

A raison que dans soi tous germes il enserre.

Que le Monde est plein dEsprit par lequel toutes choses vivent.

Ce grand corps, du grand Dieu crature premire,

Fut rempli dun Esprit ds le commencement,

Omniforme en semence, & vif en mouvement,

Dont il anime tout, & met tout en lumire.

De la terre & des Cieux cest lme nourrissante,

Et de tout ce qui vit en eux pareillement.

En terre il est vapeur, au Ciel feu proprement,

Triple en une substance & premire matire.

Car de trois, & en trois, par Nature provient,

Et retourne tout corps, dont le baume il contient,

Ayant pour gniteurs le Soleil & la Lune.

Par lair il germe en bas, & recherche le haut :

La terre le nourrit dedans son ventre chaud :

Et des perfections il est cause commune.


Commentaire ou exposition de la table dHerms Trismgiste. Traitant de lEsprit gnral du
monde.

Le texte de laquelle table est contenu au Sonnet ci-dessous.

Cest un point assur plein dadmiration,

Que le haut & le bas nest quune mme chose :

Pour faire dune seule en tout le monde enclose,

Des effets merveilleux par adaptation.

Dun seul en a tout fait la mdiation,

Et pour parents, matrice, & nourrice, on lui pose

Phbus, Diane, lair & la terre, ou repose

Cette chose en qui gt toute perfection.

Si on la met en terre elle a sa force entire :

Sparant par grand art, mais facile manire,

Le subtil de lpais, & la terre du feu.

De la terre monte au Ciel, & puis en terre,

Du Ciel elle descend, Recevant peu peu

Les vertus de tous deux quen son ventre elle enserre.

FIN

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