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KANT COMO FILSOFODE LA CIENCIA

Jess MOSTERN

Motivacin de Kant vivamente. De hecho Leibniz y Newton son los


dos autores que Kant ms veces cita en sus obras.
La filosofa de Kant, como la de Platn, res- Y un Newton es para Kant el paradigma de
ponde a una doble motivacin, terica y prcti- mxima inteligencia (a veces contrapuesto a un
ca. La preocupacin terica de ambos pensadores hotentote). A la justificacin de la mecnica
es la misma: salvar y justificar la ciencia. La prc- newtoniana (y de la geometra eucldea) dedica-
tica es distinta: salvar y justificar el orden ra Kant la parte terica de su filosofa.
poltico-social, en Platn; salvar la moralidad y
religiosidad pietista, en Kant.
En una poca de aguda crisis social, subsi-
guiente a la derrota de Atenas en la guerra del
Peloponeso, Platn trataba de salvar el ideal aris- Como es bien sabido, Kant divide las proposi-
tocrtico de gobierno de lapolis. Y frente al es- ciones (o juicios) en analticas y sintticas, por un
cepticismo y relativismo de los sofistas, trataba lado, y en a priori y a posteriori, por otro. Las
de salvar la posibilidad de un saber riguroso y proposiciones analticas carecen de contenido
absoluto, de la ciencia, introduciendo para ello fctico, no dicen nada nuevo, son hueras, vacas,
su famosa doctrina de las formas. Porque eso al meras tautologas. Las sintticas poseen conteni-
menos estaba claro para Platn: hay que defen- do fctico, dicen algo, son informativas. Las pro-
der la ciencia a toda costa. Hay que combatir posiciones a pnori son universales y necesarias y
con todas las fuerzas de la argumentacin a su validez es cognoscible con independencia de
quien sustente tesis que impliquen la abolicin la experiencia. Las aposterion'son contingentes y
de la ciencia, del saber, del intelecto, cualesquie- particulares, y slo la experiencia permite con-
ra que sean esas tesis (Sofistes, 249,6,c,). trastar su verdad o falsedad.
Kant haba crecido en el seno de una familia Si las leyes de la matemtica y la fsica fueran
numerosa y humilde, donde, segn su propio analticas, seran poco interesantes y poco infor-
testimonio, nunca vio ni oy nada que no fuera mativas, aunque eventualmente seguras. Si esas
conforme a la honradez, la decencia y la veraci- mismas leyes fueran aposterion, seran inseguras
dad. Su padre senta horror de la mentira. Su y contingentes, aunque eventualmente informa-
madre era una mujer extraordinariamente pia- tivas. Pero Kant quiere que las leyes de la mate-
dosa, que le dio una firme educacin moral y lo mtica y de la fsica sean todo lo formidables que
inscribi en el Collegium Fndericianum (dirigi- una proposicin pueda ser, quiere que sean a la
do por el pietista Albert Schulz), al que Kant vez sintticas (es decir, informativas) y a priori
asisti durante ocho aos. Finalmente su princi- (es decir, seguras). Para Kant es evidente que las
pal profesor de filosofa en la Universidad de Ko- leyes de la matemtica y de la fsica son sintticas
nigsberg, donde estudi, fue Martin Knutzen, apnori. Eso es para l un punto de partida, una
tambin un pietista. El pietismo era un movi- posicin a defender, un dato a explicar. Kant no
miento que rechazaba los clrigos, las institucio- se pregunta SI las leyes de la matemtica y la fsi-
nes eclesisticas y los dogmas, pero que insista ca son sintticas apnori. Slo se pregunta CMO
en el sentimiento religioso, en la fe interior y en es posible que lo sean, de qu manera tenemos
el cumplimiento del deber. A la defensa de esa que estar hechos nosotros para que nuestras leyes
religiosidad intimista y no dogmtica y de esa cientficas sean sintticas a p h r i .
moralidad rigurosa dedicara Kant una parte La caracterizacin kantiana de las nociones de
muy importante de su filosofa. La otra parte analtico y sinttico (as como de aprion' y apos-
-que es la que aqu nos interesa- la dedicara terion) deja bastante que desear.
a defender y justificar la ciencia. Esta justifica- Kant define las proposiciones ANAL~TICASco-
cin pareca tanto ms necesaria, cuanto que los mo aquellas en que el predicado est contenido
recientes anlisis y crticas escpticas de Hume en el sujeto, y las SINTTICAS como aquellas en
parecan haberla dejado en entredicho. que el predicado no est contenido en el sujeto.
En la Universidad estudi Kant matemtica y Esta definicin presupone: 1, que todas las propo-
fsica, adems de filosofa. La fsica, primero la siciones son del tipo sujeto-predicado universali-
de Leibniz y luego la de Newton, le impresion zando, es decir, del tipo todo S es P, donde S y
P son conceptos, y 2 , que los conceptos comple- ples, notas o caractersticas de que se compone el
jos son uniones o sumas de caractersticas o con- predicado son tambin conceptos simples, notas
ceptos simples. Ambas presuposiciones son ina- o caractersticas del sujeto. Basado en esta con-
ceptables. cepcin de la verdad, Leibniz descubri en 1679
La presuposicin 1 de que todas las proposi- (contaba entonces 34 aos) un ingenioso proce-
ciones son del tipo todo S es P es falsa en gene- dimiento de decisin de todas las verdades, que
ral, y especialmente falsa respecto a las leyes y en cierto modo puede considerarse como un pre-
teoremas de la geometra eucldea y de la mec- cedente de la godelizacin. A cada concepto
nica newtoniana, que son las proposiciones que simple asignamos biunvocamente un nmero
ms interesan a Kant en este contexto. Una pro- primo -su nmero caracterstico. A cada con-
posicin de la geometra eucldea dice que hay cepto complejo asignamos como nmero caracte-
al menos tres puntos distintos que no estn en la rstico suyo el producto de los nmeros caracte-
misma recta. Otra de la mecnica newtoniana rsticos de los conceptos simples que lo compo-
afirma que dos partculas cualesquiera se atraen nen. Debido a la descomposicin unvoca de to-
con una fuerza directamente proporcional al do nmero natural en factores primos y a la leyes
producto de sus masas e inversamente proporcio- de la divisibilidad, el enunciado todo S es P es
nal al cuadrado de sus distancias. Evidentemen- verdadero si y slo si el nmero caracterstico del
te, ninguna de estas dos proposiciones es del tipo sujeto S es divisible por el nmero caracterstico
todo S es P y , por tanto, la definicin kantiana del predicado P. De ah que Leibniz propusiera
de analtico y sinttico no se aplica a ellas, por lo realizar un diccionario que asignara a cada con-
que la pregunta de si son analticas o sintticas cepto su nmero caracterstico. Con ello se ha-
(en el sentido kantiano) carece de sentido. bran acabado las discusiones. Bastara mirar en
Al establecer su distincin, Kant pensaba en el diccionario y dividir los nmeros correspon-
proposiciones como todo mamfero (es decir, dientes para saber quin tiene razn.
vertebrado vivparo, de sangre caliente, etc.) es
vertebrado y , en general, del tipo todo S es P,
donde S = P + H + . . . Pero por mucha pre- Kant como Igico
sin que apliquemos, no lograremos meter la
proposicin hay al menos tres puntos distintos En 1770 fue nombrado Kant profesor titular
que no estn en la misma recta y la ley de la gra- de Lgica y Metafsica de la Universidad de Ko-
vitacin universal en el zapato o molde todo S ningsberg, cargo que ocup hasta su muerte. Sin
es P y , por tanto, no habr manera de decidir si embargo, hay que reconocer que Kant no fue un
estas proposiciones son analticas o sintticas. lgico brillante. Ya hemos visto que define sus
Cmo explicar tal descuido por parte de Kant bsicas nociones de analtico y sinttico de un
en un punto tan centra de su teora? Sin duda modo tan restringido que las deja indefinidas
por su excesiva confianza en la lgica aristotlica para los casos (las leyes de la geometra y la mec-
tradicional, que l supona ya perfecta y acabada nica) que ms le interesan. La vaga alusin a que
desde Aristteles, confianza sin duda acrecenta- las proposiciones analticas se basan en el princi-
da por la asuncin acrtica de dicho anlisis por pio de contradiccin no contribuye a arreglar las
parte de Leibniz. cosas. Desde luego, cualquier proposicin que
La presuposicin 2 de que los conceptos son ejemplifique un principio lgico es analtica, pe-
simples o complejos y de que estos ltimos son la ro el principio de contradiccin no es ms que
suma de varios conceptos simples es igualmente uno entre otros, y una proposicin que ejempli-
inaceptable. Esta idea, que Kant acepta crtica- fique cualquier otro principio lgico no es menos
mente, viene de Leibniz. Durante su etapa juve- analtica que una que ejemplifique el de contra-
nil (hasta 1682). Leibniz pensaba que slo hay diccin. Por otro lado, no est nada claro que to-
un nmero finito de conceptos simples, alcanza- da proposicin analtica ejemplifique algn
b l e ~mediante un analisis finito de los conceptos principio lgico, y desde luego mucho menos
complejos. Segn Leibniz, una proposicin es que ejemplifique precisamente el principio de
verdadera si y slo si el predicado est contenido contradiccin.
en el sujeto, es decir, si todos los conceptos sim- La insatisfactoria definicin kantiana de lo
analtico y sinttico se basaba implcitamente en Kant como filsofo de la matemticik
el anlisis leibniziano de las proposiciones, como
acabamos de ver. Pero en Leibniz haba al menos Cuando Kant habla de matemtica, est pea-
una explicitacin de los supuestos, una inven- sando casi siempre en la geometra eucldea, en
cin de nuevos mtodos e incluso una conciencia la forma en que sta aparece formulada en los
de los problemas. Nada de eso se observa en Elementos de Euclides.
Kant, cuya aceptacin acrtica de la concepcin Cada vez que un teorema aparece en los Ele-
leibniziana da lugar a un tratamiento irreflexivo mentos se procede de la misma manera. Primero
y de segunda mano de la estructura lgica de los se formula el teorema, en general. Esta formula-
enunciados. cin se llamaprtasis. Luego se seala una figura
En sus lecciones de lgica (publicadas en particular, que se dibuja al lado y que ejemplifi-
1800) Kant seala que la lgica sali ya perfecta ca aquello de que habla el teorema. Esta ejem-
de las manos de Aristteles y que es imposible plificacin se llama htheszi. A continuacin se
que experimente nuevos progresos en cuanto a dice que lo que afirma el teorema en general vale
su contenido. Pero Kant nunca tuvo el sentido en especial de esta figura mostrada por hthesis.
lgico de Aristteles. La silogistica aristotlica ya Luego se realizan una o varias construcciones
le resultaba demasiado sutil, formal y complica- auxiliares (hatasheu). Finalmente se lleva a cabo
da. En contraste con Leibniz, que complet crea- la prueba (apdeixis) de que lo que afirma el
tivamente la silogstica, llevndola a su perfec- teorema vale para la figura mostrada por hthe
cin, Kant consider que de la silogstica le so- sis. En esta prueba se hace uso de los axiomas, de
braba todo, excepto los dos nicos modos Barba- las definiciones y de los teoremas previamente
ra y Celarent. Aristteles haba construido la si- demostrados, as como de las propiedades de la
logstica axiomticamente, mostrando cmo to- figura y de. las construcciones auxiliares. Final-
dos los modos podan reducirse a (deducirse de) mente, se concluye que el teorema es vlido en
los dos primeros, Barbara y Celarent, mediante su formulacin general. Por ejemplo, el teorema
ciertas reglas como las de conversin. Leibniz 47 del libro 1 corresponde al llamado teorema de
complet las tres figuras aristotlicas con la cuar- Pitgoras y aparece formulado as: En los trin-
ta y reuni los 24 modos vlidos, mostrando c- gulos rectngulos el cuadrado del lado que sub-
mo podan ser deducidos tomando como axio- tiende el ngulo recto es igual a los cuadrados de
mas muchas combinaciones distintas de modos los que comprenden el ngulo recto. Esto es la
(no slo Barbara y Celarent). Kant, por el con- prtasis. A continuacin viene la htheszi: Sea
trario, rechaza todos los modos silogsticos dis- ABG el tringulo rectngulo, siendo BAG el n-
tintos de Barbara y Celarent como impuros y gulo recto, seguida de la afirmacin digo que
confusos. En su obra, significativamente titulada el cuadrado del lado BG es igual a los cuadrados
Die fahche Spitzfindigheit der vier syllogistis- de los lados BA y AG. Luego se realizan una se-
chen Figuren (La falsa sutileza de las cuatro figu- rie de construcciones auxiliares, ilustradas sobre
ras silogsticas), publicada en 1762, Kant afirma el dibujo de la figura. Finalmeme viene la de-
que es imposible realizar inferencias simples y mostracin (apdeixis) de que el cuadrado del
puras en ms de una figura, que slo la prime- lado BG es igual a los cuadrados de los lados BA
ra figura.. . posee fuerza demostrativa, que la y AG, para terminar concluyendo: por tanto,
divisin en figuras.. . es falsa e imposible, etc. en los tringulos rectngulos el cuadrado del la-
(P. 28). do que subtiene el ngulo recto es igual a los
En resumen, Kant sigue de un modo acrtico e cuadrados de los lados que comprenden el ngu-
irreflexivo a Aristteles y Leibniz en su insufi- lo recto, que es lo que haba que demostrar.
ciente y primitivo anlisis de la estructura lgica Kant considera que el mtodo matemtico por
de las proposiciones, pero al mismo tiempo se excelencia es el mtodo usado por Euclides, con-
muestra incapaz de comprender lo mejor de la sistente en demostrar un teorema general pro-
lgica aristotlica y leibniziana, el magnfico sis- bando que lo que el teorema dice se cumple en
tema formal de la silogistica, que l considera una figura particular previamente construida,
exageradamente sutil. dibujada o ejemplificada.
En 1763 la Real Academia de Ciencias de Ber-
l haba convocado un concurso, en el que ha- el matemtico, a partir de la construccin de
ba que responder a la pregunta: Son las ver- conceptos. Pero construir un concepto significa
dades metafsicas en general, y en particular los representar a priori su intuicin correspondiente.
principios fundamentales de la teologa natural y As construyo un tringulo representando el ob-
de la moral, susceptibles de recibir demosrracio- jeto correspondiente a este concepto, bien en la
nes tan claras como las de la geometra? Y, si no intuicin pura, mediante la imaginacin, o en la
lo son: jcul es la naturaleza de su certeza? intuicin emprica, sobre el papel, pero en arn-
Kant gan el concurso con su Untersuchung bos casos a pnbri.. . (A7 13).
iiber d e Deutlichheit der Gmndsatze der natiir- En el lenguaje kantiano, <intuicin (Ans-
lichen Theologie und der Moral (Investigacin chauung) significa representacin individual, y
sobre la claridad de los principios de la teologa construccin significa produccin de una tal
natural y de la moral), de 1765, en que establece representacin. La construccin en que se basa la
las diferencias entre la argumentacin matemti- geometra es el trazado de una figura (en la ima-
ca y la filosfica. La primera diferencia, segn ginacin o sobre el papel, da igual); el lgebra y
Kant, estriba en que la matemtica parte de de- la aritmtica, en el trazado de signos grficos.
finiciones de conceptos claros y precisos y proce- Ahora bien, jcmo podemos estar seguros de
de a deducir consecuencias a partir de ellas, que el resultado de esas construcciones indivi-
mientras que la filosofa se ocupa de conceptos duales tiene valor universal? (Cmo justificar la
que le son dados como confusos (vemorren) e validez apriori, universal y necesaria, de los teo-
imprecisos y TRATA DE LLEGAR A DEFINICIONES remas de la matemtica y, en especial, de los de
de los mismos. Aqu, pues, la tarea de la filoso- la geometra? Cmo explicar la matemtica
fa queda caracterizada como anlisis concep- aplicada, la universal aplicabilidad emprica de
tual. La segunda diferencia, segn Kant, estriba la geometra pura? La respuesta kantiana es bien
en.que en la matemtica los conceptos generales conocida: Slo podemos experimentar u obser-
se ejemplifican siempre mediante contrucciones var las cosas en la medida en que las forzamos a
e intuiciones individuales y las argumentaciones adoptar las formas a prion' de nuestra sensibili-
se refieren a esos representantes concretos de los dad. Ahora bien, nuestras construcciones mate-
conceptos, mientras que en la filosofa los con- mticas no hacen sino articular esas formas a
ceptos generales no pueden ser ejemplificados priori.
mediante construcciones e intuiciones individua- Los conceptos matemticos requieren siempre
les, sino que tienen que ser comparados y pensa- de la htheszi, del caso concreto, del ejemplo.
dos de un modo abstracto. En la geometra Ese ejemplo ha de ser construido en concreto,
-escribe Kant- para reconocer las propiedades pero a priorl. Ello slo es posible -segn
de todo crculo, se dibuja uno, y , en vez de tra- Kant- mediante la intuicin pura, previa a to-
zar todas las lneas posibles qrie se corten en su da experiencia, del marco perceptual del espacio
interior, se trazan dos. De esas dos lneas se de- y el tiempo. Este marco tiene validez general pa-
muestran las relaciones y en ellas se contempla ra todas las cosas conocidas o fenmenos, pues
en concreto la regla general de las relaciones de las cosas slo pueden ser conocidas en la medida
las lneas que se cruzan en cualquier crculo en que se ajusten a l.
(pp. 73-74).
Esta concepcin de la diferencia entre el mto-
do matemtico y el filosfico permanecera siem- La concepcin hantiana del espacio y el tiempo
pre vigente en Kant. Al final de la Kn'tik der rei-
nen Vernunft (Crtica de la razn pura), de Al principio Kant haba defendido una con-
1781, en el apartado dedicado a la doctrina tras- cepcin abierta del espacio, basada en la pro-
cendental del mtodo, Kant seala que el co- puesta leibniziana de considerar el espacio como
nocimiento filosfico slo considera lo particular un sistema de interrelaciones entre sustancias.
en lo general, mientras que el matemtico consi- En 1747, en su primer escrito, Kant haba soste-
dera lo general en lo particular, incluso en lo in- nido que la proposicin de que el espacio tiene
dividual.. . (A7 14). El conocimiento filosfico tres dimensiones es contingente. Las sustancias
es el conocimiento racional a partir de conceptos; podan concebiblemente relacionarse de otra
manera y dar lugar a ms dimensiones, a otros ti- deo. Por eso todos los objetos percibidos necesa-
pos de espacio distintos del eucldeo. Una cien- riamente se conforman a lo que dice la geome-
cia de todos estos posibles tipos de espacio tra eucldea. El espacio eucldeo y el tiempo ab-
-escribe Kant- sera indudablemente la ms soluto son -en metfora usual y adecuada- co-
grande geometra que una mente finita podra mo las gafas a travs de las cuales vemos todos los
tratar de desarrollar. (Gedanken von der wah- objetos de experiencia. Si esas gafas son azules,
ren Schatzung der lebendigen Krafie, 10). ya a priori podemos decir que necesariamente lo
En los 20 aos siguientes la concepcin rela- veremos todo azul. Las relaciones espacio-
cional y abierta del espacio va siendo sustituida temporales se dan entre todos los perceptos, por-
en Kant por la concepcin newtoniana del espa- que nosotros se las imponemos al percibirlos. No
cio absoluto. As, en 1768, afirma que el espa- es que el mundo real sea eucldeo. Lo que es
cio absoluto tiene una realidad propia, indepen- eucldeo es el mundo perceptual, apariencial, y
diente de la existencia de toda materia, (Von eso por la sencilla razn de que el mundo real s-
dem ersten Grunde des Unterschiedes der Ge- lo puede aparecrsenos y hacrsenos perceptible
genden im Raume). Y dos aos ms tarde, en su dejndose previamente violentar y conformar
disertacin de 1770, De mundi sensibiiis atque por las formas de nuestra sensibilidad, que
intelligibillir forma et princz;Jiis, aparece ya su -ellas- son eucldeas. De lo que podemos es-
concepcin del espacio y el tiempo como intui- tar seguros, segn Kant, no es de que el mundo
ciones puras, y de la tridimensionalidad como real sea eucldeo (eso sera una mera afirmacin
una propiedad necesaria del espacio. metafsica imposible de controlar), sino de que
La concepcin leibniziana del espacio no po- el mundo que percibimos ser siempre eucldeo.
da dar cuenta del presunto carcter apodctico Por eso la geometra eucldea es vlida universal
de la geometra. Pero ahora, en la disertacin de y necesariamente de cualesquiera objetos que
1770, el espacio, concebido como forma de la podamos percibir.
sensibilidad, como esquema subjetivo impuesto La concepcin kantiana del espacio-tiempo es
a toda posible sensacin, explica la necesidad de genial en cuanto que por primera vez reconoce
la geometra. El mundo espacio-temporal que que nuestro aparato sensorial con-forma la per-
vemos, y al que se refiere la matemtica, es un cepcin de lo percibido. Si tuviramos otro apa-
mundo de apariencias, de fenmenos. Aparte y rato sensorial distinto, tendramos otras percep-
detrs de l hay un mundo real, no intuitiva- ciones diferentes.
mente cognoscible por la sensibilidad, pero sim- El apnori sensorial tiene una indudable reali-
blicamente sabible por la razn y objeto de la dad biolgica, como han subrayado mltiples
metafsica. Las principales lneas de la posterior pensadores conocedores de !a neurofisiologa de
concepcin kantiana del espacio y el tiempo ya la percepcin humana, desde Hermann von
estn aqu. Helmholz hasta Konrad Lorenz. Cada especie
La Knkik der reinen Vernunfi, publicada en animal experimenta y capta un mund.0 distinto,
1781, rechaza como ilusoria la posibilidad de un producto tanto de los est'mulos a posteriori del
presunto saber metafsico acerca del mundo real mundo exterior como de las formas apriori de su
no fenomnico, pero por lo dems incorpora la aparato neurosensorial. Nosotros, los humanos,
concepcin del espacio y el tiempo contenida en vemos lo que vemos, o'mos los que o'mos, etc.,
la disertacin de 1770. Esta concepcin se pre- porque tenemos el aparato neurosensorial que
senta en el contexto epistemolgico de la justifi- tenemos y no otro. Pero las consecuencias de
cacin de la validez universal y necesaria de la idealismo que Kant y muchos kantianos sacan de
matemtica y , en especial, de la geometria eucl- esta situacin son inaceptables. Las estructuras
dea. La pregunta fundamental es: Cmo son perceptuales incorporadas en nuestro aparato
posibles los juicios sintticos a priori en la geo- neurosensorial son aprion' respecto al individuo,
metra eucldea? La respuesta es: La geometria pues nace con ellas, le son innatas. Pero son a
eucldea es la teora del espacio eucldeo, que es postenon' respecto a la especie, que las ha ido ad-
la forma que nuestra sensibilidad impone a todo quiriendo en el curso de la evolucin, bajo la
objeto, al percibirlo. No podemos percibir obje- constante presin selectiva de la realidad exte-
tos ms que percibindolos en el espacio eucl- rior. Si precisamente estas estructuras sensoriales
han superado las dificultades y han sobrevivido, modo puramente simblico y conceptual.
es porque estaban bien adaptadas al mundo De todos modos, hay que sealar que la filoso-
real, que es en el que las especies evolucionan, se fa de la matemtica de Kant ha tenido notable,
adaptan y sobreviven. Como escribe Konrad Lo- aunque desigual, influencia. As, Frege la acep-
renz: Las "gafas" de las formas de nuestra sen- taba respecto a la geometra, pero la rechazaba
sibilidad y de nuestra pensamiento, como.. . es- en lo que se refiere a la aritmtica. Brouwer (el
pacio Y tiempo, son funciones de una organiza- fundador del intuicionismo), por el contrario, la
cin neurosensorial, que se ha desarrollado al aceptaba respecto a la aritmtica, pero la recha-
servicio de la supervivencia de la especie. A tra- zaba en lo que toca a la geometra. Precisamente
vs de esas gafas vemos una imagen real de la el nombre de intuicionismo (a primera vista ex-
realidad, bien que esta imagen est simplificada trao) le viene a esa lgica y filosofa de la mate-
de un modo crasamente utilitarista: slo hemos mtica de la aceptacin por su fundador, Brou-
desarrollado un rgano para aquellos aspectos wer, de la doctrina kantiana de la construccin
del mundo-en-s cuya captacin era esencial para de los nmeros en la intuicin del tiempo.
la supervivencia de nuestra especie (Die Ruck-
seite des Spiegels, p. 17).
Kant pretende basar el saber matemtico en el Temprano inters de Kant por la dinmica
conocer intuitivo, la geometra en la percepcin.
Y puesto que nuestro aparato neurosensorial (lo Kant estudi fsica en la Universidad de Ko-
que Kant llama las formas a prlorl de nuestra nigsberg. Su primera publicacin, escrita cuando
sensibilidad) determina unvocamente nuestra contaba slo 22 aos, apareci el ao 1746 bajo
posibilidad de percepcin, as tambin determi- el ttulo Gedanken vor der wahren Schatzung
nara unvocamente nuestra geometra. Pero de der lebendigen Krafie und Beurteilung der Be-
hecho eso no ocurre. La geometra es una teora wezie, derer sich Herr von Leibniz und andere
abstracta, simblica, que no depende para nada Mechaniker in dieser Streitsache bedienet haben
de la percepcin, como Hilbert demostrara un (Pensamientos sobre la verdadera estimacin de
siglo ms tarde. las fuerzas vivas y examen de las pruebas que
La filosofa kantiana de la matemtica es una Leibniz y otros mecnicos han presentado en esta
defensa de la tesis de que la geometra eucldea discusin). Se trataba de un libro de 2 5 5 pginas
es necesaria y la nica posible. Pero pronto la dedicado a la discusin entre los cartesianos y los
historia se encargara de refutar esa tesis con el leibnizianos acerca de cmo medir las fuerzas.
posterior desarrollo de las geometras no eucl- Descartes haba definido la fuerza de un mvil
deas por Gauss, Bolyai, Lobachevski y otros. Ni como el producto de su masa por su velocidad y
siquiera ha resultado sostenible la tesis kantiana haba formulado un principio de conservacin
de que la geometra eucldea sea la nica aplica- de la cantidad total de fuerza (lo que ahora Ila-
ble en fsica. De hecho la geometra no eucldea maramos un principio de conservacin del mo-
de Riemann es la que se aplica en la teora gene- mento lineal). Leibniz consider insuficiente e
ral de la relatividad. E incluso es falsa la preten- insatisfactoria la dinmica cartesiana. En su lugar
sin de que slo basndose en la intuicin de fi- introdujo los conceptos de fuerza viva y fuerza
guras espaciales concretas puede hacerse geome- muerta. La fuerza muerta es la que depende de
tra (ni siquiera eucldea). Tales figuras son des- la posicin del cuerpo, lo que ahora llamamos su
de luego muy tiles en la geometra eucldea energa gravitatoria potencial. La fuerza viva es
plana y tridimensional. Pero en nuestro siglo nos el producto de la masa por el cuadrado de la ve-
hemos acostumbrado a estudiar geometras locidad, es decir, el doble de lo que hoy Ilama-
(eucldeas, si se quiere) n-dimensionales (para mos energa cintica. La prdida de fuerza muer-
cualquier nmero natural n ) e incluso geome- ta corresponda, segn Leibniz, a un aumento de
tras infinitodimensionales, respecto a las cuales fuerza viva. Este principio vena a equivaler a lo
carecemos por completo de intuicin espacial, de que ahora llamamos el principio de conservacin
ayuda intuitiva en nuestro aparato neurosenso- de la energa mecnica total (cintica + gravita-
rial (las formas a priori de nuestra sensibilidad), toria potencial) de un sistema. Descartes pensa-
teniendo que limitarnos a desarrollarlas de un ba en la colisin de bolas, en la que se conserva
el momento lineal. Pero ese principio cartesiano da planeta. Los seis planetas mencionados ya ha-
de conservacin del momento lineal no se aplica ban sido descubiertos en la ms remota antige-
a otros casos, como la oscilacin de un pndulo, dad por los babilonios y otros pueblos. En 1781
que sin embargo s cumple el principio de con- (el ao de la publicacin de la Kn'tiR der reinen
servacin de la energa mecnica total. En efecto, Vernunft)William Herschel descubrira un nue-
cuanto ms alto est el centro de masa del pn- vo planeta, Urano. En 1846 Leverrier y Adams
dulo, menor es su energa cintica, pero mayor predeciran la existencia de Neptuno y calcula-
es su energa (gravitatoria) potencial, y a la inver- ran su posicin, en la que efectivamente sera
sa ocurre cuanto ms bajo est. Aqu triunfa el localizado. El descubrimiento de Plutn habra
anlisis leibniziano. de esperar hasta 1930.
En su publicacin de 1746 se nos muestra Uno de los rasgos notables del sistema solar,
Kant como muy al corriente de las discusiones subrayado por Kant, es la coplanaridad de las r-
entre cartesianos y leibnizianos acerca de las bitas planetarias, es decir, el hecho de que todas
fuerzas vivas, citando repetidamente a los her- ellas se encuentren aproximadamente en el mis-
manos Bernoulli y tomando finalmente partido mo plano -el de la eclptica. El plano orbital
por la definicin leibniziana (masa por el cua- que ms se desva del de la eclptica es el de Plu-
drado de la velocidad), siempre que se d un tn (forma un ngulo de 27O), pero esto an no
movimiento libre. se saba en tiempos de Kant. De los conocidos
entonces, la mayor desviacin la presentaba el de
Mercurio (7 O).
LaJ especulaciones cosmolgicas de Kant En esta obra aparece ya la tendencia kantiana
a considerar que las cosas tienen que ser necesa-
Si el trabajo de 1746 sobre las fuerzas vivas se riamente como Newton las haba descrito. New-
mueve todava dentro de las coordenadas de la ton haba calculado la masa de la Tierra, Jpiter
fsica leibniziana, poco despus Kant descubre y y Saturno y haba constatado que la densidad de
asimila la mecnica de Newton, que a partir de la Tierra era la mayor y la de Saturno la menor.
entonces se convertir ya para l en la mecnica De aqu pronto se haba concluido que la densi-
definitiva. Durante los nueve aos siguientes dad de los planetas era inversamente proporcio-
compagina su actividad de tutor de familias no- nal a su distancia al sol. Cuanto ms prximos al
bles de las cercanas de Konigsberg con el inters sol, ms densos; cuanto ms alejados, menos
por la mecnica y la cosmologa, fruto del cual es densos. Hoy sabemos que esta correlacin no se
su importante obra de 1755 titulada Allgemeine da en todos los casos. As, la masa (expresada en
Naturgeschichte und Theorie des Himmels, oder gramos por cm3) de Saturno es de 0,7; la de Ura-
Versuch von der Verfassung und dem mechanis- no (que est ms lejos del sol) es de 1,2 y la de
chen Ursprunge des ganzen Weltgebaudes nach Neptuno (que est todava ms lejos) es de 1,7;
Newtonischen Grundsatzen abgehandelt (Histo- lo que contradice esa presunta ley, si bien es cier-
ria natural general y teora del cielo, o ensayo so- to que Kant no poda tener en cuenta la densi-
bre la constitucin y el origen mecnico del uni- dad de planetas que an estaban por descubrir.
verso entero, tratado segn los principios de La densidad de Venus (5,2) es tambin ligera-
Newton). mente inferior a la de la Tierra (5,5), a pesar de
El libro comienza con un resumen de lo que estar ms cerca del sol.
entonces se saba acerca de1,sistema solar, com- Kant pensaba que la densidad de los planetas
. puesto del sol y los seis planetas conocidos (Mer- era siempre inversamente proporcional a su dis-
curio, Venus, la Tierra, Marte, Jpiter y tancia al sol, tal y como haba conjeturado New-
Saturno), el satlite de la Tierra -la Luna-, ton, pero que ello no era una mera cuestin de
cuatro satlites de Jpiter y cinco de Saturno, y hecho, sino que necesariamente tena que ser
los cometas. Todos los planetas describen sus r- as. A esta cuestin dedica el segundo captulo
bitas en aproximadamente el mismo plano y se de la segunda parte, titulado Acerca de la diver-
conforman a las leyes de Kepler, explicables a su sa densidad de los planetas y de la relacin entre
vez por la resultante de la actuacin simultnea sus masas, en el que, basndose en sus ideas
de la fuerza centrfuga y la gravitatoria sobre ca- cosmognicas, concluye que las masas de los
planetas tienen que ser tanto ms densas cuanto perfeccin del mundo espiritual, al igual que la
ms cercanos estn al sol, y tanto menos densas, del material, crece y progresa en los planetas des-
cuanto mayor sea la distancia. Esta cuestin es de Mercurio hasta Saturno e incluso ms all de
importante para Kant y en ella se basa su con- l (si hay otros planetas) en una gradacin cons-
cepcin acerca de los habitantes de los diversos tante, segn la proporcin de sus distancias al
planetas, expuesta en la tercera parte de su libro, sol (p. 189). En esta gradacin la Tierra ocupa
titulada Sobre los habitantes de los astros. una posicin intermedia. Por ello podemos pe-
Kant estaba convencido de que la mayora de los car. Nohace falta un cierto trmino medio en-
astros y , desde luego, de los planetas, estaban tre la sabidura y la sinrazn para que se d la
habitados. Esta misma opinin la comparta desgraciada capacidad de pecar? Probablemente
tambin William Herschel, el mayor astrnomo los habitantes de los astros ms alejados son de-
de su tiempo. Segn Kant, los habitantes de los masiado sabios y de elevado espritu como para
diversos planetas son tanto ms sutiles e inteli- caer en la locura del pecado, mientras que los ha-
gentes cuanto ms sutil y ligera es la materia de bitantes de los planetas inferiores estn demasia-
que estn hechos y , por tanto, cuanto menos do apegados a su densa materia y carecen de un
denso es el planeta en el que viven. Los ms ton- espritu suficientemente capaz como para ser res-
tos y pesados de espritu son los habitantes de ponsables de sus actos ante el tribunal de la justi-
Mercurio, el planeta ms denso y prximo al sol. cia (p. 197). En efecto, slo los habitantes de la
Los ms inteligentes y despiertos de espritu son Tierra y de Marte ocupan esa posicin interme-
los habitantes de Jpiter y Saturno, los planetas dia en que el pecado es posible.
menos densos y ms alejados del sol. En su Allgemeine Naturgeschichte Kant se
Hay que reconocer -escribe Kant- que las plantea la pregunta por el origen del sistema so-
distancias de los astros al sol determinan ciertas lar y le da una respuesta genial con la formula-
situaciones, que a su vez influyen decisivamente cin, por vez primera, de la hiptesis nebular,
e n las propiedades d e las naturalezas adelantndose as cuarenta aos a Laplace.
pensantes.. . (p. 174). En efecto, el humano, Newton haba criticado la teora cartesiana de
que forma todos sus conceptos y representacio- los torbellinos, pero se haba abstenido de pro-
nes a partir de las impresiones que el universo, poner l mismo hiptesis cosmognica alguna,
por medio del cuerpo, produce en su alma, de- conforme a su lema ahypotheW non finge)).
pende completamente de la constitucin de la En 1745 el Conde de Buffon haba propuesto
materia a la que el creador lo ha ligado, tanto su cosmogona catastrofista, segn la cual haba
respecto a la claridad de sus conceptos y repre- que buscar el origen del sistema solar en algn
sentaciones, como respecto a la capacidad de lejano momento en que un gigantesco cometa se
combinarlos y compararlos, que es a lo que lla- habra acercado tanto al sol que habra logrado
marnos capacidad de pensar)) (p. 180). Pero si la arrancar (por atraccin gravitatoria) de l gran
capacidad de pensar depende de la constitucin cantidad de materia, que en parte se habra dis-
de la materia de que est hecho el pensante, sta persado y en parte habra acabado formando los
a su vez depende de la distancia del planeta al planetas. Hoy sabemos que los cometas tienen
sol. La materia de la que estn hechos los habi- una masa mucho menor de la que pensaba Buf-
tantes de los diversos planetas, e incluso sus ani- fon, por lo que nunca hubieran sido capaces de
males y plantas, tiene que ser tanto ms ligera y arrancar gran cantidad de materia del sol. A
fina, y la elasticidad de las fibras y su estructura principios del siglo XX Bickerton, Jeffreys, Jeans
interna tiene que ser tanto ms perfecta, cuanto y otros presentaron una teora cosmognica pare-
ms alejados del sol estn los planetas)) (p. 186). cida a la de Buffon, slo que basada en la casi co-
Nosotros, los humanos habitantes de la Tierra, lisin de otra estrella con el sol. La gran masa
ocupamos una posicin intermedia: no somos atribuda a los cometas por Buffon es otra conse-
tan torpes como los de Mercurio o Venus, ni tan cuencia ms de la generalizacin, admitida por
inteligentes como los de Jpiter o Saturno. Un Kant y casi todos los pensadores del siglo XVIII,
hotentote terrestre les parecera un Newton a los de la constatacin newtoniana de la densidad de-
habitantes de Mercurio, pero el mismo Newton creciente de los planetas con satlites por l co-
parecera un mono a los de Saturno (p. 187). La nocidos (la Tierra, Jpiter y Saturno). Como ya
vimos, segn esa generalizacin la densidad de giro determin un aumento de la fuerza centr-
un cuerpo celeste del sistema solar sera tanto fuga, que a su vez dio lugar al desprendimiento
mayor cuanto ms prximo estuviera al sol. Por de anillos de materia de la superficie del ncleo
tanto los cometas, que se acercan ms al sol que de la nebulosa en contraccin. El ncleo central
ningn planeta, tendran una mxima densi- acab siendo el sol y los anillos desprendidos aca-
dad. baron dando origen a los planetas, que seguan
En 175 5, en el primer captulo de la segunda girando en el mismo sentido que sus anillos ge-
parte de su Allgemeine Naturgeschichte, Kant neradores (y que el sol).
propuso por primera vez la hiptesis cosmogni- La hiptesis de Kant y Laplace, refinada y
ca del origen del sistema solar por la rotacin y completada por von Weizacker en 1944 y por
contraccin de una nube o nebulosa gaseosa pri- otros posteriormente, vuelve a estar a la base de
mitiva. Esta hiptesis encuentra un serio apoyo la cosmologa de nuestros das.
en el hecho de que todos los planetas se mueven Adems de sus especulaciones cosmognicas,
casi en el mismo plano y que todos giran sobre su Kant present en su Allgemeine Naturgeschich-
eje con un movimiento de rotacin de igual sen- te una grandiosa visin de la estructura del uni-
tido que su movimiento de traslacin en torno al verso. Nuestro sistema solar no es un caso aisla-
sol y que la rotacin del sol mismo. De hecho do. Cada estrella es el centro de otro sistema so-
hay alguna que otra excepcin, como la repre- lar. Y a su vez muchsimos sistemas solares jun-
sentada por el planeta Venus, cuya rotacin es tos forman otro sistema de orden superior, un
retrgrada y de sentido contrario a la de los de- sistema galctico o galaxia, como por ejemplo la
ms planetas y a la de su propia traslacin. Pero Va Lctea, de la que nuestro sol forma parte.
la superficie de Venus est siempre cubierta por Cada galaxia es como un universo-isla. Pero
espesas nubes y slo en nuestro siglo ha sido po- nuestra Va Lctea no es sino una de las innume-
sible descubrir su rotacin retrgrada. Kant par- rables galaxias que pueblan el universo y que a
te de una distribucin uniforme de las partculas su vez se articulan en sistemas de orden an su-
materiales en el espacio. Una de esas partculas, periores, en lo que hoy llamaramos cmulos ga-
mayor que sus vecinas, atrae a stas, con lo que lctico~.Segn Kant este proceso sera indefini-
empieza a formarse un ncleo de masa creciente, damente extendible a sistemas cada vez ms am-
que atrae a partculas ms y ms alejadas, cuyas plios, lo cual (a partir del nivel de cmulos galc-
colisiones van generando un movimiento de cre- ticos) ha resultado ser mera especulacin carente
ciente rotacin en la nebulosa original, que aca- de base real. De todas formas la visin kantiana
ba dando lugar al sol y los planetas, satlites y de un universo lleno de innumerables galaxias,
cometas. Este proceso explica tanto el que todos cada una de ellas compuesta de muchsimas es-
los planetas se encuentren en el mismo plano, trellas, centros de otros tantos sistemas solares,
como el que todos tengan movimiento de rota- anticipaba ideas ms tarde expuestas por Wi-
cin y traslacin de igual sentido y el que los pla- lliam Herschel y slo universalmente admitidas
netas sean tanto ms densos cuanto ms cercanos bien avanzado nuestro siglo.
al sol estn. Otra importante anticipacin estriba en la su-
En 1796 Laplace expondr la misma teora, ya gerencia por Kant de que la friccin de las ma-
mucho ms elaborada matemtica y fsicamente, reas frena la rotacin de la Tierra. Eso ha resulta-
en su Exposition d u systeme d u monde. Laplace do ser correcto, aunque todava se tardara un si-
no cita a Kant y no sabemos si conoca su trabajo glo ms en poder demostrarlo.
de 1755. Al principio habra habido una nebulo-
sa gaseosa incandescente, dotada de un movi-
miento rotatorio, que lentamente se enfriaba y La evolucton de la flosofz kantiana de la fi3ica
contraa. Al contraerse, aumentaba su velocidad.
En efecto, la ley de conservacin del momento En su trabajo de 1746, Von der wabren Schat-
angular exige que, al disminuir el radio de una zung der lebendgen Krafte, Kant estaba an in-
masa en rotacin, aumente su velocidad, a fin de merso en el mundo de la fsica cartesiano-
mantener constante el momento angular. Al leibniziana. En los aos siguientes descubre y
aumentar la velocidad angular, la aceleracin del asimila la obra de Newton y otros mecnicos pos-
teriores y su posicin se hace ms dogmtica y En 1786 publica Kant Metaphyshche Anfang-
puramente newtoniana: la mecnica de Newton sgrzinde der Natumuissenschaft (Fundamentos
es la nica mcanica verdadera posible, y la base metafsicos de la ciencia natural), donde ya va-
de su cosmologa, presentada en 1755 en Allge- rias de las leyes del movimiento de Newton apa-
meine Naturgeschicht und Theo* des H k - recen como deducidas a przbi.i a partir de los
mels. En esta obra se observa ya la tendencia principios del entendimiento puro y sin inter-
kantiana a considerar cada tesis newtoniana co- vencin ninguna de la experiencia. Los ms im-
mo necesaria, incluso en cosas tan aparentemen- portantes principios del entendimiento puro, ya
te contingentes como la correlacin de densida- expuestos en la Kn'tik der reinen Vernunft
des entre los planetas, tendencia que culminar (pp. 229-266), son los llamados por Kant analo-
en sus obras posteriores. gas de la experiencia, que le sirven ahora para
En la Kritik der reinen Vernunft, de 1781, obtener otras tantas leyes de la mecnica. La pri-
Kant pretende ya fundamentar los principios mera analoga de la experiencia es el principio de
ms generales de la mecnica de Newton en las permanencia de la sustancia: <En todo cambio
condiciones de toda experiencia posible, salvn- fenomnico permanece la sustancia y la cantidad
dolos as de las crticas de Hume. A pesar de esas de sustancia no aumenta ni disminuye en la na-
crticas siempre sera posible considerar la mec- turaleza. A partir de aqu obtiene ahora (en
nica de Newton como una til herramienta inte- 1786) Kant la primera ley de mecnica: En todo
lectual y como una fuente altamente fiable de cambio de la naturaleza corprea se conserva
explicaciones y predicciones. Pero esto no basta- inalterada la cantidad total de materia, sin
ba a Kant, para quien las leyes de la mecnica te- aumento ni disminucin (Metaphysische An-
nan que ser formidables, ptimas, necesarias, jngsgriinde der Naturwissenschaft, p. 116). El
apodcticas, seguras, al tiempo que informativas principio de conservacin de la masa sera, pues,
y ricas de contenido, es decir, en su jerga, sintti- sinttico apriorl. La segunda analoga de la ex-
cas a prio7z'. periencia es el principio de causalidad: Todo
Para Kant es un hecho incuestionable que la cambio se produce segn la ley de la conexin de
mecnica de Newton -como la geometra de causa y efecto. De aqu se sigue ahora la segun-
Euclides- proporciona leyes sintticas a prioi da ley de mecnica: Todo cambio de la materia
de la naturaleza. En 1783, dos aos despus de tiene una causa externa. Todo cuerpo permanece
la aparicin de la Kritik der reinen Vernunft, en su estado de reposo o movimiento rectilneo y
Kant publica una especie de aclaracin y resu- uniforme, a no ser que sea forzado a abandonar
men de la misma, titulado Prolegomenazu einer este estado por una fuerza exterior (p. 119), es
jeden kiinftigen Metaphysik, die als Wissens- decir, la primera ley del movimiento de los Pniz-
chaft wird auftreten konnen (Prolegmenos a c@ia Mathematica de Newton. La tercera analo-
cualquier metafsica futura que pretenda presen- ga de la experiencia es el principio de la interac-
tarse como ciencia). En 5 15 Kant constata: cin simultnea: Todos las sustancias, en cuan-
Ahora poseemos realmente una ciencia natural to que pueden ser percibidas simultneamente
pura, que formula las leyes de la naturaleza a en el espacio, estn en interaccin general entre
p"on'y con toda la necesidad caracterstica de las s. De aqu se sigue ahora la tercera ley de la
proposiciones apodcticas.. . Existe por tanto de mecnica: En toda transmisin de movimiento la
hecho una ciencia pura de la naturaleza, y la pre- accin y la reaccin son iguales>)(p. 12l ) , es de-
gunta que se plantea es: jcmo es posible esta cir, la tercera ley del movimiento de Newton.
ciencia? De todos modos, en la Kn'tik der rei- Como sntoma del creciente apriorismo kan-
nen Vernunft y en los Prolegomena Kant distin- tiano, vemos que dos de las tres leyes del movi-
gue todava entre los principios generales de la miento de Newton, todava consideradas como
fsica de Newton (como el principio de causali- principios parcialmente empricos en la Kn'tik
dad), que seran puros y a priori, y los principios der reinen Vernunft (1781) y en los Prolegomena
empricos, que dependeran parcialmente de la (1783), aparecen ya como principios aprion' en
experiencia, como las leyes del movimiento. Esta los Metaphysische Anfangsgriinde der Natumuis-
distincin ir desapareciendo en la evolucin senschaft (1786). En esta ltima obra incluso se
posterior del pensamiento kantiano. permite Kant una crtica velada a Newton por
presentar como basados en la experiencia princi- mos, slo con ellos podemos aplicar conceptos a
pios (las leyes del movimiento) que son necesa- perceptos, podemos pensar los objetos empri-
rios a prion' (p. 130). cos. No es de extraar, pues, que toda experien-
En la ltima etapa de su vida, finalmente, es- cia se ajuste a ellos, que ningn pensamiento
te proceso de creciente apriorismo no hace sino emprico los contradiga.
acentuarse. En el Opus postumum, que recoge Cules son en concreto esas leyes de la natu-
los escritos de Kant sobre este tema entre 1795 y raleza, que descubrimos a priori, como dadas
1804, ao de su muerte, vemos a Kant preten- por la estructura misma de nuestro aparato pen-
diendo deducir a prion' varias leyes concretas de sante, de nuestro entendimiento? Ya hemos vis-
la fsica. La constitucin de la mente humana de- to que la doctrina kantiana fue variando a este
termina los tipos de posibilidad fsica, as como respecto. En la Kn'tiR der reinen Vernunfi y en
la presencia de ciertas fuerzas y de un ter omni- los Prolegomena se tratara slo de los principios
presente. En este Kant ya senil se aprecia una ms generales de la concepcin mecanicista new-
tendencia a hacer que sea el sujeto quienpone el toniana, tales como el principio de causalidad y
mundo, como en Fichte. El contacto con la expe- de conservacin de la masa. Ms adelante se in-
riencia y con la ciencia viva se ha roto y el idealis- cluyen tambin las leyes del movimiento y al fi-
mo especulativo hace su aparicin. nal incluso leyes ms concretas.
Kant pensaba, por ejemplo, que es imposible
hacer fsica sin introducir el principio de causali-
dad; pensaba que una fsica indeterminista sera
El aprionimo de las leyes de la naturaleza imposible. Tambin aqu la historia posterior se
encargara de refutarle, al igual que le pas con
La naturaleza es para Kant la totalidad de los la geometra. Ya Max Planck (buen conocedor
objetos de experiencia. Las leyes de la naturaleza de Kant, por otra parte) trat siempre la causali-
valen para todos los objetos naturales, es decir, dad como una mera hiptesis, no como un
para todos los objetos de experiencia, pues se li- aprlori del pensamiento humano. Siguiendo sus
mitan a describir las condiciones de toda expe- huellas, la mecnica cuntica sustituy la causali-
riencia posible, es decir, las condiciones de apli- dad por las meras relaciones de probabilidad. E
cacin de los conceptos del entendimiento a los incluso, rizando el rizo y dando por completo la
perceptos de la sensibilidad. Losprincipios de la vuelta a la tortilla, en nuestro tiempo se ha pro-
experiencia posible son igualmente las leyes ge- puesto (por Patrick Suppes) definir la nocin
nerales de la naturaleza, que pueden ser descu- misma de causalidad en funcin de la probabili-
biertas a p n b k . De este modo queda resuelto el dad. A sera causa de B si y slo si la probabili-
problema planteado en nuestra segunda pregun- dad de B sola es menor que la probabilidad con-
ta: cmo es posible una ciencia natural pura? dicional de B, dado A. En s'mbolos,
(Prolegomena, 5 2 3 , p. 306).
Las leyes de la naturaleza son sintticas aprio- A causa B w p ( B ) < p (B/A)
rl, tienen validez universal, pues representan la
estructura de toda experiencia posible. Slo con- Naturalmente, tampoco la conservacin de la
forme a ellas podemos aplicar conceptos a per- masa es una condicin necesaria para hacer fsi-
ceptos, podemos tener experiencia. La experien- ca. Como es bien sabido, en mecnica relativista
cia -E$ahmng- es precisamente el lugar privi- la masa no se conserva, sino que se transforma
legiado en que el mundo perceptual es no slo con frecuencia en energa. Desde luego, difcil-
percibido, sino adems pensado. Pero slo pode- mente podramos achacar a Kant el no conocer
mos pensarlo de acuerdo con las categoras, es- desarrollos cientficos que se producirn tras su
quemas y principios de nuestro entendimiento. muerte. Pero, por otro lado, Kant es un filsofo
No se trata de categoras y principios que estn importante, que merece ser tratado en serio. Y
dados en la experiencia (en ese caso seran inse- tratar en serio a un filsofo significa no limitarse
guros, a postenon], sino de categoras y princi- a entenderlo-interpretarlo-en-su-contexto-y--
pios que ponemos nosotros en la experiencia. S- situacin, sino tambin preguntarse si tena ra-
lo hay experiencia en la medida en que los pone- zn o no en lo que deca, dnde se equivoc y
dnde seal caminos que an permanecen Nuestro conocimiento, nuestra percepcin,
abiertos. nuestro mundo perceptual, experiencial, viven-
Kant seal tres etapas en la organizacin cogni- cial, depende de las formas a priori de nuestra
tiva de las impresiones que recibimos del mundo sensibilidad, de la estructura innata de nuestro
exterior: (1) Las sensaciones brutas son organiza- aparato neuro-sensorial. No podemos percibir,
das mediante las formas puras de la sensibilidad experimentar, conocer, ms que aquello que pa-
(espacio y tiempo) y dan lugar a las percepcio- sa por el filtro de nuestro aparato neurosensorial.
nes. ( 2 ) Las percepciones son interrelacionadas En esto Kant tena razn. Pero Kant quiso ex-
mediante los conceptos puros del entendimiento tender esta tesis a nuestro pensamiento, a nues-
(categoras) y dan lugar a juicios y proposiciones tra teorizacin cientfica, y aqu se equivoc. No
empricas. (3) Las proposiciones empricas se or- es que no hayan formas a priori del saber, del
ganizan mediante los principios regulativos de la pensar, del teorizar, pero estas formas no son las
razn en teoras cada vez ms amplias y com- del entendimiento, sino las del lenguaje que
prensivas. En su anlisis de las tres etapas Kant in- empleamos para articular nuestra ciencia, nues-
trodujo distinciones y enfoques cuya fecundidad tro pensamiento, nuestra teora. Y as como no
an no se han agotado. es posible cambiar de aparato neurosensorial,
Kant tuvo razn en subrayar la importancia de aunque queramos, pues ste es innato y nos vie-
las grandes teoras (como la geometra eucldea y ne dado (como a todas las especies animales) por
la mecnica newtoniana) en la empresa cientfi- nuestra clave gentica, s que es posible cambiar
ca, globalmente motivada por los principios re- de lenguaje, de marco conceptual, de simbolis-
gulativos de la razn, frente a anteriores (y pos- mo. El lenguaje es convencional; est en nuestra
teriores!) planteamientos ms atomistas y estri- mano cambiarlo, adoptando otras convenciones.
les, centrados en problemas de induccin o con- Pero nuestro aparato neurosensorial no es con-
trastacin de tesis particulares. Pero en su entu- vencional, est dado por la naturaleza.
siasmo por tales teoras les atribuy un carcter Como es bien sabido los humanos slo pode-
necesario, inevitable y apodctico que luego re- mos captar, percibir, conocer, experimentar una
sultaron no tener. Respecto a la geometra eucl- parte pequea del espectro electromagntico, la
dea, confundi su ejemplificacin en la intui- correspondiente a la luz visible (del rojo al viole-
cin con su estructuracin como teora abstracta. ta). Otros animales captan otras partes del mis-
Es posible que slo la geometra eucldea sea in- mo. Esta limitacin nuestra es irremediable.
tuitiva, pero desde luego otras muchas geome- Nunca lograremos ver las ondas de radio o los ra-
tras distintas pueden ser simblicamente desa- yos X. Sin embargo podemos pensar en el resto
rrolladas como teoras abstractas. Respecto a la del espectro electromagntico, podemos inferir-
mecnica newtoniana, no concibi sus nociones lo, saberlo, construir su teora, etc. Nuestra ca-
fundamentales como trminos primitivos de un pacidad cientfica, simblica, lingstica, traspa-
cierto lenguaje (sustituible por otros lenguajes), sa sin problemas los lmites estrechos que nuestra
sino como formas necesarias del entendimiento sensibilidad impone a nuestra capacidad de per-
humano, sin las que ste es incapaz de funcio- cibir.
nar, lo que evidentemente no son. Kant tuvo razn en subrayar la diferencia en-
tre percepcin y pensamiento. Y tuvo tambin
razn en sealar la importancia de la experien-
Percibli y pensar cia, es decir, del punto de contacto entre percep-
cin y pensamiento, entre perceptos y conceptos,
Kant fue el primer filsofo que se tom en se- entre sensibilidad y lenguaje. La gran red de la
rio la distincin fundamental entre el percibir y ciencia es un enorme tejido simblico, que sin
el pensar. La percepcin no es un tipo confuso de embargo en algunos de sus nudos toca tierra~y
pensamiento, como haban credo Descartes y se moja en la percepcin. Esos nudos constituyen
Leibniz. Tampoco el pensamiento es una per- la experiencia, y el anlisis filosfico de la ex-
cepcin especialmente clara. Percepcin y pensa- periencia, iniciado por Kant, sigue estando por
miento son dos procesos radicalmente distintos. hacer.