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Jorge Jair Coronado Rosales

Filosofa en Amrica Latina 2


Trabajo Final

El sistema colonial y la consolidacin de la modernidad capitalista como proyecto civilizatorio

Por qu es importante, incluso necesario, analizar el vnculo entre el sistema colonial y la


modernidad capitalista? Desde mi parecer, encuentro que el vnculo entre modernidad y colonia (como
un sistema) son directamente comunicantes y, en cierta medida, la modernidad capitalista necesit del
sistema colonial para su consolidacin en la historia de la humanidad. De lo anterior se desprenden
diferentes temas que seguramente sern el andamiaje con el que se pueda construir el siguiente trabajo,
siguiendo las referencias tericas de Bolvar Echeverra, principalmente. La ayuda terica de Bolvar
Echeverra es sumamente fundamental para el desarrollo del presente trabajo y para componer un
cuadro conceptual con el que pueda guiarme.

De tal forma, dos conceptos conforman el eje central de mi trabajo: la modernidad y la colonia. Con
respecto a la modernidad, es necesaria un ajuste de cuentas que implique la confrontacin terica, el
debate entre diferentes concepciones en relacin al trmino. En este sentido, debemos entender la
diferencia que propone Bolvar Echeverra en torno a la modernidad como potencia, por un lado; y la
modernidad efectiva, por otro lado1. No obstante, al rededor del otro concepto gua: la colonia; es
preciso entenderla como un proceso histrico en el que diferentes fuerzas se relacionaron para la
construccin de una realidad sin precedente alguno2; pero, debemos precisar, que si bien el sistema
colonial pudo haberse sostenido solamente desde una perspectiva econmica extractiva, en donde el
espacio estuvo excluido de sus sujetos; el sistema colonial, tambin, pudo consolidarse gracias al
proceso de mestizaje, como proyecto civilizatorio, ethos barroco, encausado en el Nuevo mundo.

Pretendo, adems, dirigir la discusin hacia un momento particular: el momento del proceso
civilizatorio, en el que encontramos las maneras en las que el proyecto modernizador, a travs de la
poltica, la religin, el modo de produccin colonial, es decir, los espacios de expresin del poder;

1 Ocupando, adems, los planteamientos sugeridos por Anibal Quijano de acuerdo a su postura sobre el concepto de
modernidad en funcin de un capitalismo globalizador.
2 Sin embargo, la experiencia histrica de los ibricos en funcin de la Conquista de nuevos espacios, no estaba en
duda. De esto se desprende la necesidad de un fenmeno articulador que encausara el proyecto de la Colonia hacia los
beneficios extractivistas de la Corona: el mestizaje.
sentenciaron a la reproduccin histrica de un prototipo de sociedad jerarquizada, espacialmente
fragmentada, centralizada. Una sociedad que paulatinamente se secularizaba de lo natural debido al
proyecto de modernidad catlica encabezado por los jesuitas. En este sentido, como manera de
conclusin, la formulacin de preguntas o de posibles hiptesis, son fundamentales para la
comprensin y anlisis de una actualidad en la que se expresan y se reproducen manifestaciones de un
pasado que no concluye, que resiste en el espacio junto con otras manifestaciones de otros pasados. En
otras palabras, el estudio del momento colonial, concibiendo a la modernidad (catlica y capitalista)
como elemento civilizatorio, ayuda a entender lo abigarrado de nuestra sociedad actual. Ms adelante
profundizar al respecto.

Modernidad

Qu podemos entender por modernidad? En qu momento en el devenir de la humanidad es que se


desarrollaron las condiciones precisas para la era moderna? En qu consiste la modernidad? Estas
cuestiones sern, en suma, una gran gua para poder desnudar a la modernidad en funcin de lo que
pretendo: su vnculo histrico con el proceso de colonialismo en Amrica y la consolidacin del
capitalismo. En este sentido, debemos entender a la modernidad, antes que nada, como un momento
histrico de despliegue de las fuerzas productivas en funcin de una lgica diferente, de una
motivacin distinta que dirigi a las diferentes humanidades, sociedades a plantearse nuevos retos,
nuevas concepciones. La modernidad no slo debe ser entendida como un despliegue de las fuerzas
productivas, as noms; la modernidad implica un cambio en el paradigma de la condicin humana
sobre la faz de la tierra; implica una radical transformacin en las maneras de concebir, de vivir y de
percibir el espacio. Por lo que, modernidad, implica necesariamente un momento histrico de amplias
transformaciones: por un lado, la humanidad logr percibirse, a s misma, como creadora de su propia
historia, de su propio devenir, concientemente, secularizadamente; por otro lado, la humanidad, para
lograr una revolucin sin precedente alguno, tuvo que emplearse en la tarea, como logro histrico, de
una transformacin tcnica que permitiera la materializacin de sus pensamientos. Lo que de esto
deriv, una suerte de proyecto poltico, ideolgico, que posibilitara el desarrollo de cierto tipo de
individuos, con ciertas conductas, ciertos pensamientos, que posibilitaran la perdurabilidad en el
tiempo y el espacio de esta amplia revolucin llamada modernidad. Hablo de su faceta civilizatoria.

Bolvar Echeverra dice:


Por modernidad habra que entender el carcter particular de la forma de totalizacin civilizatoria que
ha dominado sobre las dems en Europa y Amrica desde el siglo XVI, y que tiende desde el siglo XIX
a hacer los mismo tambin a escala planetaria. Como es caracterstico de toda realidad humana, la
modernidad presenta un juego de dos niveles diferentes de presencia real: el posible o potencial y el
actual o efectivo [... ] 1) la modernidad puede ser vista como una forma ideal de totalizacin de la vida
humana. Como tal, como esencia de la modernidad, aislada hipotticamente de las configuraciones que
le han dado una existencia emprica, la modernidad se presenta como si fuera una realidad de
concrecin en suspenso o potencia [...] 2) la modernidad puede ser vista como una configuracin
histrica efectiva de la sociedad; como tal ella deja de ser una realidad de orden ideal e impreciso y se
presenta de manera mltiple en una serie de actualizaciones histricas de distintos proyectos e
intentos.3

Tenemos, entonces, una aseveracin bastante clarificadora acerca del concepto de modernidad y, en
este sentido, queda entendido que este momento en la historia de la humanidad es de suma
trascendencia. La modernidad es un momento de superacin, de transformaciones drsticas que dejan
atrs el tiempo de lo arcaico, de lo premoderno, para dar paso a la gloria dada por el avance tecnolgico
y subjetivo: la independencia material y simblica con respecto a lo Otro, es decir, la naturaleza de la
cual es parte. La humanidad dentro de la modernidad puede desarrollar cualquier forma de produccin
de la vida en funcin de sus necesidades histricas; puede proyectarse y comprometerse con cualquier
meta, en esto radica la multiplicidad de formas y concepciones que sugiere la modernidad, mejor dicho,
las diferentes modernidades4.

La modernidad debe ser entendida como un reto civilizatorio, al cual deben encarar las grandes
sociedades del mundo a partir de las particulares formas de actualizacin tcnica que cada una ha
elegido en funcin de las distancias y diferencias (que identifican) geogrficas, polticas y culturales.
La modernidad, en este sentido, debe ser entendida como una realidad que puede ser efectiva, es decir,
una realidad potencial que integra un proyecto de desarrollo poltico, econmico y social innovador. Al
tiempo, cada sociedad se ve en la necesidad de superar el reto que apareci gracias a la misma
actividad del humano. Cada sociedad se instruy en la mejor forma de generar una cultura capaz de
superar el momento moderno; no obstante, fue la civilizacin europea la que desafi de manera
particular el reto de lo moderno. La civilizacin europea pudo superar este desafo de una forma
cuantitativa, gracias a la posibilidad que permite el ejercicio de la acumulacin para generar,

3 Bolvar. Echeverra, Definicin de la Cultura. FCE; 2010, Mxico. Pp 215-216


4 Jorge Larran tambin acue a la posibilidad de no slo pretender, sino considerar el hecho de que la modernidad no
es una sola, sino que existen mltiples modernidades en funcin del sujeto y de la subjetividad. Dando su debida
importancia a estos dos elementos, Larran propone la no instalacin en la unilateralidad, ya que sta sugiere con
necedad la dedicacin y el anlisis de la modernidad a partir de la racionalizacin, del avance tecnolgico y la
complejizacin de la tcnica. En esto radica la multiplicidad de la modernidad, ya que se sostiene en la composicin
subjetiva de los sujetos. Jorge Larran. Amrica Latina moderna? Globalizacin e Identidad. Santiago. LOM. 2011.
principalmente, mayor riqueza material.

Es cuando podemos hablar de la existencia de una modernidad efectiva, gestndose al calor de la


construccin de otros procesos civilizatorios. Esta efectividad como facultad de la modernidad se
refiere a una sola forma de producir el mundo de la vida y lo simblico: la forma capitalista.

Modernidad capitalista y Amrica Latina colonial

El descubrimiento de Amrica conform un momento ms que fundamental en la historia de la


modernidad capitalista, ya que - por lo que signific material y simblicamente - el nuevo territorio
definira la consolidacin del capitalismo como un sistema civilizatorio enfocado en la produccin,
consumo y circulacin de lo material con el fin de generar un excedente, un plusvalor, gracias a la
explotacin de la fuerza de trabajo de un sector de la sociedad subalternizado5, a la explotacin,
extraccin deshumanizada de los recursos naturales, como por ejemplo, la minera. A partir de lo
anterior, dos procesos fueron los que sucedieron dentro del territorio americano que propiciaron la
expansin del capitalismo a escala global: el proceso de conquista y colonizacin por parte de los
anglosajones, protestantes; y el proceso de conquista y colonizacin por parte de los ibricos, catlicos.
Dos procesos que dan cuenta de cmo el capitalismo se introdujo en el suelo americano abriendo paso
a un proceso de civilizacin inacabable, constantemente actualizndose: la modernidad americana. En
este sentido podemos vislumbrar dos tipos de modernidad efectiva dentro del suelo americano: la
anglosajona (capitalista) y la catlica (latinoamerica). La primera ha sido un proyecto vinculado
directamente a los protocolos y ambiciones que emanaron tras la Revolucin protestante y la forma de
acumulacin del capital en funcin de la expansin territorial y la implantacin de un sistema
econmico de produccin y circulacin mercantil en el que el principal objetivo es la concentracin de
la riquezas bajo cualquier circunstancia, sobre cualquier espacio. El otro tipo de modernidad,
introducido al territorio americano, fue la modernidad catlica encabezada por el proyecto jesuita6.

5 Me refiero con esta expresin a la capacidad de un grupo dominante, sin la necesidad de ser hegemnico, para
determinar el cauce histrico y libre de un grupo subordinado. La subalternidad, en una primera instancia, no es una
cuestin de eleccin, en la que no se pretende o se pretendi estar. Se trata de un resultado histrico de la relacin de
fuerzas en la que la iniciativa de la fuerza dominante impone su devenir y somete el libre direccionamiento de otras
fuerzas que coinciden en el tiempo y en el espacio. En una segunda instancia, la subalternidad es superable, mediante la
desobediencia y la organizacin: desobediencia de las normativas hegemnicas y/o dominantes y la organizacin en
funcin de una ideologa orgnica. La conquista de el nuevo mundo, tambin debe ser considerado un proceso de
subalternizacin de los indios americanos y los africanos desterrados, por parte de los perpetradores, es decir, el
grupo dominante que fueron los ibricos. Para mejor referencia acerca de los grupos subalternos consultar: Gramsci,
Cuadernos de la Crcel. Tomo VI. Cuaderno 25. Mxico, Ed. Era. 2000.
6 Bolvar Echeverra, Modernidad de lo Barroco, Ciudad de Mxico, Era, 2000. En una parte del texto, el autor plantea
Durante el proceso de colonialismo, el proyecto poltico, econmico y civilizatorio catlico propici
las condiciones necesarias para que posteriormente el capitalismo se introdujera como nico sistema de
produccin, consumo y circulacin dominante a escala global. Pero, cmo es que el colonialismo,
junto con el proyecto civilizatorio jesuita, condujeron hacia la modernidad capitalista? Para la
respuesta es necesaria la ayuda, ya anticipada, de Anbal Quijano, puesta en un curioso dilogo con
Bolvar Echeverra. Quijano plantea7 que el descubrimiento de Amrica, el proceso de conquista y
posteriormente el colonialismo, fueron elementos que otorgaron al capitalismo las piezas faltantes de
un rompecabezas llamado globalizacin. Al respecto Quijano dice:

La privilegiada posicin ganada con Amrica para el control del oro, la plata y otras mercancas
producidas por medio del trabajo gratuito de indios, negros y mestizos, y su ventajosa ubicacin en la
vertiente del Atlntico por donde, necesariamente, tena que hacerse el trfico de esas mercancas para
el mercado mundial, otorg a dichos blancos una ventaja decisiva para disputar el control del trfico
comercial mundial [...] Y todo ello fue, posteriormente, reforzado y consolidado a travs de la
expansin de la dominacin colonial blanca sobre la diversa poblacin mundial.8

Si bien lo que nos dice Quijano es cierto, en la medida justa de un anlisis que es directamente
anticapitalista y que ubica a la Amrica Latina como el espacio predilecto para instalacin de un
sistema econmico basado en la eliminacin de los sueldos; a partir de la exclavitud y el control del
trabajo en funcin de una divisin de labores por clases sociales y/o razas. Debemos percibir que
Anbal Quijano no entiende a la manera de Bolvar Echeverra los procesos por los cuales se pudo
instalar el capitalismo en la Amrica Latina. De esta forma, Quijano no logra ver que la modernidad es
un proceso aparte de lo que es el proceso de conformacin del capitalismo. Como modernidad efectiva,
el capitalismo es una forma de civilizacin social y de produccin/consumo, tanto del espacio como de
las mercancas, que proyecta una estructura basada en la economa que promueva la acumulacin de

que la modernidad catlica encabezada por el proyecto civilizatorio jesuita, pudo encaminarse a partir del Concilio de
Trento en 1545 en todo el territorio que conformaba el imperio Espaol. Con respecto al territorio de la Nueva Espaa,
podemos observar la materializacin de sus cometidos. La iglesia sera el espacio crucial por el que los indios, mestizos,
negros, etc, recibirn una educacin, es decir, seran civilizados. La fe cristiana sera el aspecto fundamental para la
socializacin (en contraposicin a la modernidad capitalista resultado de la reforma protestante que se enfocaba ms en
el elemento de lo cuantitativo, lo hecho mercanca y por ende, lo que puede generar riqueza), as como para una forma
alternativa de producir, consumir la vida. Revisar el captulo III de este libro: La compaa de Jess y la primera
modernidad de la Amrica Latina.
7 En este texto: Anbal Quijano, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, en Colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires, CLACSO, 2000.
8 Ibid. p.124
ms capital, es decir, riquezas. La modernidad catlica impulsada durante el colonialismo no era en
gran parte una modernidad capitalista, sino que incursionaba en una forma alternativa de producir una
sociedad particular, el ethos barroco, una sociedad que estuvo conformada por elementos que
resistieron de un pasado que no puede ser ms por s slo, necesita de una actualizacin a partir de un
cdigo nuevo, diferente, conquistador. Esta mezcla de realidades, de historias entre el mundo nuevo
Ibrico combinndose con el mundo viejo precolombino, fue la que permiti el xito duradero de la
modernidad catlica antes de que fuera aniquilada por las pretensiones capitalistas del despotismo
ilustrado9. La modernidad capitalista supo aprovechar las estructuras econmica extractiva y social
barroca que haban construido muy organizadamente los jesuitas; de tal forma que encaus una
particular forma de producir/consumir la vida material y simblica de una manera industrializada.
Quedaba atrs el proceso evangelizador que impulsaron en gran medida los jesuitas sobre el espacio
urbano, dando paso a la dinmica espontnea y ciega de la modernizacin capitalista.10

La modernidad en su efectividad civilizatoria capitalista supone un proceso que no acaba, que se


mantiene en suspenso activo por el resto de los das. Su xito radica en la acumulacin cuantitativa y la
volorizacin cualitativa constante del valor, de las mercancas, para obtener dinero, el principio y fin
del capitalismo. La subalternizacin estructurada y estructurante, que posibilit la legitimacin en la
prctica de la modernidad catlica, fue un elemento fundamental para la consolidacin del capitalismo.
Gracias a la agudizacin del control del trabajo por parte de las burguesas, se desarroll la
composicin bsica del capitalismo: la liberacin de la fuerza de trabajo. Esto con el objetivo de
configurar la dinmica del trabajo asalariado propicio para la produccin industrializada. Como
elemento civilizador, el capitalismo moldea tanto los cuerpos como las mentes de las personas que
estn, involuntariamente, dependiendo de su dinmica. La modernidad capitalista implica una
separacin en la lgica de produccin y consumo: ahora, el sujeto que produce no puede consumir de
manera directa el resultado, la cristalizacin de su trabajo, debe comprarlo. En la lgica industrializada,
el sujeto tan solo produce una parte de un objeto como totalidad. El salario est en funcin de la
produccin y el tiempo requerido socialmente para la materializacin de cualquier mercanca. En este
sentido, la lgica capitalista de produccin y consumo implica una alienacin, un desprendimiento de
nosotros mismos como creadores y consumidores de nuestra propia sujetidad.

9 Se trata entonces de toda una historia, de todo un ciclo que tiene un principio y un fin, que comienza en 1545, en las
discusiones teolgicas y en las intrigas palaciegas de Trento, y termina en 2775, en las privaciones y el escarnio de las
mazmorras de Sant'Angelo. Bolvar Echeverra, op. Cit. p. 73
10 Es la desmesurada pretensin jesuita de levantar una modernidad alternativa y concientemente planeada, frente a la
modernidad espontnea y ciega del mercado capitalista, lo que hace que, para mediados del siglo XVIII, la Compaia
de Jess sea vista por el despotesmo ilustrado come el principal enemigo a vencer Bolvar Echeverra. Ibid. p. 73
Conclusiones

En Amrica Latina, la modernidad capitalista se encuentra sujeta a la iniciativa de un espacio central,


Europa. Anbal Quijano habla del eurocentrismo cuando analiza la posicin que ocupa Amrica
Latina en el Sistema Mundo capitalista. Ocupa un lugar dependiente de las necesidades econmicas y
extractivas de Europa. Por esto, el colonialismo, fue un elemento fundamental para la consolidacin del
capitalismo, ya que permiti construir las bases modernas y civilizatorias para que pudiera legitimarse.

Como forma civilizatoria, el capitalismo deline las bases para un tipo de comportamiento humano
apegado a la produccin y a la inmediatez como factores primordiales. El capitalismo poco a poco, fue
secularizando las formas de habitar los espacios, impulsando la individualizacin y la privatizacin. No
olvidar la constante actualizacin tecnolgica de la que se vale para su reproduccin y permanencia en
el tiempo y el espacio, gracias a sus diversas funciones: la alienacin humana, la generacin de ms
dinero, status quo, ecocidios, etc. As es como entendemos nuestra situacin actual, en crisis, una crisis
civilizatoria sin precedente alguno y que pareciera no agotarse. Una crisis que se vincula con las crisis
capitalistas, necesarias dentro de su existencia, y que permiten su perpetuidad. En este sentido, el
momento colonial, aporta bastantes elementos para la configuracin de esta crisis civilizatoria actual,
ya que dej eventos sin concluir pero que resistieron el envejecimiento y de forma contraria, se
agudizaron.

Bibliografa:

- Bolvar. Echeverra, Definicin de la Cultura. FCE; 2010, Mxico.


- Bolvar Echeverra, Modernidad de lo Barroco, Ciudad de Mxico, Era, 2000.
- Jorge Larran. Amrica Latina moderna? Globalizacin e Identidad. Santiago. LOM. 2011.
- Antonio Gramsci, Cuadernos de la Crcel. Tomo VI. Cuaderno 25. Mxico, Ed. Era. 2000.
- Anbal Quijano, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, en Colonialidad del
saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires, CLACSO,
2000.