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ROBERT GILLAM SCOTT


Profesor de Diseo de la Universidad de Yale

FUNDAMENTOS
DEL DISEO

EDITORIAL VICTOR LERU


Edificio Helena B. de Nep

DON BOSCO 3834 BUENOS AIRES


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ISBN 84-8205-027-3

Traducido del ingls por


MARTA DEL CASTILLO de MOLINA Y VEDIA

Ttulo de la obra original, publicada


en Nueva York por Mc GRAW-HILL COMPANY, INC.
DESIGN FUNDAMENTALS

Mc Graw-Hill 1958
Editorial Victor Ler S. A. 1982

Hecho el depsito en el Registro


de la Direccin Nacional del Derecho de Autor
Ley 11273
IMPRESO EN LA ARGENTINA
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Hasta la publicacin de esta obra, un nmero


considerable de artistas y estudiosos ha dependido de
textos en idiomas extranjeros para satisfacer su cre-
ciente necesidad de informacin con respecto a los
fascinantes problemas de la creacin plstica y su re-
lacin con la percepcin visual.
Tenemos, por fin, la satisfaccin de haber logra-
do que los valiosos conceptos de una autoridad como
Robert Gillam Scott lleguen al lector, sin perder na-
da de su estilo didctico, claro y directo.
Para ello hemos contado con la colaboracin de
una traductora que, por estar profundamente intere-
sada en que sus propios alumnos de Vision y Corn-
posicin Plstica puedan utilizar un libro de tal ca-
tegoria, ha realizado su tarea con el mayor cuidado
a, fin de conserver la exactitud de explicaciones que
deben hacer sentir al lector la voz del maestro en sus
clases de Newcomb College o en la Universidad de
Yale.
Los diagramas y planchas en color han sido rea-
lizadas en offset utilizando las pelculas originales
y se ha logrado as una replica exacta de una obra
valiosa por su contenido y por su presentacin.

El Editor
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PREFACIO
En los ltimos aos, is palabra "Diseo" ha adquirido una con-
notaci6n de sortilegio. Se ha explotado su prestigio para vender
de todo, desde automviles hasta cigarrillos. Por falsa que sea la
propaganda, el hecho de que recurre al atractivo mgico de la pa-
labra diseo constituye una prueba del cambio producido en el
significado que en general se atribuye a dicha palabra.
Hasta no hace mucho tiempo, diseo significaba para casi todo
el mundo un esquema bidimensional, tal como una figura en el
empapelado. Es verdad que entonces, tanto como ahora, se habla-
ba de cosas tales como diseo arquitectnico, diseo de puentes,
etc., pero, al emplear el trmino diseo, sin calificativo alguno, lo
ms probable era que se pensase en un esquema decorativo. Lo
que hoy en dia se denota con la palabra diseo incluye an tales
esquemas, pero es evidente que la cualidad mgica que esa pala-
bra encierra para los oidos contemporneos radica en algn otro
factor. Qu ha producido semejante cambio en connotaci6n?
Mi impresin es que ha tenido lugar una modificaci6n en el as-
pecto gramatical. El antiguo diseo era un sustantivo: el centro de
la atenci6n era la idea de esquema, de lo cual el empapelado sera
un ejemplo caracteristico. El nuevo diseo es un verbo: denota
una actividad que penetra en todas las fases de la vida contempo-
rnea. Basta considerar el meterico surgimiento de la nueva pro-
fesin del diseo industrial para comprender hasta qu punto ha
adquirido importancia.
Este cambio de enfoque: del diseo, sustantivo, a diseriar, verbo,
ha afectado nuestra forma de pensar. Significa esencialmente que
hemos apartado la atencin de las formas especificas de diseo,
para dirigirla a la actividad misma. Por lo general, ahora se en-
tiende por diseo lo que realmente es: una disciplina humana fun-
damental, una de las tcnicas bsicas de nuestra civilizacin.
Ello tiene profundas consecuencias para la educacin. Significa
que el antiguo concepto del esquema por el esquema mismo no sir-
ve ya. Aun las disciplines de diseo especifico en cursos tales como
arquitectura, cermica, o pintura, deben comenzar a un nivel ms
basico. La educacin debe encarar el diseo como una disciplina
fundamental.
Este libro constituye el fruto de un movimiento en esa direccin.
Ha surgido de un curso de diseo basico dictado en el Newcomb
College de la Universidad de Tulane. Es inevitable que cualquier
intento de encarar la actividad de disear a ese nivel bsico tro-
piece con ciertos problemas y limitaciones. Estos se consideran en
detalle en la introduccin, por lo que no los examinar aqui. Sin

VII
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embargo, unas pocas palabras sobre el plan del libro resultarn


una valiosa ayuda.
He utilizado los hechos establecidos de la percepcin como prin-
cipio organizador. Como base para tratar la unidad esencialmente
indivisible que es el diseo, tal enfoque no es ms arbitrario que
cualquier otro, y ofrece la ventaja de ser ms claro. Prevenimos
al lector, sin embargo, que esa misma claridad y la estructura l
gica aparente pueden inducirlo a errores, si no logra captar las
interrelaciones existentes entre los conceptos que habremos de
sealar. He tratado de destacar dichas interrelaciones a lo largo
del libro.
Un segundo aspecto de la organizacin es el que se refiere a
las ilustraciones. Con excepcin de las planchas de color, siempre
se integran con el texto correspondiente. La ventaja inmediata es
obvia. Pero se observar, adems, que las ilustraciones, tomadas
conjuntamente con los ttulos de cada seccin, proporcionan un
esquema visual de todo el material includo, rasgo que facilitar
las referencias y la revision.
Finalmente, el libro adopta un enfoque comprensivo de la natu-
raleza del diseo bsico. Considera el proceso del diseo en sus
aplicaciones bi y tridimensionales y trata el problema del color y
la luz.
Resulta imposible enumerar todas las contribuciones a este libro.
Mis lecturas, estudios, trabajo creador, experiencia pedaggica y
Ios contactor personales de muchos aos han contribuido a l, en
una u otra forma. No obstante, cabe reconocer la profunda influen-
cia de dos libros sobre el desarrollo de mis ideas. Art as Expe-
rience, de John Dewey, ha sido esencial en el aspecto filosfico, y
The Language of Vision, de Gyorgy Kepes, sugiri el use de los
hechos de la percepcin como principio organizador.
Quiero agradecer al Profesor Robert D. Feild, del Newcomb
College, por su incansable aliento y su aguda critica. Tambin me
fueron de gran utilidad las sugestiones del Profesor Joseph Weitz
del Carnegie Institute of Technology sobre los datos psicolgicos
involucrados, y las valiosas indicaciones del Profesor Edward Ba-
llard y el Profesor Gerard Hinrichs del Departamento de Filosofia
de Tulane.
Deseo expresar mi gratitud al personal del Museo Metropolita-
no de Arte y del Museo de Arte Moderno por su comprensiva co-
laboracin en la reunin del material ilustrativo. Tambin deseo
agradecer a muchos artistas, arquitectos y diseadores, quienes me
han permitido utilizar sus trabajos.
Por fin, este libro no se hubiera escrito sin el teal apoyo, la
paciente crtica y la permanente ayuda de mi esposa durante la
preparacin del manuscrito.
ROBERT GILLAM SCOTT
New Orleans, Louisiana
Agosto, 1950

VIII
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INDICE
El Editor V
Prefacio VII
1 INTRODUCCION: QUE ES EL DISEO 1
La creacin satisface las necesidades humanas. El proceso del diseo. Artes
visuales. El problema de este libro.
2 EL CONTRASTS: SOSTEN DE LA FORMA 10
Contraste. Cualidades de las sensaciones visuales. Textura visual. Estructura
de nuestro campo visual. Forma. Composicin.
3 ORGANIZACION DE LA FIGURA 22
Atraccin y valor de atencin. La organizacin de los elementos - figura.
Variedad en la unidad.
4 MOVIMIENTO Y EQUILIBRIO 35
La naturaleza de la unidad. Fundamento de la unidad visual. Movimiento
en el diseo. Equilibrio.
5 PROPORCION Y RITMO 52
Fundamentos orgnicos de la proporcin y el ritmo. Significado para el
diseo. Anlisis de la proporcin y el ritmo. Ritmo. Predominio y subor-
dinacin.
6 COLOR: CONTROL DE PIGMENTO Y DE TONO 72
Control del tono. La escala de tonos.
7 LA DINAMICA DEL COLOR 84
Efecto del contraste simultneo sobre los tonos. El efecto del contraste
tonal sobre la forma. Contraste tonal y composicin.
8 RELACIONES DE COLOR 96
Fundamento fisiopsicolgico para las relaciones de color. Estructura de la
relacin de tonos. Tonalidad del color.
9 PROFUNDIDAD E ILUSION PLASTICA 119
Bases de la ilusin espacial. Indicaciones de espacio. Conceptos de espacio.
Efecto plstico en un plano bidimensional. La profundidad y el plano del
cuadro.
10 LA ORGANIZACION TRIDIMENSIONAL 138
Naturaleza del problema tridimensional. Proyeccin ortogonal. Elementos
plasticos. Las cualidades de la composicin plstica. Estructura visual de
la organizacin plstica. Organizacin de la figura plstica.
11 LA ORGANIZACION TRIDIMENSIONAL (Continuacin) 156
Circuito de movimiento plastico. Equilibrio plstico. Proporcin y ritmo.
Variedad en la composicin plstica. Material, estructura y forma.
12 LUZ Y MOVIMIENTO 173
Dimensiones de la luz. El movimiento en la luz. La luz como un medio
para disear. Diseo en movimiento.
13 CONCLUSION: LA UN1DAD ORGANICA EN EL DISEO 190
INDICE ALFABETICO 191

IX
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