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PRIMERA GUERRA MUNDIAL:CAUSAS,

DESARROLLO Y CONSECUENCIAS
La Primera Guerra Mundial fue un acontecimiento blico internacional que, iniciado en Europa en
agosto de 1914, no slo lleg a convertirse en una guerra total sino que trascendi al mbito mundial
cuando intervinieron en ese conflicto naciones situadas en otros continentes.
Por primera ocasin en la historia de la humanidad, una lucha armada inclua pases muy alejados
geogrficamente; adems su evolucin y desenlace dejaron una secuela de cambios trascendentales que
afectaron al mundo entero.
Sin embargo, hasta antes de 1945 este fenmeno histrico fue conocido como la Gran Guerra y no
sera hasta despus de ocurrida la Segunda Guerra Mundial cuando se hizo necesaria la distincin
numrica secuencial entre ambos conflictos. Por su magnitud y consecuencias, la Primera Guerra
Mundial constituye una profunda brecha que separa el siglo XX de todo lo que le precedi, no obstante
que sus orgenes se encuentran, por supuesto, en los hechos del pasado inmediato
ndice de Temas Tratados:
Introduccin:
Que fue la Primera Guerra Mundial
Causas de la Primera Guerra Mundial
Caractersticas de la Primera Guerra Mundial
Personajes Importantes
Consecuencias de la Primera Guerra Mundial
Conclusiones
Introduccin: La formacin de alianzas
El dominio sobre las reas coloniales provoc conflictos entre las potencias que se resolvan a
travs de acuerdos diplomticos, o bien de guerras que se mantenan dentro de un mareo
estrictamente local. Adems, las alianzas que se formaban duraban poco y los pases
cambiaban de bando frecuentemente, segn las circunstancias.

Sin embargo, las reglas de juego de la diplomacia internacional fueron variando poco a poco.
A medida que crecan las necesidades de expansin de las grandes potencias industriales, las
confrontaciones se fueron haciendo incontrolables.

Por un lado, era difcil resolver los conflictos en un escenario que se haba ampliado. Los
enfrentamientos ya no slo podan presentarse en Europa sino tambin en frica, China o el
Medio Oriente. Adems, haba nuevos competidores y eran muy agresivos. Estados Unidos y
Japn se haban convertido en grandes potencias que se disputaban el dominio del rea del
Pacfico. Alemania apareca pujante y poderosa, pero insatisfecha por haber llegado tarde al
reparto colonial.
Sus intereses expansionistas en China y frica del Sur chocaban con el dominio que los
ingleses haban establecido en esas zonas. Justamente, las posiciones irreconciliables entre
Alemania e Inglaterra fueron las que generaron un sistema de alianzas permanentes que puso
en peligro la paz mundial. Por un lado, se form la Triple Alianza, que en realidad fue slo una
alianza entre Alemania y Austria-Hungra, pues Italia, el tercer integrante, no tard en
apartarse. Por otro, Francia, el Imperio ruso y Gran Bretaa se unieron en la Triple Entente.

La poltica interna y los nacionalismos


La situacin fue tomndose an ms explosiva a raz de los conflictos internos que
atravesaban muchas de las grandes potencias. Rusia estaba amenazada por una revolucin
social, el Imperio austro-hngaro se desgarraba en luchas entre nacionalidades que ya no
podan ser controladas por el gobierno; en el Estado alemn los enfrentamientos polticos
paralizaban la poltica exterior. Los gobiernos parlamentarios, como los de Gran Bretaa y
Francia, deban hacer frente a los reclamos de los trabajadores y los sectores medios que
demandaban mayores derechos polticos y mejores condiciones de vida.

Muchos gobiernos trataron de resolver estas crisis sociales y polticas llamando a todos los
sectores a dejar de lado sus diferencias y a unirse detrs de los superiores intereses
nacionales. Fomentaron un sentimiento patritico

La escuela y el servicio militar obligatorio les sirvieron para estimular los sentimientos
nacionalistas a travs de ceremonias diarias, como el izamiento de la bandera. Con el mismo
objetivo se establecieron nuevas fiestas nacionales, como la que conmemora la Revolucin
Francesa, recordada los 14 de julio en Francia.

La prensa tambin jug un papel importante en todo este proceso exagerando las cualidades
de la nacin y ridiculizando o disminuyendo las de los pueblos extranjeros.

Pero haba otro nacionalismo, el de los pueblos dominados por naciones extranjeras y que
luchaban por su autonoma. Tal el caso de los Balcanes, considerado el polvorn de Europa.

La mayor parte del territorio de los Balcanes estaba dominada por los imperios turco y austro-
hngaro. A principios del siglo XX, los Balcanes constituan una de las zonas ms explosivas
de Europa. En ella chocaban distintos intereses. Los serbios queran construir un Estado
yugoslavo que reuniera a todos los eslavos de la regin. Para ello, deban apropiarse de
territorios que estaban en poder de los imperios austro-hngaro y turco. El imperio ruso,
alejado del Extremo Oriente tras su derrota ante los japoneses en 1901. 1905, estaba
interesado en extender sus dominios hasta el Mediterrneo. Para lograrlo, prometi su ayuda
a los serbios.

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Alemania, Francia e Inglaterra deseaban apropiarse del territorio que en la zona ocupaba el
imperio turco para dominar un punto estratgico: el estrecho de los Dardanelos, puerta
esencial para la comunicacin entre el Mediterrneo y Asia central.

En los Balcanes confluan todos los odios, las rivalidades y las insatisfacciones que se haban
ido acumulando durante las ltimas dcadas. Era por lo tanto previsible que una crisis en la
regin pudiera provocar el estallido de una guerra generalizada. El acontecimiento fatal tuvo
lugar en Sarajevo, el 28 de junio de 1914.
Francisco Femando, heredero del trono de Austria-Hungra, y su esposa fueron asesinados
por un estudiante nacionalista serbio. Austria-Hungra quiso aprovechar el atentado para
aniquilar a Serbia y le declar la guerra. Rusia respondi movilizando sus tropas en defensa
de los serbios. Inmediatamente el sistema le alianzas la Triple Entente y la Triple Alianza
se puso en funcionamiento. El 5 de agosto de 1914 comenzaba la Primera Guerra Mundial.

Una vez declarada la guerra, una oleada de patriotismo se extendi por todos los pases
involucrados. En Berln, Pars y Londres, los hombres acudieron fervorosos para matar o morir
defendiendo la bandera de su nacin. Pensaban regresar para Navidad con el orgullo de la
victoria conseguida. Pero muchos no volvieron. Los que regresaron, despus de cuatro largos
aos de penurias, enfermedades y muerte, quedaron para siempre marcados por los
recuerdos de una experiencia terrible.

QUE FUE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL:


El 3 de agosto de 1914 era ya un hecho la primera guerra mundial, el ministro britnico de
asuntos exteriores Edward Grey se hallaba frente a su ventana de su despacho y vea sobre
Londres el crepsculo, entonces pronunci unas palabras que se han hecho famosa: En toda
Europa se apagan ahora las luces: puede suceder que jams volvamos a verlas encendidas.

Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces empezaba signific la muerte de la vieja


Europa, el final de los viejos tiempos el desmoronamiento definitivo de una concepcin del
mundo. Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las guerras, dio origen a nuevos
enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue provocado en Sarajevo, el 28 de junio de
1914 cuando el heredero del trono austro-hngaro, el archiduque Francisco Fernando cay
vctima de un terrorista servio. Pero como es natural, las causas de la guerra eran ms
profundas, consistan fundamentalmente en 3 antagonismos:

1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por la derrota francesa de 1871, y
la prdida de Alsacia-Lorena.
2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria de la poltica colonial y del
rearme maruno.
3.- Entre Austria-Hungra y Rusia, por el dominio de los Balcanes.
El conflicto militar que comenz como un enfrentamiento localizado en el Imperio Austro-
Hngaro y Serbia el 28 de julio de 1914; se transform en un enfrentamiento armado a escala
europea cuando la declaracin de guerra austro-hngara se extendi a Rusia el 1 de agosto
de 1914; Finalmente, pas a ser una guerra mundial en la que participaron 32 naciones.
Veintiocho de ellas, denominadas aliadas o potencias asociadas y entre las que se
encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados Unidos, lucharon contra la
coalicin de los llamados Imperios Centrales, integrada por Alemania, Austria-Hungra,
Imperio Otomano y Bulgaria.

La causa inmediata del inicio de las hostilidades entre Austria-Hungra y Serbia fue el
asesinato del archiduque Francisco Fernando de Habsburgo, heredero del trono austro-
hngaro, cometido en Sarajevo el 28 de junio de 1914 por Gavrilo Princip, un nacionalista
serbio.

No obstante, las causas profundas del conflicto remiten a la historia


europea del siglo XIX, concretamente a las tendencias econmicas y polticas que imperaron
en Europa desde 1871, ao en el que fue fundado el II Imperio Alemn, y este Estado emergi
como una gran potencia.

Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa la mayor conflagracin hasta entonces conocida.
Motivada por conflictos imperialistas entre las potencias europeas, la gran guerra, como se
denomin originalmente a la primera guerra mundial, implic a toda la poblacin de los
estados contendientes, as como a la de sus colonias respectivas.
Se puede decir entonces que el origen de la primera contienda mundial debe buscarse en la
existencia de dos grandes bloques antagnicos: la Triple Alianza (Alemania, Imperio austro-
hngaro e Italia) y la Triple Entente (Francia, Gran Bretaa y Rusia), aunque su causa
inmediata fue el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando de Austria el 28 de
junio de 1914.

Viena, que consideraba con recelo el engrandecimiento de Servia, se apresur a culparla del
magnicidio y exigi satisfacciones como prembulo de su declaracin de guerra el 28 de julio.
Rusia, erigida en campeona de los pases eslavos frente a Austria, proclam la movilizacin
general, mientras Alemania, que haba dado seguridades a su aliada para una ayuda total en
caso de conflicto con Rusia, envi un ultimtum a este pas, y otro a Francia como advertencia
y ms tarde la declaracin de guerra a ambos pases.

Por su parte, Inglaterra, que vacilaba en comprometerse con sus aliados, reaccion al exigir
Alemania a Blgica paso libre para sus tropas.

Se ha dicho con frecuencia que la muerte del archiduque Francisco Fernando y de su esposa Sofa en
Sarajevo, la capital de Bosnia, el 28 de junio de 1914, por los disparos del activista serbio Gavrilo
Princip, fue el detonante de la I Guerra Mundial. Lo que ha dado lugar a una leyenda de
intencionalidad o provocacin por parte de los serbios. La verdad es que un examen superficial de la
cuestin aporta algunos indicios en tal sentido: Princip, de diecinueve aos, nacionalidad serbia y
origen bosnio, era miembro de un movimiento nacionalista clandestino, Miada Bosnia o la Joven
Bosnia. La pis tola utilizada en el magnicidio le fue facilitada por el grupo terrorista serbio denominado
la Mano Negra, cuyo lema era Unidad o muerte. Estaba compuesto por oficiales jvenes del ejrcito
serbio, imbu dos de ideas radicales y dispuestos a lograr la unificacin de los serbios residentes en los
imperios austraco y otomano con los de la misma Serbia. Los austriacos creyeron que las autoridades
serbias haban sido instigadoras del complot y recabaron el apoyo y anuencia de sus aliados los
alemanes para actuar contra Serbia. Transcurrido poco menos de un mes, el 23 de julio enviaron a
Belgrado un ultimtum redactado en trminos ofensivos, y ante el previsible rechazo, declararon la
guerra el 28 de julio. De este modo, se puso en marcha la secuencia de acontecimientos que condujo al
estallido de la I Guerra Mundial, pero hoy se duda de la verdadera intencin de Serbia para iniciar el
conflicto.
EL PLAN SCHLIEFFEN
Los alemanes contaban con deshacerse enseguida de Francia y dirigir luego sus

golpes contra Rusia. Su confianza se basaba en el Plan


Schlieffen para rodear el poderoso sistema francs de fortificaciones. El plan prevea que el
ala derecha, que concentraba el grueso de las fuerzas alemanas, efectuara un avance
arrollador a travs de Blgica, mientras el ala izquierda, mucho menos potente, incitara al
enemigo al ataque. Al pasar los franceses a la ofensiva contra el ala izquierda, haran
funcionar el dispositivo como una puerta giratoria: cuanto ms presionara, con tanta mayor
violencia girara el ala derecha a la zaga. Sin embargo, el plan fracas, los frentes llegaron a
estabilizarse y las trincheras se extendieron desde la frontera suiza hasta el canal de la
Mancha. En febrero de 1916, el alemn Falkenhayn desencaden un violento ataque contra
Verdn, que ocasion una verdadera carnicera en ambos ejrcitos y no se tradujo en xito
alguno para los atacantes.

FRENTE ORIENTAL E INTERVENCIN ESTADOUNIDENSE.


Entretanto, en el otro extremo de Europa se iba despejando la incgnita. A despecho de la
prdida de Galitzia por los austracos, del revs alemn en Gummbinnen (agosto 1914) y del
avance ruso por Prusia Oriental, Hindenburg y su jefe de Estado Mayor, Erich Ludendorff
(foto), lograron aplastar a las fuerzas del zar en Tannenberg (26-30 agosto). En 1917 Berln
reanud la guerra submarina total, lo que acarreara la entrada de Estados Unidos en la
contienda (6 abril 1917).

Los alemanes desencadenaron el 21 de marzo de 1918 una serie de embestidas que


rompieron varias veces el frente aliado en San Quintn, Lys y el Aisne; pero, pese a tan
brillantes resultados, se produjo el agotamiento de las energas germanas. El 3 de octubre, el
prncipe Max de Baden, canciller del Reich, peda a Wilson un armisticio inmediato. El 29
capitulaba Austria y el 31 Turqua, mientras Alemania firmara la paz y su derrota en Versalles
(28 julio 1919).

En el transcurso de la I Guerra Mundial fueron famosas, por su encarnizamiento y su valor


estratgico, las batallas de: Arrs, Artois, Cambrai, Caporetto, Jutlandia, Marne, Somme,
Tannenberg, Verdn e Yprs.
Fueron muchos los enfrentamientos que se dieron en el transcurso de los cuatro aos que
dur la primera guerra mundial, un desarrollo cronolgico de la misma podr observarse en
anexos.

ANTECEDENTES DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL


Fueron varias los enfrentamientos que sirvieron de preludio a la primera guerra mundial, entre
ellos se pueden mencionar:

1.-La guerra franco-prusiana:


En 1870 Francia fue vencida por el ejrcito prusiano, disciplinado y bien armado, mandado por
Moltke. Se complet la unidad de Alemania y los prncipes de muchos Estados reconocieron
como emperador a Guillermo. La derrota y las prdidas territoriales colocaron a Francia en
situacin tirante con Alemania.

2.-La liga de los tres emperadores:


La mxima ambicin del canciller de hierro alemn Bismarck, era mantener aislada a Francia.
Se vio realizada en 1873 mediante la Liga de los Tres Emperadores: el de Alemania, el estado
ms fuerte del continente.
3.- La Triple Alianza:
En los Balcanes, el enfrentamiento de los intereses rusos y austracos condujo en 1878 a la
disolucin de la Liga de los Tres Emperadores. En 1879 la alianza entre Alemania y Austria-
Hungra se hizo ms fuerte y en 1882 se ampli con Italia. En 1887 Alemania y Rusia firmaron
un tratado mediante el cual estrecharon sus relaciones.

4.- La Triple Entente:


El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a Bismarck y no renov el tratado con
Rusia, lo que aprovech Francia que estaba aislada para aliarse con Rusia en 1894. En 1904
se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron tambin Inglaterra y Rusia, con lo que
en 1907 qued terminada la Triple Entente. El cerco de Alemania era ya un hecho.

5.- Las primeras descargas:


El camino hacia la catstrofe de 1914 pas por Marruecos y los Balcanes. En el Marruecos
francs intentaron hacerse valer los intereses comerciales alemanes, la consecuencia entre
otras, fue la crisis de Agadir de 1911. La debilidad de Turqua llev a sus amigos a la ruina.

LAS DECLARACIONES DE GUERRA


Austria declar la guerra a Serbia el 28 de julio, ya fuera porque crea que Rusia no llegara a
unirse a Serbia o porque estaba dispuesta a correr el riesgo de un conflicto europeo general
con tal de poner fin al movimiento nacionalista serbio. Rusia respondi movilizndose contra
Austria. Alemania advirti a Rusia de que si persista en su actitud le declarara la guerra, y
consigui que Austria accediera a discutir con Rusia una posible modificacin del ultimtum
enviado a los serbios.

No obstante, Alemania insisti en que los rusos retiraran sus tropas inmediatamente. Rusia se
neg a hacerlo y Alemania le declar la guerra el 1 de agosto.

Los franceses comenzaron la movilizacin de sus fuerzas ese mismo da; las tropas alemanas
cruzaron la frontera de Luxemburgo el 2 de agosto y Alemania declar la guerra a Francia el 3
de agosto. El da anterior, el gobierno alemn haba informado al gobierno belga de su
intencin de marchar sobre Francia cruzando Blgica, a fin de evitar que los franceses
utilizaran esta ruta para atacar Alemania.

Las autoridades belgas se negaron a permitir el paso por su territorio de las tropas alemanas y
recurrieron a los pases firmantes del Tratado de 1839 en el que se garantizaba la
neutralidad de Blgica en el caso de un conflicto en el que estuvieran implicados Gran
Bretaa, Francia y Alemania para que se cumpliera lo establecido en dicho acuerdo. Gran
Bretaa, uno de los pases signatarios del Tratado de 1839, envi un ultimtum a Alemania el
4 de agosto en el que se exiga que se respetara la neutralidad de Blgica; Alemania rechaz
la peticin y el gobierno britnico le declar la guerra ese mismo da.

Italia permaneci neutral hasta el 23 de mayo de 1915, cuando rompi su pacto con la Triple
Alianza para satisfacer sus aspiraciones territoriales y declar la guerra a Austria-Hungra. La
unidad de los aliados se fortaleci en septiembre de 1914 a travs del Pacto de Londres,
firmado por Francia, Gran Bretaa y Rusia. A medida que avanzaba la contienda, fueron
sumndose al conflicto pases como el Imperio otomano, Japn, Estados Unidos y otras
naciones del continente americano. Japn, que haba firmado una alianza con Gran Bretaa
en 1902, declar la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914, y el 6 de abril de 1917 lo hizo
Estados Unidos.

CRONOLOGA:
1914
31 julio Austria-Hungra decreta la movilizacin general.
31 julio Alemania enva un ultimtum a Rusia para que suspenda su movilizacin general y
otro a Francia exigindole su neutralidad.
1 agosto Alemania moviliza su ejrcito y declara la guerra a Rusia.
3 agosto Alemania declara la guerra a Francia.
3-4 agosto Turqua firma un acuerdo agosto con Alemania y declara la neutralidad armada.
Alemania invade Blgica.
4 agosto Inglaterra enva un ultimtum a Alemania exigindole respetar la neutralidad belga (lo
que equivale a una declaracin de guerra).
6 agosto Serbia declara la guerra a Alemania y Austria-Hungra a Rusia.
11-12 agosto Francia e Inglaterra decla-agosto ranlaguerraa Austria-Hungra.
23 agosto Japn declara la guerra a Alemania.
2-5 nov. Rusia, Inglaterra y Francia declaran la guerra a Turqua.
1915
23 mayo Italia declara la guerra a Austria-Hungra.
14 octubre Bulgaria entra a la guerra al octubre lado de Alemania.
1916
26 agosto Italia declara la guerra a Alemania.
27 agosto Rumania declara la guerra a Austria-Hungra.
1917
6 abril Estados Unidos declara la guerra a Alemania.
27 junio Grecia declara la guerra a las Potencias Centrales.
7 dic. Estados Unidos declara la guerra a Austria-Hungra.
28 junio Asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando y su esposa por un
estudiante bosnio miembro de la organizacin secreta Unidad o Muerte.
6 julio Alemania asegura su apoyo incondicional a Austria (carta blanca).
23 julio Austria-Hungra enva un ultimtum de 48 horas a Serbia exigiendo su intervencin en
la investigacin y castigo del asesinato.
25 julio Serbia responde alegando la violacin de su soberana nacional y decreta la
movilizacin parcial; lo que produce la ruptura de las relaciones diplomticas y la movilizacin
parcial austro-hngara. Rusia decide apoyar a Serbia.
28 julio Austria-Hungra declara la guerra a Serbia.
30 julio Rusia moviliza su ejrcito contra Alemania y Austria-Hungra.
CAUSAS DE LA I GUERRA MUNDIAL
La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue, como ya s
mencion, el asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco Fernando, en Sarajevo
Serbia, el 28 de Junio de 1914.

Los verdaderos factores que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el intenso espritu
nacionalista que se extendi por Europa a lo largo del siglo XIX y comienzos del XX, la
rivalidad econmica y poltica entre las distintas naciones y el proceso de militarizacin y de
vertiginosa carrera armamentstica que caracteriz a la sociedad internacional durante el
ltimo tercio del siglo XIX, a partir de la creacin de dos sistemas de alianzas enfrentadas.

El nacionalismo (Ver Nacionalismo)


La Revolucin Francesa y las Guerras Napolenicas haban difundido por la mayor parte del
continente europeo el concepto de democracia, extendindose as la idea de que las
poblaciones que compartan un origen tnico, una lengua y unos mismos ideales polticos
tenan derecho a formar estados independientes. Sin embargo, el principio de la
autodeterminacin nacional fue totalmente ignorado por las fuerzas dinsticas y reaccionarias
que decidieron el destino de los asuntos europeos en el Congreso de Viena (1815). Muchos
de los pueblos que deseaban su autonoma quedaron sometidos a dinastas locales o a otras
naciones. Por ejemplo, los estados alemanes, integrados en la Confederacin Germnica,
quedaron divididos en numerosos ducados, principados y reinos de acuerdo con los trminos
del Congreso de Viena; Italia tambin fue repartida en varias unidades polticas, algunas de
las cuales estaban bajo control extranjero; los belgas flamencos y franceses de los Pases
Bajos austriacos quedaron supeditados al dominio holands por decisin del Congreso.
Las revoluciones y los fuertes movimientos nacionalistas del siglo XIX consiguieron anular
gran parte de las imposiciones reaccionarias acordadas en Viena. Blgica obtuvo la
independencia de los Pases Bajos en 1830; la unificacin de Italia fue culminada a cabo en
1861, y la de Alemania en 1871. Sin embargo, los conflictos nacionalistas seguan sin
resolverse en otras reas de Europa a comienzos del siglo XX, lo que provoc tensiones en
las regiones implicadas y entre diversas naciones europeas. Una de las ms importantes
corrientes nacionalistas, el paneslavismo, desempe un papel fundamental en los
acontecimientos que precedieron a la guerra.

El imperialismo: (Ver Imperialismo)


El espritu nacionalista tambin se puso de manifiesto en el terreno econmico. La Revolucin
Industrial, iniciada en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII, en Francia a comienzos del XIX y
en Alemania a partir de 1870, provoc un gran incremento de productos manufacturados, por
lo que estos pases se vieron obligados a buscar nuevos mercados en el exterior. El rea en la
que se desarroll principalmente la poltica europea de expansin econmica fue frica, donde
los respectivos intereses coloniales entraron en conflicto con cierta frecuencia. La rivalidad
econmica por el dominio del territorio africano entre Francia, Alemania y Gran Bretaa estuvo
a punto, desde 1898 hasta 1914, de provocar una guerra en Europa en varias ocasiones.

La expansin militar:
Como consecuencia de estas tensiones, las naciones europeas adoptaron medidas tanto en
poltica interior como exterior entre 1871 y 1914 que, a su vez, aumentaron el peligro de un
conflicto; mantuvieron numerosos ejrcitos permanentes, que ampliaban constantemente
mediante reclutamientos realizados en tiempo de paz, y construyeron naves de mayor tamao.
Gran Bretaa, influida por el desarrollo de la Armada alemana, que se inici en 1900, y por el
curso de la Guerra Ruso-Japonesa, moderniz su flota bajo la direccin del almirante sir John
Fisher. El conflicto blico que tuvo lugar entre Rusia y Japn haba demostrado la eficacia del
armamento naval de largo alcance. Los avances en otras reas de la tecnologa y
organizacin militar estimularon la constitucin de estados mayores capaces de elaborar
planes de movilizacin y ataque muy precisos, integrados a menudo en programas que no
podan anularse una vez iniciados.

Los dirigentes de todos los pases tomaron conciencia de que los crecientes gastos de
armamento desembocaran con el tiempo en quiebras nacionales o en una guerra; por este
motivo, se intent favorecer el desarme mundial en varias ocasiones, especialmente en las
Conferencias de La Haya de 1899 y 1907. Sin embargo, la rivalidad internacional haba
llegado a tal punto que no fue posible alcanzar ningn acuerdo efectivo para decidir el
desarme internacional.

De forma paralela al proceso armamentstico, los Estados europeos establecieron alianzas


con otras potencias para no quedar aisladas en el caso de que estallara una guerra. Esta
actitud gener un fenmeno que, en s mismo, increment enormemente las posibilidades de
un conflicto generalizado: el alineamiento de las grandes potencias europeas en dos alianzas
militares hostiles, la Triple Alianza, formada por Alemania, Austria-Hungra e Italia, y la Triple
Entente, integrada por Gran Bretaa, Francia y Rusia. Los propios cambios que se produjeron
en el seno de estas asociaciones contribuyeron a crear una atmsfera de crisis latente, por la
cual el periodo fue denominado Paz Armada
Las causas de la Primera Guerra Mundial se pueden resumir de la forma siguiente:
Rivalidades territoriales y nacionalismos:
Alemania intenta borrar la cultura francesa en Alsacia y Lorena. Se forma la Liga para la defensa de
Alsacia y Lorena
Caos en los Balcanes.
Fronteras entre Grecia y Albania.
Los alemanes arman al ejrcito turco en los estrechos. Los rusos ven muy mal esto.
Rivalidades econmicas:
Alemania tena un gran crecimiento.
Muchos pases compraban productos alemanes.
La razn de su crecimiento es que ofrecen mejores crditos que Inglaterra lo que origina una mayor
rivalidad.
Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas:
Alemania tena en 1913 850 mil hombres en pie de guerra.
Austria 160 mil hombres.
Francia aumenta el servicio militar.
Rusia dos millones de soldados, pero mal armados.
Inglaterra no tena un ejrcito terrestre muy grande. Se aprovechaban de los soldados autctonos de los
ejrcitos que colonizaban. Pero tenan un impresionante poder naval.
Todos los ejrcitos suponen muchos gastos a los pases. Los gobiernos tienen que ir engaando a su
poblacin, les dicen que la guerra est a punto, que hay que estar preparado. Hacen un llamamiento
patritico.
CARACTERSTICAS DE LA I GUERRA MUNDIAL
Los principales elementos que caracterizaron la I guerra mundial fueron:
Se crea que la guerra durara unas semanas, pero dur cuatro aos, tres meses y catorce
das.

Fueron muchas las personas que participaron en esta guerra, por ejemplo Alemania contaba
con 1.913.850 mil hombres en pi de guerra, aproximadamente. Austria con 160 mil hombres.
Rusia con 2.000.000 de soldados. Inglaterra no contaba con un ejrcito terrestre grande, se
aprovechaba de los soldados autctonos de los ejrcitos que colonizaban, pero contaba con
un impresionante poder naval.

El 28 de junio de 1914 el prncipe heredero de Austria-Hungra y su esposa


fueron asesinados, en su visita a Sarajevo capital de Bosnia, por un estudiante servio, Gavrilo
Princip. Los promotores del atentado haban sido los nacionalistas servios. Austria-Hungra
presenta a Servia UN ultimtum que no poda aceptarse. Estall pues, la guerra en una
semana, la semana negra, del 28 de julio al 4 de agosto, todas las grandes potencias, menos
Italia, se vieron arrastradas a ella.

La I Guerra Mundial se caracteriz por las grandes matanzas que hubo, por un incidente en
los Balcanes surgi un devastador incencio mundial. En el oeste los frentes se fijaron en una
inhumana guerra de trincheras. Las llanuras de Flandes fueron arrasadas por un
inintrerrumpido fuego de artillera y se convirtieron en un infierno de fango, minas, alambradas
y cortinas de gas. Ataque tras ataque se intentaba, por ambas partes, romper el frente del
enemigo. Se produjeron cuantiosas prdidas de vidas humanas.

Ya antes de la Primera Guerra Mundial haba aparecido importantes armas por ejemplo, el
fusil de repeticin, las ametralladoras, etc.

Los ejrcitos iniciaron la guerra con la idea bsica de la supremaca de la ofensiva, que
cambiaron a lo largo del desarrrollo de los acontecimientos. El empleo de la ametralladora
termin con la caballera, su eficacia en la defensa hizo fracasar los ataques masivos y origin
el nacimiento de la seccin y del pelotn. La guerra de trincheras introdujo el uso del mortero,
el carro de combate dio inicio a la guerra acorazada, la artillera multiplic calibres, aument
alcances y mejor mtodos de correccin. En 1915 empezaron a emplearse gases asfixiantes
con la toma de las ciudades belgas, se dio inicio a la guerra biolgica y qumica, la fortificacin
de campaa se perfeccion y favoreci el auge de la guerra de trincheras, el transporte
motorizado se generaliz y la aviacin de guerra libr batallas areas independientes.

Los ejrcitos en ambos lados lucharon en trincheras, unas zanjas profundas que se cavaban
para servir de proteccin para las tropas. Las condiciones eran espantosas; hubo
inundaciones, lodo, ratas y cadveres. Las trincheras de la lnea de frente eran el blanco de
fuego pesado; los hombres se salan de las trincheras para avanzar y atacar a las tropas
enemigas.

El avin fue utilizado como arma de guerra, los primeras combates entre pilotos fueron con
pistolas y con carabinas. En octubre de 1914, en la primera confrontacin un avin francs
atac con fuego de ametralladora a un avin alemn, marcando as, la primera victoria area.
El avin de bombardeo se cre despus de iniciada la guerra. En 1917 los bombarderos
alemanes atacaron Londres y otras ciudades inglesas, principalmente durante la noche. El uso
de portaviones se inicia a finales de 1915, cuando el teniente Towler despega del crucero
Vindex.

La I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves, su uso con fines


militares y el desarrollo de la guerra area; se construyeron dirigibles, globos y aviones. stos
ltimos se utilizaban principalmente para dos tipos de misiones: la observacin y el
bombardeo. La exploracin de los frentes de batalla fijos se llevaba a cabo mediante
pequeos globos con cuerdas; los dirigibles servan para realizar reconocimientos en el mar, y
los aeroplanos, para sobrevolar las zonas costeras. Con respecto a las operaciones militares
terrestres, los aeroplanos se empleaban para observar la disposicin de las tropas y defensas
del enemigo y bombardear sus lneas o a sus fuerzas cuando entraban en combate.

Desde mediados de 1915 se hicieron frecuentes los combates areos entre aviones o
escuadrones enemigos. Los alemanes disfrutaron de la supremaca area en el frente
occidental desde octubre de 1915 hasta julio de 1916, ao en el que los britnicos
demostraron su superioridad. Entre los ms importantes aviadores, cabe destacar al
estadounidense Eddie Rickenbacker, al canadiense William Avery Bishop y al barn alemn
Manfred von Richtofen.

En cuanto a la guerra martima, a comienzos de la guerra, el grueso de la flota britnica, la


Gran Flota, contaba con veinte acorazados y numerosos cruceros y destructores; estaba
ubicada en la base de Scapa Flow, situada en las islas Orcadas, mientras que una segunda
flota protega el canal de la Mancha. La Flota de Altamar alemana estaba compuesta por trece
acorazados y tena sus bases en los puertos alemanes de mar del Norte.

El enfrentamiento naval ms importante de la guerra fue la batalla de Jutlandia, librada el 31


de mayo y el 1 de junio de 1916 entre la Gran Flota britnica y la Flota de Altamar alemana, y
tras la cual Gran Bretaa pudo conservar su supremaca naval. No obstante, los alemanes
consiguieron romper el bloqueo britnico y reanudaron la guerra submarina sin restricciones
en 1917, persuadidos de que ste era el nico mtodo con el que podran derrotar a Gran
Bretaa; esta estrategia no condujo a la rendicin de los britnicos, sino que motiv que
Estados Unidos declarara la guerra a Alemania. Los ataques de los submarinos alemanes a
los convoyes britnicos en el ocano Atlntico y en el mar del Norte ocasionaron la
destruccin de numerosas embarcaciones.

Durante 1917 la guerra submarina alemana fracas en su intento de provocar la rendicin de


Gran Bretaa mediante la destruccin de la flota aliada, de la que los britnicos dependan
para la obtencin de alimentos y suministros. La campaa submarina alemana pareca eficaz
en sus comienzos; hacia finales de 1916, los alemanes hundan mensualmente alrededor de
300 toneladas de embarcaciones britnicas y aliadas en el ocano Atlntico norte; la cifra
ascendi a 875.000 toneladas en el mes de abril, por lo que los alemanes estaban seguros de
conseguir la victoria en breve.

Sin embargo, Gran Bretaa consigui, desde el verano, restar eficacia a la estrategia alemana
siguiendo varios mtodos: adopt un sistema de convoyes en el que las flotas mercantes eran
protegidas por destructores y cazasubmarinos, utiliz hidroaviones para detectar a los
submarinos, y emple cargas de profundidad para destruirlos. Al llegar el otoo, los alemanes
comenzaron a perder numerosos submarinos, a pesar de que seguan hundindose una gran
cantidad de barcos aliados. A su vez, las naciones aliadas, especialmente Estados Unidos,
construan rpidamente nuevas embarcaciones. El intento alemn de poner fin a la guerra a
travs de la guerra submarina haba fracasado.
La accin ms destacable de 1915 fue el bloqueo
submarino impuesto por Alemania a Gran Bretaa. El hundimiento del trasatlntico de
pasajeros Lusitania a manos de un submarino alemn el 7 de mayo cost la vida a muchos
sbditos estadounidenses, lo que origin una polmica que estuvo a punto de provocar la
guerra entre Estados Unidos y Alemania, modificando sta ltima sus mtodos de guerra
submarina para satisfacer al gobierno estadounidense.
Sin embargo, en marzo de 1916, el hundimiento por un submarino alemn del buque de vapor
francs Sussex en el canal de la Mancha y la existencia de vctimas estadounidenses hizo
estallar un nuevo conflicto entre estos pases.