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COLECCiN POSICiN Sal Karsz - Jean Pouillon - Alain Badiou
Dirigida por SAL KA.Rsz Emilio de Ipola .,.... J acques Ranciere

SERIE LECTURA
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LECTURA DE .ALTHUSSER
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SUMARIO

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Sal Karsz
Lectura de Althusser

O. Por qu Althusser? 13
1
f, l. Conceptos previos ...................... . 29
1.1. Prctica social y prctica te6rica ( 35). 1.2. Le-
::.j tra y Discurso (47). 1.3. Problemtica y Problema
;::. (58). 1.4. Ruptura epistemolgica ( 71). Esquema
.::1 i1
1 1 (80).

1
J 2. Prcticas diferenciadas .......... ....... . 83
2.1. Prctica ideolgica ( 93). 2.2. Prctica cientfica
>:::-:1 ( 104). 2.3. Prctica filosfica (120). Esquema 11 (133).
1 3. Textos de Marx y Discurso marxista ..... . 135
1
3.1. La relacin MarxfHegel- HegelfMarx (143). 3.2.
<i El humanismo marxista ( 172). 3.3. La fundacin cien-
:; 1 tfica: el materialismo histrico ( MH) ( 188). 3.4. La
1
revolucin terica: el materialismo dialctico ( MD)

'l
Volumen a cargo de SAL KARSZ (206).
:
Edicin al cuidado de CARLOS LAFUENTE
.
:-1 4. Sobre Teora y Prctica 221
.: Diseo Tapa: Centro
j Primera ,edicin: 1970
1
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:
J
:
IMPRESO EN LA .ARGENTINA.
1970. EDITORIAL GALERNA Sociedad de Responsabi-
lidad Limitada. Tucumn 1427, Buenos Aires. Derechos
reservados para tt>dos los pases. Prohibida la reproduc-
j Jean Pouillon
cin parcial o total sin la autorizacin de la Editorial. Del lado de Marx 231
1

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Alain Badiou eonvenciones bibliogrficas :-:-
1

El (re )comienzo del materialismo dialctico 247 j t>


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1
1.

1 A fin de facilitar la lectura y uniformr las referenci: ! ~:


bibliogrficas, se ha adoptado un conjunto de abrevi ,::...
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turas. :.
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::-
Emilio de 1pola a) Textos de Louis Althusser y, de su equipo.
1
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Lectura y Poltica (a propsito de Althusse1) .... 289 -Los trabajos ,de L. Althusser estn representad, ~ :-:
La intervencin llamada Lectura ( 291). La hermu- por una o dos letras y el nmero de pgina corre
tica en accin: "lecturas" de Althusser ( 297). Lectura pondiente. Ej.: Louis Althusser, Pour Marx, p~
:.
:.
de . la poltica ( 305). na 25" aparece como: (PM,25). O sea que se sobr l:

entiende el autor, Althusser. ~:.

- Los trabajos del equipo que colabor en Lire


Capiira1l se indican anteponiendo el n;ombre del aut1 rt
~- :-'

:rr
a la citacin bibliogrfica. Ej.: ( Ranciere,LI,99).
Jacques Rancii~re
,...
1
1'
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1

Sobre la teora de la ideologa (La poltica de b) Textos sobre Louis Alithusser y! o su equipo. !'-

-Se indica el nombre del autor del artculo y el n ~


AlJthusser) ................................. . 319 ~
mero de pgina. Ej.: (Lefebvre,43).
- Si ese nombre est precedido o seguido por
signo , significa que el artfculo figura en el pr
sente volumen. K
1 '

Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
..

La lista completa de abreviaturas, textos y autores cit


dos figura en el Apndice, al final del presente volume
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a Toms Abraham y RaphaiH Pividal O. Por qu Althusser?


~

Este trabajo intenta ser una introduccin a los artcu-


los que componen el presen:e volumen. No es precisa-
mente una "exposicin" de las tesis de Louis Althusser:
por razones de principio, un pensamiento no puede ser
expuesto por otro. Para conocer Althussr, hay que leer-
lo. Ni hay otro camino, ni nuestro trabajo puede obviarlo.
Pero puede guiar y en cierto modo facilitar el camino.
Este es nuestro objetivo. Presentamos entonces, en cua-
tro captulos, algunas de sus tesis: tomando como .punto
de partida los textos publicados por Althusser, desarro-
llamos sus implicaciones, mostramos qu incluye tal o
cual nocin, qu piensa mediante uno u otro concepto.
Esperamos no darles ms coherencia de la que tienen,
pero tampoco proyectarles nuestras propias oscuridades
e incoherencias. Sobre todo, esperamos no minimizar
J sus contribuciones positivas. En una palabra, nuestra
lectura se instala en los textos de Althusser para des-
arrollar y ampliar su discurso: quisiramos sealar hasta
dnde se puede llegar con ellos, cul es su apertura
mxima.
Una tentativa de esta naturaleza no est exenta de
tensiones internas, y tal vez de c:ontradicciones. Los dos
J primeros captulos, en efecto, tratan los conceptos de
prctica social, prc!.ica ideolgica, cientfica y filos-
fica. Ms all de ciertas explicitaciones que creemos
tiles y valederas, no hay distancia apreciable respecto
de Althusser: en el conjunto de nuestro trabajo, stos
son los captulos menos "creadores" o innovadores. En.
el tercer captulo se advierte una de las tensiones inter-
nas de la lectura: estudiamos la relacin Hegel/Marx
Y el humanismo socialista a partir de ciertos elementos
recogidos en Althusser, pero nuestros anlisis no repro-
14 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 15

ducen los suyos. En el caso del humanismo socialista, y poltica (o al menos ideolgica) indita. Que el espa-
sobre todo, pasamos por Althusser para dotarnos de algu-
nos conceptos y nociones, pero de ninguna manera nues-
tro texto puede considerarse como exposicin o an
' cio althusseriano implicara incluso una denegacin de
la actual coyuntura. Buscar esas coordenadas en el
pasado significa remitirse a las discusiones sobre lo "real",
aclaracin/ explicitacin de las tesis de Althusser sobre lo "concreto" y la "praxis", sobre si la filosofa es ideo- 1-;.
el mismo tema 1
loga o si no lo es, sobre si el materialismo histrico es
un historicismo absoluto, si se confunde con el materia-
lismo dialctico, etc. Discusiones. plagadas de trusmos [ ~ '.
Por qu Althusser entonces? Qu sentido tiene con- y recurrencias en las que por largos aos pareci con- !:.
('

tribuir a que se conozcan e investiguen tesis que sabe- densarse y agotarse el esfuerzo terico del marxismo: :;

mos deben revisarse y re-examinarse, no slo en sus con- discusiones que permitieron mantenerse al margen de (::
ten~dos especficos, sino tambin en sus fundamentos las luchas ideolgieas nadonales y de la investigacin f.:
,.,e: .
tericos y en sus pretensiones polticas? cientfica consecuente. :
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"[ ... J La empresa cuestionadora de Althusser -escTi- Las intervenciones de Althusser pueden pensarse como (:
:"'
~ ' :
be Badiou- est en situacin de ruptura. En no pocos tomas de posicin respecto de Sartre y de Lvi-Strauss,
aspectos, la gobierna an un resentimiento terico que ~ ;:
por un lado, y de los italianos Gramsci, della Volpe, Co- :;.
por momentos oculta su dependencia respecto a la tra- letti, por el otro ( Poulantzas, 1960ss.) Althusser in- ~- :::
~<:
dicin filosfica, por no decir ideolgica." La impar- tenta aportar una demarcacin clara y neta en el mbito ::'
tanda de Althusser . reside en la dimensin crtica de esas discusiones.
- .

:- ~ ,
operada por sus intervenciones y en el modo como stas Luego, sus interlocutores inmediatos y directos, ex-pl- .,-;
se arUculan ~on una coyuntura terica y poltica precisa. citos, son el historicismo, el humanismo, las diferentes
Resentimiento terico, funcin poltica que no corres- formas de idealismo y espiritualismo, la filosofa de la ',

ponde a la que Althusser parece suponer. Conviene que praxis, el vnculo Marx/Hegel como inversin, la lla-
.::
estas ideas sean aclaradas, por lo menos en parte. mada teora materialista del conocimiento, etc. 1 :.

El resentimiento terico indica que la problemtica Si hay resentimiento terico, que no slo incide en la 1.:.:
en la que Althusser se mueve no es extranjera a ciertos obra de Alrhusser sino que sobre todo la define estruc-
supuestos fundamentales de la filosofa, sobre todo en turalmente, esta negatividad tiene una importancia deci- . :
:;
su. relacin con las ciencias y la poltica. Indica que esos siva. Los efectos de las posturas arriba mencionadas
textos constituyen un magnfico esfuerzo por plantear y ( historicismo, etc.) no se agotan en Sartre o en Lefebvre,
resolver problemas ajenos a dicha problemtica, por si- ni se reducen a la sola coyuntura francesa: son localiza-
tuarse. en otro escenru.io: all donde las preguntas y res- bies en otros autores y en otras coyunturas, donde fun-
puestas filosficas ya no tengan razn de existir. cionan de un modo relativamente semejante. Las inter-
~
Pero tambin .indica que las coordenadas efectivas del venciones de Althusser son para nosotros valiosas: nos
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espacio altlmsseriano se encuentran en el pasado ms arman para enfrentarr las diversas versiones de aquellas
r.
bien que en el pTesente; ms an, que la impmtancia posturas, nos permiten una primera toma de concienca '
1. '
1 ..

de Althusser reside en lo que permite criticar, antes que de sus supuestos y callejones sin salida. 1.:
k~:
en la, instauracin unvoca de una problemtica terica Este punto acarrea dos consecuencias. La primera:
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1
16 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 17

las crticas que se pueden dirigir a Althusser, a nivel dira Louis Althusser, este tipo de crtica instaura una
... terico e ideolgico-terico, seran de dos tipos, que cla- ruptura epistemolgica que es tambin una ruptura po-
sificamos en "pre" y "post-althusserianas". El primer ltica.
tipo corresponde a alguna variante de historicismo, hu- Podemos deducir entonces la: segunda consecuencia
1
manismo, etc.: piensan desde y en una problemtica 1 de la toma de conciencia. Justamente: toma de concien~
que Althusser intenta dejar atrs y de la que. en todo ca, instrumento para_- modificar nuestra accin frente a
IIJ
caso nos seala la debilidad e inconsistencia. En prin- las variantes humanistas, historicistas, etc., representa-
cipio, toda reivindicacin de lo "concreto" y lo "real", cin de su universo de discurso y de sus efectos polticos,
de la "praxis" y la "accin purificadora", del "Proleta- instrumento para recusar las pretension.es Cientficas de
riado Agente de la Historia", opuestos a las tesis de Al- buena parte de las llamadas ciencias sociales. Toma de
thusser, nos hacen retroceder ms ac de la subversin conciencia, pero no conocimiento de las mismas. De
que ellas persiguen. Por el contrario, llamaramos "post- donde podemos nombrar el interlocutor implcito de
althusserianas" a las que toman en cuenta: el esfuerzo de Althusser; o, mejor dicho; el contexto implcito de sus
Althusser por dejar atrs esas problemticas, crtic::ts trabajos: la crisis del movimien~o obreTo internacional,
que de alguna manera se encuentran ya en otra proble- el revisionismo auto-titulado socialista, la revolucin cul-
mtica. l tural china y, sobre todo, el hecho de que las actuales

'~
~ frnmas revolucionarias de la lucha de clases ya no se
En otros trminos, Althusser puede ser analizado y '~
!
criticado: sea desde ese campo difcilmente acotable que identifican con los partidos comunistas pro-soviticos.
se denomina "ciencias humanas" (R. Aron), cuyas debi- \1 La toma de conciencia para. la que los trabajos de
lidades tericas slo se comprenden por sus slidos inte- 1
; Althusser pueden ser empleados no alcanza . para cues-
,.,
:;.1 reses ideolgicos; sea desde alguna variante -francesa .
1
tionar de raz ni mucho menos para plantear otra estra-
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o no- del marxismo vulgar (como escribe Badiou para in- tegia terica y poltica. No alcanzan para pensar las
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cluir por ej. a Sartre, Goldmann o Lefebvre); sea, en diversas fOirmas revestidas por el revisionismo ni, poi
::-i
: fin, desde una posicin como la de Ranciere o Badiou 2 tanto, para comprender e intervenir eficazmente en otras
:: Esta ltima posibilidad es un ejemplo de lo que clasifi- formas socialistas de la lucha de clases. El citado artcu-
..
::::, lo de J. Ranciere esclarece este proble:rll.a-.
: ..
camos como "crtica post-althusseriana", la nica que
en nuestra opinin sea: eficaz y pertinente. De ah la importancia de Althusser; de ah, adems,
Sin duda, esto no significa que se hate de continuar ~g
su limitacin fundamental. Rechazarlo en bloque sin
.: 1~ conocer~'O, nos; condena a dar vueltas en 1redondo, a re-
:;j la lnea althusseriana, corrigiendo ciertos detalles suple-
mentarios: el artcu~o de J. Ranciere incluido en este
''\ inventar la plvora ge lo ..concreto" y de lo ""real", de
\',, las palabras que ofician de conceptos y de los conceptos
:;:1 volumen es tanto una crtica global a Althusser cuanto \\,
'
., que ofician de militancia. Publicando esta lectura de
una auto-crtica del autor ( cf. por ej. su nota 3). Una ~

~ Althusser no invitamos a un hipottico "althusserianis-


crtica "post-althusseriana" no implica conservar la "or- )J mo", sino a un esfuerzo de reflexin y de aomprensin
todoxia", sino recomponer el edificio entero. Pero im- ; -~
con vistas a otra manera de considerar e incidilf en nues-
plica, tambin, que n.o se toma partido entre las proble- tra propia coyuntura poltica, idelogica y terica.
mticas dtadas y la problemtica althusseriana.: se con-
sidera que no son stos los trminos de la opcin. Como o. ""'

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18 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 19
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U nas pocas palabras sobi:e nuestra lectura. Como espacio marxista, la posicin precisa donde esos discur- '.
'.
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dijimos al comienzo, no es tanto una exposicin de Al- sos se enuncian y constitu~en.
thusser cuanto ms bien un intent]o por acla!Tar algunas
tesis y enunciados, dentro de los lmites fijados pir sus
1
1
Se llamar materialismo . histrico ( MH) y . materia-
;.
;:
1
lismo dialctico ( MD), respectivamente, a sus aspectos
textos. Prcticamente no se encontrarn crticas a Al- cientfico y filosfico. Dicha lectura indicar, sobre
thusser, sino delimitaciones crticas inspiradas en Althus- todo, algunas canictersticas del espacio en cuestin,
ser y referidas a los anlisis que llamamos ccpre-althus- acentuando su novedad radical. La hiptesis . central es ~ .-::
serianos". Aprovechando las facilidades de una intro- que hay una revolucin terica en Marx y a partir da
duccin, preferimos acentua;r el contenido propiamente Marx, una mutacin no slo en el modo de tratar los
dicho de las teoras de Althusser, sus diferencias respec- problemas (cientficos, ideolgicos, filosficos, polticos)
to de ciertas problemticas ante.r_!ores, la especificidad sino tambin en la posibilidad misma de que sos sea~ .
que esas teoras entienden apodar. Los artculos que los problemas a discutir. Cambian la manera de consi-
completan este volumen suministrarn al lector alguno.i derar los problemas y los problemas a considerar: muta-
i
1
elementos crticos, pre o post-althusserianos. El sentido cin del espacio terico en su conjunto. r
de un volumen colectivo consiste justamente en que cada r La empresa althusseriana se afirmw como investiga-
trabajo incluido se especialice en tal o cual aspecto y cin epistemolgica cuyo objeto de estudio es la revo-
que el conjunto ofrezca lneas de investigacin a conti- lucin terica de Marx: su diferencia especfica y f'xclu-
:tmar o imgenes globales a retener. Otro volumen de siva. Su proyecto es mostrar en qu consiste esa revo-
esta coleccin podra consagrarse a una revisin crtica lucin.
y analtica de conjunto.
Este primer punto es fundamental. En gran parte, la
trad.cin marxista se ha limitado a repetir ms o menos
<(!- <(!- eficazmente los postulados mayores asentados por sus
fundadores. Pocas obras han aportado nuevos conoci-
mientos. Sus investigaciones -en his!tmia, psicologa,
;:
etc.- suelen estar atravesadas por una doble exigencia
A continuacin, intentaremos fijar las grandes lneas i_;'
contradictoria: por un lado, proclamacin de fidelidad !::'
que definen la empresa de Althusser, de modo que el '
programtica a los principios reputados marxistas; por :-::
lector pueda orientarse en los anlisis contenidos en los
cuatro captulos siguientes. Tomaremos en cuenta, casi el otro, investigacin emprica y empkista, ms o me- '-:;

exclusivamente, lo que denominamos interlocutor ex- nos teida de mecapicismo, en la que dichos principios
plcito, de Althusser y crticas "pre-althusserianas". no son piezas imprescindibles. El marxismo aparece
como un manifiesto de intenciones, pero para llevarlo ! .':
! :

Althusser ]ee Marx en filsofo, plantendole pregun- a la prctica en tal o cual dominio se acude a los lugares i
tas y problemas filosficos ( LII,l2). Su empresa se pre- ,, comunes de la tradicin no-marxista (empirismo, mate- 1
senta, en primer tJ:mino, oomo epistemolgica: la lec- rialismo vulgar, humanismo, historicismo, economicismo).
tura de la Introduccin a la Crtica de ldJ E1conoma Po- O bien, en el caso de la filosofa: teora especulativa
ltioa y El Capital intenta sealar las coordenadas de] del reflejo, moralismo, dogmatismo de parroquia, saber 1:::
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20 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 21

absoluto, humanismo mechad,o de invocaciones a lo "con- Los trabajos de Althusser quisieran abrir el camino
creto" y al "ProletariadO-agente-de-la-Historia". - para un encuentro decisiv~: el de las ciencias sociales
El marcado carcter escolar de los textos marxistas desarrolladas fuera del m~xismo y la reflexin cienti-
contrasta fuertemente con las inauditas posibilidades te- 1 1 fica del marxismo. La eventualidad de dicho encuentro
ricas que evocan. Ante ese espectculo, se puede dudar 1
constituira uno de sus aportes fundamentales. As, su
que una doctrina reducida a unos pocos enunciados i tentativa por delimitar y ampliar el campo del MH, por
1
genricos sirva para concebir la ms grande de las trans- 1 indicar las caractersticas del MD, por definir una epis-
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formaciones sociales. A menos que se halle un comn i temologa que no sea duplicado textual de las ciencias,
denominador y una estrecha complicidad entre esa teo- son otros tantos efectos, en el 1'Yilbrxsmo, de ese encuentro.
1
ra, la 'VOcacin stalinista de los partidos comunistas y
las diversas formas de revis~onismo poltico e- ideol-
1 Se podra pensar que con Althusser se ha desencade-
gico ... nado uJ.j-iriecanismo que ya no se detendr: 'la teora
J marxista sometida al rigor de la prueba, de la definicin,
Althusser se plantea como objetivo el desarrollo de la ! de la demostracin y de la coherencia; la teora marxista
teora marxista. No se pretende una c.interpretacin" de
convertida en repertorio cientfico indispensable en el
Marx, en el sentido de que no quiere descubrir qu quiso ':)
1
domin~o de las llamadas ciencias sociales.
decir "en el fondo". Se afirma como Ja, lectura de un 1

fundador. Fundador: aquel que plant los jalones y De ah la insistencia de Althusser en diferenciar "dis-
defini magistralmente las lneas a seguir. Pero aquel curso cientfico" y "disourso ideolgico" en el campo de
que debe ser continuado, completado, corregido. esas ciencias. Es la diferencia entre lo que podemos lla-
mar efecto-de-conocimiento" y ccefecto-de-tautologa''
Es una lectura que no intenta delimitar las coordena-
(conocimiento/ representacin). Este segundo efecto pa-
das marxistas ms que para sugerir su continuacin,
reciera habitual en las ciencias sociales. Sea como cien-
hoy-aqu-ahora. Ni s.iquiera es un ccbuen comentario":
::: cias sociales "vo.lgares" (encuestas de mercado, por ej.)
:: es un (,re) comienzo, como escribe Badiou ( ) . Se re.
: o ciencias sociales "dentf"cas" (sociologa, por ej.), no
fiere menos a Karl Marx cuanto a la teora marxista (
nos dan el conocimiento de su :objeto sino que enuncian,
Pouillon), como la fsica remite a una ciencia y no a
en una terminologa ms o menos abstracta y tecnificada,
uno o varios cientficos (Galileo, Newton, Einstein).
i sea las vivencias y representaciones con las que los suje-
No es el hijo prdigo que retorna al padre Marx; es un 1
r tos estudiados se explican la situacin, sea la articulacin
esfuerzo por pensar qu discurso terico se defini en
de esas vivencias en el sistema de la ideologa dominante.
:~ { Marx y en qu campos y con qu instrumentos se puede
hoy trabajar en l.
r No hay conocimiento -de mecanismos, puesta al descu-
.<l 1 bierto de estructuras, construccin del sistema de sus re-
En fin, se presenta como la posibilidad de pasar del laciones, sino repeticin de lo percibido y lo sentido.
estadio declarativo al estadio de la realizacin efectiva,
j
Como 53i enunciaran ccen verso" lo que est dicho "en
de la ciencia que se enuncia a la; ciencia que se hace, j prosa". Y de esa manera l1acen pasar por conocimientO
de una filosofa reivindicada como nueva a la novedad l
de una situacin lo que en verdad constituye la represen-
actuante de esa filosofa. 'f tacin ideolgica de la misma. En este sentido, buena
parte de las ciencias sociales funciona como el "labora-
1
torio de abstraccin'' de la ideologa dorninante,
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22 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 23


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Las causas de ese funcionamiento son mltiples; no Cabe resumir las relaciones entre las ciencias sociales
es ste el luga'f para examinarlas. Sealemos, no obstan- y el MH, tal corno aparecen en Althusser, en un cuadro
te, una de ellas: las cienciaS! sociales no comienzan poi mnimo, forzosamente dogmtico y sin duda incompleto: f:
construir y definir su objeto-de-conocimiento, sino que a) que el espacio teII:icq fundado por Marx emiba
constantemente se remiten al objeto reputado real, que sus ttulos cientficos y filo~ficos, su capacidad cogni- r-
estara ah, a la visfa, transparente. Una especie de "ho- tiva, su fuerza racional; i
rror a la metafsica" -legtimo, si se piensa en los engen- .,. __
1
b) que si ese espacio es definido por lo menos en sus
grandes lneas, sern posibles investigaciones empricas, '
dros producidos por la "filosofa de la fsica", "del dere- i:
cho", "de la realidad", etc.- las hace refugiarse en un "objetivas", que no sepa'fen los "principios" y su reali-
empirismo manaco: recogen su objeto de la experiencia zacin cientfica"; '
y se remiten a la experit?p.-cia, para verificar su discurso. e) que el florecimiento de tantas disciplinas ~p. ,,~!
Desde luego, b experiencii:c siempre o casi siempre lo campo genricamente llamado "ciencias sociales" podr-
confirma, puesto que el objeto o situacin reputados reales ser criticado analticamente, a partir de ese espacio te,
1 rico que nos permite conocer sus mecanismos y efectos
estn incrustados en sistemas ideolgicos, teidos de evi-
dencias, de "verdades naturales". Se podra afirmar que pertinentes;
:r d) que de ,ese espacio y de esta crtica se podra razo-
':
L_:
entre las ideologas tericas (o pseudo-ciencias) y la 1
ideologa practicada por la clase dominante no suele nablemente esperar que el MH se constituya en la for
haber o:ra distancia que la de las palabras difciles. 1
ma de la cientificidad adecuada al dominio de las "cien-
cias sociales''. El MH ser entonces un ccnuevo conti-
Althusser plantea que el conocimiento est dotado de 1

nente del saber" (corno otrora la Matemtica y la Fsi-
un efecto subversivo respecto del discurso ideolgico.
ca), y no una simple combinacin de doctrinas ya exis-
Qu subvierte?: ante todo, las evidencias ideolgicas, tentes.
los temas presentados por una ideologa como problemas 1 o 'O
a discutir o dificultades a analizar, los objetos sobre los :
que ella enuncia que se debe reflexionar, las certidum- 1 i
bres que propone justificar. Para que comience a habeJ La delimitacin de la problemtica marxista en lo que
ciencia, tiene que darse una erosin, un rechazo, una sta tiene de indita, permite a Althusser inteo.-venir, por
liquidacin del discurso y de la problemtica ideolgi- un lado, en la discusin filosfica 3 Como ejemplos:
cas: tiene que cons~ituirse un objeto-de-conocimiento -,x anlisis crtico del historicisrno, elaboracin del vnculo
que, sometido a transformaciones terico-conceptuales, nos Marx/ Hegel 4 , intento de construccin de una ceteora de
d el conocimiento de su objeto. Slo habra ciencia la filosofa" y sugerencia de cul puede ser una nneva
cuando el objeto, la situacin o las condiciones reputadas prctica filosfica. Por otro lado, le permite intervenir
reales han sido de alguna manea:a subvertidos, cuando en el debate cientfico; sobre todo, en el campo de la
"lo concreto" deja de ser una evidencia para convertirse conceptualizacin histrica, crtica de ciertas nociones
en una palabra o un llamado de atencin, un ndice a (sincrona, diacrona, tiempo emprico y tiempo hist-
descifrar. rico, etc. ) , construccin de categoras para un anlisis
cientfico en historia, etc. Y, en fin, le permite interven-
ciones en la lucha ideolgica y poltica. Oomo ejempJ.os:

. 1:
~; ~ ;:;:~ ~\ .
24 SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 25

anlisis crtico del humanismo socialista o marxista, an-:- El detalle de este argumento se leer en el artculo de
lisis de los acontecimientos franceses de mayo 1968 ( cf. Ranciere. Sealemos que para Althusser, se trata de la
Apndice bibliogrfico). <~importacin de la ciencia en la ideologa espontnea
Todas es:as intervenciones entienden poner en funcio- de rebelin contra las condiCiones de existencia" ( cf. PT,
namiento ese espacio abierto por Marx: Althusser aplica 44). Esto es, Althusser considera que la formacin te-
en su ejercicio las categoras, nociones y conceptos pro- rica es un elemento imprescindible para consolidar la
ducidos en su lectura. Por lo mismo, sus trabajos no j ideologa revolucionaria y para dotarla del conocimiento
'" l--
pueden reducirse a una epistemologa, inspirada en ms de aquello mismo que pretende transformar. Esto no
o en menos en Bachelard, aun cuando intente apropiarse significa que ninguna accin sea posible p que la ideo-
de ciertos resultados de la epistemologa anglosajona. 1 loga revolucionaria slo pueda constituirse una vez com-
Althusser interviene en una coyuntura terica y polti-ca pleta y completada la formacin terica. Puesto que esa
precisa, que data esas intervenciones de-uri modo defi- 1 ideologa, como toda otra, se constituye a partir de las
nido y a la que stas aportan tma doctrina clara (lo que relaciones de produccin existentes, la "importacin" del
antes llamamos contexto implcito). ! conocimiento cientfico sera necesa1ia para su fortale~
Tal es su segunda contribucin: intervenciones que ~~ cimiento doctrinal y para la elaboracin de una estrategia
ponen en relacin la problemtica terica y la coyuntura ' y una tctica justas. Esto no quita que el status' acordado
.poltica e ideolgica 5 Este tipo de intervenciones no a lo terico y las !J."elaciones entre lo ideolgico y lo cien-
es casual, sino absolutamente necesario: sus trabajos filo- tfico planteen ms de un problema ambiguo 7
sficos y epistemolgicos deben comprenderse a partir "Esta nueva prctica de la filosofa puede transformar
de dicha coyuntura. El anlisis del humanismo socialista, la filosofa. Y, por aadidma, ayudar -en su medida-
por ej., es una intervencin en el combate terico e ideo- t
(
l
a la transformacin del mundo. Ayudar solamente, ya
lgico-poltico. Su estudio de Ia relacin Marx/Hegei i que no son los tericos, cientficos o filsofos, ni tampo-
no slo distingue dos problemticas (tericas) sino que co son los 'hombres' quienes hacen la historia, sino las
adems muestra que lo poltico es la instancia decisiva 'masas', es decir las clases aliadas en una misma luoha
. '
:. ~ presente en toda teora y respecto de la cual toda teora de clases." ( L,57). En la lectura de El Capital, cela difi-
-;.:] tiene lugar. La delimitacin general del MH 6 sealara, cultad n9 1, absoluta y masivamente detmminante, es una
:. ~
entre otras cosas, que la lucha de clases1 es el concepto dificultad ideolgica, luego, en ltima instancia, poltica".
,. de mayor inteligibilidad en el estudio cientfico tanto l (A,9).
:
'.'1 como en el anlisis y actuacin polticos. Este concepto
::!
'1
1
1
,'1
servira pru-a comprender lo que Althusser denomina
"denegacin filosfica", cara-cterstica comn a las diver-
r ~ ~

sas doctrinas filosficas y de la que el MD estara ex-


il cluido.
Pero este mismo concepto de lucha de clases permite
incluso COn8iderar y recusa;r la empresa a\lthusseriana, en
Esta sucinta presentacin general tal vez gue y encua- .
dre los cuatro captulos que se van a leer, y funcione
como marco de los artculos siguientes.
funcin del status acordado a las ideologas y a la rela- Nuestro texto se ordena en cuatro captulos. En cierto
cin ciencia/ filosofa/ ideologa ( cf. RancU~re). modo, en los cuatro hay un tema nico en distintas m o-


;<:
26 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 27
:

dulaciones: la autonoma relativa de lo filosfico, lo marcar cul es la especificidad irreductible del espacio marxista y
en qu direccin se lo puede hoy continuar.
ideolgico y lo cientfico, por un lado (cap. 2), el esta- 4 El anlisis de la relacin Marx/Hegel constituye uno de los _.-
dio actual del MH y del MD tal como ll"esulta de los aportes ms ricos de Althusser, .un filn de primera importancia
t.".

:::
trabajos de Altihusser, por el otro (cap. 3). En es,te para futuras investigaciones sobre uno y otro aut'Or.
ltimq se discuten, adems, la relacin Marx/ Hegel y el 5 Para examinar este tipo de intervenciones se deben diferen-
ciar: a) la articulacin existente -segn Althusser- entre dicha ,,'
humanismo soCialista. El conjunto se inicia con una lista coyuntura y su lectura de Marx: el modo como Althusser se re-
de conceptos previos (cap. 1) y se cierra con un resu- presenta esa insercin y la funcin que supone estar cumpliendo;
men general alrededor de un esquema que permitira b) In articulacin y la funcin objetivas entre ambos; que no ne-
plantear, a partir de Althusser, el problema de la relacin cesariamente corresponde al punto a). En nuestro ti"abajo nos
entre "teora" y "prctica'' (cap. 4). limitamos casi exclusivamente al punto a); en l suyo ( ), Ran-
ciere trata el punto b), desde el cual el primero debiera revisarse.
Conocer Althusser nos1 parece, hoy da, imprescindible.''" 6 Demarcacin general del MH, porque ste no existe como
La presentacin que se acaba de leer intenta justificar teora, ni ha desarrollado su aparato conceptual y analtico pre-
dicha necesidad. Pero leerlo no basta sise dejan de leer ciso. El esfuerzo de Althusser, Balibar, etc., en LI y LII, tiende
1 .:-
a demarcar el espacio en el que dicho aparato podra construir-
'~
los originales que l mismo lee y si nosotros, en nuestra
se y los modelos conceptuales a tener en cuenta.
particular coyuntura, no nos atrevemos a producir ori- 7 Lo que aqu denominamos como "ambigedad" en Althus-
ginales. ser, para Ranciere funciona <.'Omo epistemolgicamente contradic- :_

torio y polticamente unvoco ( Althusser se inscribira como la -:-
:
1
articulacin de un discurso metafsico y de una poltica revisio- :
aista}. !.>
:::

1
\
f
1

1 Si fuera una exposicin o aclaracin/explicitacin de las 1

tesis de Althusser respecto del humanismo socialista, las crticas !


desarrolladas por J. Ranc~re en su artculo contenido en el pre-

l
sente volumen seran injustificadas o incomprensibles; no es se el
caso. ,,...
2 J.
Ranciere es uno de los colabomdores de LI (ver Apndice :
bibliogrfico). Su artculo en el presente volumen, sin embargo,
sostiene una posicin totalmente distinta de la que aparece en LI.
El artculo de A. Badiou corresponde a un episodio anterior y,
tambin en su caso, a una aceptacin de las tesis althusserianas
que no es en absoluto su posicin actual.
3 El concepto de ..causalidad estructural" es ejemplo de esto
que decimos. Segn Althusser, dicho concepto estara presente
en los textos de Marx posteriores a 1845 y sobre todo en Crtica
.de la Economa Poltica y El Capital. Presente en sus efectos
-como instrumento de trabajo, como elemento met'odolgico in-
dito para pensar un objeto-de-conocimiento hasta entonces inexis-
tente-, pero no como concepto reflexionado. Acta, pero no es
explicitado como tal. Althusser. se propone dicha reflexiP, para
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l. Conceptos previos
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1
Como toda empresa terica, los; trabaJos de Louis Al-
.-t.. thusser implican un cierto orden de investigacin que
no coincide con el orden de su exposicin: Los temas
que se propone como problemas, los conceptos emplea-
1 dos pa~ra resolverlos, las articulaciones entre problemas
y su coordinacin en doctrinas, etc., :se desanollan segn
una sucesin especfica. _Esta sucesioi est enmarcada
por las urgencias de una coyuntura, pru- los recursos dis-
l ponibles, por los intereses personales'.
Una lectura de Althusser no puede transcribir ese
orden. Debe recomponer o int-entar Tecomponer el edi--
J1 ficio entero de acuerdo a sus propios fines: presentarlo
1
de tal modo que no slo sea posible conocerlo y anali-
zarlo, sino tambin cl"iticall'lo y continuarlo.
( Para ello, en este primer captulo debeTemos delimitar
:::.-1 las grandes zonas de nuestra lectura. Ser tarea de los
captulos siguientes desarrollar algunos aspectos, esclare-
- cer esquemas, seala~r callejones sin salida y, sobre todo,
facilitar e incitar a su crtica y continuacin.

Comenzaremos entonces por un ,conjunto de conceptos


e indicaciones generales. No se trata de supuestos de los
.'.'
que partira la investigacin ulterior, axiomas o sobre-
entendidos. Altimsser los va produciendo en el curso
de su investigacin, pero son los jalones~ fundamentales
de su exposicin. Constituyen el esquema mnimo a tener
en cuenta durante nuestra lectura; por as decir, el arma-
zn fundamental de sus trabajos.
El concepto de prctica social es la pieza maestra de
ese armazn. Explcito en PM, es el horizonte siempre
presente al que finalmente remiten sus anlisis, as como

:-<:
~ '
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30 SAOL KARSZ
1 LECTURA DE ALTHUSSER 31
r:.

sus silencios y sus dificultades. Diremos que en una for- ser analizada y rechazada: no hay problema de la pra- >:
macin social (sociedad") se puede distinguir un con- xis" porque sta no indica una dificultad s-ino que re-
junto finito de ptrcticas: la prctica social funciona: como suelve, a su manera ( mmal e ideolgica), el problema ,'
su unidad. de la relacin teora/ prctica. A lo largo de nuestra lec-
El concepto de prctica que aqu se emplea es muy tura y sobre todo en el ltimo captulo, tendremos oca-
peculiar. No se trata de la prctica opuesta o unida a sin de tratar este tema.
la teora, como se suele decir que lo concreto se opone Entre las prcticas difelfenciables en una formacin
o se une a lo abstracto, o la actividad a la contemplacin. social, se destaca una instancia peculiar: la: prctica te-
No hay prctica en general, sino prcticas determinadas rica, un modo determinado de la produccin social. El :,..
y singulares: la prctica econmica, la prctica poltica, 1.1. estudia la prctica social y la prctica terica en
la prctica ideolgica, la prctica terica: (cientfica y general. ,-e - '
filosfica). Cada prctica es un sistema relativamente El seg.ind~ pargrafo ( 1.2.) elabora la diferencia
autnomo. En el caso de la prctica terica, producir entre letra y discurrso. Esta distincin es convenitmte para
conceptos ("pensar") y/ o realizar experimentos ("verifi- hacer frente a la ilusin de las obras completas" ( Karsz, i
car'') son, ambos, elementos internos a la misma. 234ss.), soporte de las diversas formas de dogmatismo 1

i
terico e ideolgico. En efecto, la sucesin de episodios t:
Este planteo nos permitir mostrar que ciertas crticas ::;-:
en la biografa de un autor ni equivale a los perodos
que se hacen a Althusser provienen de un desconoci-
tericos de .su pensamiento, ni puede explicarlos. La vida
miento especfico de su problemtica. As, se le suele
y sobre todo la muerte de un aut01r convierten sus textos
reprochar que privilegie LA teora y LA filosofa hasta en una automtica obra completa": la posteridad ~dis
aislarlas en una suerte de torre de marfil, desinteresn-
cpulos y enemigos- puede cmodamente leer (es' decir,
dose de la "accin" y de la: praxis" a consecuencia de
"proyectar'') una serie de respuestas y pregunta-s a casi
su posicin cccientificista" 1; a menos que, clasificado en
todas las cuestiones imaginables. Se mezclan los temas
el ccestructmalismo", se le acuse de colaborar en la edi-
que el autor dominaba, los temas en los que hizo genial
ficacin "de una nueva ideologa, la ltima barrera que obra de innovador, sus recadas en mbitos ideolgicos
la burguesa tooava puede levantar contra Marx" 2 ; con- anteriores y contlfa los cuales aquella innovacin se reali-
tinuador, en fin, de la tradicin positivista del pensa- !~
zara, sus anhelos adolescentes, sus intuiciones de juven-
miento francs" ( Giannotti,67). ,

tud, sus opiniones familiares y los poemas que gustaba


El punto crucial de este tipo de crticas se sita en el recitar de sobremesa 3 Naturalismo, materialismo, cien-
concepto de prctica. Por eso nos ha parecido necesario tificismo, -dialctica, economa poltica, humanismo, onto-
insistir en su justa caractea.iza:cin. El primer pargra:fo loga, antropologa trascendental 4 : al ligar todo esto por
de este captulo ( 1.1.) investiga el concepto de prctica el hecho de que el autor as lo escribi, se termina expli-
social e indica sus principales articulaciones. Concepto cando un fragmento poli." los otros. Gracias al efecto fan-
fundamental, porque entre otros torna accesible un plan- tasmagrico de la yuxtaposicin de todo con todo, se
teo no-ideolgico de problemas de gran importancia, en cree disponer de paradigmas racionales y objetivos 5 Por-
especial el de la relacin teora/ prctica. La nocin de que todo vale ya que el autor lo difo, se implanta una '.
lucha libre" en la que las maas ms retorcidas ( o ms :::
"praxis", entendida como la solucin de este problema, ,.;

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SAOL KARSZ
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LECTURA DE ALTHUSSER 33
32
~ ...
divertidas) permiten por fin llegar al resultado previsto El conjunto de estos conceptos constituye el encuadre
de antemano: mostrar que la letra de los textos dice lo general de los trabajos de Althusser. Nuestra propia lec-
mismo que el discurso de los textos y que su rigor no debe tura har lo posible por tenerlos constantemente en cuen-
ser producido a travs de un trabajo de transformacin ta. Y es a partir de los rriismos que comenzar a esbo-
:;
epistemolgica, sino que todo est ah, transparente, en )f
zarse el cuadro indito abierto por esos trabajos: el cua-
el papel impreso. Como si el rigor dejara de ser episte- dro de sus adquisiciones definitivas, de sus certidumbres,
molgico y crtico para ser emprico y editorial 6 de sus hiptesis, pero tambin de sus elipsis y oscurida-
::
Por el contrario, se trata de diferenciar letra (de Freud,
de Marx) y discwrso (freudiano, marxista ) . El problema
{ des; el cuadro, sobre todo .y ante todo, de lo mucho que
queda por hacer, que nos queda por hac;er.
ya no es la falsa disyuntiva: veamos qu dijo Marx o ~
,
i
discutamos qu quiso decir", o Ma:x_ o. una interpreta- .1
cin". El problema es otro, es un pr.oblerria de base: qu 1
leer y cmo leer? Cmo localizar lo que se trata de
,,, leer? Dnde est, cmo est ese objeto propio a la
reflexin marxista o freudiana?, dnde y cmo sus difi-
1 V anse los art. de Lefebvre y de Paris y las discusiones
cultades, triunfos y fracasos tericos? contenidas en Dialectique ...
E1 problema es entonces definir qu es la lectura, a 2 ccJean-Paul Sartre rpond" (entrevista publicada en L'Arc,
fin de entablar ya sea una :relacin de conocimiento con 1966, n 9 30, pp. 88 y 94). Este comentario de Sartre es ilustrativo de
el texto ledo (relacin de tipo cientfico) o bien una una critica comnmente hecha a Althusser, y que proponemos
clasificar entre las "pre-althusserianas". Parece ignorar o no to-
relacin de representacin (de tipo ideolgico). Distin- mar en cuenta: primero, que el "estructuralismo" es una ideologa
guiremos una lectura sintomal o cientfica, par un lado, producida por una cierta interpretacin del mtodo estructural
y una lectum literal o ideolgica, por el otro. Tal es el aplicado en determinad'Os sectores de la lingstica y la etnologa.
problema: cmo hacer para que la lectura sea conoci- Mtodo e ideologa que manipula y generaliza ese mtodo, no son
miento y no representacin de lo ledo? 7 necesariamente sinnimos. Segundo, que el uso, en Althusser, de
conceptos como "estructura", "estructuracin", "combinacin"
Luego, aquella disyuntiva puede recuperarse as: una ''articulacin", as como el rechaz'O de la ideologa humanista y
edicin completa y anotada" equivale a una teora rigu- de su "praxis", no son criterios suficientes para afirmar que su
rosa y sistemtica"? mtodo sea estructural o que segn Althusser, Marx habra im.
Es aqu necesario plantear y desan-ollar otro conjunto plantado -avant la lettre- el mtodo y/o la ideologa estructura.
lista en economa poltica. Tercero, que los trabatos publicados
de conceptos: los de problema y problemtioOJ ( 1.3.), de Althusser ofrecen elementos para establecer su diferencia res-
que nos permitirn diferenciar dos ejercicios excluyenteS pecto de la ideologa estructuralista (diferencia de problemtica)
de la lectura, la sintomal y la literal. Veremos entonces y del mtodo estructural (diferencia crtica). Cf. por ej. LI, 86ss.;
que la lectura sintomal es la produccin de ese discurso LI1,4lss., 54ss.; F y L.
En el otr'O extremo del mismo razonamient'O, Fran{;ois Whal, en
a partir de los silencios explcitos del texto. Y, para ter- sus dos trabajos incluidos en el volumen colectivo Qu'est-ce que
minar, el concepto de ruptura epistemolgica ( 1.4. ), le structuralisme? ( Paris, Seuil, 1968), analiza y en<.:omia los apor-
sancin de la: distancia entre dos problemticas y auto- tes de Althusser a las "ciencias estructuralistas o ciencias del sig-
:
, rizacin de una lectura sintomal. no", ciencias de las que sin duda habra que demostrar la exis-
tencia ...
# #
Raymond Aron, en fin, discute en D'une Sainte F amille a 1:autre

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34 SAOL KARSZ
k.
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la lectura "pseud'O-estructUI'alista de Marx" hecha -segn afir- !<


j.'

'
ma- por Althusser. A cambio de esa lectura, aclimatacin al gusto l.L Prctica social y prctica terica
parisino en voga, Marx habra sido santificado y convertido en
tema de tesis de doctorado para la nueva generacin de profeso-
res de filosofa, como sucedi hace 20 aos con la lectura (e{ pseu-
do?) existencialista de Sartre. Tambin aqu, el "estructuralis- -::
mo" es usado con tanta generosidad cuanto escaso rigor: se con- "Entenderer'nos por prctica en general todo
funden l'Os oscuros engendros que mezclan Lacan-Marx-Freud- proceso de transformacin de una materia prima '.

Marcuse-Foucault-Althusser-Chomsky-etc., con otros trabajos ana- dada determinada, transformacin efectuada por
lticos y precis'Os, que intentan pensar en el rigor del concepto y un trabajo humano determinado que utiliza me- :::
en la lucidez poltica que le es inseparable. dios (de 'pr'Oduccin') detetminados." ( PM ,166).
3 Respectivamente, M. Rubel, Biografa intelectual de K. Marx;
E. Fromm, Marx y su concepto del hombre; E. Marx-Aveling, "K. f
Marx (not.a.t~~spersas)'~, en Fromm, op. cit. !,.
4 Por ~F,: ,G;,. Luckacz, Histoire et conscience de classe; _T.-P.
Todo sistema unvoco de transforrn(fiopes especficas i
Sartre, Critique de la Raison Dialectique; K. Axelos, Marx, penseur operadas sobre una materia prima, cuyo producto es tpi- i.
de la technique; los anlisis sociolgicos de G'Oldmann; etc. Desde co del sistema, constituye una prctica.
luego, esta lista es slo indicativa: no todos los autores estn Existen tantas pa.-cticas cuantos sistemas diferenciales .
en la misma lnea, pero todos son ejemplo de lo que en 1.2. lla- de b:ansformacin. Ahora bien, esos sistemas no son per-
maremos "lectura literal".
5 Este efecto fantasmagriC'O o espejismo es el modo espec- cibidos como tales en la realidad histrico-social emp-
fico de las definiciones y pseudo-definiciones de las ideol'Ogas te- rica; son establecidos a partir del proceso de transfor- ~; <
ricas, sobre todo filosficas. Cf. 2.1. y Badiou. macin propio a una de las prcticas diferenciadas: la
6 La reciente edicin francesa de los escritos econmicos de
prctica terico-cientfica del materialismo histrico ( J,II,
Marx por M. Ru bel ( Paris, Gallimard, La Pliade), en la que
e] editor ordena los textos segn criterios muy discutidos, prueba 156). Un comportamiento emprico implica: un conjunto
que ninguna lectura es inocente: aun un "simple" ordenamiento de intervenciones articuladas en varias prcticas: la prc-
de textos (primaca de unos sobre otros, importancia relativa de tica econmica, por ej., efectuada segn sus caracters-
cada cual, cortes, rectificaciones, etc.) pone en juego una manera ticas singulares, se alfticula con la prctica ideolgica que :-,.'.
de lee!' y produce un efecto poltico preciso. (Ver: G. Badia, "K.
Marx, prsent par M. Rubel" en La Pense, nQ 113; J.-F. Lyo- la explica, justifica y en cierto modo oondiciona, con la
tard, "Un Marx non marxiste" en Le Monde, .'30-31 mars 1969). prctica poltica que la integm en su movimiento, etc. ',,

Sobre lectura y poltica: Ipola, Ranciere.


1 Permtase esta extrapolacin relativa: Jcmo hacer para qu0
Se es:bozan as los dos temas o, mejor diaho, los dos
el texto del paciente sea conocido sin plegarse a l, identificarse aspectos de un mismo tema: po;r un lado, las caracte-
con l, y por tanto desc'Onocerlo? J'-
rsticas del concepto de prctica y la especificidad irre-
ductible de cada prctica singular, por otro lado las arti-
.
:;_
.
culaciones de las diferentes prcticas y su unificacin

tLI en lo que llamaremos prctica social. Ambos aspectos


<:.
' nos permitirn conocer el mecanismo por el que un com-
portamiento emprico de~erminado interviene en varias
,.:.
.::_,
prcticas segn una jerarqua precisa. Y, en general, nos
permitir comprender que la explicacin de todo com-
1 portamiento implica recurrir a un conjunto articulado de t:r
dt
!
prcticas diferenciadas.
;_. .

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36 SAOL KARSZ LECTURA DEl ALTHUSSER 37

Decimos entonces que cada prctica se diferencia de tantes. Se llamar prctica social al sistema articu1ado
las restantes por su tipo de materia prima, transforma- y jerrquico de las prcticas diferenciadas.
ciones y producto. As, hay una prctica econmica, tma La prctica social es la unidad compleja de las prc-
prctica poltica, una prctica terica ( fundamentalmen- ticas diferenciadas. Unidad compleja" es su efecto per-
te cientfica), una prctica ideolgica. La materia prima tinente. Lo contrario de una unidad compleja es una
de la prctica econmica no es la misma que la de la prc- unidad simple: la unidad hegeliana, por ej., que bajo
tica cientfica: la transformacin de la madera en mesa otros nombres ha dominado y domina la mayor parte de
por medio de la fuerza de trabajo y el desarrollo tcnico los discursos ma;rxistas. La unidad, en Hegel, es una
alcanzado en una formacin social no son equivalentes matriz simple y auto-generada, existe en ,s y por s, y
a la transformacin en conocimiento (cientfico) de un su efecto propio consiste en ~bolir las diferentes prcticas
conjunto de nociones, categoras, informaciones y con- mediante su disolucin o reabsorcin. Es el Aufhebu-ng
ceptos, por medio de la fuerza de trabajo y el arsenal o superacin dialctica -de _toda diferencia. Pensar la
metodolgico disponible. prctica social segn este modelo es concebirla como el
Cada prctica se realiza a partir de una materia prima seno originario al que las prcticas 1restantes terminan
ya trabajada; ha sufrido un conjunto de transformaciones por volver. La prctica social es la "verdad" de las otras
;
.. ~- ,
prcticas: sumerjamos lo terico, lo poltico, lo ideolgico,
que la han convertido en ruta materia prima, y es suscep-
!
tible de recibir otiras tantas 1. Por lo mismo, ni el pro- lo econmico en la prctica social y todo ser claro para
,. '
ceso de babajo ni el producto final son idnticos. En siempre.
este primer sentido, cada prctica diferenciada es una ins- O bien se puede pensar que la prrctica social es algo
tancia rigurosamente delimitada. Deberemos tenerlo en as como el Sujeto-Protagonista de las otras, el demiurgo
cuenta no slo para conocerlas en s mismas sino tambin de sus acciones, el ser" del que aquellas seran el "hacer".
.-, para conocer sus articulaciones ~recprocas. Cada una es En una palabra, en Althusser la p!"ctica social no
::
. .' un (sub) sistema especfico de produccin cuyo mecanis- cumple ningn papel de fundamento, no es la substancia
' .i comn y secreta de sus fenmenos 2 Es, por el contrario,
mo autnomo remata en un "efecto pertinente" ( Balibar)
que le es exclusivo. la "inter-relacin" presen:e y necesaria de las prcticas:
Toda prctica es social porque pone en ejercicio un unidad coyuntural que nunca deja de serlo. La autono-
modo obligado de la cooperacin de la fuerza de trabajo ma de las prcticas, en efecto, no es pensable sino en y
en condiciones y posibilidades materiales dadas, es decir: por sus diferencias: la especificidad de cada upa implica
;:. en el seno de una formacin social y en una coyuntura las restantes especificidades. Slo hay prcticas en fun-
precisas. Porque se articula, segn regularidades a inves- cin de sus diferencias. La prctica "S.Ocial es la ins'Mncia
tigar,. con las restantes prcticas. de la articulacin entre las prcticas diferenciadas, el do-
, i
La prctica social es la unidad compleja de las prc- minio o espacio en el que toda prctica acta de alguna
ticas existentes en una sociedad determinada" ( PM ,167), manem sobre toda otra.
,,>
o sea Ja articulacin de sus prcticas. Es un sistema de Que esta unidad sea compleja significa que cada una
sistemas. La autonoma de cada prctica es relativa a de las prcticas ocupa en ella una posicin determinada y
su posicin respecto de las restantes y de sus respectivas necesaria: cada una contribuye, a su manera, a -la cons-
.:- ~
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autonomas. Luego, cada prctica se articula con las res- 1 titucin de la unidad que las rene. Y esa unidad no
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'38 SAOL K.ARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 39 1

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existe en s y por s, sino como la organizacin en la que debe tenerla siempre en cuenta (no se conoce una for- _.::
l':::
estn dispuestas e inter-actan las prcticas diferenciadas. macin social si no se conoce su sistema econmico, como j:.
::.'
El concepto de "causalidad estructurar o ccsobredete.rmi- tampoco se conoce una teora filosfica si se desconoce
nacin" permite pensar el mecanismo de la prctica social la coyuntura econmica en l:;t que se construy). Pero
omo unidad de las prcticas diferenciadas ( cf. 3.1.). .,
debe tenerla en cuenta en ltima instancia, corno estruc-
tura cuyos efectos se localizan precisamente en lo deter-
minado y segn la especificidad de lo determinado por
1:. 1:. ella (no se conoce una formacin social si slo se conoce
su sistema econmico, el esclavismo griego no explica
la filosofa platnica). '
En la unidad compleja que es la prctica social c--.1be En toda coyuntura, la posicin dominante conesponde
distinguir tres articulaciones fundamentaies, que fijan la a la prctica que ocupa el primer plano: funciona como
posicin ocupada por sendas prcticas. Son: la posicin estructura xeguladora en la articulacin presente. Prc:.
determinante en ltima ins:ancia, la posicin dominante tica dominante es entonces la que detenta ese rol, resul-
y la posicin decisiva. tado del desplazamiento y condensacin de la posicin
La primera posicin carresponde a aquella prctica ' ] determinante en ltima instancia. Esta ltima (prctica
. que, en la unidad compleja, es el lmite de la autonoma econmica) puede estar desplazada y ejerce!l" sus efectos
de 1as restantes1 y de sus posiciones. La posicin "deter- determinantes a travs de otra prctica. En el feuda-
.. minan te en ltima instancia" corresponde a aquella prc- lismo, lo econmico es determinante en ltima instancia,
tica cuya eficacia especfica debe tenea.se en cuenta al pero a diferencia del capitalismo lo ideolgico ejerce el
analizar la efica.cia de las otras prcticas. Esta posicin rol dominante y hegemnico: la ideoJoga religiosa es la
es propia de la prctica econmica. El proceso de pro- estructura de primer plano en el feudalismo.
duccin y reproduccin de las condiciones materiales de La distincin entre determinante y dominante sirve
exis~encia constituye la prctica determinante en ltima para comprender la organizacin propia de las formacio-
instancia; el sistema de produccin, distribucin y con- ''
nes sociales en las que lo econmico no aparece en pri-
. sum de bienes y servicios 3 es el lmite de la autonoma mer plano (feudalismo, sociedad "primitiva"). Sirve, o
de los otros sistemas (ideolgico, poltico, terico). Po1 debiera servir, para comprende!l" la especificidad de toda
ej., la eficacia propia de la prctica ideolgica, su auto- formacin social.
noma relativa, su modo de intervencin en una coyun- La posicin decisiva, en fin, corresponde a la practica
tura, lo que esconde-justifica-permite soporta!l", etc., sori poltica. Esta tiene por objeto el "momento actuar' que
funciones de su posicin respecto de lo econmico. permHe descifrar y actuar sobre la singularidad histrica
Determinante en ltima instancia, porque la prctica presente ( PM ,178ss. ) . Su objeto es la coyuntura, punto
1
econmica no es el cecentro" o unidad simple a cuyo ahe- nodal de la prctica social. La articulacin de las prc-
.J
dedor giraran lo ideolgico, lo poltico, etc., sino porque ticas diferenciadas se dibuja segn las exigencias y jerar~ i

es la prctica cuya eficacia, mecanisrnos y desplazamien- j quas derivadas de la situacin actual, o sea de lo pol-
tos pennite comprender la eficacia, mecanismos y des- tico: segn el estadio de las relaciones sociales, el sistema 1.:-;

plazamientos de las llestantes ( LII,45-46). Todo anlisis de poder existente, las clases que lo ejercen, etc. La posi-
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40 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 41

cin ocupada por cada prctica, as como sus respectivas voluntaris!a 6 y mstica de la prctica poltica. El teori-
autonomas, son funcin de los lmites y posibilidades del cismo, en fin, concibe la P':"ctica terica como el frente
..momento ac:uar de una formacin social 4 fundamental de combate, ~apaz de resolver l<?s proble-
mas econmicos y sociales por su solo conocimiento. Los
"jvenes hegelianos" son mi ejemplo paradigmtico, pero,
~ ~
por supuesto, no el nico. :
Estos diversos tesmos disuelven el problema de las
prcticas y de sus articulaciones en el delirio de una
Sin duda, esta presentacin es harto esquemtica. Las omnipresencia encegueced011:a: en vez de distintos pro-
secciones ulteriores desarrollan algunos aspectos, y tal
blemas analticos, una nica solucin sinttica.
vez logren corregir las oscuridades producidas por ese Se trata, por el contrario, de construir el concepto de
~squematismo. De todos modos, quiz sea suficiente para
autonoma diferencial de las prcticas, sus modos de
e' indicar que la autonoma efectiva de cada prctica dife-
articulacin precisa en la unidad compleja, as como
renciada slo es pensable a partir de esta triple constancia
la teora de la sobredeterminacin de cada prctica por
de la unidad compleja n prctica social, a parti!f de estas efecto de las !f'estantes. Las prcticas no son diferentes
, tres articulaciones tpicas. a manera de entidades, sino en tanto sistemas regulados
Las desviaciones llamadas economismo, politicismo,
de efectos. Luego, se trata de mostrar cmo (segn qu
teoricismo, derivan -epistemolgicamente hablando- del
mecanismos) cada prctica es autnoma en el seno de
desconocimiento de esta triple articulacin fundamental.
esa unidad triplemente sobredeterminada, y cmo (se-
Como seala Badjou ( ) , lo importante no s'On las ins-
gn qu mecanismos) cada una produce y comporta
tancias como tales sino el tipo de coyuntura en el que efectos polticos precisos, efectos econmicos predsos,
funcionan, y en la que detentan uno u otro ml ( deter-
efectos ideolgicos (morales, religiosos, institucionales)
minante, dominante, decisivo). Por ello se debe insistir
precisos.
en que se trata de tres posicrones Qelativas las unas a las
otras, y no de tres esencias: tres sistemas de efectos per-
tinentes cuya tipicidad en las formaciones sociales permi- ~ ~
te postularlas como constancias significativas, y no tres
substancias imperecederas, instaladas desde siempre y
para siempre. Lo econmico es determinante en ltima En el seno de la prctica social cabe distinguir, entre
instancia, pero en cada caso segn la unidad que integra otras, una prctica terica. Llamaa-emos as l!l proceso de
y en la que detenta dicho rol. transformacin de una materia prima especfica -repre-
Una concepcin ecorromicista, por ej., entiende que lo sentaciones, nociones, informacioneS!, categoras, concep-
econmico es el Sujeto y el Objeto de todo nivel: del tos- en producto tambin especfico, el conocimiento. El
econmico propiamente dicho, pero tambin del poltico, proceso de transformacin consiste en el mtodo (de una
del .ideolgico, del terico. Reconoce lo Econmico por ciencia) y en el arsenal de instrumentos aptos para efectuar
doquier, y por eso ni puede definir el Jugar riguroso y esa transformacin (crtica de las doctrinas ideolgicas
recortado que es el suyo, ni producir el concepto de su vigentes en ese dominio, empleo regulado del anlisis y
eficacia especfica. El politicismo es una concepcin la abstraccin; recuperacin del cuerpo terico ya exis-
:"
~~' .
~-. -:

42 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER -43 t:..


~ '

tente, produccin de nuevos conceptos, etc.). Son las obedecen a un mecanismo dado, y al que llamaremos
"generalidades 1, 11 y nr (cf. 2.2.); ~~
prctica terica 8 No hay distancia entre la prctica
..... de .una teora y la teora de su prctica .
Referirse a prctica te:rica y no a teora o ciencia en '
: -~
general, significa que no hay una "pum" teora y, enfrente, La prctica terica es ~ntonces aquella prctica dife-
su verificacin exterior y emprica. Toda "verificacin"
~ ~
. renciada cuyo producto exclusivo es el conocimiento, for- '.
,,,
,._,
es, desde el corriienzo, interior a la teora, a su vez inma- mulacin conceptual de las caracters:ticas de su objeto
nente a aqulla. Los tubos de ensayo, en un laborato- . pertinente. El "obje:o-de-oonocimiento" es la materia
;::.:
rio, son elementos de la prctica terica de la qumica prima de la prctica te61ica. No es el objeto real-emprico ;
a mismo ttulo (terico) que las doctrinas de esa ciencia. en general, sino precisamente aquel q\1e es pasible de
El socilogo jams "desciende" a la calle para verificar <.
tr';ansfmmaciones tericas. La primara tarea de una
su te01ra: todo experimento y verificacin estn siempre cie:r;,cia es la constitucin de su objeto-de-conoeimiento,
ordenados y enmarcados por la teora a la que sirven y . o- sea la transformacin de todo otro :objeto (poltico,
que fija las condiciones de su prueba y de su invalidacin como _las relaciones sociaJes; ideolgico, como las evi-
eventual. dencias; filosfico, como el ser o el yo) en materia prima
terica.
La prctica terica consta, si se quiere ( equvocamen- Objeto real-emprico y objeto-de--conocimiento deben
te) decirlo as, de "teora" y "prctica", pero no hay la
diferenciarse terminantemente. Las transf01rmaciones te-
una sin la otra. No porque toda teora (liada "abstrac- ricas de la prc:ica terica slo tienen lugar sobre
dn'') tenga su verificacin o su verdad en 1a prctica
en general o aun en su prctica, sino porque esa teora
l el segundo, ste es el nico que en sentido lato puede
,.

producir conocimiento ( cf. 2. l.).


es el sistema de operaciones mentales y experimentales
efectuadas sobre una materia prima dada y determinada
J
1 La prctica terica, en fin, es irreductible a la prc- '.

tica ideolgica. El conocimiento (cientfico) de una si- ;_ ...


con vistas a obtener un cierto producto, el conocimiento. tuacin no tiene nada en comn con la !representacin
"Como en toda ciencia constituida, autntica, la prc- (ideolgica) de esa situacin: cada una de estas prc- ~ ~:
,,:-
tica [psicoanaltica] no es el absoluto de la ciencia sino ticas pone en funcionamiento mecanismos y rigores dife-
un momento subordinado: el momento en el que la teo- :rentes. La prctica terica de una ciencia, o la fi1osofa
ra hecha mtodo (tcnica) entra en contacto terico como prctica terica, no puede ejercerse ni pensarse si-
(conocimiento) o prctico (cura) con su objeto propio no contra y en -el exterior del discurso ideolgico y de
( el inconsciente)." ( F ,93). En este sistema, no es per- sus evidencias. El discurso terico es lo otro absoluto
tinente sepamr un momento ..terico" y un momento
"prctico". No hay la ciencia, la. filosofa, la teora, sino
:.! del discurso ideolgico ( Badiou), _y recprocamente.

las ciencias concretas y en acto que se hacen y rehacen.


,o ,o
Y no es pertinente separarlas porque "deban unirse", por- 1
que la teora sin su prctica sea mera abstraccin, sino J
porque, desde el comienzo, toda teora lo es de una prc-
1 Sin emba!lgo, prctica terica" es todava una deno-

1
tica y toda prctica lo es de una teora. En este sentido,
no hay nada que unir, porque nada est sepaJI"ado 7 Hay, ! ~
minacin indicativa, un trmino descriptivo. De hecho, ~:
en una palabra, un sistema regulado ~e efec!<?.S q11:e r remite a dos prcticas singulares: la prctica cientfica
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1

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44 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 45

)j y la prctica filosfica. Si aceptamos provisoriamente ticas diferenciadas, dotadas de una especificidad singular,
.; ~ que el conocimiento es el efecto pertinente y exclusivo unificadas de hecho y de derecho en la unidad compleja
::;: de la prctica terica, diremos que la prctica terica de la prctica social. Sus respectivas especificidades son
1
.1
1,'!

','1 produce conocimientos cuando aparece como prctica rgurosas (cada una se caracteriza por un circuito de
cientfica. Como filosofa, es una l]:eflexin crtica y epis- materia prima-transformacin-producto) y al mismo tiem-
temolgica que implanta lneas de demarcacin y enun- po :son relativas a la posicin ocupada en la mencionada
cia tesis- ( cf. 2.3.). unidad ccmpleja. La prctica terica -prctica cient-
P.or lo mismo, se deber afirmar que la prctica terica fica, ante todo, y prctica filosfica, adems- compone
es doblemente especfica, respecto de las ideologas y una instancia delimitada e irreductible: Su posicin en
respecto de lo real (LII,28). Especfica, y no autnoma. la unidad compleja es funcin de una triple articulacin
; . Este ltimo trmino puede prestarse a confusiones y, tpica: la posicin determinante, la posicin domii!~.nt-E),
pese a las salvedades de Althusser, conducir a una va- y la posicin decisiva. Se puede agregar que la prctica'
riante de desviacin teoricista. Reivindicar una especi- terica jams ocupa ninguna de estas posiciones.
ficid.ad de la prctica terica significa que su proceso de
transformacin, su materia prima y su producto no con-
sisten en una abstraccin operada sobre lo real (del cual
se separara lo sensible de lo inteligible, la esencia del
fenmeno), sino en un trabajo que, de un exb.remo al
otro, tiene lugar en la abstraccin ( LII,52). La abstrac-
1 En el caso de 1? prctica econmica: la madera proviene de
cin es el nivel diferenciada de la prctica terica, el ca-
un rbol instalado en una explotacin forestal, mantenida como
rcter comn de sus elementos. La prc~ica terica es tal a esos efectos, sometida a ciertas transformaciones y cuidados,
un (sub) sistema de produccin. propiedad de ciertos grupos socialmente situados, etc. En el caso
La expresin autonoma relativa" se resuelve en .esta de una ciencia: las doctrinas ya existentes en ese dominio, los
otra: especificidad diferenc'ada de la prctica cientfica y mtodos, los caminos de investigacin sin salida o insuficiente-
mente explotados, el anlisis, la crtica del objeto-de-conocimien-
la prctica filosfica respecto de toda otra prctica y to, etc. ( LII,52).
respecto de lo .real. 2 Sobre Hegel, cf. 3.1. La intervencin recproca, incesante

U na aclaracin semejante se deber hacer en el uso pero regulada de una prctica sobre otras n'O puede pensarse bajo
..1 el modelo "pars totalis" o "totalidad expresiva": no hay relacin
:! del trmino "prctica". Algunas veces, en Althusser pare-
de las partes al todo tal que cada parte slo se explicar1a por su
ce designar los diversos tipos de comportamiento; otras, insercin en ese todo auto-subsistente. Tampoco se trata de que
se lo equipara a instancia", y funciona como estructura cada una constituya un momento o reflejo particular de esa tota-
de la prctica respectiva. Esta sinonimia no aparece en lidad universal que en ella se manifestara ( LII,39-43). As, si
N. Poulantzas, op. cit., por ej., ni tampoco en A. Badiou. esa totalidad se denomina "Historia" o "lo Social" o "el PI'Oleta-
riado" (Sartre, Marx joven, Luckacz), los ms menudos aconte-
cimientos aparecen como ejemplificaciones materializadas, singu-
lares y alienadas de dicha Totalidad: todo se explica reinstalando
# #
:!:J
las partes en esa Entidad omnipresente y omnipotente. (En su
... !
art., Pouillon indica que para Sartre la totalidad slo puede exis-
;! til' en la imaginacin; pero al reemplazarla por la "totalizacin",
Resumamos. Se ha discriminado un conjunto de prc- pone en obra la misma problemtica: ese m'<>vimiento que en-
.

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1:
46 SAL KARSZ f.,

laza desde el menor acto individual hasta la Historia misma en


una idntica complicidad "dialctica", repite el esquema de una l 1.2. Letra y Discurso
fuente original -el ser social- al que remite especulativamente ! ::;
un Discurso tambin original -la Razn Dialctica, opuesta a la
razn analtica-, reflejo esencial de ese ser).
3 Caracterizacin genrica de la instancia econmica que se
encuentra por ej. en M. Godelier, Rationalit et irrationallt en "He aqu, en efecto, el punto al que se debe
conomie ( Paris, Maspero, 1966, p. 239). [Hay trad. esp.] . llegar a fin de descubrir, desde l, la razn de
. 4 [ ] "la coyuntura terica define, en su relacin con l
esa ceguera [bvue] referida a una mirada [vue]:
coyuntura no terica y ante todo con la coyuntura poltica, el hay que modificar de un modo radical nuestra i ::
idea del conocimient'O, abandonar el mito espe- :
vncul'O que permite pensar, en la necesidad de su 'juego', la .,

naturaleza de la prctica terica;" ( D ,20). Idem, prlogo de Al- cular de la visin y de la lectura inmediatas, con- .,r:-:..
thusset a la segunda ed. de La Rev. terica de Marx [PM], p. IX cebir el conocimiento como produccin." ( LI,25). :-::
ss.). Idem,~PT, 22-23. -lo ' -:, - ~-. -.,.

:.:
5 Respectb de la prctica poltica, vase Nicos Poulantzas,
Pouvoir politique et classes sociales dans l'Etat capitaliste (Paris, f.,:
Si la de Althusser fuera una "interpretacin" de Marx :.
Maspero, 1968). [Hay trad. esp.]
Althusser, "Comment lire Le Capital?" ( L'Humanit, 21 (o si la de Lacan, segn Althusser, lo fuera de Freud),
mars 1969). Idem, A. ; incluso aqulla a la que adherimos, siempre sera tc-
7 Se dir que tal discurso habla de la cura, de la ciencia o nicamente posible enfrentarle otra interpretacin ms o
de la revolucin, sin realizarlas en la prctica. Per'O habr que menos valedera. Cada interpretacin establecera una
estudiar ms de cerca si ese hablar es efectivamente un conocer
pa~ticular relacin con el "original", substancia subya-
y un saber ... '.
8 Althusser rechaza la pretensin de status cientfico por parte cente, :imperecedera, umbral de referencia absoluto y <-
,
de la psicol'Oga, la sociologa y sus combinaciones (por ej. LI,l4, auto-esclarecido a pall"tir del cual decidir cul es la :~.::
~- ..
79, etc.). Esto se explicada por la imposibilidad de establecet mejor interpretacin, es decir, cul es la menm distancia i-
cul es el sistema especfico ele objetos-transformaciones-producto
propio de aqullas. En todo caso, por la extrema dificultad de
al original-substancia. ' ..
distinguir lo que tienen de tcnicas de contr'ol social coronadas por El supuesto es que hay tal original y que se lo puede .-,'

una ideologa empirista-tecnocrtica ( PM,172n.9; PT,33), por un leer con slo abrir el libro. El supuesto es que la lectura
lado, y lo que tuvieran de especficamente cientfico, por el otro. es o puede ser un vnculo neutro que asiste al despliegue
La psicologa se resolvera en el psicoanlisis (ver F) y la s'ocio- - :
loga se dis'Olvera como ciencia para constituir el aspecto sincr. del original y que ste se trasluce en esa lectura. Al
nico de la ciencia de las formaciones sociales o MH. "( ... ) s; carc:e.r hermenutico de la lectura correspondera la
toda ciencia es ciencia de una ideologa, la 'ciencia de las ideolo- presencia inmediata del original. Esta manera de con- >_">'
gas' no puede escapar a esta ley. Luego, ella no tiene como objeto cebir y :realizar la lectura remite a una problemtica
primero una realidad que sera la icleologa en sus diversas formas
'naturles', sino una teora ideolgica de la ideologa. .En su es- ideolgica-religiosa: es :la lectura lte.ral. Problemtica
tado actual, las 'ciencias sociales' producen masivamente dicha. religiosa, porque se trata de una transparencia epifnica
teora: tal es su mayor 'utilidad' terica." Thomas Herbert, "'Re- en la que el Original (el Ser, la Realidad, Dios) dira con
marques ...", p. 76.
su propia Voz qu es y quin es: la Lectura es una
visin que transcribe la Palabra Primera (el Logos, el :
. ~
Verbo, el Pensar), ya inscriptos en el Original. Leer
es recoger las Tablas de la Ley ya redactadas y auto-
esclarecidas. La lectura se pretende testigo y reflejo,

,._, .v,1
48 SAOL KARSZ LECTURA DE1 ALTHUSSER 49

::;;
criatura fiel; de ningn modo descifradora y productiva de interpretacin develadora. La lectura literal slo
(LJ,l6-17). As, habra un "sentido'' escondido y en- concibe la produccin si sta constituye una operacin
terrado en el texto, cuyo descubrimiento permitira ver moral, "constructiva", "creadora" y "edificante" (vase
cul es la verdad del texto. Restituido en su pureza Marcuse). Slo se concibe: como productora si producir
primigenia, sera el Tribunal para juzgar Ja.s, buenas significa algo ms y diferente que la transformacin re-
o las malas: inte1pretaciones 1 Se lee literalmente, lnea gulada de una materia prima en un producto.
a lnea, le:1ra a letra. Como premio a tanta devocin "La ideologa hegeliana tiene como correlato (para-
repetitiva, se espera recibir, redactado y traslcido, el l doja1?) una lectura realista de los textos cientficos; a
Original de los Originales. havs de los textos se transparenta e~ contenido. Se
Lectura literal es la de Marx joven leyendo a Jos eco- lee como si las palahras fueran agujeros en la pgina,
nomistas clsicos. Enumera sus errores, olvidos y silen- por los que aflora la realldad; o bien como lucarnas a
cios, medidos segn un Texto primero -el sistema ca- travs de las cuales, en una especie de curioseo [ voyeu-
pitalista- que esos textos (A. Smith, D. Rica1rdo) in- ti.sme] especulativo pudiera estudiarse el proceso real.
terpretan mal o tergiversan. Lectura literal es la de las Por lo dems, esto corresponde a la actitud cientfica
diversa.9 (auto-designadas) ortodoxias, que leen Marx o espontnea ~, para la que el concepto slo interesa como
'.-J Freud a la pesca de su sentido oculto. Naturalmente, f substi:uto de la cosa misma." ( Macherey, LI,221).
1
_
'
ste coincide letra por letra con la lectura en cuestin. 11
Pero una lectura jams es inocente ( LI, 12). As, la
Slo se trata de leer bien, aplicadamente ... li lectura literal identifica los textos de Karl Marx ( o de
Pero esa lectura ignora el sistema de transformaciones S. Freud o de Lenin 2 ) con el discurso terico o ideol-
que introduce en el supuesto original. N o porque lo gico marxista o psicoanaltico. Cede as a la ilusin de que
deforme o lo presente segn su propia perspectiva, sino t el autor no est a distancia de su obra, y que aun sus
1
porque desconoce que no hay tal o1ignal excepto en la explicaciones personales son otras tantas piezas ( cient-
1
relacin implantada por la lectura. Ese miginal no est ficas o ideolgicas) sobre la especificidad de su obra 3
i ni debajo ni antes de la lectura: no existe fuera del Como en toda ilusin, produce exclusiones y selecciones;
vnculo, no hay original sino justamente en la lectura stas garantizan que los segmentos presentes son los ni-
que, en el ejercicio de s misma, permite la aparicin cos a tener en cuenta: toda "obra completa" es una ilusin
del original. Es la lectura como mediacin, como una Tetrospectiva producida por una lectura literal a fin de
prctica productiva. reeonocerse en esa obra 4
... Producir" no es sinnimo de "inventar" o "comentar" . As, si es obligado que la lectura sntomal de Marx
~' .
La lectura o puede producir cualquier versin tomando por Althusser o de Freud por Lacan exhiban sus ttulos
,
como excusa tal o cual fragmento de los escritos en de rigor epistemolgico y terico (criterios, necesidad,
cuestin. Si la lectura literal niega su propio carcter supues:os, mecanismos), esta exgenca tambin vale
:: productivo es porque confunde la produccin de un para una lectura literal. Pero justamente porque sta es
::.. discurso con el descubrimiento de sus supuestos signi-
ficados ocultos. Su intencin no es "ver qu quiso decir
... el autor" sin:o "qu dijo", y esto oree reconocerlo, en
* [Es decir, la manera segn la cual los cientficos y los no-
cientficos se representan la prctica cientfica: es la ideol'Oga o
transparencia, con el texto en mano. Por eso se preten- filosofa espontnea de los cientficos. ( S.K.)]

: !.
LECTf.!RA DE ALTHUSSER 51
50 SAOL KARSZ ~ .::
~ >'
;
en la importancia relativa de sus segmentos en el seno '::
subsidiaria de una problemtica ideolgica, no puede de la forma dominante que lo gobierna. Es el mecanismo
ofrecer esos ttulos ni esos criterios. Porque es ideol-
gica, se refugia en la realidad" de los textos, en la exis-
tencia emprica de los Manuscritos . .. y El Capital como
libros escritos y firmados por Karl Marx, sin ruptura en-
1 por el que cada letra, cada vocablo, cada doctiina y el
edificio entero tienen tal o :cual significacin unvoca: y
aun los trminos equvocos; multisignificativos, son un-
1 vocos respecto de y en esa forma. La letra es letra res-
tre ellos ya que se trata de una misma firma y de un i pecto de esa forma y en esa forma. La letra es una dife-
mismo autor. J rencia significante en un texto. ~ :;'

Hay lectura literal cada vez que los textos escritos Pero el texto mismo est recorrido y sostenido por una ..
por un autor, editados por l o por sus allegados, son problem~ica en cuyo espacio se insta'la '; esa problem-
identificados con el discurso que aqullos fundan o de- tica es el sistema de sus referentes objetivos,~"~l. cdigo
sanollan 5 Esta lectu;ra se apoya en la visin, esto es que lo informa de un extremo al otro. La lecti~!l de la
en la teora psicologista segn la cual la atencin y la letra es siempre mediata: viene siempre a partir del c-
sagacidad del lector le haran acceder a un texto en s digo descifrado; siempre, o sea que tambin la lecturD
mismo claro. Relacin especulativa, la visin implica literal opera a partir de una forma dominante en el texto. '.

dos figuras cmplices: el Sujeto-Lec~or y el Objeto-Le- Pero justamente porque es una lectura ideolgica y a-cr-
do. El primero lee lo mejor que puede al segundo, a tica no puede explicitar la problemtica en cuestin, no
. fin de apropiarse no slo del pensamiento que otro puede --ni de hecho ni derecho- producir su teora: por r
1
r1
Sujeto (el Autor) deposit en el papel, sino de lo ms eso repite incansablemente que hay que ver, leer lo es- :'
profundo de ese pensamiento: su intencin y su men- crito porque all est "todo" (todo lo que ella puso).
saje. Es una relacin personal de Sujeto-Lector a Su- Tambin la lectura literal, la interpretacin", "herme- f
jeto-Autor por mediacin'' del Objeto-Letra: se trata nutica" o "comentario" de textos producen un discurso 1

de "hacer vivir" la letra, tornar evidentes en el primer a partir de una cierta problemtica o lgica unificadora;
Sujeto la intencionalidad y el mensaje del segundo, iden- pero, para ellas, esa problemtica coincide con el orden
tificarse con l, hablar como l, ser su Representante. emprico del texto, con el lugar y la posicin que el autor,
Hay por lo menos dos datos bsicos que esa lectura los editores o archivistas o~orgaron a cada parte y a cada
ignora. Primero, que todo texto est siempre en clave; concepto. Sin -embargo, de hecho produce ese discurso
segundo, que ella mi:sma es un sistema determinado de y no otro. ,

produccin y desciframiento. Trabajemos estos dos d2.- . En una palabra, la lectura literal es una lectura dog-
tos. Por un lado, que el texto est siempre en clave mtica; dispone de un nico mecanismo de verificacin
supone que dice lo que dice y no otra cosa, pero que
sus enunciados no son inmediatamente visibles. Ha}
l y prueba: la -evidencia, la visin concedida a ciertos ele-
gidos y negada a otros 7 .


1
una lgica unificadora interna al texto (una problemti~
ca), que confiere a cada trmino una posicin preci:s;a y >!)< >!)<
definida (concepto, nocin, categora). Hay una forma
dominante por cuyo rigor los trminos se ordenan segn '

la posicin ocupada en su sistemtica, forma de su lega- ..


;
Opuesta a la lectura literal o ideolgica, tenemos la :~
lidad y necesidad; la objetividad de un discurso consiste;

<
52 SAOL KARSZ LECTURA DEJ.. ALTHUSSER 53

leotura sintomal .o cientfica. Lire le Capital es producir que se puede y se debe reacomodar la letra, mod~ficar
el sistema de conceptos capaces de dar cuenta de los su organizacin aparente, construir su orden sistemti-
silencios y 1os blancos, de las ausencias y las presencias. co: denunciar las palabJ"as .que ofician de conceptos y
Los olvidos y errores que se denuncian ya no obedecen a los conceptos existentes esfumados por las palhras que
una visin descuidada o a una falta de inteligencia ( ? ) , los nombran. Que se puede y se debe auscultar los blan-
sino a una razn fundamental, es decir terica: esas ce- cos y los silencios, tomndolos como indicacin de un
gueras que Marx joven advierte en el texto de A. Smith y discurso latente, desplazamiento de un concepto origi-
que ste no toma en cuenta, que ste no ve aunque estn nal. Significa, sobre todo, que se puede y se debe pro-
a la vista, son los sntomas coherentes de una problem- ducir conceptos nuevos, inexistentes como conceptos en
tica en ouyo interior Smith puede ver lo que ve y no la letra pero cuya presencia efectiva permitir su lectura
otra cosa. El psicoanalista conoce en la letra del sueo (as, el concepto de causalidad estructural", presente
los sntomas de una formacin del inconsciente: el pa- en sus efectos pero aus'ente como pieza terica explcita
.. !
ciente no los ve porque ignora dicho cdigo, slo puede en Marx; cf. 3.1.).
hablar esa lengua en sus sntomas. El desciframiento de Leer es poner en escena la cadena de significantes: e]
la letra visible por su puesta en relacin sintomatolgica texto sigue siendo el mismo, empricamente, antes y
con su cdigo invisible permite leer lo que en rigor est despus de la lec:ura. Pero el rigoc cronolgico da lugar
escrito 8 El texto visible es un conjunto de sntomas de al rigor terico: ]a sucesin en peo:odos vitales ( juven-
una problemtica invisible: leer es produci!r el vnculo tud, maduracin, madurez) es reemplazada y recubierta
':::
entre uno y otro. Leer es un modo de produccin social- por los perodos tericns (problemtica, ideolgica, pro-
. ! mente determinado. blemtica cientfica) y sus articulaciones y episodios.
Toda lectura aparece entonces como un proceso de La lectura literal lee la vida del autor y la "vida del
desciframien~o, un sistema de transformacin de su ma- mtmdo" al leetr los textos. La lectura sintomal lee un
teria prima -la leha del texto-, mediante la aplicacin discurso que sabe estar produciendo segn mecanismos
de inst,rumentos adecuados -anlisis, Cii:tica, abstrac- que controla y que, adems, pueden situar la lectura
cin- con vistas a producir un objeto preciso. Diremos literal y su discurso como otros tantos momentos depen-
que la letra es el conjunto de signos registrados por un dientes de una problemtica determinada.
autor, organizados como doctrinas y teoras segn un He aqu la opcin: conocer o no conocer que toda
orden dado: condicin de posibilidad de las "obras com- lectura pone en relacin un texto con su problemtica;
pletas". El discurso es lo dibujado en y por la letm: lo saber o no saber que toda lectura es produccin de un
'. que la letra dice, nombra, calla, sugiere, sobrentiende, discurso.
oculta, expone, defiende, ataca 9
La letra es en el texto: para la lectura literal, porque ,!) ,!)

no hay diferencia entre letra y discurso, porque toda


letra es la presencia inmediata de la cadena significante;
para la lectura sintomal, porque la letra slo es legible Jams se lee lo que est escrito, porque lo escrito slo
a partitr de la transformacin regulada del texto en dis- es legible a partir de la lectura, es decir de la transfor-
curso, de la materia prima en producto. Esto significa 1
1
macin de la letra del texto en discurso de un texto. Por-
1
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1
j
. ,. ,1:,' ;:

e
54 '..
~.

SAOL KARSZ ; ::
i:
LECTURA DE), ALTHUSSER 55
que el "original" es el producto de esta lectura: el pro- (
1 Cf. Jean-Pierre Osier, "Ludwig Feuerbach", cap. 1, en: L.
ducto de las transformaciones conocidas (lectura sinto- ::: .
Feuerbach, J. - P. Osier, S. Karsz, Lectura de Feuerbach (Bs. As.,
inal) o desconocidas (lectura literal) introducidas en el \
Galerna-Posicin).
texto empricamente existente. Por eso no es cuestin de 2 Respectivamente, F y L. . ::.:
!

ver; una teora de la visin no sostiene una lectura obje!i- '


3 As, porque Marx dice en El Capital que no ha hecho sino
10 invertir la dialctica hegeliana :extirpando su ncleo mcional de .;
va : la visin es siempre interill' a un campo de po- ~: .
la envoltura mstica, y porque Hegel dice (Lec. sobre Historia de
sibilidades y a sus combinaciones precisas ( problem- la Filosofa) que "la tarea actual es reconciliar el concepto y la
tica). La lectura literal no est separada de la lectura realidad,, se puede muy bien deducir, tomando esas declaraciones
sintomal a la manera del error y la verdad, sino como al pie de la letra, que el Espiritu se hace Economa y la Econo- :-
~. '

una ideologa est separada de una ciencia: por una na (casi) se une con el Espritu. Naturalmente, a estas citas st~ ''

pueden oponer mil otras (vase Dialectique marxiste ... ) . Pero


ruptura epistemolgica ( cf. 1,4J. ., La primera es un el problema no se juega en abS'Oluto al nivel de las citas ms o
caso de interpretacin y develaini~mto de un supuesto menos clebres ("balizas", las llama Althusser) sino en y por la - .
sentido o:riginario pre-existente; la segunda, un caso de teora, en y por la sistemtica conceptual de la que toda cita es ' ' -
produccin de conocimiento del texto por la investiga- un caso prctico y analgico. Ninguna cita significa nada en &
y por s. Usarlas como auto-esclarecedoras implica reforzar el dog- r.:;
cin crtico-cientfica de la letra, sus efectos pertinentes. matismo con ayuda del mito religioso-especulativo de la Palabra:
Si toda lectura produce un discurso, slo una lectura i ''l Habl y Dijo ...".
sintomal es objeUva: slo sta permite . conocerlo en 1 4 Veamos rpidamente un ejemplo, entre muchos posibles. En
:
tanto controla y puede corregll- los mecanismos de su i Crit. de la R. Dialectique (p. 99 y ss.), Sartre intenta fundar el
lectura. Una lectura literal produce una determinada
1
"marxismo real" mediante una lectura humanista-antropolgica df'
l la obra completa de Marx. Para lo cual: o emplea l'Os textos lla.
1
objetividad: la que resulta de la amalgama de los texto'S
identificados con su discurso, de modo que la problem- ( ruados de juventud como fundamento "natural" de ese marxismo
real, o bien cita El Capital. Si hace esto ltimo, todas sus citas
tica a la que obedece la lectura se repite especulativa- o reenvan a la misma problemtica que la de los textos de ju-
mente en lo que lee. De ah que toda lectura !itera} ventud, o son ledas p'Or Sartre desde esa problemtica: el pro-
1
phntee a los textos aquellas pregun'as de las que ella ducto es el mismo. Sus citas son "falsas"? No, puesto que estn
en Marx (LII,76). Lo que pasa es que una lectura literal lee
misma es 1a respuesta. Es teleolgica: lee para recono- para reconocerse en lo ledo: Sartre lee Marx para encontrar en
cerse. Si, por su parte, una lectura sintomal permite l una problemtica humanista y una crtica "des-alienante' de
conocer el texto como discurso es justamente porque su las "relaciones humanas y de la praxis", es decir, precisamente
para reconocer la crtica y la problemtica existencialista. Y en.
lectura es crtica: somete el texto a la prueba de su efi- -,, :ttmces debe proceder a una serie de exclusiones; exclusiones visi-
cacia propia porgue no investiga lo que el texto dioe bles (ataque contra la nocin "inhumana" de mercado como con-
haber hecho (ver no' a 4) sino lo que el texto hace y cepto; ata9ue contra una afirmacin de Marx segn la cual Ia
deshace; investiga qu construye y cmo construye 11 mquina e produce la sociedad" siendo que "son las relaciones
humanas quienes crean la mquina para objetivar en ella su po-
La lectura sintomal es, por decirlo as, una lectura litP.- tencia'); exclusiones implcitas, sobre todo, y en primer lugar ex-
ral sin la ilusin de la inmaculada concepcin. clusin del discurso cientfico, a-ideolgico, fundado por Marx
en el mismo nivel y rigor con que Galileo funda la ciencia fsica.
,
Reivindica el Saber marxista: difiere ste del Saber Absoluto he-
geliano?
5 Se pueden distinguir al menos dos tipos de lectura literal, .
segn el criterio de "anticipacin" o de "futuro anterior". En el
primer caso, se leen las obras llamadas de juventud como el
(<
57

~
LECTURA DlQ ALTHUSSER
56 SAL KARSZ
.
del saber, cuyo saber de un objeto y cuyo objeto son interiores a
;~ germen grvido de un futuro 'que luego se desarrolla y expli- esa conciencia, "lo nico que nos queda tambin aqu es limi-
:;j
...
cita: aquiias son el anuncio de ste, ambos instalados en la mis- tarnos a ver". [Zusehen] (tmd ..Roces, p. 58).
1
ma C'Ontinuidad teleolgica. En el segundo caso, se hace el camino 11 L'Os trabajos de Althusser, Ranciere, Macherey, Balibar y
i .~ inverso: se leen las obras de juventud desde las obras de madu- Establet ( LI ,LII) constituyen sendos ejercicios de lectura sinto-
.-1
rez reinstalando cada una de aqullas como captulos de stas. mal. Si se ha logrado identificar los conceptos mayores del dis-
En ambos casos, la biografa del autor sostiene el vasto fresco del curso marxista o freudiano, si. se ha puesto al descubierto la
que nada se quiere ~xpulsar (excepto, sin duda, el discurso rigu- especificidad irreductible de su objeto y por tanto de su prc-
roso de sus textos) ( PM,45-83). tica sobre ese objeto, ya no tiene sentido discutir si Marx fue o
6 La lingstica y sobre todo el psicoanlisis lacaniano funcio- no humanista, hegeliano, feuerbachiano, etc.; si hay o no biolo-
nan en Althusser como referencias terminolgicas (desplazamiento, gisma, naturalismo, psicologism'o, en Freud. No es un problema
sublimacin, condensacin, sobredeterminacin, sntoma) y sobre de existencia -el humanismo existe en Marx, .'aun en sus textos
todo com'o una manera de contribuir al ( re) comienzo del MD de madurez; siempre habr una cita de Freud para ubicarlo co-
( Badiou). No obstante, podemos pensar que esas referencias mo psiC'ologista o como lo que se quierae;.:;; :es. un problema
tienen una funcin eminentemente indicativa e it:~cluso, a veces, epistemolgico. O sea: ~.cul es la posicin rigurosa del huma-
analgica: 80n trmin'os provisorios que sirven para cubrir ciertas nismo marxista en El Capital y en los Manuscritos: concepto
carencias y blancos, tanto tericos como polticos. terico fundamental, resto ideolgico, trmino descentrado res-
7 Como seala Althusser, el dogmatismo es una forma profa- pecto de una prctica cientfica indita que no ha logrado pro-
na de la religin. ducir el concepto de su novedad roadical, imagen, categora b-
8 La teora del develamiento puede considerarse (en buena sica?, qu ciencia funda Marx a partir del humanismo? Lo
parte al menos) como un caso de lectura literal. Por ej., M. cual no quita inters a una investigacin de la evolucin del
Heidegger, Qu es eso de filosofa? El "develamiento" (de la pensamiento marxista o freudiano, sus ideas vinculadas con tal
verdad, del ser) remite a una teora de la visin trascendental: o cual coyuntura, etc. Per'o si esa investigacin no quiere ser
asistencia a un despliegue. Y es aqu, quiz, donde cabe un un ejercicio de psicologismo retrospectivo o prospectivo (ver
.;
"dilogo fecundo" con el marxismo, el cual. marxismo, "al experi- nota 5), debe estar gobernada por el nico problema pertinente:
mentar la alienacin", reconoce "la esencialidad de la historia 1 el problema epistemolgico.
en el ser" (M. Heidegger, Cmta sobre el humanismo). As comv
la "comunicacin" parece exclusiva de la prctica cientfica ( L, 7),
el "dilogo" pareciera necesario entre ideologas dependientes de 1

l
la misma pr'Oblemtica (v. L/,61). Es probable que una teora
(analtica y sistemtica) de la lectura sintomal pueda esclarecerse
cuando dispongamos de una teora cientfica de la relacin entre 1
el psicoanalista y el paciente; teora cientfica que nos permita
conocer el mecanismo de la relacin y sus sobredeterminaciones
ideolgicas y polticas.
9 Sin duda, hay dos rigores: el de una ideologa,. sus reglas
especficas de combinacin, sus evidencias y sus huecos, y el
rigor de una ciencia, sus conceptos y sus correcciones. Cada
tipo de rigor es pertinente a sus efectos cuanto a su materia
pnma. Pero el primero (ideolgico) slo puede actuar sobre el
segundo (cientfico) dis'Olvindolo en su interior: reinscribiendo
el discurso cientfico en el cuerpo del discurso ideolgico. El
enfermo siempre explica su enfermedad, pero la explicacin
integra el sistema de su dolencia.
lO Incluso el trmino ve-r, visin, etc., aparece en algunas
lecturas literales .. En la Fenomenologa del Espritu: una vez que
la teora hegeliana ha producido una C'Onciencia cuya medida
...
':

LECTURA DE ALTHSSER 59

1.3. Problemtica y problema blemtica, a fin. de descartar toda concepcin subjetivi'i: 'r--
ta o empirista. En efecto, una concepcin subjetivista. y
en general psicologista entinde que los problemas plan
teados a una teora resultari del inters, de la preocupa-
La prctica cientfica "sl'O puede plantear pro- cin o del genio de su auto:: los avatares de su biogra-
blemas sobre el terreno y en el horizonte de una fa lo dotaran, consciente y sobre todo ccinconsclente-
estructura terica definida -su problemtica-, que !
mente", de una habilidad o sensibilidad particulares. ::
constituye la condicin de posibilidad absoluta y
por tanto la determinacin absoluta de las for-
La problemtica es entonces un factum en s mismo
incomprensible, la coagulacin objetivaqa de una . sub- ....
mas de posicin de todo problema en un momento \'-:
determinado de la ciencia". ( LI,27). jetividad. en accin. En el o~ro extremo del mismo f.

f;::
razonamiento, una concepcin empirista entiende q:u~ :;
;--:
entidades ms o menos misteriosas y en todo caso orrini :~::
Las difer~ntes prcticas cientficas, tanto como las
,.F
presentes -"Espritu de la poca", "Intereses Superiores
r.
diversas . prcticas ideolgicas, se enfrentan con proble- de la HistoTia", etc.-< hacen que ciertos problemas apa ...
mas que son otras tantas combinaciones interiores a un 1ezcan y o:ros no, provoca ciertas preguntas e impide
campo en el que se despliegan: sus respectivos discur-
sos tiene lugar ms ac de ese horizonte, de ese umbral : otras. Ambas posicioneS' son subsidiarias del esquema
ideolgico del progreso y sus variaciones ( voluntarismo- t:
'.
absoluto que no suelen transgredir. Y cuando en efecto espontanesmo, por ej.), es decir de una lnea tensa ,..
lo b'ansgreden, hay una revolucin (terica). 1 y nica a cuyo_ desarrollo cada teora aporta su grano de ~: :: .
1 ;_.
mena. Para una y otra, la problemtica es inexplicable
Primera aproximacin: la problemtica es el sistema :
...-
de conceptos y sus combinaciones que rinde cuenta de
1
1 como tal, justamente porque en lugar de problemtic~ ;..

los problemas especficos de una tema cientfica, de de un pensamiento slo advierten la pura contingencia
11 de su aparicin y la 'sucesin cronolgica de su desa-
una filosofa y en general de una ideologa. Esos pro- l
blemas son piezas determinadas a las que se aplica el rrollo.
trabajo de transformacin de la respectiva prctica: el 1 Si la problemtica es objetiva, constituye un espacio
problema del conocimiento, el problema de la concien- especfico e irreductible al espacio particular de cada
cia, el problema del inconsciente, el problema de la
praxis. Pero stos no pueden ni siquiera plantearse o
j discurso. Especfico, porque ese sistema de refmencias
que unifica los temas de una doctrina no nos dispensa
concebi!rse como problemas si no es en el interior de una de investigar la doctrina, dilucidar sus problemas pro-
matriz terica precisa: la posibilidad de una lectura pios, sus soluciones exclusivas, conocer su modo parti.
sintomal depende de la localizacin de su problemtica. cular de lleva.T a cabo ciertas combinaciones de .la ;__ :;
Para que la plusvala sea un problema (cientfico) sns problemtica que la domina. O sea que tampoco aqu
ceptible de una elaboracin particular, este objeto vi~ vale el modelo de la "pars totalis" o "totalidad expresiva'' 1,_;
sible debe recortarse en el campo invisible de un cdigo, ;.:-
( PM ,63); ni las doctrinas ni sus problemas son "mo- '
sistema de referencias objetivas de los temas tratados o
tratables. mentos" de la problemtica-totalidad-totalizacin. Se
trata de no confundir la investigacin de la problem- '
Importa destacar aqu el carcter objetivo de la pro- ,~ ...
'<,._
...'-
1 .
t :.~

f:
.'
;

!
LECTURA DE\ ALTHUSSER 61
60 SAOL KARSZ

mayores, obedeciendo a ciertas urgencias registradas en


tica con el supuesto develamiento de un fundamento
esencial de los textos 1 . aqulla.
En segundo lugar, la identificacin de la problem-
La problemtica es irreductible, adems, porque cons-
tica permite definir cul es la novedad aportada .por una
ta de una serie definida y sistemticamente relacionada
doctrina, las modificaciones qle detalle o de conjunto que
de trminos y de combinaciones entre estos trminos,
introduce, el nuevo espacio que abre o el espacio ya exis-
algunas de las cuales son efectivamente cumplidas -:rea. tente que reproduce. Permite decidir en qu coordena-
lizadas, actualizadas- por la doctrina del caso. Es el
das precisas se sita una doc:rina, cul es su posicin
sistema de problemas y combinaciones susceptibles de relativa respecto de los otros discursos (discurso de una
plantearse a un pensamiento en una coyuntura. Es e] ciencia y de otra ciencia, de una ciencia 'y de una ideo-
horizonte objetivo de un pensamiento, el universo te-
rico ya constituido al que nace y en el que se hace loga, de una id<:!ologa y ua- ciencia).
' ' ( PM ,83). Por retomar una frmula de J. Lacan cara El concepto de problemtica de un discurso es el con-
cepto de la direccin deterrminante y dominante de ese
'
',1

a Althusser, se puede sostener que la problemtica como


tal est estructurada como un lenguaje: slo algunos seg- discurso, pese a y por la presencia de elementus que no
mentos de su cadena de significaciones es actualizado en funcionan en la economa aparente del conjunto, las
y por una doctrina. Este punto exige dos aclaraciones. explicaciones del autor o aun 1a presencia de elementos
.
sintomticos de otra problemtica. "Una vez llevada a
En primer lugar, si no se debe entender el concepto de
su trmino, esta operacin de efectualizacn mxima es
problemtica al estilo del arquetipo platnico, jungiano
]a determinacin absoluta de su campo." 2 Permite esta-
o sus variantes, es porque aqulla no preexiste, ni sobre-
blecer, en suma, el sistema de parentescos y diferencia.;
vive ni es el seno original al que remite toda doctrina.
La problemtica es el sistema de inteligibilidad, racional, est'l:ucturales que separa epistemolgicamente un pero-
do terico de otro, la distancia objetiva entre dos dis-
finito y unvoco, que permite conocer cules' son los l-
cursos, aunque los mismos trminos aparezcan en uno y
mites de una doctrina y el universo de su discurso. Sis-
otro -como "dialctica" en Hegel y en Marx-, aunque
tema de inteligibilidad, o sea, producido a partir del
los trminos sean "positivo, en uno y "negativo" en otro
conocimiento de un conjunto de doctrinas particulares.
-"Dios" en Hegel y en Feuerbach-, aunque, en fin, un
Sometidas a un trabajo a:eflexivo de anlisis, crtica, lec-
discurso se implante precisamente contra otro del que
tura sintomal, esas doctrinas permiten construir ciertas
pareciera separarse para siempre -discurso religioso/ dis-
estructuras -modelos conceptuales- de las que se deter-
minan las combinaciones finitas enire elementos. De curso humanista.
hecho, una problemtica es posible gracias a una lectura As pues, las diversas doctrinas ya no sealan, por su
; ~ sintomal, que a su vez es lectura de un texto puesto en sola presencia emprica o su sucesin cronolgica, una
relacin con su problemtica ( LI,31). diferencia o un parentesco. Un discurso puede ser dis-
tinto de los otros sin por esto diferir en cuanto al espacio
Se dir de una doctrina que obedece a cierta proble-
( supuestus y problemas) en el que esa diferencia se con-
mtica en la medida en que sus problemas, su modo de
suma. Por ej., la localizacin de la problemtica meta-
tratarlos y el producto obtenido constituyen una combi-
fsica nos hara conocer la filosofa hegeliana en su con-
nacin pos-ible e interior a dicha problemtica; en tanto
junto no como una revolucin ( fil?sfica) sino como un
opera a partir de supuestos, por o contra ciertas lneas

j
62 SAOL KARSZ LECTURA DEJ ALTHUSSER 63
'
'
''golpe de estado" 3 : como la reiteracin de la misma consiste en la apertura de facto de un nuevo continente
problemtica pero en una articulacin distinta de sus terico regido por su legalidad especfica y p1oduciendo
_ problemas 4 sus efectos pertinentes~ La ."'revolucin terica". de esa
fundacin es la elaboracin .filosfica de ese continente
(cf. 2.3.). , :
o o ~- :
Por lo mismo, la eficacia de una problemtica depende .':::
de lo-s discursos que permite comprender. No hay una ;.-
._::
Problemtica de las problemticas. El "fundamento" de .:-
-La problemtica como tal, slo excepcionalmente apa- una problemtica es terico-cientfico y no metafsico:
1..
l
rece de modo explcito en un discurso ( PM,24ss.). Es '
~' .
no se apoya en un primer motor (mvil o inmvil) sino
"inconsciente": un pensamiento no se aprehende atacan- __ en su capacidad de conocimiento y en su posibilidad de
do UU ~repertorio finito y riguroso de articulaciones CQJ;l~ --:',>: . _ponernos en condiciones de producir discursos depen-
ceptuales, sino bajo forma de temas particularmente '(_ dientes de otras problemticas, dotados de otros efectos
urgentes en un campo ideolgico (PM,67-71), legados polticos, interviniendo de otra manera en la unidad com-
por la tradicin teTica de la ciencia que se practica, etc. pleja de la prctica social. Su mecanismo de control con-
Una de las tareas de la epistemologa, tal como Althusser siste entonces en las condiciones ya aludidas: en la capa-
la concibe, estriba en producir el concepto de la cone- i:
cidad epistemolgica del concepto producido y en su 1:
xin necesaria y jer'l"quica entre los temas de un discurso fuerza operativa. Una problemtica -se produce como se
.!:;-;_

(re) constituyendo as la red en cuya trama se tejen las !::


destruye: por el empleo regulado de instrumentos de ;

doctrinas.
De hecho, la problemtica como tal, no aparece jams
en su concep~o propio y desarrollado en el discurso; sobre
produccin, por su puesta a prueba en cada caso y por
su capacidad de poner cada caso a prueba. h
i':
..
todo, cuando se trata de una nueva problemtica, aper-
tura de un nuevo continente del saber ( L,24) irreductible '# '#

a los ya existentes. En este caso, se presenta parcial y


lateralmente: en sntomas, en alusiones, en textos dif-
ciles de leer sin sucumbir a una lectura literal 5 Se mues- Podemos enunciar ahora tres figuras tpicas que con-
tra, ante todo y sobre todo, en "estad p~rctico": en sus ciernen a la relacin ent'l"e las problemticas y los dis-
cursos. Estos pueden elaborarse segn posibilidades inte- : .
efectos, en lo que hace y construye, en una nueva ciencia
funcionando y produciendo conceptos que no_ deben nada rio:res a una problemtica, realizando esas posibilidades
a la.s anteriores problemticas. Aparece como un nueve o precisamente las contralias. O bien pueden no reali-
objeto-de-conocimiento y como la produccin de conoci- zar ninguna, situarse fuera e independientemente de la
mientos en lugar de representaciones ideolgicas. Es aqu problemtica de la que partieron y de todas sus combi-
donde la lectura -sintomal es imprescindible: el conoci- naciones. Esta mutacin del modo de produc-cin te:-ica,
miento de la nueva problemtica parmite leer el discurso este cambio de terreno (ver nota 5) indica una revol"Q-
que la realiza en estado prctico, tanto como esta lectura cin terica.
permite construir aquella problemtica. Luego, una "fun- Disponemos as de las tres figuras mnimas: reproduc-
dacin cientfica" ( 1~ matemtic~ en Grec!a, por ej.) cin-repeticin, reproduccin-inversin, transfonnacin de :.

;:
..
1:-:
...

::
{::
:.
-;~

1 64 SAOL KARSZ
~
. ~
LECTURA DE ALTHUSSER 65
l ~;1
problemtica o revolucin terica. El primer trmino
:.~ trina, y su oposicin consiste en dar vuelta la problem-
. ' ~reproduccin, transformacin- indica la direccin do- tica que la rige, otorgando a otros elementos las mismas
~~ minante de la 'I"elacin entre un discurso y la problem- funciones y atribuciones. Aquella problemtica no es ni
,~ tica que lo rige. El segundo tnnino -repeticin, inver criticada ni abandonada en sus presupuestos fundamen-
,; i sin- indica la diferencia interior a esa direccin domi-
.' tales, sino en ciertos efectos (los del discurso opuesto) .
nante: el modo preciso de la reproduccin. O bien, en
la tercem figura, indica la presencia de una nueva pro- "En efecto, Feuerbach no rompe con la religin en
blemtica. geneTal, sino COn la forma C'fistiana de la religin, contra
la cual propone una religin del hombre cuyo .concepto
Hay reproduccin-repeticin cuando una doctrina recu- encuentra, naturalmente, en aquello que fuera negado
pera problemas (relativamente) semejantes a los de otra e invertido por el cristianismo: en el pag'anismo." 6 Se
doctrina y les -da ,una solucin (relativamente) semejante. dice "bien" lo que la doctrina opuesta dice__mar. Por
EJ discurso reproduce, dentro del mismo horizonte de eso el nuevo discurso se presenta como la "'verdad" del
presupuestos y articulaciones, los pmblemas planteados anterior, la restitucin de la problemtica original tergi-
o planteables. La diferencia contina rigurosamente la versada: el humanismo marxista sera el humanismo ver-
misma problemtica, mediante su adaptacin a condicio- dadero o real, porque los o~ros seran los humanismos
nes tericas e ideolgicas nuevas. Est en obra la misma
falsos o abstractos; el psicoanlisis sera la psicologa
estructura sistemtica tpica que unifica todos los ele-
verdadera, porque la psicologa clsica seTa falsa. La
mentos" ( PM,63). Sntoma de conflicto tpico en estos
diferencia entre los discursos consiste en una distinta
casos: las disensiones, distintas perspectivas o enfoques. articulacin de la misma problemtica: se la reproduce
Suele ser la situacin de los discpulos respecto de la mediante su reparacin. Sntoma de esta figura: la cr-
doctrina en la que se fOimaron; es, por ej., la relacin tica, es decir la recuperacin de una variante de la mis-
''., enf.lre los Manifiestos Filosficos de Feuerbach ( MF,lss.) ma problemtica a travs de una lectura hermenutica
y los Manwscritors Econmico-Filosficos de Marx (PM, del discurso opuesto. Se critica para restituir la proble-
26ss.). Por supuesto, ambos textos no son idnticos; pero
mtica, se cTitica el discurso opuesto pero no su problem-
sus diferencias son por entero interiores a una problem-
tica, que por tanto se repite por inversin ( cf. Rancii~re,
tica (humanista-antropolgica) y al modo de resolver los
LII,95-122). Ejemplo por excelencia: la relacin tradi-
problemas; porque obedecen a las mismas condiciones
cional entre Marx y Hegel 7 , osegn la cual el primero
estructurales, se les plantean problemas semejantes. En
pensana en su ceverd a dero 1ugar - 1a econom1a como
1 1

otros trminos: tienen los problemas que tienen porque


campo de exposicin objetiva de las posibilidades sub-
.,., repiten una problemtica en cuyo interior se diferencian
jetivas de la humanidad- lo que el segundo :gensara
~-.-: pero cuyo movimiento y combinaciones comparten escru-
pulosamente. en un "falso lugar'' -la sociedad civil como campo alie-
-~ ; nante del Espritu Universal-. Pero hay en ambos un
Hay reproduccin-inversin cuando una doct>rina se objeto estructuralmente idntico -el Homhre Total/ el
establece en una oposicin polar respecto de otra. La Saber Absoluto-, un mtodo -la dialctica- y un obje-
.1
1 nueva doctrina actualiza nuevos problemas a los que tivo -la Teconciliacin universal.
1
.1 corresponden soluciones inditas, pero sigue pensando
Esta figura debe ser cuidadosamente aislada de la ter-
dentro de la misma problemtica. Se opone a otra doc-
cera (transformacin de problemtica), sin lo cual se

i
:- .. :

:
. . . .
6-7
LECTURA DE ALTHUSSER ::.
66 SAOL KARSZ

dones. de produccin de los problemas, una modificacin ,.


cor.re peligro de confundir la crtica -aun despiadada y en el modo de plantearlos y de resolverlos: un cambio
''
genial, dotada de algunas intuiciones que Temiten a otra
cosa que a su original: a otm problemtica- con la im- - de terreno. Sntoma de esta tercera figura: la presencia
de un discrso tal que su lectura exija la puesta al des-
'l
plantacin efectiva de una problemtica indita. Se corre cubierto de la problemtica que suscFa. La produccin
peligro de confundir la declaracin de fundacin con la ,,. del concepto de esa problemtica es aqu ~bsolutamente '
fundacin en acto. necesaria; de lo contrario, la novedad radical implantada
Si las tres figuras son las diferencias y parentescos es- en estado prctico por ese discurso sera disuelta en e] t
~ :.

tructurales entre discursos, esta segunda figura consti- mbito de la anterior problemtica. En una palabra, hay
tuye un caso privilegiado. Su aplicacin rigurosa debiera . transformacin de problemtica cuando un discurso o
descubriTnos que buena parte de las llamadas posiciones un .conjunto de. discursos se establecen fuera de las pro-
crticas" en el campo de las ideologas te:::icas (la filo- b'lemtic'as ya gij~tn'es: cuando hay ruptura entre stas
sofa, en especial) son subsidiarias de este modelo 8 Su y la que esos discursos ponen en funcionamiento. Sin
realidad es la inversin del discurso opuesto y la ~restitu duda, el ejemplo por antonomasia es la ruptura entre una
cin reparadora de !a misma problemtica. A esa reali- prcblemtica ideolgica y una problemtica cientfica;
dad se agrega el fantasma de una supuesta nueva proble- es el caso de los fundadores de un nuevo continente del
10
mtica: en el interior de la misma, un discurso se limita saber: Galileo, Newton, Freud, Marx
a no hacerse pasible de las crticas que opusiera a su El concepto de problemtica se aplica, por un lado, a
contra!rio 9 la diferencia radical entre una ciencia y una ideologa
Hay transformacin de p-roblemtica -modificacin terica 11 de la que y contra la que se construy una
radical del modo y condiciones de produccin terica- ciencia: enfu:e el MH y la economa poltica clsica. Tam-
cuando el sistema completo de problemas susceptibles de bin se aplica, por otro lado, a la relacin enhe dos filo-
plantearse, sus combinaciones y soluciones han sido cam- . sofas: el MD y el hegelianismo. Luego, la inversin
biadas de raz. N o slo se ha alterado la posicin de los marxista de Hegel no es la 1elacin efectiva entre ambos.
problemas en el interior de una problemtica dada, sino Segn cieTtas alusiones de Althusser, en fin, S'pinoza !.
que se ha modificado la posibilidad misma de que sos habra sido el nico antecedente de Marx ( LI,l6; pre-
seqn los problemas. Se han constituido nuevos objetos sentacin a la ed. franc. del libro cit. de Osier; etc.).
de reflexin, a los que se aplican nuevos mtodos tenc- En el caso de las ideologas tericas, la problemtica
dientes a soluciones inditas. El conjunto es litemlmente transformada aparece en estado prctico, esto es en sus -,.,.

inconcebible e incomprensible en la anterior problemtica, - efectos (nuevos problemas, nuevo obje!o de reflexin,
,,-:

cualquiera fuera el discurso que, subsidiario de aqulla, nuevas soluciones). El anlisis, conocimiento y elabora-
intentara ese esfuerzo: una doctrina que abre o se ins- . cin. de las condiciones epistemolgicas de liquidaci~
. tala en una nueva problemtica slo puede ser objeto de de una ideologa implican que el campo ideolgico. y su
reinscripcin (cf. 2.1.) pero no de conocimiento por respec~iva problemtica han sido localizados ( PM ,61-73).
parte de las precedentes~ Puede aparecer como una Esto per_mite: a) mostra:r en qu campo ideolgico nace
variacin d lo ya existente, pero no como lo otro abso- un- pensamiento, es decir a qu urgencias y prioridades
. luto. s~ enfrenta, qu problemas se le presentan, de qu m-
E~ta Tevolucin terica es una mutacin de las condi-
--~---

-~

. :~'

. "f:
LECTURA DB ALTHUSSER 69
68 SAL KARSZ

<i todos dispone para resolverlos; b) investigar la presencia al error, de la luz a las tinieblas: son dos modos cualita-
de una formacin ideolgica, en la distancia que va des- tivamente diferentes de apropiacin y transformacin de
de los problemas ,reales de una coyuntura a la elaboracin lo real-emprico. Las tres figuras que ihemos enunciado
ideolgica de los mismos, o sea entre los problemas que componen instancias rigurosamente separadas; 1~ impor-
una ciencia permite conocer y el modo como una ideolo- tante es no hacer pasar unas por otras: lo importante es
ga teri?a lo~ ha resuelto. que sea posible una modificacin de la ideologa poltica
revolucionaria (cambio en la representacin que los hom-
bres se hacen de su situacin) por la incorporacin del
~ ~ conocimiento cientfico. L crtica ideolgica suministra
una de las materias primas para la ciencia, la crtica
epistemolgica suministra a la ideologa revolucionaria
En el dominio de hs ideologas no-teric~s, "hay mu- uno de los soportes para su diferenciacin radical ...
chas '!rupturas', pero no son epistemolgiCas sino polticas
(efectos de la prctica poltica, de los grandes hechos
revolucionarios)', 12 Cabe enunciar aqu el concep~o de
"crtica ideolgica", o sea el anlisis, oposicin y rechazo
de una ideologa por otra (diferente de la "crtica epis-
temolgica", relacin entre una ciencia y una ideologa;
cf. 2.2.). Una ideologa lucha contra otra, y su crtica 1 El "texto, en efecto, en tanto nico resultado (inclusive pro-
puede poner al descubierto los contenidos y aun los me- visorio) de una produccin, nica traza de una escritura, consti-
tuye la exclusiva realidad a partir' de la cual emprender el trabajo
-::1 canismos de la otra; au una inversin de problemtica reflexivo que apunta justamente al concepto de su produccin.
;
puede significar un desar,rollo y una modificacin del Todo debe ser ledo en los textos, aun el funcionamiento de la
0:; !1 campo ideolgico existente. Pero, segn Althusser, apa- prctica que los produce". (J.-L. Houdebine, "Premiere approche
' ,1
:'i i rentemente la nica posibilidad de dejar atrs una pro- de la notion de texte", en: Tel Que], Thorie d:ensemble, Paris,
' il blemtica ideolgica radica en la ruptura y constitucin Seuil, 1968, p. 270).
2 J.-A. Miller y J. Cl. Milner, Cahiers pour l' Analyse (1968,
....1 de un nuevo espacio: en la importacin de una ciencia
al seno de una fo!fmacin ideolgica. U na ideologa radi-
n 8, p. 3).
9
3 La expresin "golpe de estado terico" se encuentra en P.
calmente distinta de las existentes slo es posible por Bourdieu, J.-Cl. Chamboredon y J.-Cl. Passeron, E~ oficio de so-
dicha importacin. La distancia entre una ideologa libe- cilogo (Buenos Aires, Galer'na-Posicin, en preparacin).

~ ral y una ideologa revolucionaria no es epistemolgica


sino poltica, pero, al mismo tiempo, esa distancia se sos-
4 "Habr que estudiar con todo cuidado esta problemtica comn
[al 'historicismo' hegeliano y al 'eternitarismo' de la economa
clsica] para saber si Hegel fue realmente el terico revolucionari0
tiene en una a:uptura epistemolgica (la ideologa revo- que se cree, o si ms bien no se ha limitado a pensar -c'omo esen-
lucionaria remitira a la "ciencia de las formaciones socia- cia del desarrollo histrico- una lgica de la contradiccin que es
:. 1 les" o MH). la lgica clsica simplemente 'invertida', es decir, conservada en
su contenido pero invertida en su orden, a fin de absorber la con-
:
.~
Volveremos ms adelante a este punto. En todo caso, cepcin gentica y teleolgica C'On la que el siglo XVIII se represen-
-~ valga .Ja aclaracin para no registmr la empresa althus- taba la historia." ( LII,64).
seriana en un proyecto cientificista. Entre una ciencia 5 Althusser cita y emplea tres textos ejemplares por la presen-

y una ideologa no hay diferencia que vaya de la verdad cia de sntomas y desarrollos de una nueva problemtica. Son:
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J:.t ..;a<.
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70 -SAL KARSZ :..

..;
c.
Marx, Intr. a la Crt.. de la E Poltica, "texto de metodologa de'
,pi'inier orden, lamentablemente inacabado"; algunos pasajes de. Le.. 1.4. Ruptura epistemolgica
nin, Cuadernos ..., "esboz'O de una 'Dialctica [mateiiahsta]"; y
un texto de Mao Tse-tung, 4. propos de lp_ contradction, "contra
las desviacio!Jes dogmticas del partido chino en 1937" ( PM,l87).
Adems: PM,24; LI,31n.9; 33,n~l0.
v J.-P. Osier, op. cit., cap. 5. "No cualrui!er fundacin cientfqa provoca
7 Es decir, la relacin Marx/Hegel segn la entiende una cierta ipso facto una revolucin en lo Terico sino (se
problemtica tradicional -historicista/humanista- a partir de una . puede al menos presumir) aqulla que, para pen-
lectura literal de ambos aut'Ores. - . . . sar su objeto, est obligada a modificar prctica"
s Constituyen, por tanto, posturas "reformistas" en el interior mente la p1'0blemtica terica existente." ( LII,
de una problemtica no cuestionada en sus supuestos fundamenta- 166).
les. Sus consecuencias polticas han dado lugar a las_ diferentes .
corrientes revisiq:qi.t.as; a ttulo de tesis, podemos sostener que esas
a
corrientes remitE!ft' doctrinas instaladas en la misma problemtica
De las tres figmas descriptas en el pargrfd anterior,
que las doctrinas a las que se oponen. El revisionismo poltico se
vincula entonces con una inversin de la problemtica terica, y no la ruptura epistemolgica s6lo se aplica a la tercera: ella
c'On una ruptura.
marca el hiatus riguroso que separa, segn los trminos
o Es la discusin entre los diferentes humanismos, quienes se de una distancia irreductible, una ( s) problemtica ( s) de
acusan recprocamente de traicionar al Hombre, su objeto compar-
tido. Es el caso, adems, de la disyuntiva fidesmo/atesmo: si Ja. otra( s). Permite decidi!f si hay o no una nueva proble"
primera posicin se define por la existencia de Dios, la segunda lo mtica, es decir si hay o no un nuevo objeto de investi"
hace por su inexistencia. Dios es en ambas posici'Ones el trmino gacin al que corresponden una reflexin, pmblemas y
de referencia y horizonte absoluto: su afirmacin es el fidesmo, su soluciones inditos. La localizacin de la ruptura es el
negacin el atesmo, inversin del primero y reproduccin de la
problemtica religiosa ( cf. la misma idea. en Osier, op. cit.). (A tal punto nodal que corta una sucesin cronolgica eri dos
punto que, en un "coloquio por el dilogo entre cirstianos y partes: 'el "antes" y el "'despus" de la ruptura aislan dos
marxistas", R. Garaudy enunci: "Nuestro atesmo es el opuesto
exacto de vuestra fe.") problemticas estructuralmente distintas, constituye -el n~
10 Respecto de Freud, vase "Note liminaire" en F. (En 3.1.
dice de sendas historias diferenciales y permite no con- !:.: .
estudiamos la relacin Marx/Hegel. ) . fundir la sucesin cronolgica y la periodizacin terica .. ';
11 Ideologa terica: ciencia de la que se ha mostrado el carcter E] "antes" seala una ideologa terica; -el "despus", h
'
'
ideolgico y pm' tanto no cientfico (economa poltica clsica, psi- una ciencia.
ologa prefreudiana). .
De hecho, la fundacin de una nueva ciencia implica
XI. 12 L. Althusser, La rev. terica de Marx [PM], segunda. ed., p.
' una revolucin terica y, a la inversa, una revolucin
terica prueba que la ciencia en cuestin es efectivamen"
te nueva. Pero esa revolucin es ante todo prctica: una
i
_ ciencia de ese calibre instaura una problemtica .indita
como condicin sine qua 1Wn pa'I'a su propia constitucin.'

Y .la ciencia misma, con sus dispositivos, mtodos, pro~


blemas, etc., es el efecto visible de aquella problemtica.
Son la fsica y la historia ( L,24), como otrora lo fuera
la matemtica. La problemtica terica es modificada .;:.

de hecho, prcticamente, por esas fundaciones cientficas..'

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LECTURA DE. ALTHUSSER 73
72 SAL KARSZ

de conocimiento, terico y reflexivo. Encargadas, enton-


Al mismo tiempo, aqullas son posibles porque efectan
esa modificacin y en tanto la efectan. El objeto cien- ces, de permitir la re-estructuracin deliberada del espa-
tfico (la "abstraccin razonada", como bien la denomina cio del saber 3.

Marx) llamado "inconsciente" es producible en tanto el Una de sus condiciones necesarias es la de poder dar
psicoanlisis se instala en otra regin que la regin psico- cuenta (_es.o es, producir la! teora de sus elementos y
lgica existente, inaugurando una forma de cientificidad combinaciones) del mecanismo y de la direccin domi-
indita: !fe-define de hecho el dominio de los objetos nante en la anterior configuracin, as como de su dife-
susceptibles de conocimiento y se inaugura como ciencia rencia estructural respecto de la nueva. Dicha teora es,
inaugurando el nuevo espacio terico. No nos dice nada en sentido lato, una produccin: no un poner de mani-
sobre el alma" o "el espritu", por ej., temas de una fiesto lo ya contenido en la ruptura, sino la constitucin
psicologa tradicional, sencillamente porque sos no son expl~ita de su espacio. No es un mero reflejo "raciona-
objetos-de-conocimiento 1 . Otro tanto ocurre con las otras lizador" de una ruptura, sino una teora indita que faci-
disciplinas cientficas; el MH no nos dice nada sobre e] lita y consolida (o no) esa ruptma ( cf. 2.3. ) .
. r Hombre y, no obstante, se ocupa de la historia y de los Hasta tanto esa nueva filosofa no se produzca, las
'
hombres en la historia ( cf. 3.3.). problemticas que la nueva fundacin cientfica ha deja-
A ese estado prctico de la ruptura sucede ~segn do atrs siguen ofreciendo tm conjunto relativamente cohe-
un retraso cronolgico y epistemolgico necesario- un rente de evidencias y representaciones. Oon su ayuda,
estadio terico propiamente dioho: la produccin de una se podra concebir esa ciencia y su nueva problemtica
-: ;!
filosofa que, para reflexionar la novedad de la nueva sin aparente necesidad de situarse fuera de la ideologa.
1

i ciencia, elabora una forma de racionalidad indita, dife- Eso sucede, por ej., cuando el psicoanlisis aparece como
1

rente de las existentes. un discurso interior al campo de la psicologa, suponin-


Ese retraso es necesario: ese tipo de fundacin cien- dose entonces que sta es la ciencia-madre o problem-
tfica se halla adelantada <respecto de las categoras filo- tica cientfica y se, una variacin no-estructural de su
sficas de su coyuntura; la nueva filosofa nace de su campo. O bien cuando se lee El Capital como la ilustra-
provocacin ( L), una vez que sus efectos se hallan sufi- cin econmica de los Manuscritos, versin materialista
cientemente desarrollados: una vez que esa ciencia se del universal hegeliano ( Giannotti). O cuando se piensa
ha vuelto ilegible para la filosofa dominante. que el MD es una nueva doctrina filosfica -filosofa de
la praxis-, y no una nueva prctica de la filosofa defi-
As p~es, esa filosofa seala, "con su existencia mis-
nid-a por temas inditos ( L,57). Este tipo de lectura pone
. ma, un hiatus decisivo, una revolucin en la historia de
en funCionamiento una cierta concepcin (literal) de su
lo Terico''. ( Lll,l66). Su propia produccin como tal
relacin con lo ledo (teora de la visin), as como un
filosofa nueva es al mismo tiempo la lectura sintomal
efecto filosfico (la filosofa como develamiento de esen-
adecuada a la problemtica cuanto la condicin necesa-
cias) y ciertas posturas polticas (humanismo, etc.) Estos
ria para resguardar el espacio terico abierto contra las
ejemplos tienen en comn la ausencia sintomtica del
evidencias ideolgicas 2 Althusser cita varios ejemplos
concepto de ruptura: no pueden diferenciar, por razo-
para mostrar que, con motivo de fundaciones cientficas
nes de principio, el :rigor propio de la prctica terica y
determinadas, se produjeron nuevas formas filosficas e] rigor propio de las restantes prcticas, sobre todo de
encatrgadas de hacer pasar la ruptura prctica al estado
[;;-'
i.;
~; .
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r_. 75
( LECTURA D~ ALTHUSSER 1',
1:..
' .
74 SAOL KARSZ

.problemas, soluciones), cada una es la exclusin de la


la ideolgica. Que, en Althusser, el problema est lejos opuesta y una intervencin sobre aqulla. Estn sepa~
radas por una dis:ancia epistemolgicam~nte irreduCtible,
de su solucin definitiva, no autoriza a confundir la una
en la otra, ni a explicar la una en nombre de la otra.
No obstante, esa confusin nos sirve para aclarar un
aspecto. La ruptura epistemolgica marca un hiatus es-
-...
'11.
a recuperar una y otra vez: '1os trminos que designan
lo_ cientfico y lo ideolgico deben repensmrse en cada
;,
ocasin" ( L,51). La posibilidad de que una ciencia siga_
trictamente epistemolgico; terrminante y decisiva, indica -~r' practicndose depende de una re-efectuacin ( impldta,
la regresin imposible de una ciencia a una ideologa, la al menos) de la ruptura epistemolgica; todo el trabajo
necesaria no-comprensin de una ciencia por una ideolo'" cientfico consiste, por uno de sus lados, en el ejercicio
.i':~ ;

reiterado de la ruptura epist~molgica.


1
ga. No hay puente entre ambas 4 Pero esta rigidez
estructural de la diferencia no corresponde a ningn tipo
de operacin ''real". En primer lugar, porque :a diferen- . Luego, la ruptura es menos un punto preciso y singu~ '!

cia de la ilusin de las obras completas", la ruptura no larizado cuanto un sistema de puntos o. una franja entre
dos problemticas; precisamente: una lnea de demarca- t
descuartiza un autor en compartimientos estancos (Pars):
no es una nocin psico-gentica que explicara el orden e
cin. abe pensarla entonces como la diferencia estruc-
de la biografa por el orden de la teora o viceversa. Plfe- tural dominante tpica enf1e una problemt~ca ideolgica
guntas del estilo: "cul es el verdade:~;o mensaje de Marx, y una problemtica cientfica. Se sita menos a la altura
o de Freud?" estn falseadas desde su base. La supuesta de tal o cual elemento cuanto, ms bien, al nivel de la
verdad" de un autor es un tema dramtico y psicolgico; significacin dominante que unifica un conjunto de ele-
la ruptura no apunta al autor sino al espacio terico mentos.
La ruptura propuesta por Althusser en los discursos
abierto o ce,rrado por su discurso. Sin duda, ese discurso
de Karl Marx 6 no implanta una divisin fundada en la
fue pensado por ese autor y no por otro, pero esta obvie-
dad no es todava un concepto 5 La ruptura sanciona los cronologa emprica sino en la. cronologa teca: son
hiatus de un discurso; no apunta al autor. momentos de un pensamiento-pensado y no etapas de un
pensador-autor. Si en los Manuscritos aparecen trminos
En segundo lugar, porque no hay LA ciencia ni LA como "trabajo" y "t!fabajo alienado" que tambin estn
ideologa sino prcticas diferenciadas y definidas como en El Capital, no por eso se trata de una misma funcin:
sistemas de efectos pertinentes, su diferencia no juega no invalidan la rup~ura entre uno y otro texto. Pieza
como la distincin entre "el bien" y ccel mal", lo "verda- necesaria en el pl"imero, en el segundo constituyen restns
dero" y lo falso". No se trata de reemplazar los fantas- supernumerarios de una problemtica anterior, con la
mas ideolgicos por la claridad cientfica: una eventual -que este texto IJ'ompi: en un caso, son nociones funda-
formacin social totalmente carente de prcticas ideol~ mentales, en el otro son palabras ( D,l8).
<:
gicas (de nociones morales, de literatura, de arte, etc.) A la inversa, que los textos llamados de juventud con~
es una nueva versin del Paraso Perdido, una combina~
ciban la posibilidad de dejar atrs la pareja cmplice 1.:
cin de positivismo y problemtica religiosa ( PM,25lss.).
fidesmo/atesmo, no implica que efectivamente hayan
Una problemtica cientfica y una problemtica ideol-
realizado esa operacin. Es por esto que la ruptura per-
gica no se distinguen por sendos carteles cuyas virtudes mite localizar la distancia entre sistemas de pensamiento
mgicas ahuyentaran la indiscreta visita del enemigo.
-entre problemticas- y no entre elementos. Una vez
Definidas por sus efectos pertinentes (objeto. reflexin, ..
LJ
[.
'
1:
;:
77
LECTURA DEl. ALTHUSSER
76 SAOL KARSZ
Pero hay otro aspecto en los efectos mediatos de h
localizada la truptura a la altura de la pTOblemtica domi~ ruptura: la sobredeenninacin poltica (estudiamos el
nante, se puede y se debe localizarla en los textos: en concepto de "sobredeterminacin" en el captulo 3). La
stos, lo que importa es, justamente, la direccin que los fundacin del psicoanlisis rompe con la psicologa cl~
gobierna y que da a cada elemento una posicin y una sica, ideologa terica como la economa poltica pre-
significacin unvocas. marxista. Pero esa ruptura tambin toca otros dominios
Punto nodal, pero no punto a secas. Espesm de con~ ideolgicos, y en especial el de una ideologa no-terica:
centracin y condensacin de una configuracin global, la moral "victoriana", el sistema de represiones sexuales
desde la cual y slo desde la cual es posible situar la orientadas por una fase determinada del desarrollo eco-
ruptura en tal o cual texto del autor ( L,25). nmico y poltico del capitalismo. Una fundacin cien-
..... tfica es un acontecimien~o terico que interviene en el
campo ideolgico de su coyuntU.ra. Interviene terica
~ ~
mente, sin duda, mediante el conochniento; pero ste
se halla polticamente sobredeterminado en tanto contri
La ruptura entre dos problemticas provoca efectos huye a la modificacin parcial de las representaciones en
que podemos denominar inmediatos y mediatos. Los curso. Contrariamente a la tesis idealista, no se trata de
efectos inmediatos consisten en la fundacin cientfica del que el psicoanlisis (y ms an el marxismo) sean recha-
caso, estado prctico de la ruptura. Los efectos mediatos zados pm una especie de <<angustia ante el saber": son
son dos: por un lado, la reorganizacin del espacio del rechazados habida cuenta de la funcin poltoa; cumplida
saber provocada por la constitucin de una nueva pro- por el conocimiento, habida cuenta de su intervencin en
blemtica, que no slo instaura un tratamiento cientfico la unidad compleja de la prctica social.
en lugar de un tratamiento ideolgico, sino que modifica Y a la inversa: la articulacin de la prctica cientfica
de alguna manera, a corto o largo alcance, el conjunto en el seno de esta unidad le suministra materia prima.
'
de las problemticas cientficas de una coyuntura. Estos La fundacin cientfica slo tiene lugar en lo terico, su
efectos se haran 'Sentir, en el empleo hecho por una materia prima es terica (conocimientos, ideas, datos,
ciencia, de conceptos elaborados por otra. El "principio nociones, categoras), pero su articulacin con las res-
de indeterminacin", en fsica, por ej., ha dado lugar a tantes prcticas le suministra elementos necesarios para
una reinscripcin ideolgica ya clsica: el observador su. elaboracin. Los trabajos de Althusser no ofrecen
sera condicin necesaria para la observacin del fen- demasiada inf01macin respecto de estos problemas; la
meno; luego, la subjetividad es fundamental. La cons- constitucin del MH podr ac ayudarnos a plantear y
titucin del MH permitira saber cul es el status cient- resolver analticamente el difcil problema de la a-rticu-
fico de la "subjetividad": enunciado cientfico o sobre~ lacin compleja entre la prc:ica terica y las prcticas
impresin ideolgica? No se trata de reivindicar una restantes. De todos modos, estas consideraciones gene-
nter" o <'multidisciplinariedad", sino de pensar en esta rales quiz alcancen para sealar que la ruptura episte-
posibilidad de modificacin del espacio entero del cono- molgica demarca una problemtica cientfica y una pro-
,
cimiento por obra de un nuevo continente abierto. Ejem- blemtica ideolgica, y que esta demarcacin terica se
plos ms claros que el citado debieran ayudarnos a cap- halla a su vez polticamente sob~edeterminada ...
tar mejor la dificultad.

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LECTURA DE ALTHUSSER 79
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78 SAOL KARSZ

1
11
~
1 Importancia trucial de la epistemologa ( P,51). La reflexin
epistemolgica es la nica que puede darnos la teora de la cien-
,t~~
sophie pour scientifques, se han publicado los fascculos III y IV:
Alain Badiou, Le concept de modele ( Paris, M aspero, 1969).
4 Pero an este "pasaje" no e~ una va real: exige una tran!;-
i'
].::
i .:

, tificidad en obra, mediante la localizacin precisa -en el discurso formacin radical de los objetos, reflexiones y problemas ante-
~
l. cientfico constituido- de la ruptura corr'espondiente y de sus arti- riores, una mutacin de las coi:ldiciones de produccin terica.
' culaciones sistemticas. As, que el psicoanlisis haya inaugurado, Si como seala Althusser toda ciencia es ciencia de una ideologa,
en efecto, un nuevo continente del saber, no significa en abs'Oluto no hay adaptacin o aclimatacin de una ideologa en el interior
que todo ejercicio del psicoanlisis sea una prctica cientfica. de una ciencia: sta implica, desde su punto de partida, el des-
No significa, sohre todo, que la doctrina haya alcanzado, en Mi montaje y descomposicin de la ideologa. Cf. Lll, cap. III y IV; .;.

conjunto, status cientfico. Que la prct-ica del psicoanlisis (la el artculo F. y tambin J. Lacan, "La ~cience et la vrit"
cura) sea todava c'Onsiderada y realizada como un "arte" (y no ( Ecrits, Pars, Senil, 1966, pp. 855-877).
como un momento interiOl' y rigurosamente controlado de la Se explicara as, parcialmente, que la prctica poltica no
teora cientfica, con lo que esto implica de definiciones unvo- constituya tema de una teora explcita en Althusser: su examen
cas, combinaciones limitadas, con'Ocimientos sistemticos), indica de est' :instancia adopta casi siempre una forma perifrstica, de
. su dficit cientfico y su alta impregnacin ideolgica. La pro- .''
;,
exgesis O comentarios ( PM,177-185); indica algunos segmentos con
duccin de una teora epistemolgica del psicoanlisis (semejante los cuales construir esa teora. Pero de hecho la misma no figura
formalmente a la empresa althusseriana sobre el marxismo) es en sus trabajos.
hoy da de una extrema urgencia terica, pero tambin ideol- 6 Vase el dispositivo de esas articulaciones en el esquema que
<:
gica y poltica. EI1a ser la nica instancia objetiva que permitir figura al final de este pargrafo.
C'Onocer su cuerpo terico y cuya funcin crtica permitir de-
nunciar de qu modo concreto y preciso una buena parte de la
prctica psicoanalticP. actual resulta de una minscrpcin psico-
lgica del psicoanlii!is. Permitir mostrar dnde y cmo, em-
pleando qu mecanismos y para servir a qu causas los discursos
ideolgicos han recuperado el discurso cientfico psicoanaltico,
convirtindolo as en una tcnica de control social. Quiz por
este lado resida el "secreto" del buen xito "mundano" (clases me- f
dias) del psicoanlisis. Pero, de esta manera, el desafo revolu- :.
1

cionario (y no slo "espiritual") contenido en ]a obl'a freudiana


es escamoteado. El problema es arduo y difcil, por supuest'O;
e] hondo aprecio ele Althusser por Jos trabajos de J. Lacan se
instala, segn pensamos, en esta lnea ...
'
2 Condicin necesaria que permite seguir reconociendo la es-
pecificidad irreductible del nuevo objeto, de la reflexin y de lo:;
problemas cientficos: que permite la (re) instalacin en aa,ud
nivel en el que los conceptos tienen su I'eferencial cientfico a-ideo-
lgico. Condicin de reserva y resguardo, adems, al que una
ciencia puede recurrir a fin de hacer frente a los asaltos de las
problemticas ideolgicas ( LII,33,nota).
3 Althusser cita: Platn/matemtica griega; Descartes/Gali-
leo; Leibniz/clcul'O infinitesimal; Marx ( MD )/Mar'X ( MH)
( LJI,166). Y en Curso todava indito: Kant/f.Hca newtoniana;
Husserl/lgica matemtica. De hecho, slo trabaja la relacin
entre el MH y el MD. (El curso citado fue una serie de clases
dadas por Althusser, . Balibar, Badiou, etc., en l'Ecole Normale
Suprieure de Pars en 1967-1968; bajo el ttulo Coufs de philo-
. .r'

~~~
-~~
80 SAOL KARSZ LECTURA DE, ALTHUSSER 81
..
.-.:.'

:~
. ,, ESQUEMA 1 Observaciones (cf. PM,23-30; A,7,21-24) .
1
~ Dispositivo de las problemticas en los textos de K. Marx . ~~
:l l. La primera columna -problemtica- indica la direccin dominante
.1
Problemtica A1ticulacin
especfica Textos Fecha Perodo o unificacin unvoca de los textos mencionad'Os en la tercera co-
lumna: es el discurso objetivo de esos textos. Identificamos dos
problemticas (ideolgica/cientfica) separadas por' un corte (rup-
racionalista-libe ~ Ar'tculos en Ca- h. tura epistemolgica).
ral {Kant-Fichte)J ceta Renana 1842 2. La segunda columna -articulacin especfica- indica el modo
preciso de la problemtica. En PM,27 -28, Althusser indica Jos
racionalista-co- Crt. Derecho, 1843 Manuscritos como el nico texto hegeliano de Marx; en A,21-24,
IDEOLGICA C.rt.. Estado de ~~ admite que en 1858 (o sea despus de la ruptura) Marx reitera
munitaria juventud 1

( Feuerbach) } Hegel, Sagrada circunstancialmente ciertos temas y termirrologa hegelianas.


Familia 3. La tercera .columna -textos- indica los escritos de Marx repre-

hegeliana } Manuscritos . .. 1844


*f
~~
sentativos de la articulacin especfica. Las fleclas indican''' J;.:.'E:
nica circulacin posible entre niveles: no entre problemticas
sino entre textos. .stos pueden presentar elementos pertenecien-
--------------------
anuncio de nueva} Tesis s/Feuer- 1845
tes a problemticas diferentes, pero siempre acreditan una pro-
blemtica dominante o mayor que justifica su inclusin en tal o
cual casilla.
problemtica te- bach, Ideologa 4. Las fechas y perodos no corresponden a las prtoblemticas domi-
rica Alemana nantes en los textos respectivos. No hay paralelismo ni coincidencia
entre aqullos y stas. En las tres primeras columnas se indican los
RUPTURA
EPISTEMO-
Grundisse 1857
("Fund." Crt. E. /59
Poltica) crisis
,, elementos para un conocimiento de la problemtica terica; en
las dos ltimas, Jos elementos para un conocimiento de los pe-
LGICA
}"[influenda
Iana
] hege- ~p.1Cf aczo.
Poltica.
.. C1t't E C. 1859 1 rodos vitales y cronolgicos.

Libro 1~ secc. 1 1867


Capital

Manifie-"o del
PC.
Miseria Filosofa
t
1845 }
/46
cinr
madura-

/'

Salario, precio . . . 1855


CmNTFICA Crtica Programa
de Gotha 1875
Notas s/Vvagner
.: --~
1855 1~2}
:;:~
:, ~
lntr. Crt.
t ext o f un d amen-} El . lE. Pol. h. madurez
:J tal del MH y MD Capta 1883
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1 2. Prcticas diferenciadas '
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Cada prctica cuya autonoma relativa puede estable- ''
cerse, no compone un orden o nivel ontolgico sino un t:
1,:
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topos epistemolgico, diferenciable por sus efectos per:- ....
'
jt.
,,; tinentes y sus articulaciones precisas con las restantes
prcticas. No constituye una instancia emprica "pura"
~-~
en el seno de una formacin social, de modo que hubiera
\ un sujeto y un objeto econmicos, filos'ficos, polticos,
etc. Si no hay prctica terica "pura", tampoco hay prc-
tica poltica "pura", ni prctica econmica "pura". Emm-
ciar que la prctica terica no se realiza en la abstrac-
cin incontaminada sino que obedece -como se deca
hace algunos aos- a "valores" e "intereses" ideolgicos
y polticos, que de alguna manera deciden su elabora-
;:
cin, no es todava suministrar la teora o al menos la
indicacin de su mecanismo detallado. Su ,reconocimien-
to crtico no es el conocimiento te1:ico de su especifici- .
dad. La famosa "nter-penetracin" global y recproca
de todas las prctica-s exige ser pensada, convertida en
tema de investigaciones monogrficas y de una teora de ::
conjunto. Sin duda, estamos muy lejos de esa teora .. 1~
'
Pero ya sabemos que decir que todo tiene que ver con 1
!'',
';;
,;j
1 todo y suponer que este enunciado explica el problema,
J. no es sino posterga.rlo. Peor an, es oscurecerlo de entra-
.;f
:~l
1 da, con las consiguientes confusiones tericas y polticas.
!-'~
Las "mediaciones" anuncian una relacin que de hecho
no pueden acometer 1
Distinguiremos, con Althusser, entre "articulacin' e
"intervencin". La primera corresponde a la posicin
,.)
.r ocupada por cada prctica respecto de las; otras en el
f seno de la unidad compleja. Esta unidad est definida
~r
por ues figuras tpicas ( cf. 1.1.: posicin determinante,
ji t
dominante y decisiva). Cada prctica se halla articulada !
~~ l

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1
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1
r
LECTURA DE ALTHUSSER 85
8-! SAOL KARSZ

caz para incidir sobre la unidad compleja. Toda inter-


con todas las restantes segn un doble criterio: su posi-
vencin es un modo de transformacin o de conservacin
cin en el seno de la unidad compleja y la especificidad
de la prctica social de la coyuntura. Volveremos a este
de su mecanismo, instrumentos de produccin y producto.
O sea que el modo como cada una se articula depende punto en el ltimo captulo. :
al mismo tiempo de su autonoma relativa y de la posi-
cin en la que esa autonoma se ejerce. El problema o o
que se plantea aqu es el de una teora analtica de las
diversas articulaciones.
1

La intervencin" es el ejercicio de un efecto determi- Althusser enuncia varias prcticas diferenciadas: ideo-
nado, sobre una prctica dada, a partir de la articulacin lgica, cientfica, filosfica, econmica, polti:9a.. Sus tra-
que esta prctfe. 'mantiene con las restantes. El texto bajos, sin embargo, slo desarrollan alguris~spectos de
sobre Lenin y la filosofa" es una intervencin realizada las tres primeras. La prctica poltica, en .especial, no
en la prctica filosfica y sobre la prctica filosfica. aparece como teora, sino como efectos (a destacar en
Pero el conocimiento de la articulacin de esta prctica nuestros anlisis) que sobredeterminan la prctica ideo-
con lo ideolgico, lo poltico y lo cientfico, permite que lgica, cientfica y filosfica. La ausencia de dicha teo-
esa intervencin sea de cierto tipo y que produzca efec- ra poltica se hace sentir en su examen de la prctica
tos sobre las prc:icas con las que la filosfica se articula ideolgica y, de manera general, sobre cada uno de sus
(vase L,58). anlisis particulares. As, la prctica ideolgica slo es es-
.1 La combinacin del concepto de articulacin y de in- tudiada en tanto produce discursos tericos: la economa
tervencin indica, en lneas generales: a) que toda inter- poltica clsica, la filosofa hegeliana, el humanismo, el
;i vencin es siempre singular, se realiza sobre una prctica historicismo. Su estudio apunta casi exclusivamente a sus
: determinada y est enmarcada en una coyuntura dada; aspectos epistemolgicos. Estos aspectos son, desde luego,
>l b) que toda intervencin tiene un objeto y un objetivo, importantes, pero el anlisis de la articulacin entre la
'.
el objeto es el contenido particular de su intervencin ideologa y la prctica econmica y poltica queda por
l1
1
sobre una prctica determinada, el :objetivo es la prc-
tica social o unidad compleja en cuyo seno aquella inter-
hacer. El conocimiento as producido no slo comple-
tara las descripciones epistemolgicas de las ideologas
... .
vencin produce efectos ("sohredeterminacin", cf. 3.1.) . tericas, sino que incluso podra rectificarlas. Por ej.,
:: O sea que la intervencin en y sobre una prctica, acta hasta qu punto las ideologas tericas no son formas
j tambin sobre la posicin que aqulla ocupa en la uni- tericas de las ideologas prcticas'', institucionales, etc.?
dad compleja. Si la intervencin opera sobre la prctica ( Cf. Ranciere) .
:j determinan! e en ltima instancia (econmica), sobrede-
.;.
.. termina a las restantes prcticas de una manera estructu-
.. i
.. ral. Y, en fin, indica que toda intervencin singular inci- _ o (lo
. !
de en la prctica social; esto permite comprender que,
en tal o cual coyuntura, haya "frentes de lucha" priorita-
rios (frente econmico, frente poltico, frente ideolgico) : En 2.1. estudiamos la prctica ideolgica en tanto sis-
frentes en los que una intervencin es ms o menos efi-
86 SAOL KARSZ
LECTURA DEl ALTHUSSER 87

tema de discursos. Caracterizada porr un mecanismo pecu-


ms eficaz para dibujarr una estrategia adecuada, cuanto
liar -reconocimiento/ desconocimiento-, mediante sus ms prescinde de esa ilusin ideolgica, es decir, cuanto
transformaciones sobre una materia prima dada -nocio- mayor recurso haga al conocimiento cientfico de lo real. 1_
nes, ideas, etc.- produce representaciones, su efecto per:.
tin:ente. Enh-a aqu en juego el llamado problema de lo En 2.2. estudiamos la prctica cientfica. La cons-
real": la prctica ideolgica apunta a los objetos deno- truccin de su concepto 2 es pamlela y opuesta, en Althus- li:

,.
minados reales", mientras que la prctica cientfica opera ser, a la consb:uccin del concepto de prctica:ideolgica,
sobre "objetos-de-conocimiento". Las ideologas remiten de sus especificidades diferenciales y de sus intervencio-
a lo "real" en el mismo movimiento por el que las cien~ :: nes recprocas. Se trata menos de una teora general de
cias prescinden de l: no la manzana cayendo sobre la la ciencia -proyecto filosfico-ideolgiqo por antono-
cabeza de New:on, sino la masa, la acelerain y sus masia- cuanto, en rigor, de un anlisis de su estruc-
leyes. tura y mecanismos a-ideolgicos. Antes que una diluci-
dacin analtica del mecanismo particular de tal o cual
Lo "mar' es el obertJo-referencial por excelencia de una ciencia, se trata de marcar cules son las caractersticas
ideologf.!l.. En ella, aparece como el conjunto de deter- que la hacen irreductible a las ideologas. Es una in-
minaciones cuya nica objetividad es reflejar y c-::'iificar f<
vestigacin sobre el ms ac de la ruptura epistemolgica, \.
1\:

las afirmaciones o negaciones de la ideologa del caso.


!~
as como el pargrafo anterior ( 2.1.) investiga el ms
Lo "real" es entonces la duplicacin de la ideologa que all de la ruptura. 1
se reconoce en l y que lo desconoce fuera de ese reco- ..'-
:.~
Los trabajos de epistemologa anglo-sajona han estu- ::
nocimiento. Por "real" debe entenderse, aqu, no slo diado el mecanismo de las ciencias desde diversas pers-
las "apariencias" de las cosas (en el sentido en que Marx pectivas. Por ej., el corte entre "ciencia'' y "sentido
habla del "movimiento aparente de la sociedad capitalis- ..
comn" es hoy da un lugar comn escolar. Sin emb~rgo,
. ta"), sino las cosas mismas susceptibles de aparecer; e1 cuando Althusser analiza e insiste en la diferencia entre
modo como la ideologa constituye sus objetos. A tltuio 1:~: la problemtica cientfica y la problemtica ideolgica,
de tesis, cabe sostener que toda invocacin a lo real" r. :
no est repitiendo ese lugar comn. Lo elabora desde
es un sntoma de problemtica ideolgica ( cf. PM,25lss.), otro punto de vista: el sentido comn, la percepcin, la
sistema tautolgico que opera sobre un objeto o situa- conciencia, las apariencias, etc., son todava nociones in-
cin "reales" que lo repiten espccuiarmente. En el cap- dicativas que pueden incluirse como sub-especies de
tulo siguiente. intentaremos elaborar de una manera posi~
.
'
ideologa. Si la ruptura pasa entre la conciencia y la :-;
tiva el llamado problema de lo real, que en este captulo ~e
ciencia, por ej., es porque el primer trmino es un caso t;:
slo es tratado en tanto objeto-referrencial de las ideolo- .~<

de ideologa. Lo que importa es justamente concebir la


gas. Una teor!a (cientfica) de la prctica ideolgica distancia entre dos problemticas, y no entre sus con-
no debe sucumbir a la ms arraigada de las ilusiones .~

secuencias ms o menos heterogneas. Por lo dems, si


ideolgicas: suponer que lo "real" del que habla y al
la ruptura pasa por la conciencia, el sentido comn, la
que se refiere es tal y como ella lo habla y lo refiere. r percepcin, etc., se est dejando de lado las condiciones
Para que dicha teora pueda ser posible, lo real" debe materiales e histricas a las que corresponden. Ese hi-
considerarse com.o sntoma e ndice, no como evidencia pottico sentido comn no es el mismo ni funciona del ~:'
auto-demostrada. Un anlisis poltico, por ej., es tanto mismo modo en toda formacin social ni en toda clase
:
L.
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;.
:
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f;
89
LECTURA DE ALTHUSSER
88 SAOL KARSZ
En 2.3. indicamos las lneas generales de la prctica
social. Se est ocultando' as el status poltico de toda filosfica. Dejamos para un pargrafo ulterior el caso
ruptura; no es casual que el efecto poltico de las co- particular del MD ( cf. 3.4.), restringindonos aqu al
rrientes emparentadas al neo-positivismo consista en no mecanismo de esta prctica; cualquiera fuere su tenden-
poder conceptualizar la sobredeterminacin poltica de cia o escuela (idealista, materialista, racionalista). En
la prctica cientfica. PM hay un intento por reemplazat "filosofi' por "Teo-
Por el contrario, si la ruptura se plantea entre lo ideo- ra" ( PM ,33), pero en los textos ulteriores ( LI, LII y
lgico y lo cientfico, se podra pensar de qu manera sobre todo L) se resuelve en una diferencia entre "for-
ella es manifiestam?nte epistemolgica y latentemente po- mas ideolgicas" y "formas no ideolgicas" de filosofa.
ltica. Romper con una problemtica ideolgica es fun- Esta formulacin permite pensar la significacin precisa
dar un nuevo espacio del saber, implantar una distancia d~ la filosofa como ideologa, desarrollada por Marx en
rigurosa respecto de la ideologa teric con la que se La 1deologa Alemana. La tradicin marxista ha desarro-
rompe. Pero tambin implica una cierta intervencin llado de una manera dogmtica y escola,r ese anlisis,
en las ideologas polticas y morales con las que aquelJa sin advertir que el anlisis mismo era subsidiario, en bue~
ideologa determinada se relaciona. Esta intervencin na parte al menos, de una filosofa (el MD). La dife-
puede ser pensada a partir de una ruptura ejemplar: h renciacin entre ambas formas de filosofa puede aclarar
..
del MH y las ideologa~ tericas de la historia ( histori-
.-.: cismo, filosofas de la historia, etc.). De hecho, los an- este aspecto.
La prctica filosfica se define como una intervencin
lisis de Althusser giran alrededor de esta ruptura ejem- operada sobre la articulacin "ciencia/ideologa". Prac-
plar, aunque los resultados de esos anlisis sean tambin tica:~. filosofa es elaborar la teora de las relaciones actua-
vlidos para otros dominios. les entre la problemtica cientfica y la problemtica ideo-
Toda ciencia es ciencia de una ideologa ( LI,57). El lgica, tomando partido por uno u otxo contendiente.
conocimiento es el efecto pertinente y exclusivo de las No hay filosofa fuera de ese combate. La intervencin
ciencias. Una ideologa slo es "falsa" respecto de una llamada filosofa se consuma como una "lnea de demar-
ciencia que nos da el conocimiento del anterior objeto cacin": como teora de la ruptura en obra entre una y
'i ideolgico y de la problemtica- o al menos del discurso otra problemtica, en una coyuntura precisa, en un mo-
en cuyo interior apareca como tal objeto. En este sen- mento determinado de las relaciones sociales.
tido, una ideologa constituye la pre-historia de una El desarrollo de estas tesis corresponde a una teora
ciencia; ste es el aspecto preferido de los anlisis de (cientfica) de la filos'Ofa, es decir a una investigacin de
Althusser. De ah su nfasis en el conocimiento, su lo que la filosofa ~, tanto como al anlisis de los meca-
intento por definir las caractersticas del "efecto-cono- nismos mediante los cuales ciertas filosofas se repren-
cimiento'' y del "objeto-de-conocimiento", ambos exclu- tan ese ser. Se llega as a una caracterizacin de la filo-
sivos de la prctica cientfica. A diferencia de una sofa que deja afuera buena parte de lo que suele pasar
gnoseologa, el conocimiento es aqu estudiado en por filosfico (los "fines. ltimos", la "totalidad", el "ser-
,, tanto producto de un cierto mecanismo: no se pregunta en-el-mundo"). Pero el problema no consiste en sumi-
ni por sus condiciones de posibilidad, ni por su esencia,
nistrar una definicin tan amplia como para que quepan
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sino por el modo efectivo de su desempeo y por el todas las filosofas existentes, sino tan operativa como
"'el
:: carcter especfico que implica. --
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j
LECTURA DE\ ALTHUSSER 91
90 SAOL KARSZ
cientfico. Si cada prctica se articula con todas las
para justificar cientficam~nte las que se incluyen y las restantes, la posibilidad misma de pensar esas articula~ ,:

que se excluyen. Entre estas ltimas, cabe contar un ciones exige el conocimiento de sus efectos pertinentes ..
amplio conjunto de subproductos morales, religiosos y Habra aqu dos planteas . a evitar: la reivindicacin
antropolgicos, reflexiones sobre la virtud y la personali- de una ciencia "pura", aislaqa e indiferente a las n:ilacio"' \;:
!.

dad, los valores ticos y la educacin, etc. En una pala- nes sociales y polticas existentes, y la reivindicacin ~::
bra, a d~ferencia de una filosofa de la filosofa (que se ::.
.
de una ciencia omo "reflejo" inmediato de esas relacio-
representa las filosofas existentes y procura abrazarlas nes 3 Lo "'ll'eal" no es sinnimo de "relaciones sociales y
en su conjunto), una teora de la filosofa intenta cono- polticas"; lo ideolgico, lo filosfico, lo cientfico se ;:
cer su mecanismo y su modo de articulacin con las otras deben incluir, tambin ellos, en lo "reaf': dichas rela-.
prcticas; fundamentalmente, con dos: la prctica cien- ciones son econmicas y polticas, conformadas por ideo-
tfica, en su diferencia respecto de la ideolgica, y la logas, emplea;g4p:;~onocimientos cientficos y categoras
_:.; prctica poltica. De esta investigacin resultar que si filosficas, etc. Una vez ms, el problema de las "media-
la filosofa se define como un modo de intervencin dones" o. el problema general de las "relaciones" entre
(lnea de demarcacin), esa operacin tiene lugar en las diversas prcticas diferenciadas, debe descomponerse
el seno mismo de la prctica social: no hay para la filo- en dos problemas distintos: articulacin enh"e las prcti-
sofa un lugar panormico desde el cual pudiera obser- cas en el seno de la unidad compleja, por un lado, nter..: ,.
vm:, neutral, un combate del que no participa. La "filo- venciones posibilitadas por esa articulacin y la autono- ,:
4
sofa/reina de las ciencias", la "philosophia perennis", ma relativa de cada una, por otro lado
etc., son o~ras tantas representaciones filosficas de la
prctica filosfica: casos de ideologa filosfica.

4 .:, ,,.
~.; .

Cabe discutir si el funcionamiento efectivo de cada 1 La funcin de cierto tipo de enunciados globales, omnicom-

una de las prcticas estudiadas en este captulo corres- prensivos y totalizadores es nombrar todo al mismo tiempo: la .
yuxtaposicin masiva de los trminos juega el papel de anlisis,
ponde a las descripciones de Althusser. De todos modos, reemplazndolo y tornndolo imposible. Es lo que sucede con .
no se debe desconocer su esfuerzo por distinguirlas en los discur~ros filosficos que, usurpando la tarea exclusiva de la<:
su especificidad y por unificarlas en la prctica social. ci(mcias, pretenden suministrar el conocimiento de sus objetos;
"Prctica- cientfica", "prctica ideolgica", "prctica fHo- o bien el de aquellas filosofas que se erigen en ~'reinas de las
ciencias", auto-encargadas de expli<;ar el "suelo fundamental y
sfica", son concep: os terico-abstractos que permiten ante-predicativo" que las ciencias trataran en sus detalles. En el
conocer el mecanismo de esos sistemas determinados que otro extremo, cierto tipo de enunciados analticos y detallados se
son las ciencias, las ideologas tericas, las filosofas. El rehusan a toda "generalizacin" por temor a la "metafsica":. des.
cientfico es individuo de una sociedad y de una clase; menuzan los problemas en tantos fragmentos aislados y supuesta-.
mente elementales que el estudio de sus articulaciones consiste
no se reivindica su privilegio personal sino la autonoma en la duplicacin terica de la percepcin ordinaria, inmediata, de
relativa de su produccin objetiva. Lo que importa es los problemas.
captar y dominar la dimensin pmpia del conocimiento f: ..:-
~~-
~.;
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92 SAOL KARSZ
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2 Ciertas expresiones elpticas de .A,lthusser pueden implicar
; 1 una tendencia conceptualista, una cierta confusin entre "concep- 2.1. Prctica ideolgica
: 1
.''
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to" y "teora". Sin embargo, cabe afirmar que el concepto de U11
::, objeto es la localizacin de su diferencia terica especfica; teora,
,,_,_,_._1
>,;'j
es el conocimiento analtico de esa diferencia.
:'
.: 3 En su estudio sobre Althusser, Frangois Whal sugiere que la
ideolgica es una falsa prctica ( op. cit., p. 379). Frmula equ- "La ideologa; como sistema de reprsentacin
voca, porque se podra suponer que las ideologas no introducen de masa, es indispensable a toda sociedad para
ninguna transformacin en sus objetos. Frmula correcta, si se formar a los hombres, transformarlos y ponerlos en
quiere indicar que una ideologa terica no transforma cognitiva- estado de responder a las exigencias de sus con-
mente su objeto, sino que lo reproduce en su desconocimiento; o diciones de existencia." ( PM ,242).
que ese tipo de ideologa es, como teora, un sistema tautolgico
y cerrado ( LII,l05).
4 La nocin de "mediacin" implica la complicidad originaria
.'1
de los t1minos actual y provisoriamente separado"s: la mediacin
Elemento orgnico de toda formacin social, la prc-
. ' restituye esa complicidad primera. En ese sentido, la dialctica tica ideolgica es el "cemento" (dem) indispensable a
:.: hegeliana es una teora de las mediaci't>nes ( cf. 3.1.), subya- su cohesin. No hay formacin social sin un sistema
cente en mayor o menor medida a toda postulacin en trmill'os diferencial de ideas, nociones, moral, arte, instituciones,
do "praxis", "alienacin" u "objetivacin". En el otro extremo, etc., en el cual y por el cual los individuos, los g'fupos y
se habla de "relaciones" entre ciencia y realidad, ideologa y
realidad, etc.: entre dos sustancias separadas para no unir o al las clases se representan esa formacin social y su situa-
menos para que su unin sea improbable ( cf. p'Or ej. R. Aron, cin en ella. Sistema que les permite explicarse una si-
op. cit., p. 247).
tuacin, soportarla, conservarla o modificarla. Como toda
prctica, se caracteriza por su particular conjunto de
,, 'ransformaciones, a partir de una materia prima, y por
: su producto especfico. Althusser llama .reprresentacin
'
al efecto pertinente de la prctica ideolgica.
. Representacin, y no conocimiento. Es la manera como
se vive una situacin (PM,240), y no su conocimiento
(exClusividad de la prctica cientfica respectiva). N o
obstante, si bien la vivencia puede indicar el mecanismo
general de las ideologas, ese trmino exige ser aclarado.
La vivencia no es todava un concepto. En primer lugar,
porque describe el vnculo entre ciertos portadores de
ideologas ~individuos, grupos, clases) y la ideologa en
-,
'o cuestin: una ideologa es vivida, "percibida-aceptada-
j sufrida" (PM,240); es combatida con sus propios ele
::~1 mentos y en el campo ideolgico existente.
;:;
En segundo lugar, la nocin de vivencia puede ocultar
que el mecanismo de la ideologa no es -en Althusser-
subjetivo, ni tampoco humano" en general. No es psi-
colgico, porque su base no se encuentra en los indi.vi-
,.,
:.. ;
;;.

i:''
95
94 SAOL KARSZ LECTURA DEJ ALTHUSSER i<:

d~os,. en los grupos o. aun en las clases concebidas como mar la representacin de esa articulacin y de esa for- '
macin por parte de los individuos, grupos y clases inte- t.
personas colectivas 1 Son . stos quienes participan ep _ :<:
una ideologa; no hay un instante previo, anterior a 1as grantes de dicha formacin. O para decirlo de otro modo:
jdeolgas, en el que se eligira una u otra o ninguna una ideologa es un sistema; de nociones, ideas, princi- .
pios morales, leyes, arte, te9ras, etc., presentes de una t:..
en absoluto: desde siempxe, se vive y se respira en y .;
t;<
por el campo ideolgico existente ( idem). Es profun- . manera prctica (desde el "sentido comn" hasta ]as
damente "inconsciente", aade Alflhusser. Pero a con~ instituciones jurdicas, polticas y educativas) y de una
dicin de no oponer "inconsciente" a "conciencia", trmino manera terica (discursos morales, teolgicos, filosfi-
ambiguo por excelencia ( PM ,239). Que sea inconsciente cos). Ese sistema se articula en la prctica social segn
significa que su "motor" est fuera de ella: en la coyun- una fOTma definida: los portadores de ideologa -indi-
tura econmica y poltica que deforma segn el meca- viduos, grupos, clases- conocen y se explican la forma-
cin social en su conjunto, su propia situa-ci<f>n y sus i:
L'',
nismo del reconocimiento/ desconocimiento (ver ms ade-
lante). InconsCiente es, para los portadores de ideologa, intervenciones en ella, a partir de la representacin de
su situacin particular. As, en una sociedad clasista, la
(:':
la estructura social compleja en la que ocupan lugares ,.
determinados y que su propia ideologa refleja y al mis- ideologa de la clase dominante es el conjunto de expli-
mo. tiempo enmascara. Este campo ideolgico es entonces caciones, valores, normas e instituciones, con los que esa :::
lo que demarca, en cada coyuntura, el horizonte prima- clase se 1epresenta su posicin en el sistema de clases. t .

- ro de toda actividad, el universo de toda representacin 2


Aunque hemos sealado las dos modalidades posibles !T. .
de las ideologas (prctica y terica), a continuacin nos
Por lo mismo, no podra po-stulaTse una realidad de referiremos casi exclusivamente a la segunda. . ..
grado cero, substancial y auto-esclarecida, respecto de la ;.-;
cual las ideologas introduciran sus particulares trans- :
formaciones. No hay desfasaje entre lo ideolgico y lo ~ ~
"concreto". Afirmarlo, supone .disponer de un discurso
a-ideolgico de una vez para siempre, discurso funda- ~ ...
Cul es el mecanismo que hace de la economa cl- :-:.
mental y fundamentante capaz de descartar las ope:ra-
ciones ideolgicas y restituir la pureza de la substancia .
;~ . sica o de la psicologa pre-freudiana sendos casos de
original. No es ste el rol adjudicado por Althusser a ideologa? Por qu los Manuscritas de 1844 son una cr-
la prctica cientfica. Aunque volveremos luego a este tica ideolgica de un discurso ideolgico?
tema, podemos retener, respecto de la prctica ideolgica, Un discurso se define como ideolgico respecto de
lo que Althusser indica para las ciencias: que no hay una- ciencia que produce su conocimiento y el conoci-
frontera entre lo ideolgico y lo <'real", <<porque no hay miento de su objeto. Si toda ciencia lo es de una ideo~
un espacio homogneo comn" que autorice el concepto loga ( LI,57), no hay discurso ideolgico sino para las
; :.
de frontera (LII,l73) 3 . ciencias. La representacin es el efecto pertinente del \ '.
1,;
El carcter <<inconsciente" de la ideologa significa: Ja primero y el efec~o imposible de las segundas. De hecho
articulacin, en una unidad compleja, de las prcticas._ y de derecho, ambos comparten una relacin necesaria,
diferencia bies en una formacin social obedece a un incesante y disirritrica: lo que estudiamos como mptura
mecanismo tal que uno de sus efectos consiste ei:t defor- epistemolgica.
.
La economa poltica clsica, que . no .
96 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHtJSSER 97

concibe la plusvala como un concepto fundamental en discurso, y no produce su discurso sino como confirma-
el estudio de la sociedad capitalista, no est "inventando" cin de ese objeto.
esa ausencia, cerrando los ojos ante una "realidad" evi- Descooocimiento es el segundo tipo de transformacin
dente para Mau, por ej. Por el contrario, reconoce su introducido por un discursp ideolgico en su. materia
:i ausencia en la realidad visible del capitalismo, en su prima. O sea que el objeto ideolgico no slo reproduce
movimiento aparente: en la conciencia de patronos y las evidencias del discurso, sino que es ignorado en sus
obreros, en las instituciones. No reconoce esa ausencia caractersticas objetivas: en su autonoma y existencia
como algo que le faltara o que ella negara a sabiendas fuera del discurso 5
( PM,24lss.): la plusvala no es pasible de 1econocimiento Segunda aproximacin. La prctica ideplgica es el sis-
sino de conocimiento, es decir, debe -ser producida como tema de transformaciones c9nsistentes en el proceso de re-
concepto. cdrio.cimiento de su discurso a travs del desconocimiento
> .i Primera aproximacin. La materia prima de un dis- de su objeto, con vistas a producir una representacin del
curso ideolgico son ideas, nociones, conceptos, catego- objeto en la repeticin especular del discurso. El obieto
ras. Puede producir conceptos que luego se demuestran ideolgico es el discurso objetivado, el discurso deposita-
ideolgicos (ideologa terica), o bien retomar conceptos do y concentrado en el cuerpo de ese objeto. Al mismo
existentes en una ciencia y reinscribirlos en un discurso tiempo, ese discurso es el objeto subjetivado: el objeto
ideolgico. En uno u otro caso, el mecanismo ideolgico como intuicin, mito, palabra, teora. El discurso se du-
. es fundamentalmente el mismo; lo llamaremo-s reconod- plica en el objeto y el objeto se duplica en el discurso;
miento/ desconocimiento. llamaremos mecanismo ideolgico a este reenvo recpro-
R'econocimientlo es el p1imer tipo de transformacin co, vnculo especular dual 6 La materia prima es trans-
-".'
introducido por un disourso ideolgico en su materia pri- formada, pero esta transformacin produce una reP'resen-
',
> 1 ma. El producto de dicha hansformacin es un objeto tacin de aqulla: no su conocimiento, sino su reproduc-
::'.] tal que el discurso que lo ha producido verifica en l
::.
.., cin. En otros trminos, el discurso ideolgico repite la
J
;., ~
cada una de sus afirmaciones. Ese objeto no tiene otras materia prima de la que parte en el producto en el que
:] ca:ractersticas ni recibe otras transformaciones que pre- remata: transforma su materia prima en evidencia.
''
:..: cisamente aquellas que lo convierten en prueba de las
;.)
.,.,' evidencias ideolgicas. Un discurso ideolgicoes la trans- As, en la polmica sobre el humanismo 7 :. quienes
:j formacin de una materia prima en justificacin o invaH- sostienen esa doctrina entienden que rechazarla es ata-
; ~
'1 dacin de los intereses que ese discurso ataca o defiende. car al hombre de carne y hueso que es cada uno de no-
''
:. Es por eso que la economa clsica slo conoce la socie- sotros, hacindose cmplice de la miseria, la explotacin
,; dad capitalista en la rigurosa medida en que reconoce y la alienacin. Porque no conocen su propia problem-
:l en ella el carcter "normal" del beneficio y su condicin tica (PM,66), no pueden conocer que su objeto -el hom-
''
:.: bre- no coincide con los hombres de carne y hueso que
.. ~
,,
tambin "normal": el sala:riado. Por doquier, slo advier-
.;1 te aquellas caractersticas que convierten la apariencia somos cada uno de nosotros, que "miseria" y alienacin"
de su funcionamiento en el funcionamiento de sus apa- no son sinnimos. No pueden separar la .relacin real de
.: riencias. En resumen: el discurso ideolgico conoce su los hombres entre s y con sus condiciones de existencia
objeto en tanto lo reconoce como confirmacin de su y la relacin imaginaria con la que aqulla es recubierta
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LECTURA DE ALTHUSSER
98 SAOL KARSZ
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epistemolgioa ser el vnculo de la ciencia con su ideo-
(PM,240). No conoce a los hombres, no nos conoce: nos loga ( cf. 2.2.). Reinscripcin: recuperacin de cono-
representa en el interior de su discmso; los hombres slo cimientos cientficos ya existentes en una ciencia cons-
son inteligibles para un humanismo como participantes tituida, o produccin de elementos cognitivos en
/ . el in-
de esa esencia que es el objeto exclusivo de aquel discur- terior de un discurso ideolgico. Teilhard de Chardin
so y que ste identifica con los !hombres reales 8 yuxtapone, en los mismos textos, conocimientos paleon-
La identificacin entre relacin real y relacin imagi- tolgicos y nociones humanistas; la economa clsica
narkn no es un defecto" de las ideologas, sino su condi- produce elementos cognitivos inditos en el interior de
cin de posibilidad. La relacin real es aquella de la que una problemtica que no ha criticado los s~puestos fun-
una ciencia puede darnos el conocimiento; en una ideo- damentales con los que opera. La evolucin de las es-
loga hay o puede haber elementos cognitivos, pero pecies, en Chardin, cumple la misma.- funcin que la
unificados por el mecanismo del reconocimient~~-/ des- produccin "involuntaria" del concepto de plusvala en
conocimiento: funcionan como confirmacin de'' este la economa clsica ( U,22-:-25) : segmentos conceptuales
mecanismo. "En la ideologa, la relacin real est ine- producidos por reinscripcin, en el primero, segmentos
vitablemente investida en la relacin imaginaria: antes conceptuales con los que no puede operar, en el segundo.
que descripcin de una realidad, es una relacin que La evolucin de las especies muestra, en Chardin, la
exprresa una voluntad (conservadora, conformista, refor- ~enta ascensin a la N oosfera y la constitucin de lo
mista o revolucionaria), una esperanza o una nostalgia." divino por intermedio de las especies biolgicas: N oosfera
(PM,240). Lo que prima es entonces el modo como una y divinidad son los trmino que se reconocen en las
clase o un grupo se representa la situacin que quiere especies al mismo tiempo que desconocen en stas su
modificar o conservar, la manera como expresa su reco- significado estrictamente material.
nocimiento de la situacin en el desconocimiento de sus Cuando los Manuscritos de 1844 critican la "inhumani-
caractersticas. En este sentido se puede afirmar gue el dad" de la economa clsica, reconocen en su discurso
objeto ideolgico tiene el status del fantasma ( Badiou, una esencia humana oculta (y no un dficit de cienti-
nota 16), recubrimiento de un objeto mediante todas ficidad) : desconocen sus silencios tericos y sus debi-
aquellas caractersticas que lo convierten en evidencia lidades epistemolgicas. Ser necesaria otra problemtica
del discurso. -a-ideolgica- para descubrir, ms ac de la ideologa
que haba deformado, la .redlidad de la que aqulla ha-
~ ~
blaba" y, ms all de la ideologa contempornea qtte
la ignomba, una realidad nueva." ( PM ,78). Ser nece-
sario desmontar al mismo tiempo la ideologa y el objeto
Se dijo antes que el mecanismo del reconocimiento f al que sta se refera: habr que conquistarlo como obje-
desconocimiento produce un efecto nico: la deforma- to pasible de conocimiento.
cin ideolgica ( PM,64n.30;77n.45). Esa deformacin es El efecto llamado deformacin parece implicar dos re-
en primer trmino la reinse:ripcin de los conocimientos ferentes complementarios. Por un lado, es reinscripci.n
cientficos en un discurso gobernado por dicho mecanis- propiamente dicha, modificacin de elementos cogni-
mo. Llamaremos reinscripcin al nico vnculo posible 1 tivos por su emplazamiento en un discurso regido por
entre una ideologa y una ciencia, as como la crtica J_.

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;J 100 SAOL KARSZ
LECTURA DEJ, ALTHUSSER 101

'"l
e] reconocimiento 1 desconocimiento. La deformacin
consiste ac en que esos conocimien~os son instalados en conocimiento del campo ideolgico existente (es decir,
un discurso que modifica estructuralmente su significado, del conjunto de urgencias y personajes en los que esa
ideologa se enuncia) , y su puesta en relacin con el cono
::1 en un discurso en el que aparecen como datos probato-
cimiento cientfico de los problemas que dicho campo
.,1
rios de aquella significacin que se quiere demostrar.
As, cuando la -filosofa se pretende "reina de las cien- intenta elaborar. Principio histrico: los cambios, modi-
cias" y toma los conocimientos cientficos como investi- ficaciones y Teourrencias de una ideologa no residen
gaciones parciales de una totalidad que le estara reser- en ella misma sino en esa historia efectiva que la ideo-
vada, est procediendo a una reinscripcin deformadora loga recubre con lo imaginario ( PM ,59). Lo ideolgico
de esos conocimientos. no consiste en las respuestas a ciertos problemas, sino
Por otro lado, deformacin es conformacin indita, en que sos sean los problemas; lo ideolgico no slo es
:fd"fuit:i ideolgica propiamente dicha. Se trata, aqu, de el producto sino, desde el comienzo, eltipo de transfor-
..

:1 la estructura del fantasma. La deformacin es la relacin macin operado sobre la mafda prima con la que tra~
:.:, baja. El discurso ideolgico no es .una simple copia
de s a s mantenida por el discurso, la repeticin inde-
>; finida de un contenido idntico mediante su desplaza- transcriptiva, un reflejo instrumental: no dice lo que ve,
....
miento inmvil ( LII,l06). "En esta sobredeterminacin porque no hay nada por ver, sino lo que la ideologa
.i;:l de lo real por lo imaginario y de lo imaginario por Jo ve. Y lo que ve es el producto de una duplicacin que
real, la ideologa es por principio activa, y refuerza o no conoce como tal duplicacin. Por eso el objeto ideo-
modifica las relaciones de los hombres con sus condicio- lgico es siempre, a corto o largo alcance, una eviden-
nes de existencia, en esa misma relacin imaginaria." cia: una "realidad" que la reproduce palabra a palabra.
( PM,241). La ideologa humanista no slo reinscribe Podemos entonces comprender en qu consisten esa re-
y deforma conocimientos cientficos, sino que el produc- peticin y esa reproduccin: las ideologas llaman objeto
to de esa deformacin (u objeto ideolgico-fantasmal) real al fantasma que ellas mismas han producido pero
se articula como tal en la unidad compleja de la prctica del cual no pueden explicar el funcionamiento. Por eso
.i social: promueve una determinada actitud poltica, un estn obligadas a recogerlo de la realidad, como si ellas
l
cierto tipo de lectura de los textos cientficos y filos- mismas no hubieran comenzado por instalarlo all. Por
<J
ficos, etc. eso, en fin, la lectura literal es ideolgica: porque nos
.: :~ urge a ver sin pasar por una crtica de su lectura y de
sus condiciones de funcionamiento; porque nos urge a
J
repetir su repeticin.
1 "" """
' Este punto es crucial pam una eventual teora de las
1
ideologas. Estas componen un verdadero "crculo vicio-
Althusser expone tres principios generales pal"a el exa- so" que se verifica en la realidad porque slo remite a
men cientfico de las ideologas, principios que perte-
la realidad :reproducida como fantasma. La posibilidad
necen al MH (PM,60). Principio epistemolgico: todo
discurso ideolgico es un sistema de elementos unifica-
dos por una problemtica unvoca. Principio epistemo-
lgico-histrico: el anlisis de una ideologa exige el
! de conocer esa realidad pasa necesariamente 2or la
crtica de los fantasmas ideolgicos: los blancos, ~os si-
lencios, incluso las contradicciones formales del texto
ideolgico constituyen signos desplazados de un objeto
j
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102 SAOL KARSZ LECTURA DEJ. ALTHUSSER 103 F


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investida en una relacin imaginaria ( t'Odos los hombres son li-
a conquistar, de un problema a suscitar. Esto es lo que bres, incluso los trabajadores [llamados] libres)" ( PM,241).
examinaremos en el prximo pargrafo. 6 "Lejos, pues, de que el 'pens~miento' sea una esencia opuesta
al mundo material, facultad de un sujeto trascendental 'puro' o de
una 'conciencia absoluta' -es decir; ese mito que el idealismo pro-
duce como mito a fin de reconocerse y fundamentarse en l-, el
'pensamiento' es un sistema real propio ( ... )" ( LI,51). (El sub- r.

f~:
rayado es mo. SK). (Agreguemos, al pasar, que la inversin de
ese mito nos da el materialismo especulativo, suelo nutricio de ,.(;.,.
buena parte de la tradicin marxista).
7 Serie de artculos publicados en la revista La Nouvelle Cri-
1 El concepto de clase social como persona colectiva, dotada tique ( nQ 165 y sig.), con participacin de L. Althusser, M. Si-
de una "subjetividad de clase", de una "objetividad de clase" y mon, P. Macherey,. J. Sempmn, F. Cohen, M. Verret. La inter-
de un conjunto de "mediaciones" entre una y otra (en una palabra, vencin de. Althusser est publicada y ampliada en PM, cap. VII.
1
'
la Clase como sujeto trascendental) es analizada en el libro cit. (La polmica s public en espaol baj'o el ttulo Polmica sobre
de N. Poulantzas. Un uso formalmente semejante suele hacer cier- marxismo y humanismo, por L. Althusser, J. Semprun, M. Simon ;-:
ta psicolo_ga del concepto de "inconsciente": sea que lo conciba y M. Verret (Mxico Siglo XXI, 1968).
como una persona agazapada detrs de la Conciencia, su Objeto- 8 En P.M,236n.7 se encontrar otro ejemplo, en la teora ideo-
Robot; sea que lo ide_ntifique con "no-conciente" e "ignorado" ... lgica de la "reificacin" o "cosificacin".
2 (PM,69ss.). El campo ideolgico alemn de los aos 1840
1
t..
plantea un conjunto de disyuntivas, combinaciones, urgencias y
silencios. Marx joven, entre otros, lucha contra una de sus con-
figuraciones en plaza: la ideologa hegeliana, tal como sta apa-
rece en ese campo. Luego, como seala Althusser, sera errneo 1
'
pretender conocer Hegel leyendo las crticas de Marx joven, que
slo conoce de Hegel lo que ste tiene de fgura en dicho campo. 1:
Sern necesarios varios afios (varios textos y una nueva proble- r...:
mtica) para que Marx pueda efectivamente libermse del campo ~,- :'
::-:
ideolgico y de la ideologa hegeliana. Por eso los Manuscritos
de 1844 constituyen una crtica hegeliana ele Hegel; su conoci-
miento, por el contrario, slo es posible a partir y desde la mp-
tura epistemolgica.
3 No confundir este empleo de "frontera" con el que aparece
en PM,~56ss., donde es sinnimo de ruptura epistemolgica.
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p~
4 En La Rev. terica de Marx (PM), Althusser aclara: a) la f:.
oposicin ciencia/ideologa concierne a la relacin de ruptura 1 .-.
entre la ciencia y la ideologa terica en la -cual em "pensado", 1 ; :~- ;
antes de la fundacin de esa ciencia, el objet'O del que ella da el
conocimiento. Dicha ruptura deja intacto el dominio objetivo,
social, ocupado por las ideologas; b) en el dominio "de las ideo-
logas n'O-tericas, hay muchas 'rupturas', pero son polticas ( efec-
tos de la prctica poltica, de los grandes hechos revolucionarios)
l

y no epistemolgicas" (p. X-XI).
5 "En la ideologa de la libe1tad, la burguesa vive precisa-
mente su relacin con sus condiciones de existencia, es decir, su
1
relacin real (el derecho de la economa capitalista liberal) pero rr
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;.1.;1 I..ECTURA DFJ ALTHUSSER 105
:;::.

<r~ 2.2. Prctica cientfica Porque El Capital produce el conocimiento del sistema
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.1
capitalista, el episodio ingls puede ser comprendido e
.'i incluido en el sistema.
El objeto cientfico es conqistado contra las evidencias
"Toda disciplina cientfica se establece. en un ideolgicas y contra el acecho ideolgico. El concepto de
cierto nivel, precisamente en aquel nivel en el que inconsciente es construido a partir de las evidencias, com-
sus conceptos pueden recibir un contenido (sin lo portamientos y representaciones pero es elaborado contra
cual no son conceptos de nada, es decir, no son esos datos, tomando esos datos como ejemplos y sntomas
conceptos)." (PM,l27).
del concepto. En una palabra, el objeto cjentfico no es
abstrado ni extrado de los comportamientos o fenmenos
Junto con la prctica filosfica, la prctica ej~ntfica empricos. Su relacin con Jo ":real" no desarrolla una
.;.,: constituye la instancia terica en la unidad compleja de lnea nica sino un corte radical ( 1uptura epistemolgi-
la prctica social. En el seno de dicha instancia, las ca). La "realidad" no lleva el conocimiento en s misma,
ciencias detentan un rol determinante, debido a su efecto como la famosa ganga a la no menos famosa pepita racio-
pertinente: el efecto-de-conocimiento. En tanto prctica nal (LI,42-49; LII,29), como un secreto que bastara_
cientfica, la instancia terica es el p1oceso de produc- extraer y poner de manifiesto, como una significacin ya
cin de conocimientos. incluida en el fenmeno o en la conciencia y que alcan-
Estudiaremos en primer lugar el mecanismo de su auto- zara con explicitar: por un lado lo ''esenciar y por otro
noma relativa respecto de toda otra prctica, especifici- lo "inesencial" del fenmeno.
:; 1
: . 1 dad no siempre admitida en la tradicin marxista y que Practicar una ciencia es, ante todo, conquistar y cons-
1
1
. ' ~
sigue nutriendo una abundante literatura ideolgica. truir el objeto de esa ciencia. Es producir un objeto
Existe un cierto nivel en el que los conceptos, porque irreductible ( F,96). Irreductible, a qu?: a lo cereal", a
pueden recibir un determinado contenido, son efectiva- la "realidad"? Althusser a veces lo afirma, pero estos
mente unidades del discurso cientfico. El examen de enunciados son ambiguos. El objeto cientfico es el con-
ese contenido implica un examen paralelo de su objeto y cepto que una ciencia ha construido. No es el objeto real,
.. no es ese comportamiento, aquella fbrica. Afirmar que
de su relacin con el objeto. Diremos entonces que el
discurso cientfico se define por un objeto especfico el objeto cientfico es irreductible a lo ccrear, que no re-
(objeto-de-conocimiento), por una relacin especfica con sulta de la abstraccin-extraccin de una esencia racional
ese objeto (operaciones terico-conceptuales) y :gor up. ya contenida en el interior secreto de lo "rear, signi-
producto (efecto-de-conocimiento) ( LI,l3). fica esto: a) que lo que pasa por "real" es el objeto
El objeto de una ciencia determinada no es el fenme- 1 por excelencia de las ideologas; b) que la prctica cien-
no llamado "real" -no es tal manzana cayendo sobre la
cabeza de Newton-~ sino un objeto pasible de transfor- l tfica se caracteriza por la produccin de un objeto-de-
conocimiento que no es el objeto-de-representacin o
ideolgico. Irreductible a lo cereal" quiere decir: irre-
maciones cognitivas. As, El Capital no .investiga ciertas
formas del capitalismo ingls del siglo XIX, sino que dichas
formas son otros tantos ejemplos privilegiados de una
t ductible o, ms claro, .especfico respecto de lo ideolgico.
Se trata de evitar un equvoco y de soslayar ciertos
empYesa terica referida al sistema capitalista como tal. problemas derivados de ese equvoco. El objeto cientfico
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106 SAOL KARSZ LECTURA DE! ALTHUSSER 107

es independiente de lo "real" en el solo sentido de que esto se agrega, en el ca-so de una ciencia ya constituida,
goza de una autonoma relativa respecto de lo ideolgico. el recurso preciso y precioso al cuerpo terico existen-
No se lo extrae de los hechos observables ni resulta de la te. Einstein retoma la fsica newtoniana, pero sta exige
purificacin de las apariencias existentes, porqu..e la prc~ nueva ir..~ormacin, nue~as hiptesis, nuevos mtodos,
tica cientfica produce una forma de tratamiento de su etc. Una ciencia es el sistema completo de este proceso,
objeto que prescinde del tffatamiento ideolgico. El ~qn y no uno cualquiera de sus momentos aislados. La pro-
voco consistira en tomar lo "real" al pie de la letra, y duccin de su objeto es un momento decisivo: no es el
pensar que el objeto cientfico es una ccpura abstraccin punto cero de una ciencia, su propedutica, sino la cien-
incontaminada": puerta de escape para un planteo equi- cia misma en accin, aplicada a constituir .ese objeto en
vocado del problema de la relacin "teora"-"prctica" un doble movimiento, necesariamente' crtico y psitivo
.-:1rr. (cf. 4) . (conquista y construccin).
El problema es de otra naturaleza. Una teOTa del me- Es por esto que nO~hay comienzo puntual de una cien-
canismo cientfico debe explicarnos de qu manera la cia. Ese comienzo es una figura retrospectiva sanciona-
especificidad diferenciada de la prctica cientfica resulta da como tal por la :ruptura epistemolgica: situacin
de su particular articulacin en la unidad compleja, ar- crucial de no-retorno a las anteriores problemticas
ticulacin que es diferente de la articulacin ideologa 1 ideolgicas 2
prctica social. En otras palabras, el objeto cientfico no Podemos esquematizar el proceso de constitucin del
es el objeto "real" porque el objeto cientfico no es el objeto cientfico acudiendo a la siguiente secuencia: la
objeto ideolgico traducido en cientfico: una ciencia no generalidad I (materia prima del conocimiento: nocio-
es la verdad de una ideologa -insiste Althusser-, sino nes, conceptos, etc.), por medio de la fuerza de trabajo
otro tipo de transformaciones introducido en otro tipo I
cientfica y los medios de produccin disponibles (ge..
de materia prima pam mmatar en otro tipo de producto. nemlidad Il: abst:raccin, mtodo, tcnicas, etc.), es
La prctica terico-cientfica prescinde de lo "real" 1 transformada en generalidad III (conocimiento) ( LI, .'

porque prescinde del objeto ideolgico. Y porque pres- 50). Generalidad I: materia prima cientfica; generali '-:.;
cinde, puede producir el conocimiento de lo real-emprico 1 dad li: proceso de transformacin conceptual de la ma-

y de la problemtica ideolgica respectiva 1 j teria prima; generalidad III: producto de esa transfor-
Un discurso cientfico es "abstracto" si "realidad" e macin.
ideologa" son sinnimos, si no es posible desmontar Ja O lo gue es igual: se trata del pasaje de lo abstracto- :

ms profunda de las certidumbres ideolgicas: aquella pensado a lo concreto-pensado (PM,l88). Llamare-


segn la cual, lo que ella produce como evidencia es mos efecto-de-conocimiento al producto especfico de
lo evidente en s y pOT s. dicha secuencia. La generalidad 1, abstracto-pensado o
abstracto-de-pensamiento, es una abstraccin razonada:
o. '# el conjunto de determinaciones sometidas a crtica, ius-
:, tificadas en su necesidad, definidas en su uso, a partir
do las cuales trabaja una ciencia. Como explica Marx
El objeto cientfico es producido en el pasaje de las t. en la Crtica de la Ec. Poltica (lnt1od., A-3), un an-
informaciones, nociones, datos, etc., a conocimiento. A i lisis cientfico no puede partir de la nocin de "pobla-
~
. H LECTURA DE1 ALTHUSSER 109
-~
:. ~ 108 SAOL KARSZ
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...
:-::1
1 curso. La "formas de orden" o sistematicidad definen el
:~ ; :
cin", por ej., porque sta presupone las clases sociales ,.;; aparato cientfico en cuanto tal. Dicha sistematiddad es
de la que est compuesta, clases que a su vez presupo- la trama que sostiene la construccin del objeto cientifico
nen el capital, -el trabajo salariado, la divisin del tra- y la produccin del conocimiento respectivo. Un discurso
bajo, los precios, etc. Poblacin" no es una abstracin cientfico es la produccin de la sistematicidad adecuada
razonada, sino una abstraccin emprica: es una abstrac-
cin ideolgica, ya que su empleo implica una cierta a sus objetos especficos.
"Una ciencia no est constituida por la simple forma
organizac_in interna y un orden~miento -~--- _s~---~I.:rlP.O:~ aela.siS"teri:iaticidad, sino por la forma de la sistematici-
nentes que se dan por conocidos, que no se definen ni
dad de las solas 'esencias' (de los conceptos tericos), y
se someten a crtica. Es una nocin que da por supuesta
no de la sistematicidad de los fenmenos brutos (los ele-
la uniad armoniosa de .sus elementos e impide conocer
mentos de lo real) interrelacionados, o bien de la siste-
sus contradicciones internas 3
maticidad mixta de las 'esencias' y de los fenmenos
Una abstraccin razonada, por el contrario, es un brutos" ( LII,24-25).
concepto cientficamente simple, aquel del que se puede
A despecho de una terminologa equvoca ("esencias",
partir en la medida en que ha sido sometido a crtica,
con o sin comillas, siguen siendo entidades metafsicas),
definicin y modo de empleo. El abstracto-pensado se
1 esta reflexin ~omentario de una observacin de Marx
hace concreto-pensado (generalidad III) en el curso de
sobre la economa clsica- indica que el trabajo cient-
las transformaciones operadas por una prctica cien-
tfica: mediante el empleo del anlisis, la abstraccin, la 1 fico slo es posible despus de producida la ruptura epis-
verificacin, el establecimiento de normatividades, leyes,
excepciones, -etc.
Sin embargo, tampoco esta generalidad III eoincide
con lo percibido ni con lo real". Lo concreto-pensa-
l temolgica que permite prescindir de las evidencias ideo-
lgicas y autoriza la constitucin de un discurso autno-
mo a su respecto. Esa sistematicidad es el conjunto de
reglas que permiten combinar los conceptos, ordenarlos
jerrquicamente, justificar inducciones y deducciones, es-
do no es lo concreto-ideolgico. Poblacin'~ es y si- tablecimiento de hiptesis, composicin de teoras. Es
gue -siendo una abstraccin emprica. Al trmino del el mecanismo de sucesin de los conceptos: el orden de
anlisis cientfico, eS' posible conocer qu indica y qu aparicin, antelacin y posterioridad, la precedenCia y
no indica dicho trmino, a qu apunta y qu oculta. Pe- jerarqua de unos sobre otros, la inclusin de unos en
ro el conocimiento de la poblacin implica el desmontaje otros. Son formas de orden" del discurso en tanto sen
de las evidencias arrastradas por esa nocin. Si la gene- exclusivas del discurso. N o reproducen el orden. "real",
ralidad 111 nos informa sobre esa nocin, es al pre<i'io esto es: la sucesin ideolgica e emprica, el privilegio de
de dejarla de lado en tanto evidencia y de tomarla como unos sobre otros segn un discurso ideolgico. "Pobla--
sntoma 4 Lo concreto-pensado no retoma a lo "real", cin" es un concepto fundamental para una ideologa; a
sino que nos permite conocerlo. partir de all, construye su discurso. Y, en efecto, la po-
Si retomamos la cita que encabeza este pargrafo, dire- blacin aparece como un dato primero ante la percepcin,
mos: una disciplina cientfica -se establece en aquel nivel como una unificacin natural e inmediata de las dispari-
en el que los elementos constitutivos de su discurso -los dades de edad, sexo, condicin social, tipo de ooupacin,
conceptos- pueden recibir, en tanto contenido exclusivo,
aquel que les adjudican las formas de orden de ese dis- ingresos, etc.
(.,'

,,...
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- LECTURA DEi ALTHUSSER lll
e-
t:.'
llO SAOL KARSZ L:
~- :

ta sistematicidad cientfica, por el contrario, corres- como lo hay (concreto, o efecto-de-conocimiento propiac.
ponde a las formas de sucesin de las abstracciones razo- mente dicho, LI,78ss.) al final del proceso.
nadas. El orden y jerarqua de los conceptos no es el El efecto-de-conocimiento puede entonces caracterizar:-
mismo que el orden y jerarqua que funcionan para un se como el "concepto de los lmites- de variacin" de su :

discurso ideolgico. Cuando Freud insiste en que el objeto especfico ( LII,21). A partir de una sistematici-
"tiempo" de lo inconsciente no es el "tiempo" de lo cons- dad determinada (histrica, qumica, psicoanaltica, ma-
ciente, que la sucesin en el segundo no equivale a la temtica), es aquella figura que nos informa sobre el sis- :_::
. sucesin en el primero, est justamente sealando que tema de determinacionesde su objeto: las moda-lidades y t :-
! '
las formas de orden del discurso psicoanaltico no son las mecanismos de su movimiento, los caracteres: que permi-
mismas que las formas de :orden de la representacin-de ten identificarlo en su diferencia respecto de los restantes, [
-s: el conocimiento de estas formas pasa por la cons- su irieductibilidad a los objetos ideolgicos, la necesidad !,
(..

truccin de aquellas otras. de su combinacin articulada con otros objetos, la legali- .:


r-
~<
Luego, el contenido de los conceptos cientficos de- dad especfica de sus desplazamientos, modificaciones y
pende de la posicin ocupada por esos conceptos en ]a excepciones. r>
,-.:.
.\ El efecto-de-conocimiento es, pues, la distancia contro-
sistematicidad cientfica. Gracias a sta, no slo tienen 1.::
un contenido sino que adems l es unvoco, tanto ter- lada., enunciada bajo forma de discurso conceptual, entre
1 la generalidad 1 y el momento actual de U1lia ciencia.
minolgica cuanto conceptualmente (LII,114).
Merced al circuito de la sistematicidad, el objeto-de- En otros trminos, un discurso produce un efecto-de-
conocimiento es transformado en conocimiento-del-obje- conocimiento cuando, a partir de un sistema de abstrac-
to. En el caso de una ciencia ya constituida, ese circuito ciones razonadas, puede explicar el mecanismo y conte-
4
es el arsenal que hace de la ruptura epistemolgica una nido de las evidencias: ideolgica-s reinantes en su campo.
operacin implcita, un corte relativamente definitivo El Capital produce el conocimiento de la instancia eco~
(ej.: la fsica). En el caso de una ciencia en vas de nmica del modo de producCin capitalista. O sea: a) .
constitucin, ese circuito es una de sus tareas primeras convierte las evidencias de las ideologas tericas (econo- :.
(ej.: el MH) 5 . - ma poltica vulgar y clsica) y las representaciones de
Por ello, en fin, la exp1esin "objeto-de-conocimiento" patronos y obreros, en materia prima a elaborar; b) pro-
indica menos un objeto en el sentido fuerte del trmino duce las abstracciones razonadas que permiten su anli-

(objeto como esta mesa, esa lmpara, aquellos techos), sis (valor de uso y valor de cambio; modo de produccin,
. 1
cuanto, en rigor, la seal del nivel diferencial especfico
.
relaciones de produccin, fuerza de trabajo; ley de acu-
de la prctica cientfica 6 mulacin capitalista, plusval; etc.); e) esas abstraccio-
nes han sido suficientemente ( operativamente) trabaja-
. El efecto-de~conocimiento es el producto imposible de 1
t
das, justificadas, ordenadas, etc., como para explicar el
una ideologa y el efecto diferencial de un discurso o de !
mecanismo de las anteriores ideologas y su insercin
una problemtica cientfica. Pero sabemos que ese efec- . ~
precisa en el modo de produccin capitalista.
L
to pertinente no podra aislarse del proceso de sistemati-
cidad que lo produce y sostiene. Hay conocimiento ( abs- Inferimos de esto que el efecto-de-conocimiento es, antes
tracto) en la construccin del objeto de una ciencia, as que un acto puntual, atmico, una secuencia. Es el reco~ 1 . . . :

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LECTURA DE ALTHUSSER 113
112 SAL KARSZ
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rrido trazado por las transformaciones sobre una materia dente 1 esenci.:t, manifiesto 1 profundo, podemos leer ac
prima que :remata en un producto. una descripcin del trabajo cientfico.
.i
! Se debe insistir en que ese efecto es inseparable de la La prctica cientfica es, por un lado, produccin de
.1
1
sistematicidad que lo produce. Como todo efecto, slo fun- "efectos-de-conocimiento"; pr otro, es crtica epistemo-
J
ciona en y por esa sistematicidad. Es por esto que la sim- lgica de las evidencias empricas o ideolgicas. Uno y
1 ple importacin automtica de un concepto que funciona otro movimiento son de hecho inseparables, cada uno es
.:
en una ciencia existente no garantiza que la ciencia impor- . la condicin del otro.
O:"':'
tadora pueda hacer un uso cientfico de ese concepto. (El Difer~~-~~~~~- ~~i~a a secas~ critica ideol6gk, y, en-
uso de modelos matemticos o lingsticos en ciencias so- . frente, crtica epis~emolgica. La primera se ejemplifi-
ciales suele adoptar esta forma de reinscripcin ideolgica). ca en la mayor parte de las llamadas "crticas bibliogr-
Althusser distingue dos sub-especies de conocimiento: ficas'', musicales, artsticas, etc. Crtica ideolgica es la
ideolgico y cientfico ( LI,85). Sin embargo, el cono- de Marx joven respecto de Feuerbach y sobre todo de
cimiento ideolgico no puede sino significar: sea la reins- Hegel ( cf. los anlisis de Ranciere, LI ,97-122) : es la
oripcin de conocimientos cientficos en el interior de un oposicin de una "realidad" a otra ":realidad", obedien-
discurso ideolgico (es lo que el humanismo terico tes ambas al mecanismo del reconocimiento 1 descono-
hace con el MH), sea las pretensiones cientficas de una cimiento.
ideologa anterior. As, la principal crtica epistemol- La crtica epistemolgica, por el contrario, es la rela-
gica de Marx a la economa poltica clsica es que sta cin cognitiva entre una ciencia y una pretensin de
no produce la sstematicidad diferencial de los objetos ciencia. Esta puede ser un discrso que pasa por cien-
de la ciencia econmica. O sea que esa disciplina no ~1 tfico (economa clsica) o un discurso que reinscribe
construye el modo de sucesin, jerarqua y ordenamien- conocimientos cientficos (humanismo). Podramos en-
to adecuado a sus objetos, sino que transpone la suce- tonces pensar que la crtica es negativa -respecto de ]a
sin emprica, el modo de aparicin del capital, el be- ideologa cuyas evidencias se analizan y cuyo mecanismo
neficio, el trabajo salariado, etc., segn aparecen en la se desmonta- tanto como positiva -para la ciencia del
sucesin emprica. Por eso no conoce el carcter hist- caso. La crtica epistemolgica es tanto la disolucin
:::J rico de las formas econmicas: porque no ha construido de una ideologa terica cuanto la posibilidad de cons-
::-~1 el modo de sucesin conceptual sino que ha reflejado
. :J
::': t-ruccin del objeto-de-conocimiento.
el carcter "eterno" con el que aparecen ante sus usu-
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fructuarios o vctimas. (LII,cap.III-IV). La crtica epistemolgica es el ejercicio de facto de
la ruptura entre una problemtica cientfica y una pro-
: ~i
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blemtica ideoLgica. Es a partir de esa ruptura que
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# # una ciencia puede poner en cuestin el mecanismo de
j una ideologa, o bien puede criticar las pretensiones
cientficas de una disciplina. Como tal, esa funcin pue-
Si el "movimiento aparente" y el "movimiento real" de no ser explcita, o serlo a medias, en el texto. En ese
fueran idnticos -dice Marx-, la ciencia sera superflua. caso, una lec:ura filosfica ( LI,parg.2) contribuir a
A condicin de no entender aparente 1 real como acci- la rectificacin crtica a propia da ( D ,17).
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. I14 SAOL KARSZ (

LECTURA DE. ALTHUSSER 115 '[:::


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La crtica epistemolgica es la relacin tpica entre nos. En primer trmino, puede ser un discurso ideol-
dos problemticas, una cientfica y la otra ideolgica. gico del que una ciencia ya ha comenzado a producir el
conocimiento. Pero, en segundo trmino, puede tratarse
~ ~ de un discurso, de una conducta, de una posicin, situa-
dos ms all -adelantados- respecto del conocimiento
disponible. Un discurso ideolgico puede incluso indi-
En relacin con la ideologa de la que sale, toda car, en estado prctico, toda una zona de problemas. a
ciencia no puede ser pensada sino como ciencia de la elaborar cientficamente. Es el caso de cierta prctic::t
ideologa' [respectiva].'' ( U,56). Ciencia significa aqu ;./
poltica marxista ( Lenin, Mao), materia prima funda-
fonna sistemtica del conocimiento de una ideologa, mental para el MH ( D,l8ss.). Es el caso; tambin,
"el advenimiento de una ciencia no como su fin [Aufhe~ de las invenciones artesanales" del Renacimiento, mate..,.
ben] sino como su sorpresa". ( LI ,56). ra prima preciosa para la ciencia fsica, etc.
Sabemos que la crtica epistemolgica es inseparable En todos los casos, ser tarea de una prctica cient-
del proceso de produccin de conocimientos. Esa crti- fica el plantear los problemas y construir los objetos cog-
ca no es un acontecimiento singular, no se limita al na- J nitivos. Pero, de todos modos, quiz estas observaciones
cirnien~o de una ciencia para desaparecer despus. La
1
1 alcancen para indicar hasta qu punto la diferencia cien-
ausencia de crtica es: sntoma de que un discurso cien- cia 1 ideologa" no remite a la pareja metafsica verdad
tfico particular se ha convertido en ideologa terica. 1 error". O lo que es igual, hasta qu punto hay en esa
Sin embargo, la existencia de esa crtica no se reduce diferencia una relacin constante, y hasta qu punto es-
al mero resguardo defensivo, por parte de una ciencia, tamos lejos de haber agotado todas sus implicaciones ... rl
frente a la ideologa respectiva. Las evidencias ideol- ,;
.:_
gicas "designan un conjuilto de realidades existentes, 1 1
~ 1~
pero, a diferencia de un concepto cientfico, no nos per-
miten conocerlas". ( PM,229). Luego, son o pueden ser
ndices desplazados de problemas efectivos, seales que Para que una dificultad d lugar a. un problema, debe
apuntan a dificultades e incgnitas para las que no hay satisfacer tres condiciones mnimas: definicin del cam-
an una teora vlida en la ciencia del caso. po de conocimientos en el que se plantea una incgnita,
La ideologa de una ciencia no es slo su pre-historia, l
definicin del lugar preciso de ese planteamiento, defini-
su pasado dejado atrs de una vez para siempre. Es
tambin su historia paralela: lo que la acecha y lo que al
1 cin de los conceptos requeridos para ello ( PM ,165).
1 Estas tres condiciones slo pueden ser satisfechas por
mismo tiempo le ofrece una de sus materias primas', Jo un discurso cientfico. Una ideologa terica, por el
que alegoriza" una realidad y representa" un proble-
contrario, no tiene problemas, estrictamente hablando,
ma, que no es tal y como esa ideologa lo plantea, pero 1
sino soluciones que recorren, de atrs hacia adelante, el
que est de algn modo designado, de travs, equvoca
o falsamente, segn una deformacin ms o menos pro- i despliegue de un planteamiento cuya principal funcin
funda. es confirmar la solucin que lo genera. Un discurso cien-
Ese ndice desplazado puede ser de dos tipos, al me-
tfico se plantea problemas, y slo l lo puede hacer, en '<
tanto se trata de dificultades determinadas: incgnitas [:
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LECTURA DE1 ALTHUSSER 117
116 -sAOL KARSZ

o excepciones :respecto de un cuerpo establecido, en un existentes en toda coyuntura? El problema apenas est
espacio del que se conocen las coordenadas y las com- planteado en Marx. Althusser no lo toca.
binaciones entre elementos. Las llamadas "aplicaciones tcnicas" de una ciencia son
Por lo mismo, el discurso cientfico es siempre abierto. un ejemplo de su intervencin en la unidad compleja:
O sea que todo dato puede ingresar a l a ttulo de n- planificacin econmica, creacin de ciudades, fabrica-
dice, signo o seal. En esta posibilidad de que una evi- cin de mquinas, e'.c. Esas aplicaciones no son prolon-
dencia, infmmacin, categora o concepto puede cons- gamientos neutros de una ciencia, sino que -se hallan po-
tituir el ndice crtico de un eventual problema, se loca- lticamente sobredeterrninadas: se efectan en un estadio..
liza justamente un sntoma de problemtica cientfica. dado de las relaciones sociales y sus efectos contribuyen
a conservar o modificar esas relaciones, la posicin de
las diferentes: clases, etc.
!Ir< !Ir<
Si ]as aplicaciones tcnicas o industriales de una cien-
cia comportan efectos polticos especficos, esto puede
aclararnos la sobredeterminacin poltica de la prctica
Las ciencias desarrolladas "suministran por s mismas cientfica en cuanto tal. O sea que esa sobredetermina-
el criterio de validez de sus conocimientos; criterio que \ cin se halla presente en las ciencias en tanto prctica
se identifica absolutamente con las formas rigurosas de terica, y en consecuencia en sus aplicaciones tcnicas.
', ejercicio de la prctica cientfica considerada". ( LI,75).
_
La crtica epistemolgica de una ideologa terica implica
! La validez del conocimiento cientfico se verifica, en efectos polticos: enunciamos en 1.4. que la ruptura con
"' efecto, en la prctica. Pero sta no es la prctica en ge- la psicologa clsica, en Freud, incide de alguna manera
neral, sino la prctica de esa ciencia. Como sabemos, la en la "moral victoriana", un episodio de la "moral bur-
verificacin cientfica es uri problema cientfico; como tal, guesa". La constitucin del psicoanlisis como ciencia
tiene luga-r en el interior de una prctica cientfica deter- es una empresa terica que, al intervenir en el campo
minada, y no fuera de sta. . ideolgico existente, contribuye a fo:rmar o dislocar cos-
El problema de la validez del conocimiento debe dis- tumbres, relaciones, prejuicios. Interviene en las relacio-
tinguirse del problema de la articulacin de la prctica nes sociales existentes.
'
cien' fica y las restantes prcticas. La prctica cientfica Y esas relaciones intervienen a su vez sobre la prctica
es una de las instancias que componen la unidad comple-
j cientfica. No slo suministran materia prima a elaborar,
ja; interviene sobre las otras prcticas y es a su vez _inter- sino que "condicionan" la aparicin de una ciencia. Por
venida por stas. Esto caracteriza un segundo problema, 1 ej., cul es el mecanismo de la articulacin entre la fun-
a distinguir del anterior (el de la va'lidez del conocimiento). 1
dacin de la fsica galileana y el proceso de constitucin
Plantear este segundo problema es preguntarse por el del modo de produccin capitalista?, qu articulaciones
modo de articulacin entre las prcticas diferenciadas y complejas existen entre este modo de produccin y la fun-
:: ~j relativamente autnomas. dacin del MH?
.:1
: En otros trminos, qu tipo de articulacin existe en- Sin duda, se puede hablar ac de las "necesidades de
tre la prctica terica y las restantes prcticas, habida la poca" que, como demiurgos hegelianos, "hacen nacer
cuenta de la posicin determinante, dominante y decisiva tal o cual ciencia". Este tipo de respuesta clausura el pro-

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LECTURA DE, ALTHUSSER 119 ,.


118 SAOL KARSZ
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de libros se pretendan tan "poticas" o "novelescs" como sus


blema antes de tomarlo en consideracin. Idem, si se originales; no nos dan conocimiento; sino representaciones.
habla de "reflejo'' entre teora y prctica social, o de 6 Cf. nota l. "Objet'O-de-conocimiento", "objeto terico", "ob-

"intereses" que guiaran con mano firme todo el desarro- jeto cientfico" son expresiones polmicas, defensivas. Que el
conocimiento tiene un 'Objeto indica que acta sobre ese objeto, lo
llo histrico. El problema consiste, ante todo, en saber trabaja y transforma: el conocimiento es un m'Odo de produccin .':
si el problema existe efectivamente en los trminos en que socialmente determinado.
ha sido planteado ms arriba. Y, luego, en acumular su-
ficiente material emprico como para esbozar una teora
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1 Como indica Ch. Glucksmann (ver Apndice), se debe tener 1:


en cuenta la coyuntura terica y poltica en la que Althusser es- i
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cribi y escribe, as como -agreguemos- el modo com'o se repre- !.'-
senta su insercin en esa coyuntura. As, el nfasis en la distin-
cin entre objeto-real y objeto-de-conocimiento responde al domi-
nio ejercido pm las c'orrientes empiristas y neo-positivistas. Los \:
textos de PM, LI y LII se nos aclaran si los pensamos como anti~
empiristas, anti-sociologistas, anti-stalinianos ( cf. PM,ll-21). r:
,
2 El intento de Althusser -quien en esto sigue la lnea bache-
lardiana'- es pensar el problema de las ciencias como un problema 1 -~:
de mecanism'O de funcionamiento, y no como una pregunta por el
ser de la ciencia. Se interroga por las ciencias en fanto sistema \.>
de. efectos pertinentes, y no hace una investigacin ontolgica so-
bre las ciencias. No hace filosofa de la ciencia, ni pr'egunta por
sus condiciones de posibilidad, sino por el mecanismo efectivo.
{ Ejemplo de interrogacin ontolgica por la ciencia se encuentra
en W. Szilasi, Qu es la ciencia?, Mxico, FCE, 1953). Cf.
Ranciere; nota 9.
3 La economa clsica estudia lo que denomina "trabajador
libre" (Marx, op. cit.). Pero no define en qu consiste esa liber-
tad, de qu s Ji~re y de qu no es libte ese trabajador, y por
tanto identifica esa libertad con la libertad burguesa.
4 El objeto cientfico llamado inconsciente constituye un ex-
celente ejemplo de esta operacin.
5 Caso lmite de las llamadas ciencias sociales, la "crtica lite-
raria" est en la etapa de construccin de esa sistematicidad. De
all que la mayor parte de esos ejercicios crticos repiten lo ana-
lizado~ duplican el original: de ah que las crticas de poemas o
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1

;J LECTURA DE, ALTHUSSER 121


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2.3. Prctica filosfica
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tea y plantea ciertos temas a partir de dicha representa-
cin. Podemos considerar ahora su anlisis detallado.

"Desde que existe filosofa, desde el Teorein de Ese anlisis, sin embargo, debe intentar distanciarse
Platn hasta el filsofo 'funcionario de la huma- !
!,,
de la problemtica filosfica que enunciamos. O sea
nidad' de Husserl, y aun en Heidegger en ciertos L que no ser una "filosofa de la filosofa" o una "meta-
textos, la historia de la filosofa est dominada por ,,~~... - ..... f~losofa", sino una a.-eflexin para la cual la prctica fi-
esta repeticin, que es la repet1d6il de' 'Uii.a. coii~
tradicin: la degeneracin terica de su propia los6fc se' ha transformado en objeto-de-conocimiento.
prctica y los gigantescos esfuerzos tericos por La teora de la filosofa es o quiere ser d conocimien-
I'egistrar esta denegacin en discursos coherentes."
(L,53).
to de la prctica filosfica (no ya su representacin)
y el conocimiento de las representaciones producidas
por ciertas filosofas a propsito de dicha prctica ( cono-
cimiento de la denegacin filosfica). Es, en fin, la que
Cabe distinguir, por un lado, formas ideolgicas de debiera permitir el ejercicio de una forma no-ideolgica
filosofa; por el otro, formas no-ideolgicas. Las prime~ de filosofa: el MD ( cf. 3.4.). La teora de la filosofa
ras se caracterizan _por nna contradiccin entre una cierta se pretende entonces disciplina cientifica, en vas de
repi"esentacin de la prctica filosfica y los discursos en constitucin.
los que inscriben-justifican esa denegacin. La represen~
tacin filosfica es la explicacin suministrada por una fi~
losofa a propsito de su prctica, es la imagen de s que ~ ~
. .i ella ofrece .
:1

Primera aproximacin. Llamaremos filosofa ideolgi-


ca a aquella que se plantea un conjunto especfico de te- Practicar filosofa es tomar parte y partido en un
nociones y combinaciones nocionales interiores a la filo- combate que opone dos contendientes: lo cientfico y lo
sofa. Esta interioridad debe pensarse en el sentido del ideolgico. Es demarcar y sepaTar, establecer una lne9
reconocimiento 1 desconocimiento. La denegacin con- de demarcacin entre el proceso de produccin de co-
siste en el modo como una filosofa se I"epresenta su po- nocimientos y el proceso del reconocimiento 1 descono-
sicin respecto de las ciencias, por un lado, y respecto cimiento.
de las relaciones sociales, por el otro. Dos contendientes, pero ningn rbitro neutral. Es un
combate siempre comenzado y siempre indito del que la
Segunda aproximacin. Llamaremos filosofa ideolgi- filosofa no participa a ttulo contemplativo, sino en una
ca a aquella que se plantea un conjunto especfico de te- intervencin comprometida. N o es, pues, un DiscuTsO
mas o cuestiones a partir de su representacin-denegacin Primero del que las ciencias seran Discursos segundos,
de la prctica filosfica 1
ni es la Ciencia Original, Logos o Saber Absoluto, ( L,
Disponemos as de una caracterizacin esquemtica de 53): la prctica filosfica es cierto modo combativo de
filosofa ideolgica: la que se representa su prctica se- intervenir en la lucha entre lo cientfico y lo ideolgico 2
gn criterios exclusivamente filosficos, la que se plan- Efecto filosfico es el producto de ese modo de inter-
vencin, que traza una doble lnea. La primera separa

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'122 ;;.:
SAL KARSZ -. :. X LECTURA DE ALTHUSSER 12~ ~:.:
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..... .. . ~ .:
justamente el movimiento de reinscripcin filosfico-ideo~
"

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una problemtica cientfica de una problemtica ideol-
gica. La segunda lnea separa, en el interior de una prc~ ....
lgica de esa prctica 4
.. Una ciencia -sobre todo, aquella que abre un nuevo
tica cientfica, los elementos estrictamente cientficos y ~.

:
los elementos ideolgicos presentes en ella. El efecto fi- continente del saber, como la matemtica, la fsica, la ('

losfico por excelencia es aquella intervencin que pro~ !.:- ciencia de las formaciones sociales-, pone en funciona- :
:1
duce la ~ora de la ruptura y contribuye .a mantenerla o . ~ ..
miento un nuevo mtodo, problemas inditos y objetos de
esfumarla. ! : ''M . conocimiento peculiares, y produce un efecto cognitivo
Lo cientfico, lo ideolgico. No: las ciencias, las ideo- especfico. De hecho,. se. ha ..instalado en.lJ.:r:t::t..J:l:l1~Y- .E!.C?~ ...
logas. La prctica filosfica no interviene en las ciencias ~{ blemtica, ha implantado una :ruptura epistemolgica
mismas, en su ejercicio, mtodos y efectos pertinentes (el respecto de las ideologas tericas y ha modificado el ...
conocimiento). Tampoco interviene en la prctica ideo- campo terico existente. La filosofa existe aqu en la i
lgica, en el reconocimiento 1 desconocimiento de sus ob- prctica de esa ciencia y de esa ruptura, en el nuevo
jetos (la representacin). Ninguna filosofa puede solu- estado "fctico" establecido enh"e lo ideolgico y lo cien~
1"'
cionar problemas cientficos, ni reemplazar una cienda tfico. Su intervencin filosfica propiamente dicha, ex-
en tanto proceso de produccin de conocimientos ( L,36). plcita, consiste en producir la teora de las relaciones
Sin duda, de hecho puede hacerlo: es el caso del humanis- actuales entre ambas problemticas, as como de los ele~ ' .
mentos que diferencian una y otra. '.
::.:
mo, de lo que se llam psicologa racional, de la filosofa
de la Teligin; ninguna de estas doctrinas, sin embargo, Ese pasaje -del "estado prctico" de la ruptura a su
nos da el conocimiento de su objeto, sino su repeticin "estado terico"~ no es una simple extraccin de una
especular. "verdad" ya contenida. Es "un trabajo -de elaboracin,
de transformacin y de produccin que exige grandes
Lo cientfico y lo ideolgico significan las problemti-
esfuerzos". ( D,l5). "Por ejemplo, no es justamente en
cas cientfica e ideolgica, sistemas tericos unvocos que el cartesianismo donde se elabor la nueva categora
cada discurso pone en obra y a cuyas combinaciones res~ de causalidad necesaria a la fsica galileana, que cho,..
ponde. La prctica filosfica interviene como constnlC- caba con la causalidad aristotlica como sobre un 'obs~
cin de la teora de la problemtica vigente en cada co- tculo epistemolgico'?" ( L,28) 5
yuntura, elabora el concepto de cada una de ellas y de La intervencin filosfica se caracterizara entonces
.sus relaciones recprocas 3 por una labor epistemolgica en el sentido en gue se
La filosofa "existe en la prctica de las ciencias antes la suele desarrollar en los pases anglo-sajones. Inves~
de existir por s misma" ( D,l5). Aquella existencia no tiga los conceptos puestos en obra por una ciencia de~.
corresponde a un cierto "trasfondo" con el que la filosofa terminada, los mecanismos de explicacin, la construc~
suele representarse su presencia: no se trata de que el cin de hiptesis y el diseo de prueblas, etc. Por otro
trabajo cientfico investigue el cmo de los objetos y la lado, sera una epistemologa en el sentido de los tra-
filosofa se reserve el para qu, o bien de gue las ciencias bajos de G. Bache1ard. En esta acepcin, se la puede
produzcan conocimientos gue la filosofa integrara en identificar con "lectura sntoma!", lectura crtica y rec-
una "visin del mundo" y de los "fines ltimos". Este tipo tificativa de un discurso cientfico, a fin de localizar la -::
de presencia no es interior a la prctica cientfica, sino
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novedad radical que aporta. Tal es la lectura de Marx
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LECTURA DE ALTHUSSER 125


124 SAOL KARSZ

hecha por Althusser y el equipo que colabor en LI y La prctica filosfica se define entonces como un
LII: la categora de "causalidad estructural" pretende modo de intervencin en una coyuntura terica e ideol-
desempear un papel semejante al de la "causalidad gica dada. Su vnculo con las ciencias, con el proceso
cartesiana" respecto de Ga'lileo. Segn Althusser, es una de produccin de conocimientos, constituye una de sus
categora presente .en El Capital en "estado prctico": el dos determinaciones especficas ( L,4lss.), ste es el
anlisis de la instancia econmica del modo de produccin primer punto nodal de una teora de la filosofa.
capitalista indica no slo un nuevo tratamiento de esa ins- La denegacin filosfica consiste en el ocultamiento
tancia; sino que adems- sealaIa articulacin entre lo eco ' ' de esa especificidad, o sea en la representacin de la
nmico y las restantes instancias sociales (poltica, ideol- filosofa como entidad cerrada sobre s misma, indife-
gica). Sin embargo, cuando Marx reflexiona sobre la rente a su relacin con las ciencias '6 Por el contrario,
cienc:ia que ha puesto en marcha, sobre el mtodo em- ella es una intervencin, un tipo de operacin realizado
pleado y el conocimiento producido, acude a la filosofa en una coyuntura precisa sobre dos contendientes pre-
existente en su coyuntura: el hegelianismo. Piensa la cisos: lo cientfico y lo ideolgico. No hay un lugar
nueva problemtica terica mediante una filosofa qn~ "panormico" desde el que pudiera observar, neutra, un
esa problemtica dej atrs, de hecho ( LI,34; LII,75). combate que no le incumbe.
Dej atrs de hecho, pero no de derecho: en la prctica Los "trminos que designan lo cientfico y lo ideol-
de su teora pero no en la teora de su prctica.* Es aqu gico deben repensarse cada vez." ( L,51). Si una filosofa
donde la filosofa interviene, para elaborar esa teora, se define por su modo peculiar de intervenir en el com-
resguardar su novedad_ ante los asaltos ideolgicos y bate entre lo ideolgico y lo cientfico, su prctica con-
contribuir a su desarrollo. siste en enunciar, desarrollar y justificar la lnea de
Sin duda, no es la filosofa en general, sino justamente demarcacin trazada: mostrar cmo y por qu pasa por
la filosofa contenida en estado prctico en esa nueva tal ciencia y no por otra 7 Por qu y cmo esa lnea coloca
. .. ,
'1 ciencia: no una filosofa anterior (hegeliana, humanista, a 1os dos contendientes en una determinada relacin,
.:j
.. filosofa de la praxis) sino una nueoa1 filosofa corr?s- de qu lado se sita un discurso dado. Las cues-
'
pondiente a esa nueva problemtica. Es el MD, nueva tiones. o temas filosficos consisten entonces en esos epi-
prctica de la filosofa provocada por la constitucin de sodios de la lnea de demarcacin que tienen por tarea
'
una problemtica indita abierta por el MH, problem- la de xeflexionar las relaciones actuales entre ambas pro-
-.:: tica que a su vez refuerza. blemticas .
. As, son necesarios "enormes esfuerzos crticos y te- Los temas de una filosofa reflexionan, en el interior de
'.i-<1 iicos" pam salvar "el inmenso espacio de prejuicios ideo- esa filosofa, la lnea trazada fuera de ella -entre lo
',
lgicos que nos separa de Freud" ( F,88), para com- ideolgico y lo cientfico. Sus problemas filosficos de-
.,
prender por qu "entre Lenin y la filosofa establecida baten esa lnea y en esa lnea.
[ideolgica] hay una relacin propiamente intolerable" A la pregunta: "de qu habla una filosofa?", se pue-
(L,l9). de responder, a grosso modo: habla, en el rigor propio
~ ~
',
de sus categoras filosficas, de lo que est pasando fuera
"' Segn Althusser, Marx no alcanza a reflexionar dicha novedad de ella. Explica qu pasa y por dnde pasa lo cientfico
radical mediante nuevas categoras filosficas: no hace la teora
(filosfica) de su prctica. y lo ideolgico.
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126 SAOL .KARSZ LECTURA DE. ALTHUSSER 127. -:


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...

Por ello toda "gran" filosofa (todo acontecimiento ideolgicas y conceptos cientficos. Sus instrumentos de
filosfico) aparece a consecuencia de una provocacin produccin residen en los mtodos disponibles ( intui'-
cientfica, por el descubrimiento de un nuevo continente cin, deduccin, enumeracin, razonamiento discursivo,
:r: ''
.;_
terico realizado en estado prctico por una ciencia. Es .fJ anlisis, etc.). La aplicacin de estos instrumentos a r-;_
~--
el caso de Platn, por ej., que reflexiona el reordenamien- aquella materia prima produce categoras, que se orde- ri:
to provocado por la constitucin de la matemtica. Es- -r~: nan bajo forma de tesis 8
quemticamente: el platonismo reconoce el status espe- '.
Sin embargo, esta relacin entre filosofa y. ciencia no
.. :.~~--.
cfico de dicha ciencia, le otorga un lugar paradigmtico ;-:_ hnplica la aparicin inmediata de una filosofa en ocasin
en la problemtica terica de su coyuntura ( pOT encima de una ciencia. Y esto, por dos razones. La primera:
de las d'oxas y por debajo de la dialctica), reahaza con este tipo de filosofa -como la platnica respecto de la
su apoyo las pretensiones cientficas de los sofistas y las matemtica, la cartesiana respecto de Galileo, la kan-
sabiduras orientales. Pero tambin utiliza el modelo ma- tiana. respecto de N ewton, el MD respecto del MH-
temtico para reacomodar mitos religiosos (lo Uno y lo supone una ciencia tal que sta modifique la problem- );.
Mltiple), doctrinas polticas (divisin necesaria e ine- tica terica existente. No se trata de que a toda ciencia
xorable de la sociedad en tres clases rgidas), convierte le corresponda una filosofa, sino que toda modificacin ''
'
la posesin de la Ciencia en concepcin del mundo y estructural del campo terico provoca una filosofa ori- ,.'
criterio moral (salvacin de las almas). Y, en fin, se ginal que elabora dicha modificacin ( LII,l66). De he- '
presenta a s mismo como la Ciencia por antonomasia: cho, esa ciencia y esta filosofa constituyen sntomas de
la Filosofa es el Discurso Original ( Teorein) capaz de la nueva problemtica, causa (la ciencia) y efecto (la
contemplar -por encima y/o por debajo de todo conflic- . filosofa) de la mjsma.
to, terico, ideolgico o histrico- la Verdad misma en Pero la segunda razn es ms importante. Se trata del
su prstina Presencia. En una palabra, el platonismo ha- retardo ( L) entre la formulacin filosfica de la nueva
ce la teora de la remdenacin del campo del saber (re- problemtica abierta y la apertura efectiva de esa pro-
distribucin de problemticas) y toma partido en la blemtica, por obra de una ciencia. Esta fundacin cien-
reacomodacin de la problemtica ideolgica en juego. tfica es anterior a la reflexin filosfica. Pero al mismo
Es por esto que la escuela platnica es un centro de tiempo ese discurso filosfico -sostiene Althusser- es
formacin terica y tambin una unidad de produccin
ideolgica y poltica ... Podemos sostener que esta lti-
ma caracterstica -formacin terica, lucha ideolgica-
est presente en toda filosofa.
l necesario para construir la teora del mtodo, de~ objeto
y del tipo de conocimiento de esa ciencia, as como para
contribuir a resguardarla ante las ideologas tericas.
~ ~

Dijimos que su relacin con las ciencias constituye para


El esquema formal del sistema de transformaciones la prctica filosfica una de sus dos determinaciones
de la prctica terica sera el siguiente. Su materia pri- esenciales. Habra adems esta segunda determinacin:
ma est constituida por las categoras filosficas ante- poltica. Toda filosofa es una toma de partido, sostiene
riores, o sea por los productos de otras lneas de demar- Althusser siguiendo a Lenin.
cacin ya trazadas. Constituida,. adems, por nociones "Toma de partido'' no significa partidismo o proseli-
,
~i
128

1
SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 129
:~
~
tismo. Una filosofa no se declara partidaria de tal o una denegacin, sta es doble. Es denegacin del vnculo
{t cual programa. Ni se determina polticamente porque especfico que la filosofa mantiene con las ciencias. Es
.. ,
.'
.. ' la poltica sea uno de los posibles temas filosficos, o denegacin, adems, de su vnculo con lo poltico.
:::: porque se ocupe de la poltica en tanto tema.
:-1
:--: Podemos comprender as por qu es decisiva la lnea de
'! "La filosofa representara la poltica en el dominio demarcacin trazada por la prctica filosfica y por qu
de la teora, para ser ms preciso: ante las. ciencias. Y sta representara la cientificidad en el seno de la lucha
viceversa, la filosofa representara la cientificidad en la de clases. Que las ciencias conozcan, que el efecto-de-
poltica, ante las clases comprometidas en la lucha de . ct:frit?Ciiniento sea elefec:oa:::ideolgico por excelencia, sig-
clases." ( L,54.) nifica que ellas nos informan precisamente sobre el meca-
Cmo entender esta segunda determinacin de la nismo de las relaciones sociales. En el caso del MH, es
filosofa? 9 el conocimiento de la lucha de clases como definicin
La lnea de demarcacin se halla en constante des- estructural de la historia. En el caso de las ciencias fsi-
plazamiento. Lo cientfico, en una coyuntura dada, pue- co-naturales, es el conocimiento del universo material y
de no serlo en otra, convirtindose en todo o en: parte fsico en el que las relaciones sociales se establecen y de-
en ideologa cientfica (economa clsicajMH; psicologa sarrollan. En cualquier caso, la lnea de demarcacin es
"Qre-freudiana/ psicoanlisis). En cada ocasin, al produ- decisiva porque las ciencias no nos dan una representa-
cir la teora de esas relaciones, la prctica filosfica mues- cin ms o menos falseada de su objeto, sino su conoci-
tra de qu modo ciertos elementos pasan de una proble- miento. De este modo, ofrecen uno de los elementos ne-
mtica a otra. Toma partido por la cientificidad actual cesarios a su tr~n_sformacin, o, al menos, su utilizacin
de las ciencias, por o contra lo ideolgico actual de las por parte de una ideologa revolucionaria o reaccionaria 11
<. ideologas ( L,52ss.). Pero no puede no tomar partido.
Si la filosofa platnica denuncia e impide la reins- # '#
cripcin sofstica de la ciencia matemtica, por otro lado
permite y contribuye a la reinscripcin aristocrtica. Si
la filosofa fundada por Marx -el MD- denuncia e impi- La doble denegacin produce un efecto nico: las di-
.,
de la reinscripcin burguesa del MH, por otro lado fa- versas filosofas tienden a representar su prctica como
: cilita su inscripcin en la ideologa revolucionaria 10 El situada por encima de las ciencias y por encima de las
~
i discurso cartesiano sita lo cientfico del lado de Galileo relaciones sociales existentes. De all las tesis del "desin-
1
y no ya del lado de Aristteles, ni de Ptolomeo; esto sig- ters filosfico", de la philosophia perennis, de la filosofa-
~ nifica que no slo produce ciertas categoras necesarias a reina de las ciencias. De all disciplinas como la filosofa
la nueva fsica sino que tambin contribuye a liquidar la de la historia, de la educacin, de la religin, de la moral:
hiptesis de la Tierra-centro del universo-decisin tomada se proponen reemplazar las ciencias en tanto proceso de
por Dios desde toda eternidad. Recurdense~ por ej., las produccin de conocimientos, pero en rigor duplican su
"dificultades" de Descartes con los profesores y telogos objeto, repiten las jerarquas y mandamientos morales en
de la Universidad de Pars, o las de Giordano Bruno, o forma abstracta y universal. Ejemplo paradigmtico: la
las de Spinoza. filosofa de la religin, que produce delirios racionaliza-
Luego, si la sucesin de filosofas es la reiteracin de dores del delirio vivido en la ideologa religiosa, repite

:..:
1
~
131 !:
LECTURA DE: ALTHUSSER
130 SAOL KARSZ

cin precisa en un sistema de parentescos y diferencias


especularmente sus evidencias, girando alrededor de un estructurales, muy distinto, sin duda, del indicado por
- "misterio" que no somete a crtica epistemolgica. las "filosofas de la filosofa,.
La produccin de una teora de la fi~osofa es una de las U na historia de la filosofa cientficamente entendida es
tareas tericas y polticas urgentes. Primero, porque se entonces una de las piezas maestras para construir la teo-
dispondr del concepto de lo que la prctica filosfica es, ra de la filosofa. Pero tanto una como otra dependen
a fin de denunciar lo que se representa ser ( L,54). Se- del desarrollo de la ciencia de las formaciones sociales.
j,
d
.
gundo, porque es la posibilidad de un ejercicio no-ideol- Tal es la perspectiva de Althusser.
gico.. de--Ia ...filosofa, un---reeomienzo- -de -su -prctica._ Se
podra entonces decidir, por ej., si buena parte de lo que
pasa por filosofa no es ms bien una mezcla filosfico-
moral, o filosfico-religioso. Se podr, en fin, establecer
una distancia asaz difcil de id en' ificar, entre el discurso
filosfico y el discurso ideolgico ...
Estamos muy lejos de esa teora. Leyendo a Althusser, 1 Desde luego, no se puede decidir a priori o a-histricamente

en este pargrafo hemos expuesto algunos datos iniciales cules son esas formas ideolgicas de filosofa. A ttulo de snto-
ma eventual, podemos pensar que la expresin filosofa de (la
para su construccin. Hace falta, para ello,_ una teora religin, la educacin, la historia, del derecho, del conocimiento,
del acontecimriento filosfico, es decir una definicin de etctera) indica una de dichas formas.
la realidad filosfica, del quehacer filosfico. No de lo que 2 Decimos: "no es Discurso Original ni Saber Absoho". Pero,
.. la filosofa debe ser o hac~r, sino de lo que hace y nie- como estudiarem'OS en seguida, la mayor parte de la filosofa (si
g estar haciendo. Hace falta, adems, construir el con- no toda; L,53) se representa a s misma como Discurso Original
;: a consecuencia de la denegacin de esta intervencin.
i;
cepto de historia de la filosofa. Construirlo, porque no 3 Los trabajos de G. Canguilhem y de M. Foucault son ejem-
es evidente que la sola sucesin de una escuela tras otra, plos de esto. Los trabajos de Canguilhem no son investigaciones
en el espacio y en el tiempo, determine de por s una his- bi'Olgicas propiamente dichas, como los de Foucault sobre la
i! toria: que despus de Scrates haya Platn y despus locura y el nacimiento de la clnica no son psiquitricas ni mdicas
en general. Pero constituyen intervenciones filosficas preci>as
Aristteles, que ciertos temas pasen de uno a otro, que que muestran las continuidades y rupturas, la elaboracin de con-
se_ puedan reconocer sus "influencias", etc., no alcanza ceptos, la sobrevivencia de tal o cual elemento ideolgico, etctera.
,, para construir esa historia. Esta es la tcnica de los ma- 4 En el Cours ... indito, Althusser analiz un cas'O de "filo-
il
;\ nuales tradicionales de "historia de la filosofa" -incluso sofa espontnea": el bilogo J. Monod entiende que el trabajo
il cientfico sirve para realizar valores morales superiores y que de
i:. del hegeliano-, que registran la sucesin emprica, vital, alguna manera la ciencia ofrece un modelo posible para la paz '"<;
i'.
ll de los filsofos como si fuera la sucesin terica de las y el bienestar universal. Aqu, la intervencin filosfico-crtica
'!! - doctrinas. c:>onsiste en separar lo ideolgico (moral cientfica) de lo estric-
.,.
tamente cientfico (biologa): traza una lnea de demarcacin
\i
!:,, Como escribe Balibar ( LII,248), se trata de concebir la
historia de la filosofa, no como una sucesin de sistemas, entre uno y otro.
5 "Obstculo epistemolgico" es un concepto de G. Bachelard.
sino de "conceptos organizados en problemticas, cuya "Lnea de demarcacin", de Lenin y Mao. Acerca de Descartes/
Galileo, cf. A. Koyr, tudes galilens (Pars, Hermann, 1966). '.
combinacin sincrnica es posible reconstituir". Cada :1:
G El pasaje de una fil'osofa a otra se explicara, ante todo,
doctrina no inaugurara, por su sola presencia, una nueva por el e~tadio presente del desarrollo cientfico y de las rela- 1'.:
t,:;
poca filosfica. Cada doctTina ser definida por su posi- F
~::

r:.

I
f;:.
:;

r:
1.
132 SAOL KARSZ
;

ciones polticas (lucha de clase), y no por una diferencia exclu-


siva o fundamentalmente interna a la filosofa. ESQUEMA Il
1 Por ej., que la cientificidad en historia pasa por el MH -y
Dispositivo de tres intervenciones articuladas
no por .las formas empiristas, historicistas, humanistas, "historia
de las ideas", etctera.
S En . el Cours . .. , Althusser enunci que "todas las proposi-
...---- ruptura epistemolgica _ _ _.........,
ciones filosficas s'On tesis", objeto de justificacin y desarrollo,
pero no de demostracin en el sentido en que las ciencias de-
muestran.
Nociones son las unidades del discurso ideolgico; conceptos,
+1
PRCTICA CIENTFICA
las del discurso cientfico; categoras, las del discurso filosficn PRCTICA IDEOLGICA
(A. Badiou, op. cit., p. 13). Las nociones se integran en con- forma de la cien~
reconoeimiento/
juntos de evidencias y representaciones; los conceptos, en teo- tificidad
ras; las categoras, en tesis ordenadas en cuestiones y reunidas desconocimiento
en doctrinas.
9 Sobre este punto, Ranciere.
IO Lucha de clases, es un concepto cientfico -vlido para
reinscripcin
:=J L.
crtica conoci~
represen~
todo sujeto en toda circum:tancia- o es una nodn ideolgica o epistem. miento
aun partidista -vlida para sus solos adherentes? Si es lo primero, tacin (lectura li~
la ideologa que se aptoya en este concepto dispone de un recurso teral) e
-e
")
(cientfico) que su opuesta no tiene. La lnea demarcatoria que o;:
sita la "lucha de cla!:es" ms ac o ms all de la problemtica ...
c.>
0:
cientfica constituye un efecto filosfico dotado de un insepara~ - repeticin S - revolucin
Cl)
ble sobre-efecto poltico. terica
11 Esta hiptesis, formulada para intentar esclarecer la tesis
-inversin
"''~
de Althusser, exige p'Or supuesto afinamiento y desarr'Ollo. La re-
gistramos a ttulo indicativo.
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...... "teord de
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''denegacin
filosfica" la filosofa"

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teora del mecanismo '
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3. Textos de Marx y Discurso marxista

_ _ Los cuatro pargrafos de este captulo desarrollan al-


gunos puntos enunciados en los captulos anteriores. Es-
tn construidos segn los "conceptos previos" ( l. ) y las
"prac!ica-s--diferenciadas'' ( 2.). Luego, ser necesario
que la lectura de este tercer captulo los tenga en cuenta.
Son dos pares de pargrafos. Por un lado, estudiamos
sendos episodios del discurso marxista: el humanismo
socialista ( 3.2) y la relacin Marx/ Hegel ( 3.1). Por
otro lado, elaboramos su contrapartida: el materialismo
1 histrico ( 3.3.) y el materialismo dialctico ( 3.4.).
1
1 . El segundo parg1afo -humanismo socialista- replantea
1 el problema de la periodizacin de los textos de Karl
i
r Marx. Las expresiones "joven Marx" y "Marx adulto'' ihan
consagrado una tradicin: segn algunos, porque as se
'!_.1' indica que no hay cortes; segn otros, porque los hay.
i
1 .
.! En ambos casos, el criterio empleado es cronolgico y
emprico: como todo hombre, Marx tuvo una juventud,
una maduracin y una madurez. Pero sabemos que la
'[, sucesin cronolgica no puede justificar la sucesin te-
t rica: el orden de la biografa no equivale al orden de lo
1
1. producido en su transcurso. Hay una manera de plantear
1- el problema del humanismo socialista o marxista que pre-
r juzga su solucin: "al fin de ~uentas, Marx es o no es
humanista?". La pregunta contiene su respuesta; mejor
r- dicho, enuncia su respuesta como pregunta retrospectiva. ,,
;~. ':::

,l, El individuo llamado Karl Marx tal vez fue o no huma-


nista, tal vez sus convicciones personales fueron de esa
1 ., naturaleza, o bien todo lo contrario. No se trata de saber
si, personalmente, Marx particip o no del humanismo,
!i como si esas convicciones pudieran garantizar el "men-
t
1.
saje profundo y oculto" de su obra. El problema es deci- '

1. dir cul es el lugar preciso y neto del !humanismo en e] ''


discurso marxista. Ese lugar puede ser una presencia -tal tF
1 !:r
~-
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136 SAOL KARSZ


LECTURA DE, ALTHUSSER 137 !j
e_1tre China y URSS, las luchas revolucionarias anti-impe-
o cual idea en tal o cual texto- o puede ser el sntoma de ialistas, las crisis de las "ciencias sociales" 1 . No por ca-
una problemtica: an en El Capital hay elementos y ex- sualidad, cada vez que un autor que se dice marxista no
presiones humanistas, pero se trata de saber si ocupan la puede trabajar cientfican;wnte en el MH, recurre a ese
misma posicin fundamental y dominante que, por ej., en conjunto de exaltaciones morales constitutivo del huma-
los Manuscritos de 1844. nismo. Las invocaciones al Hombre Total pretenden des-
;:. En este pargrafo se desarrolla, pues, un episodio del empear un rol imposible: el rol de conceptos claros y
.. discurso .. .mar:xista .... E.se episodio se localiza en determina- distintos.
dos textos ( Matnuscrtos); en ellos ocupa una posicin Otro tanto sucede en la prctica poltica: la consigna
.. determinante: es su problemtica. Es alli donde cabe humanista slo puede indicar las nuevas tareas exigidas
leer, en su cuerpo propio, el humanismo marxista. por un movimiento revolucionario, pero impide por com-
Al trmino de esa lectura, sabremos que el humanismo pleto captar y desarrollar. su especificidad propia, lo que
marxista es la condicin de imposibilidad para el desarro- tiene de profundamente indito, el ejercicio de imagina-
llo del MH y la constitucin del MD. All donde bey cin que lo define ideolgicamente. Podemos entonces
humanismo, no hay lugar para una ciencia de las forma- sostener que, polticamente, este humanismo es una ver-
ciones sociales ni para una nueva prctica de la filosofa. sin socialista del humanismo liberal: la "buena" realiza-
Esta operacin aparece en ciertas explicaciones de Marx cin de lo que el liberalismo hizo "maf', la recuperacin
acerca de su obra, pero sobre todo en la mayor parte de de ese mismo personaje -el Hombre- que el liberalismo
las lecturas que aqullas suelen recibir ( cf. "lectura her- olvid.
menutica", en Ipola). De hecho, la expresin "huma- Pero, por lo mismo, queda prisionero de la problem-
nismo socialista" recubre dos temas confundidos: la exis- tica que combate; puede convertirse en fuente de ambi-
tencia dominante -en un segmento nico del discurso gedades y peligrosas confusiones, a menos que unas y
marxista (Manuscritos de 1844)- y el desarrollo -poste- otras sean efectos voluntarios de su propia ambigedad y
rior en el tiempo y sobre todo en la teora- de un huma- de su propia confusin. Luego, podramos pensar que una
nismo socialista. Este segundo tema resulta de una de- prctica poltica nutr~da fundamentalmente de humanismo
terminada lectura de su obra, lectura que llamaremos ideo- desemboca tarde o temprano en una forma de reformis-
lgica o literal. El humanismo socialista es, desde una mo autocrtico o en una ,elaboracin social-demcrata del
perspectiva terica, el sistema de reconocimientos/ desco- revisionismo 2
noCimientos producidos por la tradicin marxista contem- El pargrafo ( 3.1) estudia las relaciones entre
pornea: no hay que buscarlo en Marx sino en Luckacz, Marx y Hegel. Dicho estudio est guiado por una hi-
en Sartre, en Goldmann, en Lefebvre, en Garaudy, en ptesis central: entre ambos rige una relacin necesaria
Schaff, etctera. e imposible, ruptura epistemolgica entre una problem-
Es un episodio circunscripto en el discurso marxista de Uca cientfica (Marx) y una problemtica ideolgica
Karl Marx, registrado en un texto nico y definido por (Hegel). En este sentido, investigar esas relaciones ten-
una coyuntura especfica ( PM,68; 209n.45). Pero es, so- dra un doble inters: nada es posible sin conocer Hegel,
bre todo, la respuesta ideolgica suministrada ante el uno de los ms imponentes monumentos ideolgico-te-
revisionismo, el culto de la personalidad, la crisis estruc- ricos; pero tambin nada es posible con Hegel, repe-
tural de los partidos comunistas occidentales, el conflicto

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138 SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 139 ;.
1
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tiein de las representaciones especulativas con las que A la "inversin" o "superacin dialctica (hegeliana)".
la filosofa pens desde siempre su vnculo con la prc- por parte de Marx, Althusser opone un "cambio de ele-
tica poltica y la prctica cientfica. Lo que hay de mento" ( PM,41): la elaboracin, a partir de una ruptura
nuevo en Althusser es un planteo original de las relacio- epistemolgica, de dos espacios tericos radicalmente di-
nes entre Hegel y Marx, lo que supone un planteo origi- ferentes. En el caso de Marx, permitira conocer qu hay :
nal respecto de Hegel en general y de su dialctica en de nuevo en el MH y qu se propone el MD. ,_
particular 3
Los dos .pargrafos siguientes estudian el MH ( 3.3. )
Pero conocer Hegel implica conocer Marx y recproca- y el MD ( 3.4.). En su e~~~_qig_ .::l.~.t.lJ.::tl_, el primero se ..
mente. Marx dice haber invertido la dialctica hege- presenta como la forma de la cientificidad correspoii.'dierif
liana: en vez del Espritu, la Infraestructura; en vez de la al objeto llamado historia. Althusser muestra que los tex-
cabeza, los pies. Invertir es dar vuelta conservando la tos posteriores a la ruptura producen el conocimiento del
.organizacin y el sentido de lo que se invirti. Hegel de] modo de produccin capitalista a la altura de la instancia 1 ,

revs sigue siendo Hegel: el idealismo especulativo dado econmica, teora incompleta a la que se debe agregar el . ~;
vuelta es el materialismo especulativo o la crtica antro- anlisis de las instancias ideolgica y poltica. Pero mues- ''
1 ';

pologis~a. Marx opera de hecho esa inversin en los A1. a- tra adems que El Cap-itnl pone en funcionamiento un
' >
<:
nu.scritos de 1844, siguiendo a Feuerbach: aqu, Marx es ..
conjunto peculiar de conceptos, instrumentos cognitivos
un hegeliano rebelde que critica al maestro con sus pro- y combinaciones, todo lo cual define una forma de cienti-:-
pias armas a fin de hacer bien lo que aqul hiciera mal. ficidad indita aplicada a su objeto, la historia. O sea
Des~mistificar la dialctica es quitarle los mitos pernicio- que se echan las bases de una ciencia indita, inexistente
sos para dejarle los mitos "verdaderos", su "sentido pro- como tal. Por spuesto, no se trata de que la reflexin
fundo". histrica comenz con Marx: una enorme produccin an-
Como sucede con el humanismo, la inversin marxista terior y contempornea desmiente esta hiptesis. Se trat?
de Hegel -la conservacin de su sentido y funciones mo- de la produccin de una teora que permite el estudio
dificando los nombres que desempean roles idnticos- se cientfico de las formaciones sociales y que, por lo mismo,
localiza en un texto determinado de Marx,- pero domina permite examinar la cientificidad presente en trabajos no-
por completo la obra de Feuerbach. Domina, sobre marxistas. En otras palabras, contra la ideologa hegelia-
todo, los textos producidos por la mayor parte de la tra- na y la economa de Smith, Marx funda nuevos con-
dicin marxista. Luego, la "inversin marxista" de H ef_el ceptos fundamentales (grado de desarroHo de las fuer-
es el p1oducto de la lectum herrnenutica de Marx. No zas productivas, estadio de las relaciones de producci6n,
hay que buscarla en Marx, sino en quienes practican esa etctera) ( PM ,109); esos conceptos constituyen el snto-
lectura. Y se la encontrar en Marx, despus de la ruptura, ma de un nuevo continente cientfico en obra y al mismo
si se lo lee hermenuticamente. tiempo suministran los criterios necesarios para auscultar
Se trata entonces de dos teoras diferentes a producir: cier os ndices desplazados en las ideologas de la historia
la teora de la dialctica hegeliana y la teora de la dia-. 1 (economa o historia clsicas, historicismo, filosofa de la
lctica marxista; ambas, sntoma de problemticas teri- 1 historia, humanismo, etc.) 4
cas diferentes de raz: "el desarrollo filos6fico del marxis. Se comprender la importancia decisiva de esta funda-
mo depende actualmente de esta tarea" ( PM ,92). cin. Los trabajos de Althusser, Balibar, Terray, Badiou,

,-,\~r,\;."."P
LECTURA DE AL'fHUSSER
141
;; .l.i 140 SAOL KARSZ
.,

permitiran -por fin!- el anlisis cientfico efectivo, por provoca su existencia (el MH). Corresponder entonces
'.,
1 parte del marxismo, de las formaciones sociales. Permiti- investigar las relaciones disimtricas entre ambas discipli-
: nas. De ninguna manera exhaustiva en Althusser (y
ran pasar del estadio de las declaraciones de intencin y
los manifiestos escolares que nutren los manuales marxis- mucho menos en nuestro ensayo), esa investigacin ela-
tas, al estudio reflexivo, analtico, me~odolgicamente jus- borar algunos problemas: el del status de lo real, el de
tificado, epistemolgicamente consistente, tericamente la relacin entre prctica terica y objeto real-emprico.
riguroso. Decisivo para el marxismo, el MH es tambjn Esto nos permitir, en el prximo captulo, esbozar el tema
...
decisivo para las llamadas ciencias .sociales. y ~n especial ..... . de la relacin teoria/prctica .
:' para las diversas ideologas de la historia: la fundacin
de una ciencia instaura la posibilidad de una ruptura y ~ ~
nos abre un nuevo continente del saber. En l, las tres
:>.
instancias fundamentales de la unidad compleja -econo-
ma, ideologa, poltica- encuentran por vez primera su Se advierte en :onces la estrategia de este captulo. Sus
tratamiento cientfico adecuado. cuatro pargrafos tratan un tema nico: la especificidad
El MH funda entonces, en estado prctico, una nueva diferencial de la problemtica marxista. El primer par-
problemtica terica. La teora de esa Tevolucin terica grafo es el anlisis de una diferencia ejemplar (Marx/
es el tema de una disciplina ligada al MH pero diferente, Hegel); el segundo es un ejercicio de crtica epistemo-
por su obje~o y su mtodo: la filosofa marxista o MD, lgica aplicado a un sector (humanismo); el tercero y
tema del cuarto y ltimo pargrafo. Ms an que aque!Ja el cuarto, en fin, esbozan algunos elementos correspon'-
ciencia, es~a filosofa est por construirse. Su construc- dientes al nuevo espacio terico abierto por Marx.
cin es doblemente necesaria: respecto del MH, por un En cierto modo, los cuatro pargrafos se recubren: la
lado, respecto de la prctica filosfica, por el otro. Res- relacin Marx/Hegel, analizada crticamente en 3.1., per-
pecto del MH, porque permitir pensar el concepto de la mite un efecto-de-conocimiento que a su vez la sostiene,
diferencia especfica entre la ciencia de las formaciones en 3.3. y 3.4. Desde una perspectiva terica, el huma-
sociales y las ideologas de la historia (por ej. la hegelia- nismo socialista se nos mostrar como una manera de
na, pero no slo). El ooncepto, porque la diferencia fun- negar o esconder lo ms rico de la metodologa marxista:
ciona, prcticamente, en la Intr. Crt. E. Poltica y El Ca- la posibilidad de distinguir lo ideolgico, lo filosfico y
pital, en ciertos textos de Lenin y de Mao ( PM ,184). Esa lo cientfico, tanto dentro como fuera del marxismo (PM,
diferencia se da en estado prctico, como un sistema con- 1
31), la posibilidad epistemolgic~ de conocer y controlar
ceptual indito y un objeto-de-conocimiento tambin in- sus articulaciones recprocas. Luego, no ser exagerado
1
dito. El MD es aqu necesario como teora que permita sostener que, desde el MH y el MD, el humanismo es una
conocer, bajo forma reflexiva, ese nuevo continente, per- 1
1 doctrina pre-marxista.
mitiendo entonces su exploracin ( LII ,12). . \ Siguiendo en esto a Althusser, en este caphulo hemos
Pero tambin es necesario respecto de la prctica filo- acentuado los ttulos cientficos y la:-novedad radical de
sfica. Antes que una nueva doctrina o escuela, el MD 1?. revolucin terica de Marx. Este punto nos parece es-
aparece como una teora de la filosofa y como una nueva tratgico. De l pueden depender el porvenir terico de]
prctica de la filosofa, thabida cuenta de la ciencia que marxismo y el de las ciencias soci~les, si es cierto que.
.::

'.
(:

.::
142 SAOL KARSZ f:
L
1 o

~ :
"como toda disciplina cientfica, [aqul] no se ha deteni- 3.1. La relacin MarxjHegel- Hegel/Marx t:
~ .'
!:::
do en Marx, as como la fsica no se ha detenido en Gali- .;.

leo." (PM,60n.27). ~. :.
Lo
"He aqu el sentido de la famosa inversin': !-::
mediante esta imagen que no es sino una imagen
y que por lo tanto no tiene ni el sentido ni el rigor i.;
'o
de un concepto, Marx intenta simplemente indicar ~ >
Lo
r:.
P'Or su cuenta la existencia de esa mutacin de ,:-.:.
problemtica que inaugura toda fundacin cientfl-
l Respecto de las ciencias sociales, el humanismo socialista ca." ( LII,l20).
'o
se coloca objetivamente del lado de las diversas cor'rientes feno- '
menolgicas, psicologistas, personalistas, etc. Es una tentativa
irracionalista por intervenir en esa crisis regresando a las posi
ciones que contribuyen a provocarla. En el postfacio a la segunda edicin alemana de El
2 Frente al revisionism'O, una doctrina humanista rescata los Capital, "Marx nos seala, nos advierte", que ha arreglado .o

derechos de la "persona" y del "individuo", "aplastados por el cuentas con -la dialctica hegeliana ( PM ,176), Esta decla-
Estado" y la "personalidad dominante". Pero no puede compren- racin textual ha alimentado los debates sobre la relacin
der que el "culto de la personalidad" es la consecuencia (no la ::.
causa) de una cierta manera de realizar el socialismo: no se trata entre Marx y Hegel. Diferentes lecturas literales han en- '
de reemplazar el culto de una personalidad por el de muchas contrado en esta expresin 1 un argumento decisivo .para
personalidades, sino de realizar el socialismo de otra manera. (Por mostrar la continuidad entre uno y otro: ambos comparti-
lo dems, el humanismo socialista puede ser una consigna gen- ran la misma dialctica, que Hegel hace andar sobre la
rica en los primeros momentos de una revolucin socialista, como 1 cabeza y Marx sobre sus verdaderos pies. Tal es la teora
veremos luego; pero todo su valor se juega en esa indicacin: }
lo indicado exige otra ideologa.) de la inversin: entre Marx y Hegel no hay ruptura epis-
3 Los trabajos de Kojeve e Hyppolite no nos dan tanto un temolgica sino ideolgica. Lo que uno afirma respecto del
conocimiento de Hegel (puesta al descubierto de su problemti- Espritu, el otro lo sostiene respecto de la Economa; en
ca), sino ms bien C'omentarios y anlisis inspirados en una lec- :. ..
' o

una fase ulterior, la sociedad civil [hegeliana] se convierte ....


tura de corte existencialista-fenomenolgico. Ese tipo de lectura-
comentario funciona tambin en E. Weil, N. Hartmann, E. en la infraestructura [marxista]" 2 Todo lo que en Hegel
Fleischman, D'Hondt. Se trata de excelentes lecturas literales, funciona en el puro concepto" y en la conciencia de s",
! momentos quiz necesarios pero insuficientes. es invertido y transformado en <<praxis" e <<historia social-
4: As, en la expresin mate1oialismo histrico, materialismo" concreta" ( Lefebvre, Sartre).
indicr. la ruptura con las ideologas (idealistas) de la historia.
Materialismo histrico significa: ciencia -de las formacimY''> socia- En cada caso, el objeto es distinto, pero en los dos es
les ( L,26 ). SO!lletido al mismo tratamiento dialctico, mistificado en
Hegel, purificado y restituido en Marx. ste ha rescata-
do su ncleo racional, pepita de oro oculta bajo la ganga
mstica. ,;

Habra entonces una dialctica pura", anterior a la ' ~ , ..

contaminacin hegeliana (PM,89): la mirada atenta de


Marx la habra visto, ponindola a luz de una vez para

o o

. ...... .. '' :~-.


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144 SAL KARSZ
r i
LECTURA DE ALTHUSSER 145

."
t.
siempre. En adelanle, bastar con leer Hegel del revs f
naciendo la problemtica que instaura en ellos: lectura
:l para tener Marx al derecho, y viceversa. La Fenomenolo~
)..

.:::~
literal. La otra lectura trabaja sobre textos conociendo
.. 1 ga del Espritu es una teora idealista y mistificada del y pudiendo justificar la problemtica en curso: lectura
..:
. :1 devenir histrico ( Tran-Duc-Thao, Luckacz): la des-mis- sintomal; puede, adems, explicar el mecanismo de la
-~; tificacin da vuelta ese idealismo y pone al materialismo
-:-] lectura literal.
:-,.: en su lugar. "Puedo sugerir que si la relacin Marx-Hegel no es
Pero la des-mistificacin es interior. a la problemtica una relacin de inversin, la 'racionalidad' de la dialc-
mstica: se critica la versin actual porque se supone que ~
tica.hegelian?.resplta infinitamente ms inteligible?" ( PM,
debajo yace un sentido originario provisbriamente desvir~
J -
196,n.30; no figura en ed. esp.}~ ............. . ..
~ ' tuado ( cf. Osier, op. cit.). Poner el materialismo en lugar
del idealismo es hacerle desempear, dentro de la misma
'# #
problemtica, el rol que aqul se arrogaba sin dere-
cho. Si El Capital fuera la Fenomenologa, la Filosofa
del Derecho y la Filosofa de la Hst.ora des-mistificadas,
:
no habra all una ciencia de las formaciones sociales sino Si la relacin entre Marx y Hegel es una ruptura epis-
la conciencia de s de una clase, la expresin y el reflejo temolgica, ya no tiene sentido localizar tal o cual ele-
de sus condiciones econmicas de existencia. El Capital mento hegeliano en Marx: la discusin se plantea a nivel
sera el discurso ideolgico del proletariado. de las direcciones dominantes en sus diversos textos. No
es cuestin de decidir si Marx fue o no hegeliano, sino
Ahora bien, puesto que este texto permite conocer e] de saber qu p~rmite y q1:1 no permite leer en Marx
m~do de produccin capitalista, tenemos derecho a pen~ una lectura inspirada en la problemtica hegeliana, qu
sar que, bajo el vnculo Marx-Hegel, se han confundido dos disciplina cientfica puede fundar un discurso interior a
relaciones disimtricas: la relacin Marx/ Hegel y la rela- dicha problemtica. Si hay ruptura, no slo su vnculo
cin Hegel/ Marx.
deja de ser una inversin sino que el mtodo se sita en
En efecto, la teora de la inversin supone una conti- otro espacio; para decidir si en ambos hay la misma dia-
nuidad esencial entre uno y otro, de modo que el dis- lctica en posturas distin~as, o incluso si hay dialctica,
curso marxista se situara en el mismo espacio que el se debe previamente conocer a qu horizonte correspon-
discurso hegeliano. De hecho, se est haciendo una lec- den sus respectivos discursos.
tura hegeliana de Marx, se lo lee desde y contra Hegel El modelo hegeliano de explicacin es la serie fenme-
a partir de un texto nico (Manuscritos 1844) convertido no-esencia-verdad-de (PM,llOss.). Hay una esfera, por
;
por esta lectura en problemtica dominante de todos sus
textos. Es'a es la relacin nmero dos. Hay, enfrente, la 1 ej. la sociedad civil, que, realidad emprica, terrestre,
material, expresa una esencia, el Estado, presente en l
relacin nmero uno: de Marx a Hegel, que gira alre- 1
1

como su inteligibilidad y su razn de ser. El fenmeno


dedor de una ruptura epistemolgica entre ambos. Segn -sociedad civil- expresa, es decir, manifiesta y realiza
11
Althusser, esta lectura no slo permite conocer la posi- ~ en el aqu y en el ahora, su esencia estatal. Esta esencia
.cin precisa de ciertos trminos hegelianos presentes en es la verdad de ese fenmeno, cuya racionalidad consiste
El Capital, sino tambin la especificidad irreductible de su en ser la versin actual de aquella esencia. Entre uno
discurso. Una de las lecturas trabaja sobre textos deseo- y otro hay una relacin dialctica: el fenmeno es la
146 SAOL KARS4
'
LECTURA DE ALTHUSSER 147
,' .: ...

. presencia necesaria de la esencia y no tiene otro sentido


que justamente el de realizar su esencia bajo una forma ..1 fue para . moshar mejor las caractersticas del trmino
fenomnica. Sin embargo, el fenmeno expresa una esen- ausente. Esencia y fenmeno constituyen elementos de '

cia que como tal aparece fuera de s; la abolicin del una totalidad pre-existente a su distanciamiento.
fenmeno es la aparicin de la esencia en su cuerpo pro- Los diversos elementos son entonces "momentos" o i<'
f"
pio; es la verdad del fenmeno en s y para s. La sociedad "determinaciones" de la totalidad, sus predicados actuales
civil es la esfera de las necesidades y de las luchas socia- y actualizados. Son lo que son por lo otro de lo que son,
les; .esas luchas tienen un sentido o esencia, el Estado, '11
-..../.J;:. por y en la totalidad. El conjunto entero se reduce a
realizado en ellas . la
y.por .. ellas. Comp1~ender soCiedad esta totalidad o principio simple y originario ( PM ,208);
civil es poner al descubierto el Estado, su principio. simple, porque no tiene "partes" autnomas y diferen- :.;

El anlisis de este movimiento es la dialctica hege- ciadas por s mismas, sino en tanto participan de dicha r
!-,
,. .
liana, teora de las mediaciones, o sea del sistema de totalidad: los ''momentos" o "determinaciones" le son inte-
reenvos entre elementos que se implican recprocamente riores, constituyen su .despliegue ex-positivo. Y es origi-
en el seno de una unidad que los sostiene. Entre dichos naria porque desde el comienzo cada determinacin no
elementos reina una complicidad original: hay una tota- fue sino su manera finita, necesaria y contingente de
lidad de la que cada uno es una manifestacin actual y manifestarse: su expresin. La sociedad civil es una
provisoria, inteligible como expresin parcial de aqulla.
determinacin interna al y del principio universal llama-
El desarrollo dialctico consiste en la sucesiva interiori- '',

_,,.
zacin de cada elemento en el seno originario. Es la res- do Estado, como el platonismo lo es de la Filosofa o la r.
titucin de todos los fenmenos, disueltos en esa totali- escutura del Arte y la Belleza.
dad que expresaban desde el comienzo y en la cual resi- Entre las determinaciones singulares y la totalidad que
da, desde siempre, su sentido y su verdad. La sociedad expresan hay una relacin dialctica de separac~n y de
civil existe y existir con sus contradicciones, pero todo re-absorcin: es la alienacin. En efecto, la idea de alie-
nacin es inconcebible -en Hegel y fuera de Hegel- ['.:
esto no tiene otro sentido que realiza'f el Estado bajo la
forma de luchas sociales. La sociedad civil es el reino sin la contra-idea de des-alienacin, conciliacin o resti-
1
de la necesidad del Estado, el Estado es el reino de la tucin: aqulla no es una mera separacin entre elemen-
1 libertad de la sociedad civil. tos cualesquiera sino, en rigor, la distancia entre sen-
:J
f ~:

En otras palabras: todo fenmeno es la aparicin de das determinaciones de una totalidad actualmente escin-
una esencia que se muestra en el fenmeno segn los dida 3 La idea de alienacin implica su des-alienacin,
lmites y caractersticas del mismo. El fenmeno es nece- es decir, una totalidad pre-existente como unidad origi-
sario a la esencia para que sta se desarrolle en el aqu naria, fundamental y primera, de la que sus determina-
y en el ahora, para que se cargue de contingencia y de ciones estn hoy separadas pero a la que, maana, retor-
actualidad -pero slo tiene sentido como manifestacin narn obligatoriamente. Para que haya alienacin, para
de la esencia. Luego, su verdad est antes de l y fuera que algo pueda pensarse como alienacin, tiene que pos-
de l, en la esencia. Desde el comienzo, ambos constitu- tularse una totalidad desplegada en sus fenmenos, que
yeron una pareja indisoluble: si por un momento hubo a su vez se desarrollan en su direccin, reingresando a]
una y otro separados -en la historia, en lo emprico~ seno original del que slo se han separado para ex-po-
nerlo y m~strarlo. _Una esencia -metafsica o "dialctica",

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~-
148 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 149
.

inmvil o "histrica"- tiene que pre-existir a un des-


arrollo, verificarse en ste y re-absorberlo al final.
1

dor, sino sobre el principio totalizador de las determina-
ciones. Superar dialcticamente ( hegelianamente) es po-
ner al descubierto esa totalidad de la que siempre fue
La alienacin, es la distancia interna que una totalidaa
cuestin, sea como determinaciones (totalidades parcia-
simple y auto-subsistente mantiene consigo misma, es de-
les), sea como totalidad propiamente dicha. En sta,
ciJr con sus expresiones singularimdas y fenomnicas.
sugiere Hegel, "todos los trminos estn borrachos", rein-
Para que haya alienacin, una totalidad debe desplegarse,
tegrados al movimiento universal.
como un abanico, en "determinaciones" que slo son inte-
La teora de la expresin o pars. .totalis subtiende este
ligibles y tienen sentido en el interior de ese marco. La
pasaje ininterrumpido, ese juego circular de espejos que
alienacin slo existe cuando entre una esencia y sus
se reenvan los unos a los o:ros, emparentados por una
manifestaciones fenomnicas hay una complicidad actual-
mente in-transparente, opaca 4 complicidad original y originaria. Los conflictos de la
sociedad civil, reino de la necesidad y de la contradic-
1
O sea que desde el comienzo no ilmbo elementos en cin incesantes y Tenovadas, Teflejan y expresan la esen-
:::
: ~1 general sino determinaciones de la totalidad en la totali- cia estatal: el Estado es la superacin dialctica de los
dad. Si la distancia entre aqullos y sta es la alienacin, conflictos sociales, que ya no importan ni tienen sentido
.1 dicha alienacin es el reverso simtrico de su movimiento sino porque el Estado aparece all en una de sus deter-
. .i
. 1
opuesto: lo que Hegel denomina swperacin dialctica minaciones. El Estado es as una esencia independiente
(Aufhebung). Son conocidas las tres implicaciones de esta de la sociedad, su fenmeno: los antagonismos de las
operacin nica: la superacin dialctica es negacin de clases sociales se concilian en el Estado, su superacin
sus determinaciones, conservacin y superacin propia- o verdad auto-subsistente y neutra 5
mente dicha. Alienacin y superacin dialctica componen entonces
;.
Estas tres implicaciones definen el movimiento de re- un crculo que, como ensea Hegel, no sale de s ms
apropiacin, por parte .de la totalidad, de sus determi- que para volver a s. La primera despliega, hacia ade-
naciones expresivas: es el proceso de re-absorcin de la lante, un desarrollo contradictorio que la segunda efecta
to~alidad en s misma. Negar las determinacin es sig. hacia atrs, como reconciliacin de lo contradictorio: e]
nifica liquidar su autonoma, abolir su independencia principio es el fin y el fin es el principio. Las contrradic-
mostrando que todas y cada una slo son y eran respecto ciones se resuelven porque constituyen escisiones o dis-
de y en la totalidad, y no por s mismas. Ms an, negar- tensiones de y en la totalidad: sus trminos son esos espe-
las significa que cada determinacin era la totalidad jos que, ms all de todo fenmeno interpuesto, siguen
actual, el f odo en el aqu-ahora, todo restringido a esos reenvindose -imperturbable e infinitamente- sus im-
lmites. Negarlas es mostrar que la totalidad universal genes, es decir, la imagen que refleja el reflejo de la
no se agota en aquellas totalidades particulares. imagen opuesta que a su vez la refleja.
'., Conservarlas significa mantenerlas, dentro de la tota- La superacin dialctica es el reingreso y disolucin
. ... ;
lidad, como sus especificaciones necesarias pero parcia- de todos en todo: movimiento absoluto de reinscripcin.
les. Superarlas,. en fin, es poner al descubierto el sentido t La Unidad simple se escinde para ex-ponerse y se ex-pone
: ~ que aqullas realizaban, parcialmente, desde el comienzo; para restituirse ( PM,200). La contradiccin es una astu-
. ~ la complicidad original que las una y sostena: ya no es cia de su superacin .
~~ -!(
.<
operar sobre las determinaciones del principio totaliza-

.'
.1
:-!
150 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 151 h
Podemos ahora preguntarnos por el status de la dialc-
/
diferenciales tendiente a la apropiacin cognitiva de sus ,:
i
tica hegeliana: mtodo, y por tanto construccin terica objetos pertinentes. La teora es, por el contrario, el 1

que transforma sus objetos pertinentes, o bien modo de reconocimiento de sus objetos en la realidad (Marx en un~
ser de los objetos? Su status es epistemolgico u onto- ca, en Crt. Filosofa del Estado de Hegel, su doble ten-
lgico: una manera de reflexionar o una manera de ser dencia especulativa y falsamente empirista). Sabemos
de la realidad?
que esa realidad es "lo real" ( 2.1.): el reverso del dis- :-
. La pregunta se presta. a confusin. En Hegel, no tiene curso; el discurso objetivado y hecho evidencia. No hay
sentido. Primero, porque implanta una diferencia incon~ .... apropiacin g~)C> . .~~~~ por su transformacin en objeto-
sistente: el discurso hegeliano es especulativo, lo que de-conocimiento, sino su repticin especular dual bajo
quiere decir que sus formas de orden son paralelas y forma de teora.
sim' ricas a las formas de orden de la realidad a la que "La negacin de la diferencia que distingue estos dos
remite. La sistematicidad del discurso Tefleja la siste- tipos de generalidad, el desconocimiento del primado de ;:
maticidad de la realidad. La dialctica es un mtodo si la generalidad 11 (que trabaja) -es decir, de la "teora"- !::
"mtodo" es el camino de la realidad. Como escribe sobre la generalidad I (trabajada), he aqu el fondo mismo r~-
Hegel en la Ciencia de la Lgica, la dialctica es el mto- del idealismo hegeliano" ( PM ,195). Como la economa
do absoluto: no un conjunto de pasos para producir un vulgar recoge en su discurso las representaciones de pa-
resultado cognitivo, sino el doble especular de la realidad. tronos y obreros 'respecto del movimiento aparente de la
El discurso especulativo no se presenta como una produc- sociedad capitalista, as tambin Hegel recoge los objetos
cin sino como un develamiento ("la filosofa debe asistir de su discurso en la realidad. Mas, puesto que esa reali-
a la gnesis de lo efectivamente real", consigna la Feno- dad no es meramente transcripta sino que es reproducida
menologa). La realidad es siempre y por doquier nega- en tanto y en cuanto confirma y desdobla el discurso,
cin de sus elementos, conservacin de su parcialidad diremos que la ideologa afirma como discurso de la reali-
necesaria, restitucin de la totalidad. El discurso lee en dad lo que en rigor produce como realidad de su discur~
la realidad el movimiento de sus conceptos: 1'econoce en so 6 Ese recoger es un producir, por eso la ideolgica no
ella su propia verificacin y desconoce que pueda tener es una "falsa prctica". La economa poltica slo repite
otra significacin que la de realizar el discurso que la aquellas representaciones que la confirman, pero no -por
enuncia. Se lee en la realidad lo que sta lee en el dis- ej.- la revuelta espontnea de los obreros contra sus '.

curso. condiciones de trabajo, no las contradicciones inasimila-


"Todo lo real es racional, todo lo racional es real" bles por el sistema en plaza. Por eso el concepto hegeliano
(Hegel). Lo real es el doble simtrico de lo racional, que ( Begrff) es el concepto-que-concibe: no un instrumento
a su vez no es el producto de una prctica (terica) sino _ terico sino la vida misma de su objeto recuperada y
el doble simtrico de lo real. La identidad de ser y fijada en el concepto. No enuncia un conocimiento, sino
pensar es el sntoma paradigmtico de una problemtica que nombra la cosa misma en su ser: como toda ideolog]a,
ideolgica. el discurso hegeliano se pretende la Voz de lo Real.
La segunda razn por la que aquella pregunta no tiene
sentido, es que en Hegel no hay lugar para una prctica {/< #
terica: la teora no es un sistema especfico de efectos

.;:-:
::,,,,.,
-.
.:j 152 SAOL KARSZ
LECTURA DE ALTHUSSER 153
. :~
[:1 Sin embargo, esa pregunta por el status de la dialctica
... 1 comienza a cobrar sentido en la crtica de Marx a Hegel, sentaciones y nociones que para Hegel constituyen puntos
.. :
;..~
aunque esta crtica no sea todava una problemtica de partida indiscutidos .
. ~

'
:.': nueva. El nuevo espacio producir otros objetos como materia
:) prima de su reflexin, regidos por otras leyes y sometidos
' "No se debe confundir la teora de Hegel con el juicio a otros mecanismos y transformaciones. En una palabra,
de Marx sobre Hegel. Por sorprendente que esto parezca cuando Marx ya no invierta a Hegel -como Feuerbach,
a quienes conocen a Hegel a travs del juicio de Marx, la como el marxismo vulgar_,, sino cuando se site en otra
teora hegeliana de la socedad no es el reverso de la parte. Y habr una nueva filosofa (el MD) cuando en
teora marxista." ( PM ,209,n.45). ese espacio indito se funde una nueva ciencia (el MH)
Segn Marx, Hegel erige la conciencia-de-s en prin- que provocar una lnea de demarcacin especfica.
cipio cognitivo y principio motor; en otros trminos, con- Un discurso ideolgico podra pensarse como la dupli-
funde la representacin de una situacin con su conoci- cacin, en abstracto, de la ideologa dominante. El dis-
miento y el conocimiento con el mecanismo efectivo de curso hegeliano es una toma de partido por el statu qua.
la situacin. Cuando Hegel explica la sociedad romana "Todo lo real es racional, todo lo racional es real": lo
>1 o la filosofa platnica, emplea las ideas con las que Ja existente es la realizacin de su sentido profundo, el sen-
clase dominante se representa la situacin y su particular tido profundo de lo existente est ya realizado. Nada
postura en ella. En el caso del platonismo, emplea las debe cambiar fundamentalmente, porgue todo es adecuado
nociones ofrecidas por Platn. Hegel eleva esas repre- a su verdad y porque toda verdad est presente y viviente
sentaciones al rango de conceptos: ni las ideas dominan- en todo lo que exis~e.
tes ni el platonismo textual son sometidos a crtica epis- El proyecto revolucionario comienza ouando esa ver-
temolgica, transformados en sntoma de una problem- dad cesa de ser obvia y cuando esa realidad deja de ser
tica. Generaliza esas representaciones, postulando como necesaria.*
abstraccin universal la imagen de s que se le ofrece.
Analiza la situacin o el objeto a partir de lo qu ciertos
'# '#
individuos participantes se representan. Su procedimiento
es convertir en universal y siempre vlidas las represen-
taciones particulares y parciales 7
Segn Althusser, la totalidad marxista se define como
Podemos entonces concluir que el discurso hegeliano estructura articulada de las i:nstancias que la componen.
produce la explicitacin ideolgica de las representad o- Este es s,u rasgo ms profundo ( PM,212). Estructura
nes _ideolgicas. Por eso la crtica de Marx no es todava articulada, o sea que no funciona como esencia de un
la nueva problemtica. Es una crtica filosfica de su conjunto de fenmenos (sus instancias) que lo manifes-
filosofa, interior por tanto a la problemtica en la que taran en esta actualidad parcial. Entre lo econmico, lo
sta se mueve. El nuevo espacio marxista slo podr poltico, lo ideolgico, etc., no hay mediaciones expresi-
aparecer cuando se critiquen los originales de Hegel: la
economa poltica en la que se apoya, el reconocimiento/ 0
Althusser slo tematiza la ruptura epistemolgica entre Marx y
desconocimiento de las ciencias fsico-naturales, las repre- Hegel: no analiza ni la ruptura ideolgica-poltica ni la incidencia
de sta sobre aqulla.
,.
!:
154 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 155 .

vas: la instancia econmica no es la base substancial que . :,,


cin y en El Capftp-il?: "toda la existencia de la estructura
todas las otras reflejaran de lejos o de cerca y en la cual consiste en sus efectos' (LII,l71). Es la unidad compleja
terminaran por encontrar su racionalidad y su verdad. de sus instancias diferenciadas. Compleja, porque su exis-
Un anlisis marxista no consiste jams en explicar todo tencia como tal no reside en su ser de entidad indepen-
fenmeno y todo acontecimiento por su reduccin a lo diente y autnoma sino en la jerarqua de sus instancias. :,
econmico. Ni lo econmico ni en general la infraestruc- Compleja, adems, porque su o:>eracin propia no es 1

tura desempean el papel del Espritu hegeliano. Este abolir las instancias sino integrar las unas con las otras. [
rol de fundamento no existe en la escena marxista 8 Cada una .es necesaria. Althusser llama--"totalidad mar-
La to~alidad marxista no consiste, pues, en una prc- xista" al sistema que permite pensar la especificidad
tica convertida en centro originario de las restantes. Es de cada instancia y la articulacin de cada una con las
un sistema en el que cada instancia detenta un rol un. restantes.
voco y mantiene determinadas relaciones con las restantes "Las relaciones de produccin' no son el puro fen-
segn su posicin en l. Esa totalidad 9 se define como meno de las fuerzas productivas sino, al mismo tiempo,
estructural porque no existe fuera de las instancias que su. condicin de existencia; la superestructura no es el
lo componen, de sus efec~os pertinentes y de sus respec- mero fenmeno de la [infra]estructura sino, al mismo
tivas articulaciones. Es, en fin, el sistema articulado de tiempo, su condicin de existencia." ( PM ,211) 10 "N o
esos sub-sistemas que son cada una de sus instancias. se pueden pensar las relaciones de produccin en su
" ( ... ) , cada articulacin esencial [definida y necesaria] concepto si se hace abstraccin de sus condiciones super-
de la estructura, y la relacin general de l<1s articulacio- estructurales especficas." ( LII,54).
.!
nes en la estructura dominante constituyen otras tantas Se denominarn "historias diferenciadas" a los desarro- f
t'
,.
f

condiciones de existencia del todo complejo como tal" llos particulares de cada instancia, segn sus mecanis- ;
(PM,210) .. mos y efectos respectivos. Habr entonces tantas histo- !;;
En el conjunto de las prcticas, esa eshuctura o siste- rias diferenciadas cuantas instancias: historia diferencia- r:::
1 :

ma de sistemas o totalidad corresponde a lo que denomi- das de la instancia .econmica, de la instancia poltica, !-::
namos "prctica social" ( l. l.). Una formacin social de la instancia ideolgica, etc. Cada una de esas diferen-
.-:
puede ser pensada como la estructura de unificacin de cias implica que toda instancia es especfica y que esta
varios sub-sistemas diferenciados (cada una de las prc- especificidad es relativa a las restantes y a su sistema. La
ticas), caracterizada por un efecto pertinente presente historia de una formacin social es, en primer lugar, el
en la estructura misma y en cada una de sus instancias sistema de sus historias diferenciadas articuladas.
componentes. Esta doble relacin es la causalidad es.,
tructural.
Antes de analizar este nuevo concepto de causalidad, Estas postulaciones no slo marcan una ruptura nega-
conviene insistir sobre el status de la totalidad como tal. tiva con la ideologa hegeliana. Sealan, sobre todo, ]a
Importa captar adecuadamente su diferencia respecto de posibilidad de un tratamiento cientfico de las formacio-
la totalidad hegeliana y de las nociones semejantes em- nes sociales, apuntan a la constitucin del arsenal teri-
:
pleadas en las variantes del marxismo vulgar ( Badiou). co y metodolgico para su anlisis. Estudiaremos en se- :
)
1 :
.
Cul es el-status de la totalidad marxista, en la Introduc- guida la posicin de la instancia econmica; pero, por lo l:
V

,f
1;.
t
~::...

1... :
1 ..
! '
. . ; ; ) ' ' '~ .., .
156 SAL KARSZ LECTURA DE ii.Li'HUSSER 157
~ A dicha localizacin entienden apuntar los trabajos de
-/ que se ha dicho hasta aqu, no se puede identificar "an- Althusser.
._, lisis marxista" y "anlisis econmico". El materialismo La causalidad estructural nombra el efecto pertinente
.~
. -~
:.
histrico no slo excluye el economismo o economicismo; de una estructura sobre sus instancias componentes y e]
~ excluye tambin las formas larvadas de esta ideologa, efecto producido por estas instancias sobre aquella estruc-
il entre ellas la explicacin econmica identificada a cor~o tura. Este tipo de causalidad permite pensar el concepto
o largo plazo con la explicacin sistemtica de una for- de "sobredeterminacin" (aparentemente tomado de "so-
macin social en s conjunto. bre-impresin" [surimpress:on] de J. Lacan) ( Lil,l69).
_Sabemos que la totalidad marxista rio .. s iiii"phis" sobre- . ----------- ... -.. La causalidad estructural indica que la totalidad fun-
agregado a sus instancias, ni un "medio" en ouyo interior ciona como el principio fe.rrquico de sus instancias. Cada
evolucionan. Sabemos. que es la manera como se articu- una de stas desempea un rol que depende de su posi-
hn. Pero esta articulacin depende de la totalidad. Tal cin relativa respecto de las restantes. Las posiciones de
es lo que Althusser piensa acudiendo al concepto de cau- todas y cada una de las instancias obedece a un meca-
salidad estructuraL nismo, que es el de sus articulaciones (instancia en posi-
Este nuevo concepto de causalidad debe distinguirse cin determinante, en posicin dominante, en posicin
de los ya existentes: causalidad mecnica o lineal, causa- decisiva; correspondencia entre instancias, subordinacin,
lidad expresiva. La causalidad mecnica considera la etc.). Estas articulaciones obedecen entonces a un prin-
sucesin entre dos elementos, uno de los cuales es e] cipio jerrquico. La causalidad estructural es, en primer
origen ( causa ) de las modificaciones ( efecto ) en el otro. lugar, el efecto pertinente de dicho principio.
La causalidad expresiva se ejemplifica en Hegel, o en El rol "determinante en ltima instancia" corresponde
la nocin de pars tota:ls de Leibniz: cada elemento actua- a la prctica que define los lmites de la autonoma de
liza, manifiesta y exhibe una entidad general en cuyo las restantes. Corresponde a lo econmico; que no es e]
interior se lo debe reinstalar para conocer la matriz a la fundamento en-s y pm-s de los restantes sino que ocupa
que representaba parcialmente. La causalidad estructu- una posicin fundamental. Lo econmico es una presen-
ral, por ltimo, intenta pensar la determincin entre cia: la posicin de toda otra instancia depende de ~u
un conjunto y sus elementos y viceversa. posicin relativa respecto de lo econmico. La historia
Por lo dems, este concepto aparece a partir de una diferencial de lo ideolgico, por ej., implica tanto su
lectura crtica y rectificativa de los textos cientficos de propia especificidad ideolgica (mecanismo del recono-
Marx; es una de las consecuencias de la lectura sintom~l. cimiento/desconocimiento) cuanto su posicin respecto
Eso:o~ textos ponen en funcionamiento dicho concepto, sus de lo econmico: se llamar ideologa a la prctica que
anlisis cientficos operan con la causalidad e.structurrA justifica, encubre y racionaliza la posicin de las clases
( LII,l6lss. ) , pero no la nombran como tal concepto ni sociales en las relaciones econmicas.
ste aparece en las explicaciones epistemolgicas de Marx Podemos enunciar esta misma idea de otni manera. E]
a propsito de su obra cientfica. Ese desfasaje entre la sistema de produccin, distribucin y consumo de bienes
.'i empresa cientfica marxista y la reflexin epistemolgico- y servicios compone una estructura que, en el conjunto
filosfica .sobre su espacio terico indito exige la pro- de las estructuras, se d~fine como aquella cuyo conoci-
! duccin de una nueva filosofa, capaz de localizar la pro- miento explica la posicin y la autonoma relativa de ]as
blemtica en curso y de producir su concepto ( LII,l2). restantes ( Badiou).
::.
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158 SAL KARSZ - LECTURA DE ALTHUSSER 159
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El anlisis marxista de una formacin social pasa siem-
pa-e por el anlisis de su estructura econmica, y esto por )1:1.
e ideolgicas. Si El Capital funda el MH, no por eso es
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dos razones. Primera: porque lo econmico es una de ]as un estudio completo del capitalismo ( PM ,113).
--
instancias en juego, objeto-de-conocimiento como todas
las restantes. Segunda razn: porque el conocimiento de La totalidad marxista es el sistema de sus articulacio-
la estructura econmica permite organizar el conocimien- nes. -O para decirlo en un lenguaje clsico, es la "accin
to de las otras estructuras segn -el orden de sus articu- recproca entre la infra y la superestructur' ( PM ,219).,
laciones. Porque es una estructura (no una entidad), est presente
Toriiems___ l- caso d 1a estructura poltica. Esta se en cada una de las estructuras que la componen; presente
define por su posicin respecto de la estructura econ- como la artioulacin que cada una mantiepe con las res- -
mica, la cual no slo determina las relaciones entre los tantes. Presente como el conjunto de las relaciones y de
productores y los medios de produccin (haciendo de - jerarquas entre sus estructuras: esto es lo que sig~ifica
unos patronos y de otros obreros, por ej.)' sino que tam~ "estructura-a -dominante", o estructura-de-estructuras.
bin "torna necesaria ( sociedad clasista ) o superflua ( so- La causalidad estructural es el efecto de esta es:ructura-
ciedad sin clases) la existencia de una organizacin pol- de-estructuras sobre cada una de sus estructuras, es decir
tica destinada a imponer y mantener esos tipos de rela- que toda estructura se halla articulada con todas las res-
cin, [organizacin] definida por la fuerza material (Es- tantes de modo tal que cada una produce efectos en las
bid o) o por la fuerza moral (ideologas)". ( LII,l53). El restantes. Por eso no hay prctica econmica "pura'' y
anlisis no puede reducir lo poltico a mero epifenmeno al mismo tiempo lo econmico es determinante en ltima
de lo e(;!onmico, concibiendo el Estado como la justifi- instancia. Por esola prctica terica es especfica y al
cacin inmediata de la estructura econmica existente. mismo tiempo -se artic-.;la con la prctica poltica, inter-
Por el contrario, tiene que investigar la especificidad viene sobre sta y es intervenida a su vez.
diferencial de lo poltico (instituciones, grupos, clases,
partidos). Pero este anlisis ser incompleto y suscepti-
ble incluso de errores, si no vincula lo poltico con lo Detengmonos un instante para comparar la totalidad
econmico y si no muestra cmo se articulan uno y otro. hegeliana y la totalidad marxista. La primera es una
Causalidad -estructural quiere decir, aqu: a) que lo pol- "figura continua de desarrollo" (PM,74) en la que aun
tico es una estructura irreductible a toda otra; b) que lo las discontinuidades y cortes pertenecen a una misma :<;

poltico tiene tales y ouales caractersticas habida cuenta complicidad originaria. Las contradicciones son, desde
de la estructura econmica existente; e) dicha estructura el comienzo, interiores a esa matriz; su desarrollo es el
es confirmada, sostenida y desarrollada por una de las despliegue de la totalidad en la totalidad. El Aufhebung
estructuras a las que determina, la estructura poltica. o superacin dialctica es el fin de la alienacin, o sea
Si el anlisis marxista de una formacin social pa&a la reinteriorizacin de lo que se separ para volver, por
siempre por lo econmico, no pasa slo por ste ni con- la sencilla razn de que jams fue exterior a la totalidad.
sidera que su conocimiento dispense de conocer las res- Por la sencilla razn, adems, de que la contradiccin
tantes estructuras. El Capiftal es el estudio de la estruc- hegeliana es el anuncio anticipado de su resolucin; como
tura econmica del modo de produccin capitalista, a dice Hegel, "una astucia de la razn".
completar con el anlisis de sus superestructuras polticas La totalidad marxista, por el contrario, es el sistema

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: 160 SAOL KARSZ 8 LECTURA DE ALTHUSSER 161
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jerrquicamente articulado de sus estructuras; cada una sistema. Hay sobredeterminacin cada vez que la contra-
ocupa una posicin que la define y al mismo tiempo cada diccin propia a una estructura particular implica otras
una es necesaria a la posicin ocupada por las restantes. estmcturas. _En otras palabras, la sobredeterminacin es
<:j Las contradicciones no manifiestan una estructura pre- el efecto de la estructura-a-dominante sobre cada una de
existente como su matriz, sino que la constituyen. Cada sus componentes. Por ej., entre Feuerbach y Hegel hay
'
contradiccin "implica afrontamientos reales [efectivos] contradiccin, pero sta es interior a la-misma problem-
:;;,
situados en lugares precisos de la estructu:ra del todo com- -tica. Entre Marx y Hegel hay una contradiccin que no
plejo" (PM;222). Y cada una es o puede ser---dCisiva; -- s6IO"--caestonaJa dialctica sino los objetos a los que se
dominante o determinante para la conservacin o la trans- puede aplicar, as como la problemtica general de uno
<', formacin de la estructura-de-estructuras, segn sea la y otro. Es una contradiccin sobredeterminada. En el
posicin que ocupe en ella. caso de una formacin social, la contradiccin entre el
sistema de produccin (social) y el sistema de apropia-
~ ~
cin y consumo (privado) es una contradiccin en pri-
mer lugar econmica, pero que al mismo tiempo se refle-
ja en otras estructuras (sistema poltico, sistema ideol-
La contradiccin es contradiccin sqbredeterminada. gico), habida cuenta de la posicin determinante ocupada
Esto quiere decir que no es simple, como en Hegel, sino por lo econmico ei_ el conjunto.
compleja. Una contradiccin simple implica dos trminos Quiz no sea excesivo suponer que en esta nueva pro-
separados de modo tal que, desde su interior, cada uno blemtica marxista toda contradiccin est siempre sobre-
reclama al otro y se completa en el otro. Hegel estudia la determinada. O mejor dicho, que el anlisis marxista de
" filosofa antigua de manera que desde su interior mismo una contradiccin implica el estudio de su sobredetermi-
sta necesita la filosofa medieval. Esta filosofa, a su - nacin, esto es, del modo especfico segn el cual cada
vez, exige la anterior y slo 1a anterior. Cada, una es la contradiccin pone en juego el sistema global, la estruc-
opuesta a la otra, ninguna puede subsistir sin su opuesta. tura-a-dominante. La sobredeterminacin es el ejemplo
Entre ambas hay "contradiccin dialctica". Su resolu- por excelencia de la causalidad estructural ( cf. las crti-
cin es la filosofa moderna, que las I"ene- porque cada cas de Godelier y Besnier).
una estuvo separada de la otra en el seno de una matriz
comn. Estaban separadas respecto de la filosofa mo-
derna y en la filosofa moderna: cada una desarroll Toda contradiccin es siempre especfica ( PM,l86).
aspectos de temas cuyo tratamiento global slo aparece Cada una sigue su particular desarrollo en el sistema de
en esta ltima etapa. Luego, muestra Hegel, ambas eran las restantes. Este desarrollo especfico fue anunciado
respectivamente el "momento antiguo" y el "momento antes bajo el concepto de "historias diferenciales". Si-
medieval" de la filosofa moderna 11 guiendo a Mao (De la contradiccin), Althusser enuncia
Una contradiccin compleja se da entre dos trminos la "gran ley de la desigualdad" ( PM,l98), que constituye
o entre varios ( cf. los anlisis del 18 Brumarro de Marx). un paso adelan~e en la caracterizacin de la problemtica
Lo que la hace compleja es que pone n juego varias marxista.
estructuras, presentes en ella segn su posicin en el Cuando se habla de las "condiciones de existencia"

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162. SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 16:3

del todo, se est lla.blando de las "condiciones existentes" ciencia de la historia puede sacar partido de esta inci-
de la contradiccin ( PMJ86). Y esto, porque las contra- piente metodologa.
diciones existentes implican la existencia de un sistema En qu .consiste entonces la "gran ley de la desigual-
global al que definen en y por sus diferencias. Ms claro: dad"? En que ninguna estructura es el reflejo mecniCo
c~be distinguir contradiccin principal y contradicciones. de la otra, en que cada cual tiene su propio desarrollo
secundarias; por un lado; aspectos principal y secundario, relativamente autnomo en el seno de la unidad comple-
por el otro. Un anlisis marxista consiste entonces en ja, y que esta unidad es compleja porque no resulta de
poner al descubierto la contradiccin prin~ipal de un la abolicin de sus estructuras ni -de sus contradicciones.
sis~ma; por ej., en una formacin social, la contradic- Como se indic hace un instante, la existencia de la tota-
cin entre el tipo de produccin y el tipo de apropiacin lidad es la existencia de sus contradicciones. La totalidad
(social/ privado). La contradiccin principal es la con- marxista es por definicin inestable, sin garanta meta.. .. , 1 ~.

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tradiccin estructural propiamente dicha, la contradic- fsica.: totalidad de coyuntura. ;
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. cin del sistema en cuanto tal. Pero esta contradiccin Por eso, si El Capital analiza la estructura econmica 1

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p~incipa implica otras contradicciones, llamadas por Mao del capitalismo, queda por hacer el estudio sistemtico
secundarias. Por ej., contradicciones polticas. A su vez, de las superestructuras capitalistas.
en una y otra contradiccin hay aspectos: la contradic-
cin principal tiene un aspecto principal (la oposicin .
capital/tr~bajo, en el ejemplo) y un aspecto secundario "La desigualdad es interior a la formacin. social por-
(l oposicin capital financiero/trabajo). Otro tanto su- que la estructura-a-dominante del todo complejo ~ese
cede en las contradicciones secundarias. invariante estructural- es ella misma condicin- de las
vatiaciones concretas de las contradicciones que la cons-
De hecho, cada tipo de contradiccin y cada aspecto tituyen, y por tanto de sus desplazamientos, condensado:. .
es igualmente necesario para la constitucin del sistema hes y mutaciones, etc., y a la inversa porque esta varia~
.en su conjunto. Ninguna contradiccin es epifenmeno de cin es la existencia de aquel invariante." (PM,219).
otra, .p~ro todas estn organizadas segn una jerarqua. Esta cita nos permite resumir lo estudiado hasta aqu.
En rigor, estas clasificaciones intentan convertir la no- Hay tres elementos a considerar: la desigualdad propia
cin de ''sobredeterminacin" en un concepto operativo. a toda unidad compleja (sea una formacin social, sea
Los tipos de contradiccin -principal y secundarias- y una ciencia; sea un campo ideolgico); el status de la .
sus aspectos -dem- son otros tantos ni'Veles de anlisis unidad en cuanto tal, y el status de los trminos de esa
en la sobredeterminacin de una contradiccin. unidad.
Se trata de localizar todos esos niveles en cualquier La desigualdad es interior a la formacin sociat Esto
.estructura, sea econmica, poltica, terica o ideolgica. quiere decir que no hay "accidentes" o "epifenmenos''
La posibilidad de una intervencin poltica eficaz reside que caigan sobre la totalidad y desvirt_~en su recto des-
precisamente en esa localizacin; es ella la que justifica arrollo. No hay c;ontradicciones superfluas. Cada estrl!C- '

ciertas alianzas, por ej., o que se desdeen ciertas cr- tura es un sistema relativamente autnomo: el "tiempo"
de lo econmico no equivale automticamente al "tiem.:. i _.::
ticas o desacuerdos (secundarios) respecto de una J?os- ::,

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cin estructural compartida. Althusser entiende que una po" de lo poltico o de lo ideolgico.
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164 SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER

excepcionales), la dialctica material [ista] puede presen-


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La totalidad es un invariante estructural. Esto quire
decir que es el sistema que permite explicar los despla-
zamientos de las contradicciones, el que una pase de
tar, en un sector muy limitado, una forma 'hegeliana'.
Pero precisamente por esta razn de excepcin, lo que
se debe generalizar no es esta forma -es decir, la excep-
secundaria a principal o viceversa, de ..no-antagnica" a
"explosiva", etc. Es un invariante, pmque lo que vara cin-, sino sus condiciones." ( PM ,224,n.52).
son las estructuras y contradicciones que la componen y La relacin Marx/ Hegel se presenta entonces como un
porque ella misma es el sistema de esas variaciones, e] "cambio de terreno", y no como una "superacin dialc-
mecanismo de ss articulCiiis. Pero este invariante es tica" ( Aufhebung) del segundo por el primero: la muta-
estructural y no metafsico, como en Hegel; no tiene cin terica que, sancionada por una ruptura epistemol-
otra existencia que la de sus efectos sobre las estructuras gica, define dos problemticas. Sus relaciones constituyen
y contradicciones que la integran. Puede ser transfor- un ejemplo precioso del vnculo necesario e imposible
mado de l'az por la fusin de varias contradicciones, v entre la prctica cientfica y la prctica ideolgica. De
sobre todo por la sobredeterminacin de la contradiccin all, su inters e importancia decisivos 13
econmica: una revolucin no es un ..accidente" en la Slo en Marx tiene sentido preguntar por el status de
continuidad lineal de una totalidad, sino una combina- la dialctica, ya que el proceso de apropiacin cognitiva
cin necesaria entre sus estructuras. es cualita:ivamente diferente -en su mecanismo, materia
La variacin de las contradicciones es la existencia de] prima y producto- del proceso material del que se apro-
invariante estructural. Esto quiere decir que el despla- pia. Los conceptos de El Capital no repiten las certidum-
zamiento de_ la conb.adiccin, los cambios de rol y de bres y certezas, las representaciones ideolgicas -en una
contenido, modifican la unidad compleja a la que perte- palabra: el ..movimiento aparente"- del modo de produc-
necen. Todo esto, en fin, puede ser enunciado en tr-
minos ms conocidos como la accin recproca de infra
y superestructura 12
l cin capitalista, sino que producen una sistematicidad
diferencial. Por sta, efecta una crtica epistemolgica
do las ideologas econmicas y polticas y elabora un
Por ltimo, queda por sealar que Althusser propone efecto-de-conocimiento que permite conocer su "movi-
una nueva terminologa para entender las formas adop- miento real". Su dialctica no es diferente a la hegeliana
tadas por la contradiccin. Habra formas -condensa- porque la "Materia" ocupe el (mismo) lugar del "Esp-
cin, desplazamiento- y fases -no~antagnicas, antag- ritu", sino porque una problemtica cientfica. ha reem-
nicas, explosivas. Las primeras son nociones tomadas del plazado una problemtica ideolgica y sus soluciones
psicoanlisis, como puede verse, pero por el momento tpicas. Ambas dialcticas son diferentes porque sus pro-
su valor operatorio es predominantemente indicativo y 1 blemticas obedecen a. mecanismos y principios radical-
- descriptivo. En todo caso, sirven para sugerir el meca- mente ajenos. No hay parentesco metodolgico porque,
nismo de la contradiccin y de la totalidad marxista, y desde la base, hay disyuncin terica.
para sostener que la sobredeterminacin es el carcter
necesario de todo elemento de dicha totalidad ( PM ,212).
1 Para conocer la revolucin terica de Marx hay que
conocer Hegel. Pero, desde Hegel o desde un marxismo
1,'. ,'. sin ruptura epistemolgica respecto a Hegel, Marx es
ilegible e incomprensible.
"[ ... ] En 'circunstancias determinadas' (y en Tigor La "sociedad civil" ( hege'liana) no "se convierte en la
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1

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166 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 167 f<

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infraestructura" (marxista ) , porque este concepto no re~ '~Superar dialcticamente" a Hegel es ntonces una.
toma ni traduce aquella nocin. Bajo este trmino, Hege] combinacin interna a la problemtica hegeliana. Marx,
piensa la produccin econmica, la posicin de las clases aqu, escribe los Manuscritos. Marx es Feuerbach y es
sociales y sus antagonismos, las ideologas con las que se la mayor parte de la tradicin marxista. Hegel pede '~ .;
.
justifica y explica esa posicin, como. otros tantos fen~
~--
caminar sobre sus pies y no ya sobre su cabeza, puede _::
;;
menos -expresivos de la esencia estatal, su secreto y su vestirse de "historicidad",. de mltiples invoc.aciones a
teleologa. Tampoco puede decirse que la "infraestruc~ lo "concreto" y lo "real", y otros adjetivos: esto no
. tuni" recupere el rol del "Estado'' hegeliano, .ya .que ste c.ap,bi::t a Hegel. Lo Deproduce, lo pone al da, y permite
carece de roles; como toda esencia, pre~existe y subsiste reducir el MH a un conjunto de citas clebres. Mientras
a sus fenmenos, se despliega en la sociedad civil -reino tanto, las ciencias se hacen en otros lugares y c~n otros
de la necesidad y de la contradiccin- y se reconcilia objetivos ...
en s misma -reino de la libertad y de la transparencia.
Desde Hegel, la lucha de clases slo puede ser una "razn
de Estado... ->:, <)

De ah que su dialctica no termine n "productos"


. sino en "resultados": cada serie dialctica (ser f nada/ A partir de la relacin unvoca Ma:rx/Hegel se puede
devenir, certeza sensible/percepcin/entendimiento, mun~ conoc la deuda del primero con el segundo. Es deuda ,
do antiguo/medieval/moderno) se acaba en una figura es doble.
que explicita y enuncia la teleologa inmanente .al pro~ Consiste, por un lado, en qu el contacto con los textos
ceso del que procede. No hay diferencia fundamenta] :~ : ,
hegelianos permiti a Marx la adquisicin del "sentido y
entre proceso y resultado. Este pertenece por completo la prctica de la abstraccin -indispensable para cons~
a su proceso, que no ha sufrido ninguna transfonnacin tituir una teora cientfica-, el sentido y la prctica- de
exterior ya que todo siempre transcurri en _su interior l la sntesis terica y de la lgica de un priJcesd' (PM ,~2).
(lo exterior aparece en Hegel como "circunstancia for-
tuita": se llamar fortuita a toda dependencia de ]a . l O sea que le penriiti localizar el nivel especfico del
.discurso cientfico y producir en el campo de la prctica

l
esencia respecto de su fenmeno). terica. En este sentido, Hegel es un maestro. incompa:-
. El proceso hegeliano no remata en productos (figuras rable: leerlo, puede proporcionar los eletnentQs funda:~
irreductibles al proceso que las engendr). El resultado, mentales de la "fuerza de trabajo terica": la abstraccin.
por el contrario, enuncia aquello que desde siempre go- . La filosofa especulativa alemana fue para Marx joven
bern el proceso: por esto el fin es el origen y el origen
. r una preparacin te1ica ms que una formacn terica
es el fin. Si como sostiene Hegel no hay proceso sin . :j ( PM ,82). Esta ltima, en efecto, consisti en sus es tu~
resultado ni resultado sin proceso, es porque ambos tr- .,
.- ..
---! dios econ6micos e histricos 14
.. ! .::
minos dicen lo mismo y son lo mismo: el proceso es e] Pero hay otra deuda con Hegel, para con su verdadeiO <:
despliegue del principio en el res~ltado. Y el resultado . "ncleo racional". Se trata del concepto de "proceso sin
es la interiorizacin del proceso en el principio. Crculo sujeto", "la mayor deuda terica que Marx debe a He-
de Crculos: como muestra Althusser, invertir un crculo gel" 15 Cuando Feuerbach invierte la filosofa hegeliana,
no es transformarlo. hace de la historia el despliegue de las .determinaciones

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LECTURA DE ALTHUSSER 169
168 SAOL KARSZ
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:)\ En efecto, "en este aspecto decisivo, [Marx] aporta
.:;, del Hombre. La "crtica antropolgica" de lo existente
..:~ ~ ! deba provocar una "reforma de la filosofa" y una "re-
una novedad sin precedentes, a saber: slo hay procesos
segn relaciones: rel~~io!_les de produccin (a las que se
apropiacin humana de sus caractersticas genricas''. El
Hombre es el Centro del que todo emana, el Sujeto por
t limita El Capital) y otras relaciones (polticas, ideolgi-
cas)". ( Althusser, op. cit. en nota 15).
excelencia, protagonista-creador y racionalidad de todo
proceso. Este proceso es entonces el desarrollo espacio- "No hemos terminado de meditar sobre este descubr~
temporal de las determinaciones del sujeto. 1 miento cientfico [MH] y sus consecuencias filosficas
[MD]. Apenas comenzamos a sospecharlo y a compren-
- - -------Eti"Hegel, sin embargo, no hay sujeto entendido como
basamento substancial que pudiera sostener el proceso. der su magnitud. Intil agregar que el remiendo [bri-
colage] de la ideologa estructuralista no puede facilitar
La alienacin no es la distancia del Hombre al Hombre,
sino de la Idea Absoluta respecto de s misma. Como l la exploracin del inmenso espacio que Marx abri para
nosotros." ( idem).
El Capital, la Ciencia de la Lgica es un discurso a-hu- 1
manista. Los hombres ocupan una posicin fijada por
el proceso que integran y en tanto lo integran. Las ins-
tituciones que Hegel analiza, las clases sociales que des-
cribe, las pocas histricas que estudia, no constituyen 1
emanaciones objetivadas de un sujeto o de una persona.
No hay hombres en general, sino elementos subjetivos
definidos por su posicin precisa en la totalidad espiri-
tual. El Espritu Absoluto no es un Sujeto sino un sis-
l 1 El Capital, libro I, sec. I, cap. 1; teora del fetichismo, etc.,
donde Marx afirm-a "coquetear" con la terminologa hegeliana ( cf.
PM,205n.45). -
2 H. Aron, op. cit., p. 225.
.:. 3 Fuera de Hegel, por ej.: "Las relaciones humanas (positivas
tema. Que Hegel piense este sistema como reflejo espe- o negativas) son de reciprocidad, lo que significa que la praxis de
culativo de lo real, indica el carcter ideolgico de su un'O -en su estructum prctica y para el cumplimiento de su pro-
problemtica, pero al mismo tiempo nos mues~a que en yecto- reconoce la praxis del otro. O sea, en el fondo, que juzga
este sentido terico la crtica antropo'lgica de Feuer- la dualidad de las actividades como inesencial y la unidad de las
bach es un retroceso. Ninguna teora cientfica se funda- praxis en cuanto tales como un carcter esencial. De alguna manera,
en la reciprocidad, la praxis de mi recproco es en el f'Ondo m2
menta en un Sujeto 16. praxis que un accidente ha separado en dos. Cada uno de los
La segunda deuda consiste entonces en esta nocin de fragmentos [tronc;ons] conserva, de su indiferenciacin originaria,
"proceso sin sujeto", o sea la produccin de una abstrac- una apropiacin profunda y una comprehensin inmediata." (T.-P.
Sartre, Critique de la R. Dialectique, Paris, Gallimard, 1960, p.
cin razonada que permite prescindir de un centro direc- 207).
tor (Hombre o Conciencia), en el que se alojaran toda 4 Este mismo modelo preside el "episodio hegelian'O" de Mar!X,
accin y toda comprensin. En Hegel, -ese proceso ~in los Manuscritos de 1844. Se yuxtapone, adems, a una problem-
sujeto consiste en el despliegue teleolgico de las deter- 1 tica humanista inspirada en Feuerbach, en la que el trmino "social"
minaciones del Absoluto. En la ciencia de la historia i cumple un rol semejante al del Espritu Absoluto hegeliano.
5 "No es un azar si la teora hegeliana de la totalidad social
fundada en estado prctico por El Capital, se trata de jams ha fundado una poltica, si no existe ni puede existir una
.. . procesos histricos y materiales, sobredeterminados por poltica hegeliana." ( PM,210). Puesto que esa totalidad est de-:-
la articulacin compleja entre las prcticas diferenciadas. terminada y conformada de antemano, no hay lugar para una ac-
Toda deuda termina ac. - cin poltica: nada resiste en el sistema hegeliano; toda contradic-

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SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER . 171

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170

Cin est obligada a reconciliarse en er Absoluto porque ninguna .


constituye una modificacin estructural ( cf. M,ll7ss:). (Sin em-
. b~go, tambin. se p'Od:ra pensar que esta concepcin tiene p01
funcin justificar las relaciones polticas presentes, el cncter 11-
necesa1io de toda modificacin estr'Uctural. Y la teora hegeliana
podra entonces fundar cualquier forma de poltica reaccionaria.)
. 6 ."Una proposicin ideolgica es aquella que, siendo el sntoma
.
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hace de todas un sishna riico. La lucha de clases es la caracte-
rizacin de este .perodo histrico, pero las ideologas dominantes y
la ideologa espontnea de los dominados la enmascaran. Prueba
de que la produccin econmica est envuelta por una ideologa
que a su vez segrega.
11 En la tradicin marxista, y tambin fuera de ella, hay una eierta
manera de oponer "te'ora" y "prctica" y de plantear el llamado
'-:.

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de una realidad dife.rente a la que apunta,. es al mismo tiempo "problema de la unin entre teora y prctica" que remite a un::t. c.[e::
una proposicin falsa en tanto se refiere al objeto al que apunta." problemtica de tipo hegeliano. Desar'rollamos este punto, esquec;.
( Althusser, Cours-. ). . . . . .. .... .... . .. .. . . , mticaniente, en el prximo captulo:
7 En sus Lecciones sobre la Historia de la Filosofa, Hegel cons, 12 La relacin entre "problemas" y "problemtica", que Althus-
truye una sucesin en "futuro anterior". Una figura nica de desa- ser' concibe como el juego entre lo "visible" y lo "invisible" de un
rrollo' -la filosofa especulativa-. se retrotrae en el platonismo, texto, puede pensarse a partir del concepto de sobredeterminacin l:
aristotelismo, etc., y organiza esas filosofas a partir de los elemen- y de totalidad (marxista). Se podra entender as que la probll7'-
tos q4e la confirman. La sucesin de filosofemas .es el pasado mtica no existe "fuera" o por "debajo" de los problemas y de
reconstituido de la actual filosofa especulativa hegeliana. No hay, 1 los text'os, sino como su articulacin jerrquica, y que los proble-
! mas de un texto son piezas sobredeterminadas por la problemtica
pues, concepto de "problemtica", ni de "historia de la filosofa", ~
*~ sino repeticin de la sucesin emprica o cronolgica, cortes y pri; l a la que responden. A su vez, la lectura sintomal puede caracte:-i-

li .. ' vilegios de acuerdo con lo que el hegelianismo puede recordar (e]


Erinerung, recuerdo trascendental y retros.pectivo, es una de las
escasas contribuciones de Luckacz al conocimiento analtico de
~
~-
!
zarse como ejercicio de la puesta al descubierto de las sobredet'r-
minaciones textuales ( cf. Ipola).
1.3 "Dialctica" es en Althusser un trmino un tanto equvoco.
,,
Hegel, ver E'l joven He gel). Esta historia hegeliana de la filosofa Casi siempre sinnimo de "mtodo", en otras ocasiones es identi-
no es ni el conocimiento ni el anlisis epistemolgico de las filoso- ficado a "filosofa marxista" o "Teora" (por' ej., PM,184). Esta am-
fas, sino su conciencia de s. Es una representacin filosfica de bigedad plantea- difciles problemas.
las filosofas pasadas. De all el inters de esta obra, y sus lmites 14 Cf. Auguste Cornu, K. ,Marx ct F. Engels (Pars, PUF, 1955-
'fundamentales. 1962). [Hay trad. esp.]
8 El economicismo consiste justamente en concebir la instanci 15 Althusser, "Sur le rapport de Marx a Hegel", intervencin
econmica como totalidad hegeliana, auto-generada, autnoma. Las realizada en el seminario de J. Hyppolite sobre Hegel (Pars,
restantes instancias (ideolgica, poltica, etc.) ser~n apenas sus EPHE, marzo 1968). Indito.
manifestacrones fenomnicas: sus reflejos. En vez del concepto Hl La lectura fenomenolgico-existencialista constituye uno de ,.'::
]~

cientfico de "determinacin" se emplea la nocin ideolgico-reli- '1 Jos obstculos actuales para una lectura sintomal de Hegel, puesto i ::
~ "que 'corrige' y 'reduc<:! la dialctica hegeliana .a la exclusiva alie-
giosa de "determinismo". La obra de J.-P. Sartre constituye en '

buena parte una elabtoracin de la problemtica "determinismo vs. nacin de la historia humana". ( Althusser, texto cit., en nota 15.)
libertad", respuesta humanista a la postura economicista en el inte- 1
'
'
1
rior de la misma problemtica... ______.=
o Los trminos "totalidad", "t'Odo", y sus derivados, quiz sean
<:
: .
irrecuperables. Qomo lo seala Besnier, tal vez convenga referirse
1 1
a un "sistema de estrgcturas", "sistema de sistemas" (B. Besnier,
218).
.lo El modo de produccin capitalista es el sistema articulado
)'
r
t de sus estructuras: econmica (en grueso, divisin capital/ti'abajo), ''
-~

~ poltica (Estado e instituciones que legitiman y refuerzan la es-

11
1

1
tructura econmica), ideolgica, etc. El capitalismo no podra ni
reducirse ni "concentrarse" en la sola estructura econmica; si es un
modo de produccin, hay que localizar': a) cada una de las es-
tructtas de produccin particulares; b) la unidad compleja que
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173
~ LECTURA DE ALTHUSSER
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blemtica de El Cap-ital, por ej. Elementos que no son
3.2. El humanismo marxista
J
..=
ya piezas necesarias de su discurso.
Luego, debemos diferenciar, por un lado, un nico
texto de Marx dominado por la problemtica humanista .
Por otro lado, una cierta lectura de todos sus textos a
"La consigna del humanismo no tiene valor partir de este texto de juventud y de algunos elementos
terico sino valor de ndice prctico: hay que ir
a los problemas concretos en cuanto tales -es de-
sobrevivientes en la obra de madurez. El humanismo
cir, asu conocimiento- para producir la transfor- marxista es la lectura humanista del discurso marxis-
maCin histrica cuya necesidad pens Marx ...
(PM,258).
.1 ta: el supuesto de una .D.lca probliritica presnt eu
toda su obra. Los textos posteriores a 1845 aparecern
como ilustraciones o desarrollos econmicos, histricos
y polticos de esa problemtica de base 1
Tema actual, el humanismo marxista nutre abundan- De alli el segundo aspecto: qu permite leer en Marx
tes controversias y tomas de posicin. Un examen so- una lectura humanista?, qu no permite leer?, qu est
mero nos permite distinguir tres aspectos en el tema, obligada a desconocer? Estn aqu en juego el status
estrechamente vinculados pero no confundibles: un cientfico del materialismo histrico y el s~atus filosfico
aspecto genealgico, un aspecto terico, un aspecto ideo- del materialismo dialctico. Si la sucesin de "obras com-
..
lgico-poltico. La confusin de estos tres aspectos es pletas" equivale a la continuidad de una nica problem-
una caracterstica comn a quienes adhieren a dicha pro- tica desplegada ~n sus diferentes captulos, la ciencia de
'~! blemtica. la historia fundada por Marx depende por entero de una
El primer aspecto corresponde a una pregunta: cmo 1 teora de la esencia humana, de sus alienaciones y de sus
y cundo los textos marxistas presentan un discurso do- reconciliaciones futuras en el Hombre Total. De hecho,
minado por la problemtica humanista? Dnde se locali- no habra ciencia de la historia, o en todo caso el MH no
za, exactamente, esa problemtica? podra presentarse como tal: cmo satisfacer las exigen:.
En los Manuscritos de 1844, el humanismo es la pro- cas de la cientificidad si el objeto de estudio es el ''de-
blemtica dominan~e: todos los problemas que esos tex- venir humano de la naturaleza" y el "devenir natural del
tos se plantean, las soluciones que les dan, sus objetos y hombre"? A su vez, el MD sera una filosofa de la praxis,
objetivos, son interiores a una variante de la problemtica teora antropologista de izquierda. Pero ya Hegel inclua
humanista. En los textos posteriores a 1845, por el con- este tipo de discursos fuera del espacio filosfico, entre
las "ideas edificantes".
trario, los problemas y las soluciones son otros; son an- -
lisis polticos o econmico-histricos de diversos episodios Sin embargo, el humanismo marxista o socialista se pre-
del capitalismo, o anlisis del mecanismo econmico ge- senta como ''real", "verdadero", incluso "cientfico". No
neral del capitalismo en los que la probluntica huma- un humanismo de la abstraccin sino de lo concreto, del
::., nista ya no aparece como tal. O sea que, en efecto, hay Hombre de carne y hueso, aqu y ahora alienado. Este es
elementos, segmentos correspondientes a dicha problem- el tercer aspecto -ideolgico-poltico- del tema. El
tica, pero que no pertenecen de derecho propio a la pro- humanismo es una consigna para que se devuelva al hom-
174 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 175

bre todo lo que es suyo, un ndice que seala la existencia


de problemas polticos, econmicos, sociales.
a
En los Manuscritas, Matx se refiere la esencia huma-
na genrica: habra un conjunto de caractersticas que de--
: '1.
finirai::t a los hombres como especie, solidarios los unos de .
~ a, los otros a partir de ese polo de atraccin universal. Esa
especie humana no es una mera unidad biolgica -comu-
nidad mecnica e instintiva que tambin existe en los ani-
El humanismo marxista se erige entonces en teora con males'-, sino unidad esencial, profunda, originaria, funda-
status cientfico -fundamento del MH--; como una doc- mental ( cf. nota 3 del pargrafo anterior). Cada hom-
trina filosfica -fundamento del MD- y como la con.; bre es el-representante actual y singular de la esencia
cepcin ideolgica del proletariado -conciliacin de "so- humana universal (PM,234). Toda conducta, todo ob-
cialismo'' y "libertad". Presupone que la obra de Marx jeto producido condensa y concentra las capacidades
es una y nica, sin rupturas epistemolgicas, que su vida hurrianas. El mundo de los objetos es el mundo huma-
_personal es simtrica a sus textos y que stos. entonan, en no invertido: esta mesa es un objeto cuya realidad es
diversas escalas, una meloda nica. la de ser mesa pero cuya verdad es la de manifestar "!lila _

capacidad humana esencial, la capacidad de carpintero. (.:


Como teora, el humanismo se suele acoplar al histori- ,._.

cismo, concepcin segn la cual la Historia es el sujeto Los hombres tienen facultades esenciales: amar, traba-
y el objeto de todo proceso y de toda conducta, todo 1 jar; sufrir. Cuando aman, trabajan, sufren, estn pro- ~. ..:
transcurre en la historia y todo se explica en ella. duciendo objetos que ihacei::t pasar esas facultades al es-
j tado prctico, factual. Cada objeto es una realizacin
A su vez, el humanismo se halla polticamente sobrede- , de esa capacidad humana subjetiva. Es una objetiviza-
terminado. Por un lado, es una reaccin contra el meca- !r cin, una materializacin de la subjetividad. La esen- '
(. ::
nicismo y economicismo del perodo que le precede sobre cia deja de ser subjetiva para tomar cuerpo material: es
todo en los aos siguientes a la Revolucin Rusa. Por otro la esencia entera, el "hombre social'' en Marx, la pmxis ! .
lado, es una manera de elaborar la denuncia del "culto originaria en Sartre, la noosfera en Chardin. El hombre
de la personalidad" posterior al XX congreso del PCUS vuelve humano al universo y este universo, al humani-
( LI1,74ss.). Despierta ecos revolucionarios en los pue- z.arse, devuelve al hombre su propia imagen humana. .::-

blos que luchan contra el imperialismo: esos combates Luego, detrs de todo lo -existente hay un secreto, ya 1

.
apuntaran a una restitucin de la -esencia y la dignidad que todo objeto, institucin, ciencia, etc., constituyen
. f1
. .
humanas de las masas explotadas (Lll,l05). Recientes sendas determinaciones de la esencia humana genrica
acontecimientos en Checoslovaquia, algunas manifesta- -1 :
materializada en -ellos.
ciones en la URSS, remitiran al humanismo marxista o El mundo de los objetos, el mundo de la objetividad,
socialista 2.
1 es el mundo subjetivo, el mundo humano puesto al re-
i vs. El discurso humanista es la crtica humana del es-
'
a, a, tado de cosas. Su ambicin es poner las cosas al dere-
cho: mostrar que el Hombre es el Principio y es el Fin.
Cuando entre ese Principio y este Fin no cabe una trans-
En qu consiste el humanismo? parenCia recproca, cuando el Hombre no se reconoce en

:.'',"'
176- SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 177

sus Obras y las Obras no son reconocidas como el Hom- ~.'1


ria de l~; enajenacin, que no es sino el prembulo de la
bre Objetivado sino como Entidades independientes que historia verdadera: hoy transcurre la pre-historia, el rei-
lo dirigen, se hablar de alienacin o enajenacin. Hay no de la necesidad; maana ser la historia efectiva, el
alienacin, pues, cuando una parte se separ del todo reino de la libertad infinita 3
:;'
y- no reingresa a l, pese a que slo se separ para reaJi-
zarlo mejor: cuando el mundo de los objetos no es el
espejq transparente del mundo de los hombres, o cuan- ! Las superestructuras polticas e ideolgicas, las clases
- _ ___ c;lo cada lwmbr.E:l___ I\Q _r~~Q.I:l:Q~~- --~n los otros un aspecto ms t sociales, la produccin econmica, son otros tantos casos
de la misma unidad esencial y originaria. de relaciones humanas _objetivadas / alienadas. Son re-
Por el contrario, se hablar de objetivacin cuando los laciones humanas historizadas, es decir relaciones nter-
objetos devuelvan a los hombres la imagen de su huma- humanas, nter-subjetivas." ( LII,103). La Historia es
nidad, provisoriamente depositada en aqullos. O cuando el escenario donde se despliega la esencia humana, su
cada hombre reconozca en los otros y en s mismo una fundamento. Para .el. humanismo, los cambios histricos,
,.
misma fraternidad fundamental, cuando el "yo sea el t las revoluciones polticas, la condicin juda, son momen-
y el t sea el yo". La objetivacin es la buena alienacin. tos de la esencia !humana genrica, actualmente fue-
''' La sociedad capitalista es un caso de alienacin huma- ra-de-s, extraa y alienada. Hegel, por ej., ser cri-
na. La esencia del Hombre consiste en ser libre, en este 1
ticado porque adjudica al Espritu las caractersticas ( ab-
sistema no hay libertad sino para producir objetos y solutas, divinas) reservadas al Hombre.

~
mercancas. El Hombre se reduce a fabricante de mer- El discurso humanista lee toda teora de havs y del
cancas y slo vale como mercanca, l mismo es una mer- revs, para restituir el discurso fundamental que la sos-
canca entre otras. En el capitalismo, los !hombres singu- tiene secretamente: el discurso antropolgico, es decir, la
~
lares no pueden identificarse con su esencia; luego, hay voz del Hombre nombrando su ser, nombrndose a s
que combatir el capitalismo a fin de que las mercanc-as mismo cuando nombra el mundo y viceversa. Cada seg-
dejen de controlar a sus creadores. Hay que impedir que mento de ese discurso es la crtica antropolgica de la
las cosas se sigan enriqueciendo en la misma medida en distancia entre el Hombre y sus Obras, de manera que
que los hombres se empobrecen y mutilan. los hombres puedan reconocerse en stas y aprender as
Pero la alienacin es inconcebible sin su des-alienacin. que todo se jug y se juega siempre entre los hombres.
Slo se est alienado cuando su opuesto es inexorable y Para que sepan que el Hombre es el Actor, el Autor y
cuando ste funciona como norte imprescriptible de ]as J, el Pblico, que slo hay hombres, sea como hombres, sea
alienaciones humanas. El Hombre Total es el Fin de las como objetos esenciales de los hombres ...
.-;;
- alienaciones: la recuperacin del Origen. Dios ya no i
sera el conjunto de las proyecciones humanas, el Estado
<i no ser el usufructuario de sus impotencias presentes, el ii\ "" ""
--1 !i
;l:l capitalismo no privilegiar las mercancas en detrimento "'!
de sus creadores. Dios se convertir en el Hombre Total, "La pareja humano-inhumano es el principio secreto de
realidad cotidiana y fraternal que coincidir por fin con todo humanismo, principio que no es sino la manera de
su verdad primera. Ser el trmino de esta larga histo- vivir-soportar-resolver esta contradiccin". (PM,243-244).

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~78 SAL KARSz .'.
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LECTURA DE ALTHUSSER 179 ]

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Contradiccn hegelial).a, podramos agregar, ya que slo


existe . para reconciliarse. El universo se divide en dos . 1.j
modo de la inter-subjetividad: a travs delos objetos in-
tercambiados se hace el trueque de las determinaciones hu-. ;:
partes unidas por una complicidad original. De un lado, manas esenciales ( RanciE~re, LI,108ss.).
haylo humano, o sea los hombres y las obras que permi- Si hoy transcurre la pre-historia, es porque todo esto es
ten el reconocimielito inte1-h.umano. Del otro lado, hay la preparacin para otra c_osa, el camino hacia el Hombre
lo in:..humano, o sea lo inverso de lo anterior, exactamente Total. Hay que cambiar esta pre-historia para que se en~ :~

su opuesto. Pero esta inversin es precisamente lo mismo vierta en Historia a secas: transparencia integral, reden-
que lo inveido pero del revs. Son dos caras de una mis- .'"'!~f-. cin humana universal, el reino moral por excelencia .
ma moneda. Lo humano es humano porque no es in-hu~ Una ciencia es "abstracta" porque .. slo habla de las :
mano; lo in-humano. es in-humano porque no es humano. realizaciones humanas. El discurso humanista es "en-
De all el lenguaje de todo discurso humanista, su re- creta" porque habla de la humanidad de las realizacio-
curso a imgenes dramticas y biologistas (ser mutilado, nes: es el discuiso fundamental y fundamentan te de
amputado, cortado, cosificado, desmunido ), smbolos, todo discurso posible. Es el Discurso de los Discursos,
juegos de palabras, multi-significacin terminolgica. De la Lengua Original. Por eso la filosofa marxista se de-
all su empleo de una figura literaria tpica: la anfibolo- fine ac como teora de la praxis, elaboracin de la
ga ( cf. los excelentes anlisis de J. Ranciere en LI). La esencia en sus obras y remisin de las obras a su esen-
.naturaleza no es el mundo humano sino su inversin, pero cia. La nocin de praxi'S indica una comunidad original t.
'
L;

cuando los hombres reconozcan que -el principio oculto de a restituir: el Hombre y el Mundo, el Mundo y el Hom- i

la naturalez.a son ellos mismos objetivados .-ellos la han bre; o sino: la Teora y la Prctica ( cf. 4.), la Esencia
trabajado, la han ihecho adecuada a sus necesidades vi- y la Existencia. Para que haya praxis tiene que haber_
tales-, esa naturaleza rei~gresar al mundo humano del alienacin y, antes, desde el punto de vista de la esen-
cual -en esencia- nunca parti. "Humano" es sujeto del cia, des-alienacin: se filosofa sobre el Sujeto y el Obje- <:.:
enunciado, verbo, predicado, objeto directo y adjetivo. to porque el Objeto es el Sujeto y el Sujeto es el Objeto.
Un discurso humanista est siempre sobredet~rminado, El filsofo es el crtico que nos reconduce a la verdad :,
i
acta en sobreimpresin: dice lo que dice -analiza un primera del drama, ms all y ms ac de los mil avata- l'
1:

problema social o individual, el capitalismo o la perso- res escnicos.


nalidad- y al mismo tiempo duplica sus trminos. Estos !
quieren decir otra cosa: "obrero" es un miembro del sis- "(, #
tema de produccin pero tambin es el ser humano gen-
rico despojado de su humanidad integral.
El trabajo alienado es la transformacin de una esen- La problemtica h:u11Ul-nista incluy~ dos ~ombinaciones
cia humana-genrica -la capacidad de trabajar, es decir mayores del principio cmplice "hurr1ano-in-humano": la
de producir y de dar un rostro humano a lo producido- combinacin "humanismo'' y la combinacin "anti-huma-
convertida en algo exlerior e independiente. La crtica nismo". Excluye, adems, el "a-humanismo".
del trabajo alienado permite acceder a la clave de los con- Todo discurso humanista se presenta como humanista
ceptos econmicos, velo abstracto de la esencia ( PM ,159). "verdadero" o "real" o "concreto", y critica a los restantes
El comercio no es slo un intercambio de bienes, sino un por ser anti-humanistas. Aun si no lo fueran; aun si se
. ~
- .......e
180 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 181
:'~ enunciaran a par~ir de otra problemtica, no puede con-
!j

i cebirlos fuera de los lmites de su propia problemtica y


J tendida como atesmo. Desde el comienzo, el discurso
1
cientfico se sita en o~ro espacio, piensa otros temas a
'i
' i de sus combinaciones internas. Los M.anusc.ritos de 1844 partir de otros elementos. Los individuos son individuos
j denuncian el anti-humanismo de la economa clsica, co- habida cuen:a de la posicin ocupada en las relaciones
:~!
mo Feuerbach lo haba denunciado en Hegel. Contra el sociales y en tanto la ocupan. No son primero individuos
economicismo y el mecanicismo, el humanismo "real" de- (cundo?) y despus o al mismo tiempo se incorporan
fiende al Hombre y entiende que la produccin econ- a la historia, a la sociedad, o a lo que fuere. Son indivi-
. miCa es un derivado de su esencia .... N.<) Pll.~.q~ )1_alizar al .... QV.Q$ porque tienen una posicin singularizada en y por
economicismo como postura ideolgica no-humanista: no ---~T un sistema estructurado y jerrquico, y slo as. El ma-
puede entender que la economa planteada como base terialismo histrico no estudia el "devenir humano de la
substancial de una formacin social no es la usurpacin naturaleza" o la "alienacin obrera bajo el capitalismo",
de la esencia humana, sino que obedece a una c<!ncep- sino los procesos objetivos del modo de produccin capi-
cin ideolgica del mecanismo histrico. talista, procesos que determinan una cierta relacin entre
.1 ' Conocer, para una ideologa, es reconocer. Una pro- sus elementos humanos. El materialismo dialctico tal co-
.
i blemtica slo admite un nmero restringido de combi- mo Althusser lo entiende no se opone a Ia filosofa de la
naciones; desde ella, la mxima posibilidad de anlisis praxis, no es anti-pmxis: como el MH, su crtica epistemo-
consiste en concebir toda doctrina como inversin de lgica de la problemtica humanista le permite explicar el
esa problemtica, o sea como su repeticin indebida y
mistificada ( cf. 1.4.). Humanismo y anti-humanismo
1 mecanismo de esta ideologa y producir o inten'ar produ-
cir el efecto-de-conocimiento de sus problemas.
.. son dos posibilidades internas a una misma problem-
tica, caracterizada por las diversas combinaciones y
transferencias entre sus trminos (Sujeto-Protagonista- La problemtica humanista se caracteriza como una pos-
Activo 1 Objeto-Pasivo-Creado). tulacin moral. Como toda concepcin de ese tipo, se
La Intr. a la Crt. de la Ec. Poltica es un discurso ins- halla profundamente imbuida de religiosidad. Esto se
taurado fuera de esa problemtica. Ya no es cuestin de advierte en Feuerbach\ en el llamado "joven Barx" ( PM,
un Hombre protagonista sino de procesos sin sujetos, de 45-83), en Sartre, etc. Sustituyen al nomb1e de Dios el
procesos de produccin que asignan a sus "portadores" n~ombre del Hombre, pero conservan su lugar y carac-
una posicin precisa que los define en su singularidad. tersticas; la omnipotencia y omnipresencia divinas son
Si los hombres ya no son quienes definen las relaciones transferidas, in situ, a la omnipotencia y omnipresencia
sociales como emanaciones de su esencia genrica, tam- humanas. Todo lo que la hiptesis religioso-fidesta de
poco esas relaciones deben ser entendidas como Perso- Dios tena por funcin explicar, hacernos soportar y re-
:1
1 nas Colectivas. Esta ltima afirmacin corresponde to- solver, incumbe ahora a la hiptesis religioso-laica del
i dava a un anti-humanismo; denominacin polmica y Hombre 5
''
sumamente ambigua (LII,73), en la que se apoya el J Desde "al principio fue el Verbo'' hasta "el hombre
"estruc: uralismo" a la moda.
No hay, en sentido estricto, anti-humanismo terico
l es la pasin intil de ser Dios" pasando por "la raz del
1 hombre es el hombre", hay el inmvil desplazamiento de
" en Marx, por lo mismo que no hay anti-religiosidad en- una problemtica idntica mantenida en el mismo espa-
<:

''
::
: 1

/
.182 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 183
' ..
~. cio terico. La docbina de la alienacin "aplica una (cap. V de LII), su intervencin en la polmica sobre
li. . problemtica tica a la inteligencia de la historia hu- marxismo y hurp.anismo (PM,225-258) muestran que el ;~ '.-
i:
'~ mana" ( PM,40), una crtica del "desorden" imperante humanismo, en sus diferentes variantes, es una ideolo-
. en nombre de una racionalidad esencial al universo pe- ga terica: su liquidacin como tal ideologa es con-
!-:':
. ro hoy da insatisfecha, un rechazo del orden de cosas dicin necesaria para la constitucin del MH y del i':'

a partir de lo que las cosas deben ser ( PM ,230) 16 MD. Su presencia en las "ciencias sociales" es uha de !(
Los comentarios a la economa clsica contenidos en sus condiciones de imposibilidad 7 '"'
i .. . los Manuscritos no son su critica epistemolgica sino ...:.~-
El conocimiento de los "hombres" pasa por la crtica
idel6gica: no critican el empleo de nociones en lugar epistemolgica del !humanismo y por la producCin del
de conceptos, ni su repeticin de las certidumbres de efecto-de-conocimiento de los problemas de los que di.,
1:
patrOfl.OS y obreros a nivel del discurso terico, sino su cho mito es un ndice desplazado. En otras palabra'>;
olvido del hombre y de sus mutilaciones des-esenciali- conocer algo acerca de los hombres es analizar el meca-
zantes. A la manera del Club de los Liberados ( jve- nismo de la problemtica humanista, desmontar sus ele-
rtes hegelianos) y de Feuerbach; fiel en esto a la tradi- mentos y combinaciones, mostrar que sus discur~os
cin kantiana y a la mayor parte de la filosofa, Marx constituyen un reconocimiento 1 desconocimiento de su
joven concibe la prctica polftica como un ejercicio cr- objeto. Mostrar que el humanismo es una de las ideo'"
tico-filosfico .. La poltica es o debiera ser el brazo ar- logas tericas que impide. saber nada sobre los hombres,
mado de la moral, su poder secular. excepto en lo que stos tengan de manifestacin de una
Pero La Ideologa A1em.ana comienza ya a abandonur esencia genric~ .
. la problemtica tico-religiosa del humanismo y a des- "Una vez conocidos, esos problemas se plantean en
plazar sus problemas, es decir empieza a considerarla trminos precisos: son problemas de organizacin de la
como el ndice desplazado de problemas efectivos. vida econmica, de la vida poltica y de la vida indi-
,
t ... vidual. Para plantear y resolver verdadera y re~lmente
4 4
esos problemas, es necesario llamarlos por su nombre,
"Slo se puede conoce;r algo acerca de los hombres poll' su nombre cientfico." ( PM ,258).

bajo la condicin absoluta de reducir a cenizas el mito Es aqu donde la crtica epistemolgica interviene en
. filosfico (terico) del hombre. Todo pensamiento que la unidad sobredeterminada de la prctica social. Dicha
se proclamase marxista para restaurar, de una manera crtica supone una modificacin en el humanismo como
u otra, una antropologa o un humanismo tericos, sera ideologa terica, pero tambin interviene en el huma-
tericamente ceniza. Pero, prcticamente, podra edifi- nismo como modelo o parte de una ideologa revolucio-
car un monumento de ideologa premarxista que pesara naria. Si . "la frontera que separa la ideologa de la
sobre la historia real a riesgo de conducirla a callejones teora cientfica ha sido franqueada por Marx hace ya
.!
sin salida." ( PM ,236). cerca de 120 aos" ( PM ,257), la insistencia en el huma-
l .
, .Althusser insiste en que su examen del humanismo nismo equivale a rechazar aquel conocimiento, equivale
1
slo se refiere a las formas tericas: filosofa de la a rehusar a la ideologa revolucionaria el recurso cient-
praxis, historicismo absoluto, humanismo integral o real fico. O lo que es igual, equivale a favorecer ese recurso :1 . ~
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o cientfico ( ! ) . "El marxismo no es un historicismo" por parte de las ideologas reaccionarias. ,.
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SAOL KARSZ
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184 LECTURA DE ALTHUSSER 185
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En determinadas circunstancias, un movimiento de ral del activismo y del espontanesmo, por un lado, y
masas puede concebir sus tareas bajo la bandera del hu- del revisionismo, por el otro.
manismo: la construccin del "hombre nuevo" puede ser Ms an. El estudio histrico-social de esta ideologa
:._1,
1 el lema general que indique las nuevas formas sociales, quiz nos muestre que en buena parte ella es el produc-
;i econmicas y polticas en juego, puede indicar que un to tpico de los intelectuales pequeo-burgueses que ad-
:1 nuevo mundo se gesta, con sus organizaciones inditas hieren a la revolucin socialista con su propio bagaje de
y sus exigencias inslitas. La consigna humanista puede clase: el combate poltico aparece como el brazo arma-
tener ese valor prctico: el de congregar bajo su ensea do y la manifestacin de la dignidad humana mancilla-
los esfuerzos necesarios a la transformacin. da. Se habla entonces contra la Mquina, la Cibern-
Sin embargo, ella indica otra cosa; justamente: esos tica, el Capital, la Mirada-del-Otro, el Poder en general.
nuevos modos de organizacin. Su valor radica en lo La hiptesis de la "sociedad comunista primitiva" es
que indica y en el carcter justo de su indicacin. citada menos como etapa histrico-econmica que como
Como ideologa terica, el humanismo es un discurso pantalla proyectiva de un "mundo feliz" 8
antropolgico-trascendental: es cientficamente falso de Tericamente, el humanismo es la postulacin de un
i, un extremo al otro. Como ideologa prctica, como lema Hombre Total entendido como Paraso laico. Poltica-
revolucionario, remite a una revolucin social, poltica y mente, es el llamado dramtico de la pequea burgue-
econmica a la que justifica y orienta en nombre de una sa: en el sistema capitalista, en efecto, su "dignidad hu-
tica imbuida de religiosidad. Es una concepcin moral mana" no es reconocida 9
:: i
1
de la lucha de clases. O bien, una elaboracin imagina- De hecho, n hay lugar aqu- para una modificacin
ria de los problemas planteados por el "culto de la per- profunda de las ideologas polticas, ni para ese ejerciC'io
sonalidad" (PM,258) o las diferentes formas de revisio- imprescindible de imaginacin exigido por un nuevo or-
nismo. den de cosas. De aqu que, impregnado de humanismo,
Tiene el beneficio de toda formulacin multvoca y un movimiento revolucionario pueda ceder a "tentacio-
ambigua: permitir la convivencia y coexistenCia de sec- nes idealistas y voluntaristas en la concepcin de la
~
tores separados por su posicin en el sistema social y prctica econmica y poltica", o aun "teidas de refor-
por sus planteas polticos. En el Hombre, cada sector mismo y oportunismo, o simplemente de revisionismo."
1 puede reconocer a su Hombre. Tiene el grave inconve- ( LIJ,l05). Podramos entonces afirmar -a ttulo de
..', t
niente, sobre todo, de concebir la prctica poltica como mera tesis que necesitara amplios estudios empricos-
.::;i
un combate moral en pro de la restitucin de la esencia que en los ltimos dos siglos 1'0 el humanismo es una de
.. ''
.! genrica. Perturba o impide as el conocimiento de los las ideologas espontneas de los movimientos de masas
problemas de organizacin social, poltica, econmica que, habiendo iniciado una revolucin de las formas so-
:. ~; que se trata de resolver. En la accin inmediata, las ciales, econmicas y polticas, estn an a la bsqueda
-:
consignas humanistas pueden unificar sectores, grupos de su definicin ideolgica.
,,~
~
; y tendencias dismiles. Pero a medida que la accin se Hay aqu dos alternativas. O bien el !humanismo es la
-~ 1 radicaliza y comienzan a plantearse problemas tericos, indicacin de otra ideologa que debe construirse en su
~
:~;l estratgicos y tcticos, el humanismo reviste paulatina lugar, o bien es un residuo o re-edicin del liberalismo.
1
~
pero inexorablemente la forma de una justificacin mo- Si es lo primero, hay que tomar seriamente en cuenta
: 1
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186 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 187 :-::
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los callejones sin salida a los que lleva, tanto poltica 1 El Capital analiza la estructura econmica del modo de pro- '
duccin capitalista. Para la lectura humanista, ese anlisis ilust~a ['' ;
cuanto tericamente. Si es lo segundo, constituye el r::
conjunto de evidencias que permite reconocer en ese una posicin filosfica de base -el hombre alienado por la mer- r-
~ <.'
canca- y desarrolla una intuicin de juventud -explcita en los
proceso revolucionario la ''verdadera" realizacin de una Manuscritos.
.<
... ;

f<:....:
es~ncia. y de una dignidad que la_ sociedad dejada atrs 2 Por el momento, empleamos como sinnimos "humanismo
habra "falsificado''. O sea que obliga a desconocer su socialista." y "humanismo marxista", tal como aparecen en sus :~

novedad radical y perturba el desarrollo de elementos diversas versiones. Veremos luego si tiene sentido diferenciarlos.
1'deo l, . espec1'f'ICOs a---ese-movimiento
. . . ( Sbbre humanismo sovitico: Ranciere.) ''
~: :
ogiCos .......... ~
3 Toda esta postulacin humanista se halla profundamente _:

_ Por lo. mismo, ni se trata de reemplazar al humanismo iinpregnada por una problemtica religiosa. Al punto de que, {'TI
poi otra ideologa ms "humana" o "menos moralizante~' este sentido, no sera exagerado pensar el humanismo como una ,.
ni, rriucho menos, por la "ciencia" o an el MH. Poner versin laica de aquella problemtica ... ''
i.:
,. :
al Hombre, al Partido, a la Clase o a las Estructuras en 4 Cf. Althusser, "Note du traducteur" (L. Feuerbach, Mani- f\
festes Philosophiques, Pars, PUF, 1960, pp. 1-9); PM,25-34; J.-P.
lugar de Dios, no modifica en absoluto la problemtica Osier, op. cit. :
religiosa que la sostiene epistemolgicamente y la de- 5 Se advierte entonces la alta impregnacin religi'Osa del hu-
r.
negacin de la lucha de clases que la fundamenta pol- manismo. No porque hable de Dios, sino porque Dios es un tr~
ticamente. N o es . cuestin de buscar un sustituto del mino significativo respecto del cual hay que tomar posicin, por~ :.

que Dios es un dato de su campo discursivo, porque la funcin r:.::.


humanismo, sino de conoce1 las nuevas .organizaciones divina integra este campo y lo define. ::::.
::.
polticas y sindicales puestas en marcha por un proceso 6 En Hegel, lo real es racional y lo racional es real. En Ma
revolucionario, las nuevas relaciones implantadas entre joven, en los diversqs humanismos, lo real, lo existente, . no coin-
sus portadores humanos. Este conocimieto . no. puede cide con su esencia, con su racionalidad, con lo que debe ser ..
Se critica lo existente en nombre y a partir de lo que debe ser.
sino ser cientfico. Y se trata, adems, de contribuir ,al (Es el mismo modelo, por lo. dems, presente en el humanismo
d_esarrollo de los muchos elementos ideolgicos a-huma- cristiano, polticamente de izquierda: el mundo actual es un des-
nistas presentes en la prctica poltica:. se trata de par- orden respecto del orden que debiera ser.)
ticipar en el combate ideolgico de clase que, slo l, 7 El humanismo tambin puede ser un caso de lo que Althus~
ser denomina ''filosofa [ideologa] espontnea de los cientficos".
puede permitir la reformulacin doctrinal de otro tipo As, en una entrevista, N. Cho:msky destaca que la investigacin
de ideologa. lingstica debe apoyarse en la visin del hombre producida en
Rechazar el humanismo no s estar contra el Hombre, los siglos xvu y xvm (La Quinzaine Littmire, 1969); per'O se '
puesto que ste es el objeto fantasmal del humanismo o trata de ver si esta representacin de la prctica cientfica intE'-.
gra efectivamente- esta prctica ...
bien el objeto real de una denegacin. No creer en las. . 8 Observacin de G. Kukudjian. ,-~ <
brujas no significa en modo a~guno adherir a los tribu- o Esta parte de nuestro trabajo exige investigaciones empinc~s
nales de la Santa Inquisicin. detalladas. Si la tesis fuera correcta, permitira comprender cmo
so articula la lnea poltica de -los partidos comunistas occidentales
y la ideologa humanista que segregan. En otras palabras, pe:r-
mitira comprender la impregnacin pequeo-burguesa del revi-
sionismo.
10. Cf. Michel Foucault, Les mots et les choses ( Paris, Galli-
mard, 1968, cap. X) [hay trad. esp.].

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3.3. La fundacin cientfica: el matel'ialismo liares de la historia" (desde la economa a la numism-
:] ''i
histrico (MH) tica, desde las modas a la geografa) a fin de repetir en
:.:S la teora las representaciones de su ideologa. Por eso
.:J
.:: ~ la historia suele definirse como una reconstruccin del
..
.
::.:\ ~pasado", o sea duplicacin de las evidencias reinantes
"Debemos tomar en seriQ el hecho de que la en el momento estudiado, como si coincidir y adecuarse
te01a de la historia, en sentido riguroso, no existe ~:. . a aqullas garantizara su cientificidad. Esas evidencias
o existe apenas, que los conceptos de la historia se expresan en el denominado "problema del tiempo"~
existente suelen ser 'empricos',_ ms o menos a
la bsqueda de su fundamento terico -'empri- La historia ser as la ciencia del devenir y de la influen-
cos', es decir fuertemente teidros por una ideo- cia entre pasado, presente y fu~uro. O bien, la sucesin
loga que se disimula bajo sus evidencias." ( LII, de realizaciones humanas bajo forma de civilizaciones y
60). obras, que desenvolvera su esencia en la Historia: tri-
.'
bunal moral que castigar las acciones opuestas _a la
esencia humana y premiar las buenas.
La posibilidad de una ciencia de la historia est supe-
Hay muchos trabajos, libros y artculos sobre la his-
ditada a la crtica epistemolgica de aquellas evidencias. toria. Cabe preguntarse, sin embargo, si existe el con-
"El objeto de la historia no es lo que pasa en la historia cepto de historia, esto es si se dispone de la forma cien-
( esa definicin tautolgica!), como si la palabra historia tfica adecuada a un objeto unvoco.
poseyera de enhada el sentido de su concepto." ( Llll,
59). Una definicin tautolgica es sntoma de proble-
mtica ideolgica, respuesta a una pregunta formulada lile lile
fuera de su campo para servir a determinados obje-
tivos. Tautologica, porque no comienza por producir
sus objetos. La expresin "materialismo histrico" indica el estadio
El objeto de la historiaiio es lo que pasa en la historia, precoz de esta ciencia. ''Materialismo" es una postura
porque "historia" juega aqu como todos los trminos defensiva contra las ideologas de la historia (filosofa de
ideolgicos: multi-significativa, muestra una u otra de la historia, humanismo, historicismo; estudios empricos
sus significaciones segn las necesidades de la ideolo- segn los cuales alcanzara con tal o cual descripcin,
ga 1 Es la !historia vivida, la historia en la que los hom- testimonio o relato para que su discurso produzca el
conocimiento de su objeto).
bres se relacionan los unos con los otros, la historia he-
cha por los hombres, los hombres hechos por la historia, La consWucin del materialismo histrico pasa por
la historia como centro de toda verdad: al mismo tiempo, la produccin de la forma de cientificidad en historia.
la !historia como disciplina abstracta y como experiencia Seala, en la actual coyuntura terica, la ruptura epis-
''1
'1
vivida . temolgica necesaria a la constitucin de esa ciencia
.{~:J ( L,26).
,-''<
As, una buena parte de los trabajos y anlisis hist- No se trata de que recin comiencen los estudios his-
:
'' ricos identifican la historia como ciencia y la historia tricos, la investigacin de tal o cual episodio de la
..
'.''
:-.; como experiencia: postulan las llamadas "ciencias auxi- lucha de clases, de una "poca" o de una mentalidad".
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190 SAOL KARSZ .,,.-,..


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. 1
LECTURA DE ALTHUSSER '191

Es, en rigor, la definicin de los conceptos y de sus El concepto. crtico fundamental del MH es e} de
articulaciones que, in:egrados en una sistematicidad apo- "proceso sin sujeto" 2 El objeto cientfico llamado his-
dctica, caracterizan como historia cientfica los trabajos toria se define como un sistema de combinaciones articu-
ya existentes o por existir. Si esa sistematicidad lo!!:ta ladas y. jerarquizadas entre elementos. stos son las .
efectivamente consolidarse, se dispondr de los crite- diversas instancias (econmica, poltica, ideolgica).
rios necesarios para discutir la validez cientfica de la Proceso, porqu-e es un .modo organizado de desarrollo. ,.
~:.
enorme masa de estudios existentes. .-.- Sin sujeto, porque nadie lo protagoniza ni se consuma
Para Althusser, el MH no es una "meta-teora. de la ' .ensu.desarrollo: .no . hay--mLPersonaje (divino o .huma-
historia", disfraz de una nueva filosofa de la historia, no) que sea la. base de ese proceso. Las articulaciones
generosamente desarrollada por la mayor parte de la entre las instancias no manifiestan los atributos esen-
tradicin marxista. Tampoco es una suerte de epistemo- cial~s. de los hombres.
loga de las "ciencias histricas" existentes, justamente En, otras palabras: as como los "cuerpos" no son los
porque se trata de saber si esas "ciencias" en verdad lo sujetos-protagonis':as de la ciencia fsica, as tampoco
son. los '~hombres" son los sujetos-protagonistas de la histo-
. En sentido lato, el MH es el proceso de produccin ria. Si "sujeto" indica el centro de donde todo sale y
del concepto de historia (LII,60). O sea que, por un a donde. todo converge, la condensacin de todo .signi-
lado, es un esfuerzo por definir su objeto especfico de co- ficado y el ncleo inteligible de toda accin, no hay
nocimiento, por constituir aquella abstraccin razonada lugar para este sujeto en el discurso cientfico. El exa-
que le sirva de materia prima cientfica (modelo de men del concepto de historia deber indicarnos las ca-
generalidad I). Ms exactamente, el MH es el conoci- ractersticas. de la- funcin llamada "hombres'', el rol
miento de las formaciones sociales. Es la ciencia de preciso de estos elementos en el sistema conceptual.
los modos de produccin, de sus articulaciones internas . El concepto de "proceso sin sujeto" tiene un valor
y de su sucesin. Ser tarea del MD, entre otras, la emipentemente crtico: marca el ms ac de la ruptura
. de investigar las caractersticas de objeto construido epistemolgica con toda ideologa de la historia, con
por el MH. Entre el MD y el MH habr una relacin . toda postulacin de un sujeto como fuente autnoma y
necesaria entre dos disciplinas radicalmente diferentes. origiilal de significaciones 3 .
. . Para que la "historia" no sea lo que pasa en la "his- Marx "ha sistemticamente empleado~ para designar
toria", habr que elaborar las formas de cientificidad a los individuos, el trmino Triiger [soporte, portador,
de su campo: localizacin de su objeto, definicin de representante]. Los hombres slo aparecen en la teora
su discurso, materia prima, instrumentos de produccin bajo forma de soportes de relaciones implicadas en la
terica y producto. En adelante, las expresiones "his- estructura; las formas de su individualidad [aparecen]
toria"; "histrico", etc., designan un objeto-de-conoci- como efectos determinados de la estructura." ( Balibar,
miento sometido a operaciones conceptuales. LI1,249).
Esto no significa que no haya individuos humanos,
:0. ""'
grupos, clases, en ese concepto de historia que se trata
de producir. Significa que todo dato ha sido sometido
o debe someterse a crtica epistemolgica . y transfor-
._:_:!-.: SAL KARSZ
ft~1

LECTURA DE ALTHUSSER 193
, 192
:-:-~
mado en materia prima cientfica. Hay individuos, fa-
~ Se plantea ahora el problema del concepto de estruc-
tura histrica, o sea las caractersticas y mecanismos
': ~ milias, grupos y clases, pero no como entidades pre- ijJ( del objeto (cientfico) del MH.
. 1
-.1
.> 1
existentes y dotadas de auto-movimiento, sino segn su Sin embargo, "el concepto de historia ya no es un
concepto de la teora de la historia en el mismo sentido

]
posicin especfica en el sistema. El individuo, los hom-
bres, las personas, son funciones de un sistema. El con- en que el concepto de 'vid no es un concepto de la
cep:o crtico de "proceso sin sujeto" indica que no hay biologa. Ambos corresponden a la epistemologa de
','-'

una entidad previa y subyacente a la "historia'' que luego estas dos ciencias y, en tanto conceptos 'prcticos', a
-... --se. viricla:da con ella.; preguntas del tipo "el hombre la prctica de los cien~ficos, a fin de designar y jalonar
hace la historia o la historia hace al hombre?'' son sn- !1' el campo de esa prctica." (Balibar, LII,315).
tomas de respuestas ideolgicas a un problema cient-
1
Las "formas de lo histrico como tal" son "las formas
[ de la [infra]estructura y de la superestructura" (PM,
ficamente inexistente.
No se discute si, empricamente, hay o no hay indi-
! 126). La accin recproca de ambas formas constituye

~
viduos. Se discute cul es su lugar en un discurso cien- la primera nota esquemtica del concepto de historia,
tfico 4 En el MH, tal como Althusser entiende que ha su con~ enido ms general.
sido fundado por Marx, "individuo" quiere decir posi- Esa historia se define como "combinacin articulada
y jerrquica" de dichas formas, segn tres posiciones
cin individualizada en un sistema.
No hay individuos u hombres en general, sino posi- 1j tpicas (determinante, dominante, decisiva). Una teo-
ciones en un sistema. Por ej., capitalistas y obreros l ra de la historia implica el conocimiento de la instan-
figuran en el discurso_ del MH segn su posicin en las ~ cia econmica, de la instancia poltica, de la instancia
relaciones sociales. No hay capitalistas porque haya ! ideolgica y terica, de sus efectos pertinentes y de sus
propietarios, sino que hay unos y otros habida cuenta de articulaciones en una unidad compleja 5
su posicin de representantes del capital, capital que a Pensar la historia es entonces pensar un espacio que
su vez es una articulacin del modo de produccin capi- se define por un sistema de relaciones entre instancias
talista. Si "capitalista" es un concepto, se trata: de pen- o "formas de la infra y de la superestructura". No es
sar el sistema del cual y en el cual ese concepto recibe su un "nivel" de la existencia emprica, sino el objeto-de-
definicin y su lugar. Slo as ser posible conocer el conocimiento de una disciplina cientfica en vas de
comportamiento emprico de tal o cual capitalista, en constitucin. Si denominamos "modo de produccin" a
:::i una coyuntura dada. la unidad compleja formada por las diferentes instan-
.-.: "A partir del concepto de las variaciones del modo de cias, podremos esbozar los dos grandes sectores del MH:
:::-: existencia histrica de la individualidad, tal vez se pueda
:1
.,
.. , conocimiento de los modos de produccin o teora del
::.:: abordar- lo que efectivamente subsiste del 'problema' "todo-complejo" y conocimiento de las fases de transi-
del 'rol del individuo en la historia'.'' ( LII,63) (El sub- cin de un modo de produccin a otro. En el estadio
rayado es mo, SK). actual, slo el primer sector ha sido relativamente des-
llrrollado.
;tt ;tt El MH es la teora de la posicin ocupada por cada
instancia en el sistema de la accin recproca entre

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~ .::
SAOL KARSZ
LECTURA DE ALTHUSSER 195
194 1.'.;

r::
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el sistema de parentesco. N o obstante, ni el sistema de ~ ::
infra y superestructura. En otros trminos, todo ele-
parentesco ni las prcticas rituales pueden definirse como
mento ocupa una posicin explcita en una de las dos
determinantes en ltima instancia sin definicin de la
estructuras y una posicin implcita en la otra: es figura
coyun ~ ura del caso y de su eficacia pertinente. Sin una
en una estructura e intervencin en la otra. Lo que lo teora del sistema global y de la posicin precisa ocu- ~' :'
define como elemento del MH, como concepto de su '~: ;.
pada por cada sistema -de parentesco u otros-, no ~-- ' .
discurso, es su posicin como efecto de la accin rec- hay un conocimiento de la formacin social considerada
proca de ambas estructuras. En es:e sentido, el MH ~:-.: :-

es la teora de la unidad sobredeterminada de una infra 1 ( LI1,157). Lo que s puede haber es una transposicin
~:.
de las evid~ncias y representaciones vividas. ~fl: ~LP.Jfi:IlQ .
y de una superestructura 6
Ejemplifiquemos. Las clases sociales "se hallan sobre-
determinadas porque para comprender su naturaleza es
necesario hacer intervenir la causalidad estructural de
l

terico: el miembro de una sociedad primitiva puede
incluso dibujar el esquema abstracto que rige las reJa-.
ciones de su grupo, pero la teora cientfica construida
a partir de ese testimonio es ms o menos dependiente
:.:
f~
e
,,
'
...'
.

tres niveles de la sociedad -econmico, poltico, ideo- de aquellas evidencias. Puede permitirnos, antes que
'
~- :..
lgico-; causalidad estruc;ural que se ejerce bajo la un conocimiento de su objeto, una cierta informacin ~:.
i
forma de una conjuncin de aquellas tres determinacio- al respecto. No hay ciencia sin ruptura epistemolgica,
::;_

nes estructurales sobre un mismo objeto [clases sociales] sin definicin conceptual de cada uno de sus trminos 8
_.
.:;
y en la variacin del elemento dominante en el seno
de dicha conjuncin'' 7 Las clases sociales son una "fi-
Tal vez no falta mucho para quitar las comillas a la
expresin "sociedad primitiva"; el campo de la etnolo-
r
',_
gura" en las relaciones sociales de produccin ( infra- ga y la etnografa exigen, como muchos otros, el des-
estructura) y un conjunto de intervenciones en la super-
arrollo urgente del MH 9
estructura poltica (leyes, Estado) e ideolgica (educa- ~
Con Badiou, podemos considerar la instancia econ-
cin). Esas clases sociales aparecen entonces en ambas !
mica como aquella ''cuyo concepto es necesario para
estructuras: la divisin econmica se reproduce poltica
pensar la eficacia efectiva de las restantes" ( Badiou)
e ideolgicamente. O sea que las clases sociales son
un objeto del MH en la medida en que sea posible loca- El MH es la teora que pone al descubierto la posicin
lizar una misma causalidad estructural en tres instancias determinante ocupada por la instancia econmica as
diferentes. Son efectos del sistema o conjuncin de estas como los efectos producidos por dicha posicin sobre
instancias; efectos de la estructura de dichas estructuras, las restantes. El sistema de parentesco puede ocupar la
constituyen una posicin estructural, elemento necesario posicin dominante, pero a partir de las prcticas eco-
del sistema global. nmicas tpicas de la sociedad considerada, es decir, a
partir de la determinacin en ltima instancia de lo
En esJ:e sentido, slo hay anlisis cientfico cuando
econmico. Si las clases sociales, en el caso de las so=
hay conocimiento de la triple articulacin, sobre un
ciedades clasistas, constituyen una posicin estructural
objeto nico, de la instancia econmica, poltica e ideo-
del sistema -si permiten conocer el mecanismo de tal
lgica. o cual prctica econmica, programa poltico, doctrina
En esa triple articulacin, la instancia econmica ocu-
filosfica o ideolgica-, las clases sociales se definen
pa el ''rol determinante". En las sociedades primitivas,
en ltima instancia por su insercin en la instancia eco-
este rol podra estar a cargo de otras prcticas, por ej.

i:
196 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 197

nmica. Que "toda la historia sea una historia de la para pensar la autonoma relativa y el tipo de dependen-
lucha de clases" implica entonces que el concepto de cia de cada instancia en el seno del todo-complejo.
lucha de clases se ha definido como pertinencia abso-
luta, concepto estructural imprescindible al conocimien-
1
;
A cada una le corresponde un modo particular de des-
arrollo, retardo o inhibicin, una sucesin singular se-
to de todo otro y de toda articulacin. gn su materia prima, sus medios de produccin y su
...
No obstan~e, la localizacin de la regin econmica producto exclusivo. Habr entonces una historia dife-
slo puede completar el anlisis del MH. Completar, rencial de lo econmico, de lo ideolgico, de lo poltico,
ya que debe ser producido al trmino de su investiga- de lo terico. El problema de la periodizacin, del "co-
cin "entrecruzamieto de diferentes tiempos dedife- .
-m1enzo " y d el "f"m" d e una ",epoca" d epend e d e 1a cons-
' ritmos, rotaciones, etc.'', "como todo ' concep':o,
rentes truccin del concepto de historia diferencial de cada
tambin ste debe ser producido, constTuido". ( LII,49). instancia. Esa periodizacin supone cortes y continui-
Para que el MH no fU:ncio~e como una filosofa eco- dades que no coinciden con el tiempo visible y legible
nomicista de la historia, es imprescindible no confundir de lo econmico vivido, lo filosfico vivido, lo poltico
su cuerpo terico-abstracto (que estamos esbozando vivido. Las antelaciones y jerarquas vividas, las crono-
ac) y los anlisis terico-concretos que ese cuerpo logas empricas, no coinciden con las jerarquas con-
permite. La aplicacin mecnica de esa teora no ga- ceptuales. Incluso, pueden perturbar su conocimiento 10
rantiza ni la cientificidad de los anlisis, ni la justeza La historia slo puede entenderse como historia de
de su mecanismo. Una buena parte de la tradicin mar- la lucha de clases a consecuencia de una crtica episte-
xista -subraya Alhusser- nos lo demuestra ... molgica de las evidencias ideolgicas. Es decir, contra
la organizacin de la historia en "mentalidades" y "po-
cas", periodizada segn "batallas'' o "golpes de estado",
~ ~ descripta segn "hbitos" y "costumbres". Una vez ms,
no se trata de discutir la existencia emprica de :unas y
otras, sino su fuerza cognitiva en un discurso cientfico.
As como no hay produccin en general sino produc- El concepto de historias diferenciales es una instru-
cin determinada, as tampoco hay historia general sino mentalizacin de la "gran ley del desarrollo desigual",
historia determinada: la historia diferencial de cada que estudiamos en 3.1. Es una expresin doble. His-
instancia. La hiptesis de una historia general implica toTias, por un lado, comd conocimiento del modo de
"el modelo de un tiempo continuo y homogneo" ( LII, desarrollo y de periodizacin de las instancias. Dife-
46), liso y uniforme como una normalidad substancial renciales, por otro, porque cada una goza de una auto-
desplegada en el abanico de sus predicados. Presen;-e noma relatirva a la autonoma de las restantes. Es, una
en Hegel, ese modelo sos:iene buena parte de los tra- vez ms, la causalidad estructural. Las historias son
bajos actuales en historia ( LII,42). La historia de cada diferenciales porque cada una de las instancias es un
sociedad o pas se recortara como un captulo o un
fenmeno sobre el fondo de ese tiempo de base o histo-
l sub-sistema especfico en el seno de una misma unidad
compleja. Las diferencias son funcin de la causalidad
ria general. ejercida por dicha unidad sobre cada instancia.
Althusser propone el concepto de histoTia difemncial Cada historia diferencial es una posicin estructural
1 ::;

i98 SAOL KARSZ f LECTURA DE ALTHUSSER 199 1::::
1;

,...
li
~

l ~:
sobredeterminada. Por eso el M H es la teora de las
}
~- :-
1II (historias diferenciales como efectos de una causali-
posiciones estructurales en tanto efectos de una estruc- dad estructural). Diremos que un modo de produccin
1 .
tura-a-dominante a la que dichos efectos definen como es un objeto-conocido cuando se ha logrado producir '.
r.,.

su articulacin-jerarquizada (ver nota 6). Cada ins- '


el conocimiento de la posicin de sus diversos elemen- t:
tancia es una posicin en un sistema; la posicin que tos en tanto efectos diferenciados de ese modo de pro-
all ocupa es un efecto del sistema, y al mismo tiempo .i
duccin. Y cuando, adems, se conoce ese modo en
el sistema es la mticulacin de las instancias segn la tanto sistema de sus efectos estructurales.
.~
jerarqua que ya conocemos ( de:erminante, dominante, Cmo definir entonces un "acontecimiento histrico'~?
decisiva ) . ... .. ... .......................... . Si sabemos que 1o histrico como tal" es un sistema :.
~ ::.
El anlisis del modo de produccin capitalista con- Jr
de estructuras, no es posible adjudicar ese rol a cual- '

sistir en mostrar de qu manera sus instancias econ- quier fenmeno emprico (mentalidad, batalla, golpe ,.

mica, poltica e ideolgica definen una causalidad nica \


-.
.;
~
de estado), sino precisamente al "que sea un contenido ..
presente en todos sus elementos: sea .en las relaciones posible para dichas formas [infra y superestructura]".
.de produccin, en la enseanza de la filosofa o en ]a lt (PM,l26).
lucha de tendencias ideolgicas. El concepto de modo t
( Mejor an. Llamaremos acontecimiento histrico a
de produccin como tal es la localizaci6n de esa nica l toda "mutacin, en las relaciones estructurales existen-
~;
cusalidad y de sus articulaciones complejas en las tres 1
tes" ( LII,50), a toda modificacin, permutacin, conden-
ins ~ancias aludidas. l
', sacin o fusin de las posiciones ocupada:S por el conte-
. Por esto el MH no podra entenderse como la "expli- nido de las instancias y1o sus elementos .en el seno de la
cacin econmica'' de todo "fenmeno", sino como la unidad compleja;
localizacin del efecto pertinente de cada instancia y O sea que hay acontecimientos histricos en el nico
de cada elemento de cada instancia segn su posicin
en el todo-omplejo (o lo "histrico como tal"). l
v.
1
dominio en el que hay historia a secas: en la sobrede-
terminacin de la infra y de la superestructura, en ]a
Podemos entonces redondear nuestro esquema dicien- variacin de toda posicin estructural del sistema.
do que el MH es: teora de las historias diferenciales
localizables en una coyuntura y teora de las coyuntu-
1
ras. La causalidad estructural evita toda "dispersin": :o. .o _.::
esas historias ni son infinitas, ni estn cerradas sobre s
mismas.
E. Balibar, ms que Althusser, esboza algunos ele-
mentos para una teora del pasaje o de las formas de
~ ~ transicin de un modo de produccin a otro ( Balibar,
LII,277-324). Esa teora es doblemente importante. Res-
pecto del MH, para terminar de disearlo como la for-
Hay un discurso histrico-cientfico cuando su objeto- -~ ma de la cientificidad en historia. Pero, tambin, res-
de-conocimiento es una generalidad I (datos, informa- pecto de las diversas concepciones sobre la historia para
ciones, representaCiones ideolgicas, categoras filosfi- las que las formas de transicin constituyen hiatus ms
cas, conceptos cientficos) transformado en generalid::1d o menos accidentales en una continuidad regular. Lejos

: ~ ;1 r~:-.

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V
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200 SAOL KARSZ
::i LECTURA DE ALTHUSSER 201

de pretender siquiera esbozar esa teora, quisiramos -definido como organizacin jerarquizante entre sus ele-
t indicar muy esquemticamente que, sin ella, ningn an- mentos-, ni las fases de transicin ni las revoluciones
lisis de un modo de produccin puede ser completo. rompen ninguna lnea pre-establecida. La necesidad de
A
:. Para una ciencia de la historia, una teora de las fases una estructura no es otra que la de su accin 12 , esto PS:
.: 1 de transicin es tan necesaria como, para la fsica, que toda la realidad de un modo de produccin consiste en
la ley de gravitacin incluya todos los cuerpos situados la correspondencia entre sus instancias. Un modo de
en la rbita terrestre, aun aquellos que no cayeron. Lo produccin es una unidad de trminos contrarios (PM,
eontrariosera suponer que la ruptura con la moral bur- 217); unidad de mltiples determinaciones, cmo escribe
guesa -una de las condiciones del psicoanlisis cient- Marx, constituido por la unificacin de sus instancias
fico- slo remite a la llamada sociedad victoriana" y diferenciales y relativamente autnomas. El desfasaje
a las relaciones de produccin alli existentes, hoy da y la no-correspondencia entre instancias y en el interior
convertidas en pintorescos "objetos internos"! de las instancias es constitutivo de un modo de produc-
.: ~
Esa teora puede estar ausente de necho -como en cin (por ej. desfasaje entre las formas polticas y las
:;:: formas econmicas; desfasaje entre las fuerzas de pro-
el MH- o de derecho, como en buena parte~de la refle-
duccin y las relaciones de produccin). Localizamos
xin histrica actual, consagrada casi por entero al estu-
dio del "pasado". El modelo que rige esa ausencia de
un modo de produccin en tanto hay una misma causa-
lidad estructural sobre sus instancias 13 Luego, el an-
derecho suele ser la hiptesis de un tiempo homogneo
de base -tiempo lineal- sobre el que se desarrollara lisis debe hacernos conocer tanto la unidad actual cuan-
una nica historia substancial _.Ja !historia universal- di- to sus contradicciones internas, la correspondencia y la
:[j vidida en captulos (teselavista, capitalista, socialista).
no-correspondencia del sistema. Y es aqu donde pue-
:-:. ~ den inscribirse las formas de transicin y donde el con-
.. '
En tal caso, el objeto-conocimiento no es mi modo cepto de revolucin es necesario para comprender un
de produccin sino una entidad fundamentalmente esta- 1 sistema ...
ble y consolidada. Las fases de transicin en general y En el MH, esta teora debe ocupar una posicin pri-
la revolucin social en particular aparecen como fen- vilegiada, tan necesaria como la de "modo de produc-
menos sobreagregados a esa esencia subyacente, o bien cin'', "sistema econmico", "reproduccin", etc. La
como manifestaciones suyas. El punto crucial de este ausencia de derecho de dicha teora -la imposibilidad
modelo es su imposibilidad de pensar la revolucin como de pensarla- indica la problemtica ideolgica y la
pieza necesaria de una teora cientfica sobre la his~o sobredeterminacin poltica precisa de una disciplina.
ria. Las revoluciones aparecen como rupturas destructo- Por el contrario, esa presencia en el MH no condena a
! ras. e innecesarias (opuestas a la "evolucin natural" y ste a ninguna forma de profetismo: es un sntoma de
i -por qu no?- a la "va pacfica hacia el socialismo"), su carcter a-ideolgico.
i
i
o bien necesarias en tanto manifestaciones de un orden j "La transicin no puede ser un momento, as sea bre-
secreto. Toda revolucin es "buena'' siempre y cuando J ve, de de-estructuracin [ destructuration]. Es un m ovi-
sea pasada 11 miento sometido a una estructura que se debe descu-
Por el contrario, si sabemos que un modo de produc-
,j brir." ( Balibar, LII,277).
;,_1
cin (esclavista, capitalista, socialista), es una estructura
J o o
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l.
202 SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 203
1
' Sin duda, este pargrafo peca de excesivo esquematis- - ~ '. i
l_,
stara inaugurando la forma de la cientificidad adec;ua-
ino. Por lo menos en parte, corresponde al estadio actual da al campo de lo que se denomina ciencias sociales.
del desarrollo del MH tal como Althusser lo concibe. Esto es, estaramos en vsperas de poder definir el tra-
_ El Capital se presenta como el anlisis de un modo de .j tamiento cientfico correspondiente a ese dominio dif-
produccin (capitalismo) a la altura de su instancia de- -:l
cilmente acatable que va desde la economa a la psico-
terminante (economa capitalista). Dicho anlisis pone 1 loga, desde la etnologa a la sociologa ...
l
en-. funcionamiento un nuevo mtodo, aplicado a un Estudiaremos en el prximo pargrafo algunas carac-
objeto-de-conocimiento-indito yque produce--un---efecto-- tersticas de la nueva problemtica inaugurada en estado
de-conocimiento singular. De hecho, El Capital inau- prctico por el MH: analizaremos el MD, tal como se
gura una disciplina cientfica. Pero esta disciplina im- presenta hoy da segn Althusser. El MD, o sea otro
plica precisamente una nueva manera de tratar sus obje- sntoma de esa problemtica y al mismo tiempo su
tos, un nuevo espacio de conocimiento: ccen estado prc- teora.
tico,, El Capital inaugura un continente del saber, el
continente-historia.
Si toda ciencia lo es de una ideologa, la construccin
del MH equivale al conocimiento del mecanismo de ]as j
ideologas de la historia (empirismo, humanismo, histori-
cismo, etc.), a fin de producir el planteo y la solucin
1
de los problemas efectivos de los que esa~ ideologas 1 '' ( ... ) a diferencia de una ciencia, una ideologa es a la
son ndices desplazados. Es una cefundacin cientfica": vez tericamente cerrada y polticamente dctil y adaptable. Se
puesta en marcha de una ciencia y puesta en marcha pliega a las necesidades del momento, pero sin m'ovimiento mani-
fiesto, limitndose a reflefa1' --mediante insensibles modificaciones
de una problemtica; anlisis econmico de un modo de de sus propias relaciones intein?-S- los cambios histricos que tie-
produccin e indicaciones para el anlisis de )as restan-
tes instancias. El MH es, en la historia diferencial de 1 ne por misin asimilar y dominar." ( LII,l05-106).

A,21.
2 Cf. Althusser, Sur le rapport de Marx a Hegel, indito; y
lo terico, un acontecimiento histrico. 3 Esta postulacin plantea problemas insolubles por la sencilla
..
Como tal acontecimeinto, es el sntoma de una revo- razn de que sus trminos,son falsos: no plantean un problema,
lucin terica, o sea de una modificacin de las condi- sino que presentan una solucin con signo de interrogacin. Su
esquema consiste en enfrentar un trmino emprico o multi-significa-
ciones estructurales de produccin terica. En este sen- tivo a un trmino conceptual y unvoco. La versin clsica de
tido, entre el MH y las diversas ideologas de la historia este problema es la del "rol del individuo en la historia" (LII, :.::
hay una ruptura ejemplar, cuyos efectos podemos des- l 61-63); una versin actualizada opone "conciencia vs. estructura",
y se da como tarea conciliadas_ o preferir una a la otra.
. cribir como ccinmediats" y <<mediatos". Efectos inme- '
j
_.1
4 Esta discusin es uno de los puntos cruciales en el dominio
diatos: el MH es el sntoma de esa problemtica indi- de lo que se llama "ciencias sociales".
;..... :
;

ta; su constitucin como ciencia permitira conocer con 1 15 Recordemos rpidamente el esquema marxista empleado por ,

mayor rigor en qu consiste aquella problemtica. Efec-


tos mediatos: si el MH inaugura una nueva problem-
f Althusser para el anlisis de las sociedades clasistas ( cf. Contr.
Crt. E c. Poltica):
:' ...
tica ccen estado prctico", si l es efectivamente cela cien-
k
.
cia de las formaciones sociales" o ciencia de la historia,
~-.

!::.

f;:
.;: ...~~
(
!.
204 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 205

"INFRAESTRUCTURA" ~-----'> "SUPERESTRUCTURA" -tendencia totalmente incapaz de pensar la historia de las cien-
cias-, he aqu algo extrao;" (Clase del 18/12/1967.)
Fuerzas y Relaciones de I nstitu.ciones Ideologas D En este sentido, el trabajo de E. Terray (nota 7) tiene el
medios de produccin mrito de reflexionar, a partir del MH tal como Althusser lo en-
produccin tiende, un vasto camp'o de investigaciones al que el marxismo ha
aportado pocas contribuciones.
naturaleza sistema de sistema guber- costumbres j 10 En su art. sobre "Mai tudiant", Althusser seala que los
desarrollo apropiacin namental, jur- moral (
l acontecimientos de mayo 1968 en Francia comenzaron por una
tcnico clases dico, educa- religin revuelta estudiantil que se transform en acontecimiento histrico
fuerza y divi- sociales ci'onal, etc. derecho gracias a la huelga generalizada. El movimient'o estudiantil fue
sin del ejrcito filosofa anterior, y sin embargo no desempe -objetivamente- el rol de-
trabajo polica etc. terminante en ltima instancia, rol que correspondi al movimiento
[ciencias] obrero. ( Cf. Ranere.)
11 Es as como funciona en el modelo hegeliano. (Por lo de-
ms, la diferencia entre "estructura" y "substancia" podra vincu-
Damos aqu por supuesto el esquema de la dialctica mar-
larse a la oposicin tradicional entre "dialctica" y "metafsica"
xista desarrollado en 3.1. [Engels], si bien esta ltima ~e presta a excesivas confusiones).
12 f.-A. Miller, "Action de la structure" ( Cahiers pour l'Ana-
7 Althusser, citado por E. Terray, Le marxisme devant les so-
cits "primitives" ( Paris, M aspero, 1969, p. 139). La cita pro- lyse, i968, nc.> 9, pp. 93-105).
13 El m'Odo de produccin capitalista puede ser descripto por
bablemente corresponde a un artculo indito de Althusser, Sur
Lvi-Strauss, nombrado por Terray, op. cit., p. 76. Sobre clases un?. contradiccin principal (mximo desarrollo de la produccin
sociales, d. N. Poulantzas, op. cit., pp. 57ss., 210ss. social/mximo desai'rollo de la apropiacin privada) reproducida
a En el Cours ... , indito, Althusser enunci: "Toda la cien en lo econmico (-capital/trabajo), en lo poltico (lucha de cla-
cia moderna de vanguai'dia est actualmente dominada por esta ses ) , etctera.
tendencia formalista [la ciencia entendida como una 'lengua bien
C'onsfruida' que recoge los resultados de la escritura algortmica y
del clculo]. La ideologa estructuralista, que defino como ideo-
loga de la combinat01'ia formal entre elementos ind~criminados
j
[lments quelconques], repi'esenta el formalismo en las ciencia;;
;,1
.' .1 humanas. La ideologa del neo-positivismo lgico representa el
;:j
formalismo en ciertas ciencias de la naturaleza y en matemtica;
,j [ ... ] filosofa fabricada a propsito de los problemas y conceptos
de la lgica matemtica. A partir de esta filosofa espontnea de
:'"::11 los especialistas en lgica matemtica, acta sobre ciertos sectores
:1
de la matemtica, fsica, bio-qumica, lingstica, y comienza a
ocupar fuertes posiciones en las ciencias humanas." "Previsin: el
j formalismo neo-positivista tomar rpidamente la direccin de la
ideologa estructuralista en ciencias humanas. [ ... ] La domina-
Cin de la ideologa estructuralista sobre las ciencias humanas est
h'qy representada (diciembre de 1967) por el rol piloto de la lin-
gstica moderna. [ ... ] La toma de poder del formalismo neo-
positivista sobre la ideologa estructuralista se manifestar en los
?

-.: -~
prximos aos por la eviccin de la lingstica de su rol de disci-
:;i'
plina piloto: ser reemplazada por la lgica matemtica." "Que 1
un filsofo pueda proponer una previsin tan precisa respecto de
J acontecimientos histricos concernientes a la tendencia formalista
.:1
: 1
~ :

LECTURA DE ALTHUSSER _207

ficacin y el conocimiento de la difer.encia especfica del


3.4. La revolucin terica: el materialismo -)~
. objeto de El Capital -que implica por su parte el re-
dialctico(MD) curso a la filosofa marxista y exige su desarrollo."
( LII,l2).
La existencia de esa filosofa deber investigarse no
slo en los textos estrictamente cientficos, sino tambin
"En el corazn de la teora marxista hay una polticos y en la prctica poltica del movimiento obre-
ciencia: una ciencia .a todas luces singular, pero
ciencia al fin. Lo que el marxismo introduce de
.ro: .. en .. todos estos. casos,....eLMD. se halla en estado prc-
nuevo en la filosofa e:S una nueva prctica de la tico ( LI,36ss.).
:
filosofa. El marxismo no es una (nueva) filosofa As, el MD se presenta menos como una nueva res-
de la praxis, sino una (nueva) prctica de la filo- puesta a ciertas cuestiones filosficas ya existentes 1 , :.
sofa." ( L,57). l''
cuanto, en rigor, como un nuevo conjunto de cuestiones
a partir de una concepcin indita de la filosofa. Que
u
[>
el MD construya la teora de la revolucin terica pre- ~ :.
La obra de Althusser constituye un ejercicio de lec- ;:

' sente, en sus efectos, en la ideologa revolucionaria 2 y


tura sintomal, un in1 ento por (re) comenzar el MD (
en el MH, no implica que se limite a enunciar algo ya
Badiou). PM, LI, LII, son anlisis que intentan poner
existente. Por el contrario, es una p-ieza necesaria para
al descubie1to la revolucin terica implicada por el
conocer la novedad radical aportada por esos efectos, ~ ';
MH; los textos posteriores son otras tantas intervencio-
esto es, para poner al descubierto la nueva problemtica ...
1.
t'

nes en aspectos precisos de esa revolucin. .


en su figura propia. -
\;>"

~'.

r
Hemos vis~o en qu consiste la carencia especfica de J "Este simple <enunciado' terico implica, en un nico r.<
Marx: el concepto de causalidad estructural, pi"esente movimiento, la produccin de un conocimienlo y la cr- '';'
,.

en su discurso como pieza necesaria pero no reflexio- tica de una ilusin." ( PM ,166). Lo que se produce es
nada en su diferencia pertinente ( LII, 75-76). . Esa ca- el concepto de la nueva problemtica en curso y, a par-
rencia es doblemente sintomal. Respecto del MH, pri- tir de ella, se critican las representaciones que pesan
mero, porque este nuevo espacio terico supone un edifi- sobre aqulla, inclusive las "explicaciones" suministra-
cio conceptual y metodolgico indito. Respecto del MD, das por Marx ("coquetera hegeliana'', "inversin de la
adems, porque ste tie?e por tarea la elaboracin de ) .
dialctica"). Ese nico movimiento permite, adems, que
aquella problemtica. El concepto de causalidad estruc- el MD sea una nueva prctica de la filosofa.
tural es el sntoma de una nueva problemtica. Cuando (:::
el MD produce su concepto, est definiendo el espacio El MD no tiene entonces una posicin de "fundamen- '.

de la problemtica marxista. Al mismo tiempo, dicha


1 to" del MH ni, mucho menos, de la revolucin terica
1

definicin es condicin necesaria para la lectura del MH implicada por el MH y1o la prctica poltica revolucio- 1 .

. .
naria. En su estadio actual, segn Althusser, se esboza
y su constitucin en tanto ciencia. como una nueva manera de hacer filosofa. De hecho,
:
... :.
"Tal es el doble objeto de este estudio, que slo es 1 la mayor parte de la tradicin marxista reitera los temas
posible por una constatacin y por un doble reenvo: la !:
tradicionales de la filosofa, a los que da una nueva ~..
~- :
identificacin y el conocimiento del objeto de la filo- ''
respuesta o solucin en el interior de una problemtica

1
sofa marxista, en obra en El Capital, supone la identi- ~ :. :-

'
,'

!:::
t
r
208 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 209
.--:

compartida. El MD ha adoptado casi siempre una for- if. sean paralelos ni que el MD funde el MH al estilo de
ma polmica, defensiva: se ha desarrollado como la in- la "filosofa-reina de las ciencias". El MH es la cons-
versin de las doctrinas filosficas existentes. Vanse, i truccin de un objeto-de-conocimiento: las formaciones
como ejemplo, los manuales de filosofa publicados por !
sociales. Es la indicacin de la cientificidad diferencial
la Academia de Ciencias de la URSS. !i que les corresponde, y el tratamiento efectivo de una
11
Quiere decir que la localizacin de esa problemii- de sus instancias: lo econmico. Es la teora de los
1
indita es tanto una condicin para que una nueva prc- 1
:~:::.... modos de produccin.
;..-
. tica-de la filosofa sea posible; cuanto que esta nueva El MD, por su parte, "es la Teora de la prctica en
prctica es la teora de esa problemtica y por tanto general, elaborada a partir de la Teora de las prcticas
una condicin para su localizacin. tericas existentes (las ciencias) que transforman en
Podemos disear a grandes rasgos en qu consiste esa conocimientos' (verdades cientficas) el producto ideo-
nueva prctica de la filosofa si estudiamos tres aspec- lgico de las prcticas empricas' existentes (actividad
tos precisos: la relacin MD-MH, la relacin filosofas concreta de los hombres)". ( PM,l69). Esta definicin
existentes/MD, la relacin MD-ideologa revolucionaria. del MD como epistemologa del MH define uno de sus
aspectos 3
# #
Una ciencia de las formaciones sociales permite co-
nocer la prctica terica no ya como el "motor univer-
sal", "condicin de posibilidad de todo existente emp-
El primer aspecto plantea en Althusser ms de un 1'
rico" o "suelo fnndante de toda percepcin", sino como
problema asaz oscuro ( Badiou). '!'l
l "el sistema histricamente constituido de un aparato
El MD es la epistemologa del MH: localizacin de de pensamiento 4, fundado y articulado en la realidad
la forma de la cientificidad puesta en obra por dicha- natural y social. [Esa prctica] est definida por el
ciencia. Es la produccin de categoras qu~ intentan sistema de condiciones reales que hacen de ella [ ... ]
localizar la especificidad de esa disciplina y del conti- un modo de produccin determinado de conocimientos.
nente que ella abre a nuestro conocimiento. El anlisis Como tal, est constituida por una estructura que com-
de la "causalidad estructural" tiene por funcin refle- bina el tipo de objeto (materia prima) sobre el que
xionar su concepto prctico fundamental, as como las trabaja, los medios de produccin terica de que dispone
implicaciones cientficas de la categora de "proceso ' (su teora, mtodo, tcnica experimental u otra) y las
sin sujeto". El anlisis de la relacin Marx/Hegel o relaciones histricas (a la vez tericas, ideolgicas y
-:
. '
1~
Marx/F~uerbach es una intervencin del MD a fin de
il sociales) de las que es resultado." ( LI,50-51) .
.:;
resguardar la diferencia de la dialctica materialista En otros trminos, el MH -teora de las formaciones
~ i
respecto de la idealista. Es una intervencin que in- 1
sociales y por tanto de la posicin ocupada por cada
J tenta pensar el ms ac y el ms all de una ruptura prctica en la unidad compleja- permite una nueva
'. :J"1 .~A
ejemplar. \'';>
prctica de la filosofa en la medida en que le ofrece el
:-. ~
Pero -si entre el MD y el MH hay una estrecha rela- conocimiento de su posicin y funciones en la unidad
cin -la nueva prctica de la filosofa depende de la compleja. Si lo econmico es determinante en ltima
constitucin de esa ciencia-, esto no significa ni que instancia, si lo poltico es la instancia decisiva, las filo-
. 210 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 211

'
sof ms no pue d en ya preten d erse ccfund a d oras '> , ceesen-
J

mas tericos. Por ej., el problema de la relacin entre
'
1',',

i
ciales", originales". Su posicin en la unidad compleja teora y prctica, o los efectos tericos de la lucha de ~:
de la prctica social est definida por las tres instancias
1,

clases y de la divisin social del trabajo, etc. El MD es


que estudiamos en 1.1. Luego, dicha posicin no resul- aquella filosofa cuyo nacimiento es provocado por la
tar ya de la conciencia de s o representacin con la ciencia que permite conocer el sistema social en el que :
que una filosofa se explica su lugar y su eficacia en la filosofa tiene lugar. Esta es una de las razones para
una coyuntura, sino del conocimiento de su posicin _;--:.~e,.... " que sea una nueva prctica de la filosofa.
articulada. La definicin de la prctica filosfica no
incumbe a esta prctica, sino a su teora: teora de la
filosofa que veremos en seguida. ., .,
Definido .como teora del proceso de produccin de
conocimientos, el MD es una epistemologa. Este tr-
Llegamos as a la segunda relacin diferencial: la que !-:
mino debe entenderse en un sentido peculiar. En pri-
se juega en~re el MD y las anteriores prcticas y formas
mer lugar, porque entre MH y MD hay relaciones disi-
mtricas: aqul no manifiesta, en el mbi' o restringido filosficas.
de la historia 5 , principios esenciales y universales que El MD se presenta aqu como la crtica epistemol-
ste fundara en abstracto y de una vez para siempre. gica de esas filosofas; en especial, como la teora del
mecanismo de la denegacin filosfica" ( cf. 2.3.).
En segundo trmino, porque en la relacin MD-MH, el
segundo detenta el rol determinante; una teora de En este sentido,_ la construccin del MD puede consi-
la produccin de conocimientos implica una teora de la derarse como equivalente y/ o producto de la construc-
produccin soc.ial y un conocimiento de la articulacin cin de esa teora de la filosofa imprescindible al cono-
cimiento de esta prc:ica y de sus discursos.
de una y otra.
Porque su propia existencia est posibilitada por la
En este sentido, el MD es una epistemologa histri- fundacin de la ciencia de la historia, puede elaborar
ca. Es la teora de ls diversos modos de produccin -con su ayuda- la teora de la relacin necesaria entre
de conocimientos (ideologas tericas, filosofa, ciencias, la prctica filosfica y la prctica cientfica, por un lado,
etc.), segn la historia diferencial de cada uno. En la y respecto de la prctica poltica, por el otro. Puede
elaboracin de dicha teora emplea, por ej., los concep- proceder a una lectura sintomal de los textos filosficos,
tos de problemtica" y ruptura". Epistemologa del
MH, el MD es la teora de las problemticas tericas; .-l mostrando cmo se sitan en el interior de una deter-
minada problemtica, cules son sus mecanismos de
ste es uno de sus objetos diferenciales. Y es, en parti- 1 reinscripcin ideolgica, cul y cmo es la lnea -de
cular, la teora de una ruptura ejemplar. demarcacin trazada y la denegacin filosfica en obra 6
Toda ruptura es la sancin de un corte entre dos pro-
blemticas. No obstante, entre las ideologas o filosofas
de la historia y el MH hay una ruptura ejemplar en
razn del dominio donde sta se produce: la constit!-1-
l
1
En todo caso, lo que marca la especificidad diferen-
cial del MD respecto de toda otra filosofa es su doble
posibilidad de efectuar la crtica epistemolgica de aque-
llas denegaciones y de Ia problemtica que implican,
cin de una ciencia de las formaciones sociales obliga sin caer, a su vez, en la denegacin. Esta doble diferen-
:'

a plantear de un modo totalmente nuevo ciertos proble- 1


cia depende por entero de esa ciencia que est en el \i::
~:

!
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-.
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f.:
212 SAOL KARS2 LECTURA DE. ALTHUSSER 213

corazn de la Teora marxista" y de lo que ella permite: Dos tesis principales forman parte explcita del MD e
conocer los efectos de la lucha de clases a nivel de la integran esa nueva problemtica terica que el MH fun-
instancia terica. da en estado prctico. Primera tesis: lo real existe inde-
Lo que tiene de radicalmente nuevo es que se trata pendietemente de su conocimiento. Segunda tesis: lo
de "una prctica que ha renunciado a la denegacin y real slo es cognoscible por una prctica terico-cient-
que, sabiendo lo que hace, acta segn lo que es". fica (PM,257).
.
( L,56) 7 . Comprenderemos mejor estas dos tesis si examinamos
Los problemas de esta nueva prc ica d ..l filsoffa Ia-IJairiada "h~ora del conocimiento'', que ''constituye el
son entonces radicalmente distintos a los anteriores. En sntoma de la doble relacin real y de la representacin
su estadio actual, esos problemas consisten o resultan filosfica de la relacin filosofa f ciencia" 9
de la lectura de discursos cientficos, a los que se plan- Esa teora considera que el objeto real es d.escompo-
tea la cues' in de su relacin con su objeto especfico nible en dos sectores: una realidad esencial y una reali-
de conocimiento. Tal es lo que se hace en LI y LII. dad inesencial. El conocimiento consiste en extraer una
En L, comienza a aparecer la otra coordenada funda- esencia ya contenida en lo real, como su ncleo racional
mental del MD, su relacin con la lucha de clases 8 escondido pero existente. Es el idealismo empirista ( I.I,
En el seno de esa lucha, el MD es una toma de par- 42-49). El idealismo especulativo (Hegel), por el con-
tido. Comparte esta caracterstica con toda otra forma trario, considera la diferencia en're lo real y el pensa-
de filosofa, pero, a diferencia de ellas, sabe que sta miento como interior al pensamiento mismo ( LII,29).
es una de~erminacin necesaria, un punto nodal insupe- Uno y otro nodelo desembocan en la "teora de la
rable. En otros trminos, sabe que no se puede "elevar" verdad". La ciencia .repite la esencia escondida de las
por encima de esa relacin ( cf. las nociones de "contem- cosas o bien las cosas repiten empricamente su esencia
.; ~
placin" en Platn, Karnpsplatz en Kant, "saber especu- escondida en la ciencia (el "paradigma" platnico, por
lativo" en Hegel, como ejemplos de denegacin de ese ej.). El conocimiento aparece como una emanacin de
vnculo). Por ello, es el proceso de producci6n de cate- las cosas o viceversa, la verdad es la complicidad origi-
goras filosficas que muestran por dnde pasa y cmo nal entre ambos trminos; todo el sistema cientfico es
pasa la actual lnea de demarcacin entre lo cientfico el despliegue parcializado de esa unidad primigenia.
y lo ideolgico, segn los efectos sobredeterminados La verdad est en las cosas (empirismo) o est en el
ejercidos por la lucha de clases. pensamiento (especulacin); est donde est, se trata
As, la crtica del humanismo socialista es una inter- de extraer el conocimiento. Una teora de la verdad sos-
vencin del MD: para analizar la problemtic3. de aqne- tiene la relacin cogni'iva: la epistemologa es una onto-
.. . .' l1a ideologa terica y .tambin para mostrar que -en loga regional. De aqu se deducir que las ciencias se
... ltima instancia sirve para esconder o desconocer la
i
ocupan de tal o cual aspecto de la verdad, y la filosofa
1
lucha de clases (convertida entonces en un rescate del (reina de las ciencias, saber absoluto, discurso trascen-
~ J

l
::, respeto y la dignidad humanos). dental) se ocupa de la verdad misma. Porque la filoso-
fa se ocupa de la totalidad, habla de los "fines ltimos",
por ej., ya que ese acceso a la clave universal le permite
~ ~ afirmar qu se debe hacer y a dnde se debe ir. Se
:..;
;:_,
214 SAOL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 215

adjudica un rol jurdico" (LI,68-70) y panormico: con- porque no es frontera de nada, porque no puede ser
suma la denegacin. una frontera ya que no hay espacio homogneo comn
Sin embargo, ninguna teora (ideolgica) plantea una (espritu o real) entre lo abstracto del concepto de una ~.' :
realidad en s y por s si al mismo tiempo no se propone cosa y lo concreto emprico de esa cosa que pudiera
como administradora fiel de lo escondido y lo profundo. autorizar el empleo del concepto de frontera." ( LJI,l73).
Ninguna doc!rina proclama que se debe ir a lo concre- No hay frontera, pues, porque no hay distancia a fran-
to" si de alguna manera ella no ha partido ya, o incluso ~ t < quear. Toda teora explcita o implcita de la adecua-
si no se ha-jnstalado~ La nica posibilidad de que esta cin, correspondencia, reflejo o repeticin entre lo te-
declaracin en favor de lo concreto' y lo "reaf' sea otra rico y lo real remite a la misma complicidad originaria
cosa que una declaracin, u otra cosa que una tesis me- que la incluida en la pareja cmplice alienacin/ des-
tafsica, es elaborar los problemas indicados por los tr- alienacin, humano/inhumano, fidesmo/ atesmo. Para
'
minos-seales concreto" cereal". que el acceso a la verdad sea posible, una verdad tiene 1(:'
. '
De lo contrario, lo real o la realidad aparece como que preexistir, de alguna manera, en su ncleo secreto 11 ::;
):
una esencia subyacente a sus fenmenos. Y cada vez Por qu no hay frontera entre lo real y lo terico?
que la prctica terica es concebida como "abstracta" En primer trmino, porque en esta disyuntiva lo "real"
(desencarnada, fra, inhumana), lo real es concebido flinciona como una esencia: su relacin con lo terico
como exactamente lo contrai-io (concreto, encarnado, cli- obedece a un viejo modelo metafsico, el de la adecua-
do, humano) : siempre, habr un discurso trascendental cin entre la esencia y sus fenmenos. En segundo lugar,
(humanita, empirista, especulativo, etc.) que es abs- porque el objto real-emprico existe y funciona por
tracto" como una ciencia y "concreto" como la realidad- entero en lo real; el objeto-pensado u objeto-de-conoci-
esencial10. Sin duda, se puede afirmar que esa realidad miento, en la teora. En sta, las categoras ceno ocupan
no es inmvil sino plstica, dinmica, procesual y dialc- el mismo lugar que en el orden de la gnesis histrico- ,;-:.

tica (Sartre, etc.). Una esencia que se mue~e, as sea real, sino lugares por completo diferentes asignados por ;

"dialcticamente", sigue siendo una esencia. Que el Hom- su funcin en el proceso de produccin de conocimien-
bre ocupe el lugar de Dios, implica desde luego una tos". ( LI,50).
variante de la ideologa religiosa para la que Dios es Porque la teora de Marx era <verdadera', pudo ser
esa realidad esencial e invisible. Pero sabemos que e] -. aplicada con buen xito; pero no es verdadera porque
problema no es cambiar los nombres man'eniendo los se la pudo aplicar con buen xito." ( LI,l75). Sin duda,
roles, sino cambiar unos y otros: transformar la proble- esto no quita que haya algn tipo de relacin entre uno
mtica. y otro trmino, como se ver en seguida. En todo caso,
conviene saber que, antes de responder al problema de
# #
su relacin, hay que interrogar el contenido de las pre-
-.\.
't
guntas formuladas y desarrollar sus implicaciones.
Esa frontera infranqueable porque no separa nada,
Para el MD instruido por su ciencia, no hay frontera nos lleva entonces al llamado problema de lo real". Los
comparativa y jurdica entre la prctica terica y lo real- captulos anteriores nos permiten sostener, segn cree-
emprico: <<esta frontera es en derecho infranqueable, m~s, que ese problema es una cue~tin filosfica", un

"'"'
'1 '

j 216 SAOL KARSZ


LECTURA DE ALTHUSSER 217
--:-~
';::j unidad compleja. Lo "real", "subyacente a las ciencias
.:'1 tema para la "rumia filosfica" ( L,26). Podemos sos-
"<
]
pechar que el ..problema de lo real'' es un problema y las ideologas", etc., quiere decir: problema de la
':j; irresoluble por la sencilla razn de que no es un pro- articulacin sistemtica y jerrquica de las diversas prc-
ticas diferenciadas.
i blema sino una solucin errnea a otros problemas que
>
-:-
1

aqul seala. Deducimos de all los dos problemas restantes. El


:-
segundo problema sera el de la apropiacin cognitiva
En el caso del MH, lo real es una gua, "seguimos la de. un objeto real-emprico por par~e de una ciencia:
:: gua y desembocamos en la sociedad, en las relaciones
mediante qu me~~P:i~_rp.q~ .. :ti:rl ciencia tr:lJ:l.sfQr.m::tJs
sociales, y en sus condiciones de posibilidad real". ( PM, informaciones, representaciones, etc., en objeto-de-cono-
254). La ..realidad" de la sociedad capitalista es la cimiento? Cmo mejorar nuestro conocimiento de la
armona del capital y del trabajo? Para una ideologa crtica. epistemolgica, del efecto-cognitivo, del proceso
terica de tipo liberal, as es. Si por el contrario se la de transformacin de la generalidad I en generalidad
entiende como episodio de la lucha de clases, esa rea- III?
lidad" es hi sociedad capitalista convertida en objeto-
:-: El tercer problema, en fin, sera el de las intervencio-
de-conocimiento. Este concepto no ha sido extrado de
nes de una ciencia sobre el objeto real-emprico del que
una supuesta esencia del objeto real-emprico, sino pro-
nos da el conocimiento. El problema de las articula-
ducido de pies a cabeza. Es vlido segn los criterios
ciones remite a la relacin necesaria, "de hecho'' dira-
pertinentes de la cientificidad, tanto como por aquello mos, entre lo terico y el resto de las instancias. El
que permite conocer y ayudar a cambiar. Luego, dicho problema de las intervenciones es subsidiario del anterior:
conocimiento ha sido posible porque el trmino reali- puesto que toda prctica terica se halla articulada con
dad" ha cumplido su funcin indicadora: un conjunto todas las restantes, cmo acta, cmo interviene una
de apariencias, datos, informaciones, representaciones y ciencia sobre su objeto real-emprico?
vivencias ha sido convertido en materia prima de un Esas intervenciones seran de . dos tipos. Por un lado,
trabajo cientfico 12 intervenciones tcnicas, a las que ya nos hemos referido
El problema ideolgico de lo "real" puede dar lugar (manipuleo del objeto, destruccin, reemplazo, etc. ) . Por
a una respuesta idealista o a una respuesta materialista otro lado, intervenciones terico-crticas, o sea, conoci-
vulgar 1.a, o bien puede disolverse para dar lugar a otros miento de las versiones ideolgicas vigentes 14
problemas complejos, todava mal esclarecidos. Ambas intervenciones no se sobreagregan como extra-
A grandes rasgos, podemos pensar que bajo un ttulo as a la prctica terica. Sus transformaciones tcnicas
nico se han confundido al menos tres problemas dis- sobre el objeto real-emprico y su crtica epistemolgica
tintos. El "problema de lo real" sera as el ndice des- caracterizan su autonoma relativa en el seno de la uni-
plazado de este otro problema efectivo: de qu manera dad compleja.
se articulan las prcticas diferenciadas en una unidad
compleja? Cmo se articula la prctica terica en dicha Podemos ahora comprender la segunda tesis enuncia-
: unidad? Cul es, analticamente concebida, la causali- da: lo real existe independientemente de nues~ro conoci-
'
dad estructural propia a esa unidad sobredeterminada? miento, pero slo es cognoscible por l. En esta proble-
Formulamos as el primero de esos problemas: hay que mtica, "real" puede entenderse como objeto real-emp-
.,'
construir la teora (analtica) de la prctica social como rico, realidad singular. La prctica terica y slo ella
: ;1

.".
>!
218 SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 219

nos da el conocimiento de los objetos real-empricos, sin 2 Cf. en Ranci~re el mecanismo por el cual Althu.sser iden-
tifica "movimiento obrero", "lucha de clases I'evolucionaria" y
que por eso nos d el conocimiento de la "realidad en "prctica poltica de los partidos comunistas".
general". Esta slo es tema y problema para una pro- 3 Intr. a La Tev. terica de 1Marx y Avertissement a LI (Petite
blemMica ideolgica. Collection M aspero, pp. 5-6). Aclaramos en seguida el sentido de
En todo caso, de este esquemtico desarrollo quiz "prctica en general".
4 [En el sentido de aparato estatal, aparato de Estado ( SK) .]
podamos deducir que, en el MD, lo real es una catego- 5 En I'igor, el trmino mismo de "historia" tal vez sea mera- .
. ra filosfica inestable por definicin. Inestable, es decir mente indicativo. En todo caso, un meta-concepto o aun una
en situacin de desfasa je continuo; Categora filosfica ,<.-. categora ( Balibar, LII,315). Se debera hablar de "modos de
referencial, que se trata en cada: caso y cada vez de pl'Oduccin", "formaciones sociales", etctera.
6 Ejemplos: anlisis de Marx, Hegel, Feuerbach (en Althus- .
transformar en problemas efectivos, sea como problemas
ser), de Feuei'bach (en Osier, op. cit.), la lectura de Morgari
cientficos, sea como problemas polticos. por TerTay ( op. cit.). '. <
7 Esta denominacin constituye la importacin de un trmino
psicoanaltico y no debe entenderse como si el ser o el es de la
l(t< l(t< filosofa fuera una entidad secreta por fin salida a luz.
8 Cf. art. Ch. Glucksmann citado en Apndice, y A. Badiou
(op. cit., p. 7).
9 Althusser, Cours ..
En resumen: el MH es Ia forma de la cientificidad 10 Por lo general, estas concepciones no se refieren a la prc-
presente en el discurso de El Capital, en ciertos pasajes tica cientfica sino a la ciencia o an a la Ciencia: denominacin .

de los Cuadernos sobre la Dialctica de Lenin, en De que pam Althusser marca una diferencia conceptual y no slo
la contradiccin de Mao, as como en la prctica poltica terminolgica. ,.
11 Tal vez pueda- decirse que las ciencias no se ocupan de la ::;:.,
del movimiento obrero. Esa ciencia implica una ruptura verdad -clasificable entre los objetos ideolgicos-, sino de la
['
!,
:-
epistemolgica con las ideologas de la historia. Pone produccin de conocimientos. El criterio de "verdad" ya no sera
en obra, en estado prctico, una nueva problemtica, el pertinente para dar cuenta del producto de esa prctica.
2
MD: teora de esta revolucin terica y l mismo nueva 1 Vase esquema diseado por N. Poulantzas siguiendo a
Althussei', op. cit., p. 15.
prctica filosfica en tanto conocimiento de sus funcio-
13 En el idealismo, se habla de lo real para reivindicar un
nes y efectos en la unidad compleja de la prctica social. espritu o substancia subyacente a sus manifestaciones sensibles y
Hemos estudiado algunas caractersticas de ese espa- epifenomnicas. Lo real es una significaCin espiritual anterior
cio terico, sea a la altura del MH o del MD. Podemos en dignidad a lo material (que se llamar "lo sensible", "lo em-
establecer algunas conclusiones en la discusin de un prico"). En el materialismo vulgar o mecanicista, lo real es rei-
tema: el de la relacin teora/prctica. vindicado como una esencia material, encerrada en s misma,
auto-subsistente, que las id~as se limitan a reflejar-reproducir.
Durante mucho tiempo, las diversas versiones del marxismo han
oscilado entre el materialismo mecanicista o, enfrente, el huma-
nismo.
14 Este segundo tipo de intervencin explica, por ej., la ilu-
sin retrospectiva segn la cual el conocimiento producido por
una ciencia constituira la versin "abstracta" de una "significa-
1 Por ej. "ser" y "existir", el hombre hace la historia o la cin" interior al objeto real-emprico o a la conciencia de los
\ ~- :- .
historia hace al hombre, la substancia es material o espiritual, la sujetos. Las corrientes fenomenolgicas suelen hacer un amplio 1:<'
uso de esta ilusin en futuro anterior.

l
~/
conciencia refleja la materia o viceversa, etctera.

1('
:_:::::
'.
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4. Sobre Teora y Prctica

"No hay concepcin cientfica de la prc-


tica sin una exacta distincin de las prcticas
diferenciadas y sin una nueva concepcin de las
relaciones entre la teora y la prctica." ( LI, 7 4).

En este ltimo captulo abordaremos lo que se ha


dado en llamar: "problema de la unin entre la teora
y la prctica". Este tema nos servir como conclusin
provisoria de nuestra lectura.
Desde luego, nuestro anlisis no se pretende exhaus-
tivo. Nos daremos por satisfechos si el esquema que
presentamos reviste alguna utilidad terica e ideolgica,
o si promueve una discusin a su vez til.
En efecto, el problema de la unin entre teora y prc-
tica constituye en cierto modo el punto crucial donde se
juega toda postulacin terica, ideolgica y poltica. Es
su lugar de encuentro decisivo; all donde cabra pre
guntar: " para que.' ?", " por que. ' ?". E stud.m-
' ?'~, " como.
remos a continuacin dos planteos o maneras tpicas de
enfrentar el problema. O mejor dicho, presentaremos un
primer esquema que constituye una respuesta al proble-
ma de la unin entre teora y prctica, y presentaremos
otro esquema que no lo soluciona por la sencilla razn
de que ha desplazado el problema.
Cul es, especfica y claramente, el problema en
cuestin? Qu elementos incluye y qu carac~ersticas
tienen dichos elementos? Qu se implica al plantearlo
y al resolverlo? Qu elementos se pueden extraer de
Althusser?

# #

r!.;

:.:
;:.
SAL KARSZ LECTURA DE ALTHUSSER 223'
222 ''.

a la fra constancia de una ecuacin. Las familias de <<-


l. Planteo moral
Se presenta en dos versiones, que admiten variantes palabras emparentadas a "matemtica" suelen funcio-
'
1(.
y matices pero obedecen a un modelo nico. Por un nar como adjetivos de la Teora as concebida: "clculo", ,-_:;

lado, una versin espontnea y dogmtica que suele "calculadora", "nmero'', "axioma", "impersonal". Enfren- -:-::
;:::,
adoptar esta formulacin: "La teora slo tiene sentido te est la Prctica: reino de la improvisacin pero tam-
e,

si se la aplica en la prctica; la prctica es la prueba bin de la verificacin cientfica o terica. La Teora


r :
de la verdad de la teora; una y otra no deben separarse es la explicacin y explicitacin de la. Prc:ica. La Teo- (_::_

porque se necesitan y se complementan". Por otro lado, c,./.u ra es la abstraccin pura, la Prctica es el haceT emp- .
una versin elaborada como teora, presente en la mayor rico puro.- Unir Teora y Prcticir es prdud{ teoras
parte de la tradicin marxista y no marxista (es comn concretas y/ o prctica social: la primera ya no es el mero
'\ enunciado abstracto, la segunda no es la mera accin
en el psicoanlisis, por ej.).
Aquella versin espontnea es transpuesta en la teora ininteligible.
sin sufrir modificaciones fundamentales. Sus conclusio-
nes son idnticas: "La prctica social de la humanidad b) Garanta metafsica. Teora y prctica se tienen
pone a pmeba, verifica o disconfirma los enunciados que unir porque estn separadas y porque en su sepa-
telicos; la teora slo tiene sentido si de algn modo racin cada una reclama precisamente la unin que le
ilumina y esclarece 1~ prctica'' ( cf. LI,7lss.). "Prctica falta. Qu tnnino certificar que la unin se ha con-
. social" es aqu una nocin multi-significativa; no es sin- sumado? Aqul debe ser una garanta: una armona
nimo de lo que llamamos unidad compleja de las prc- pre-existente y hoy provisoriamente quebrada \ una ar-
ticas diferenciadas. Es la prctica en general, enfren- mona a revelars maana 2 Habr unin cuando el
tada a la teora en general. De ninguna se hace un texto de la Teora hable de lo real y cuando lo real se
anlisis ni se suministran definiciones. ''Social" significa devele a s mismo en la Teora. Hay unin cuando la
que esa prctica en general se ha unido a esa teora en Teora es la Prctica en abstracto y la Prctica es la
general: una y otra cobran sentido al fundirse recpro- Teora en concreto.
camente. Separadas de hecho, teora y prctica deben ...
j'~
unirse. Esa unin exige una garanta, implica una prue- e) La praxis. Es el comportamiento que rene uno y
ba y remite a una problemtica precisa. otro trmino. Cuando hay praxis, el hacer prctico se ha
El modelo nico que gobierna este primer tipo de vuelto transparente al conocer terico y viceversa. A
planteo sera el de la unin especular entre teora y diferencia de las conductas empricas y de las abstrac-
prctica. Analicemos rpidamente sus elementos: ciones tericas, la praxis es un comportamiento que lle-
va la ciencia consigo y es la ciencia realizada en la expe-
a) Teora vs. Prctica. Esta es la oposicin manifiesta riencia. No es la conducta de cualquier sujeto -vctima
presente en el modelo, y que ste intenta conciliar. Qu de la separacin- sino de un Sujeto peculiar: aqul que
entiende por Teora? Es un conjunto de operaciones cada uno lleva en s o del cual participa potencialmente.
:::
mentales, neutras, desapasionadas, llevadas a cabo en Marx joven lo llama "hombre social" (opuesto a "hom- ~~-:
. un recinto particular -gabinete, laboratorio, etc.-, a fin bre alienado"), Luckacz lo llama "Proletariado"; Sartre, 1~
1._
L~.

de enunciar leyes que reducen la riqueza de lo viviente "praxis"; en el cristianismo, es Cristo encarnado sob~e
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El LECTURA DE ALTHUSSER 225
SAOL KARSZ !~.~
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<.' 224
la Tierra. La praxis es el comportamiento especular, de ~ manera que comienza por poner en cuestin el status
de los trminos del problema y el problema mismo.
traslucidez recproca, entre la teora ex-abs:racta y la
3 En efecto, sabemos que slo se postula una Teora y
prctica ex-emprica: la conducta de la transfiguracin una Prctica rigurosamente separadas a partir de su
unin moral y religiosamente concebida ( cf. "concepcin
d) Exigencia moral. Teora y Prctica se han ale- r;:

1
~
igualitarista de la prctica", LI,7lss.). Por el contrario,
nado la una para la otra. Unirlase.s re-unirlas: l.a. verdad el problema mismo puede ser otro si se comienza por
cientfica se hace verdad de la vida y la verdad de la , definir una prctica terica, una prctica poltica, una
vida s~ ~P.lJil<;!~ ::~~ptficamente. La praxis es un coro- prctica ideolgica, etc. En vez de dos Entidades cuya
portamiento moral: la resti:udn' de' su 'idntidad' primi- . fundicin hay que realizar, habr sistemas diferenciales
genia y futura. La re-unin hace que toda conducta dotados de sus respectivos efectos pertinentes. No hay
, tenga su concepto y viceversa. Es el reino de la trans- Prctica sino prcticas diferenciadas y diferenciales ( LI,
. -
pa"rencia, pero no en el ms-all sino ac-abajo, en la 73ss.). Se puede hablar de "unin'' -Althusser a veces
Tierra de los Hombres. lo hace-, pero si se insiste en mantener esa denomina-
cin es imprescindible aclararla.
e) Problemtica moral-especulativa. Si analizamos es-
te primer planteo advertirnos que Teora y Prctica se De hecho, se estara pensando bajo una misma deno-
conciben corno dos entidades separadas a partir de su minacin varios problemas distintos, como lemos en el
unin, entendida sta como el aniquilamiento de la in- 1 pargrafo anterior. Habra al menos dos problemas yux-
soportable distancia. La unin es previa a la separacin,''\ tapuestos: un problema cientfico estricto -teora de las
ya que cada trmino aparece dotado de aquellas caracte- articulaciones entie prcticas diferenciadas- y un pro-
rsticas precisas que lo hacen carente del opuesto. La blema poltico estricto -intervencin en dicha articula-
oposicin entre Teora y Prc'ica manifiesta su unicbd cin.
El planteo I confunde ambos problemas bajo un mo-
previa. delo simple: la separacin moral concebida como la
Lo que se enuncia corno problema de la unin e-;t
de antemano solucionado. La Teora debe unirse a la escisin de una unidad pre-existente. Enunciemos ahora
Prctica, pero al mismo tiempo no puede dejar de ha- los elementos del planteo II.
cerlo (all se juega su verdad y la verdad de la Prc-
tica). Unidas de derecho, moralmente, vocacionalrnente, a) Los problemas cientficos. Se trata de construir la
re-unirlas de hecho es restituir y explicitar su unin teora que permita pensar, no cmo y por qu la Teora
implcita. El combate por la unin es el combate moral debe unirse con la Prctica, sino de qu manera se articu-
por la reconciliaQin de dos esencias andrginas. lan en la unidad compleja. No es un problema de ga-
ranta, sino uri problema de mecanismo. No se fija el
ideal de la Teora, porque se sabe que sus protocolos
~ # de validez radican en eHa misma, es decir en la prctica
cientfica. La fsica interviene en la unidad compleja
mediante las llamadas aplicaciones tcnicas. Si la cura
II. Planteo poltico es la prctica de la prctica terica psicoanaltica, esa
Designamos as otra manera de concebir el problema,

;:~i
SAL KARSZ ,.
226 1:
LECTURA DE ALTHUSSER 227 ',_
~-.
prctica no ..debe" unirse a esta teora,: su carcter mis- . . t: 1-:

mo de prctica psicoanaltica la hace interior al sisteiPa. servar el contenido de esa articulacin; ms claro: es
El problema no reside aqu. El problema es construir incidir en la coyuntura.

el concepto de las articulaciones entre las diversas prc- "Unin de la teora y de l prctica" querra decir:
ticas y entre la prctica terica y las restantes. intervencin poWica -sobre el "momento actual" de una
Enumeremos entonces los dos problemas cientficos en
causa:
formacin social-, munida del conocimiento (cientfico)
respectivo. ~-:
1 :;

a') en la medida en que toda ciencia es la teora de su IV


prctica y la prctica de su teora, corresponde a una (, (,

epistemologa investigar esa articulacin determinada,


interna, que cada teora particular mantiene con su
prctica. Es el problema de las epistemologas regio- Disponemos entonces de sendos esquemas. El plan-
nales. teo I obedece a una problemtica de carcter moral y
a") en la medida en que la prctica terica como tal por tanto no puede conocer: a) que la articulacin entre
es un (sub) sistema diferencial de efectos pertinentes prctica terica y prctica poltica no es problema de
articulado con otros sistemas, ser tarea de una ciencia deber-ser o de derecho, sino un problema de hecho, de
de las formaciones sociales" hacemos conocer dicha arti- relacin ya existente; b) que el pasaje de la ideologa
culacin general. En otros trminos, cul es la posicin espontnea de protesta y rebelda a la ideologa revo-
definida que ocupa la prctica terica en la unidad com- lucionaria implica el conocimiento de la formacin social
que esa ideolog quiere transformar. Luego, el planteo
pleja de las prcticas diferenciadas? Y an, cul es y
I desconoce el problema poltico 6 : el conocimiento de
cmo funciona su articulacin con tal o cual prctica, relaciones sociales de produccin ya ha intervenido e in-
por ej. la poltica o la_ ideolgica? 4 Cules son los terviene en la prctica poltica, sla ya se articula sobre
efectos de dichas articulaciones? Ninguna de. estas dos las relaciones sociales al emplear ese conocimeinto.
teoras puede elaborarse sin un conocimiento del meca-
El planteo II, si parece abrirnos un campo nuevo, se
nismo propio a cada una de las prcticas diferenciadas.
halla apenas en sus rudimentos. De todos modos, entre
ambos planteas no hay una mera diferencia terminol-
b) El problema poltico. El planteo I puede consi-
gica, sino efectivamente conceptual; sus consecuencias
derarse como el ndice desplazado de una dificultad polticas son cualitativamente distintas.
efectiva. Esa "unin que debe darse'' se transformara
en el siguiente problema: qu relacin existe entre los
trabajos de Althusser y_ la coyuntura poltica francesa?, (, (,

cmo se insertan en la coyuntura latinoamericana? En-


tendmonos: el problema pollico no reside en la "nece- ~.:.

saria unin de la Teora y la Prctica" 5 Consiste en El llamado problema de la unin teora 1 prctica re-
intervenir eficazmente en la articulacin existente entre mite a un problema poltico, que definimos como un
las prcticas diferenciadas. Consiste en modificar o con- problema de intervencin eficaz, esto es, que dispone ::.
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del conocimiento de lo que intenta transformar o con- 1,::


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servar. La prctica terica y las restantes prcticas siem- j
..l
un anlisis de las sobredeterminaciones polLicas. En una
<::.~
:.; l pre estn "unidas", es decir articuladas e intervinientes palabra, trazar lneas de demarcacin entre la cientificidad
:; las unas sobre las otras. El problema es cmo emplear 1 de las llamadas ciencias sociales y las diversas ideologbs
en nuestra prctica poltica el conocimiento de esta arti- tericas de lo social, en pro de la constitucin y desarrollo
culacin-intervencin y el conocimiento referido al obje:o del MH. Consigna general de estas intervenciones: "uni-
::;. real-emprico a transformar o conservar. dad de accin con los cientficos, por los elementos cient-
Se comprende entonces la importancia de la formacin fico-materialistas, con:ra los elementos ideolgico-idea-
terica. Esta es la nica que puede suministrar el cono.-:. ______, listas _q~_ ~t,l___ pr<::tj<::c:L. Gi~ptfica" ( Althusser, C ours ... ) .
cimiento indispensable a una intervencin poltica eficaz.
Pero se- advierte, tambin, el lmite de la formacin te-
rica. Ella y slo ella suministra el conocimiento, pero slo Todo esto no significa en absoluto continar la lnea
suministra el conocimiento. En el tema de la "unin teora althusseriana (supuesto que exista como tal), ni aceptar
<"el
1 prctica", el problema poltico desempea el rol deter- sus anlisis o sus concep:os. Todo Althusser debe ser
..
minante en ltima ins'_ancia. revisado. Pero s significa tomar en cuenta los problemas
y aun las problemticas que despus de Althusser ya no
tiene sentido plantear: sea porque sus crticas son sufi-
Por eso, a guisa de conclusin provisoria, podemos es- cientes para descartarlos, sea porque sus propias insufi-
bozar el cuadro de las tareas a acometer. Cmo seguir ciencias constituyen el sntoma de que tal vez no sean
explorando y qu implica explorar el campo abierto por la sos los problemas fundamen aJes. Si todo Althusser de-
lnea althusseriana? be ser revisado, lo- importante es que esta revisin terica
Si concebimos esas tareas como intervenciones en varios y poltica pueda aprender la leccin, es decir, pueda
frentes, podemos enunciar las lneas generales correspon- definirse como "post-althusseriana". Y esto, no por jugar
dientes a uno de esos frentes: la prctica terica. Distin- a la "superacin dialctica" sino para hacerse cargo de
guimos en es~e frente tareas determinantes y tareas subor- un reconocimiento, de una deuda capital contrada con
dinadas. Las primeras son de tipo cientfico: investigacio- los trabajos de Louis Althusser: la de habernos des-cu-
nes monogrficas y delimitadas en el campo llamado cien- bierto por mencin o por omisin dnde residen algu-
cias sociales, con el doble propsito de contribuir a su nos de los problemas decisivos de nuestro tiempo.
constmccin y de poner a prueba las hiptesis mayores
del MH. Si el objeto es la investigacin emprica, el obje-
tivo es el desarrollo del MH concebido como la forma de Este captulo y en general el conjunto de nuestra lec-
la racionalidad adecuada a ese campo. Contribuir a este tura es un esquema de estudio. Corresponde ahora dar-
desarrollo es la tarea prioritaria en el frente terico. le contenidos. Si el frente terico es importante, sabemos
Hay, adems, tareas subordinadas: intervenciones filos- que el frente poltico es decisivo. Es all donde se levan-
ficas precisas, entendidas como ejercicios del MD. No se ta el frente principal: desde all y desde el frente terico,
trata de fundar una nueva doctrina filosfica, una nueva los trabajos de Althusser pueden ser continuados, esto es
explicacin global y pseudo-sistemtica del universo. Por criticados, corregidos, desarrollados.
el contrario, la tarea es aqu una crtica epistemolgica y Si las pginas que se han ledo tienen algn valor que

:: .~:
,
:~
-
230 SAOL KARSZ ~.: :,

i
disculpe sus oscuridades, errores y silencios, aqul con- ) Jean Pouillon
sistir en que ms de un lector intervenga efectivamente -~
en uno o en los dos frentes indicados y en que dicha in- '~

tervencin opere con algunos de los elementos que procu- .;


ramos presentar. J DEL LADO DE MARX
Tal sera el nico mrito de esta lectura de Althusser. . t'

1 Pm ej., se puede presuponer una comunidad primitiva con-


cebida como Paraso laico, en el que todas las relaciones eran
transparentes las unas a las otras y en la que no haba separacin
alguna. Ms tarde, esa unin primigenia se rompi: comenz as
la historia de la alienacin.
2 La actual es una pseudo-historia o. pre-historia: la historia
propiamente dicha comenzar maana, cuando todo se reconcilie en
-por ej.-, el Hombre T'Otal.
3 Cf. las descripciones del "hombre social" en Marx joven, el
"hombre genrico" -en Feuerbach, la "praxis" en Sartre ( Crit. R.
Dialectique, p. 207 por ej.).
4 De hecho, los captulos anteriores han analizado algunos a~
pectos de esas articulaciones.
5 Para que haya problema poltie'O los trminos deben figurar
como posiciones de un campo, definidos en y por esa posicin.
Un problema mmoal, por el conhario, consiste en ilustrar -me-
diante su localizacin temporo-espacial- un combate definido antes