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Ileana Enesco (2001). Psicologa del Desarrollo. www.enciclonet.

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PSICOLOGA DEL DESARROLLO desarrollo motor, el desarrollo del cerebro y otros aspectos del desarrollo psicofisiolgico como
Ileana Enesco. Universidad Complutense de Madrid la maduracin sexual. Una preocupacin fundamental es identificar qu determina estos
procesos y la forma en que interactan distintos factores biolgicos y medioambientales
Indice condicionando el ritmo y la calidad del desarrollo psicofisiolgico. [Ver cuadro Crecimiento y
 Definicin y objetivos maduracin].
 Problemas de la psicologa del desarrollo Bajo la denominacin de Desarrollo cognitivo suele incluirse el estudio evolutivo de
 Un bosquejo histrico: cien aos de Psicologa del Desarrollo todos los procesos psicolgicos humanos, desde los ms elementales o bsicos, como la
 Teoras y Modelos del desarrollo percepcin, la atencin, la memoria o el aprendizaje, hasta los ms complejos, como el
- Primera mitad del siglo XX pensamiento, la imaginacin, el lenguaje, la actividad simblica, el recuerdo, el razonamiento,
. La teora Psicoanaltica etc., la mayora de los cuales son tpica y exclusivamente humanos (el vol. 2 del Handbook of
. La teora Conductista Child Psychology, 1998, incluye una amplia revisin de trabajos empricos y problemas tericos
. La Teora de Piaget en torno a todos estos aspectos; vase tambin Carey, 1990, Flavell, Miller y Miller, 1993, Vasta,
. La Psicologa de Vygotsky Haith y Miller, 1992).
. Teoras innatistas y hereditaristas Por ltimo, el trmino genrico de Desarrollo Social y de la personalidad incorpora el
- La situacin actual estudio de la vida afectiva y emocional del ser humano, el tipo de relaciones que establece con
. El enfoque etolgico otras personas en distintos contextos sociales (familia, escuela, trabajo, etc.) y el papel que
. El enfoque del ciclo vital aqullas desempean en el desarrollo de su personalidad y en su adaptacin social. Otros
. El enfoque ecolgico aspectos como la formacin de la identidad personal y de gnero, el desarrollo de la conducta
. Enfoques cognitivos prosocial y del razonamiento moral, entre otros, constituyen temas de estudio de relevancia en
este mbito (vase el vol 3 del Handbook of Child Psychology, 1998, Lpez, Etxebarria et al.,
1999, Rodrigo, 1994, Schaffer, 1997, Vasta et al., 1992).
Esta compartimentacin del desarrollo humano, a todas luces artificial, obedece a la
creciente especializacin de la investigacin en PD y las exigencias metodolgicas que impone
pero en ningn caso presupone que, por ejemplo, la calidad de las relaciones socioafectivas de
1. Definicin y objetivos un nio no tenga que ver con sus capacidades cognitivas o, incluso, con su nivel de desarrollo
La Psicologa del Desarrollo (PD) o Psicologa Evolutiva se ocupa de las transformaciones que motor. No obstante, abordar el estudio cientfico del ser humano en su totalidad es una tarea
sufre el ser humano a lo largo de su vida en sus diversas facetas psicolgicas y como ser social. prcticamente imposible y, de hecho, la mayor parte de la investigacin bsica se realiza en
Esto incluye el estudio de una gran variedad de aspectos que conforman al ser humano en su torno a aspectos muy especficos del desarrollo.
totalidad y que, en la vida real, no pueden separarse. Sin embargo, la necesidad de acotar Un objetivo comn a las distintas ramas de la PD es identificar cundo y cmo se
campos de investigacin a la hora de describir los procesos evolutivos obliga a diferenciar reas originan los distintos procesos psicolgicos y sociales, qu aspectos permanecen y cules
ms especficas dentro de la PD. cambian con la edad, cmo son esos cambios y de qu dependen, es decir, qu mecanismos
Actualmente, se suelen distinguir por lo menos tres mbitos o ramificaciones de la actan para que se produzca el desarrollo y, por ltimo, qu relacin existe entre los diversos
disciplina, conocidos como Desarrollo Fsico y motor, Desarrollo Cognitivo y Lingstico y aspectos del desarrollo humano (fsicos, emocionales, cognitivos, etc.).
Desarrollo Social y de la Personalidad. Como toda disciplina cientfica de naturaleza emprica, la PD busca no slo describir
El primero aborda el estudio del crecimiento fsico en distintas fases de la vida, el sino tambin explicar y predecir la conducta humana. En este sentido, el objetivo ltimo es
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conocer los mecanismos que condicionan el desarrollo para predecir su curso futuro aunque, sin suponen un cambio de la conducta o pensamiento del individuo pero que no representan
duda, este ltimo aspecto es el ms complejo e incierto. propiamente desarrollo, mientras que logros como aprender a andar, adquirir el lenguaje y otras
En la actualidad, la PD abarca el estudio de todo el ciclo vital, desde la concepcin capacidades simblicas o lgicas, constituyen cambios ligados a la edad, permanentes y
hasta la muerte (ver entradas: etapa prenatal, primera infancia, niez, adolescencia, edad estables, progresivos, ordenados, y, lo que es crucial, universales o comunes a los distintos
adulta y vejez o senectud) y existen teoras muy diversas que compiten en la explicacin del miembros de la especie humana.
desarrollo humano. Pero el panorama se complica frente a cuestiones como stas: qu procesos son
responsables de que el nio adquiera el lenguaje, aprenda a dibujar o llegue a razonar con
2. Problemas de la Psicologa del Desarrollo lgica?, son los mismos para todos estos logros?, son semejantes a los que permiten
Los estudiosos del desarrollo humano coinciden razonablemente en lo que se refiere a la aprender a conducir o memorizar un nmero?
definicin de los objetivos generales de la disciplina, sin embargo no hay consenso acerca de No hay una nica respuesta a ello pues depende esencialmente del marco terico de
otros problemas como la naturaleza del cambio evolutivo, su direccin y las causas o factores referencia y de su concepcin acerca del desarrollo. El que algunas conductas sean comunes a
responsables: los miembros de la especie (como el lenguaje, la marcha, etc.) mientras que otras son
. Se trata de cambios cualitativos o cuantitativos? particulares o idiosincrsicas se explica de modo diferente desde cada perspectiva.
. Son stos continuos o abruptos? La teora conductista, por ejemplo, asume que todo lo que llamamos desarrollo no es
. Tienen una nica direccin o existen mltiples posibles? ms que aprendizaje y que, por tanto, los mismos mecanismos de asociacin, repeticin y
. El cambio es progresivo y ascendente o no? prctica subyacen a la adquisicin de todas las conductas, desde las ms elementales hasta las
. Qu peso relativo tienen distintos factores (biolgicos/genticos; socioculturales, familiares, ms complejas.
histricos, etc.)?, e incluso Otras teoras consideran, por el contrario, que desarrollo y aprendizaje son procesos
. Qu aspectos se supone que cambian con la edad y cules permanecen estables? diferentes. Aunque la mayora de los psiclogos evolutivos adoptan esta ltima perspectiva, las
diferencias tericas no son, por ello, menos marcadas. Se puede concebir el desarrollo como
Una cuestin preliminar es la propia definicin de desarrollo: resultado de un proceso fundamentalmente madurativo y, en este caso, no habra diferencias
. Qu tipo de cambios se pueden considerar evolutivos y cules no? esenciales entre desarrollo y maduracin (vase Teoras innatistas), o como un proceso
. Qu requisitos debe tener el cambio para que se trate de desarrollo propiamente? diferente tanto del aprendizaje como de la maduracin a la vez que inseparable de stos (vase
Teoras constructivistas).
La respuesta no es tan sencilla como aparenta aunque, en general, los psiclogos
suelen convenir en que para hablar de desarrollo deben darse las siguientes circunstancias: Herencia o medio? Una discusin estril
a) el cambio ha de ser relativamente permanente y estable, no transitorio o fluctuante; Muchos psiclogos se siguen preguntado por el carcter hereditario o no de una diversidad
b) relativamente sistemtico y en un orden no aleatorio; de aspectos (la inteligencia, las aptitudes, el temperamento, la sociabilidad, los trastornos
c) progresivo o tendente a la complejidad (aunque en este punto hay menos acuerdo); mentales, etc.): qu conductas dependen de factores hereditarios y cules son efecto del
d) y fundamentalmente, debe ser una funcin de la edad. [Ver Edad y cambio evolutivo]. aprendizaje o la experiencia?, cunto hay de innato y cunto de adquirido en una conducta
determinada?
A la luz de estas caractersticas, parece relativamente sencillo decidir cundo estamos ante un Frecuentemente se ha buscado una solucin de compromiso entre innatismo y
cambio evolutivo y cundo no. Por ejemplo, aprender a conducir, memorizar (u olvidar) un ambientalismo caracterizando el desarrollo como un continuo que va desde conductas que
nmero de telfono o estar bajo los efectos de un alucingeno, son acontecimientos que dependen fundamentalmente de la maduracin (herencia) hasta conductas que dependen
sobre todo de la experiencia y el aprendizaje. Por ejemplo, algunas conductas aparecen sin
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necesidad de un aprendizaje deliberado, es decir, sin que nadie se las ensee al nio y sin altura, o a la inversa? Parece obvio, pues, que carece de sentido intentar medir o separar la
que ste tenga que observarlas en otros: las conductas reflejas, el desarrollo sensorial y influencia relativa de la herencia y el ambiente en el desarrollo.
motor temprano, las expresiones emocionales, etc., no se aprenden en el sentido tradicional
del trmino. 3. Un bosquejo histrico: cien aos de Psicologa del Desarrollo
Efectivamente, el beb no necesita que le enseen a mamar, ni a mirar, or u oler, El inters por entender cmo nos convertimos en seres humanos dotados de la
ni a mantenerse erguido en la cuna, ni a llorar, sonrer o balbucear. Estas conductas capacidad de hablar, pensar, razonar o tener sentimientos morales ha preocupado a filsofos y
aparecen como si siguieran un curso programado por la maduracin, que no necesita de educadores de todas las pocas. Sin embargo, como disciplina cientfica, la PD tiene poco ms
aprendizajes especficos. Al contrario, el nio parece requerir una gran cantidad de de 100 aos. Quiz porque los cambios que sufre el nio hasta convertirse en adulto son tan
experiencia y prctica para llegar a dominar su lengua, para leer, escribir o para alcanzar las prximos y cotidianos, el estudio sistemtico del desarrollo humano no interes especialmente a
formas avanzadas de razonamiento e inteligencia. En suma, segn esta perspectiva, el los cientficos hasta pocas muy recientes.
desarrollo incluye conductas que surgen porque estn programadas (heredadas) y conductas Hay, no obstante, algunos antecedentes notables, como es el caso de Tiedemann
que se aprenden. quien, en 1787, publica las observaciones que haba realizado del comportamiento de su hijo en
Sin embargo, esta solucin, como las opciones anteriores, representa una falsa sus primeros aos de vida. Los historiadores de la PD suelen reconocer en este trabajo el primer
oposicin innato-adquirido, veremos porqu. Si entendemos por heredado aquello que est estudio sistemtico sobre el desarrollo infantil que haya llegado a nuestras manos. Sin embargo,
codificado en los genes (ADN) y por adquirido aquello que es resultado de la experiencia (el ser la obra de Wilhelm Preyer (1841-1897) la que marque el inicio del estudio cientfico del
entorno), podra concebirse un rasgo o conducta que dependiera slo de lo gentico o slo nio. En 1881-82, Preyer publica un libro que contiene no slo una minuciosa descripcin de
de lo aprendido? Decididamente, no. No existen genes aislados de entorno, ni conductas que algunos de los hitos evolutivos ms importantes en la primera infancia (basada en la
no tengan races, siquiera remotas, en los determinantes genticos del organismo. Ni observacin de su hijo), sino tambin interesantes reflexiones de naturaleza terica sobre el
siquiera el cigoto (vulo fecundado) y su desarrollo ulterior en embrin, pueden concebirse origen de las funciones psicolgicas. Las ideas de Preyer estaban muy influidas por la teora de
como un sistema menos expuesto al entorno o ms dependiente de las caractersticas la evolucin de Charles Darwin por lo que no es raro que se planteara problemas como la
genticas: su desarrollo ocurre, desde el principio, en interaccin permanente con el entorno relacin entre la ontognesis (es decir, el desarrollo del individuo) y la filognesis (o desarrollo
qumico, fsico y sensorial dentro del tero, y resulta imposible distinguir la influencia de los de la especie), as como la necesidad de comparar distintas especies para dar respuesta a
genes de la del entorno. Tan inconcebible es que el cdigo gentico (genoma) se exprese en algunas cuestiones evolutivas. El propio Darwin, y como l otros notables cientficos del siglo
el vaco (sin entorno) como que una conducta o rasgo (fenotipo) se deban exclusivamente a XIX, haba publicado una biografa psicolgica de los primeros aos de su hijo primognito
la influencia del entorno (sin genes). Si as fuera, no habra restricciones en lo que un donde defenda vigorosamente la posibilidad de estudiar cientficamente el desarrollo humano.
organismo puede adquirir o llegar a ser, y es obvio que las hay. Incluso los mamferos con Sus observaciones, como las de Preyer, demuestran un notable ingenio y perspicacia a la hora
mayor capacidad de aprendizaje, como el hombre, no pueden aprender conductas que s de detectar los sutiles cambios que se producen en el comportamiento del beb, adems de
exhiben otras especies y, a la vez, no pueden evitar adquirir conductas propias de su anticipar muchos de los problemas que ocuparan a la PD del siglo XX. Entre ellos, cabe
especie, como el lenguaje. destacar el origen de las emociones y su funcin en la interaccin social (Darwin, 1872), un
En realidad, tal como seal el psiclogo norteamericano Donald Hebb, cualquier problema que ocupara a autores posteriores, como Freud o Watson, aunque aproximndose a
conducta es 100% debida a la herencia y 100% debida a la experiencia, y se vali de una l desde perspectivas muy diferentes.
ingeniosa metfora para explicar esta aparente paradoja. Pinsese en un rectngulo: su base A finales del siglo XIX y principios del XX hay una creciente y variada actividad
y su altura representan, respectivamente, el entorno y la herencia (genotipo). El rea del intelectual en torno a cuestiones relacionadas con el desarrollo infantil. Por un lado, en los
rectngulo representa el fenotipo, es decir, los rasgos y conductas del individuo. Puede EEUU, el trabajo de Stanley Hall (1844-1924) constituye una interesante contribucin en cuanto
alguien pensar que el rea de un rectngulo depende ms o slo de su base que de su
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a la diversidad de aspectos que estudia en bebs, nios y adolescentes (desde las conductas mdico viens Sigmund Freud (1856-1939), la teora conductista del psiclogo americano
reflejas hasta las voluntarias, el control de las emociones, los primeros signos de razonamiento, John B. Watson (1878-1958) y la teora constructivista del epistemlogo suizo Jean Piaget
el inicio del lenguaje, el pensamiento cientfico y moral, etc.) mediante diversos procedimientos, (1896-1980).
desde la observacin hasta los cuestionarios (desarroll una gran cantidad de stos). Sin Los problemas que aborda cada teora, sus programas de investigacin y su visin
embargo, Hall careca de un marco terico definido en sus investigaciones y, adems, pronto de la naturaleza humana son muy distintos. El psicoanlisis freudiano es, fundamentalmente,
empez a ser criticado por su escaso rigor metodolgico, lo que limit el alcance de su obra y su una teora del desarrollo emocional y de la formacin de la personalidad; aunque alude a la
influencia posterior. actividad creativa y racional (intelectual, cientfica) del ser humano y propone una explicacin
A diferencia de Hall, la contribucin terica de James Mark Baldwin (1861-1934) es de ellas, tales aspectos no forman parte de su programa de investigacin. El conductismo es
ingente. Este americano, que mantuvo contactos estrechos con la psicologa europea, se puede una teora del aprendizaje cuyo alcance pretende ir ms all de una parcela concreta del
considerar el primer psiclogo que adopta una perspectiva gentica (el origen y desarrollo de las funcionamiento psicolgico y explicar la aparicin de cualquier conducta observable. No es
funciones psicolgicas, las sucesivas etapas de la organizacin mental y la integracin entre el una teora evolutiva en sentido estricto (su meta no es estudiar el desarrollo humano), pero
desarrollo cognitivo y social son algunos de los grandes problemas que aborda). Baldwin ha inspirado abundantes estudios del desarrollo y ha configurado una manera de entenderlo.
defiende la necesidad de abordar las relaciones entre biologa, conocimiento y cultura sin La teora piagetiana es, en esencia, una teora del desarrollo del conocimiento; no elude los
reduccionismos, poniendo los cimientos de lo que ser el constructivismo. Paradjicamente, sus aspectos sociales y emocionales del desarrollo, pero no los incorpora a su programa de
ideas tuvieron ms influencia en Europa (de forma notable en autores como Piaget, Vygotsky o investigacin.
Wallon) que en Norteamrica, y slo recientemente se empieza a hacer justicia a su enorme Cada teora ha incidido, pues, en mbitos diferentes de la PD y, en este sentido,
legado intelectual. toda comparacin entre ellas debe hacerse en cuanto a sus planteamientos ms generales
Por otro lado, esta vez en Europa, Alfred Binet (1857-1911) y Thophile Simon (1873- de la naturaleza humana, y no en cuanto a sus contenidos. Puede afirmarse, sin embargo,
1961), por encargo del gobierno francs, estandarizaron por primera vez un test de inteligencia que la PD se constituye como disciplina cientfica autnoma con la obra de Piaget que
para nios (1905) cuya finalidad inicial era detectar a aquellos con menos capacidades proporciona el marco terico ms coherente en el que interpretar y explicar el desarrollo.
intelectuales para separarlos escolarmente de los nios ms dotados. A pesar de que el uso que
posteriormente se hizo de estos tests fue ms que dudoso desde un punto de vista cientfico, el 4. Teoras y modelos del desarrollo
trabajo de Binet y Simon fue minucioso y lleg a resultados muy interesantes respecto a las
diferencias intelectuales entre nios de distintas edades. 4.1. Primera mitad del siglo XX
El legado ms valioso de Binet es su concepcin dinmica y molar de la inteligencia, a. La teora psicoanaltica.
como proceso de adaptacin creativo, y no como conglomerado de capacidades atmicas e La obra de Freud revoluciona las concepciones tradicionales de la naturaleza humana y, en
inmodificables. Estas ideas no eran compartidas por autores contemporneos a Binet y por eso particular, de la infancia. Rompe al menos con dos ideas arraigadas en el pensamiento
tuvieron, lamentablemente, poca influencia en los trabajos psicomtricos posteriores (Catell, occidental: la inocencia sexual del nio y el papel determinante de la conciencia y la razn en la
Terman, Burt, etc.), que adoptaron una perspectiva hereditarista y, por tanto, esttica, de la conducta humana. Freud tena el convencimiento de que los motivos de nuestra conducta son
inteligencia. inaccesibles a nuestra conciencia y no estn sujetos a la razn humana. Por otro lado, conceba
Pero los cambios que ms van a afectar el curso que toma la PD en Europa y en la infancia como un periodo no exento de conflictos provocados por las fuertes pulsiones, tanto
EEUU, hasta los aos 19601, vendrn de tres frentes diferentes: la teora psicoanaltica del
de aqul; no osbtante, su influencia en Occidente fue mucho ms tarda, cuando se empezaron
1En la antigua URSS ya haba surgido la escuela de pensamiento liderada por el bielorruso Lev a traducir al ingls sus trabajos (finales de 1970).
S. Vygotsky (1896-1934), y consolidada luego por sus discpulos Luria y Leontiev tras la muerte
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sexuales como agresivas, con las que nace el beb. y Principio de Realidad, entre otros, en EEUU, John B. Watson lucha por establecer los
Su teora del desarrollo psicosexual es, quiz, su contribucin ms emblemtica a la fundamentos de una nueva psicologa, cientfica y objetiva, concebida como una rama de las
PD. En ella describe las etapas que atraviesa el nio hasta alcanzar la madurez psicosexual ciencias naturales (en 1913 publica su famoso artculo La psicologa desde el punto de vista del
(oral, anal, flica-uretral, latencia y genital), los conflictos que caracterizan a cada una de ellas (y conductista). Profundamente influido por el positivismo, Watson elimina de la nueva psicologa
la lucha entre las tres instancias de la personalidad: ello, yo y super-yo), y la importancia toda referencia a los conceptos mentalistas de la psicologa introspeccionista de fines del XIX o
determinante de las experiencias tempranas para la constitucin de la personalidad adulta. del psicoanlisis. Nace as el conductismo que, a partir de entonces, va a dominar profunda y
Estas experiencias, segn Freud, son vividas de modo inconsciente y dejan una huella, tambin prolongadamente la psicologa norteamericana.
inconsciente, en el psiquismo humano. Su propia hija (Anna Freud) y otros autores posteriores Gran admirador de la obra de Ivan Pavlov (1849-1936), Watson aplic los principios
prosiguieron su trabajo desarrollando una teora psicoanaltica ms centrada en el yo y en la del condicionamiento clsico en su investigacin con nios y, lo que es ms importante, en sus
conciencia que en las urgencias del ello. formulaciones tericas sobre el aprendizaje y la educacin infantiles. Convencido de que las
Aunque la obra de Freud y, en particular, su perspectiva del desarrollo psicosexual, se personas son por completo producto de su ambiente, Watson atribua a los padres capacidad
divulg por toda Europa y Norteamrica y penetr profundamente el pensamiento occidental, su para moldear a su antojo la conducta de sus hijos. Es conocida la frmula empirista segn la
impacto en la elaboracin terica de la PD acadmica fue relativamente menor. Durante cual el recin nacido es una tabula rasa o, coloquialmente, una pizarra en blanco en la que nada
dcadas, el psicoanlisis se contempl con mucha cautela pues se opona frontalmente al ideal hay escrito a priori y sobre la que se irn inscribiendo las experiencias (mediante asociaciones
cientifista de la psicologa dominante: ni sus objetivos (el estudio de los determinantes entre estmulos y respuestas). En otras palabras, el ambiente, la experiencia, son los ltimos
inconscientes de la conducta), ni su mtodo, basado en el anlisis de material inconsciente responsables de lo que llega a ser el individuo en cualquiera de sus facetas: su conducta,
(como los sueos, actos fallidos o la asociacin libre), ni toda su construccin terica eran conocimientos, actitudes, habilidades o inclinaciones. De acuerdo con estas ideas y a diferencia
aceptables para una disciplina que luchaba por la objetividad. Con todo, hubo algunas de Freud, Watson no conceba el desarrollo como una sucesin de etapas cualitativamente
excepciones, entre ellas el importante trabajo de Erik H. Erikson (1902-1994), psicoanalista de diferentes sino como una acumulacin gradual de aprendizajes previos.
origen alemn pero que desarroll toda su obra en los Estados Unidos con una influencia no Posteriormente, diversos autores neoconductistas buscan otros principios de
despreciable en entornos acadmicos. La obra de Erikson constituye el intento ms amplio y aprendizaje para explicar la aparicin de conductas nuevas. Entre ellos, B.F. Skinner (1904-
sistemtico de reorganizacin y ampliacin de la teora freudiana en una teora del desarrollo 1990) propone que la fuente ms importante de aprendizaje proviene de los efectos que tiene
psicosocial que incluye no slo la niez y adolescencia sino el resto de la vida adulta hasta la la conducta en el ambiente (condicionamiento operante): el que sta sea o no reforzada con
vejez. Por ello, no es de extraar que Erikson se considere como uno de los precursores de la un premio o, al contrario, castigada, determina que la conducta se mantenga, se incremente
psicologa del ciclo vital. A pesar de coincidir con Freud en la descripcin general de las primeras o termine desapareciendo.
etapas de desarrollo, Erikson no comparte una visin tan determinista de las experiencias La utopa conductista de prediccin y control de la conducta llev a suponer que, si
tempranas y, por otro lado, incorpora en su teora una perspectiva sociocultural, y no slo conocemos las leyes de aprendizaje y, por tanto, los modos de intervenir, modificar o
sexual, del desarrollo de la personalidad. Entre los muchos autores notables que han sido mantener una conducta, podremos llegar a producir personalidades humanas por encargo.
influidos por la teora de Freud, cabe destacar a Ren Spitz, que contribuye con sus estudios Como en el caso de Watson, las ideas de Skinner tuvieron repercusiones importantes en las
sobre la importancia de los lazos afectivos en el desarrollo infantil, y John Bowlby, cuya teora concepciones acerca de la crianza de los nios basndose, en este caso, en los conceptos
del apego constituye una sntesis creativa de algunos presupuestos psicoanalticos y el enfoque centrales de refuerzo y castigo.
etolgico (vase Primera Infancia). Sin embargo, las teoras del aprendizaje por condicionamiento (clsico y operante)
seguan sin explicar muchos aspectos de la conducta social infantil. Ello propici el desarrollo
b. La teora Conductista. de nuevas perspectivas, reunidas bajo el nombre genrico de Teoras del aprendizaje social,
Mientras que, en Europa, Freud desarrolla conceptos como pulsiones, Libido, Principio de Placer siendo Albert Bandura el mejor exponente para la PD. Sus estudios sobre aprendizaje
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observacional han mostrado que los nios aprenden muchas cosas sin necesidad de desarrollo humano (inteligencia, percepcin, memoria, funcin simblica, juego e imitacin, juicio
ejecutarlas ni de obtener un refuerzo directamente, simplemente mediante la observacin de moral, etc.), siempre desde una perspectiva gentica. Su teora del desarrollo se inspira en un
la conducta de otros y la imitacin. modelo organicista, metfora que hace referencia a las propiedades de los organismos vivos
Las propuestas ms recientes de Bandura y otros tericos del aprendizaje social se (frente a los sistemas inertes o mquinas: mecanicismo), dotados de una organizacin intrnseca
aproximan a supuestos de la corriente de la cognicin social (social cognition) al destacar la que les permite una interaccin activa y adaptativa con su entorno que, a su vez, produce
importancia de los procesos de atribucin en la conducta social, y de conceptos como transformaciones en su propia organizacin y estructura. Mediante su accin sobre los objetos y
codificacin simblica de la informacin o autoconciencia, todos ellos ajenos al conductismo su interaccin con las personas, el nio construye la realidad al tiempo que construye sus
clsico. instrumentos de conocimiento, en una relacin dialctica. Ni realidad ni mente son, pues, fijas e
En los EEUU, las teoras del aprendizaje dominaron buena parte de la psicologa invariables: la realidad no est ah fuera, con sus caractersticas ya dadas que se imponen al
del nio tanto en lo que se refiere al desarrollo de procesos bsicos (percepcin, sujeto, sino que adquiere sentido (se convierte en objeto de conocimiento) en la medida en que
discriminacin, etc.) como a la adquisicin de respuestas sociales (sonrisa, llanto, el sujeto pueda asimilarla a su estructura mental; por supuesto, el que la realidad no se conciba
vocalizaciones, habla, etc.). Diversos psiclogos del aprendizaje intentaron traducir al como informacin fija pre-empaquetada, no significa que se niegue su existencia ni su papel en
lenguaje conductista varios supuestos freudianos. As, problemas como el origen del apego la construccin del conocimiento: precisamente las resistencias que ofrecen los objetos
del beb a la madre o el de la conciencia moral, se retomaron desde la perspectiva del (personas incluidas) obligan al sujeto a modificar sus esquemas previos acomodndolos a la
aprendizaje eliminando conceptos como Complejo de Edipo o similares. Qu necesidad hay nueva situacin
de suponer constructos de este tipo para explicar la conducta social adecuada?, De toda su obra, lo ms conocido y divulgado es su descripcin de las tres grandes
argumentaban los tericos del aprendizaje. El origen de lo que llamamos moral est en las etapas del desarrollo intelectual (periodo sensoriomotor, operaciones concretas y
propias consecuencias de la conducta, y evitar el castigo o buscar el premio son el motor de operaciones formales), cada una de las cuales supone una reorganizacin de los logros
la socializacin. anteriores en niveles sucesivamente complejos.
La influencia del conductismo empez a declinar no slo por los ataques sufridos El concepto de estructura es central en la psicologa piagetiana, y se refiere a un
desde otras perspectivas tericas (fundamentalmente, de la incipiente psicologa cognitiva), sino sistema de reglas y transformaciones que gobiernan el pensamiento del individuo. Tales
tambin por las dificultades con que tropezaba a la hora de explicar muchos aspectos de la reglas, diferentes en cada periodo evolutivo (primero esquemas sensoriomotores, luego
conducta. A finales de 1960, la perspectiva etolgica propona una nueva forma de pensar en el simblicos, lgicos y finalmente formales), surgen de la propia actividad cognitiva del sujeto
comportamiento animal y la perspectiva cognitiva se consolidaba en el estudio de los procesos mediante los procesos de asimilacin y acomodacin y, a la vez, determinan el modo en que
psicolgicos. ste se enfrenta a la realidad y la conoce. De este modo, el concepto de esquema (entendido
como representacin o conocimiento organizado de lo real que se construye al hilo de las
c. La teora constructivista de Piaget. experiencias del sujeto y que no es reductible a sus partes o elementos) se erige frente al
Piaget es sin duda el representante por excelencia del constructivismo en PD (antecedentes concepto empirista de asociacin.
notables en las primeras dcadas del siglo XX son J.M. Baldwin, cuyas ideas influyeron en A diferencia de otros autores que adoptan un enfoque organicista, Piaget no
algunas concepciones de Piaget; G.H. Mead, precursor de los planteamientos de la corriente de comparte la idea de que los estadios del desarrollo puedan aplicarse a todos los dominios de
la cognicin social o F.C. Bartlett, con su concepcin de la memoria como proceso de la conducta y el conocimiento humanos, sino que los restringe cautelosamente al desarrollo
reconstruccin). intelectual. En otras palabras, no piensa que exista una unidad estructural en el individuo que
La complejidad y extensin de la teora de Piaget hacen imposible resumirla haciendo gue armnicamente toda su actividad cognitiva, afectiva y social, una idea que, sin embargo,
justicia a su contribucin. Desde sus primeros trabajos psicolgicos, en la dcada de 1920, se le ha atribuido incorrectamente con mucha frecuencia
hasta su muerte en 1980, Piaget no dej de investigar y publicar sobre distintos aspectos del La gran diferencia entre el enfoque constructivista de Piaget y los enfoques
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asociacionistas e innatistas reside en el estatus que otorgan a la nocin de desarrollo. El La PD contempornea ha estado profundamente influida por la obra de Piaget tanto
conductismo clsico consideraba intil tener dos trminos (desarrollo y aprendizaje) para en lo que se refiere a su teora del desarrollo, sin duda la ms amplia de todas las propuestas
explicar el cambio, puesto que todo cambio en la conducta es efecto del aprendizaje, y opt por hasta el momento, como a los temas abordados en sus estudios, que siguen inspirando la
desterrar el trmino desarrollo. El innatismo radical tampoco asume el concepto de desarrollo al investigacin psicolgica actual, si bien desde presupuestos tericos a veces muy distantes de
suponer que las caractersticas ms genuinamente humanas vienen predeterminadas y los piagetianos. Irnicamente, la obra que publica Piaget entre los aos 1970-1980 es la menos
emergen por un proceso madurativo. conocida por sus detractores, y en ella propone algunas de las ideas que hoy se defienden
Para Piaget, por el contrario, el concepto de desarrollo tiene una entidad diferente al desde posiciones antipiagetianas.
de aprendizaje y al de maduracin. Estos ltimos, junto con lo que Piaget llama experiencia
social, son factores que intervienen en el proceso de desarrollo, pero que por s solos no lo d. La Psicologa de Vygotsky.
explican. Piaget invoca otro factor fundamental: la equilibracin, un concepto complejo que hace La psicologa de Vygotsky se aproxima ms a lo que hoy se denomina constructivismo social
referencia a la propiedad de los seres vivos de reorganizacin interna o tendencia a superar que a cualquier enfoque reduccionista (asociacionista o innatista). Como Piaget, adopta una
desequilibrios provocados por distintas fuentes de perturbacin. Dentro de esta concepcin, el perspectiva dialctica del desarrollo humano aunque su teora difiere en muchos aspectos de la
aprendizaje tiene lmites impuestos por el propio desarrollo (es decir, el nivel de desarrollo piagetiana. Vygotsky desarroll ideas sumamente interesantes sobre el origen de procesos
alcanzado por un sujeto determina qu puede aprender) pero, a su vez, los nuevos aprendizajes psicolgicos superiores como el pensamiento, el lenguaje o la conciencia, y sostuvo la tesis de
impulsan el desarrollo mental hacia estados de mayor equilibrio (proceso de equilibracin). que sin la contribucin de la cultura o de la vida social no sera posible el desarrollo de estos
La influencia de la psicologa piagetiana tard en calar en la psicologa procesos. Segn una de sus ideas ms divulgadas, conocida como Ley de la Doble Formacin
norteamericana, probablemente porque sus ideas eran demasiado ajenas al conductismo, (tambin Ley Gentica General del Desarrollo Cultural), todos los procesos mentales tienen un
sus datos demasiado contratintuitivos y su estilo tan poco ameno. Pero a partir de los aos origen social en el sentido de que, antes de convertirse en patrimonio del individuo, se fraguan
1960, coincidiendo con la prdida de influencia del conductismo y la emergencia del enfoque en la relacin con los otros. Procesos como la atencin voluntaria, la memoria lgica, la
cognitivo, la teora de Piaget se convierte en punto de mira para la inmensa mayora de los formacin de conceptos o la propia volicin aparecen dos veces en el desarrollo, primero en la
psiclogos del desarrollo tanto en Europa como en los EEUU. Se empiezan a realizar interaccin con otros (plano interindividual o social), y luego dentro del nio, convirtindose en
centenares de trabajos en distintos pases y culturas para comprobar la realidad de los propiamente psicolgicos o intraindividuales. A partir de esta tesis fundamental de la psicologa
hallazgos piagetianos, poner a prueba su modelo de estadios y las conquistas tpicas de de Vygotsky surgen otros conceptos ms especficos como, por ejemplo, el de Zona de
cada uno. Desde los aos 1970, empieza a sufrir duras crticas, algunas fundamentadas, otras, Desarrollo Potencial, una nocin que ha tenido profundas implicaciones en el campo de la
producto de una mala comprensin de su teora. Ha sido, sobre todo, su concepcin de las educacin. Lamentablemente, su prematura muerte impidi que desarrollara en
etapas del desarrollo intelectual desde una perspectiva de dominio general el aspecto ms profundidad sus ideas por lo que muchas de ellas, an proporcionando un marco general de
atacado de su obra. Muchos estudios posteriores han mostrado que la forma de razonar de los anlisis, son demasiado inespecficas.
nios y adolescentes (y tambin de los adultos) depende mucho del tipo de problema, la Las tesis de Vygotsky han tenido una creciente influencia en la psicologa occidental
familiaridad previa, el contexto o la motivacin, ms que de una supuesta estructura intelectual desde la dcada de 1970. Desde entonces, se han publicado decenas de trabajos comparando
general o de unas reglas lgicas independientes del dominio de conocimiento. En los aos su enfoque (inspirado en un modelo contextual-dialctico del desarrollo) con el de Piaget
1970-1980, algunos autores neo-piagetianos (J. Pascual-Leone; R. Case) han revisado varios (Tryphon y Vonche, 1996). Sus divergencias son profundas en el tipo de explicacin que
aspectos nucleares de la teora piagetiana incorporando conceptos del enfoque del ofrecen del desarrollo. Para Vygotsky, el origen de la mente y todas las funciones psquicas es
procesamiento de la informacin y hallazgos en el campo de la memoria, estilos cognitivos, etc., social y slo posteriormente stas se interiorizan; para Piaget su origen es individual y slo
con el fin de dar cuenta de las limitaciones en la actuacin de los sujetos como de las diferencias despus se socializa. La experiencia social, segn Piaget, es necesaria pero no suficiente para
individuales en el desarrollo, aspectos difciles de explicar desde la teora piagetiana tradicional. provocar desarrollo, mientras que para Vygotsky es donde reside la estructura de la cognicin
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(la respuesta de Piaget a la crtica que hace Vygotsky de su concepcin del lenguaje egocntrico medios, vase Herrnstein y Murray, 1994).
se recoge en la edicin de 1962 de Pensamiento y Lenguaje, Vygotsky, 1934). Por el contrario, Otra forma de innatismo es la que atribuye una base biolgica o gentica a las
ambos autores comparten una perspectiva gentica y no reduccionista, con cambios cualitativos capacidades universales del ser humano como tal (el lenguaje, la capacidad simblica, el
de la conducta y el conocimiento a lo largo del desarrollo; ambos atribuyen un papel central a la razonamiento, las formas de relacin social, incluso la propia moralidad. Vase la discusin
accin del sujeto; asimismo, comparten el inters por explicar el origen y desarrollo del crtica sobre el innatismo de Enesco y Delval, 1996a, 1996b). En este caso, el foco de inters es
pensamiento racional y cientfico. Por ltimo, sus programas de investigacin tienen en comn la muy diferente pues se trata de descubrir no lo que distingue a una persona de otra sino
bsqueda de procedimientos que permitan captar los procesos de pensamiento y de solucin de precisamente lo comn a todos los humanos, suponiendo que es reflejo de nuestro patrimonio
problemas ms que sus resultados. gentico como especie Homo Sapiens. Tradicionalmente, un ejemplo usual en apoyo de la
El enfoque contextual de Vygotsky se puede reconocer no slo en sus seguidores segunda perspectiva ha sido el desarrollo de las conductas motoras. Se sabe que es escasa la
ms directos (Rogoff y Wertsch, 1989; Wertsch, 1985; Laboratory of Comparative Human utilidad de aprendizajes precoces de aquellas conductas que forman parte de una secuencia
Cognition) sino tambin en varias corrientes psicolgicas que surgen hacia 1970 y que, frente evolutiva madurativa (por ejemplo, las conductas motoras de los primeros aos tales como
a las perspectivas ms individualistas del desarrollo, ponen nfasis en los factores gatear, andar, subir escaleras). Los sujetos sometidos a entrenamiento motor precoz pueden
socioculturales. El enfoque del ciclo vital, por ejemplo, se inspira en buena medida en este empezar a desarrollar la conducta motora en cuestin con cierta antelacin, respecto a sujetos
tipo de ideas; el enfoque ecolgico (U. Bronfenbrenner) comparte tambin el nfasis en el sin entrenamiento, pero no parece que afecte al desarrollo posterior [vase, sin embargo,
entorno fsico y sociocultural, y los distintos sistemas en los que tiene lugar la interaccin del crecimiento y maduracin]. Suele ocurrir que, despus de cierto tiempo, ambos grupos (con y
individuo con su medio, desde la familia hasta las instituciones sociopolticas; la ms reciente sin entrenamiento) se igualan en sus habilidades motrices. Uno de los autores ms destacados
psicologa cultural (M. Cole) tiene igualmente races en la perspectiva contextual de en este tipo de estudios, a mediados del siglo XX, fue A. Gesell.
Vygotsky. Pero sin duda ha sido el lenguaje el problema que ha suscitado las polmicas ms
encendidas en torno al eterno problema innato-adquirido. La ms conocida se remonta a
e. Teoras innatistas y hereditaristas. finales de 1950, cuando el lingista norteamericano Noam Chomsky (1928-) publica una cida
A lo largo del siglo XX, el empirismo y el innatismo o racionalismo se han expresado en crtica de la explicacin de Skinner sobre el proceso de adquisicin del lenguaje. Para
diferentes corrientes psicolgicas cuyo alcance ha sido muy desigual en distintos periodos y Chomsky, el dominio que llega a alcanzar cualquier humano de su lengua no puede
lugares. El conductismo, por ejemplo, tuvo en los EEUU una larga y profunda influencia en la explicarse en trminos de asociaciones entre estmulos y respuestas, ni mediante
psicologa acadmica desde las primeras dcadas del siglo XX. Por el contrario, el innatismo no mecanismos de imitacin, refuerzo y seleccin de conductas, tal como propona Skinner. La
lleg a expresarse en una corriente tan estable y de tan larga influencia en la psicologa de la explicacin que ofrece Chomsky es diametralmente opuesta a la de Skinner aunque tan
primera mitad del siglo XX. radical como la de ste: el lenguaje constituye una facultad o competencia cuyo desarrollo
El innatismo en psicologa puede entenderse en dos sentidos bastante diferentes: obedece a un plan o programa gentico. Segn l, del mismo modo que disponemos de
uno referido a las diferencias individuales (hereditarismo), otro relativo a lo que hay en comn rganos fsicos especficos para percibir o para realizar distintas funciones fisiolgicas,
a todos los miembros de una misma especie. El hereditarismo fue una corriente de opinin venimos equipados de rganos mentales que permiten el desarrollo de facultades
extendida en algunos entornos de la psicologa de la primera mitad del siglo XX que ofreca cognitivas diversas, desde el lenguaje hasta el razonamiento lgico. Chomsky no elude el
una explicacin gentica de las diferencias interindividuales. El supuesto bsico es que, concepto de aprendizaje ni de entorno pero los entiende como factores desencadenantes
aquellos rasgos que hacen distintos a unos seres humanos de otros (inteligencia, habilidades que pueden adelantar o retrasar el desarrollo, pero no alterar su curso ni su forma final.
o aptitudes especficas, caractersticas temperamentales, etc.) se heredan y son poco Las ideas de Chomsky representan una perspectiva fuerte o radical del innatismo,
modificables por accin del entorno. Autores como Terman, Spearman, Burt, Eysenck o una versin moderna de la filosofa platnica para la que ningn conocimiento puede
Jensen, representan esta perspectiva (recientemente ha recobrado fuerza en algunos obtenerse de la experiencia o de los sentidos puesto que stos son engaosos y la
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informacin que obtenemos es siempre fragmentaria o incompleta. Su influencia en este ha ido sufriendo la perspectiva cognitiva tradicional, bajo la influencia de los enfoques
terreno penetr tanto que, durante mucho tiempo, pocos pusieron en tela de juicio el origen ecolgicos y, en general, socioculturales. Sin que buena parte de la psicologa cognitiva haya
innato de la facultad del lenguaje. Pero, adems, varios autores posteriores aplicaron estas abandonado los estudios de laboratorio, hay un creciente nmero de investigadores que
ideas a otros aspectos psicolgicos (vase Fodor, 1983, con su teora modular de la mente). defiende la necesidad de abordar el desarrollo mental en su contexto social, es decir, en la
Pero esto nos lleva a una nueva etapa que configura la situacin actual de la PD. interaccin con otras personas, y promueve el estudio de actividades cognitivas cotidianas
que sean significativas para el individuo (una aproximacin sociocognitiva al desarrollo).
4.2. La situacin actual
Durante la primera mitad del siglo XX se formularon teoras psicolgicas de gran 4.2.1. El enfoque etolgico
alcance que intentaban explicar amplias parcelas de la conducta humana. La teora de Freud La etologa, cuya paternidad suele atribuirse a Konrad Lorenz, supone una nueva manera de
o la de Piaget son un ejemplo de ello. Con independencia de sus diferentes intereses, concebir y abordar el estudio del comportamiento animal dentro de un marco explicativo
programas de investigacin y supuestos epistemolgicos, eran teoras en un sentido amplio, evolucionista. Su idea bsica es que las conductas caractersticas de una especie tienen o
que se desarrollaban coherentemente con una concepcin determinada de la naturaleza han tenido una funcin adaptativa y la tarea del etlogo es averiguar su significado. Para ello,
humana. resulta crucial estudiar el comportamiento tal como se produce en condiciones naturales, es
La segunda mitad del siglo XX se caracteriza por la aparicin de nuevos enfoques decir, en el entorno caracterstico de cada especie y, posteriormente, realizar estudios ms
generales (cognitivo, etolgico, ecolgico, del ciclo vital) dentro de los cuales conviven controlados (experimentales o de laboratorio) que permitan aclarar las relaciones precisas
distintas teoras (a menudo, mini-teoras) de un alcance menor que las anteriores. El enfoque entre ciertas condiciones del entorno y la aparicin de una conducta.
cognitivo, por ejemplo, no ofrece una teora unificada del desarrollo o de la conducta humana La etologa contempornea combina, pues, la observacin naturalista con estudios
sino que incluye varias propuestas tericas, con diferencias a menudo muy importantes. La de laboratorio para conocer el significado que tienen diversas conductas en la adaptacin del
teora de Piaget, por ejemplo, se suele asimilar a un enfoque cognitivo a pesar de que sus animal a su medio. Gracias a estos estudios se ha podido determinar, por ejemplo, que la
presupuestos epistemolgicos son bastante diferentes de los de la psicologa cognitiva (un conducta de los pollitos de correr tras su madre est provocada por el movimiento de sta y
nuevo tipo de mecanicismo y de asociacionismo). El procesamiento de la informacin, el es esencial para que se produzca el proceso de impronta o troquelado; que, en la poca de
conexionismo, los llamados enfoques de dominio o los modulares, difieren ms de lo que se reproduccin, el picn (un pez estudiado por Niko Tinbergen) agrede a otro macho cuando
asemejan y, sin embargo, suelen incluirse dentro del enfoque cognitivo. Lo que los une es el percibe el color de su vientre (estmulo-seal) en una lucha por conseguir fecundar los
objetivo de estudiar la cognicin o los procesos mentales, en un sentido amplio (percepcin, huevos. En suma, la investigacin etolgica ha hecho posible identificar el significado de
memoria, lenguaje, razonamiento, etc.), pero difieren profundamente en el modo en que los multitud de conductas relacionadas con la defensa del territorio, el cortejo y apareamiento, la
explican. Algo semejante ocurre con el enfoque etolgico (estudio comparado del construccin de nidos, el cuidado de las cras, etc.
comportamiento animal), en el que conviven explicaciones biolgicas reduccionistas de la La aplicacin de conceptos y mtodos de la etologa al desarrollo humano se inicia
conducta social humana con teoras genuinamente interaccionistas. Menor elaboracin con autores como John Bowlby cuyas observaciones sobre la relacin beb-madre (o
terica encontramos en enfoques como el ecolgico o la perspectiva del ciclo vital (ambos cuidador) en circunstancias y medios muy variados, le llevaron a formular su teora del
comparten algunas ideas e intereses y su inspiracin en un modelo contextual del desarrollo), apego. El espritu etolgico est tambin en el modo en que Ren Spitz aborda el estudio de
que no slo carecen de un marco terico unificado sino que tampoco ofrecen pautas muy los primeros vnculos afectivos y en los trabajos que, desde los aos 1970, han realizado
definidas para guiar la investigacin emprica y poner a prueba sus hiptesis. muchos autores sobre innumerables aspectos de las relaciones tempranas del nio con otras
Pero la heterogeneidad terica de la PD actual no impide que haya una confluencia personas de su entorno (adultos e iguales), las formas que adopta la interaccin, el
de conceptos e intereses de distintos enfoques. Quiz el ejemplo ms claro es el cambio que comportamiento no verbal y el origen de la comunicacin, los comportamientos agresivos y
defensivos, la cooperacin y la ayuda, el juego, etc. (Hinde, 1983).
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La perspectiva etolgica ha tenido una influencia profunda en el campo del cambio evolutivo determinado, en la direccin que sigue, en la presencia o ausencia de cierto
desarrollo socioemocional y buena parte de la investigacin se ha centrado en lo que se rasgo o conducta, en su naturaleza o cualidad. Por ejemplo, los estudios sobre la inteligencia
denomina el periodo de inmadurez, es decir, los primeros aos de la vida en los que se muestran una importante variabilidad interindividual en varios aspectos: el ritmo de desarrollo
establecen los cimientos del desarrollo futuro hasta alcanzar la madurez. As, conductas no es igual para todos los individuos ni todos desarrollan el mismo tipo de habilidades
infantiles como llorar, sonrer y rer, mirar o evitar la mirada, balbucear, gritar, abrazar o intelectuales o lo hacen en terrenos diferentes; en algunas personas se observa una gran
patalear, y toda la gama de expresin emocional del beb, se analizan desde una triple estabilidad de estas habilidades a lo largo de la vida adulta y la vejez mientras que en otras
perspectiva: filogentica (qu funcin adaptativa tienen o han tenido para la especie?), hay una disminucin o declive con el envejecimiento; adems, no hay una nica forma de
comparativa (existen conductas anlogas en otras especies animales?, qu funcin razonamiento y pensamiento en el adulto sino que pueden existir distintos modos de abordar
tienen?) y ontogentica (cmo y cundo se desarrollan en el individuo, qu estmulos o y resolver los problemas. Segn los psiclogos del ciclo vital, estas diferencias as como los
condiciones la provocan, qu efectos tienen en los dems?). La comparacin con otras aspectos comunes del desarrollo humano se deben a la influencia conjunta de dos tipos de
especies ha revelado varios aspectos comunes entre la conducta social infantil y la de otros factores: normativos y no normativos. Los primeros son aquellos a los que todo ser humano
animales (sobre todo, los primates), as como la existencia de periodos de tiempo en los que est sujeto: la edad, los condicionantes biolgicos, las caractersticas comunes del mundo
la cra est ptimamente preparada para aprender ciertas conductas o caractersticas de su fsico y del humano, el hecho de vivir en un determinado momento histrico. Los segundos
entorno que tienen especial valor de supervivencia (periodos sensibles). El enfoque son personales, situacionales, por tanto, no generalizables (prdida de un progenitor,
etolgico, pues, no se reduce a una explicacin biolgica y filogentica del comportamiento al accidente, salud, etc.).
considerar que ste slo puede desarrollarse adecuadamente dentro de un ambiente fsico y Para identificar qu aspectos del desarrollo estn ms o menos sujetos a la
social (y cultural, en el caso de los humanos) que proporcione los incentivos necesarios. influencia de cada uno de estos factores (y diferenciar, por ejemplo, entre el papel de la edad
y el de la generacin a la que pertenece el individuo), los psiclogos de este enfoque han
4.2.2. El enfoque del ciclo vital propiciado el desarrollo de nuevos procedimientos de investigacin que permiten alcanzar
Durante los aos 1970, se sucede una serie de publicaciones crticas respecto a la resultados ms concluyentes sobre el papel de la edad y otros factores (diseos mixtos o
concepcin dominante en PD segn la cual los cambios evolutivos ms importantes se secuenciales, que combinan las medidas longitudinales con las transversales, vase Edad y
produciran en la niez y adolescencia, mientras que la vida adulta se caracterizara por una cambio evolutivo). Sin embargo, uno de los problemas del enfoque del ciclo vital es definir
relativa estabilidad de las adquisiciones que empezaran a declinar al aproximarse la vejez. con criterios rigurosos qu tipo de cambios son propiamente evolutivos y cules son efecto
Los psiclogos del ciclo vital (Baltes, Nesselroade, Reese, Schaie, son algunos de de aprendizajes o experiencias idiosincrticas. Esto est relacionado con el hecho de que la
ellos) se oponen a esta visin del desarrollo ofreciendo otra bastante diferente. Por un lado, propia distincin entre factores normativos y no normativos pierde claridad conceptual
plantean que el desarrollo no se detiene en la edad adulta sino que prosigue hasta el final de cuando se analiza en profundidad o termina resultando trivial.
la vida, con cambios tanto cuantitativos como cualitativos. Adems, critican el concepto de El enfoque del ciclo vital, as como el enfoque ecolgico con el que comparte
declive asociado a la vejez y defienden que el envejecimiento biolgico no implica algunos intereses y conceptos, han promovido una saludable corriente de opinin a favor de
necesariamente involucin psicolgica. Por otro lado, sostienen que el desarrollo no es estudiar el desarrollo en contexto y, en relacin con ello, incorporar las diferencias
unidireccional ni tendente a un estado final (como en la psicologa gentica u otras teoras individuales como objeto de estudio de la PD (Rice, 1995).
evolutivas) sino que puede tomar mltiples direcciones dependiendo de influencias muy
diversas (biolgicas, fsicas, sociales). Se insiste especialmente en el contexto cultural e 4.2.3. El enfoque ecolgico
histrico en el que se desarrolla la persona, por lo que las diferencias individuales cobran una La integracin de algunos aspectos de la teora general de sistemas de Von Bertalanffy con
importancia especial en este enfoque (Baltes, Reese y Nesselroade, 1977). Esas diferencias el modelo ecolgico da lugar a este enfoque del desarrollo cuya aspiracin es conseguir una
se manifiestan de distintos modos a lo largo de la vida: en el comienzo y duracin de un visin integrada del individuo en su contexto fsico y sociocultural. Aunque hay antecedentes
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de esta perspectiva en varios psiclogos clsicos (entre ellos, psiclogos de la Gestalt como contextos (el hogar y el laboratorio), o estudiar cmo influye un entorno extrao en las
Koffka o Lewin), Urie Bronfenbrenner (1979) es quien la aplica al campo del desarrollo respuestas de apego del nio, tiene todo el sentido situar al nio en un medio no familiar. La
proponiendo un modelo evolutivo basado en un sujeto que cambia a lo largo del tiempo en objecin a los estudios experimentales es cuando, a partir de ellos y sin observaciones
interaccin con un entorno dinmico, cambiante y multidimensional. adicionales, se pretende inferir la capacidad de recuerdo de los nios o sus conductas de
Bronfenbrenner propone una caracterizacin del entorno en niveles jerrquicos que apego generalizndolas a cualquier contexto.
van desde el contexto fsico y social ms inmediato (el hogar, la escuela y las personas con La perspectiva ecolgica ha tenido una influencia importante en la forma de
las que el nio se relaciona directamente: el microsistema) hasta el contexto cultural en abordar el desarrollo atendiendo a sus distintas dimensiones socioculturales. Sin embargo,
sentido ms amplio (poltico, educativo, sistemas de creencias y valores, etc., que conforman no llega a constituirse en una alternativa terica y conceptual en la explicacin del desarrollo.
el macrosistema). Entre ambos, el mesosistema y el exosistema corresponden a Adems, empricamente resulta muy difcil llevar a cabo investigaciones rigurosas que
dimensiones tan variadas como los medios de comunicacin, el tipo de trabajo de los padres, permitan identificar el papel de los distintos contextos o sistemas en la evolucin de la
las relaciones sociales de stos o las caractersticas del vecindario, que tienen influencia en conducta, as como la interaccin del individuo con esos sistemas. Aunque se ha convertido
la vida del nio pero no de modo directo e inmediato. Por ltimo, el concepto de cronosistema en una forma de pensar para muchos investigadores, la realidad es que sus estudios a
se refiere a la dimensin temporal del desarrollo y contiene una idea de sentido comn: los menudo se limitan a comparaciones muy globales (por ejemplo, entre nios de distintos
mismos acontecimientos (el nacimiento de un hermano, la separacin de los padres, el medios socioeconmicos o distintos contextos educativos) que terminan aportando poca
cambio de escuela) pueden afectar de modo muy diferente al nio segn el momento (edad) novedad a nuestro conocimiento del desarrollo.
en que ocurren. Por otra parte, el carcter bidireccional y recproco de la interaccin humana
hace que, frente a hechos semejantes, nios de la misma edad se adapten de forma
diferente segn la dinmica de relacin con padres u otras personas significativas. Una 4.2.4. Enfoques cognitivos
ilustracin tpica de la influencia mutua padres-nio es la siguiente: por lo general, los padres Procesamiento de la informacin. La llamada revolucin cognitiva a finales de la dcada de
pacientes y poco punitivos suelen conseguir respuestas sociales ms positivas que los 1950 supuso un replanteamiento de las asunciones de la psicologa conductista tradicional
impacientes y punitivos, a la vez que los nios tranquilos y afectivos provocan mejores basadas en un modelo mecanicista clsico. Con la analoga ordenador-mente surge un nuevo
reacciones afectivas del adulto que los nios muy irritables. Esta interaccin dinmica se asociacionismo que define la conducta no como respuesta a estmulos sino a representaciones
convierte a menudo en circular (en un crculo virtuoso o vicioso) y puede tener efectos de la realidad (smbolos, conceptos, etc.); el individuo ya no se contempla como un sujeto
duraderos en el desarrollo. reactivo a la estimulacin del entorno, sino como manipulador de smbolos" o sistema de
En suma, el enfoque ecolgico insiste en que entender el proceso evolutivo cmputo que selecciona, codifica, almacena y recupera informacin; conceptos como conocimiento,
requiere analizar los distintos sistemas que afectan la vida del nio y a la vez el modo en que solucin de problemas y razonamiento vuelven a adquirir entidad y valor explicativo (Bruner,
ste los percibe e interpreta y denuncia el poco sentido de muchos estudios psicolgicos de Goodnow y Austin, 1956); la conducta humana, en fin, obedece a propsitos y planes. Esta
laboratorio en los que al individuo se le presentan tareas que no tienen relacin con los perspectiva del ser humano se convierte en el enfoque dominante en la segunda mitad del siglo XX,
problemas reales de la vida cotidiana y que, en todo caso, no sabemos cmo interpreta (de conocido genricamente como Procesamiento de la Informacin. En general, los problemas que
ah el concepto de validez ecolgica). Buena parte de la investigacin experimental con se plantea la psicologa cognitiva no son nuevos pero s la forma de definirlos y, aunque no
nios, dice Bronfenbrenner, consiste en el estudio de comportamientos infantiles extraos siempre, el tipo de explicacin que ofrecen.
ante situaciones extraas frente a adultos extraos, es decir, al margen de los contextos En PD ha habido una incesante actividad investigadora desde el enfoque del
significativos en los que evoluciona el nio. El enfoque ecolgico no niega, sin embargo, la procesamiento de la informacin. Se ha aplicado tanto a problemas del desarrollo intelectual
pertinencia de la investigacin de laboratorio siempre que los objetivos del estudio as lo (Klahr, 1992, Siegler, 1991) como a la conducta y el conocimiento social. En lo que se refiere a la
requieran. Por ejemplo, si se trata de comparar la ejecucin de tareas de memoria en dos cuestin del cambio evolutivo, se asume que la mente humana tiene una determinada arquitectura
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(hardware) que determina cmo se trata la informacin y que, para la mayora de los autores, es aprendizaje e incluso a un desarrollo. El fundamento es la asociacin (la fuerza de conexin
invariable prcticamente desde los primeros aos de vida. Es decir, la diferencia entre nios y entre unidades de la red), pero el resultado ilustra una genuina construccin del conocimiento
adultos no reside en su estructura mental, sino en que los primeros tienen peores estrategias de que, segn algunos autores, permite reinterpretar los estadios piagetianos como
atencin y memoria y un conocimiento menor de la realidad. En otros trminos, el nio suele ser reestructuraciones globales de las redes conexionistas (Garca Madruga, 1991, Garca
novato en la mayora de los asuntos mientras que, en comparacin, el adulto suele ser experto; Madruga y Lacasa, 1997). La crtica ms frecuente al conexionismo es que las redes estn
de ah que acten de manera tan diferente (Chi, Glaser y Farr, 1988; Pozo, 1996). Pero si tan preparadas de antemano para funcionar como lo hacen que, en realidad, tienen poco que
igualamos su experiencia, no hay nada (ninguna estructura diferente) que impida una ejecucin ver con el proceso natural de adquisicin de conocimiento.
igualmente satisfactoria. Un problema que frecuentemente se destaca de los enfoques cognitivos
Otros autores mantienen una perspectiva diferente: la experiencia o eficacia no bastan asociacionistas es el siguiente: si la asociacin es la base de todo conocimiento, cmo
para explicar las diferencias entre nios y adultos sino que existen, tambin, cambios ligados a la puede la mente generar nuevos pensamientos e ideas, o sencillamente interrogarse sobre s
edad en algunos aspectos de la arquitectura mental. Esta ltima perspectiva corresponde a algunos misma? Este aspecto de la creatividad o productividad del pensamiento humano es difcil de
autores neopiagetianos que intentan construir un puente entre aspectos de la teora de Piaget explicar y, por eso, algunos autores proponen dos niveles de funcionamiento de la mente,
(especialmente, su modelo jerrquico de estadios) y conceptos del procesamiento de la uno asociativo, y otro ms complejo, flexible y creativo, el nivel racional (Kendler, 1995).
informacin, con el fin de explicar y predecir no slo el cambio evolutivo sino tambin las diferencias Desde el punto de vista del desarrollo, habra una progresin desde el primer modo de
entre individuos y en la ejecucin de distintas tareas (Case, 1985). funcionamiento hacia el modo racional que, a diferencia del mecanismo simple de asociacin,
permite formular hiptesis, realizar deducciones, etc. Este tipo de solucin no es
Conexionismo. Ms recientemente, en la dcada de 1980 (Rumelhart, McClelland y PDP, precisamente muy elegante y, por ello, no deja de estar sujeto a crticas.
1986), ha surgido una nueva analoga, esta vez entre el cerebro y la mente, y con ella un nuevo
enfoque conocido como conexionismo (trmino acuado por Thorndike) que pretende resolver, Enfoques de dominios especficos y enfoques modulares. Paralelamente a los
mejor que la anterior, el problema del origen de la mente. Cmo surgen los fenmenos desarrollos del procesamiento de la informacin y, ms tarde, del conexionismo, surgen otras
intencionales y la conciencia de un sistema fsico como el cerebro?, cmo puede el cerebro corrientes en PD que proponen, alternativamente a los enfoques de dominio general, que el
construir la mente a partir de su relacin con el medio externo e interno? (Rivire, 1991). A desarrollo se produce en dominios diferenciados o locales, cada uno con mecanismos
diferencia del enfoque de procesamiento de informacin, el conexionismo no supone que la propios que guan la adquisicin del conocimiento en cada terreno. Esta visin del desarrollo se
mente trabaje con smbolos y reglas sino que la representa como un sistema dinmico de opone a la idea de capacidades generales de razonamiento aplicables a distintas tareas y
unidades (neuronas) que se conectan formando redes (las unidades activas excitan o inhiben contenidos cognitivos, y a la idea de que hay cambios cualitativos que acontecen a la vez en
otras unidades, como ocurre en los procesos neuronales). distintos terrenos de la actividad intelectual, progresando en etapas o estadios sucesivos. Los
Metafricamente, diramos que un concepto es un estado determinado de enfoques de dominios, al contrario, conciben una mente parcelada con terrenos de cultivo
activacin de un conjunto de neuronas, y no un conjunto de smbolos codificados en la diferentes, y las posiciones tericas van desde planteamientos fuertemente innatistas (los
memoria, como sostendra el enfoque del procesamiento de la informacin. En el primer dominios vienen determinados genticamente y cada uno incluye un conjunto organizado de
caso, no hay un lenguaje del pensamiento, mientras que en el segundo s. conocimientos o representaciones del mundo, previos a toda experiencia) hasta explicaciones
El conexionismo, aplicado a la PD, est generando una intensa investigacin en torno de carcter ms constructivista, pasando por un innatismo dbil. Empezaremos por los primeros.
a distintos problemas evolutivos, desde la adquisicin del lenguaje o el aprendizaje de la lectura La versin ms radical de innatismo surge con la perspectiva modular de la mente,
hasta la formacin de conceptos, aunque todava slo se consiguen simular aspectos muy inspirada en las tesis de Chomsky acerca de la facultad del lenguaje y desarrollada por Fodor
rudimentarios (Elman y cols. 1997). Mediante la simulacin en redes neurales de algunos (1983). Segn este autor:
aspectos del funcionamiento mental, consiguen producir cambios que se parecen a un a. la mente se compone de mdulos o sistemas de entrada de datos (input systems) que
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funcionan de modo independiente entre s. Tooby, 1994).


b. cada mdulo es como un ordenador preparado para analizar slo un tipo de datos y que no La perspectiva de dominios se ha desarrollado con fuerza similar en el rea del
puede acceder a los datos de otro mdulo (encapsulamiento); desarrollo cognitivo temprano. Desde 1980, varios autores influyentes dedican su empeo a
c. cada uno tiene una estructura nerviosa fija, especfica de cada dominio, que permite buscar pruebas empricas de que el beb nace con un conocimiento rico del mundo, organizado
procesar la informacin de modo rpido, autnomo y obligatorio. al menos en cuatro dominios: el fsico, el numrico, el espacial y el psicolgico (vase la
d. Los procesos centrales de la mente (lo que llamamos pensamiento, inteligencia, seleccin de artculos de Hirschfeld y Gelman, 1994). Se supone que, desde las primeras
conciencia) no pueden acceder a lo que ocurre en cada mdulo sino tan slo al resultado semanas de vida, el beb estara preparado para organizar el mundo de acuerdo con distintas
de su trabajo. En otras palabras, lo que sabemos o creemos no influye en el categoras (por ejemplo, objetos animados e inanimados; personas y objetos), para comprender
funcionamiento de ningn mdulo y eso garantiza que la informacin se procese algunos principios fsicos (como la solidez e impenetrabilidad de los objetos, o el que dos objetos
rpidamente, sin necesidad de pensar de qu se trata y qu hacer. no pueden ocupar simultneamente el mismo espacio), para discriminar entre los atributos
Todo esto significa que el mdulo es, a la vez, estpido y eficaz pues, segn Fodor, si los espaciales y los numricos de una configuracin, por poner slo algunos ejemplos. Otros
organismos jvenes tuvieran que esperar a aprender cmo tratar la informacin que les llega, principios organizadores de la realidad fsica o social apareceran meses o aos despus, pero
pocos sobreviviran. En apoyo de sus tesis, Fodor cita muy a menudo ejemplos del terreno de la su desarrollo estara constreido por sesgos que facilitan la adquisicin e interpretacin de la
percepcin visual y del procesamiento del lenguaje hablado, pero, ms que demostrar, da por informacin.
hecho que las cosas ocurren como l dice. Una razn importante del resurgimiento de enfoques innatistas del desarrollo ha
En la PD ms reciente, las explicaciones innatistas han resucitado en distintos mbitos sido la acumulacin de datos que hablan a favor de un beb mucho menos desvalido social e
de la disciplina si bien la mayora de los autores suele hablar ms de dominios que de mdulos intelectual-mente de lo que se supona tradicionalmente. Pero mientras algunos autores
en el sentido de Fodor. consideran que tales pruebas muestran inequvocamente que se trata de un conocimiento
Por ejemplo, a partir de los aos 1970, varios psiclogos del desarrollo innato (que no depende del aprendizaje en sentido tradicional) pre-organizado en dominios
socioemocional proponen mecanismos innatos de dominio especfico que determinan la (Spelke, 1994), y sugieren que el beb hace un anlisis conceptual de la realidad semejante al
forma de interaccin entre el nio y el adulto, con especial nfasis en las capacidades del que hacemos los adultos (Baillargeon, 1994), otros son ms cautelosos en la interpretacin.
beb para imitar gestos faciales (Meltzoff y Moore, 1977), para interpretar estmulos sociales En todo caso, hay que decir que los mismos datos se prestan, a menudo, a diferentes
(caras, expresiones emocionales), o involucrarse en rutinas y juegos (Trevarthen, 1979). Los lecturas, tal como postulan autores de otros enfoques (vase el nmero monogrfico de
hallazgos recientes sobre la precocidad del neonato para reconocer voces e incluso Developmental Science, 1999).
discriminar lenguas se interpretan, por algunos, como prueba del fundamento gentico de En los ltimos aos, tanto los enfoques de dominio como los modulares se enfrentan
estas capacidades (Mehler y Dupoux, 1990). a problemas para los que no hay una respuesta clara, y no slo por la propia vaguedad del
La explicacin innatista se extiende a otras conductas sociales, como la concepto innato: cuntos dominios o mdulos hay?, cmo compaginar las tesis modulares
cooperacin y la ayuda mutua, o la interpretacin de pensamientos, creencias e intenciones con la comprobada plasticidad del cerebro y capacidad para reajustar sus funciones cuando ha
ajenas, incluido el engao (bajo el trmino Teora de la Mente se renen muchos de estos habido algn trauma?, si los dominios o mdulos estn preadaptados y no sufren ningn
aspectos que configuran el dominio psicolgico). desarrollo, cmo explicar el cambio?. Una explicacin radicalmente innatista de los logros
Ms all de la PD, la confluencia de planteamientos innatistas con el enfoque evolutivos difcilmente puede explicar la enorme diversidad adaptativa del ser humano a lo largo
etolgico y, en particular, la sociobiologa de E. Wilson, ha conducido a considerar que de su historia, en diferentes culturas y contextos. Lo que caracteriza al homo sapiens es
comportamientos humanos tan complejos como la evitacin del incesto y la eleccin de precisamente su adaptacin a un medio fsico y social muy variables. Entonces, cmo explicar
pareja, o logros socioculturales tan sofisticados como la poltica y la moral se explican como que una informacin codificada en los genes (que no ha variado en los ltimos milenios) pueda
producto de lo codificado en nuestros genes a travs de la seleccin natural (Cosmides y ser tan flexible para adaptarse al cambio? (Richardson, 1998).
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Algunos enfoques evolutivos recientes se han desarrollado con el propsito de dar entorno que tienden a ajustarlo (o equilibrarlo) hacia un estado ptimo (llamado atractor).
respuesta a estos problemas. Por ejemplo, cierto innatismo dbil se ha emparejado con una Intuitivamente, el desarrollo se puede describir como la transicin de un atractor a
perspectiva que no niega el desarrollo ontogentico ni su carcter constructivo (Carey, 1985). otro, cuando se dan nuevas condiciones en el sistema (cambios en la accin del individuo, en
Sin postular dominios o mdulos innatos, propone la existencia de ciertos sesgos o restricciones el entorno, etc.). Estas transformaciones son propiedades emergentes del propio sistema y
en la mente humana que determinan el tipo de informacin que el individuo puede recibir, el tipo genuinamente nuevas pues no estn pre-determinadas ni son reductibles a elementos simples.
de problemas que puede resolver o el tipo de representaciones o conocimientos que puede (Piaget formul algunos aspectos de su teora del desarrollo en trminos no muy ajenos a esta
llegar a almacenar. As por ejemplo, el beb nace con determinadas competencias perceptivo- nueva concepcin, y Vygotsky, por su parte, gener ideas que hoy se revisan desde esta
sensoriales (pero no con conocimiento del mundo) que le permiten dar sentido a la informacin perspectiva).
que recibe, y con ciertas predisposiciones gracias a las cuales su conducta no es catica. Con el Aunque por el momento la mayora de las aplicaciones de este modelo se reduce a
desarrollo va organizando su conocimiento del mundo en distintos dominios (fsico, psicolgico, conductas muy sencillas (por ejemplo, aspectos del desarrollo motor temprano, Thelen y Smith,
lingstico), pero stos no estn predeterminados y se acepta que dentro de cada dominio hay 1994), hay propuestas recientes en campos del desarrollo socioemocional, lingstico y
cambios evolutivos cualitativos. La mente no tiene de partida una estructura modular sino que se cognitivo (Fogel, Lyra y Valsiner, 1997). Conocer el alcance de este modelo es una de las
modulariza a medida que avanza el desarrollo, siendo ste el producto de una interaccin incgnitas de la prxima dcada.
compleja entre la dotacin innata del beb y su experiencia. En esta lnea se sitan teoras Pese a todos los avances habidos en la PD y a que en los ltimos 50 aos se ha
recientes, como la de Karmiloff-Smith (1992), que pretenden integrar rasgos del constructivismo acumulado una ingente cantidad de datos sobre el desarrollo humano, no ha habido un progreso
y del innatismo. equiparable en lo que se refiere a la unificacin terica. La disciplina cuenta con numerosas
mini-teoras sobre aspectos particulares del desarrollo o sobre dominios relativamente
ltimos avances. La complejidad del desarrollo psicolgico se hace ms evidente a medida especficos y, por otro lado, hay una intensa competencia entre enfoques tericos ms
que avanza el conocimiento de ste. Los modelos clsicos y recientes del desarrollo resultan generales a la hora de intentar explicar los logros evolutivos del ser humano. Pero todava
insatisfactorios por razones variadas. A veces por su excesiva generalidad o, al contrario, carecemos de un modelo del desarrollo humano que sea asumido por la mayor parte de la
porque slo explican parcelas muy pequeas de la realidad psicolgica, o porque desplazan comunidad cientfica y que d cuenta, de modo coherente, de los hallazgos en las distintas
el problema a otro lugar sin darle solucin (como al atribuir los logros del desarrollo a la reas de la evolucin de la conducta humana. Alcanzar la coherencia y el acuerdo terico dentro
seleccin natural), o reducen la explicacin a factores aislados. de una disciplina es, en definitiva, el signo ms claro de avance cientfico.
En la bsqueda de modelos alternativos, algunos autores intentan adoptar una
nueva perspectiva en PD que contemple la complejidad de los fenmenos evolutivos, su
carcter frecuentemente impredecible (o indeterminado) y la emergencia de novedad en el
desarrollo. REFERENCIAS
Una de las empresas ms recientes ha sido adoptar un modelo de sistemas
dinmicos no lineales, cuyos conceptos (complejidad, caos, atractores, auto-organizacin, Ainsworth, M. (1982). Attachment: Retrospect and prospect. En C. Parkes y J. Stevenson-
sensibilidad a las condiciones iniciales, etc.) y mtodos surgen en las ciencias fsicas, y que Hinde (Eds.), The place of attachment in human behavior. Nueva York: Basic
en los ltimos aos se empiezan a aplicar en las ciencias sociales. Este modelo intenta Books.
explicar cmo aparecen nuevas estructuras que son ms ricas que aquellas de las que Ainsworth, M., Blehar, E., Waters, E. y Wall, S. (1978). Patterns of attachment. Hillsdale, NJ:
proceden, que no estn planificadas de antemano (gentica o neurolgicamente) y cuyo LEA.
origen no obedece a un sistema lineal de causas. La idea bsica es que en cualquier sistema Astington, J. (1993). The childs discovery of the mind. Trad. cast. El descubrimiento infantil
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Cuadro 1. Edad y cambio evolutivo - La maduracin hace referencia a conductas genticamente comunes a la especie (como
la marcha, el balbuceo, la maduracin sexual, etc.) y, por tanto, universales.
En psicologa del desarrollo la variable edad es crucial pues el cambio evolutivo es un cambio
que ocurre a lo largo del tiempo y la edad es una medida de ese tiempo transcurrido. Esto no La nocin de Periodo Crtico se ha aplicado fundamentalmente a los procesos
significa, sin embargo, que los efectos de la edad puedan separarse de los efectos de la maduracionales:
experiencia: un nio de 12 aos no slo tiene ms edad que uno de 7, sino presumiblemente - es el periodo de tiempo en el que el organismo alcanza un estado ptimo para que las
ms experiencias. Por supuesto, una misma edad no garantiza el mismo tipo de experiencias, y influencias ambientales (experiencia/prctica) resulten eficaces.
el problema se complica an ms si tenemos en cuenta las diferencias en los contextos familiar, El crecimiento y la maduracin tienen un rango de variabilidad relativamente escaso, pero
social, cultural e histrico del individuo. Por tanto, hablar de cambios asociados a la edad no ciertas condiciones ambientales extremas pueden modificar su intensidad, duracin e incluso
implica afirmar que la edad sea en s misma responsable de dichos cambios pues est ligada su curso:
indisolublemente a la experiencia, en sentido muy amplio. Por eso, para abordar el estudio del - Por ejemplo, el sndrome de fracaso de crecimiento (failure to thrive) observado en nios
desarrollo, los psiclogos han tenido que disear estrategias especficas con el fin de dilucidar pequeos (y en otras especies, como ratas y monos), se ha asociado a situaciones de
qu cambios asociados a la edad son normativos o comunes, cules ocurren slo bajo ciertas deprivacin socioafectiva o de stress intenso y crnico en el nio. En estos casos, y sin
condiciones (sociales, culturales) y cules son puramente idiosincrsicos. Mediante la que exista ninguna patologa mdica previa, la cantidad de hormona de crecimiento
comparacin de sujetos de distintas edades (diseos transversales), el estudio de los mismos a desciende a niveles muy bajos, y el nio deja de crecer. Generalmente, si mejoran las
lo largo de un periodo de tiempo (diseos longitudinales) y la combinacin de estas dos condiciones socioafectivas del nio, se recupera con cierta rapidez su curva de
estrategias (diseos secuenciales), junto con los datos obtenidos de estudios transculturales crecimiento.
(comparacin de sujetos de distintas culturas), la PD ha ido avanzando en el conocimiento del - Parece, pues, haber una estrecha relacin entre el tipo y calidad de la estimulacin del
cambio evolutivo. Aunque los diseos evolutivos son especficos de la disciplina, los mtodos de entorno y el funcionamiento endocrino (en el caso de las ratas, se ha podido determinar el
investigacin son comunes a otras ramas de la psicologa (estudios experimentales, cuasi- importante papel de la estimulacin tctil que proporciona la madre: cuando la cra es
experimentales y correlacionales; procedimientos de observacin, cuestionarios, entrevista separada de aqulla y aislada de todo contacto, hay un sensible descenso de la secrecin
clnica, etc.). de hormona de crecimiento).
- Otros ejemplos, algunos ya clsicos, muestran hasta qu punto es compleja la interaccin
Cuadro 2. Crecimiento y Maduracin entre aspectos endgenos y exgenos. El sndrome de depresin anacltica descrito en
1946 por Spitz y Wolf, a partir de su observacin de nios institucionalizados, incluye no
El crecimiento es un fenmeno biolgico, que puede expresarse en trminos cuantitativos: slo un marcado desajuste de la conducta infantil, con alteraciones del sueo, la
- Consiste en el aumento de la masa corporal como resultado del aumento del nmero y el alimentacin, la postura y, en general, las respuestas al entorno, sino tambin la aparicin
tamao de las clulas, y del volumen de las sustancias extracelulares. de trastornos fsicos (gstricos) y alteraciones del sistema inmunolgico. Estudios
- Depende tanto de factores endgenos (fundamentalmente hormonales) como exgenos recientes con cras de ratas y monos aisladas de sus congneres revelan efectos
(alimentacin, oxgeno, temperatura, factores psicolgicos...). semejantes (Gandelman, 1992, The psychobiology of behavioral development).
Maduracin es el conjunto de:
- modificaciones estructurales y funcionales (pautas de conducta, cambios morfolgicos,
etc.) que ocurren en el ser vivo,
- estn biolgicamente determinadas, y dependen tambin de factores endgenos
(fisiolgicos, neuronales) y exgenos (nutricionales, psicolgicos, etc.).
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