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La invencin de la escritura

El habla, es decir la capacidad de producir sonidos para comunicarse, fue una habilidad primitiva
desarrollada por la especie en el largo camino evolutivo desde sus comienzos arcaicos. La escritura es el
equivalente visual del habla. Las marcas, los smbolos, los dibujos o las letras trazados o escritos sobre
una superficie o un soporte se convirtieron en el equivalente grfico de la palabra hablada o el
pensamiento tcito.

La invencin de la escritura aporto a las personas el esplendor de la civilizacin y posibilito la


preservacin de conocimientos, experiencias y pensamientos adquiridos con esfuerzo.

El desarrollo de la escritura y el lenguaje visible tuvo sus orgenes ms primitivos en ilustraciones


sencillas. Los pueblos primitivos utilizaron las ilustraciones como una manera elemental de registrar y
transmitir informacin.

La comunicacin visual prehistrica

Los primitivos, africanos y europeos dejaron pinturas en cuevas, como la de Lascaux en el sur de Francia,
y la de Altamira, en Espaa. Se fabricaban un negro a partir del carbn y una gama de tonos clidos,
desde amarillos claros hasta castao rojizo, a partir de xidos de hierro rojos y amarillos. Esta paleta de
pigmento se combina con grasa como aglutinante. Se dibujaban y pintaban imgenes de animales sobre
las paredes de aquellos antiguos canales de agua subterrneos que los hombres y las
mujeres prehistricos usaban como refugio. Ms que el principio del arte que conocemos, aquellos
fueron los albores de la comunicacin visual, porque las ilustraciones primitivas se hacan para sobrevivir
y con fines utilitarios y rituales.

Los pueblos prehistricos han dejado numerosos petroglifos smbolos o figuras sencillas grabadas sobre
rocas. Mucho de los petroglifos son pictogramas y algunos pueden ser ideogramas, es decir, smbolos
que representan ideas o conceptos.
Pinturas rupestres de Lascaux (ca. 15 000 10 000 a. de C.)La distribucin al azar y las variaciones de
escala demuestran la falta de estructura y secuencia de los pueblos primitivos para registrar sus
experiencias.

Estos petroglifos de figuras, animales y signos que aparecen grabados y en ocasiones pintados en la
piedra en el oeste de Estados Unidos son similares a los hallados en todo el mundo.
La cuna de la civilizacin

La Mesopotamia es considerada la cuna de la civilizacin.


El hombre primitivo cre una cultura aldeana.
Aproximadamente en el 8 000 a.C. se plantaron los primeros granos silvestres y se domestic a
los animales.
En el 6 000 a.C. se hacan objetos de cobre.
En el 3 000 a.C. se inici la Edad del Bronce cuando el hombre logr la primera aleacin de cobre
con estao.

Los comienzos de la escritura

La religin dominaba la vida de las ciudades-estado mesopotmico.


Los sacerdotes y escribas vivan y trabajaban en el ziggurat tenan un gran poder.
La escritura evolucion por la necesidad de llevar registros en la economa.
Evolucion porque se necesitaba registrar lo acontecido en todos los aspectos.

Tablilla pictogrfica sumeria primitiva, ca. 3100 a. de C. Esta escritura pictogrfica arcaica contena el
germen de la evolucin de la escritura. La informacin se estructura en zonas reticuladas mediante una
divisin horizontal y vertical.

La tablilla de arcilla se sostena con la mano izquierda y se hacan las pictografas con la aguja rgida. La
tablilla se dejaba secar al sol o se coca al horno hasta que adquiriera dureza de piedra.
Esta tablilla de arcilla muestra la evolucin de los smbolos sumerios para estrella (que tambin
significaba cielo o dios), cabeza y agua a partir de pictogramas primitivos (3100 a. de C.), hasta que
finalmente se volvieron de lado en el 2800 y evolucionaron hacia la primera escritura cuneiforme en
torno al 2500 a. de C.

Tablilla cuneiforme, ca. 2100 de C. Esta tablilla de arcilla contiene una lista de los gastos de cereales y
animales.

La mxima evolucin del sistema cuneiforme fue el uso de signos abstractos para representar slabas,
que son sonidos que se emiten al combinar ms sonidos elementales.
El monumento de Blau. En este primitivo objeto de pizarra es posible que sea el objeto ms antiguo que
se conserva que combina la escritura grabada y las figuras talladas en relieve.

La identificacin visual mesopotmica

Marcas para el ganado y marcas de propiedad establecan la pertenencia


Marcas en la cermica u otros objetos permitan identificar al fabricante
Los sellos cilndricos mesopotmicos proporcionaron un mtodo a prueba de falsificaciones para sellar
documentos y demostrar su autenticidad.

La cultura Mesopotmica comenz a deteriorarse cuando la regin se convirti en una provincia de


Persia y a continuacin de Grecia y de Roma. La escritura paso a continuacin a Egipto y Fenicia.

Los jeroglficos egipcios

A diferencia de los sumerios, que desarrollaron su escritura pictografica hacia la escritura cuneiforma
abstracta, los egipcios conservaron su sistema de escribir mediante dibujos, llamados jeroglificos durante
casi tres milenios y medio. Los jeroglificos eran pictogramas que representaban objetos o seres y se
combinaban para designar ideas reales, fonogramas que denotaban sonidos y determinativos, que
indicaban categorias. Cuando los escribas egipcios primitivos se encontraban con palabras dificiles de
expresar de forma visual, para escribirlas inventaban un jeroglifico, usando imgenes para representar
los sonidos.
La Piedra Rosetta, ca 197 196 a. de C. De arriba abajo, las inscripciones coincidentes en jeroglfico,
demtico y griego proporcionaron la clave para descubrir los secretos del antiguo Egipto.
Estos jeroglficos egipcios demuestran el principio de los jeroglficos: las palabras y las silabas se
representan mediante imgenes de objetos y mediante smbolos cuyos nombres son similares a la
palabra o silaba que hay que transmitir. Abeja, hoja, mar y sol.

La cultura griega recibi buena parte de sus conocimientos de los egipcios. Nuestro uso de smbolos
visuales naci entre ellos y de ellos heredamos el zodiaco, la balanza de la justicia y el uso de animales
para representar conceptos, ciudades y personas. En Grecia la lechuza era el smbolo de Atenas y la
imagen de una lechuza en una moneda griega indica que ha sido acuada en Atenas, En la actualidad
por ejemplo tenemos la paloma como smbolo de paz.

Los papiros y la escritura

Soporte de escritura elaborado a partir de una planta acutica. Fue profusamente empleado para la
fabricacin de diversos objetos de uso cotidiano, siendo su principal utilizacin la elaboracin del soporte
de los manuscritos de la antigedad denominado papiro, precedente del papel moderno.

Evolucin de los jeroglficos:

Hiertica (rpida, una simplificacin de los trazos de la letra jeroglfica)


Demtica (ms abstracta
Los Primeros manuscritos ilustrados:

Los primeros en producirlos fueron los egipcios, en estos combinaban palabras e imgenes para
transmitir informacin. Debido a su preocupacin por la muerta y su creencia en la otra vida, los egipcios
desarrollaron un juicio final que permita al difunto, disfrutar de la compaa de los dioses o sufrir la
condena eterna. Se encargaba a escribas y artistas la confeccin de papiros funerarios (Captulos para
salir al da). En el siglo XIX, un estudioso les dio el nombre de libro de los muertos, que es el que se usa
en general hoy en da.

A partir de la pirmide de Unis, el interior de estas se cubrieron con textos en escritura jeroglfica que
incluan mitos, himnos y plegarias. Esta prctica fue seguida por los textos e ilustraciones de los
sarcfagos.

Con los albores del imperio nuevo, en torno al 1580 A. de c., los manuscritos en papiro comenzaron a
usarse para textos funerarios. De la pirmide al atad y de este al papiro, esta evolucin hacia un uso
ms barato.

El libro de los muertos estaba escrito en primera persona por el difunto y se colocaba en la tumba para
ayudarlo a vencer los peligros del inframundo. Se ilustraban futuros maravillosos.

Los papiros egipcios fueron evolucionando hasta alcanzar un diseo homogneo. En la parte superior e
inferior del manuscrito haba una o dos franjas horizontales, por lo general coloreadas. Se escriba de
derecha a izquierda en columnas verticales de escritura separadas por lneas con regla. Las imgenes se
insertaban junto al texto que ilustraban. A menudo se ponan imgenes en la franja horizontal inferior y
las columnas de texto colgaban de la franja horizontal superior. Con frecuencia haba un registro
horizontal. A modo de friso, a lo largo de la parte superior de la hoja. A veces se divida la hoja en zonas
rectangulares para separar el texto de las imgenes. La integracin funcional del texto y la imagen
resultaba agradable, desde el punto de vista esttico.

En las primeras versiones del libro de los muertos, el escriba diseaba el manuscrito. Se dejaban zonas
en blanco para que el artista las llenara lo mejor que pudiera. Poco a poco, las vietas fueron
adquiriendo mayor importancia y llegaron a dominar el diseo, entonces el artista dibujaba primero y
despus el escriba escriba el manuscrito. A menudo se omitan pasajes por una cuestin de diseo o por
falta de habilidad.

La identificacin visual de los egipcios:

La majestuosa cultura egipcia sobrevivi ms de tres mil aos. Los jeroglficos, los papiros y los
manuscritos ilustrados son el legado de su comunicacin visual, juntos con los logros de Mesopotamia,
estas innovaciones desencadenaron la evolucin del alfabeto y las comunicaciones graficas en Fenicia y
en el mundo grecorromano.

Alfabetos:

Es un conjunto de smbolos visuales o caracteres que se utilizan para representar los sonidos
elementales de un lenguaje hablado y se pueden unir y combinar para establecer configuraciones
visuales que signifiquen sonidos, silabas y palabras pronunciadas por la boca humana. Los centenares de
signos y smbolos que requeran la escritura cuneiforme y los jeroglficos fueron sustituidos por veinte o
treinta smbolos elementales y fciles de aprender.
Se han propuesto muchas teoras sobre los orgenes del alfabeto, entre las fuentes sugeridas figuran la
escritura cuneiforme, los jeroglficos, los smbolos geomtricos prehistricos y los primeros pictogramas
cretenses.

El alfabeto semtico septentrional:

Aunque se desconocen los inventores del alfabeto, muchos creen que tuvo origen en los pueblos
semticos del noroeste de la regin del mediterrneo occidental. Como los ejemplos ms antiguos que se
conocen proceden de la antigua Fenicia, las letras primitivas a menudo reciben el nombre de alfabeto
fenicio.

Es posible que el desarrollo del alfabeto tuviera que ver con la geografa, porque las ciudades fenicias se
convirtieron en centros del mundo antiguo y en encrucijadas del comercio internacional. Los fenicios
absorbieron la escritura cuneiforme de Mesopotamia y los jeroglficos, la escritura egipcia, es posible que
tuvieran conocimientos de los pictogramas y la escritura cretenses y que estos los influyesen. Los fenicios
buscaron un sistema de escritura para su propia lengua.

Sui generis, un sistema de escritura de Fenicia, utilizaba smbolos pictogrficos que haban perdido todo
sentido pictrico. Escritos alrededor del 2000 a. de C., los documentos en piedra y bronce con esta
escritura tienen un silabario de ms de un centenar de caracteres y constituyen un paso importante
hacia el desarrollo de un alfabeto.

La escritura exportada por los fenicios, un sistema alfabtico y totalmente abstracto de veintids
caracteres, se utilizaba en el 1500 a. de c. Es posible que la escritura de derecha a izquierda de los
fenicios surgiera porque los picapedreros tallaban las inscripciones sujetando un cincel en la mano
izquierda y un martillo en la derecha.

Aunque la escritura semtica septentrional supone el comienzo histrico del alfabeto, es posible que
descienda de un prototipo anterior, que se ha perdido. Los primeros alfabetos se ramificaron en
mltiples direcciones, como el alfabeto fenicio, que sigui evolucionando en Grecia y en roma, y tambin
el alfabeto arameo, que dio origen a la escritura hebrea y rabe en el resto de la regin.

El alfabeto arameo y sus descendientes:

Este es utilizado por primera vez por todas las tribus de Aram, es una derivacin de la escritura semtica
septentrional. El alfabeto arameo de veintids letras. Esta lengua y esta escritura predominaron en todo
oriente medio. Es el predecesor de cientos de escrituras, incluidos dos grandes alfabetos que se utilizan
en la actualidad: el hebreo moderno y el rabe.

El alfabeto arameo, con influencias del hebreo antiguo, produjo el alfabeto hebreo cuadrado, que
evoluciono hasta convertirse en el moderno. El alfabeto hebreo esta compuesto de veintids
consonantes del antiguo alfabeto semtico septentrional. A medida que el lenguaje fue evolucionando, se
aadieron a los caracteres puntos y rayas para indicar las vocales.

Es probable que los gestos caligrficos curvos de la escritura arbiga surgieran antes del 500 de la era
cristiana.

Las dos formas principales son cfico o kufi y el nasj o nasji, que llego a ser la caligrafa rabe
predominante ms o menos a partir del 1000 d. de c. El cfico se utilizaba en monedas, manuscritos e
inscripciones sobre metal y piedra. Se sigue usando para ttulos y elementos decorativos. Es estilo nasji,
mas cursivo, es ideal para escribir sobre papiro y evoluciono hacia las modernas caligrafas rabes.

Despus del alfabeto latino, el rabe es el que ms se utiliza en la actualidad.

El alfabeto arameo se considera el predecesor de las escrituras utilizadas en india.

A partir de la escritura semtica septentrional, el alfabeto arameo y sus descendientes se ramificaron


hacia oriente, formando una herencia rica de formas graficas notablemente diferentes de sus primos
lejanos, como los alfabetos griego y romano que evolucionaron en occidente.

El alfabeto griego:

Los griegos adoptaron el alfabeto fenicio y lo difundieron por sus ciudades en torno al 1000 a. de c. los
griegos tomaron el alfabeto fenicio y convirtieron 5 consonantes en vocales. Segn diversas versiones
antiguas, Cadmo invento la historia, creo la prosa o diseo algunas de las letras del alfabeto griego. A raz
de estos supuestos logros, cabe la posibilidad e que Cadmo hubiese llevado el alfabeto a Grecia.

Segn la mitologa griega primitiva, Cadmo rey de fenicia. Asesino un dragn que haba matado a su
ejrcito y planto sus dientes, as creci un nuevo ejrcito de hombres. El poder para hacer surgir ejrcitos
de la nada se podra deber a su dominio del alfabeto. Y las rdenes del campo se podan transmitir por
escrito. El poder de Cadmo proceda de la utilizacin del alfabeto como instrumento de informacin y
comunicacin.

Es posible que la historia se aun mito y que los comerciantes fenicios llevaran el alfabeto a Grecia y otras
zonas del mediterrneo. Cada regin del pas adapto el alfabeto a sus propias necesidades hasta
aproximadamente el 400. A .de c. cuando Atenas adopto oficialmente una versin que se impuso como
norma en toda Grecia.

Durante el periodo en torno al 700 a. de c. se produjo en Grecia un renacimiento cultural.

La ciudad de Atenas, cuna del gobierno representativo, organizo las ciudades de su entorno en una
unidad poltica unificada. Durante este periodo, cada vez se utilizaba ms el alfabeto.

Desde el punto de vista del diseo grfico, los griegos aplicaron un orden y una estructura geomtrica a
los desiguales caracteres fenicios, transformndolos as en formas artsticas de gran armona y belleza.
La forma escrita del griego, presenta un orden visual y un equilibro, ya que las letras se desplazan sobre
una lnea de base en una repeticin constante de forma y espacio.