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POR QU

AMAMOS
HELEN FIS
l a u rus
H E L E N FISHER

P O R QU AMAMOS
N A T U R A L E Z A Y QUMICA D E L AMOR
ROMNTICO

Traduccin de Victoria E. Gordo del Rey

TAURUS

PENSAMIENTO
Ttulo original: Why We I A V * . The Nature and Chemistry of Roimtntic Ijome
H e l e n Fisher, 2004
De esta edicin:
Santitlana E d i c i o n e s Generales, S. L 2004
T o r r e l a g u n a , 60. 28043 M a d r i d
Telfono 91 744 90 60
Telefax 01 744 92 24
www. taurus. san tillan a.es

Aguilar, A l t e a , T a u r u s , Alfaguara S. A.
Beazley 3860. 1437 B u e n o s Aires
Aguilar, Altea, T a u r u s , Alfaguara S. A. de C. V.
Avda. Universidad, 767, C o l - d e l V a l l e ,
Mxico, D . F . C. P. 03100
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Calle 80, n . 10-23
Telfono: 635 12 00
Santaf de Bogot, C o l o m b i a

Diseo de cubierta; F e p Garri, S o n i a Snchez y P a c o Lacasta

cultura Libre

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D e p . Legal: M-18.887-2004
Printed in Spain - Imprest) en E s p a n a

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(arts. 870 y sgts. Cdigo Penal).
NDICE

A l lector 11

1. E S E S A L V A J E F R E N E S . Estar enamorado 17

2 . M A G N E T I S M O A N I M A L . El amor entre los animales 43

3 . L A Q U M I C A D E L A M O R . Escanear el cerebro "enamorado 69

4 . L A T E L A R A A D E L A M O R . Deseo, romance y apego 97

5. E S E PRIMER EMBELESO DESPREOCUPADO Y MARAVILLOSO.

A quin elegimos 119

6 . P O R Q U A M A M O S . La evolun del amor romntico 147

7. E L A M O R P E R D I D O . Rechazo, desesperacin y furia 175

8 . C O N T R O L A R L A P A S I N . Cmo conseguir que el amor dure . . . . 2 0 5

9 . L A L O C U R A D E L O S D I O S E S . El triunfo del amor 235

APNDICE 247

NOTAS 265

BIBLIOGRAFA 291

AGRADECIMIENTOS 329

NDICE ANALTICO 331


Para Lorna, Ray, Audrey
y el resto de mi familia
( N o h a b l e s , acrcate, e s c u c h a l o q u e t e estoy d i c i e n d o a l o d o ,
T e q u i e r o , m e posees p o r e n t e r o ,
O h , h u i r t y y o d e los d e m s , i r n o s d e u n a vez, l i b r e s y s i n ley,
D o s g a v i l a n e s e n e l a i r e , d o s p e c e s e n e l m a r , n o s o n ms l i b r e s
que nosotros),
L a f u r i o s a t o r m e n t a atravesndome, y o t e m b l a n d o d e pasin,
E l j u r a m e n t o d e ser i n s e p a r a b l e s y d e estar j u n t o s , d e l a m u j e r
q u e m e a m a y a q u i e n y o a m o ms q u e a m i v i d a , a t n d o m e
a ese j u r a m e n t o , O h , t o d o l o a r r i e s g o p o r t i !

WALT WHITMAN

D e d o l i e n t e s ros e n a j e n a d o s
A L LECTOR

Q u es e l a m o r ? , se p r e g u n t a b a S h a k e s p e a r e . P e r o e l ilustre
bardo n o fue e l p r i m e r o e n hacerlo. Sospecho que hace u n milln
de aos n u e s t r o s a n t e p a s a d o s ya r e f l e x i o n a b a n s o b r e esta cuestin,
c u a n d o se s e n t a b a n a l r e d e d o r de las h o g u e r a s o se t u m b a b a n a c o n -
t e m p l a r las estrellas:
E n este l i b r o h e t r a t a d o d e r e s p o n d e r a esta p r e g u n t a a p a r e n t e -
mente sin respuesta. Varios motivos me h a n llevado a hacerlo. He
a m a d o y g a n a d o , y he a m a d o y p e r d i d o ; he e x p e r i m e n t a d o la a l e -
gra y e l s u f r i m i e n t o d e l a m o r r o m n t i c o . P o r o t r a p a r t e , t e n g o e l
c o n v e n c i m i e n t o de q u e esta pasin es u n a de las p i e d r a s a n g u l a r e s
d e l a v i d a s o c i a l h u m a n a ; l a c e r t e z a d e q u e t o d o ser h u m a n o d e
c u a l q u i e r p o c a h a s e n t i d o e l frenes y l a desesperacin d e l a m o r r o -
mntico; y , l o q u e q u i z a s sea ms i m p o r t a n t e , l a s e g u r i d a d d e q u e
u n a m e j o r c o m p r e n s i n d e este t o r b e l l i n o p u e d e a y u d a r a e n c o n -
trar y a m a n t e n e r esta g l o r i o s a pasin.
As q u e , e n 1996, c o m e n c u n a investigacin c o m p u e s t a d e v a -
rias partes d i r i g i d a a desentraar ese m i s t e r i o de los m i s t e r i o s , la
e x p e r i e n c i a d e estar e n a m o r a d o . P o r q u a m a m o s . P o r q u e l e g i -
m o s a las p e r s o n a s q u e e l e g i m o s . C m o varan los s e n t i m i e n t o s r o -
mnticos e n t r e h o m b r e s y mujeres. E l a m o r a p r i m e r a vista. E l a m o r
y e l d e s e o . E l a m o r y e l m a t r i m o n i o . E l a m o r a n i m a l . C m o h a evo-
l u c i o n a d o e l a m o r . E l a m o r y e l o d i o . E l c e r e b r o e n a m o r a d o . Estos
temas s e c o n v i r t i e r o n e n e l o b j e t o p r i n c i p a l d e este l i b r o . Tambin
esperaba llegar a c o m p r e n d e r m e j o r c m o p o d r a m o s c o n t r o l a r este
i m p r e d e c i b l e y a m e n u d o p e l i g r o s o fuego d e l c o r a z n .

11
P O R Q U AMAMOS

E l a m o r r o m n t i c o es, e n m i o p i n i n , u n a d e las tres redes cere-


brales p r i m i g e n i a s q u e e v o l u c i o n a r o n p a r a d i r i g i r e l a p a r e a m i e n t o y
l a r e p r o d u c c i n . E l deseo, e l ansia d e satisfaccin s e x u a l , n a c i p a r a
m o t i v a r a nuestros antepasados a e n c o n t r a r la u n i n s e x u a l c o n casi
c u a l q u i e r pareja. El amor romntico, la e u f o r i a y la obsesin de estar
e n a m o r a d o les permita c o n c e n t r a r sus esfuerzos en el cortejo de
u n solo i n d i v i d u o c a d a vez, a h o r r a n d o as u n t i e m p o y u n a energa
d e i n e s t i m a b l e v a l o r p a r a e l a p a r e a m i e n t o . E l cario, e l s e n t i m i e n -
to de calma, paz y seguridad que sentimos a m e n u d o hacia u n a pare-
ja d u r a d e r a , e v o l u c i o n p a r a m o t i v a r a nuestros antepasados a a m a r
a su p a r e j a el t i e m p o suficiente p a r a c r i a r j u n t o s a sus hijos.
E n r e s u m e n , e l a m o r r o m n t i c o est p r o f u n d a m e n t e e n r a i z a d o
en la arquitectura y la qumica d e l cerebro h u m a n o .
P e r o , qu e s l o q u e r e a l m e n t e p r o d u c e esta cosa l l a m a d a a m o r ?
P a r a i n v e s t i g a r l o , d e c i d u t i l i z a r l a t e c n o l o g a ms a v a n z a d a d e
escner c e r e b r a l , l a i m a g e n p o r r e s o n a n c i a magntica f u n c i o n a l
( I M R f ) , c o n e l f i n d e tratar d e registrar l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e los
hombres y mujeres q u e acaban de enamorarse perdidamente.
P a r a esta i m p o r t a n t e p a r t e d e m i investigacin, tuve l a suerte d e
c o n t a r c o n l a c o l a b o r a c i n d e dos colegas e x c e p c i o n a l m e n t e p r e -
parados, la doctora L u c y L. B r o w n , neurloga del A b e r t Einstein
C o l l e g e of M e d i c i n e , y el doctor A r t h u r A r o n , psiclogo de investi-
gacin d e l a State U n i v e r s i t y o f N e w Y o r k ( S U N Y ) d e S t o n y B r o o k .
D e b r a Mashek, p o r entonces estudiante de doctorado en psicolo-
ga, G r e g S t r o n g , o t r o e s t u d i a n t e d e p o s g r a d o , y e l d o c t o r H a i f a n g
L i , radilogo t o d o s ellos de la S U N Y de Stony B r o o k y personas
d e g r a n t a l e n t o , d e s e m p e a r o n tambin u n p a p e l f u n d a m e n t a l .
D u r a n t e seis aos, h e e s c a n e a d o los c e r e b r o s d e ms c u a r e n t a h o m -
bres y mujeres l o c a m e n t e e n a m o r a d o s , r e c o g i e n d o a p r o x i m a d a -
m e n t e c i e n t o c u a r e n t a y c u a t r o imgenes d e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l
de cada u n o . La m i t a d de nuestros participantes eran h o m b r e s y
m u j e r e s c u y o a m o r e r a c o r r e s p o n d i d o ; e l resto haban s i d o r e c i e n -
t e m e n t e r e c h a z a d o s p o r l a p e r s o n a q u e a d o r a b a n . Q u e r a m o s estu-
d i a r t o d a la g a m a de los diversos s e n t i m i e n t o s asociados a estar
enamorado.
Los resultados f u e r o n sorprendentes. E n c o n t r a m o s diferencias
d e g n e r o q u e p o d r a n e x p l i c a r p o r q u los h o m b r e s r e s p o n d e n

12
HEN F l S H E K

tan a p a s i o n a d a m e n t e a los estmulos visuales y p o r q u las m u j e r e s


p u e d e n r e c o r d a r los detalles d e u n a relacin. D e s c u b r i m o s las f o r -
mas e n las q u e e l c e r e b r o e n a m o r a d o v a c a m b i a n d o c o n e l t i e m p o .
D e t e r m i n a m o s a l g u n a s d e las r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e s e a c t i v a n
c u a n d o s e e x p e r i m e n t a e l xtasis r o m n t i c o , i n f o r m a c i n q u e s u -
giere nuevas m a n e r a s d e m a n t e n e r vivo e l r o m a n c e e n las parejas
de l a r g a d u r a c i n . L l e g u a la c o n c l u s i n de q u e los a n i m a l e s s i e n -
ten c i e r t a f o r m a d e atraccin romntica e n t r e s. N u e s t r o s d e s c u -
b r i m i e n t o s a r r o j a r o n n u e v a l u z s o b r e las c o n d u c t a s de acoso y
otros crmenes p a s i o n a l e s . A h o r a s a l g o ms s o b r e l o q u e h a c e
que nos s i n t a m o s t a n d e p r i m i d o s y e n f a d a d o s c u a n d o n o s r e c h a -
zan e i n c l u s o s o b r e a l g u n a s f o r m a s d e e s t i m u l a r e l c e r e b r o p a r a a l i -
viar l a a n g u s t i a .
Y lo q u e es an ms i m p o r t a n t e : n u e s t r o s r e s u l t a d o s c a m b i a r o n
mi m a n e r a de pensar acerca de la verdadera esencia del a m o r ro-
mntico. A l c a n c a v e r esta pasin c o m o u n i m p u l s o h u m a n o f u n -
damental. Al igual que el ansia de alimento o de agua y el instinto
m a t e r n a l , s e trata d e u n a necesidad f i s i o l g i c a , u n i m p u l s o p r o f u n -
d o , u n i n s t i n t o q u e consiste e n c o r t e j a r y c o n s e g u i r a u n d e t e r m i -
n a d o c o m p a e r o p a r a aparearse.
Este i m p u l s o d e e n a m o r a r s e h a i n s p i r a d o a l g u n a s d e las peras,
obras de teatro y novelas ms fascinantes creadas p o r el ser h u m a -
n o , n u e s t r o s p o e m a s ms c o n m o v e d o r e s y las melodas ms evoca-
doras, las e s c u l t u r a s y c u a d r o s ms b e l l o s , n u e s t r o s festivales, m i t o s
y leyendas ms atractivos. E l a m o r r o m n t i c o h a e m b e l l e c i d o e l
m u n d o y h a l l e n a d o a m u c h o s d e u n a t r e m e n d a alegra. P e r o c u a n -
d o e l a m o r e s d e s a i r a d o , p u e d e causar u n a t e r r i b l e p e n a . E l acoso,
el h o m i c i d i o , el suicidio, la depresin p r o f u n d a provocados p o r el
r e c h a z o a m o r o s o , as c o m o las altas tasas de d i v o r c i o s y a d u l t e r i o s
s o n f r e c u e n t e s e n las s o c i e d a d e s d e t o d o e l m u n d o . H a l l e g a d o
e l m o m e n t o d e plantearse l a p r e g u n t a d e S h a k e s p e a r e : Q u e s e l
amor?
E s p e r o q u e este l i b r o sea t a n til a l l e c t o r c o m o h a sido p a r a m
e s c r i b i r l o , e n n u e s t r a m u t u a y e t e r n a d a n z a c o n esta f u e r z a d e s c o -
munal: el instinto de enamorarse.

13
POR QU AMAMOS
1

E S E SALVAJE FRENES
Estar enamorado

El m u n d o , para m, y todo lo que abarca,


lo rodean tus brazos; para m, all se encuentra,
dentro de las luces y las sombras de tus ojos,
la nica belleza que n u n c a envejece.
JAMES W E L D O N JOHNSON
Beauty T h a t Is Never Od

E l fuego m e recorre e l c u e r p o e l d o l o r d e amarte. E l d o l o r m e


r e c o r r e e l c u e r p o c o n las l l a m a s d e l a m o r q u e s i e n t o p o r t i . L a e n -
fermedad del amor por ti me i n u n d a el cuerpo. El dolor es c o m o
u n furnculo a p u n t o d e explotar d e m i a m o r p o r t i . C o n s u m i d o
p o r e l f u e g o d e m i a m o r p o r t i . R e c u e r d o l o q u e m e dijiste. P i e n s o
e n t u a m o r p o r m . M e d e s g a r r a t u a m o r p o r m . D o l o r y ms d o l o r .
D n d e t e vas c o n m i a m o r ? M e d i c e n q u e t e irs d e aqu. M e d i c e n
que m e abandonars. M i c u e r p o est e n t u m e c i d o d e d o l o r . R e -
c u e r d a l o q u e t e h e d i c h o , m i a m o r . A d i s , m i a m o r , a d i s . As s e
1

e x p r e s a b a u n i n d i o k w a k i u t l d e l s u r d e A l a s k a e n este d e s o l a d o r
p o e m a t r a d u c i d o d e s u l e n g u a m a t e r n a e n 1896.
C m o se h a n a m a d o h o m b r e s y m u j e r e s de todas las pocas?
Cuntos de sus sueos se h a n c u m p l i d o ? Cuntas de sus p a s i o n e s
se h a n malgastado? A m e n u d o , m i e n t r a s c a m i n o o me siento a m e d i -
tar, m e p r e g u n t o p o r t o d o s los c o n m o v e d o r e s r o m a n c e s a c o n t e c i -
dos e n este p l a n e t a . A f o r t u n a d a m e n t e , los h o m b r e s y m u j e r e s d e
e l m u n d o e n t e r o n o s h a n d e j a d o g r a n c a n t i d a d d e p r u e b a s d e sus
vidas romnticas.
Desde U r u k , e n l a antigua S u m e r i a , nos h a n llegado poemas e n
tablillas c u n e i f o r m e s q u e c e l e b r a n l a pasin d e I n a n n a , R e i n a d e S u -
m e r i a , p o r D u m u z i , u n j o v e n pastor. Mi a m a d o , l a d e l i c i a d e m i s
o j o s , g e m a I n a n n a h a c e ms d e c u a t r o m i l a o s .
2

17
P O R QU AMAMOS

L o s vdicos y otros textos de la I n d i a , de los cuales los ms a n t i -


g u o s estn datados e n t r e 1000 y 700 a . d e C , c u e n t a n q u e S h i v a , e l
mtico D i o s d e l U n i v e r s o , estaba e n c a p r i c h a d o d e S a t i , u n a j o v e n
i n d i a : S e v i o a l m i s m o c o n S a t i sobre l a c u m b r e d e u n a m o n t a a /
enlazados p o r e l a m o r . 3

P a r a a l g u n o s , l a f e l i c i d a d n o lleg n u n c a . T a l fue e l caso d e


Qais, e l hijo d e l jefe d e u n a t r i b u d e l a a n t i g u a A r a b i a . Segn u n a
l e y e n d a rabe q u e s e r e m o n t a a l s i g l o v i l , Q a i s e r a u n j o v e n h e r -
m o s o e inteligente hasta que c o n o c i a L a i l a , n o m b r e que signifi-
ca noche y que responda a su cabello negro azabache . H a s t a 4

tal p u n t o s e senta Q a i s o b n u b i l a d o p o r e l l a , q u e u n da e n l a es-


c u e l a se levant de su s i l l a y sali c o r r i e n d o a g r i t a r su n o m b r e
p o r las calles, p o r l o q u e e n a d e l a n t e s e e c o n o c i c o m o M a j n u n ,
o s e a , l o c o . A I p o c o M a j n u n c o m e n z a v a g a r p o r las a r e n a s d e l
d e s i e r t o , v i v i e n d o e n c u e v a s c o n los a n i m a l e s y r e c i t a n d o versos a
su amada, mientras que L a i l a , encerrada en la tienda de su pa-
d r e , s e e s c a p a b a p o r l a n o c h e p a r a l a n z a r a l v i e n t o sus m e n s a j e s
d e a m o r . L o s c o m p a s i v o s transentes q u e p o r all p a s a b a n l l e v a -
b a n sus l l a m a m i e n t o s a l j o v e n p o e t a d e m e l e n a salvaje y c u e r p o
casi d e s n u d o . S u m u t u a pasin c o n d u c i r a f i n a l m e n t e a u n a g u e -
r r a e n t r e sus t r i b u s y a l a m u e r t e d e los a m a n t e s . S l o q u e d a esta
leyenda.
T a m b i n M e i l a n viva e n p l e n a agona. Segn l a fbula c h i n a
d e l siglo xn titulada La diosa dejade, M e i l a n , de q u i n c e aos, e r a la
h i j a m i m a d a d e u n a l t o o f i c i a l d e K a i f e n g hasta q u e s e e n a m o r d e
C h a n g P o , u n j o v e n vivaz, d e d e d o s largos y f i n o s y c o n u n talento es-
p e c i a l p a r a tallar e l j a d e . U n a maana, e n e l jardn f a m i l i a r , C h a n g
Po se d e c l a r a M e i l a n d i c i n d o l e : Desde q u e se c r e a r o n el c i e l o y
l a t i e r r a , t y y o f u i m o s h e c h o s e l u n o p a r a e l o t r o y n o t e dejar
m a r c h a r . S i n e m b a r g o , los a m a n t e s pertenecan a clases distintas
5

d e n t r o d e l rgido y j e r r q u i c o o r d e n s o c i a l c h i n o . D e s e s p e r a d o s , s e
fugaron, a u n q u e p r o n t o f u e r o n descubiertos. l escap. A ella la
e n t e r r a r o n viva e n e l jardn d e s u p a d r e . P e r o l a l e y e n d a d e M e i l a n
sigue p r e s e n t e e n e l c o r a z n d e m u c h o s c h i n o s .
R o m e o y j u l i e t a , P a r i s y H e l e n a , O r f e o y Eurdice, A b e l a r d o y
E l o i s a , T r o i l o y Crsida, Tristn e Isolda: m i l e s de p o e m a s , c a n c i o n e s
e historias romnticas n o s h a n l l e g a d o d u r a n t e siglos desde l a vieja

18
H E L E N FISHER

E u r o p a , O r i e n t e P r x i m o , J a p n , C h i n a , I n d i a y todas las s o c i e d a -
des d e las q u e h a n q u e d a d o t e s t i m o n i o s escritos.
I n c l u s o d o n d e n o s e c u e n t a c o n d o c u m e n t o s escritos, h a n q u e -
d a d o rastros d e esta p a s i n . E n e f e c t o , e n u n e s t u d i o s o b r e c i e n -
to s e s e n t a y seis c u l t u r a s d i f e r e n t e s , l o s a n t r o p l o g o s e n c o n t r a -
r o n vestigios d e a m o r r o m n t i c o e n c i e n t o c u a r e n t a y s i e t e , c a s i
e l n o v e n t a p o r c i e n t o d e e l l a s . E n las d i e c i n u e v e r e s t a n t e s , este
6

aspecto d e l a v i d a d e las p e r s o n a s s i m p l e m e n t e n o f u e a n a l i z a d o
p o r los cientficos. P e r o d e s d e S i b e r i a h a s t a e l i n t e r i o r d e A u s t r a -
lia y el A m a z o n a s , la gente canta canciones de amor, c o m p o n e
poemas de a m o r o n a r r a mitos y leyendas de a m o r romntico.
Muchos practican la magia amorosa llevando amuletos y reali-
zando hechizos, o utilizando condimentos o pcimas p a r a estimu-
l a r l a pasin r o m n t i c a . M u c h o s s e f u g a n c o n s u p a r e j a . M u c h o s
sufren intensamente p o r u n a m o r n o c o r r e s p o n d i d o . A l g u n o s
m a t a n a sus a m a n t e s . O t r o s se m a t a n a s m i s m o s . M u c h o s a c a b a n
sumidos en u n a p e n a tan p r o f u n d a que apenas p u e d e n c o m e r o
dormir.
A p a r t i r de la l e c t u r a de p o e m a s , c a n c i o n e s e h i s t o r i a s p r o c e -
dentes d e l m u n d o e n t e r o , h e l l e g a d o a l c o n v e n c i m i e n t o d e q u e l a
capacidad de a m o r romntico se encuentra firmemente enraizada
en el tejido d e l cerebro h u m a n o . El a m o r romntico es u n a expe-
riencia h u m a n a universal.
En q u consiste este s e n t i m i e n t o voltil y a m e n u d o i n c o n t r o l a -
ble q u e n o s a b s o r b e l a m e n t e , trayndonos l a f e l i c i d a d e n u n m o -
m e n t o y la desesperacin al s i g u i e n t e ? . 7

E L ESTUDIO DEL A M O R

O h , cuntame la v e r d a d sobre el amor, exclamaba el poeta


W . H . A u d e n . P a r a c o m p r e n d e r l o q u e esta p r o f u n d a e x p e r i e n c i a
h u m a n a c o n l l e v a e n r e a l i d a d , revis l a l i t e r a t u r a p s i c o l g i c a s o b r e
el a m o r romntico, s e l e c c i o n a n d o las caractersticas, sntomas o
c o n d i c i o n e s q u e s e m e n c i o n a b a n r e p e t i d a m e n t e . C o m o e s lgico,
este p o t e n t e s e n t i m i e n t o se c o m p o n e de m u c h a s caractersticas es-
pecficas . 8

19
P O R Q U AMAMOS

As p u e s , p a r a a s e g u r a r m e d e q u e estas caractersticas d e l a p a -
sin romntica s o n u n i v e r s a l e s , las utilic c o m o base p a r a e l a b o r a r
u n cuestionario basado e n e l a m o r romntico. Y c o n l a ayuda d e
M i c h e l l e C r i s t i a n i , entonces estudiante de posgrado en la Rutgers
U n i v e r s i d a d , y d e los d o c t o r e s M a r i k o H a s a g a w a y T o s h i k a z u H a s a -
g a w a d e l a U n i v e r s i d a d d e T o k i o , l o distribu e n t r e l o s h o m b r e s y
mujeres tanto de la Rutgers U n i v e r s i d a d de N u e v a Jersey c o m o de
la Universidad de Tokio.
L a e n c u e s t a c o m e n z a b a as: Este c u e s t i o n a r i o t r a t a s o b r e "estar
e n a m o r a d o " , l o s s e n t i m i e n t o s d e sentirse e n c a p r i c h a d o , a p a s i o n a -
d o o f u e r t e m e n t e atrado e n u n s e n t i d o r o m n t i c o p o r a l g u i e n . S i
e n este m o m e n t o n o est " e n a m o r a d o " d e n a d i e , p e r o h a s e n t i d o
u n a i n t e n s a pasin p o r a l g u i e n e n e l p a s a d o , r e s p o n d a a las p r e -
guntas teniendo a dicha persona en mente. Despus se r e a l i z a b a n v a -
rias p r e g u n t a s d e t i p o d e m o g r f i c o a l o s p a r t i c i p a n t e s , e n relacin
c o n s u e d a d , situacin e c o n m i c a , religin, p e r t e n e n c i a tnica,
orientacin sexual y estado civil. Tambin se f o r m u l a b a n p r e g u n -
tas sobre sus r e l a c i o n e s a m o r o s a s , p o r e j e m p l o : C u n t o t i e m p o
h a estado e n a m o r a d o ? . Q u p o r c e n t a j e a p r o x i m a d o d e u n da
n o r m a l se le v i e n e esa p e r s o n a al p e n s a m i e n t o ? . Y, A veces se
siente i n c a p a z d e c o n t r o l a r sus sentimientos?.
A c o n t i n u a c i n vena e l c u e r p o d e l c u e s t i o n a r i o (ver A p n d i -
ce) . C o n t e n a c i n c u e n t a y c u a t r o c u e s t i o n e s , d e l tipo: T e n g o ms
energa c u a n d o estoy c o n . Se m e d e s b o c a e l c o r a z n c u a n -
do oigo la voz de a l t e l f o n o . Y C u a n d o estoy e n c l a s e / e n
el trabajo me viene a la m e n t e . E l a b o r estas p r e g u n t a s
c o n l a i n t e n c i n d e r e f l e j a r las caractersticas ms c o m n m e n t e
asociadas c o n e l a m o r r o m n t i c o . S e p e d a a l o s e n c u e s t a d o s q u e
i n d i c a r a n e n q u m e d i d a a c e p t a b a n c a d a cuestin s i g u i e n d o u n a
e s c a l a d e siete p u n t o s d e s d e m u y e n d e s a c u e r d o a m u y d e
acuerdo. E l cuestionario fue contestado p o r u n total d e cuatro-
c i e n t o s t r e i n t a y siete e s t a d o u n i d e n s e s y c u a t r o c i e n t o s d o s j a p o n e -
ses. Despus, l o s p r o f e s i o n a l e s d e l a estadstica M a c G r e g o r S u z u k i
y T o n y O l i v a r e u n i e r o n t o d o s l o s d a t o s y r e a l i z a r o n e l anlisis esta-
dstico.
L o s resultados f u e r o n s o r p r e n d e n t e s : l a e d a d , e l g n e r o , l a o r i e n -
tacin s e x u a l , l a afiliacin r e l i g i o s a , e l g r u p o tnico... N i n g u n a d e

20
H E L E N FISHER

estas variables h u m a n a s m a r c a b a prcticamente d i f e r e n c i a a l g u n a


en las respuestas.
P o r e j e m p l o , las r e s p u e s t a s d e p e r s o n a s p e r t e n e c i e n t e s a d i f e -
rentes g r u p o s d e e d a d n o p r e s e n t a r o n d i f e r e n c i a s significativas e n
e l 8 2 p o r c i e n t o d e las p r e g u n t a s . E n e l 8 7 p o r c i e n t o d e ellas, los
h o m b r e s y las m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e s p o n d i e r o n prctica-
mente igual: no h u b o apenas diferencias relacionadas c o n el gne-
ro. L o s blancos y otros e s t a d o u n i d e n s e s r e s p o n d i e r o n d e f o r -
m a s i m i l a r a l 8 2 p o r c i e n t o : l a r a z a n o represent a p e n a s n i n g u n a
d i f e r e n c i a e n c u a n t o a l f e r v o r r o m n t i c o . L o s catlicos y los p r o t e s -
tantes n o m o s t r a r o n v a r i a c i o n e s significativas e n e l 8 9 p o r c i e n t o
d e las cuestiones: l a afiliacin r e l i g i o s a t a m p o c o constituy u n factor
d i f e r e n c i a d o s Y c u a n d o estos g r u p o s s m o s t r a b a n e n sus r e s p u e s -
tas diferencias estadsticamente significativas, g e n e r a l m e n t e se d e -
ba a q u e u n o d e ellos e r a l i g e r a m e n t e ms a p a s i o n a d o q u e e l o t r o .
L a s m a y o r e s d i f e r e n c i a s se p r o d u c a n e n t r e e s t a d o u n i d e n s e s y
j a p o n e s e s . E n l a mayora d e las c u a r e n t a y tres c u e s t i o n e s e n las q u e
se d e t e c t a r o n v a r i a c i o n e s estadsticamente significativas, e r a s e n c i -
llamente p o r q u e u n a n a c i o n a l i d a d expresaba un grado algo supe-
r i o r d e pasin romntica. Y e n las d o c e c u e s t i o n e s e n las q u e s e m a -
n i f e s t a r o n d i f e r e n c i a s c l a r a m e n t e significativas, e l h e c h o pareca
deberse e n todos los casos a r a z o n e s c u l t u r a l e s obvias. P o r e j e m p l o ,
slo e l 2 4 p o r c i e n t o d e los e s t a d o u n i d e n s e s s e m o s t r a b a d e a c u e r -
d o c o n l a afirmacin: C u a n d o h a b l o c o n , a m e n u d o tengo
m i e d o d e d e c i r a l g o i n c o r r e c t o , m i e n t r a s q u e u n aplastante 6 5
p o r c i e n t o d e los j a p o n e s e s estaba d e a c u e r d o c o n e l l a . S o s p e c h o
que esta variacin especfica se p r o d u j o p o r q u e las r e l a c i o n e s c o n el
sexo o p u e s t o s o n m e n o r e s e n n m e r o y r e v i s t e n u n carcter ms
f o r m a l e n e l caso d e los j v e n e s j a p o n e s e s q u e e n e l d e los e s t a d o u -
nidenses. P o r t a n t o , t e n i e n d o t o d o esto e n c u e n t a , los h o m b r e s y
las m u j e r e s de estas s o c i e d a d e s t a n d i f e r e n t e s tenan s e n t i m i e n t o s
d e pasin romntica m u y s i m i l a r e s .
E l a m o r r o m n t i c o . E l a m o r obsesivo. E l a m o r a p a s i o n a d o . E l
e n c a p r i c h a m i e n t o . C u a l q u i e r a q u e sea e l n o m b r e q u e l e d e m o s ,
los h o m b r e s y las m u j e r e s d e c a d a p o c a y d e c a d a c u l t u r a h a n sido
seducidos, p e r t u r b a d o s y d e s c o n c e r t a d o s p o r este p o d e r i r r e s i s t i -
ble. Estar e n a m o r a d o ealgo c o m n a toda la h u m a n i d a d . Es parte

21
P U R Q U AMAMOS

d e l a n a t u r a l e z a h u m a n a . P o r o t r a p a r t e , esta m a g i a s e p r e s e n t a
9

ante c a d a u n o d e n o s o t r o s d e f o r m a m u y s i m i l a r .

SIGNIFICADO ESPECIAL

U n a d e las p r i m e r a s cosas q u e o c u r r e c u a n d o n o s e n a m o r a m o s
es que experimentamos un cambio brusco en nuestra conciencia:
e l o b j e t o d e n u e s t r o a m o r c o b r a l o q u e los p s i c l o g o s l l a m a n u n
significado especial. L a p e r s o n a a m a d a s e c o n v i e r t e e n a l g o n u e -
v o , n i c o y s u m a m e n t e i m p o r t a n t e . C o m o u n a vez d i j o u n h o m b r e
e n a m o r a d o : T o d o m i m u n d o haba c a m b i a d o . Tena u n n u e v o
c e n t r o , y ese c e n t r o e r a M a r i l y n . E l R o m e o d e S h a k e s p e a r e e x -
10

pres e l m i s m o s e n t i m i e n t o d e f o r m a m a s s u c i n t a a l d e c i r d e s u
a d o r a d a : Julieta es el sol.
A n t e s d e q u e l a relacin s e c o n v i e r t a e n u n a m o r r o m n t i c o , p o -
d e m o s sentirnos atrados p o r diferentes i n d i v i d u o s , d i r i g i e n d o n u e s -
tra atencin p r i m e r o a u n o , l u e g o a o t r o . P e r o finalmente a c a b a m o s
p o r c o n c e n t r a r n u e s t r a pasin e n u n o d e ellos. E m i l y D i c k i n s o n l l a -
m a b a a este m u n d o p r i v a d o el r e i n o d e t i .
E s t e f e n m e n o est r e l a c i o n a d o c o n l a i n c a p a c i d a d h u m a n a
p a r a s e n t i r pasin romntica p o r ms d e u n a p e r s o n a a l a vez. E n
m i e s t u d i o , e l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 7 p o r c i e n t o d e las
m u j e r e s d e c a n q u e e n caso d e q u e s u a m a d o n o estuviera d i s p o n i -
ble, n o buscaran un encuentro romntico con otra persona
(Apndice, n B
19).

ATENCIN CONCENTRADA

L a p e r s o n a p o s e d a p o r e l a m o r c e n t r a casi t o d a s u a t e n c i n e n
el amado, c o n frecuencia en d e t r i m e n t o de c u a l q u i e r otra cosa
o p e r s o n a q u e l e r o d e e , i n c l u y e n d o e l t r a b a j o , l a f a m i l i a y los a m i -
gos. O r t e g a y Gasset, el filsofo espaol, se refera a e l l o c o m o u n
estado a n o r m a l d e a t e n c i n q u e s e p r o d u c e e n u n h o m b r e n o r -
mal. E s t a atencin c o n c e n t r a d a es un aspecto clave d e l a m o r
romntico.

22
H E L E N FISHER

L o s h o m b r e s y las m u j e r e s q u e s i e n t e n este e n c a p r i c h a m i e n t o
tambin s e c o n c e n t r a n e n t o d o s los h e c h o s , c a n c i o n e s y otras p e -
queas cosas q u e h a n l l e g a d o a a s o c i a r c o n e l ser a m a d o . E l m o -
m e n t o e n e l q u e , p a s e a n d o p o r e l p a r q u e , l s e d e t u v o a ensearle
a ella un nuevo brote de la primavera; la n o c h e en que ella le l a n -
z u n o s l i m o n e s m i e n t r a s l p r e p a r a b a las b e b i d a s : p a r a los a t r a -
pados p o r e l a m o r , estos m o m e n t o s i n t r a s c e n d e n t e s c o b r a n v i d a
p r o p i a . E l 7 3 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 5 p o r c i e n t o d e las
m u j e r e s d e m i e s t u d i o r e c o r d a b a n cosas t r i v i a l e s q u e s u a m a d o
haba d i c h o o h e c h o ( A p n d i c e , n 4 6 ) . Y e l 8 3 p o r c i e n t o d e l o s
e

h o m b r e s y e l 9 0 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s r e p r o d u c a n e n s u m e n t e
estos p r e c i o s o s e p i s o d i o s c u a n d o p e n s a b a n e n s u ser a m a d o ( A p n -
dice, n a
52).
Miles de millones de amantes probablemente se h a n sentido i n -
v a d i d o s p o r u n a r e p e n t i n a t e r n u r a c u a n d o p e n s a b a n e n los m o -
m e n t o s pasados c o n s u e n a m o r a d o . U n c o n m o v e d o r e j e m p l o d e
e l l o es un p o e m a c h i n o d e l siglo I X , La estera de bamb\ de Y u a n
C h e n . G h e n s e l a m e n t a b a : N o soy capaz d e g u a r d a r / l a estera d e
b a m b : / d e s d e q u e a q u e l l a n o c h e e n q u e t e llev a t u casa, / v i
c m o l a e x t e n d a s . P a r a C h e n , u n objeto c o t i d i a n o haba a d q u i -
11

r i d o u n a d i m e n s i n simblica.
E l r o m a n c e Lancelot, e s c r i t o e n e l s i g l o x n p o r C h r e n d e T r o -
yes, i l u s t r a este m i s m o aspecto d e l a pasin romntica. E n esta e p o -
peya, L a n c e l o t e n c u e n t r a e l p e i n e d e l a r e i n a G i n e b r a t i r a d o e n e l
c a m i n o despus d e q u e e l l a y s u squito h u b i e r a n p a s a d o p o r all.
A l g u n o s d e sus r u b i o s c a b e l l o s haban q u e d a d o e n g a n c h a d o s e n
las pas. C o m o escribi de T r o y e s : C o m e n z a a d o r a r sus cabellos;
c i e n t o s d e m i l e s d e veces s e t o c a b a c o n e l l o s los ojos, l a b o c a , l a
f r e n t e , las m e j i l l a s .
12

E N G R A N D E R A L SER A M A D O

L a p e r s o n a q u e s e e n a m o r a tambin e m p i e z a a e n g r a n d e c e r , i n -
c l u s o a m a g n i f i c a r p e q u e o s aspectos de su a m a d o . Si se les insiste,
casi t o d o s los a m a n t e s p u e d e n e n u m e r a r las cosas q u e n o les gus-
t a n de su a m o r . P e r o no d a n i m p o r t a n c i a a estas p e r c e p c i o n e s o se

23
P O R Q U AMAMOS

c o n v e n c e n a s m i s m o s de q u e c o n s t i t u y e n defectos n i c o s y e n c a n -
tadores. As, los a m a n t e s c o n s i g u e n , a causa de su pasin / a m a r a
sus damas i n c l u s o p o r sus d e f e c t o s , r e f l e x i o n a b a M o l i e r e . As es.
A l g u n o s l l e g a n i n c l u s o a a d o r a r a sus a m a d o s p o r sus defectos.
Y los a m a n t e s v e n e r a n las c u a l i d a d e s positivas de sus e n a m o r a -
dos, i g n o r a n d o d e f o r m a f l a g r a n t e l a r e a l i d a d . E s l a v i d a vista d e
1 3

c o l o r d e r o s a , l o q u e los p s i c l o g o s l l a m a n e l e f e c t o d e las lentes


rosas. V i r g i n i a W o o l f describa esta visin m i o p e m u y g r a f i c a m e n -
te; deca: P e r o e l a m o r . . . e s s l o u n a ilusin. U n a h i s t o r i a q u e u n o
construye en su m e n t e sobre otra persona. Y u n o es consciente
t o d o e l t i e m p o d e q u e n o e s v e r d a d . P o r s u p u e s t o q u e l o sabe; p o r
eso s i e m p r e t i e n e c u i d a d o d e n o d e s t r u i r l a ilusin.
Nuestra muestra de encuestados estadounidenses y japoneses
i l u s t r a p e r f e c t a m e n t e este efecto d e las lentes rosas. A l r e d e d o r d e
u n 6 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 5 5 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s
d e l e s t u d i o s e m o s t r a b a n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin: tie-
n e a l g u n o s defectos, p e r o e n r e a l i d a d n o m e molestan ( A p n d i c e ,
n 3 ) . Y e l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 6 1 p o r c i e n t o d e las
2

mujeres estaban de a c u e r d o c o n la frase M e gusta t o d o de


(Apndice, n 1 0 ) . a

C m o n o s engaamos a nosotros m i s m o s c u a n d o a m a m o s . C h a u -
c e r tena razn: El a m o r es c i e g o .

PENSAMIENTO INTRUSIVO

U n o d e los p r i n c i p a l e s sntomas d e l a m o r r o m n t i c o e s l a m e d i -
tacin obsesiva s o b r e l a p e r s o n a a m a d a . E s l o q u e los p s i c l o g o s l l a -
m a n e l p e n s a m i e n t o intrusivo. S e n c i l l a m e n t e , n o p u e d e s q u i t a r -
te a tu a m a d o de la c a b e z a .
Los ejemplos acerca d e l pensamiento intrusivo a b u n d a n en la l i -
t e r a t u r a d e t o d o e l m u n d o . U n p o e t a c h i n o d e l siglo rv, T z u Y e h , es-
cribi: C m o n o p e n s a r e n t i . U n p o e t a j a p o n s a n n i m o d e l
1 4

siglo V I H s e l a m e n t a b a : Mi a n h e l o d e t i n o cesa n u n c a . G i r a u t d e
B o r n e i l , u n t r o v a d o r francs d e l siglo x i i , c a n t a b a : P o r q u e t e a m o
demasiado... tan t e r r i b l e m e n t e mis pensamientos me a t o r m e n -
tan . Y un nativo maor de N u e v a Z e l a n d a expresaba su sufri-
15

24
HEI-EN FlSHER

m i e n t o c o n estas p a l a b r a s : Paso d e s p i e r t o l a n o c h e e n t e r a , / p a r a
q u e e l a m o r s e a l i m e n t e d e m e n secreto.
Q u i z a s e l e j e m p l o ms e v i d e n t e d e p e n s a m i e n t o i n t r u s i v o s e e n -
c u e n t r e , s i n e m b a r g o , e n u n a o b r a m a e s t r a d e l a E d a d M e d i a , Parsi-
fal, d e W o l f r a m v o n E s c h e n b a c h . E n esta h i s t o r i a , P a r s i f a l i b a c a b a l -
g a n d o e n s u c o r c e l c u a n d o v i o tres gotas d e s a n g r e e n l a n i e v e d e l
i n v i e r n o , d e r r a m a d a s p o r u n p a t o salvaje q u e haba s i d o c a z a d o
p o r u n halcn. E s t o l e r e c o r d l a tez d e p o r c e l a n a y carmes d e s u
esposa, C o n d w i r a m o u r . P a r a l i z a d o , P a r s i f a l s e d e t u v o , e n s i m i s m a -
d o , helndose s o b r e sus estribos. Y as estuvo m e d i t a n d o , p e r d i d o
e n sus p e n s a m i e n t o s , h a s t a q u e sus s e n t i d o s / l e a b a n d o n a r o n . E l
p o d e r o s o a m o r l e tena s u b y u g a d o . 16

D e s a f o r t u n a d a m e n t e , P a r s i f a l mantena s u l a n z a e r e c t a , u n a se-
al c a b a l l e r e s c a d e desafo. A l p o c o , d o s c a b a l l e r o s , q u e a c a m p a -
ban en un p r a d o cercano c o n el rey A r t u r o , le vieron y se acercaron
al galope p a r a enfrentarse a l en u n a justa. P e r o hasta que u n o de
los p e r s e g u i d o r e s d e P a r s i f a l n o d e j c a e r u n a b u f a n d a a m a r i l l a so-
bre las gotas d e s a n g r e , P a r s i f a l n o sali d e s u e n s i m i s m a m i e n t o
amoroso, bajando su a r m a y evitando un combate a muerte.
E l a m o r e s p o d e r o s o . N o s o r p r e n d e q u e e l 7 9 p o r c i e n t o d e los
h o m b r e s y e l 7 8 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o m a n i f i e s t e n
que c u a n d o estaban en clase o en el trabajo su m e n t e se volva c o n t i -
nuamente hacia s u a m a d o (Apndice, n 24). Y e l 4 7 p o r ciento d e
a

los h o m b r e s y el 50 p o r c i e n t o de las m u j e r e s e s t u v i e r o n de a c u e r d o
en que por cualquier motivo, mi mente parece acabar pensando
siempre e n ( A p n d i c e , n 3 6 ) . O t r o s estudios a r r o j a n r e s u l t a -
c

dos similares. L o s encuestados a f i r m a n p e n s a r e n s u o b j e t o a m a d o


durante el 85 p o r ciento d e l tiempo que pasan despiertos . 17

Q u acertadas las p a l a b r a s de M i l t o n en El paraso perdido, c u a n -


do Eva le dice a Adn, Conversando contigo, p i e r d o la nocin d e l
tiempo.

FUEGO EMOCIONAL

De los o c h o c i e n t o s t r e i n t a y n u e v e e s t a d o u n i d e n s e s y j a p o n e s e s
que f o r m a n l a m u e s t r a d e m i e s t u d i o s o b r e e l a m o r r o m n t i c o , e l

25
P O R Q U AMAMOS

8 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 9 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d i j e -
r o n estar d e a c u e r d o c o n l a afirmacin C u a n d o estoy s e g u r o d e
que siente pasin h a c i a m , m e s i e n t o ms l i g e r o q u e e l aire
( A p n d i c e , n 32).
B

N i n g n a s p e c t o d e estar e n a m o r a d o r e s u l t a t a n f a m i l i a r a l
a m a n t e c o m o e l t o r r e n t e d e intensas e m o c i o n e s q u e c o r r e p o r s u
m e n t e . A l g u n o s se v u e l v e n i n c r e b l e m e n t e tmidos o t o r p e s en p r e -
sencia de la persona amada. O t r o s p a l i d e c e n , t i e m b l a n , tartamude-
a n , s u d a n , s i e n t e n q u e s e les d o b l a n las r o d i l l a s , n o t a n m a r e o s o
mariposas e n e l e s t m a g o . O t r o s d i c e n q u e s e les a c e l e r a l a r e s p i -
racin. Y m u c h o s d i c e n s e n t i r f u e g o e n e l c o r a z n .
C a t u l o , e l p o e t a l a t i n o , s e v i o t o t a l m e n t e a r r a s t r a d o . E n u n a car-
t a a s u a m a d a , deca: p u e s t a n p r o n t o c o m o t e h e visto, L e s b i a ,
n a d a q u e d a e n m. M i l e n g u a e n m u d e c e ; u n a leve l l a m a s e aviva bajo
m i s m i e m b r o s * . O n o N o K o m a c h i , u n a p o e t i s a j a p o n e s a d e l si-
18

g l o i x , escribi: Yago d e s p i e r t a , a r d i e n d o / c o n e l f u e g o c r e c i e n t e
d e l a pasin / e x p l o t a n d o , r e s p l a n d e c i e n d o e n m i c o r a z n . L a es-
19

p o s a d e l Cantar de los Cantares, el p o e m a de a m o r h e b r e o c o m p u e s -


to e n t r e el 900 y 300 a. de C, se l a m e n t a b a : Desfallezco de a m o r . 2 0

Y e l p o e t a e s t a d o u n i d e n s e W a l t W h i t m a n describi p e r f e c t a m e n t e
este t o r b e l l i n o e m o c i o n a l , d i c i e n d o : la f u r i o s a t o r m e n t a atrave-
sndome, yo temblando de a m o r . 2 1

Los amantes hacen volar u n a cometa de euforia tan desboca-


da que muchos apenas p u e d e n comer o d o r m i r .

ENERGA INTENSA

L a p r d i d a d e a p e t i t o o e l i n s o m n i o estn d i r e c t a m e n t e r e l a c i o -
n a d o s c o n o t r a d e las a b r u m a d o r a s s e n s a c i o n e s d e l a m o r : u n a t r e -
m e n d a energa. C o m o u n j o v e n d e l a isla M a n g a i a d e l Pacfico S u r
l e d i j o a u n a n t r o p l o g o , c u a n d o p e n s a b a e n s u a m a d a , se senta
capaz d e t o c a r e l c i e l o . E l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 6 8
2 2

p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e n u e s t r o e s t u d i o tambin a f i r m a b a n

* Catulo, Poemas, Gredos, M a d r i d , 2001, ( N . de l a T . )

26
H K L E N FISHER

que s u c o r a z n s e a c e l e r a b a c u a n d o e s c u c h a b a n l a voz d e l a p e r s o -
n a a m a d a a l t e l f o n o ( A p n d i c e , n 9 ) . Y e l 7 7 p o r c i e n t o d e los
c

h o m b r e s y e l 7 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s m a n i f e s t a r o n s e n t i r u n a
o l e a d a d e energa c u a n d o estaban c o n s u a m a d o ( A p n d i c e , n 17). e

B a r d o s , j u g l a r e s , poetas, d r a m a t u r g o s , novelistas: h o m b r e s y
mujeres h a n g l o s a d o d u r a n t e siglos esta q u m i c a e n e r g i z a n t e , as
c o m o e l t o r p e t a r t a m u d e o y e l n e r v i o s i s m o , los fuertes latidos d e l
corazn y l a d i f i c u l t a d a l r e s p i r a r q u e p u e d e n a c o m p a a r a l a m o r
romntico. P e r o d e todos los q u e h a n c o m e n t a d o este p a n d e m -
n i u m f s i c o y psquico, n i n g u n o h a s i d o t a n grfico c o m o A n d r e a s
C a p e l l a n u s , o A n d r s e l Capelln, u n e r u d i t o francs d e l a d c a d a
de 1180 q u e frecuent los a m b i e n t e s cortesanos ms d i s t i n g u i d o s y
escribi De arte honesti amandi o Tratado sobre el amor, un clsico de la
literatura de la poca.
D u r a n t e este siglo fue c u a n d o n a c i l a tradicin d e l a m o r corts
e n F r a n c i a . E s t e c d i g o c o n v e n c i o n a l prescriba l a c o n d u c t a d e l
a m a n t e h a c i a l a a m a d a . E l a m a n t e e r a c o n f r e c u e n c i a u n trovador,
esto es, u n p o e t a , m s i c o y c a n t a n t e d e g r a n e r u d i c i n , q u e a m e -
n u d o tena e l r a n g o d e c a b a l l e r o . S u a m a d a e r a , e n m u c h o s casos,
u n a m u j e r casada c o n e l s e o r d e u n a d i s t i n g u i d a casa e u r o p e a . E s -
tos t r o v a d o r e s c o m p o n a n y l u e g o c a n t a b a n versos l l e n o s de r o -
m a n t i c i s m o p a r a h o m e n a j e a r y a g r a d a r a la seora de la casa.
S i n e m b a r g o , estos r o m a n c e s d e b a n ser castos y tenan q u e
o b s e r v a r e s t r i c t a m e n t e los c o m p l e j o s c d i g o s d e l a c o n d u c t a c a b a -
l l e r e s c a . As, e n este l i b r o , C a p e l l a n u s c o d i f i c a b a las n o r m a s d e l
a m o r corts. S i n s a b e r l o , estaba e n u m e r a n d o tambin m u c h a s d e
las p r i n c i p a l e s caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , e n t r e e l l a s , l a
turbulencia interior del amante. C o m o l supo expresar c o n g r a n
a c i e r t o : C u a n d o de r e p e n t e a l c a n z a a v e r a su a m a d a , el c o r a z n
d e l a m a n t e e m p i e z a a palpitar. P o r l o g e n e r a l , t o d o s los a m a n t e s
palidecen en presencia de su amada . Y Un h o m b r e atormenta-
23

do por el pensamiento del amor come y duerme muy p o c o . 2 4

Este c u l t i v a d o clrigo se refera tambin al p e n s a m i e n t o i n t r u -


sivo q u e e x p e r i m e n t a n los a m a n t e s , d i c i e n d o : T o d o l o q u e hace
un amante desemboca en pensar en la amada. Y Un verdadero
a m a n t e est o b s e s i o n a d o c o n t i n u a e i n i n t e r r u m p i d a m e n t e p o r l a
i m a g e n de su amada. Tambin reconoca que el amante centra

27
P O R QU AMAMOS

t o d a s u a t e n c i n e n u n a s o l a p e r s o n a c u a n d o a m a , a l d e c i r : Nadie
p u e d e amar a dos personas al m i s m o t i e m p o . 2 5

C a s i m i l aos despus, los aspectos f u n d a m e n t a l e s d e l a m o r r o -


mntico n o h a n c a m b i a d o .

C A M B I O S D E H U M O R : D E L XTASIS A L A D E S E S P E R A C I N

Navega a l a d e r i v a p o r e l a g u a a z u l / bajo l a c l a r a l u n a , / r e c o -
giendo lirios blancos en el L a g o d e l Sur. / C a d a flor de loto / le h a -
blar d e a m o r / h a s t a q u e s u c o r a z n s e r o m p a . P a r a e l p o e t a c h i -
n o d e l siglo Vll L i P o , e l r o m a n c e e r a d o l o r o s o . 2 6

L o s s e n t i m i e n t o s a m o r o s o s se e l e v a n a lo ms alto y c a e n en p i -
cado. Si el amado cubre de atenciones a su amante, si l l a m a regu-
l a r m e n t e , e s c r i b e c o r r e o s e l e c t r n i c o s afectuosos o q u e d a c o n s u
e n a m o r a d o para c o m e r y divertirse u n a tarde o u n a n o c h e , el m u n -
do se i l u m i n a . P e r o si su a d o r a d o m u e s t r a i n d i f e r e n c i a , llega tarde
o no l l e g a , no r e s p o n d e a los c o r r e o s e l e c t r n i c o s , l l a m a d a s telef-
nicas o cartas, o enva a l g u n a o t r a seal negativa, el a m a n t e c o m i e n -
za a desesperarse. Apticos, d e p r i m i d o s , estos p r e t e n d i e n t e s q u e -
d a n a b a t i d o s hasta q u e p u e d a n e n c o n t r a r u n a e x p l i c a c i n p a r a e l
c o m p o r t a m i e n t o de la p e r s o n a a m a d a , aliviar su corazn pisoteado
y r e a n u d a r la p e r s e c u c i n .
L a pasin romntica p u e d e p r o d u c i r u n a g r a n v a r i e d a d d e
vertiginosos cambios de h u m o r que van desde la euforia c u a n d o
r e c u p e r a n a s u a m o r , h a s t a l a a n s i e d a d , l a desesperacin e i n c l u s o
la ira c u a n d o su ardor romntico es ignorado o rechazado. En pala-
bras d e l e s c r i t o r s u i z o H e n r i F r e d e r i c A m i e l , C u a n t o ms a m a u n
h o m b r e , ms sufre. L o s p u e b l o s t a m i l e s d e l s u r d e l a I n d i a t i e n e n
i n c l u s o u n n o m b r e p a r a este malestar. L l a m a n a este e s t a d o d e su-
f r i m i e n t o r o m n t i c o mayakkam, q u e s i g n i f i c a e m b r i a g u e z , m a -
reo y delirio.
P o r t a n t o , n o m e result s o r p r e n d e n t e q u e e l 7 2 p o r c i e n t o d e
los h o m b r e s y e l 7 7 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o n o estu-
v i e r a d e a c u e r d o c o n l a afirmacin d e q u e El c o m p o r t a m i e n t o d e
n o afecta a m i b i e n e s t a r e m o c i o n a l ( A p n d i c e , n 4 1 ) . Y u n
Q

6 8 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 5 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s s e

28
H E L E N FISHER

m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n Mi estado e m o c i o n a l d e p e n d e d e los
sentimientos d e h a c i a m ( A p n d i c e , n 37)'.
B

EL ANHELO DE LA UNIN EMOCIONAL

Ven c u a n d o d u e r m a , y de da / o t r a vez me sentir b i e n . / P o r q u e


entonces l a n o c h e pagar / t o d o e l d e s e s p e r a d o a n h e l o d e l d a * . 27

Los amantes a n s i a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o , c o m o b i e n


saba e l p o e t a M a t t h e w A r n o l d 2 8
. S i n esta c o n e x i n c o n s u a m o r , s e
sienten e x t r e m a d a m e n t e i n c o m p l e t o s o vacos, c o m o si les f a l t a r a
una parte esencial de ellos mismos.
Esta a b r u m a d o r a n e c e s i d a d d e u n i n e m o c i o n a l t a n caracters-
t i c a d e l a m a n t e s e e x p r e s a d e f o r m a m e m o r a b l e e n E l Banquete, l a
narracin q u e h a c e Platn d e u n a c e n a c e l e b r a d a e n A t e n a s e n e l
ao 4 1 6 a . d e C . E n d i c h a c e l e b r a c i n s e r e u n i e r o n a c e n a r a l g u -
nas de las m e n t e s ms sobresalientes de la G r e c i a clsica en casa de
Agatn. M i e n t r a s se disponan a r e c l i n a r s e en sus d i v a n e s , u n o de
los i n v i t a d o s p r o p u s o q u e p o d a n e n t r e t e n e r s e d e b a t i e n d o d i s t e n -
didamente sobre un tema: cada u n o deba describir y ensalzar al
dios d e l A m o r p o r t u r n o s .
Todos estuvieron de acuerdo. La j o v e n encargada de tocar la
f l a u t a fue e n v i a d a a s u casa. L u e g o , u n o p o r u n o f u e r o n e l o g i a n d o
a l d i o s d e l A m o r . A l g u n o s d e s c r i b i e r o n a esta f i g u r a s o b r e n a t u r a l
c o m o el ms antiguo, el ms respetado o el ms t o l e r a n t e de to-
dos los dioses. O t r o s mantenan q u e e l d i o s d e l A m o r e r a j o v e n ,
sensible, p o d e r o s o o b u e n o . M e n o s Scrates, q u i e n c o m e n -
z s u h o m e n a j e r e p r o d u c i e n d o s u conversacin c o n D i o t i m a , u n a
sabia m u j e r d e M a n t i n e a . A l h a b l a r d e l d i o s d e l A m o r , sta l e haba
d i c h o a Scrates: S i e m p r e vive e n u n estado d e n e c e s i d a d . 29

U n estado d e n e c e s i d a d . Quizs n i n g u n a frase d e l a l i t e r a t u r a


capte c o n t a n t a c l a r i d a d l a e s e n c i a d e l a m o r r o m n t i c o a p a s i o n a -
d o : n e c e s i d a d . E n m i e s t u d i o , e l 8 6 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l
8 4 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a frase,

* Matthew A r n o l d , Antologa, Visor, M a d r i d , 1976. ( N . de l a T . )

29
POR Q U AMAMOS

Espero s i n c e r a m e n t e q u e se s i e n t a t a n a t r a d o / a h a c i a m
c o m o y o m e siento h a c i a l / e l l a ( A p n d i c e , n 30). Q

Este ansia p o r f u n d i r s e c o n l a p e r s o n a a m a d a est p r e s e n t e e n


t o d a l a literatura u n i v e r s a l .
E l poeta l a t i n o d e l siglo v i P a u l u s S i l e n t a r i u s d e j escrito: Y all
yacen los a m a n t e s , u n i d o s p o r sus l a b i o s / d e l i r a n t e s , i n f i n i t a m e n -
t e sedientos, / c a d a u n o q u e r i e n d o e n t r a r c o m p l e t a m e n t e e n e l
o t r o ; Yvor W i n t e r s , p o e t a e s t a d o u n i d e n s e d e l siglo x x , escribi:
50

Q u e nuestros h e r e d e r o s d e p o s i t e n n u e s t r a s cenizas e n u n a s o l a
u r n a , / u n n i c o espritu q u e n u n c a v o l v e r , y M i l t o n l o e x p r e -
31

s p e r f e c t a m e n t e en El paraso perdido c u a n d o A d n le d i c e a E v a :
Nosotros s o m o s u n a s o l a c a r n e ; / Y p e r d e r t e e s l o m i s m o q u e
perderme.
E l f i l s o f o R o b e r t S o l o m o n c r e e q u e este i n t e n s o deseo e s l a r a -
zn p r i n c i p a l p o r l a q u e e l a m a n t e d i c e te q u i e r o . N o e s sta u n a
declaracin d e h e c h o s , s i n o u n a s o l i c i t u d d e confirmacin. E l a m a n -
te ansia e s c u c h a r estas p o t e n t e s p a l a b r a s : yo tambin te q u i e r o . 3 2

La necesidad de unin e m o c i o n a l c o n el a m a d o es tan intensa que


los psiclogos c r e e n q u e l a p e r c e p c i n q u e e l a m a n t e t i e n e d e s
m i s m o s e d e s d i b u j a . C o m o deca F r e u d : En s u p u n t o ms lgido,
e l estado d e l e n a m o r a m i e n t o a m e n a z a c o n b o r r a r las b a r r e r a s e n -
tre el yo y el o b j e t o .
L a n o v e l i s t a J o y c e C a r o l O a t e s capt v i v i d a m e n t e este s e n t i m i e n -
to de feliz fusin al e s c r i b i r : Si de r e p e n t e se v u e l v e n h a c i a n o s o t r o s ,
retrocedemos / l a p i e l s e h u m e d e c e c o n u n estremecimiento, deli-
c a d a m e n t e / seremos d e s g a r r a d o s en d o s personas?.

E N B U S C A D E PISTAS

S i n e m b a r g o , c u a n d o los a m a n t e s n o s a b e n s i s u a m o r e s a p r e -
c i a d o y c o r r e s p o n d i d o , se v u e l v e n h i p e r s e n s i b l e s a las pistas p r o c e -
dentes d e l ser a m a d o . E n p a l a b r a s d e R o b e r t Graves: Pendiente d e
or u n a l l a m a d a a l a p u e r t a , e s p e r a n d o u n a seal. E n m i e s t u d i o ,
e l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e -
can q u e c u a n d o s e sentan f u e r t e m e n t e atrados p o r a l g u i e n , d i -
s e c c i o n a b a n las a c c i o n e s d e esta p e r s o n a e n b u s c a d e pistas s o b r e

30
H E I .EN FISHER

sus s e n t i m i e n t o s h a c i a ellos ( A p n d i c e , n 2 2 ) . Y e l 6 2 p o r c i e n t o d e
B

los h o m b r e s y el 51 p o r c i e n t o de las m u j e r e s d e c a n q u e a m e n u d o
trataban de e n c o n t r a r s i g n i f i c a d o s a l t e r n a t i v o s en las p a l a b r a s y
gestos d e l a p e r s o n a a m a d a ( A p n d i c e , n 28).
B

C A M B I O DE PRIORIDADES

M u c h a s personas, al sentirse enamoradas, c a m b i a n su estilo de


vestir, sus m a n e r a s , sus c o s t u m b r e s , a veces i n c l u s o sus v a l o r e s , p a r a
c o n s e g u i r a s u a m a d o . U n n u e v o inters p o r e l golf, las clases d e
tango, c o l e c c i o n i s m o d e antigedades, n u e v o s p e i n a d o s , M o z a r t e n
lugar de msica country, e i n c l u s o la m u d a n z a a u n a n u e v a c i u d a d o
e l i n i c i o d e u n a n u e v a c a r r e r a ; los h o m b r e s y m u j e r e s tocados p o r e l
a m o r a d o p t a n t o d a clase de n u e v o s intereses, c r e e n c i a s y estilos de
v i d a a f i n d e a g r a d a r a l ser a m a d o .
E l c a m p e n d e l a m o r corts d e l siglo x i i , A n d r e a s C a p e l l a n u s , r e -
suma este i m p u l s o c o n estas p a l a b r a s : El a m o r n o p u e d e n e g a r l e
nada al a m o r . Un r e n d i d o e n a m o r a d o estadounidense lo dijo sin
3 3

rodeos: T o d o l o q u e l e g u s t a b a a e l l a m e g u s t a b a a m . U n o d e
3 4

tantos. E l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s d e n u e s -
tro e s t u d i o s e m o s t r d e a c u e r d o c o n l a afirmacin M e gusta m a n -
tener l a a g e n d a a b i e r t a p a r a q u e s i est l i b r e n o s p o d a m o s
ver ( A p n d i c e , n 4 7 ) .
H

Los amantes reordenan su vida para acomodar a la persona


amada.

DEPENDENCIA EMOCIONAL

L o s amantes tambin s e v u e l v e n d e p e n d i e n t e s d e l a relacin, m u y


dependientes. C o m o el A n t o n i o de Shakespeare le deca a Cleopa
tra: Mi corazn estaba atado a las c u e r d a s d e t u timn. U n p o e m a
d e u n a n t i g u o j e r o g l f i c o e g i p c i o describa esa m i s m a d e p e n d e n -
c i a de este m o d o : Mi corazn sera un esclavo / si e l l a me acogie-
r a . E l t r o v a d o r d e l siglo X I I A r n a u t D a n i e l , escribi Soy suyo d e
35

los pies a l a c a b e z a . P e r o K e a t s f u e e l ms a p a s i o n a d o , a l d e c i r :
36

31
P O R Q U AMAMOS

callado, c a l l a d o p a r a or su t i e r n o r e s p i r a r / y as v i v i r s i e m p r e o,
d e l o c o n t r a r i o , p r e c i p i t a r m e h a c i a l a muerte*.
P o r q u e los a m a n t e s d e p e n d e n t a n t o d e l a m a d o q u e s u f r e n u n a
t e r r i b l e ansiedad d e separacin c u a n d o n o estn e n c o n t a c t o
c o n l. U n p o e m a j a p o n s a n n i m o , e s c r i t o e n e l s i g l o x , l a n z a este
d e s e s p e r a d o l a m e n t o : El a l b o r d e l a m a a n a r e s p l a n d e c e / e n e l
dbil b r i l l o / de la p r i m e r a l u z . S u m i d o en la tristeza, / te a y u d o a
vestirte . 37

L o s a m a n t e s s o n m a r i o n e t a s q u e c u e l g a n d e las c u e r d a s d e l co-
razn d e o t r o .

EMPATA

E n consecuencia, los amantes a m e n u d o sienten u n a t r e m e n d a


e m p a t i a p o r e l a m a d o . E n m i estudio, e l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m -
bres y e l 7 6 p o r c i e n t o d e l a s . m u j e r e s e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a
afirmacin M e s i e n t o f e l i z c u a n d o e s f e l i z y triste c u a n d o l /
e l l a est triste ( A p n d i c e , n 1 1 ) .
B

E l p o e t a e.e. c u m m i n g s l o d e s c r i b i d e u n a f o r m a e n c a n t a d o r a :
ella l e rea l a f e l i c i d a d y l e l l o r b a l a p e n a . M u c h o s a m a n t e s estn
dispuestos i n c l u s o a sacrificarse a s m i s m o s p o r el ser a m a d o . Q u i -
z e l s a c r i f i c i o d e A d n p o r E v a sea e l e j e m p l o ms d r a m t i c o d e l a
l i t e r a t u r a o c c i d e n t a l . E n l a descripcin d e M i l t o n , a l d e s c u b r i r q u e
E v a haba c o m i d o d e l a m a n z a n a p r o h i b i d a , A d n d e c i d e c o m e r l a
l tambin, s a b i e n d o q u e eso le c o n d u c i r a ser e x p u l s a d o c o n e l l a
d e l Jardn d e l Edn y a l a m u e r t e . A d n d i c e : yo h e u n i d o / M i s u e r -
te c o n la tuya, y me d i s p o n g o / A s u f r i r i g u a l s e n t e n c i a . 38

L A ADVERSIDAD INTENSIFICA L A PASIN

La a d v e r s i d a d a m e n u d o a l i m e n t a la l l a m a . Yo l l a m o a este c u r i o -
so f e n m e n o frustracin-atraccin, p e r o es ms c o n o c i d o c o m o

* j o h n Keats, Obra completa en poesa, Ediciones 29, Barcelona, 1980. (N. de l a T , )

32
H E I N FISHER

el efecto R o m e o y j u l i e t a . L a s b a r r e r a s sociales o fsicas e n c i e n -


den l a pasin r o m n t i c a . N o s p e r m i t e n p r e s c i n d i r d e los h e c h o s y
39

centrarnos e n las m a r a v i l l o s a s c u a l i d a d e s d e l o t r o . I n c l u s o las d i s -


cusiones o las r u p t u r a s t e m p o r a l e s p u e d e n r e s u l t a r e s t i m u l a n t e s .
U n o d e los e j e m p l o s l i t e r a r i o s ms d i v e r t i d o s d e c m o l a a d v e r -
sidad a c r e c i e n t a l a p a s i n e s e l d e E l oso, l a o b r a e n u n a c t o d e
Chjov . 40

E n esta o b r a dramtica, u n t e r r a t e n i e n t e m a l h u m o r a d o , G r i g o r y
S t e p a n o v i c h S m i r n o v , a p a r e c e e n casa d e u n a j o v e n v i u d a p a r a co-
brar e l d i n e r o q u e e l d i f u n t o m a r i d o d e sta l e d e b e . L a m u j e r s e n i e -
ga a pagar un solo k o p e k . Est de l u t o , e x p l i c a , y le g r i t a b r u s c a m e n -
te: n o t e n g o h u m o r p a r a p e n s a r e n a s u n t o s d e d i n e r o . E s t o h a c e
que S m i r n o v i n i c i e u n a d i a t r i b a c o n t r a todas las m u j e r e s , llamn-
dolas hipcritas, farsantes, cotillas, chismosas, rencorosas, c a l u m n i a -
doras, m e n t i r o s a s , m e z q u i n a s , q u i s q u i l l o s a s , d e s p i a d a d a s e ilgi-
cas. Brrr!, f a r f u l l a , Q u f u r i o s o estoy!. Este ataque f u r i b u n d o
d e s e n c a d e n a l a clera d e e l l a y a m b o s e m p i e z a n a i n s u l t a r s e e l u n o
al otro. P r o n t o l le reta a un duelo. Deseosa de pegarle un tiro en
l a cabeza, l a v i u d a v a a c o g e r las pistolas d e s u d i f u n t o m a r i d o y a m -
bos t o m a n sus p o s i c i o n e s .
P e r o a m e d i d a q u e c r e c e e l r e n c o r , tambin l o h a c e e l r e s p e t o y
l a atraccin e n t r e a m b o s . D e r e p e n t e , S m i r n o v e x c l a m a : Es t o d a
u n a m u j e r ! Eso!... Una v e r d a d e r a m u j e r ! . . . N o e s u n a l l o r o n a !
...Es f u e g o , plvora, c o h e t e ! ...Hasta m e d a lstima matarla!. U n
m o m e n t o despus, l e d e c l a r a a m o r e t e r n o y l e p i d e q u e s e case c o n
l. C u a n d o los c r i a d o s e n t r a n c o r r i e n d o e n l a sala p a r a d e f e n d e r a
su seora a r m a d o s c o n h a c h a s , r a s t r i l l o s y h o r c a s , se e n c u e n t r a n
c o n los a m a n t e s f u n d i d o s e n u n a p a s i o n a d o a b r a z o .
E s t a extraa relacin e n t r e l a a d v e r s i d a d y e l a r d o r r o m n t i c o
p u e d e verse e n todos los a m a n t e s d e s v e n t u r a d o s q u e h a n p r o t a g o -
n i z a d o las ms famosas leyendas d e l m u n d o . C r e c i n d o s e a n t e
todo tipo de dificultades, que slo h a n servido p a r a q u e se a m e n
ms an.
E n O c c i d e n t e , l a ms c o n o c i d a d e estas h i s t o r i a s e s s i n d u d a l a
t r a g e d i a Romeo y Julieta, de S h a k e s p e a r e . Estos j v e n e s a m a n t e s de
l a V e r o n a d e l siglo x v i s u f r e n las a m a r g a s c o n s e c u e n c i a s d e u n e n -
c o n a d o o d i o e n t r e d o s p o d e r o s a s f a m i l i a s , los M o n t e s c o y los C a p u -

33
P O R QU AMAMOS

leto. S i n embargo, R o m e o s e e n a m o r a d e J u l i e t a e n e l m o m e n t o e n
q u e l a v e e n u n a f i e s t a f a m i l i a r , y e x c l a m a : * H a s t a las a n t o r c h a s , d e
e l l a , a p r e n d e n a b r i l l a r . / C o r a z n , am yo antes de a h o r a ? Ojos,
n e g a d l o ! / N u n c a hasta a h o r a c o n o c l a b e l l e z a . N u n c a antes * . 4 1

J u l i e t a s u c u m b e tambin a las flechas d e C u p i d o . C u a n d o R o m e o


se m a r c h a d e l b a n q u e t e , le p i d e a su n o d r i z a : Ve y p r e g u n t a su n o m -
b r e , y , s i y a est c a s a d o , / convirtase l a t u m b a e n m i l e c h o n u p -
cial **. L a o b r a s e d e s a r r o l l a c o n u n a serie d e obstculos y c o n f u -
42

siones q u e slo i n t e n s i f i c a n s u pasin.


E l 6 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s
d e m i e s t u d i o s e m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin N u n c a
dejo de a m a r a , i n c l u s o a u n q u e las cosas no vayan bien ( A p n -
d i c e , n 2 6 ) . Y e l 7 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 7 p o r c i e n t o d e
B

las m u j e r e s tambin e s t u v i e r o n d e a c u e r d o e n q u e C u a n d o l a r e l a -
cin c o n sufre algn revs, l o q u e h a g o e s i n t e n t a r a n c o n
ms f u e r z a q u e las cosas v u e l v a n a i r b i e n ( A p n d i c e , n 6 ) , s

U n o d e los r e s u l t a d o s i n e s p e r a d o s d e m i e s t u d i o e s casi c o n t o d a
certeza a t r i b u i b l e a l p a p e l d e l a a d v e r s i d a d e n e l a m o r . L o s e n c u e s -
tados h o m o s e x u a l e s , t a n t o gays c o m o lesbianas, e x p r e s a r o n u n a
m a y o r confusin e m o c i o n a l q u e los h e t e r o s e x u a l e s . Estas p e r s o n a s
se vean ms afectados p o r el i n s o m n i o , la prdida de a p e t i t o y el a n -
h e l o d e u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o . C r e o q u e este s u f r i m i e n -
to psquico se d e b e , al m e n o s en p a r t e , a las b a r r e r a s sociales q u e
m u c h o s a m a n t e s h o m o s e x u a l e s t i e n e n q u e superar.
Aquellos que respondieron a mi cuestionario pensando en un
a m a n t e a n t e r i o r t a m b i n p a r e c i e r o n ser ms frgiles e m o c i o n a l -
m e n t e . A e l l o s tambin les r e s u l t a b a ms difcil c o m e r y d o r m i r .
E r a n ms tmidos y retrados h a c i a s u a n t i g u o e n a m o r a d o . E l p e n -
s a m i e n t o intrusivo y los c a m b i o s d e h u m o r les a f e c t a b a n ms.
Y m a n i f e s t a b a n c o n m a y o r f r e c u e n c i a q u e los d e m s q u e e l c o r a -
z n s e les a c e l e r a b a c u a n d o p e n s a b a n e n a q u e l l a a n t i g u a l l a m a .
S o s p e c h o q u e m u c h o s d e estos e n c u e s t a d o s haban s i d o r e c h a z a -
dos p o r l a p e r s o n a a m a d a y esta a d v e r s i d a d a c r e c e n t a b a s u a r d o r
romntico.

* William Shakespeare, Romeo y Julieta, Ctedra, Madrid, 2001. (N. de la T.)


**Ibdem. ( N . de laT.)

34
H E L E N FISHER

C o m o barcas e n m e d i o d e u n m a r e m b r a v e c i d o , los h o m b r e s y
las m u j e r e s se e n f r e n t a n al oleaje de a n g u s t i a y e u f o r i a d e l a m o r r o -
mntico. Y las b a r r e r a s i n t e n s i f i c a n estas e m o c i o n e s . Si el e n a m o r a -
d o est casado c o n o t r a p e r s o n a , s i vive a l o t r o l a d o d e l o c a n o , s i
h a b l a u n i d i o m a d i s t i n t o a l n u e s t r o , s i p e r t e n e c e a o t r o g r u p o tnico
o si s i m p l e m e n t e vive en o t r a p a r t e de la c i u d a d , este obstculo p u e -
de a c r e c e n t a r la pasin romntica. D i c k e n s se refera a e l l o d i c i e n -
do: El a m o r a m e n u d o a l c a n z a su c o t a mxima c o n la separacin y
en c i r c u n s t a n c i a s de e x t r e m a dificultad. P o r d e s g r a c i a , as es.

ESPERANZA

D i m e q u e p u e d o v i v i r c o n l a esperanza, s u p l i c a e l r e y P i r r o a
A n d r m a c a e n l a o b r a d e R a c i n e s o b r e e l a m o r y l a m u e r t e . Por
q u s i g u e n e s p e r a n d o los a m a n t e s , i n c l u s o c u a n d o e l d e s t i n o s e
vuelve i m p l a c a b l e e n s u c o n t r a ? L a mayora c o n t i n a n e s p e r a n d o
que la relacin v u e l v a a r e s u r g i r , i n c l u s o aos despus de q u e sta
haya t e r m i n a d o i n f e l i z m e n t e . L a e s p e r a n z a e s o t r o rasgo p r e d o m i -
nante del a m o r romntico.
U n delicioso p o e m a d e l siglo x v i escrito p o r M i c h a e l D r a y t o n
e x p r e s a este o p t i m i s m o . C o m i e n z a as: Ya q u e n o h a y s o l u c i n ,
vamos, b e s m o n o s y m a r c h e m o s ! / Basta, he t e r m i n a d o , ya no t e n -
drs ms de m ; / Y me a l e g r o , s, me a l e g r o c o n t o d a mi a l m a , /
de p o d e r as l i b e r a r m e de ti t a n l i m p i a m e n t e . / E s t r e c h e m o s n u e s -
tras m a n o s p o r ltima vez, b o r r e m o s t o d o s n u e s t r o s j u r a m e n t o s ; /
Y c u a n d o a l g u n a vez v o l v a m o s a e n c o n t r a r n o s , / q u e n u e s t r o s e m -
b l a n t e n o deje v e r q u e c o n s e r v a m o s n i u n pice d e n u e s t r o a n t i -
g u o a m o r . C o n estas p a l a b r a s D r a y t o n d e c l a r a , c o n a p a r e n t e
c o n f i a n z a , q u e l a relacin h a t e r m i n a d o d e f o r m a fcil y d e f i n i t i -
va. S i n e m b a r g o , a l f i n a l d e l p o e m a , c a m b i a r e p e n t i n a m e n t e d e o p i -
nin. E m b a r g a d o p o r la esperanza, defiende que el Amor toda-
va p u e d e salvarse: A h o r a , s i t q u i s i e r a s , c u a n d o t o d o s l o h a y a n
d a d o p o r p e r d i d o , / d e l a m u e r t e a l a v i d a t podras an r e s u c i -
tarlo . 43

C r e o q u e esta t e n d e n c i a a l a e s p e r a n z a q u e d i m p l a n t a d a e n e l
c e r e b r o h u m a n o hace m i l e s d e m i l l o n e s d e aos p a r a q u e n u e s t r o s
P O R Q U AMAMOS

a n t e p a s a d o s p e r s i g u i e r a n c o n t e n a c i d a d a las p o s i b l e s parejas h a s t a
agotar c u a l q u i e r s o m b r a d e p o s i b i l i d a d .

U N A CONEXIN SEXUAL

Preferira m o r i r c i e n veces a n o p o d e r t e n e r t u a m o r . T e a m o .
T e a m o d e s e s p e r a d a m e n t e . T e q u i e r o c o m o a m i p r o p i a v i d a . As
44

se d e c l a r a b a P s i q u e a su m a r i d o , E r o s , en El asno de oro, u n a n o v e l a
d e A p u l e y o e s c r i t a e n e l s i g l o II. A r d i e n d o d e pasin, c o n n a l a
h i s t o r i a , ella se i n c l i n y le b e s i m p u l s i v a , i m p e t u o s a m e n t e , u n a
vez tras o t r a , t e m e r o s a de q u e l se d e s p e r t a r a antes de q u e h u b i e r a
terminado . 4 5

L a poesa d e t o d o s l o s l u g a r e s d e l m u n d o p o n e d e m a n i f i e s t o e l
intenso a n h e l o de u n a unin sexual c o n la persona a m a d a , otra ca-
racterstica bsica d e l a m o r r o m n t i c o .
En el Cantar de los Cantares, la esposa e x c l a m a : Levntate A q u i -
ln, / A u s t r o , v e n ; / s o p l a d en mi j a r d n / y e x h a l e sus aromas. / En-
tre m i a m a d o e n s u v e r g e l / y c o m a sus f r u t o s e x q u i s i t o s l . I n a n n a ,
4 6

reina de la antigua Sumeria, es cautivada por la sexualidad de D u -


m u z i y l o e x p r e s a as: |Oh, D u m u z i ! Tu p l e n i t u d e s m i d i c h a ! . 4 7

P e r o e l q u e m e j o r s u e n a a m i s o d o s e s u n a n t i g u o p o e m a ingls
c u y o a u t o r a n n i m o s e l a m e n t a : V i e n t o d e l oeste, c u a n d o s o p l a -
rs? / L a f i n a l l u v i a p u e d e c a e r , / Dios m o , s i m i a m o r e s t u v i e r a
en mis brazos / y yo de nuevo en mi cama!.
F r e u d , as c o m o m u c h o s e r u d i t o s y tambin p r o f a n o s , m a n t e n a
q u e e l d e s e o s e x u a l e s e l c o m p o n e n t e clave d e l a m o r r o m n t i c o . 48

U n a i d e a n o m u y n u e v a . L o s q u e e s t u d i a n e l Kamasutra, e l m a n u a l
a m o r o s o d e l a I n d i a d e l s i g l o v , s a b e n q u e l a p a l a b r a lave p r o c e d e
d e l snscrito lubh, q u e s i g n i f i c a desear.
E n efecto, t i e n e s e n t i d o q u e los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r romnti-
c o s e e n t r e m e z c l e n c o n e l d e s e o s e x u a l . Despus d e t o d o , s i l a p a -
sin romntica e v o l u c i o n e n t r e n u e s t r o s antepasados c o n e l f i n d e
motivarles a c o n c e n t r a r su energa p a r a el a p a r e a m i e n t o en un i n -
d i v i d u o especial al menos hasta que la inseminacin se hubiera comple-
tado ( c o m o m a n t e n d r e n captulos p o s t e r i o r e s ) , e n t o n c e s , l a p a -
sin r o m n t i c a d e b e ligarse a l d e s e o s e x u a l .

36
H E I J . N FISHER

L o s r e s u l t a d o s d e m i e s t u d i o a p o y a n esta hiptesis. U n destaca-


d o 7 3 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 6 5 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s
soaban d e s p i e r t o s c o n d i s f r u t a r d e l sexo c o n l a p e r s o n a a m a d a
(Apndice, n a
34).

EXCLUSIVIDAD SEXUAL

L o s a m a n t e s tambin a n h e l a n l a e x c l u s i v i d a d s e x u a l . N o d e s e a n
que su sagrada relacin sea m a n c i l l a d a p o r otras personas. C u a n d o
alguien s e mete e n l a c a m a c o n q u i e n e s slo u n a m i g o , n o suele
i m p o r t a r l e m u c h o s i ese c o m p a e r o d e c a m a m a n t i e n e relaciones
con otra persona. Pero cuando un h o m b r e o u n a mujer se enamo-
ran y e m p i e z a n a a n h e l a r u n a u n i n e m o c i o n a l c o n s u e n a m o r a d o ,
desean p r o f u n d a m e n t e q u e esta p a r e j a les p e r m a n e z c a f i e l s e x u a l -
mente.
M u c h a s d e las h i s t o r i a s d e a m o r q u e e n e l m u n d o h a n s i d o r e f l e -
j a n este deseo d e posesin s e x u a l , as c o m o e l deseo d e l a m a n t e d e
m a n t e n e r s u f i d e l i d a d s e x u a l , P o r e j e m p l o , d u r a n t e s u separacin
d e l a b e l l a I s o l d a , Tristn s e casa c o n o t r a m u j e r c o n u n n o m b r e si-
m i l a r , I s o l d a , l a d e las b e l l a s m a n o s , d e b i d o e n g r a n p a r t e a q u e e l
n o m b r e d e esta m u j e r e r a m u y p a r e c i d o a l d e s u a m a d a . P e r o T r i s -
tn n o c o n s i g u e c o n s u m a r e l m a t r i m o n i o . C u a n d o , segn l a l e y e n -
d a rabe, L a i l a e s p r o m e t i d a e n m a t r i m o n i o a o t r o h o m b r e q u e n o
e s s u a m a d o M a j n u n , e l l a tambin evita e l l e c h o m a t r i m o n i a l . Y u n
8 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 8 8 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e
m i e s t u d i o s e m a n i f e s t a r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin Ser se-
x u a l m e n t e f i e l e s i m p o r t a n t e c u a n d o ests e n a m o r a d o ( A p n d i -
ce, n 4 2 ) .
a

D e todas las caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , este deseo d e


e x c l u s i v i d a d s e x u a l e s p a r a m e l ms i n t e r e s a n t e . P r o b a b l e m e n t e
e v o l u c i o n p o r d o s m o t i v o s esenciales: p a r a evitar q u e n u e s t r o s a n -
tepasados v a r o n e s f u e r a n i n f i e l e s y c r i a r a n a otros hijos, y evitar q u e
nuestras antepasadas p e r d i e r a n a su p o t e n c i a l m a r i d o y p a d r e de
sus h i j o s a n t e u n a rival. Este a n s i a de e x c l u s i v i d a d s e x u a l p e r m i t i a
nuestros ancestros p r o t e g e r s u p r e c i o s o A D N , a l r e s e r v a r casi t o d o
s u t i e m p o y energa p a r a e l c o r t e j o d e l a p e r s o n a a m a d a .

37
P O R QU AMAMOS

P e r o este d e s e o d e g a r a n t i z a r l a f i d e l i d a d s e x u a l d u r a n t e e l c o r -
tejo vena a c o m p a a d o d e u n rasgo m e n o s a t r a c t i v o d e l a m o r r o -
m n t i c o a l q u e S h a k e s p e a r e d e n o m i n el m o n s t r u o d e l o s ojos
verdes, los celos.

L O S CELOS: LA NODRIZA DEL AMOR

E n s u l i b r o s o b r e las reglas d e l a m o r corts, C a p e l l a n u s escribi:


El q u e n o siente c e l o s n o e s c a p a z d e a m a r . L l a m a l o s c e l o s l a
n o d r i z a d e l a m o r , p o r q u e crea q u e a l i m e n t a b a n e l f u e g o r o -
mntico . 49

Este p e r s p i c a z clrigo, c o m o s i e m p r e , tena razn. E n todas las


sociedades e n las q u e l o s a n t r o p l o g o s h a n e s t u d i a d o l a pasin r o -
mntica, h a n l l e g a d o a l a c o n c l u s i n d e q u e a m b o s sexos s o n c e l o -
sos, m u y c e l o s o s . C o m o s e adverta e n / Ching, e l l i b r o c h i n o d e
50

l a sabidura e s c r i t o h a c e ms d e tres m i l aos, La relacin ntima


slo e s p o s i b l e e n t r e d o s p e r s o n a s ; d o n d e s e j u n t a n tres n a c e n los
celos . 5 1

LA U N I N E M O C I O N A L C A N A A I A U N I N S E X U A L

P e r o i n c l u s o e l d e s e o d e r e l a c i o n e s sexuales y e l a n h e l o d e f i d e l i -
d a d sexual son m e n o s i m p o r t a n t e s p a r a el a m a n t e que el deseo de
u n a u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o . E l h o m b r e o l a m u j e r e n a -
m o r a d o s q u i e r e n q u e l a p e r s o n a a m a d a l l a m e y d i g a Te a d o r o ,
q u e t r a i g a flores o algn o t r o r e g a l o s i m b l i c o , q u e le i n v i t e a v e r
un p a r t i d o de bisbol o al t e a t r o , q u e le h a g a rer y a b r a c e y c u b r a
de atenciones. El amante se duele si su a m o r no es c o r r e s p o n d i d o .
Este a n h e l o d e u n i n e m o c i o n a l s u p e r a c o n m u c h o e l d e s e o d e u n
mero desahogo sexual.
E l 7 5 p o r c i e n t o d e l o s h o m b r e s y e l 8 3 p o r c i e n t o d e las m u j e -
res d e m i e s t u d i o s e m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n l a frase Saber q u e
est e n a m o r a d o d e m e s ms i m p o r t a n t e q u e p r a c t i c a r e l
sexo c o n l/ella (Apndice, n 50). a

38
H t L E N FlSHER

A M O R INVOLUNTARIO, INCONTROLABLE

H e aqu a u n a d e i d a d ms f u e r t e q u e y o , q u i e n , c o n s u l l e g a d a ,
regir m i ser d e a h o r a e n a d e l a n t e . E l a m o r g o b e r n a b a m i a l m a . 52

D a n t e escribi estas p a l a b r a s e n e l siglo XIII para describir el mo-


m e n t o e n q u e v i o p o r p r i m e r a vez a B e a t r i z . E l c o n o c a l a f u e r z a
d o m i n a d o r a d e l a m o r r o m n t i c o . D e h e c h o , e n e l n c l e o d e esta
obsesin r a d i c a s u p o d e r : e l a m o r r o m n t i c o a m e n u d o e s i m p r e v i -
sible, i n v o l u n t a r i o y a p a r e n t e m e n t e i n c o n t r o l a b l e .
Cuntos a m a n t e s h a n s e n t i d o esta f u e r z a magntica? P r o b a b l e -
mente, miles de millones.
L a diosa deJade, e l r o m a n c e c h i n o d e l siglo X I I , d i c e d e C h a n g P o
y M e i l a n : C u n t o ms i n t e n t a b a n r e p r i m i r e l a m o r q u e e n ellos s e
haba d e s p e r t a d o , ms s e sentan presos d e s u p o d e r . Y e n l a F r a n -
5 3

c i a d e l siglo x n , Chrtien de T r o y e s se refera a G i n e b r a en Lancelot


d i c i e n d o : Se v i o o b l i g a d a a a m a r a pesar de s m i s m a . 54

N o obstante, l a p e r c e p c i n d e esta n a t u r a l e z a i r r e s i s t i b l e d e l a
atraccin romntica no se c i r c u n s c r i b e slo a la imaginacin l i t e r a -
ria. U n ejecutivo e s t a d o u n i d e n s e d e u n o s c i n c u e n t a aos escribi a
u n c o l e g a d e l a o f i c i n a : Estoy l l e g a n d o a l a c o n c l u s i n d e q u e esta
atraccin p o r E m i l y e s u n t i p o d e atraccin b i o l g i c a , i n s t i n t i v a . N o
est bajo u n c o n t r o l v o l u n t a r i o o l g i c o . M e d i r i g e . Y o i n t e n t o d e -
sesperadamente rebatirla, limitar su influencia, canalizarla, ne-
g a r l a , d i s f r u t a r l a , y s, m a l d i t a sea, hacer q u e e l l a r e s p o n d a ! I n -
cluso a u n q u e s que E m i l y y yo no tenemos absolutamente n i n g u n a
posibilidad de construir u n a vida juntos, pensar en ella es u n a ob-
sesin . 55

Incluso el sobrio Padre de la Patria estadounidense, George


W a s h i n g t o n , c o n o c i l a f u e r z a d e l a m o r r o m n t i c o . E n 1795 e s c r i -
b i u n a c a r t a a s u n i e t a s t r a aconsejndola q u e t u v i e r a c u i d a d o p a r a
q u e e l a m o r r o m n t i c o n o s e c o n v i r t i e r a e n u n a pasin i n v o l u n -
taria . 56

L o s h o m b r e s y las m u j e r e s d e h o y e n da tambin s i e n t e n l a i m -
p o t e n c i a q u e a c o m p a a a esta e x p e r i e n c i a . E l 6 0 p o r c i e n t o d e los
h o m b r e s y e l 7 0 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o m a n i f e s t a -
r o n estar d e a c u e r d o c o n l a afirmacin E n a m o r a r m e n o fue e n

39
P O R QU AMAMOS

realidad u n a eleccin; es algo que me ocurri de repente (Apn-


dice, n 49).
a

U N ESTADO TRANSITORIO

P e r o as c o m o e l a m o r l l e g a e s p o n t n e a m e n t e , tambin p u e d e
desvanecerse d e r e p e n t e . C o m o c a n t a V i o l e t a e n l a p e r a trgica d e
V e r d i La Traviata, Vivamos slo p a r a el placer, ya q u e el a m o r , c o m o
las flores, rpidamente se marchita.
Platn c o n o c a este aspecto d e l d i o s d e l A m o r , c o m o r e v e l a n sus
palabras: P o r s u n a t u r a l e z a n o e s m o r t a l n i i n m o r t a l , s i n o q u e e n
u n m i s m o da a ratos f l o r e c e y v i v e , [...], a ratos m u e r e y d e n u e v o
vuelve a revivir . E l a m o r e s v o l u b l e , i n c o n s t a n t e ; p u e d e e x p i r a r ,
57

reavivarse y v o l v e r a apagarse.
Cunto d u r a l a m a g i a d e l a m o r ?
N a d i e l o sabe. U n e q u i p o d e n e u r l o g o s c o n c l u y r e c i e n t e m e n -
te que el a m o r romntico d u r a n o r m a l m e n t e entre doce y diecio-
c h o m e s e s . C o m o v e r e m o s e n e l captulo tres, n u e s t r o e s t u d i o d e l
58

cerebro sugiere que el a m o r puede d u r a r al menos diecisiete m e -


ses. P e r o yo apostara a q u e la d u r a c i n d e l a m o r vara drstica-
m e n t e d e p e n d i e n d o d e quines s o n los personajes i m p l i c a d o s . L a
mayora d e las p e r s o n a s h a n s e n t i d o u n e n c a p r i c h a m i e n t o pasaje-
r o q u e s l o h a d u r a d o u n o s c u a n t o s das o s e m a n a s . Y , c o m o sabe-
m o s , c u a n d o e x i s t e n b a r r e r a s e n l a relacin, esta l l a m a p u e d e p e r -
m a n e c e r e n c e n d i d a m u c h o s aos. L a a d v e r s i d a d e s t i m u l a e l a m o r
romntico . 59

P e r o este f u e g o e n e l c o r a z n t i e n d e a d i s m i n u i r c u a n d o l a p a r e -
ja se a c o s t u m b r a a los p l a c e r e s c o t i d i a n o s de la u n i n , s i e n d o a m e -
n u d o sustituido p o r otro elegante circuito d e l cerebro: el apego,
los s e n t i m i e n t o s d e s e r e n i d a d y u n i n c o n e l ser a m a d o .

L A S MUCHAS FORMAS DEL A M O R

P o r supuesto, el a m o r romntico puede adoptar m u c h a s for-


mas. P u e d e s d e s p e r t a r t e solo e n m i t a d d e l a n o c h e c o n s e n t i m i e n -

40
H E L E N FISHER

tos d e a b a n d o n o y desesperacin. D e s p u s , p o r l a m a a n a , r e c i b e s
u n a l l a m a d a o u n m e n s a j e d e c o r r e o e l e c t r n i c o d e t u a m a n t e y tus
esperanzas e m p i e z a n a r e n a c e r . L u e g o q u e d a s c o n t u e n a m o r a d o a
c e n a r y h a b l a s y te res c o n l y ese xtasis q u e sentas se c o n v i e r t e
en u n a sensacin de s e g u r i d a d y de p a z . Despus de la c e n a te vas a
la c a m a y os p o n i s a l e e r j u n t o s y de r e p e n t e te i n v a d e el d e s e o se-
x u a l . Entonces p o r la maana tu a m a d o se va c o r r i e n d o , se olvida de
d e c i r t e adis o i n c l u s o a n u l a u n a c i t a p o s t e r i o r o te l l a m a p o r o t r o
n o m b r e y vuelves a c a e r en el a b a t i m i e n t o .
Yesa l o c a c a r r e r a ? Q u i n l u c h a p o r h u i r ? Q u s o n esas z a m -
ponas, q u esos t a m b o r i l e s , ese salvaje frenes?*. J o h n K e a t s saba
p e r f e c t a m e n t e q u e e l a m o r r o m n t i c o consiste e n u n t u m u l t o d e
motivaciones y e m o c i o n e s c l a r a m e n t e distintas q u e se m e z c l a n for-
m a n d o miradas d e estados m e n t a l e s . L a c o m p a s i n , e l frenes, e l
deseo, e l m i e d o , l o s c e l o s , l a d u d a , l a t o r p e z a , l a vergenza: e n c u a l -
q u i e r m o m e n t o este c a l e i d o s c o p i o d e s e n t i m i e n t o s p u e d e c a m b i a r
y volver a cambiar.
Las p a s i o n e s b i e n p o d r a n c o m p a r a r s e c o n las r i a d a s y l o s to-
rrentes, e s c r i b i sir W a l t e r R a l e i g h . N o s o t r o s n a d a m o s e n estas
6 0

mareas. P e r o l o s p s i c l o g o s s u e l e n d i s t i n g u i r e n t r e d o s t i p o s bsi-
cos d e a m o r romntico: e a m o r r e c p r o c o (asociado c o n l a c u l m i n a -
cin y el xtasis) y el a m o r no c o r r e s p o n d i d o (asociado c o n el vaco,
la ansiedad y la tristeza) . Casi todos nosotros c o n o c e m o s tanto la
61

agona c o m o l a e u f o r i a d e l a m o r r o m n t i c o .
No estamos solos. En su l i b r o La expresin de las emociones en los
animales y en el hombre, C h a r l e s D a r w i n f o r m u l a b a la hiptesis de q u e
los seres h u m a n o s c o m p a r t a n m u c h o s d e sus s e n t i m i e n t o s c o n a n i -
males d e r a n g o ms b a j o . E n efecto, m u c h o s d e los seres p e l u -
6 2

d o s o c o n p l u m a s c o n los q u e c o m p a r t i m o s este p l a n e t a p a r e c e n
s e n t i r c i e r t a m o d a l i d a d d e pasin romntica.

* J o h n Keats, Obra completa en poesa, Ediciones 29, Barcelona, 1980. (N. de l a T . )

41
2
M A G N E T I S M O ANIMAL
El amor entre los animales

An sin cansancio, amante c o n amante,


Se mueven en las fras
Yamables corrientes o suben en el aire.
Sus corazones no h a n envejecido.
Vagan por donde quieren, o pasin o conquista
An los solicita.
W l L L I A M B U T L E R YEATS
Los cisnes silvestres de Coole*

C u a n d o c o n l a n i e v e d e l i n v i e r n o las ventiscas d e f e b r e r o a z o t a n
las p r a d e r a s d e H o k k a i d o , e n J a p n , u n z o r r o r o j o e m p i e z a a f i j a r s e
e n u n a h e m b r a , mirndola c o n i n s i s t e n c i a y siguindola d e f o r m a
obsesiva. Detenindose c u a n d o e l l a descansa, s e i n c l i n a p a r a l a m e r -
le y m o r d i s q u e a r l e la c a r a ; l u e g o j u g u e t e a a su l a d o m i e n t r a s e l l a
vuelve a t r o t a r s u a v e m e n t e . L a o r i n a d e l z o r r o s o b r e l a n i e v e e m i t e
s u caracterstica f r a g a n c i a . E s l a p o c a d e l c e l o . Y c u a n d o este o l o r
a l m i z c l a d o e m p i e z a a l l e g a r a travs d e l a i r e h e l a d o , la p a r e j a se
corteja y c o p u l a u n a y o t r a vez d u r a n t e d o s s e m a n a s . L u e g o m a r c a n
su t e r r i t o r i o a travs de b o s q u e s y c a m p o s y e x c a v a n varias g u a r i d a s
en las q u e c r i a r a su d e s c e n d e n c i a .
Aman los z o r r o s ?
E l exceso d e energa, l a atencin c o n c e n t r a d a e n u n a p a r e j a , l a
o b s t i n a d a p e r s e c u c i n y t o d o s los d u l c e s l a m e t o n e s y m o r d i s q u e o s
q u e los z o r r o s s e d e d i c a n e n t r e s, r e c u e r d a n s i n d u d a a l a m o r r o -
mntico d e los h u m a n o s . Y los z o r r o s s o n slo u n a d e las m u c h a s
especies q u e m u e s t r a n aspectos romnticos.
A l c o m i e n z o d e l a p o c a d e cra o d e u n escarceo a m o r o s o , m u -
chos e l i g e n u n a p a r e j a especfica, c e n t r a n s u atencin e n este i n d i -
v i d u o especial y l e s i g u e n c o n d e v o c i n , e x c l u y e n d o e n m u c h o s

* Witliam B. Yeats, Antologa potica, Espasa-Calpe, Madrid, 1984. (N. de laT.)

43
P O R Q U AMAMOS

casos a todos l o s dems. Se a c a r i c i a n , b e s a n , m o r d i s q u e a n , se f r o -


tan c o n el hocico, se d a n palmaditas, golpecitos, lametones, t i r o n -
citos, o p e r s i g u e n , j u g u e t o n e s , a l e l e g i d o . A l g u n o s c a n t a n . A l g u n o s
dan pequeos relinchos. Otros chillan, graznan o ladran. A l g u -
nos bailan. Otros c a m i n a n pavonendose. A l g u n o s se acicalan,
otros s e p e r s i g u e n . L a m a y o r a j u e g a n . E n las p r a d e r a s d e l S e r e n g e -
t i a f r i c a n o , e n l a selva d e l A m a z o n a s o e n l a t u n d r a rtica, c r i a t u r a s
d e todos los tamaos m u e s t r a n u n exceso d e e n e r g a c u a n d o s e
c o r t e j a n . L a a d v e r s i d a d e s t i m u l a s u b s q u e d a , a l i g u a l q u e las b a -
r r e r a s i n t e n s i f i c a n l a pasin r o m n t i c a e n las p e r s o n a s . Y m u c h a s
se v u e l v e n posesivas, a p a r t a n d o c e l o s a m e n t e a su p a r e j a de o t r o s
p r e t e n d i e n t e s hasta q u e l a p o c a d e l a cra h a p a s a d o .
Estas caractersticas d e l c o r t e j o s o n s i m i l a r e s a a l g u n a s c a r a c t e -
r s t i c a s d e l a pasin romntica e n los h u m a n o s . P o r eso c r e o q u e los
a n i m a l e s a m a n . L a mayora d e las c r i a t u r a s h a n s e n t i d o p r o b a b l e -
m e n t e este m a g n e t i s m o d u r a n t e slo u n o s s e g u n d o s ; otras p a r e c e n
s e n t i r l o d u r a n t e h o r a s , das o s e m a n a s . P e r o l o s a n i m a l e s s i e n t e n
algn u p o d e atraccin h a c i a o t r o s sujetos especiales. M u c h o s i n -
c l u s o se e n a m o r a n a p r i m e r a vista. De esta atraccin animal es de
d o n d e c r e o q u e f i n a l m e n t e surgi e l a m o r r o m n t i c o .

A T R A C C I N ANIMAL.

Se trataba e v i d e n t e m e n t e de un caso de a m o r a p r i m e r a vista,


p o r q u e e l l a n a d h a c i a e l recin l l e g a d o d u l c e m e n t e . . . c o n i n s i n u a -
c i o n e s d e a f e c t o . C h a r l e s D a r w i n estaba d e s c r i b i e n d o a u n a h e m -
1

b r a d e p a t o r e a l q u e s e haba q u e d a d o p r e n d a d a d e u n p a t o r a b u d o ,
o sea, de u n a especie d i s t i n t a a la suya. T o d o s c o m e t e m o s e r r o r e s .
D a r w i n crea q u e los a n i m a l e s s e sentan atrados u n o s p o r o t r o s .
U n m i r l o m a c h o , u n t o r d o h e m b r a , u n u r o g a l l o n e g r o , u n faisn...
stos y m u c h o s otros pjaros, sostena, se e n a m o r a n u n o s de otros * 2

D e h e c h o , D a r w i n mantena q u e l o s a n i m a l e s d e especies s u p e r i o -
res c o m p a r t e n pasiones, afectos y e m o c i o n e s s i m i l a r e s , i n c l u s o las
ms c o m p l e j a s , tales c o m o l o s c e l o s , l a s o s p e c h a , l a e m u l a c i n , l a
g r a t i t u d y l a m a g n a n i m i d a d . I n c l u s o tienen c i e r t o s e n t i d o d e l
h u m o r ; c a p a c i d a d de admiracin y curiosidad.

44
H E U . N FLSHKR

D a r w i n e s u n o d e los escasos cientficos q u e h a n d e f e n d i d o q u e


los a n i m a l e s s i e n t e n a m o r u n o s p o r otros. F r e c u e n t e m e n t e , los n a -
turalistas d e s c r i b e n e l e n f a d o y e l m i e d o e n otras c r i a t u r a s . V e n a n i -
males j u g u e t e a n d o y c r e e n q u e estn s i n t i e n d o alegra. D e s c r i b e n
expresiones de sorpresa, timidez, c u r i o s i d a d y desagrado. Incluso
se r e f i e r e n a m o m e n t o s de e m p a t i a y de celos. S i n e m b a r g o , r a r a
vez los cientficos d i c e n q u e los a n i m a l e s a m e n , a u n c u a n d o las des-
c r i p c i o n e s d e l c o r t e j o a n i m a l estn plagadas d e r e f e r e n c i a s a c o n -
ductas s i m i l a r e s a la pasin romntica de los h u m a n o s .
L o s elefantes a f r i c a n o s s o n u n b u e n e j e m p l o . L a h e m b r a d e l e l e -
fante a f r i c a n o t i e n e s u c i c l o e s t r a l (el c e l o ) d u r a n t e c i n c o das c o n -
secutivos e n c u a l q u i e r m o m e n t o d e l ao. S i c o n c i b e d u r a n t e e l j u e g o
d e l a p a r e a m i e n t o , s u s e x u a l i d a d q u e d a a n u l a d a d u r a n t e los v e i n t i -
ds meses de e m b a r a z o y los siguientes d o s aos de cra. La mayora
no vuelve a aparearse en c u a t r o aos. As q u e estas h e m b r a s s o n e x i -
gentes c o n respecto a sus parejas. P r e f i e r e n a u n o s y r e c h a z a n a
otros, Y las h e m b r a s de elefante tienen m u c h o s a d m i r a d o r e s e n t r e
los q u e elegir. L o s elefantes africanos m a c h o s a b a n d o n a n s u m a n a -
d a n a t a l m a t r i a r c a l p o c o despus d e l a p u b e r t a d (que t i e n e l u g a r e n -
tre los d i e z y los d o c e aos) p a r a d e a m b u l a r c o n otros c o m p a e r o s
e n pequeas c o m u n i d a d e s i n t e g r a d a s e x c l u s i v a m e n t e p o r s e m e n t a -
les. P e r o hasta l a e d a d d e t r e i n t a aos e l m a c h o n o s e p o n e e n c e l o .
El celo masculino es un claro anuncio de la sexualidad. Q u i e n
c r e a q u e las m u j e r e s c o n m i n i f a l d a s ajustadas, blusas c o n escote o
zapatos de tacn a l t o estn h a c i e n d o ostentacin de su deseo erti-
co, debera ver a los elefantes m a c h o . C u a n d o u n m a c h o s e p o n e e n
c e l o , p e r i o d o q u e d u r a u n o s d o s o tres meses al a o , e m p i e z a a ex-
cretar u n f l u i d o viscoso p o r las glndulas t e m p o r a l e s , situadas e n t r e
los ojos y los o d o s ; va g o t e a n d o o r i n a y la f u n d a d e l p e n e se r e c u -
b r e d e u n a g r u e s a c a p a d e s u c i e d a d . E m i t e u n o l o r t a n acre q u e las
h e m b r a s p u e d e n o l e r l e antes d e t e n e r l e a l a vista. Y c u a n d o s e a p r o -
x i m a a u n a m a n a d a d e h e m b r a s e m p i e z a a pavonearse p a r a i n i c i a r
e l cortejo, los andares d e l c e l o . C o n l a c a b e z a alta, l a b a r b i l l a m e t i -
d a , las orejas m o v i n d o s e t e n s a m e n t e , e l t r o n c o e r g u i d o , e m i t e u n
r u i d o s o r d o d e c o n f i a n z a c u a n d o pasa a s u l a d o .
L a s h e m b r a s de e l e f a n t e e n c u e n t r a n este g o t e o , este p e r f u m e a
m a c h o y estos a n d a r e s tpicos d e l c e l o e x t r a o r d i n a r i a m e n t e a t r a c t i -

45
P O R QU AMAMOS

vos. L a s q u e estn e n s u c i c l o estral s e c o m p o r t a n c o m o las j o v e n c i -


tas c o n las estrellas d e l r o c k . C o m o h a c e T i a . D u r a n t e l o s m u c h o s
aos q u e l a n a t u r i s t a C y n t h i a M o s s sigui a l g r u p o m a t r i a r c a l d e
elefantes a f r i c a n o s d e T i a a travs d e l P a r q u e N a c i o n a l d e A m b o s e -
l i , e n K e n i a , v i o a m u c h a s h e m b r a s e l e g i r a sus m a c h o s d e l a m i s m a
f o r m a que lo hizo T i a .
T i a n o m o s t r a b a inters p o r n i n g u n o d e los j v e n e s m a c h o s q u e
c o m e n z a r o n a r o d e a r l a c u a n d o su ciclo estral se h i z o evidente. Se
i b a t r o t a n d o m i e n t r a s l a perseguan p o r l a h i e r b a . D a d o q u e e l t a -
m a o d e las h e m b r a s d e e l e f a n t e e s a p r o x i m a d a m e n t e l a m i t a d
q u e e l d e los m a c h o s , u n a h e m b r a e x p e r i m e n t a d a p u e d e c o r r e r
ms q u e e l l o s y e s q u i v a r a c u a l q u i e r m a c h o a l q u e desee evitar. T i a
l o haca as. P e r o c u a n d o v i o a B a d B u l l , u n m a c h o d o m i n a n t e y d e
ms e d a d , e n p l e n o c e l o , s u o p i n i n d e e l e f a n t a c a m b i .
T i a dese a B a d B u l l desde e l m i s m o m o m e n t o e n q u e l e m p e -
z a p a v o n e a r s e ante e l l a , c o n ese l q u i d o viscoso c a y n d o l e a a m -
bos l a d o s d e l a c a r a , l a o r i n a g o t e a n d o p o r sus p i e r n a s y u n a espe-
c i e d e e s p u m a salindole d e l a f u n d a d e l p e n e . E l m e r o o l o r d e l
s e m e n t a l h i z o q u e los m a c h o s ms j v e n e s s e a l e j a r a n . P e r o n o as
T i a . T i a m i r a B a d B u l l , c o n sus orejas e n p o s i c i n e s t r a l . E n t o n -
ces, e l l a tambin e m p e z a alejarse. P e r o a d i f e r e n c i a d e c m o s e
c o m p o r t a b a c o n los p r e t e n d i e n t e s ms j v e n e s , T i a m i r p o r e n c i -
m a d e s u h o m b r o a l m a r c h a r s e , volvindose r e p e t i d a s veces p a r a
ver s i B a d B u l l l a segua. Y as e r a . E n t o n c e s T i a e m p e z a c o r r e r
mientras era seguida p o r B a d B u l l .
D e esta m a n e r a e m p e z l a e t e r n a d a n z a d e l a n a t u r a l e z a . C u a n -
d o B a d B u l l alcanz a T i a , s u p e n e d e a l g o ms d e u n m e t r o sali d e
s u f u n d a l a r g a y gris. E n t o n c e s l c o l o c d e l i c a d a m e n t e s u t r o n c o
sobre la e s p a l d a de e l l a . E l l a se d e t u v o ; se q u e d q u i e t a ; l u e g o se r e -
cost h a c i a l, o f r e c i n d o s e l e , inmvil, c o n las patas separadas. E l
la m o n t e n r g i c a m e n t e y, u t i l i z a n d o los verstiles m s c u l o s de su
pene para dirigir la embestida, introdujo su rgano en la vulva de
T i a . E s t u v i e r o n as, j u n t o s , d u r a n t e u n o s c u a r e n t a y c i n c o s e g u n -
d o s , antes d e q u e B a d B u l l l a d e s m o n t a r a . Retirndose, verti e l se-
m e n restante s o b r e la tierra. T i a se volvi y sigui a su l a d o , e m i t i e n -
d o varias veces largos r u i d o s s o r d o s ; l u e g o frot l a c a b e z a c o n t r a e l
hombro de Bad Bull.

46
H E I . E N FISHER

T i a y B a d B u l l n o s e s e p a r a r o n u n o d e l o t r o d u r a n t e los tres das


siguientes, d n d o s e g o l p e c i t o s y acaricindose c o n s t a n t e m e n t e e n -
tre c p u l a y cpula. P e r o c u a n d o e l c i c l o estral d e T i a desapareci,
B a d B u l l s e m a r c h e n b u s c a d e otras h e m b r a s frtiles. C o m o e s c r i -
bi M o s s e n s u m a r a v i l l o s o l i b r o Los elefantes: Personalmente, n o
p u e d o i m a g i n a r p o r q u T i a quera aparearse c o n B a d B u l l , p e r o
puede que ella viera en l algo q u e yo no vea . 3

Sera a m o r ? U n e n a m o r a m i e n t o t e m p o r a l ? Encaprichamien-
to? T i a y B a d B u l l c e n t r a r o n s u atencin p o r c o m p l e t o e l u n o e n e l
o t r o . A m b o s d e s p l e g a r o n u n a i n t e n s a energa. N i n g u n o c o m a n i
d o r m a c o m o lo s u e l e n h a c e r los elefantes. Y se t o c a b a n y habla-
ban en voz baja, e m i t i e n d o esos s o n i d o s sordos y largos q u e caracte-
r i z a n l a conversacin d e los elefantes. T i a pareca s e n t i r u n a v e r d a -
d e r a atraccin, a u n q u e f u e r a t e m p o r a l , p o r este o r g u l l o s o , f u e r t e y
viril semental.
L a v i d a a m o r o s a d e los castores e s m e n o s v i s i b l e . P e r o estas c r i a -
turas tambin m u e s t r a n sntomas d e i n t e n s a atraccin d u r a n t e e l
cortejo y e l a p a r e a m i e n t o . T o m e m o s e l e j e m p l o d e S k i p p e r . Skip
p e r s e cri e n e l L a g o d e los L i r i o s ( L i l y P o n d ) u n e s t a n q u e d e l P a r -
q u e N a t u r a l d e H a r r i m a n , e n N u e v a Y o r k , bajo l a t u t e l a d e s u p a -
d r e , el Inspector G e n e r a l , y de su m a d r e , Lily.
L o s castores viven e n p e q u e o s g r u p o s f a m i l i a r e s . T r a b a j a n y r e -
t o z a n p o r l a n o c h e . Yas cras p e r m a n e c e n c o n sus p a d r e s d u r a n -
t e u n o s d o s aos, h a s t a q u e u n a n o c h e d e p r i m a v e r a s e v a n , c o n
sus a n d a r e s d e p a t o , e n b u s c a d e u n a p a r e j a p a r a c o n s t r u i r s u p r o -
p i o h o g a r . As l o h i z o S k i p p e r . S e m a r c h c o n s u h e r m a n a L a u r e l
una noche de l u n a del mes de abril. La endogamia es frecuente
e n t r e los castores y a q u e l l a n o c h e los d o s h e r m a n o s se m u d a r o n a
u n valle c e r c a n o p a r a c o n s t r u i r u n a p r e s a y u n e s t a n q u e . P r o n t o
e m p e z a b r o t a r el agua. C o m e n z a r o n a n a c e r insectos, q u e atra-
j e r o n a las ranas, los a m p e l i s y p a p a m o s c a s . L o s peces c o m e n z a r o n
a desovar, d e s p e r t a n d o el a p e t i t o de los hambrientos* soTftbrgujos.
En las o r i l l a s florecan los sauces, alisos e i r i s a m a r i l l o s . S k i p p e r y
L a u r e l s e a s e n t a r o n all. P e r o , p o r d e s g r a c i a , u n a n o c h e L a u r e l n o
volvi d e s u h a b i t u a l p a s e o e n b u s c a d e c o m i d a e n t r e los arces, r o -
bles y c o n i f e r a s q u e p o b l a b a n e l v a l l e ; yaca m u e r t a e n u n a c a r r e -
tera cercana.
P O R QU AMAMOS

A la n o c h e s i g u i e n t e , S k i p p e r volvi a L i l y P o n d . Pas t o d o el ve-


r a n o d e d i c a d o a a y u d a r a sus p a d r e s a r e f o r z a r la p r e s a , d r a g a r ca-
nales, r e c o g e r l i r i o s y a j u g a r c o n sus nuevas cras, H u c k l e b e r r y y
B u t t e r c u p . P e r o c u a n d o las hojas e m p e z a r o n a volverse rojas y a m a -
r i l l a s , S k i p p e r volvi a m a r c h a r s e , r e g r e s a n d o a su e s t a n q u e a b a n -
d o n a d o . C o n c u i d a d o , reconstruy l a d e s v e n c i j a d a p r e s a . Metdi-
c a m e n t e fue a p a r t a n d o e l b a r r o h a c i a l a o r i l l a , l u e g o l e fue d a n d o
f o r m a d e pirmides, r o c i los m o n t c u l o s c o n e l o l o r o s o aceite d e
r i c i n o de sus glndulas anales y el castreo de su a p e r t u r a g e n i t a l .
C o n estas o l o r o s a s seales, caractersticas de los castores, e s p e r a b a
atraer a u n a esposa.
L a n a t u r a l e z a h i z o s u trabajo. A l g u n a s n o c h e s ms t a r d e , l a n a -
t u r a l i s t a H o p e R y d e n v i o a S k i p p e r a l a l u z d e l a l u n a . Sala d e l a g u a
seguido de u n a pequea h e m b r a de color marrn. A m b o s j u n t a -
b a n sus h o c i c o s , n a d a b a n j u n t o s y recogan p a l o s p a r a c o n s t r u i r e l
d i q u e . C o m o l a mayora d e los castores, S k i p p e r y s u h e m b r a d e co-
l o r p a r d o s e haban p r o m e t i d o f u r t i v a m e n t e a altas h o r a s d e l a n o -
c h e , i n i c i a n d o u n a relacin p a r a t o d a l a v i d a meses antes d e q u e
ella c o m e n z a r a su ciclo estral.
Estaban e n a m o r a d o s ? En El estanque de Lily, R y d e n escribe: El
e m p a r e j a m i e n t o e n t r e castores s e b a s a e n u n a atraccin t a n m i s t e -
r i o s a c o m o p o d e r o s a , u n a atraccin q u e n o est r e l a c i o n a d a c o n l a
necesidad inmediata de copular . El comentario de R y d e n es i m -
4

p o r t a n t e : e n t r e los castores, los s e n t i m i e n t o s de atraccin y afecto


s o n i n d e p e n d i e n t e s d e los sexuales.
Sin embargo, u n a noche de abril, la pareja consum su matri-
m o n i o d e castores. S k i p p e r y s u p e q u e a h e m b r a e m e r g i e r o n d e l
estanque i l u m i n a d o p o r l a l u n a s u j e t a n d o e l m i s m o p a l o e n t r e sus
d i e n t e s . S e r e v o l c a r o n u n a y o t r a vez c o n tal e n t u s i a s m o q u e R y d e n
pens q u e estaban d i s f r u t a n d o d e los p r o l e g m e n o s d e u n e n c u e n -
tro s e x u a l . B u c e a b a n , c h a p o t e a b a n y c h a r l a b a n j u n t o s e n u n t o n o
t a n d u l c e q u e pareca casi h u m a n o . E r a n i n s e p a r a b l e s . Y d e b i e r o n
d e aparearse bajo e l a g u a , y a q u e a p r i n c i p i o s d e agosto, l a p e q u e a
c o m p a e r a d e S k i p p e r pari dos h e r m o s a s cras.
C o m o los elefantes, estos castores d e r r o c h a r o n u n a s e n o r m e s
energas d u r a n t e e l c o r t e j o . A l i g u a l q u e aqullos, c e n t r a r o n t o d a
esta energa d e l cortejo e n u n sujeto especial. Tambin c o m o ellos,

48
H E L L N flSHSR

S k i p p e r y su m e n u d a p a r e j a se a c a r i c i a b a n a f e c t u o s a m e n t e y j u g u e -
teaban c o n coquetera, d e u n m o d o t i e r n o q u e y o m e atrevera a
calificar d e a m o r o s o .

Loco DE PLACER

E x i s t e n tantas d e s c r i p c i o n e s d e l a atraccin e n t r e los a n i m a l e s


que e s i m p o s i b l e r e c o g e r l a s todas. H e l e d o a c e r c a d e l a v i d a a m o -
rosa de u n a s c i e n especies d i f e r e n t e s y, en todas las s o c i e d a d e s a n i -
males, los m a c h o s y las h e m b r a s m u e s t r a n d u r a n t e el cortejo ciertos
rasgos q u e c o n s t i t u y e n los c o m p o n e n t e s clave d e l a m o r r o m n t i c o
humano.
P a r a e m p e z a r , d e s a r r o l l a n u n a e n o r m e energa. L a m a r t a a m e -
r i c a n a y s u h e m b r a s e p e r s i g u e n d e f o r m a e n l o q u e c i d a , escabulln-
dose, saltando, c o r r e t e a n d o y enredndose, e x p r e s a n d o lo q u e p a r e -
c e u n g r a n regocijo. L a s c o m a d r e j a s s e p e r s i g u e n t a n v i g o r o s a m e n t e
que los naturalistas l o l l a m a n el j u e g o d e l a lucha. E l m a c h o c o r r e
p o r e l c a m p o e m i t i e n d o gorjeos d e excitacin m i e n t r a s s u p a r e j a
salta j u g u e t o n a a s u a l r e d e d o r . D e h e c h o , l a h e m b r a sigue sal-
5

tando a l r e d e d o r d e l m a c h o m u c h o despus d e h a b e r c o n s u m a d o
l a c p u l a y d e q u e l h a y a c a d o e n u n p r o f u n d o s u e o . L o s gatos
salvajes s e p e r s i g u e n v i g o r o s a m e n t e d u r a n t e e l a p a r e a m i e n t o . E l
murcilago m a c h o d e r a y a b l a n c a s a c u d e e n r g i c a m e n t e sus alas
d e l a n t e d e l a h e m b r a antes d e l c o i t o . E l tejn e n c e l o g o l p e a e l sue-
l o c o n las patas m i e n t r a s r o n r o n e a . C u a n d o u n a r a t a h e m b r a q u e
est en c e l o h u e l e a un m a c h o , da saltos, c o r r e d i s p a r a d a y v u e l v e a
saltar u n p o c o ms m i e n t r a s m u e v e las orejas y m i r a p o r e n c i m a d e l
h o m b r o e n u n a a c t i t u d q u e slo cabra c a l i f i c a r d e i n s i n u a n t e .
L o s a n i m a l e s d e ms t a m a o tambin d e r r o c h a n energa d u -
rante e l celo. C u a n d o l a h e m b r a d e l chimpanc c o m n e n t r a e n
el ciclo estral, los m a c h o s e m p i e z a n a congregarse a su alrededor.
E l m a c h o q u e l a c o r t e j a se e x h i b e v i g o r o s a m e n t e , irguindose so-
bre sus patas traseras c o n e l p e n e e r e c t o , c o n t o n e n d o s e ante e l l a
d a n d o patadas a l s u e l o , b a l a n c e n d o s e d e u n l a d o a o t r o , s a c u d i e n -
do las r a m a s de los rboles y m i r a n d o fijamente a su f u t u r a p a r e j a .
L a s h e m b r a s y los m a c h o s d e l oso p a r d o a v a n z a n y r e t r o c e d e n u n o s

49
P O R QU AMAMOS

frente a otros, a u n a d e t e r m i n a d a d i s t a n c i a , c o n p e r f e c t a sincrona


y b a l a n c e a n d o sus c o r p u l e n t o s c u e r p o s d e u n l a d o a o t r o . L a s h i e -
nas d a n vueltas u n a s a l r e d e d o r d e otras m i e n t r a s e m i t e n u n t i p o d e
vocalizacin p a r e c i d a a u n c h i r r i d o q u e s e c o n o c e c o m o s u risa.
L a s b a l l e n a s misticetas s a l e n d e l m a r y m u e v e n sus aletas c o n tal r a -
pidez que parece que v i b r a n . L o s delfines nariz de b o t e l l a saltan
d e l a g u a y l u e g o se z a m b u l l e n y n a d a n frenticamente en todas d i -
recciones, a m e n u d o b o c a abajo. P e r o quiz l a ms e n c a n t a d o r a d e
todas estas entusiastas d e m o s t r a c i o n e s d e e n e r g a sea l a d e s c r i p -
cin q u e h a c e e l n a t u r a l i s t a M a l c o l m P e n n y d e l r i n o c e r o n t e n e g r o .
E l r i n o c e r o n t e n e g r o d a vueltas a l r e d e d o r d e l a h e m b r a e n p e r i o -
do estral, d a n d o b r i n c o s a un l a d o y a o t r o c o n las patas rgidas, re-
s o p l a n d o , s o l t a n d o o r i n a , h a c i e n d o g i r a r l a c o l a , h a c i e n d o trizas
los arbustos c e r c a n o s c o n s u c u e r n o , l a n z a n d o e l follaje a l a i r e y
d a n d o pasitos d e f o r m a q u e , e n p a l a b r a s d e P e n n y , p a r e c e t o t a l -
m e n t e q u e estuviera b a i l a n d o . 6

Slo u n a montaa h a vivido l o suficiente p a r a escuchar objeti-


vamente el aullido de un lobo, se ha d i c h o . S i n embargo, en la 7

a c t u a l i d a d p o d e m o s d e c i r m u c h a s cosas s o b r e e l l o b o . U n r a s g o
s o b r e s a l i e n t e de esta magnfica c r i a t u r a es q u e , al i g u a l q u e los seres
h u m a n o s , e l m a c h o y l a h e m b r a f o r m a n u n a unin estable p a r a c r i a r
a su d e s c e n d e n c i a . Y su cortejo es i n t e n s o . G e o r g e R a b b lo describe
as: El m a c h o e m p i e z a a b a i l a r a l r e d e d o r de la h e m b r a , flexionando
sus patas delanteras c o m o u n p e r r o j u g u e t n y m e n e a n d o e l r a b o . 8

I n c l u s o los a n f i b i o s y los peces b a i l a n enrgicamente d u r a n t e el


cortejo. L o s m a c h o s d e l a r a n a terrestre d i u r n a b a i l a n d e p u n t i -
llas , saltando a r r i b a y abajo frente a la h e m b r a p a r a e x h i b i r s e . Y Dar
w i n escribi q u e c u a n d o u n m a c h o d e pez espinoso v e a u n a h e m b r a ,
se l a n z a a n a d a r a s u a l r e d e d o r c o m o u n a f l e c h a , e n todas d i r e c c i o -
nes... l o c o de p l a c e r . L o c o s de p l a c e r : as es e x a c t a m e n t e c o m o se
9

s i e n t e n los h o m b r e s y l a s m u j e r e s c u a n d o s e e n a m o r a n .

NERVIOSISMO

D u r a n t e e l c o r t e j o , los a n i m a l e s tambin s e m u e s t r a n n e r v i o s o s
e i n q u i e t o s . S i los adolescentes estn i n q u i e t o s c u a n d o t i e n e n u n a

50
H E L . E N FISHER

cita, l o m i s m o les o c u r r e a los b a b u i n o s d e l a s a b a n a , c o m o h a d e -


mostrado l a primatloga B a r b Smuts. Smuts pas varios aos s i g u i e n -
do a estas c r i a t u r a s en sus r u t a s d i a r i a s p o r las p r a d e r a s de K e n i a y
h a escrito u n a e n t e r n e c e d o r a d e s c r i p c i n d e l c o r t e j o e n t r e T h a l i a
y Alexander.
T o d o c o m e n z c u a n d o T h a l i a , q u e e r a a d o l e s c e n t e , alcanz
e l p u n t o lgido d e l c i c l o estral. L l e v a b a meses e v i t a n d o a A l e x a n -
der, o t r o a d o l e s c e n t e q u e s e haba u n i d o a l g r u p o d e los b a b u i n o s
p o c o s meses antes. P e r o a q u e l atardecer, T h a l i a y A l e x a n d e r s e h a -
l l a b a n sentados a u n o s d o s m e t r o s d e d i s t a n c i a e l u n o d e l o t r o so-
bre los a c a n t i l a d o s d o n d e los m i e m b r o s d e l g r u p o solan c o n g r e -
garse p a r a d o r m i r . Estas f u e r o n las o b s e r v a c i o n e s d e S m u t s :

Alexander estaba mirando hacia el oeste, con su hocico puntiagudo


sealando al sol que se ocultaba, observando cmo el resto del grupo
iba subiendo hacia los acantilados. T h a l i a se cepillaba c o n actitud i n d i -
ferente, sin prestarle atencin. Cada pocos segundos, miraba a A l e x a n -
der por el rabillo del ojo sin volver la cabeza. Sus miradas fueron hacin-
dose cada vez ms largas y su cepillado cada vez ms descuidado, hasta
que se qued mirando fijamente el perfil de Alexander durante largo
rato. Entonces, cuando Alexander se movi y gir la cabeza hacia T h a -
lia, ella baj inmediatamente la cabeza, contemplndose un pie fija-
mente. A l e x a n d e r la mir y luego desvi la m i r a d a . T h a l i a volvi a
mirarle a hurtadillas, pero cuando l la atisbo u n a vez ms, ella se con-
centr de nuevo en su pie... Esta farsa se alarg durante un tiempo. E n -
tonces, sin mirarla, Alexander fue acercndose lentamente a Thalia...
T h a l i a se qued helada y mir a Alexander a los ojos durante un segun-
do. Luego, cuando l ya estaba llegando a su lado, ella se puso de pie, le
ofreci su trasero y volviendo la cabeza p o r encima del hombro, empe-
z a lanzarle miradas nerviosas . 10

T h a l i a y A l e x a n d e r e s t u v i e r o n j u n t o s hasta e l a m a n e c e r .
M u c h o s d e los c o r t e j a d o r e s d e l a N a t u r a l e z a s e p o n e n n e r v i o -
sos. A l d e s c r i b i r a u n a p a r e j a d e avocetas e u r o p e a s , especie p e r t e -
n e c i e n t e a l a f a m i l i a d e las aves z a n c u d a s , N i k o T i n b e r g e n escribe:
Tanto e l m a c h o c o m o l a h e m b r a s e p o n e n a acicalarse las p l u m a s
d e f o r m a a p r e s u r a d a y n e r v i o s a . L a j i r a f a , u n a d e las c r i a t u r a s
11

51
P O R Q O AMAMOS

ms elegantes d e l m u n d o , e m p i e z a a andar s i n p a r a r d e u n l a d o
para otro c u a n d o la c o r t e j a n . Y el naturalista G e o r g e Schaller
1 2

d e s c r i b e a l a r e i n a d e l a selva d i c i e n d o : U n a l e o n a e n p l e n o c e l o
est i n q u i e t a , c a m b i a de p o s t u r a a m e n u d o y frota s i n u o s a m e n t e su
cuerpo contra el del macho . 1 3

PRDIDA DE A P E T I T O

M u c h o s a n i m a l e s p i e r d e n e l a p e t i t o d u r a n t e e l c o r t e j o , o t r a ca-
racterstica ms d e l a m o r r o m n t i c o d e los h u m a n o s . P o r e j e m p l o ,
cuando un elefante en p l e n o celo e n c u e n t r a a u n a h e m b r a en el
p u n t o lgido d e s u c i c l o estral, p r e s c i n d e casi p o r c o m p l e t o d e l a
c o m i d a ; se concentra nicamente en la cpula y en que otros m a -
chos no se a c e r q u e n a su t r o f e o . De h e c h o , c u a n d o un elefante
1 4

m a c h o se a p a r e a , se q u e d a t a n d e l g a d o y c a n s a d o q u e prcticamen-
t e f i n a l i z a s u c e l o . E n t o n c e s d e b e v o l v e r c o n s u m a n a d a d e solteros,
d o n d e se recuperar c o m i e n d o y d e s c a n s a n d o d u r a n t e varios meses.
E l elefante m a r i n o s e p t e n t r i o n a l p i e r d e casi l a m i t a d d e s u peso.
C u a n d o s e a c e r c a s u p e r i o d o d e c e l o , q u e d u r a tres meses, los m a -
chos a p a r e c e n p o r l a costa d e C a l i f o r n i a r e c l a m a n d o c a d a u n o s u
parte de playa. L u c h a n e n c o n a d a m e n t e p o r conseguir su objetivo
e i n c l u s o a veces las olas l l e g a n a la o r i l l a c o n m a n c h a s de s a n g r e .
A q u se d e b e t a n t o r e v u e l o ? A q u e las h e m b r a s llegarn p r o n t o
p a r a d a r a l u z a sus cras y al p o c o volvern a e n t r a r en c e l o . L o s m a -
c h o s q u e c o n s i g a n las m e j o r e s p a r c e l a s de p l a y a tendrn acceso se-
x u a l a los h a r e n e s ms n u m e r o s o s . P o r eso los m a c h o s n o estn dis-
puestos a d e j a r s u t e r r i t o r i o d e s p r o t e g i d o n i s i q u i e r a d u r a n t e u n a
h o r a . A s p e c t o s bsicos c o m o l a c o m i d a o e l s u e o s e n c i l l a m e n t e
p i e r d e n inters.
L o s o r a n g u t a n e s tambin p i e r d e n sus hbitos a l i m e n t i c i o s . E s -
tos d e s g a r b a d o s p a r i e n t e s n u e s t r o s , d e pelaje a n a r a n j a d o , v i v e n e n
lo alto de las r a m a s de los rboles de las selvas de B o r n e o y de S u -
m a t r a , a u n o s d i e c i o c h o m e t r o s d e a l t u r a . C u a n d o e l m a c h o desa-
r r o l l a las e n o r m e s bolsas d e las m e j i l l a s q u e a n u n c i a n s u m a d u r e z ,
c o m i e n z a a m a r c a r y a d e f e n d e r un e x t e n s o t e r r i t o r i o de rboles
frutales. V a r i a s h e m b r a s e s t a b l e c e n sus h o g a r e s d e n t r o d e este te-

52
H E L E N FISHER

r r i t o r i o . C a d a m a a n a e l orangutn d e s p i e r t a a l v e c i n d a r i o c o n u n
v a r i a d o r e p e r t o r i o d e gruidos s e g u i d o d e u n s o n o r o b r a m i d o p a r a
anunciar su paradero y su d i s p o n i b i l i d a d sexual. Entonces, c u a n d o
u n a de las h e m b r a s en t r a e n celo, l e m p i e z a a seguir o b s t i n a d a m e n -
t e s u rastro e n t r e l a vegetacin. L a h e m b r a slo p e r m a n e c e frtil
u n o s c i n c o das. Y s i q u e d a preada d u r a n t e e l a p a r e a m i e n t o , n o
volver a estar en c e l o h a s t a d e n t r o de siete aos. As q u e , m i e n t r a s
e l l a est r e c e p t i v a , e l m a c h o n o d e b e separarse d e e l l a n i u n slo
m o m e n t o y adems d e b e v e n c e r a sus rivales. P a r a e m p e o r a r las co-
sas, los o r a n g u t a n e s m a c h o s t i e n e n d o s veces e l tamao d e las h e m -
bras; s e m u e v e n m u c h o ms d e s p a c i o y tambin c o m e n m u c h o
ms. P o r tanto, e l p r e t e n d i e n t e h a d e saltarse algunas c o m i d a s p a r a
p o d e r s e g u i r a su gil y m e n u d a c o m p a e r a .
Estas e x i g e n c i a s d e l c o r t e j o n o c o n s t i t u y e r o n u n p r o b l e m a p a r a
T h r o a t p o u c h , u n orangutn salvaje q u e viva e n l a r e s e r v a d e T a n -
j u n g P u t t i n g , e n B o r n e o . A este l u g a r lleg e n l a d c a d a d e 1970 l a
primatloga B i m t e G a l d i k a s p a r a e s t u d i a r a estos a n i m a l e s d e p e l o
anaranjado. T P , c o m o ella llamaba a T h r o a t p o u c h , era un orangu-
tn de m e d i a n a e d a d , cascarrabias, i r a s c i b l e , de ojos r e d o n d o s y b r i -
l l a n t e s y e n o r m e tamao. Sin e m b a r g o , segn los parmetros de
los o r a n g u t a n e s , T P e r a p r o b a b l e m e n t e u n t i p o bastante apuesto.
G a l d i k a s c o n t i n a e x p l i c a n d o : El o b j e t o d e l a m o r d e T P e r a Pris
c i l l a . C u a n d o v i a P r i s c i l l a c o n T h r o a t p o u c h , e l l a e r a an m e n o s
atractiva d e l o q u e y o r e c o r d a b a . Pens q u e T P elegira a u n a h e m -
b r a ms h e r m o s a . P e r o p o r l a f o r m a e n q u e T h r o a t p o u c h l a perse-
gua, P r i s c i l l a a n d a b a s o b r a d a d e atractivo s e x u a l . T P estaba l o c o
p o r e l l a . N o p o d a dejar d e m i r a r l a . N i s i q u i e r a l e i m p o r t a b a c o m e r ,
de lo c a u t i v a d o q u e se senta p o r sus d e s p e l u c h a d o s e n c a n t o s . I n -
15

cluso c u a n d o T h r o a t p o u c h tena t i e m p o p a r a c o m e r , c o m e n t a G a l -
d i k a , a d o p t a b a u n a a c t i t u d caballerosa: las m u j e r e s p r i m e r o .
D u r a n t e e l c o r t e j o d e los l e o n e s , los m a c h o s d a n i n c l u s o l a p o c a
c o m i d a q u e c o n s i g u e n a sus a m a d a s . G e o r g e S c h a l l e r l o describi
c o n m u c h a g r a c i a . P a r e c e ser q u e u n m a c h o e n p e r i o d o d e c o r t e j o
se e n c o n t r a u n a g a c e l a j u n t o a u n a c h a r c a . As q u e i n t e r r u m p i
e l cortejo p a r a c o n s e g u i r e l trofeo. L u e g o llev e l d e l i c i o s o r e g a l o a
la h e m b r a y se sent c e r c a de e l l a a c o n t e m p l a r c o m o e l l a se lo c o -
ma t o d o . U n d e t a l l e c o n m o v e d o r y s o r p r e n d e n t e si t e n e m o s en

53
P O R OU AMAMOS

c u e n t a q u e estaba h a m b r i e n t o . S o s p e c h o q u e l a q u m i c a cere-
16

b r a l d e l a atraccin s e i m p u s o a l a n e c e s i d a d d e c o m e r d e l m a c h o .

PERSISTENCIA

L o s a n i m a l e s tambin s o n tenaces. M u c h o s t i e n e n pocas ocasio-


nes e n s u v i d a d e t r i u n f a r s o b r e sus rivales, los m a c h o s d i s p o n i b l e s
p a r a el c o r t e j o , y r e p r o d u c i r s e .
U n a j i r a f a m a c h o sigue d u r a n t e h o r a s a l a h e m b r a hasta q u e e l l a
accede a sus i n s i n u a c i o n e s sexuales. L a l e o n a r o n r o n e a j u n t o a l m a -
c h o , s e r e v u e l c a i n s i n u a n t e p o r e l suelo a n t e sus ojos, l e d a m a n o t a -
zos c o n coquetera y l u e g o se a p a r t a r a u d a , s i n d e j a r q u e l la to-
q u e . S l o los c o r t e j a d o r e s m a s p a c i e n t e s c o n s i g u e n p o r f i n m o n t a r
a s u e n o r m e gatita. E l tigre m a c h o e s i g u a l m e n t e persistente. N u n -
c a q u i t a l a vista d e e n c i m a a s u c o m p a e r a , incluso e l m a s l i g e r o
m o v i m i e n t o d e s u c o l a c a p t a s u a t e n c i n . E l tigre sigue a l a h e m -
17

b r a e n c e l o s i n d e s c a n s o , j u g u e t e a n d o detrs d e e l l a c o n l a n a r i z p e -
g a d a a su t r a s e r o . 18

D a r w i n p e r c i b i esta o b s t i n a d a d e t e r m i n a c i n i n c l u s o e n t r e las
m a r i p o s a s , Su c o r t e j o se p a r e c e a un r o m a n c e p r o l o n g a d o , e s c r i -
bi, ya q u e c o n f r e c u e n c i a h e o b s e r v a d o a u n o o ms m a c h o s h a -
c i e n d o p i r u e t a s a l r e d e d o r d e u n a h e m b r a hasta q u e m e h e c a n s a -
do de mirar, sin llegar a ver el final d e l cortejo . 19

E s t a persistencia q u e se o b s e r v a en tantas criaturas, desde las m a -


riposas a los rinocerontes, es o t r o rasgo d i s t i n t i v o d e l a m o r r o m n -
t i c o d e los h u m a n o s .

AFECTO

D u r a n t e e l c o r t e j o , l a mayora d e los a n i m a l e s o f r e c e n muestras


d e t e r n u r a , e l aspecto ms e n c a n t a d o r d e l r o m a n c e e n t r e h u m a n o s ,
A l e s c r i b i r s o b r e e l c o r t e j o d e u n a p a r e j a d e castores, e l b i l o g o
L a r s W i l s s o n d i j o : Durante e l da d u e r m e n a c u r r u c a d o s u n o j u n t o
al otro y p o r la n o c h e se buscan cada cierto tiempo p a r a cepillarse
m u t u a m e n t e , o s i m p l e m e n t e s e s i e n t a n m u y j u n t o s y hablan u n
H l i L E N FlSHEft

r a t o u s a n d o s o n i d o s de c o n t a c t o especiales, cuyos t o n o s y m a t i c e s
slo p u e d e n ser e x p r e s i n , d e s d e u n p u n t o d e vista h u m a n o , d e i n -
timidad y afecto . 20

E l m a c h o d e l oso p a r d o a r r i m a s u h o c i c o a los costados d e l a


h e m b r a y r e s o p l a e n s u o r e j a , i m p l o r a n d o s u aceptacin. L a j i r a f a
m a c h o frota su cabeza c o n t r a el cuello y el tronco de la h e m b r a . La
tigresa m o r d i s q u e a a su macho, mordindole suavemente en el cue-
l l o y e n l a c a r a m i e n t r a s r e s t r i e g a s u c u e r p o c o n t r a e l d e l. L a s p a -
rejas d e m a r s o p a s e n c e l o n a d a n j u n t a s , a veces u n a e n c i m a , otras
debajo, p e r o s i e m p r e f o r m a n d o u n t n d e m , m i e n t r a s s e a c a r i c i a n ,
f r o t a n , besan o m u e v e n los labios. L o s c h i m p a n c s se a b r a z a n , se
d a n p a l m a d i t a s y besos en los m u s l o s o la t r i p a . I n c l u s o se b e s a n a
l a francesa, i n t r o d u c i e n d o s u a v e m e n t e l a l e n g u a e n l a b o c a d e s u
pareja. L o s murcilagos se a c a r i c i a n e n t r e s c o n las m e m b r a n a s de
sus a t e r c i o p e l a d a s alas. H a s t a l a h u m i l d e c u c a r a c h a a c a r i c i a las a n -
tenas de su p a r e j a c o n las suyas.

A M O R ENTRE PERROS

En su o r i g i n a l l i b r o La vida oculta de los perros, E l i z a b e t h M a r s h a l l


T h o m a s m a n t i e n e q u e los p e r r o s d a n m u e s t r a s d e u n a g r a n pasin
romntica. L l e g a esta c o n c l u s i n m o m e n t o s despus de p r e s e n -
tar a M i s h a , u n h e r m o s o h u s k y s i b e r i a n o , a Mara, l a p e r r i t a d e s u
h i j a , u n j o v e n y b e l l o e j e m p l a r d e l a m i s m a r a z a . T h o m a s haba ac-
c e d i d o a q u e d a r s e c o n M i s h a e n s u casa m i e n t r a s sus a m o s r e a l i z a -
b a n u n l a r g o viaje p o r E u r o p a .
Y l l e g e l da. L o s a m o s d e M i s h a l l e v a r o n este e s p l n d i d o m a -
c h o a casa d e T h o m a s . M i s h a entr pavonendose e n l a sala d e estar
a e c h a r u n vistazo, f i j a n d o rpidamente s u m i r a d a e n l a b e l l a Mara.
E n u n instante fue saltando h a c i a e l l a y s e par d e g o l p e a s u l a d o . E n -
s e g u i d a , escribe T h o m a s , Mara d o b l las patas invitndole a j u -
gar. Persigeme, le d e c a c o n su gesto. M i s h a y Mara se q u e d a r o n
tan prendados u n o d e l otro que no se d a b a n c u e n t a de nada. M i s -
h a n i s i q u i e r a s e e n t e r d e q u e sus d u e o s s e haban m a r c h a d o . 2 1

Estos d o s alegres p e r r o s s e h i c i e r o n i n m e d i a t a m e n t e i n s e p a r a -
bles. J u n t o s d o r m a n , c o m a n y p a s e a b a n ; j u n t o s t u v i e r o n c u a t r o

55
P O R Q U AMAMOS

h e r m o s o s c a c h o r r o s ; j u n t o s los c r i a r o n h a s t a e l d e s d i c h a d o da e n
q u e los p r o p i e t a r i o s d e M i s h a r e g a l a r o n e l p e r r o a u n a s personas q u e
vivan e n e l c a m p o . D u r a n t e s e m a n a s , Mara s e q u e d s e n t a d a j u n -
t o a l a v e n t a n a d e l a casa d e los T h o m a s , e l m i s m o l u g a r d e s d e d o n -
d e v i o c m o o b l i g a b a n a s u a m a d o M i s h a a e n t r a r e n u n c o c h e . All
languideca d e p e n a . F i n a l m e n t e , d e j d e e s p e r a r s u r e g r e s o . P e r o
Mara n u n c a s e r e c u p e r d e s u p r d i d a , e s c r i b e T h o m a s . Per-
d i s u e s p l e n d o r . . . y n o mostr inters e n establecer u n a relacin
p e r m a n e n t e c o n o t r o m a c h o , y eso q u e , c o n los aos, p a s a r o n p o r
casa varios p o s i b l e s c a n d i d a t o s . 22

L O S ANIMALES SON EXIGENTES

E x c e s o d e energa; atencin c o n c e n t r a d a e n u n i n d i v i d u o c o n -
creto; motivacin p a r a p e r s e g u i r a este c o m p a e r o especial; pr-
dida de apetito; persistencia; dulces caricias, besos, l a m e t o n e s ;
a c u r r u c a r s e a s u l a d o y j u g a r c o n c o q u e t e r a : t o d o s e l l o s s o n ras-
gos destacados d e l a m o r r o m n t i c o d e los seres h u m a n o s . S e a c u a l
sea e l n o m b r e q u e l e q u e r a m o s d a r , m u c h a s c r i a t u r a s p a r e c e n s e n -
tirse atradas u n a s h a c i a otras.
P e r o los a n i m a l e s s o n e x i g e n t e s .
D e t o d a s las caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o h u m a n o q u e
m u e s t r a n o t r a s c r i a t u r a s , quiz l a ms r e v e l a d o r a sea esta e x i g e n -
c i a . A l i g u a l q u e u s t e d o y o n o n o s iramos a l a c a m a c o n c u a l q u i e r a
que n o s guiara e l ojo, n i n g u n a o t r a c r i a t u r a d e este p l a n e t a p e r d e -
ra su valioso tiempo y energa en aparearse i n d i s c r i m i n a d a m e n t e .
R e c h a z a n a u n o s y e l i g e n a otros.
Este e s e l caso d e l a h e m b r a d e l murcilago a f r i c a n o d e c a b e z a
d e m a r t i l l o . D u r a n t e l a estacin seca, los m a c h o s s e c o n g r e g a n r e -
g u l a r m e n t e e n u n f e f t o z o n a d e a p a r e a m i e n t o especfica s i t u a d a e n
las f r o n d o s a s o r i l l a s d e l r o I v i n d o , e n G a b n , frica. L o s m a c h o s
l l e g a n a l a t a r d e c e r c o n e l f i n d e o c u p a r sus p o s i c i o n e s p a r a l a n o -
c h e . U n a vez situados, e m i t e n u n o s fuertes g r a z n i d o s metlicos y
g u t u r a l e s m i e n t r a s s a c u d e n sus alas a m e d i o a b r i r a u n r i t m o e l d o -
b l e d e rpido q u e e l d e s u c a n t o , c o n e l o b j e t i v o d e atraer l a a t e n -
c i n h a c i a s. P r o n t o l l e g a n las h e m b r a s y se p o n e n a v o l a r e n t r e sus

56
H E L E N FISHER

congneres, d e t e n i n d o s e a i n s p e c c i o n a r a u n o s y otros. M i e n t r a s
l a h e m b r a e x a m i n a a u n m a c h o d e t e r m i n a d o , ste i n t e n s i f i c a s u ac-
tividad, aleteando a toda v e l o c i d a d y elevando el v o l u m e n de su
c a n t o hasta c o n v e r t i r l o e n u n z u m b i d o stacatto. E n m e d i o d e t a n t a
cacofona, l a h e m b r a r e a l i z a s u e l e c c i n d e f i n i t i v a , s e p o s a j u n t o a
un macho determinado y copula con l . 2 3

E n t r e los c h i m p a n c s c o m u n e s q u e l a primatloga J a n e G o o -
d a l l lleva e s t u d i a n d o ms d e c u a r e n t a aos e n T a n z a n i a , F i o e r a l a
ms p o p u l a r . C u a n d o entr e n c e l o e n 1983, F i o n o p o d a i r a n i n -
gn sitio s i n q u e l a s i g u i e r a n h a s t a c a t o r c e m a c h o s a d u l t o s , m u c h o s
d e los c u a l e s e s t a b a n d i s p u e s t o s i n c l u s o a i r d i r e c t a m e n t e a l c a m -
p a m e n t o d e G o o d a l l c o n tal d e a c e r c a r s e a s u p a r e j a p r e f e r i d a
p a r a e l a p a r e a m i e n t o . Fif, l a h i j a d e F i o , tambin e s t a b a m u y s o l i -
c i t a d a , m u c h o ms q u e s u a m i g a P o m . L o s c h i m p a n c s t i e n e n sus
preferencias.
P o d r a p e n s a r s e q u e l a atraccin d e estos a n i m a l e s s e d e b e s e n -
cillamente al ciclo h o r m o n a l ; q u e la fisiologa d e l ciclo estral lleva
a los m a c h o s a e l e g i r a u n a s h e m b r a s e n l u g a r d e otras. P e r o G o o -
d a l l , l a a f a m a d a cientfica, n o estara d e a c u e r d o . E l l a sostiene q u e
las p r e f e r e n c i a s p o r u n a p a r e j a , i n d e p e n d i e n t e s d e las i n f l u e n -
cias h o r m o n a l e s , a l c a n z a n u n a g r a n i m p o r t a n c i a e n e l caso d e los
c h i m p a n c s . D e h e c h o , a f i r m a q u e los m a c h o s d e m u c h a s es-
24

pecies d e p r i m a t e s muestran u n a p r e f e r e n c i a c l a r a m e n t e d e f i n i -
d a p o r u n a s h e m b r a s c o n c r e t a s , q u e p u e d e n ser i n d e p e n d i e n t e s
d e l m o m e n t o d e l c i c l o . E l c o n d u c t i s t a F r a n k B e a c h realiz esta
2 5

m i s m a o b s e r v a c i n e n 1976: El h e c h o d e q u e s e p r o d u z c a o n o l a
copulacin d e p e n d e tanto de afinidades y aversiones i n d i v i d u a -
les c o m o d e l a p r e s e n c i a o a u s e n c i a d e h o r m o n a s sexuales e n l a
hembra . 2 6

As c o m o los m a c h o s p r e f i e r e n a d e t e r m i n a d a s h e m b r a s c o n
i n d e p e n d e n c i a d e s u c o n d i c i n s e x u a l , las h e m b r a s s e s i e n t e n
atradas p o r d e t e r m i n a d o s m a c h o s a u n q u e estos t e n g a n u n r a n g o
o categora i n f e r i o r a l s u y o , c o m o o b s e r v D a r w i n h a c e ms d e
c i e n aos. En El origen del hombre, D a r w i n escribi q u e i n c l u s o en el
caso d e las especies ms agresivas, las h e m b r a s e n c e l o n o s e s i e n -
t e n n e c e s a r i a m e n t e atradas p o r los m a c h o s ms f u e r t e s , ms v a -
l i e n t e s o i n c l u s o ms v i c t o r i o s o s . P o r e l c o n t r a r i o , es m s p r o b a -

57
P O R QU AMAMOS

ble que se sientan excitadas p o r d e t e r m i n a d o s machos, tanto a n -


tes c o m o despus d e l c e l o , y p o r t a n t o q u e los p r e f i e r a n d e m o d o
inconsciente . 27

L o s leones, los b a b u i n o s , los l o b o s , los murcilagos, i n c l u s o p r o -


b a b l e m e n t e las m a r i p o s a s , h a c e n d i s t i n c i o n e s e n t r e sus p r e t e n d i e n -
tes, e v i t a n d o r e s u e l t a m e n t e aparearse c o n a l g u n o s y c o n c e n t r a n d o
i n s i s t e n t e m e n t e sus energas e n e l c o r t e j o d e o t r o s .
P o r supuesto, los a n i m a l e s de diferentes especies se s i e n t e n atra-
dos p o r d i s t i n t o s t i p o s d e c o m p a e r o s . L a s h e m b r a s d e m u c h a s es-
pecies ( i n c l u i d a s las m u j e r e s ) a m e n u d o se s i e n t e n atradas p o r
m a c h o s d e r a n g o s u p e r i o r . A l g u n a s p r e f i e r e n a los q u e v i v e n e n los
m e j o r e s i n m u e b l e s . O t r a s p r e f i e r e n a l m a c h o c o n las p l u m a s d e
2 8

l a c o l a ms simtricas o l a c a r a ms r o j a . P o r o t r a p a r t e , los m a c h o s
a veces s o n sensibles a la e d a d de las h e m b r a s , as c o m o a su s a l u d ,
tamao o f o r m a . P e r o , c o m o G o o d a l l escribe a c e r c a d e los p r i m a -
tes, la personalidad tambin es m u y s i g n i f i c a t i v a . 29

T o d o s los a n i m a l e s s o n exigentes. E n efecto, estas p r e f e r e n c i a s


s o n t a n c o m u n e s e n l a n a t u r a l e z a q u e l a l i t e r a t u r a sobre a n i m a l e s
u t i l i z a c o n f r e c u e n c i a v a r i o s trminos p a r a d e s c r i b i r l a s , i n c l u y e n -
d o , p r e f e r e n c i a p o r u n a p a r e j a , p r o c e p t i v i d a d selectiva, p r e -
f e r e n c i a individual, favoritismo, e l e c c i n sexual y e l e c c i n
de compaero.
Y a u n q u e s o n exigentes, la mayora de los a n i m a l e s e x p r e s a n sus
preferencias c o n gran rapidez.

A M O R A P R I M E R A VISTA

Le a d o r desde e l p r i m e r m o m e n t o e n q u e f i j s u vista e n l.
Slo quera estar a su l a d o , p r o d i g a r l e muestras de afecto; le segua a
todas partes. E n c u a n t o o a s u voz s e p o n a a l a d r a r . . V i o l e t a , e l
3 0

d o g u i l l o n e r v i o s o q u e viva e n casa d e E l i z a b e t h M a r s h a l l T h o m a s ,
e n C a m b r i d g e , Massachusetts, estaba e n a m o r a d a d e B i n g o , e l o t r o
d o g u i l l o q u e tenan.
V i o l e t a m a n i f e s t a b a t o d o s los sntomas d e l a m o r a p r i m e r a vis-
ta. Y s u c o n d u c t a e s f r e c u e n t e e n l a n a t u r a l e z a p o r u n a razn i m -
p o r t a n t e : l a mayora d e las c r i a t u r a s f e m e n i n a s t i e n e n u n a p o c a

58
H E L E N FISHER

de cra u otros p e r o d o s cclicos c u a n d o estn fisiolgicamente m a -


d u r a s . S l o c u e n t a n c o n u n o s m i n u t o s , h o r a s , das o semanas, p a r a
r e p r o d u c i r s e , c o n c e b i r y p r o d i g a r sus genes. N o p u e d e n p e r m i t i r s e
pasar meses r e p a s a n d o e l c u r r i c u l u m d e c a d a p r e t e n d i e n t e . A d e -
ms, e l c o r t e j o p u e d e ser p e l i g r o s o . E l c o i t o l e p o n e a u n o e n u n a
situacin c o m p r o m e t i d a : otros p r e d a d o r e s o c o m p e t i d o r e s p u e -
d e n a d e l a n t a r s e . As q u e l a atraccin instantnea p e r m i t e a los m a -
chos y h e m b r a s de m u c h a s especies c e n t r a r sus p r e c i o s a s energas
en el cortejo de ciertos i n d i v i d u o s e i n i c i a r el proceso r e p r o d u c t o r
rpidamente.
Quiz los h u m a n o s h a y a m o s h e r e d a d o este f e n m e n o , d a d o q u e
e l a m o r a p r i m e r a vista e s c o m n a h o m b r e s y m u j e r e s . E n u n estu-
d i o r e c i e n t e r e a l i z a d o c o n c i e n parejas e s t a d o u n i d e n s e s , e l 1 1 p o r
c i e n t o d e los e n c u e s t a d o s s e haban e n a m o r a d o e n e l m o m e n t o e n
q u e f i j a r o n l a vista e n s u p a r e j a ; y e n u n e s t u d i o c o n seiscientos se-
t e n t a y n u e v e h o m b r e s y m u j e r e s r e a l i z a d o e n l a d c a d a d e 1960,
a p r o x i m a d a m e n t e u n 3 0 p o r c i e n t o d e los e n c u e s t a d o s manifest
haberse e n a m o r a d o c o n l a p r i m e r a m i r a d a . 3 1

E s t a atraccin instantnea tambin fue e x p e r i m e n t a d a p o r e l


p r e s i d e n t e d e los E s t a d o s U n i d o s , T h o m a s J e f f e r s o n . L a h i s t o r i a d o -
ra Fawn B r o d i e escribe: L o que le h u b i e r a n c o n t a d o a Jefferson
a c e r c a d e Mara Cosway e s i r r e l e v a n t e , y a q u e s i h a h a b i d o u n h o m -
bre q u e s e h a y a e n a m o r a d o e n u n a s o l a t a r d e , h a s i d o l . A l g o si-
3 2

m i l a r l e o c u r r i a u n a m u j e r q u e e n esa m i s m a p o c a viva e n C a -
r u a r u , u n a c i u d a d a l n o r e s t e d e B r a s i l , segn u n a c o n f i d e n c i a q u e
le h i z o a un a n t r o p l o g o : N u n c a haba visto a este h o m b r e . Y c u a n -
do nos vimos el u n o al otro, no s lo que ocurri, si fue a m o r a p r i -
m e r a vista o q u f u e . U n a s e m a n a ms t a r d e m e fugu c o n l . 3 3

U n a m u j e r d e M a n g a i a , u n a d e las islas d e l Pacfico S u r , e x p r e s a b a


e l m i s m o s e n t i m i e n t o : C u a n d o v i a este h o m b r e , dese q u e f u e r a
m i esposo y este s e n t i m i e n t o fue u n a s o r p r e s a p o r q u e e r a l a p r i m e -
r a vez q u e l e vea e n m i v i d a . S e cas c o n l. A o s ms t a r d e refle-
34

x i o n a b a s o b r e l a e x p e r i e n c i a y d e c a q u e e l e n c u e n t r o haba s i d o
o b r a d e l a naturaleza.
E l a m o r a p r i m e r a vista e s o b r a d e l a n a t u r a l e z a .

59
P O R Q U AMAMOS

A M O R A L PRIMER OLOR?

A l g u n a s personas me h a n preguntado si el o l o r de a l g u i e n pue-


d e d e s p e r t a r esta atraccin instantnea. E s c i e r t o q u e m u c h o s a n i -
m a l e s s e s i e n t e n i n m e d i a t a m e n t e atrados p o r los o l o r e s d e d e t e r -
m i n a d a s p a r e j a s . P e r o d u d o q u e e l a m o r a l p r i m e r o l o r sea a l g o
h a b i t u a l e n las p e r s o n a s , p o r u n a razn d e o r d e n e v o l u t i v o .
N u e s t r o s a n t e p a s a d o s , los p r i m a t e s , v i v i e r o n e n las c o p a s d e l o s
rboles d u r a n t e a l m e n o s t r e i n t a m i l l o n e s d e aos. P a r a e v i t a r c a e r
al s u e l o y tambin p a r a s e l e c c i o n a r las m e j o r e s f r u t a s , n e c e s i t a n
u n a visin m u y d e s a r r o l l a d a , ms q u e u n o l f a t o f i n o . C o n s e c u e n t e -
m e n t e , los m o n o s y los s i m i o s t i e n e n u n s e n t i d o d e l o l f a t o r e d u c i d o
e n c o m p a r a c i n c o n otras g r a n d e s r e g i o n e s d e l c e r e b r o e n c a r g a -
das d e l a p e r c e p c i n d e estmulos visuales. L o s h u m a n o s h e m o s
h e r e d a d o estas f a c u l t a d e s . Y e s t a s e s t r u c t u r a s visuales estn p e r f e c -
t a m e n t e c o n e c t a d a s c o n e l resto d e los s e n t i d o s y c o n n u e s t r o s p e n -
s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s . E n efecto, c o m o p r i m a t e s , e l 8 0 p o r c i e n -
to de nuestro conocimiento del m u n d o que nos rodea procede de
l a vista. E s t a e s s i n d u d a l a razn p o r l a q u e m u c h o s r o m a n c e s a t r a -
vs d e I n t e r n e t t e r m i n a n c u a n d o los m i e m b r o s d e l a p a r e j a s e e n -
c u e n t r a n c a r a a c a r a . L o s estmulos visuales s o n i m p o r t a n t e s p a r a e l
amor.
As q u e d u d o q u e m u c h o s h u m a n o s s e e n a m o r e n a l d e t e c t a r e l
o l o r d e u n p r e t e n d i e n t e d u r a n t e u n a f i e s t a . P e r o s c r e o q u e u n a vez
q u e n o s f a m i l i a r i z a m o s y encariamos c o n u n a pareja, s u o l o r p u e d e
convertirse e n u n a especie d e afrodisaco. P o r e j e m p l o , h e c o n o c i d o
a varias m u j e r e s a las q u e les gusta p o n e r s e la c a m i s e t a o el suter de
s u e n a m o r a d o p a r a d o r m i r p o r q u e les gusta n o t a r s u olor. Y l a l i t e r a -
t u r a o c c i d e n t a l est l l e n a d e personajes m a s c u l i n o s q u e s e s i e n t e n
estimulados p o r la fragancia d e l pauelo o el guante de su amada.
P e r o sea l o q u e sea l o q u e d e s e n c a d e n a l a atraccin, e l m a g n e t i s -
m o p u e d e ser instantneo. C u a n d o los seres h u m a n o s y otras c r i a -
turas estn p s i c o l g i c a y fsicamente p r e p a r a d a s y aparece ante ellos
u n a pareja r e l a t i v a m e n t e a d e c u a d a , e l ms s e n c i l l o i n t e r c a m b i o p u e -
d e d i s p a r a r l a atraccin.
E n t o n c e s l a mayora d e los a n i m a l e s s e v u e l v e n e x t r e m a d a m e n -
t e posesivos c o n s u t r o f e o .

60
H E 1 . E N FISHER

POSESIN

Dame p o r compasin todo de t i t u a l m a / No me niegues


n i u n t o m o d e t o m o o m o r i r . K e a t s quera p o s e e r c a d a p e q u e -
a p a r t e d e s u a m a d a . M u c h a s otras c r i a t u r a s c o m p a r t e n este s e n t i -
m i e n t o . A l g u n o s pjaros y mamferos lucharn casi hasta la m u e r t e
para poseer a un amante de m a n e r a exclusiva.
P o r ejemplo, durante la poca d e l celo d e l mes de j u n i o , el m a -
c h o d e o s o p a r d o v i g i l a a s u h e m b r a d u r a n t e v a r i o s das e i n c l u s o
semanas, a u n q u e al p o c o se marchar si e n c u e n t r a otras o p o r t u -
nidades de aparearse. O b s e r v a n d o a un veterano oso p a r d o d e l
Parque N a c i o n a l de Yellowstone, el naturalista T h o m a s M c N a m e e
escribe: Se tenda e n e l n i d o d e hojas y r a m a s q u e e r a s u c a m a
d i u r n a , p a s a n d o u n a g a r r a p r o t e c t o r a y posesiva p o r e l h o m b r o d e
e l l a . C u a n d o o t r o s osos p a r d o s s e a c e r c a b a n . . . u n solo g r u i d o so-
la bastar p a r a q u e e l c o m p e t i d o r s e a l e j a r a . 35

U n d e s d i c h a d o e j e m p l o d e esta p o s e s i n e s e l q u e o b s e r v e l
z o l o g o D a v i d B a r a s h e n e l pjaro a z u l e j o d e m o n t a a . L a p o -
3 6

c a d e l c e l o haba c o m e n z a d o , y u n m a c h o y u n a h e m b r a d e a z u l e -
j o s haban c o n s t r u i d o s u n i d o y s e haban e s t a b l e c i d o e n l. S i n
e m b a r g o , m i e n t r a s e l m a c h o estaba f u e r a b u s c a n d o c o m i d a , B a -
rash c o l o c u n m a c h o d e azulejo disecado e n u n a r a m a d e l rbol
q u e estaba c e r c a n a a l n i d o . C u a n d o e l m a r i d o volvi y v i o a l i n -
t r u s o , atac c r u e l y r e p e t i d a m e n t e al m u e c o . L u e g o se volvi a su
p a r e j a y tambin l a atac b r u t a l m e n t e , r o m p i n d o l e d o s d e las
p l u m a s q u e s o n ms n e c e s a r i a s p a r a e l v u e l o . E l l a h u y . E l m a c h o
n o tard m u c h o e n a p a r e c e r c o n u n a n u e v a h e m b r a c o n l a q u e
cri u n a n i d a d a .
M i e n t r a s q u e l a posesin e m p u j a a a l g u n a s c r i a t u r a s a l a v i o l e n -
c i a , los c e l o s s u m e r g e n a otros e n l a d e p r e s i n . R e c u e r d a n a V i o l e -
ta, l a d o g u i l l a q u e estaba e n a m o r a d a d e B i n g o ? V i o l e t a a d o r a b a a
s u m a r i d o . E r a n u n a p a r e j a . Al i g u a l q u e s i f u e r a n u n m a t r i m o -
n i o , tenan sus a c u e r d o s privados, escribe E l i z a b e t h M a r s h a l l T h o -
mas, i n c l u s o s o b r e c m o les g u s t a b a d o r m i r . L o s p r o b l e m a s d e
V i o l e t a c o m e n z a r o n e l da e n q u e l a j o v e n y h e r m o s a husky, Mara,

61
P O R QU AMAMOS

se v i n o a v i v i r a casa de los M a r s h a l l . T h o m a s d i c e s o b r e l o s celos de


V i o l e t a : L o q u e ms le m o l e s t a b a a V i o l e t a de Mara e r a q u e a B i n
go le gustara tanto. I g n o r a n d o a V i o l e t a , B i n g o se d e d i c a b a cada
da a i n t e n t a r c o n q u i s t a r a Mara, pasendose a su l a d o c o n las o r e -
j a s gachas, u n a expresin d u l c e e n s u c a r a y m o v i e n d o l a c o l a l i g e -
ramente. A m e n u d o V i o l e t a i n t e n t a b a impedrselo. N o h u b o suer-
te. A l f i n a l V i o l e t a se retir a u n a e s q u i n a l e j a n a , s e sent all,
r e s i g n a d a , y se d e p r i m i .
3 7

N u e s t r o s p a r i e n t e s c e r c a n o s , l o s c h i m p a n c s c o m u n e s y los
b o n o b o s , tambin p u e d e n ser m u y posesivos, i n c l u s o a u n q u e sean
p r o m i s c u o s p o r n a t u r a l e z a . E n e l p u n t o lgido d e l c e l o , l a h e m b r a
visita a m e n u d o a un m a c h o y l u e g o a o t r o , l l e g a n d o en o c a s i o n e s a
c o p u l a r c o n u n a d o c e n a d e p r e t e n d i e n t e s e n u n s o l o da. L a m a y o -
r a d e ellos e s p e r a n p a c i e n t e m e n t e s u t u r n o . P e r o a l g u n o s c h i m p a n -
cs m a c h o s s e v u e l v e n posesivos. Y a m e d i d a q u e a u m e n t a s u pasin,
v a n i n t e n t a n d o e s t a b l e c e r u n a relacin e x c l u s i v a c o n u n a h e m b r a
determinada.
As o c u r r i c o n Satn, u n c h i m p a n c q u e viva e n l a r e s e r v a d e
G o m b e , e n T a n z a n i a . J a n e G o o d a l l describi l a i n c i p i e n t e relacin
e n t r e Satn y M i f f . M i f f a c a b a b a d e e n t r a r e n c e l o y t o d o s l o s m a -
c h o s l o saban. L a m a a n a haba c o m e n z a d o m o v i d a y e l l a haba
i d o p a s a n d o d e u n m a c h o a o t r o , o f r e c i n d o l e s sus n a l g a s y c o p u -
l a n d o c o n c a d a u n o . E l da fue a v a n z a n d o y , u n o p o r u n o , l o s m a -
c h o s f r i e r o n d e s a p a r e c i e n d o e n t r e los a r b u s t o s p a r a c o m e r o des-
cansar. Satn e s p e r a q u e se m a r c h a r a el l t i m o de l o s r e s t a n t e s
a d m i r a d o r e s . E n t o n c e s , c u a n d o M i f f se dispona a seguirlos, Satn
d i o un salto y se i n t e r p u s o en su c a m i n o , c o m e n z a n d o a a n d a r
c o m o s i n a d a e n u n a d i r e c c i n d i f e r e n t e a l a q u e haban t o m a d o e l
resto d e los m a c h o s . C o n t i n u a m e n t e i b a m i r a n d o p o r e n c i m a d e l
h o m b r o p a r a ver s i e l l a l e segua. Yas e r a .
M e d i a h o r a despus, M i f f o y a los dems m a c h o s l l a m a r l a des-
d e e l follaje. D u r a n t e u n m o m e n t o mir e n l a direccin d e d o n d e
venan las voces y l u e g o d i r e c t a m e n t e a Satn, q u e estaba m o v i e n -
d o las r a m a s i m p a c i e n t e m e n t e p a r a d i s t r a e r l a . E l l a s e p a r c o m o s i
estuviera s o p e s a n d o las a l t e r n a t i v a s . Despus sigui a Satn p o r la
cresta d e l a m o n t a a hasta l l e g a r a u n v a l l e c e r c a n o , lejos d e l resto
d e los m a c h o s . 3 8

62
H E L E N FISHER

C o n f r e c u e n c i a , c u a n d o los c h i m p a n c s h e m b r a estn e n c e l o , s e
q u e d a n e n l a c o m u n i d a d p a r a c o p u l a r c o n casi t o d o s los m a c h o s .
S i n e m b a r g o , si se s i e n t e n atradas p o r u n o de sus a d m i r a d o r e s , p u e -
d e n a c o m p a a r a este i n d i v i d u o especial hasta la p e r i f e r i a d e l te-
r r i t o r i o d o n d e vive y q u e d a r s e c o n l desde tres das hasta casi tres
meses. G o o d a l l l l a m a a estas u n i o n e s t e m p o r a l e s irse de safari.

L A VIGILANCIA D E L A PAREJA

D a d o q u e e l afn p o s e s i v o e s t a n h a b i t u a l e n l a n a t u r a l e z a , los
estudiosos d e l c o m p o r t a m i e n t o a n i m a l l e h a n d a d o u n n o m b r e :
vigilancia d e l a p a r e j a . S e r e f i e r e a este g u s t o p o r l a e x c l u s i v i -
39

d a d s e x u a l c o m o u n aspecto f u n d a m e n t a l d e l c o r t e j o e n m u c h a s
especies. G e n e r a l m e n t e e s e l m a c h o e l q u e v i g i l a a l a h e m b r a , p a r a
evitar q u e le sea a r r e b a t a d a o le a b a n d o n e . E x i s t e n slidas r a z o n e s
d e carcter e v o l u t i v o . S i u n m a c h o p u e d e secuestrar a l a h e m b r a
d u r a n t e su ovulacin, e l l a p o d r p a r i r a sus cras y t r a n s m i t i r sus ge-
nes hasta l a e t e r n i d a d .
L o s m a c h o s p e r t e n e c i e n t e s a especies q u e e s t a b l e c e n u n a r e l a -
cin d e p a r e j a p a r a c r i a r a s u d e s c e n d e n c i a , t i e n e n u n a s e g u n d a m o -
t i v a c i n , d e carcter d a r w i n i a n o , p a r a ser posesivos desde e l p u n t o
d e vista s e x u a l . D e s d e e l p u n t o d e vista d e l a adaptacin, a u n m a -
c h o , no le c o n v i e n e d e r r o c h a r su tiempo y sus energas vitales en
c o n s t r u i r u n n i d o , p r o t e g e r a l a h e m b r a , l u c h a r c o n t r a los i n t r u s o s ,
e i n c l u s o a l i m e n t a r a sus cras, a m e n o s q u e d i c h a s cras sean p o r t a -
doras d e s u A D N . S i s u h e m b r a s e p o n e a r e t o z a r c o n o t r o m a c h o ,
l se a r r i e s g a a q u e le p o n g a n los c u e r n o s . P o r t a n t o , en las especies
s o c i a l m e n t e m o n g a m a s , los m a c h o s q u e c o r t e j a n a u n a h e m b r a o
se casan c o n e l l a tienden a ser e x t r e m a d a m e n t e sensibles a n t e
los i n t r u s o s . A l g u n o s m o n o s m a c h o s m u e r d e n e l c u e l l o d e l a h e m -
b r a si se aleja o la h a c e n v o l v e r c o n g o l p e c i t o s o e m p u j o n e s ; en c a m -
b i o , los m a c h o s d e m u c h a s otras especies d e f i e n d e n agresivamente
e l t e r r i t o r i o d o n d e vive s u compaera.
Los hombres y mujeres que participaron en mi estudio (expli-
c a d o e n e l captulo u n o ) m o s t r a r o n t a m b i n esta t e n d e n c i a a l a v i -
g i l a n c i a d e l a p a r e j a , e s p e c i a l m e n t e los h o m b r e s . stos d i s c r e p a r o n

63
P O R Q U AMAMOS

m u c h o ms q u e las m u j e r e s a n t e l a afirmacin Es b u e n o n o t e n e r
contacto c o n d u r a n t e u n o s c u a n t o s das p a r a v o l v e r a a l i -
m e n t a r las expectativas ( A p n d i c e , n 4 ) . E l h e c h o p o d r a d e b e r -
a

s e a q u e las m u j e r e s t i e n e n , p o r l o g e n e r a l , ms a m i g o s , ms c o n e -
x i o n e s , ms lazos f a m i l i a r e s y ms r e s p o n s a b i l i d a d e s f u e r a de su
relacin a m o r o s a . P e r o p r o b a b l e m e n t e los h o m b r e s s e s i e n t e n
tambin o b l i g a d o s d e f o r m a i n c o n s c i e n t e a c o n s e r v a r e l r e c i p i e n t e
de su semilla.
Y t i e n e n buenas razones p a r a ello. E n u n a encuesta reciente rea-
l i z a d a a h o m b r e s y m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s , e l 6 0 p o r c i e n t o d e los
h o m b r e s y e l 5 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s a d m i t i e r o n h a b e r p r a c t i -
c a d o l a caza furtiva; e s d e c i r , haban i n t e n t a d o atraer a l a m a n t e
d e o t r a p e r s o n a p a r a c o m p r o m e t e r s e c o n l e n u n a relacin n u e -
v a . E n efecto, u n e s t u d i o d e t r e i n t a c u l t u r a s d e m o s t r l o c o m n
4 0

q u e e s l a c a z a f u r t i v a d e parejas e n t o d o e l m u n d o . A l i g u a l q u e e l
4 1

a z u l e j o d e m o n t a a , los h u m a n o s s o n posesivos.
La t e n d e n c i a h u m a n a a p e r s e g u i r e i n c l u s o a asesinar a un a m a n -
t e d e s c a r r i a d o p r o c e d e p r o b a b l e m e n t e d e esta t e n d e n c i a a n i m a l a
v i g i l a r a la p a r e j a .

U N A PROPUESTA INDECENTE

T o d o s estos datos m e h a n l l e v a d o a c r e e r q u e los a n i m a l e s g r a n -


des y p e q u e o s se s i e n t e n i m p u l s a d o s b i o l g i c a m e n t e a p r e f e r i r ,
p e r s e g u i r y p o s e e r u n a s parejas d e t e r m i n a d a s ; existe u n a q u m i c a
d e l a atraccin a n i m a l . Y e s t a q u m i c a d e b e d e h a b e r s i d o l a p r e c u r -
sora d e l amor romntico h u m a n o .
P e r o , q u sustancias qumicas d e l c e r e b r o estn i m p l i c a d a s ?
E x i s t e n d o s e s t i m u l a n t e s n a t u r a l e s d e l c e r e b r o d e los m a m f e -
r o s , e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o s e n t r e s, q u e p a r e c e n d e s e m p e -
ar u n p a p e l c r u c i a l ; l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a . T o d o s l o s
pjaros y m a m f e r o s estn d o t a d o s d e f o r m a s s i m i l a r e s d e d o p a -
m i n a y n o r e p i n e f r i n a , as c o m o d e e s t r u c t u r a s c e r e b r a l e s p a r e c i -
d a s p a r a p r o d u c i r y r e s p o n d e r a estas anfetaminas n a t u r a l e s ,
a u n q u e las e s t r u c t u r a s y c i r c u i t o s c e r e b r a l e s varen d e u n a e s p e -
cie a otra.

64
H E L E N FISHER

P e r o hay a l g o an ms i m p o r t a n t e ; l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e -
f r i n a d e s e m p e a n u n p a p e l clave e n l a excitacin s e x u a l y e n l a i n -
tensificacin d e l a m o t i v a c i n e n pjaros y m a m f e r o s . P o r e j e m -
4 2

p l o , las r a t a s h e m b r a d e l a b o r a t o r i o e x p r e s a n sus i n t e n c i o n e s
a m o r o s a s s a l t a n d o y c o r r i e n d o d e u n l a d o a o t r o , c o n d u c t a s aso-
ciadas c o n e l a u m e n t o d e los n i v e l e s d e d o p a m i n a . Y e n los r a t o -
4 3

nes de p r a d e r a , esas p e q u e a s c r i a t u r a s t a n p a r e c i d a s a los r a t o n e s


d e c a m p o , los niveles e l e v a d o s d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o estn
directamente asociados c o n l a p r e f e r e n c i a p o r u n a pareja e n par-
ticular . 4 4

Fijmonos en el ratn de p r a d e r a (microtus orchrogaster). Estos p e -


q u e o s a n i m a l e s viven e n u n l a b e r i n t o d e tneles y m a d r i g u e r a s e n
las p r a d e r a s d e l M e d i o O e s t e d e Estados U n i d o s . L o s r a t o n e s esta-
b l e c e n u n vnculo d e pareja p a r a c r i a r a sus p e q u e o s . E l m a c h o
deja e l h o g a r p o c o despus d e l a p u b e r t a d p a r a b u s c a r u n a e s p o -
sa. C u a n d o ve a u n a c a n d i d a t a a d e c u a d a , e m p i e z a a c o r t e j a r l a vi-
d a m e n t e , olisquendola, lamindola, m o r d i s q u e n d o l a , m o n t n d o -
l a : u n a p a r e j a d e r a t o n e s c o p u l a ms d e c i n c u e n t a veces e n apenas
dos das. T r a s este maratn s e x u a l , el m a c h o e m p i e z a a c o m p o r t a r s e
c o m o u n m a r i d o recin casado: c o n s t r u y e u n n i d o p a r a sus f u t u r o s
hijos, p r o t e g e f e r o z m e n t e a su pareja de otros m a c h o s rivales y de-
fiende el hogar d o n d e ambos viven. A p r o x i m a d a m e n t e un 90 p o r
c i e n t o d e los r a t o n e s d e p r a d e r a p a s a n t o d a s u v i d a c o n l a m i s m a
pareja .
P e r o los r a t o n e s d e p r a d e r a s o n exigentes, c o m o d e m u e s t r a este
e s t u d i o . L o s cientficos e m p a r e j a r o n a u n a h e m b r a e n c e l o c o n u n
m a c h o . C u a n d o l a h e m b r a c o p u l c o n este p r e t e n d i e n t e , d e s a r r o -
ll u n a p a r c i a l i d a d e s p e c i a l h a c i a l, u n f a v o r i t i s m o q u e fue a c o m -
paado de un a u m e n t o del 50 p o r ciento de la d o p a m i n a en el n-
cleo accumbens, u n a p a r t e d e l c e r e b r o d e los m a m f e r o s q u e e n las
p e r s o n a s est a s o c i a d a c o n l a a n s i e d a d y l a a d i c c i n .
46

E n este m i s m o s e n t i d o , c u a n d o los cientficos i n y e c t a r o n u n a sus-


t a n c i a q u e reduca l a d o p a m i n a e n u n a regin especfica d e l c e r e b r o
d e l a h e m b r a d e ratn d e p r a d e r a , sta d e j d e p r e f e r i r a s u c o m p a -
e r o f r e n t e los dems. Y c u a n d o e n c a m b i o a l a h e m b r a l e i n y e c t a -
r o n c o m p u e s t o s q u e a u m e n t a b a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a e n e l ce-
r e b r o e m p e z a p r e f e r i r a l c o m p a e r o q u e estaba p r e s e n t e e n e l

65
P O R QU AMAMOS

m o m e n t o d e l a inyeccin, a u n q u e n u n c a s e h u b i e r a a p a r e a d o c o n
este i n d i v i d u o .4 7

L a d o p a m i n a p a r e c e , p u e s , d e s e m p e a r u n a f u n c i n clave e n l a
atraccin a n i m a l .
L a n o r e p i n e f r i n a p u e d e c o n t r i b u i r a este m a g n e t i s m o . C u a n d o
los cientficos p o n e n u n a g o t a d e o r i n a d e l m a c h o e n e l l a b i o s u p e -
r i o r d e u n a h e m b r a d e ratn d e p r a d e r a , los niveles d e n o r e p i n e f r i n a
en el c e r e b r o se e l e v a n . E s t o c o n t r i b u y e a la liberacin de estrge-
n o s y e s t i m u l a l a c o n d u c t a d e a p a r e a m i e n t o . Se siente l a h e m b r a
4 8

d e l ratn d e p r a d e r a atrada p o r este o l o r ?


L o s niveles d e n o r e p i n e f r i n a ( y d o p a m i n a ) s e d i s p a r a n tambin
c u a n d o u n a oveja e n c e l o v e imgenes d e u n a oveja m a c h o . P u e - 4 9

de q u e estas ovejas se s i e n t a n t e m p o r a l m e n t e e n c a p r i c h a d a s de los


carneros.
L a n o r e p i n e f r i n a est l i g a d a i n c l u s o a u n a d e t e r m i n a d a p o s t u r a
d e los mamferos d u r a n t e e l cortejo: l a lordosis, e l hbito d e l a h e m -
b r a d e agacharse, a r q u e a r l a e s p a l d a y l e v a n t a r las nalgas h a c i a s u
pretendiente para expresar su d i s p o n i b i l i d a d s e x u a l . Las mujeres 5 0

tambin l o h a c e n . L a m u j e r m i r a c o n coquetera p o r e n c i m a d e s u
h o m b r o a l varn m i e n t r a s a r q u e a s u e s p a l d a g r a c i o s a m e n t e y eleva
sus nalgas e n l a m i s m a d i r e c c i n .
Estos datos m e i n c l i n a n a s o s p e c h a r q u e l a d o p a m i n a y / o l a n o -
r e p i n e f r i n a d e s e m p e a n u n a f u n c i n clave e n l a atraccin a n i m a l .
S i n d u d a h a y ms s u s t a n c i a s q u m i c a s c e r e b r a l e s i m p l i c a d a s .
C u a n d o los elefantes, z o r r o s , a r d i l l a s y m u c h o s otros a n i m a l e s h a c e n
l a c r i b a d e sus o p o r t u n i d a d e s d e a p a r e a m i e n t o , d e b e n d i s t i n g u i r
c o l o r e s , f o r m a s y tamaos, estar atentos p a r a detectar los t o n o s ms
seductores, r e c o r d a r h e c h o s y desastres pasados, y o l i s q u e a r , tocar y
p a l a d e a r p a r a r e u n i r l a i n f o r m a c i n r e f e r e n t e a los p o t e n c i a l e s
c o n s o r t e s . S o n m u c h o s los sistemas q u m i c o s q u e i n d u d a b l e m e n -
t e c o o r d i n a n d e algn m o d o l a reaccin e n c a d e n a q u e d a l u g a r a
los s e n t i m i e n t o s d e atraccin a n i m a l .
P e r o los a n i m a l e s a m a n . T i a , B a d B u l l , S k i p p e r , M i s h a , Mara,
V i o l e t a , T h a l i a , A l e x a n d e r , M i f f , Satn y c u a l q u i e r o t r o m a m f e r o o
ave de este p l a n e t a p r o b a b l e m e n t e se h a n s e n t i d o atrados p o r u n o s
sujetos especficos. C u a n d o estos a m a n t e s t e m p o r a l m e n t e h e c h i z a -
dos graznan, ladran, aletean, trinan, se pavonean, m i r a n fijamente,

66
H E I , E N FISHER

m o r d i s q u e a n , a c a r i c i a n , c o p u l a n y a d o r a n a l a pareja e l e g i d a p a r a e l
apareamiento, entran en contacto c o n un latido universal.
E n qu m o m e n t o c o m e n z l a evolucin d e l a qumica d e l cere-
b r o r e l a c i o n a d a c o n l a atraccin a n i m a l e s a l g o q u e n a d i e sabe. Y o
sospecho q u e c u a n d o los p r i m e r o s mamferos p r i m i t i v o s c o r r e t e a -
b a n e n t r e los d i n o s a u r i o s , estos v e l l u d o s p a r i e n t e s d e l a r a z a h u m a -
n a slo haban d e s a r r o l l a d o u n a e s t r u c t u r a c e r e b r a l s e n c i l l a p a r a
motivarles a d i s t i n g u i r e n t r e varios p r e t e n d i e n t e s y p r e f e r i r a u n o s
d e t e r m i n a d o s . C o n estos r u d i m e n t o s f u e r o n multiplicndose des-
de e n t o n c e s , e x p a n d i e n d o esta q u m i c a a miradas de seres q u e n a -
d a b a n , v o l a b a n , r e p t a b a n , saltaban, b r i n c a b a n o t r o t a b a n , i n c l u y e n -
do a los antepasados de los s i m i o s y de los h u m a n o s .
L o s h o m b r e s y las m u j e r e s d e l a a n t i g u a I n d i a l l a m a b a n a l a m o r
r o m n t i c o la e t e r n a d a n z a d e l u n i v e r s o . Y estaban e n l o c i e r t o .
51

N o obstante, e l t i e m p o d u r a n t e e l c u a l u n a a r d i l l a listada, u n a c e b r a
o u n a b a l l e n a s e s i e n t e n v e r d a d e r a m e n t e atradas p o r u n a p a r e j a
d e t e r m i n a d a o b v i a m e n t e d e p e n d e d e los e n t o r n o s n a t u r a l e s . stos
varan n e c e s a r i a m e n t e . Y l a s especies tambin. E n las ratas, p r o b a -
b l e m e n t e l a atraccin s l o d u r a u n o s s e g u n d o s . L o s elefantes p a r e -
c e n sentirse e n a m o r a d o s u n o s tres das. L o s p e r r o s a m e n u d o
m u e s t r a n esta atraccin d u r a n t e meses y el cario d u r a n t e m u c h o s
aos. A l g u n o s cientficos se c u e s t i o n a n h a s t a q u p u n t o estas c r i a -
turas s o n conscientes d e sus e m o c i o n e s . N a d i e l o sabe. P e r o los
5 2

a n i m a l e s e x p r e s a n u n a u m e n t o d e l a energa, u n a concentracin d e
atencin, e u f o r i a , a n s i a , p e r s i s t e n c i a , afn posesivo y afecto: atrac-
c i n a n i m a l . Y l o s datos s u g i e r e n q u e esta atraccin est r e l a c i o n a -
d a c o n d o s sustancias qumicas habituales e n e l c e r e b r o : l a d o p a m i -
na y la norepinefrina.
Podran desempear d i c h a s sustancias a l g u n a funcin e n e l
a m o r r o m n t i c o h u m a n o ? P a r a c o m p r e n d e r l a q u m i c a d e esta
danza eterna, d e c i d a d e n t r a r m e e n e l c e r e b r o h u m a n o .

67
3
L A QUMICA D E L A M O R
Escanear el cerebro enamorado

... porque es fuerte el amor


como la muerte,
tenaz, como el sol, la celosa.
Flechas de fuego son sus flechas,
Sus llamas, llamas de Yav

El Cantar de los Cantares


(h. 900-300 a. de C.)

A I I estaba e l c a l o r d e l A m o r , l a a p r e m i a n t e pulsin d e l D e -
seo, e l s u s u r r o d e l a m a n t e , l a i r r e s i s t i b l e m a g i a q u e a l h o m b r e
ms c u e r d o v u e l v e l o c o . E s t a m a g i a q u e H o m e r o c a n t a e n l a
1

Ilada h a d a d o l u g a r a g u e r r a s , e n g e n d r a d o dinastas, d e r r i b a d o
r e i n o s e i n s p i r a d o a l g u n a s de las ms b e l l a s o b r a s l i t e r a r i a s y a r -
tsticas. L a s p e r s o n a s c a n t a n a l a m o r , t r a b a j a n p o r a m o r , m a t a n
por amor, viven p o r a m o r y m u e r e n p o r amor. Qu es lo que
p r o v o c a este h e c h i z o ?
C o m o ya he d i c h o , he llegado a la conclusin de que el a m o r ro-
m n t i c o e s u n s e n t i m i e n t o h u m a n o u n i v e r s a l , p r o d u c i d o p o r sus-
tancias qumicas y e s t r u c t u r a s especficas q u e e x i s t e n en el c e r e b r o .
P e r o , cules e x a c t a m e n t e ? P a r a a r r o j a r a l g u n a l u z s o b r e e s t a
m a g i a q u e p u e d e h a c e r q u e e l ms c u e r d o s e v u e l v a l o c o , e n 1996
puse e n m a r c h a u n p r o y e c t o c o m p u e s t o d e varias fases, c o n e l obje-
tivo de r e c o g e r datos cientficos sobre la q u m i c a y los c i r c u i t o s ce-
rebrales d e l a m o r romntico.
S i b i e n s u p o n a q u e e r a n m u c h a s las s u s t a n c i a s qumicas q u e
intervenan d e u n a f o r m a u o t r a , c e n t r m i investigacin e n l a
d o p a m i n a y e n l a n o r e p i n e f r i n a , as c o m o e n o t r a s u s t a n c i a c e r e -
bral r e l a c i o n a d a c o n ellas, la serotonina. Las razones q u e me lle-
v a r o n a e s t u d i a r l a n a t u r a l e z a d e estas s u s t a n c i a s f u e r o n d o s : l a

69
P O R QU AMAMOS

atraccin q u e s i e n t e n los a n i m a l e s p o r d e t e r m i n a d a s parejas est


r e l a c i o n a d a c o n altos n i v e l e s d e d o p a m i n a y / o n o r e p i n e f r i n a e n
el c e r e b r o ; y lo q u e es ms i m p o r t a n t e , estas tres sustancias q u -
m i c a s p r o d u c e n m u c h a s d e las s e n s a c i o n e s d e l a pasin r o m n t i -
ca humana.

D U L C E DOPAMINA, N O PARES D E BAILAR

V e a m o s e l caso d e l a d o p a m i n a . U n o s niveles elevados d e d o p a -


m i n a en el cerebro p r o d u c e n u n a gran concentracin de la aten-
c i n , as c o m o u n a motivacin i n q u e b r a n t a b l e y u n a c o n d u c t a
2

o r i e n t a d a a un o b j e t i v o . Estas caractersticas s o n clave p a r a el a m o r


3

romntico. L o s a m a n t e s s e c o n c e n t r a n i n t e n s a m e n t e e n e l a m a d o ,
e x c l u y e n d o a m e n u d o t o d o l o q u e les r o d e a . D e h e c h o , s e c o n c e n -
t r a n d e tal m o d o e n las c u a l i d a d e s d e l ser a m a d o q u e p a s a n p o r
alto fcilmente sus caractersticas n e g a t i v a s , a d o r a n d o i n c l u s o las
4

e x p e r i e n c i a s y los objetos especficos q u e h a n c o m p a r t i d o c o n l a


persona amada.
P o r o t r a p a r t e , las p e r s o n a s l o c a m e n t e e n a m o r a d a s c o n s i d e r a n
a l a m a d o c o m o a l g o n o v e d o s o y n i c o . Y l a d o p a m i n a h a s i d o aso-
c i a d a c o n e l a p r e n d i z a j e d e los estmulos n o v e d o s o s . 5

A l g o q u e resulta clave en el a m o r romntico es la p r e f e r e n c i a


d e l a m a n t e p o r e l ser a m a d o . C o m o s e a f i r m a b a e n e l captulo se-
g u n d o , e n t r e los r a t o n e s d e c a m p o esta p r e d i l e c c i n est a s o c i a d a
c o n niveles elevados d e d o p a m i n a e n u n a s r e g i o n e s especficas d e l
cerebro. N o resulta ilgico, p o r tanto, sugerir que s i l a d o p a m i n a
est a s o c i a d a c o n l a p r e f e r e n c i a p o r u n a p a r e j a e n los r a t o n e s d e
c a m p o , e s m u y p o s i b l e q u e tambin d e s e m p e e u n a f u n c i n e n l a
p a r c i a l i d a d d e las p e r s o n a s . S a b e m o s q u e todos los mamferos t i e -
n e n bsicamente l a m i s m a m a q u i n a r i a c e r e b r a l , a u n q u e e l t a m a -
o , l a f o r m a y l a situacin d e las partes q u e c o m p o n e n e l c e r e b r o
varen n o t a b l e m e n t e e n t r e u n o s y o t r o s . 6

E l xtasis e s o t r a caracterstica d e s t a c a d a d e los a m a n t e s , a l g o


q u e p a r e c e tambin estar a s o c i a d o c o n l a d o p a m i n a . L a s c o n c e n -
traciones elevadas d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o p r o d u c e n e u f o r i a ,
as c o m o otros m u c h o s s e n t i m i e n t o s q u e d i c e n sentir los e n a m o r a -

70
H E L E N FISHER

dos, c o m o u n a u m e n t o d e energa, h i p e r a c t i v i d a d , i n s o m n i o , p r -
d i d a d e apetito, t e m b l o r e s , u n a aceleracin d e los latidos d e l c o r a -
zn y de la respiracin y, a veces, obsesin, a n s i e d a d o m i e d o . 7

L a intervencin d e l a d o p a m i n a p u e d e incluso e x p l i c a r p o r qu
los h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s se v u e l v e n t a n d e p e n d i e n t e s
d e s u relacin r o m n t i c a y p o r q u a n s i a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n
s u a m a d o . L a d e p e n d e n c i a y e l a n s i a s o n sntomas d e a d i c c i n , y
todas las a d i c c i o n e s i m p o r t a n t e s estn asociadas c o n altos niveles
d e d o p a m i n a . Es e l a m o r r o m n t i c o u n a adiccin? S, c r e o q u e s
8

l o es; u n a f e l i z d e p e n d e n c i a c u a n d o e l a m o r e s c o r r e s p o n d i d o y
u n a a n s i e d a d d o l o r o s a , triste y a m e n u d o d e s t r u c t i v a c u a n d o se ve
rechazado.
E n efecto, l a d o p a m i n a p u e d e ser e l c o m b u s t i b l e q u e a l i m e n t a
los d e n o d a d o s esfuerzos d e l a m a n t e c u a n d o ste siente q u e s u r e l a -
cin a m o r o s a est e n p e l i g r o . C u a n d o l a r e c o m p e n s a s e d e m o r a , las
clulas q u e p r o d u c e n l a d o p a m i n a e n e l c e r e b r o a u m e n t a n s u t r a -
bajo, b o m b e a n d o m a y o r e s c a n t i d a d e s d e este e s t i m u l a n t e n a t u r a l
p a r a p r o v e e r d e energa a l c e r e b r o , c e n t r a r l a atencin e i m p u l s a r
a l afectado a l u c h a r ms an p o r a l c a n z a r s u p r e m i o : e n este caso,
ganarse e l c o r a z n d e l a p e r s o n a o b j e t o d e s u a m o r . D o p a m i n a , t u
9

n o m b r e es p e r s e v e r a n c i a .
I n c l u s o e l a n h e l o d e t e n e r u n a relacin s e x u a l c o n e l a m a d o p u e -
d e estar i n d i r e c t a m e n t e r e l a c i o n a d o c o n u n o s niveles altos d e d o -
pamina. C u a n d o la dopamina en el cerebro aumenta, se producen
c o n f r e c u e n c i a m a y o r e s niveles d e testosterona, l a h o r m o n a d e l d e -
seo s e x u a l .

EL C O L O C N DE LA NOREPINEFRINA

L a n o r e p i n e f r i n a , u n a sustancia qumica derivada d e l a d o p a m i -


n a , p u e d e tambin c o n t r i b u i r a l c o l o c n d e l a m a n t e . L o s efectos
d e l a n o r e p i n e f r i n a s o n v a r i a d o s , d e p e n d i e n d o d e l a p a r t e d e l cere-
b r o q u e s e active. S i n e m b a r g o , e l a u m e n t o d e los niveles d e este es-
t i m u l a n t e p r o d u c e p o r l o g e n e r a l e u f o r i a , energa excesiva, i n s o m -
n i o y p r d i d a de a p e t i t o , a l g u n a s de las caractersticas bsicas d e l
a m o r romntico.

71
P O R Q U AMAMOS

E l a u m e n t o d e los niveles d e n o r e p i n e f r i n a tambin p o d r a c o n -


t r i b u i r a e x p l i c a r p o r q u e l a m a n t e p u e d e r e c o r d a r los detalles
mas n i m i o s a c e r c a d e l c o m p o r t a m i e n t o d e s u ser a m a d o y d e los
p r e c i a d o s m o m e n t o s q u e pas j u n t o a l, p u e s esta s u s t a n c i a est
a s o c i a d a c o n u n a u m e n t o d e l a c a p a c i d a d d e r e c o r d a r estmulos
nuevos . 10

P e r o e n este irresistible s e n t i m i e n t o m g i c o d e l q u e h a b l a b a
H o m e r o p u e d e i n t e r v e n i r tambin u n a t e r c e r a s u s t a n c i a qumica:
la serotonina.

LASEROTONINA

U n d e s t a c a d o sntoma d e l a m o r r o m n t i c o e s p e n s a r c o n t i n u a -
m e n t e e n e l a m a d o . L o s a m a n t e s n o p u e d e n d e s c o n e c t a r d e sus
a t r o p e l l a d o s p e n s a m i e n t o s . D e h e c h o , este aspecto d e l a m o r e s t a n
i n t e n s o q u e y o l o u t i l i z o c o m o l a p r u e b a d e c i s i v a d e l a pasin r o -
mntica. L o p r i m e r o q u e p r e g u n t o a c u a l q u i e r a q u e m e d i g a q u e
est e n a m o r a d o es: Q u p o r c e n t a j e d e l tiempo q u e pasas des-
p i e r t o lo dedicas a p e n s a r en la p e r s o n a de la q u e estas e n a m o r a d o ?
M u c h o s r e s p o n d e n q u e Ms d e l 9 0 p o r c i e n t o . O t r o s a d m i t e n
algo avergonzados q u e n u n c a d e j a n d e p e n s a r e n l o e n ella.
L o s a m a n t e s s o n obsesivos. Y l o s m d i c o s q u e t r a t a n a p a c i e n t e s
c o n todo tipo de transtornos obsesivo-compulsivos recetan i n h i b i -
d o r e s selectivos d e l a recaptacin d e s e r o t o n i n a (ISRS) c o m o e l
P r o z a c o el Z o l o f t , sustancias q u e elevan los niveles de s e r o t o n i n a en
el c e r e b r o . sta es la razn q u e me ha l l e v a d o a s o s p e c h a r q u e las
1 1

cavilaciones c o n t i n u a s , i n v o l u n t a r i a s e irresistibles d e l a m a n t e sobre


l a p e r s o n a d e l a q u e est e n a m o r a d o p o d r a n asociarse c o n u n o s
niveles bajos d e a l g u n a d e las f o r m a s (existen a l m e n o s c a t o r c e t i -
pos) q u e a d o p t a este c o m p u e s t o q u m i c o . 1 2

M i r a z o n a m i e n t o n o carece d e base. E n 1999, u n o s cientficos


italianos e s t u d i a r o n a sesenta i n d i v i d u o s : v e i n t e e r a n h o m b r e s y m u -
j e r e s q u e haban estado e n a m o r a d o s e n los seis meses a n t e r i o r e s ;
otros v e i n t e sufran t r a s t o r n o s o b s e s i v o - c o m p u l s i v o s ( T O C ) n o t r a -
tados y o t r o s v e i n t e e r a n i n d i v i d u o s n o r m a l e s y sanos q u e no esta-
ban enamorados y que se utilizaron c o m o g r u p o de control. Tanto

72
H E I - E N FISHER

los p a r t i c i p a n t e s e n a m o r a d o s c o m o los q u e sufran T O C p r e s e n t a -


r o n niveles s i g n i f i c a t i v a m e n t e m e n o r e s d e s e r o t o n i n a q u e los d e l
grupo de control . 1 3

Estos cientficos e x a m i n a r o n los niveles d e s e r o t o n i n a e n a l g u -


nos c o m p o n e n t e s d e l a sangre p e r o n o e n e l c e r e b r o . H a s t a q u e los
cientficos n o p u e d a n d o c u m e n t a r l a a c t i v i d a d d e l a s e r o t o n i n a e n
unas r e g i o n e s d e t e r m i n a d a s d e l c e r e b r o , n o p o d r e m o s estar segu-
ros d e l a f u n c i n q u e d e s e m p e a l a s e r o t o n i n a e n e l a m o r romnti-
co. N o o b s t a n t e , este e x p e r i m e n t o h a d e t e r m i n a d o , p o r vez p r i m e -
r a , q u e existe u n a p o s i b l e c o n e x i n e n t r e e l a m o r romntico y u n o s
niveles bajos de s e r o t o n i n a orgnica.
As p u e s , t o d a s las i n c o n t a b l e s h o r a s d u r a n t e las q u e n u e s t r a
m e n t e d a vueltas y ms vueltas, c o m o u n ratn q u e h a c e g i r a r u n a
r u e d a , p u e d e n estar asociadas c o n niveles r e d u c i d o s d e s e r o t o n i n a
e n los c i r c u i t o s d e l c e r e b r o .
Y c u a n d o u n a relacin a m o r o s a s e i n t e n s i f i c a , este p e n s a m i e n t o
obsesivo e i r r e s i s t i b l e p u e d e i n c r e m e n t a r s e d e b i d o a u n a relacin
negativa e n t r e l a s e r o t o n i n a y sus p a r i e n t e s , l a d o p a m i n a y l a n o r e -
p i n e f r i n a . E l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a
p u e d e p r o v o c a r u n d e s c e n s o e n p i c a d o d e los niveles d e s e r o t o n i -
n a . Esto podra e x p l i c a r p o r q u e l c r e c i e n t e xtasis r o m n t i c o d e l
1 4

e n a m o r a d o i n t e n s i f i c a d e h e c h o l a c o m p u l s i n a soar d e s p i e r t o ,
fantasear, m e d i t a r , r e f l e x i o n a r y o b s e s i o n a r s e p o r e l o b j e t o d e s u
amor.

U N A HIPTESIS D E T R A B A J O

D a d a s las p r o p i e d a d e s q u e estas tres sustancias qumicas r e l a c i o -


nadas e n t r e s, l a d o p a m i n a , l a n o r e p i n e f r i n a y l a s e r o t o n i n a , p r e -
sentan e n e l c e r e b r o , e m p e c a s o s p e c h a r q u e todas ellas d e s e m p e -
aban u n p a p e l f u n d a m e n t a l e n l a pasin romntica h u m a n a .
L o s s e n t i m i e n t o s de e u f o r i a , i n s o m n i o y p r d i d a de a p e t i t o , as
c o m o l a energa excesiva, atencin c o n c e n t r a d a , intensificacin d e
l a motivacin y c o n d u c t a s o r i e n t a d a s a u n objetivo q u e c a r a c t e r i -
zan a la persona enamorada, j u n t o c o n su tendencia a considerar al
a m a d o c o m o algo n o v e d o s o y n i c o , y el a u m e n t o de la pasin c u a n -

73
P O R QU AMAMOS

d o s e e n f r e n t a a l a a d v e r s i d a d , p u e d e n ser o r i g i n a d a s e n p a r t e p o r
u n i n c r e m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a e n e l
c e r e b r o . Y l a cavilacin obsesiva d e l a m a n t e sobre e l ser a m a d o p o -
dra d e b e r s e a l a d i s m i n u c i n d e l o s niveles d e ciertos t i p o s d e s e r o
tonina en el cerebro.
H a g a m o s a h o r a las salvedades. L a teora s e c o m p l i c a p o r n u m e -
rosos h e c h o s : d i f e r e n t e s dosis de estas sustancias qumicas p u e d e n
p r o d u c i r d i f e r e n t e s efectos; a su vez, las sustancias p r o d u c e n d i s t i n -
tos efectos e n distintas partes d e l c e r e b r o ; c a d a u n a interacta c o n
las dems d e d i s t i n t a m a n e r a e n c i r c u n s t a n c i a s d i f e r e n t e s , y c a d a
u n a se r e l a c i o n a c o n o t r o s m u c h o s sistemas fisiolgicos y c i r c u i t o s
cerebrales, d a n d o l u g a r a c o m p l e j a s r e a c c i o n e s e n c a d e n a . P o r o t r a
parte, e l a m o r romntico a p a s i o n a d o a d o p t a diversas f o r m a s e n
c u a n t o a s u d i f e r e n t e gradacin, d e s d e l a p u r a e u f o r i a c u a n d o e l
a m o r es c o r r e s p o n d i d o hasta los s e n t i m i e n t o s de vaco, d e s e s p e r a -
c i n y a m e n u d o r a b i a , c u a n d o es r e c h a z a d o . Estas sustancias qu-
micas, i n d u d a b l e m e n t e , varan en c u a n t o a su concentracin y c o m -
binacin segn la relacin avance o r e t r o c e d a .
N o o b s t a n t e , l a d i f e r e n t e c o r r e l a c i n e n t r e las n u m e r o s a s c a -
ractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , as c o m o los efectos d e estas tres
sustancias e n e l c e r e b r o , m e h a n l l e v a d o a e l a b o r a r l a hiptesis si-
g u i e n t e : este f u e g o e n l a m e n t e e s p r o v o c a d o p o r u n o s n i v e l e s e l e -
vados de d o p a m i n a o de n o r e p i n e f r i n a , o de ambas a la vez, as c o m o
p o r l a d i s m i n u c i n d e los niveles d e s e r o t o n i n a . Tales sustancias
qumicas f o r m a n e l eje c e n t r a l d e l a m o r obsesivo, a p a s i o n a d o , r o -
mntico.

ESCANEAR EL CEREBRO ENAMORADO

As pues, l o s i g u i e n t e e r a e n c o n t r a r las r e g i o n e s d e l c e r e b r o i m -
p l i c a d a s e n la a p r e m i a n t e pulsin d e l D e s e o d e H o m e r o . Saba
q u e l a d o p a m i n a , l a n o r e p i n e f r i n a y l a s e r o t o n i n a estaban m u c h o
ms presentes e n u n a s r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e e n otras. S i p u d i e r a
establecer qu regiones d e l c e r e b r o se activan c u a n d o a l g u i e n se
e n c u e n t r a i n m e r s o e n e l xtasis r o m n t i c o , esto p o d r a c o n f i r m a r
q u sustancias qumicas p r i n c i p a l e s estn i m p l i c a d a s . Haba Uega-

74
H E L E N FISHER

d o e l m o m e n t o d e e m b a r c a r s e e n e l p r o y e c t o d e e s c a n e a r los cere-
bros de varios h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s .
As q u e desarroll u n p l a n c o n e l n e u r l o g o G r e g S i m p s o n ,
que trabajaba p o r entonces e n e l A l b e r t E i n s t e i n C o l l e g e o f M e d i -
c i n e . R e c o g e r a m o s datos s o b r e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l m i e n t r a s l o s
sujetos p e r d i d a m e n t e e n a m o r a d o s r e a l i z a b a n d o s tareas d i s t i n t a s :
m i r a r u n a f o t o d e s u a m a d o o a m a d a y m i r a r u n a fotografa n e u -
tra d e u n c o n o c i d o q u e n o g e n e r a r a s e n t i m i e n t o s r o m n t i c o s p o -
sitivos n i negativos. A d e m s utilizaramos u n a p a r a t o d e i m a g e n
p o r r e s o n a n c i a m a g n t i c a f u n c i o n a l ( I M R f ) p a r a sacar fotos d e l
cerebro.
El aparato de I M R f registra el flujo sanguneo d e l cerebro. Se
basa, e n p a r t e , e n u n p r i n c i p i o s e n c i l l o : las clulas c e r e b r a l e s q u e
estn activas c h u p a n ms sangre q u e las partes d e l c e r e b r o q u e estn
inactivas, y a q u e t i e n e n q u e o b t e n e r e l o x g e n o n e c e s a r i o p a r a r e a -
l i z a r su trabajo. E s t a m q u i n a no hara n e c e s a r i o i n y e c t a r a los suje-
tos d e m i e x p e r i m e n t o n i n g n contraste d e c o l o r n i introducrselo
e n e l c u e r p o d e n i n g u n a o t r a m a n e r a . S i n d o l o r . E s a i d e a m e gus-
taba. Despus, p a r a a n a l i z a r n u e s t r o s datos, c o m p a r a r a m o s l a a c t i -
v i d a d c e r e b r a l p r o d u c i d a m i e n t r a s n u e s t r o s sujetos m i r a b a n l a f o t o
de su a m o r c o n la actividad cerebral registrada mientras m i r a b a n la
imagen neutra.
P e n s a m o s q u e e r a u n b u e n c o m i e n z o . E n 1996 escaneamos a c u a -
tro sujetos, dos h o m b r e s y dos m u j e r e s , todos ellos jvenes. T o d o s es-
taban l o c a m e n t e e n a m o r a d o s . L o s resultados f u e r o n m u y e s p e r a n -
zadores. P e r o m i c o l e g a tuvo q u e a b a n d o n a r e l e x p e r i m e n t o d e b i d o
a otros c o m p r o m i s o s p r o f e s i o n a l e s . A f o r t u n a d a m e n t e yo ya haba
i n v i t a d o a L u c y B r o w n , u n a destacada neurloga d e l A l b e r t E i n s t e i n
C o l l e g e o f M e d i c i n e , a i n t e r p r e t a r los r e s u l t a d o s d e l escner, u n a
labor tcnicamente c o m p l e j a y de g r a n e x i g e n c i a intelectual que
e x i g e m u c h o t i e m p o . Ms a d e l a n t e s e n o s u n i e r o n A r t A r o n , u n
p s i c l o g o d e g r a n t a l e n t o d e d i c a d o a l a investigacin e n l a State
University of N e w York de Stony B r o o k , y D e b Mashek, en aquel
m o m e n t o u n a estudiante de posgrado d e l departamento de psico-
loga d e l a S U N Y d e S t o n y B r o o k .
Haba a l g o q u e m e p r e o c u p a b a a c e r c a d e l d i s e o d e l e x p e r i -
m e n t o . C o m o c o m e n t b a m o s a n t e r i o r m e n t e , a los a m a n t e s les re-

75
P O R OU AMAMOS

s u l t a difcil n o p e n s a r e n l a p e r s o n a a m a d a . M i t e m o r consista e n
q u e los p e n s a m i e n t o s a p a s i o n a d o s y r o m n t i c o s d e l a m a n t e , g e n e -
rados al contemplar la foto de su amor, c o n t a m i n a r a n su pensa-
m i e n t o pasivo a l m i r a r l a f o t o n e u t r a . C u a n d o s e l o c o m e n t a A r t y
a D e b , A r t sugiri l a c o n v e n i e n c i a d e asignarles u n a tarea d e d i s -
traccin, u n p r o c e d i m i e n t o h a b i t u a l u t i l i z a d o e n psicologa p a r a
m a n t e n e r e l c e r e b r o l i b r e d e e m o c i o n e s . E s t a b l e c i m o s u n a tarea
d e distraccin especfica q u e todava h o y m e sirve d e e n t r e t e n i -
miento.
E n t r e e l m o m e n t o e n que m i r a b a n l a foto d e l a persona a m a d a
q u e a c t u a b a d e estmulo p o s i t i v o y l a f o t o n e u t r a d e algn c o n o c i -
do sin inters, a los sujetos d e l e x p e r i m e n t o se les m o s t r a b a un n-
m e r o d e varias cifras ( p o r e j e m p l o , 8.421) e n u n a p a n t a l l a y s e les
p e d a q u e f u e r a n c o n t a n d o h a c i a atrs d e siete e n siete a p a r t i r d e
d i c h o n m e r o . E l o b j e t i v o e r a despejar l a m e n t e d e s e n t i m i e n t o s
fuertes e n t r e l a e x p o s i c i n a l o b j e t o d e s u a m o r y l a e x p o s i c i n a l
estmulo n e u t r o . P r u e b e a h a c e r l o l a p r x i m a vez q u e s e s i e n t a dis-
gustado, m u y disgustado. C o j a u n n m e r o d e varias cifras y e m p i e c e
a c o n t a r h a c i a atrs de siete en siete. R e s u l t a a g o t a d o r , p e r o f u n c i o -
n a . A l m e n o s d u r a n t e u n o s m o m e n t o s , los s e n t i m i e n t o s s e desvane-
c e n s i n ms m i e n t r a s n o s e s f o r z a m o s p o r l l e v a r l a c u e n t a s i n e q u i -
vocarnos.
S i n e m b a r g o , antes d e s e g u i r e s c a n e a n d o ms c e r e b r o s d e h o m -
bres y m u j e r e s e n a m o r a d o s tenamos q u e estar seguros de u n a cosa:
q u e l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a estimulara los s e n t i m i e n t o s
d e a m o r r o m n t i c o d e f o r m a ms efectiva q u e u n o l o r , u n a c a n -
c i n , u n a c a r t a d e a m o r , u n r e c u e r d o o c u a l q u i e r o t r o o b j e t o o fe-
n m e n o asociado al amado.
L o s poetas y los artistas s i e m p r e h a n s i d o c o n s c i e n t e s d e l p o d e r
d e las imgenes visuales. C o m o escribi W i l l i a m B u t l e r Yeats, El
v i n o e n t r a p o r l a b o c a / y e l a m o r e n t r a p o r los o j o s . L a mayora
1 5

d e los p s i c l o g o s c r e e n tambin q u e las i m g e n e s visuales d e s e n -


c a d e n a n u n a m a y o r pasin romntica. N o s o t r o s estamos c o n v e n c i -
dos d e e l l o . P e r o antes d e c o m e n z a r a g e n e r a r s e n t i m i e n t o s d e x -
tasis r o m n t i c o p o r m e d i o d e u n a fotografa, A r t , D e b y yo
q u i s i m o s estar seguros d e q u e e l a m o r entra p o r los ojos c o n m a -
y o r i n t e n s i d a d q u e a travs de c u a l q u i e r o t r o s e n t i d o .

76
H Et JEN F I S H E R

Para descubrirlo, pusimos en marcha un ingenioso experimen-


to c o n un aparato al que bautizamos c o m o el amormetro.

EL AMORMETRO

E n u n tabln i n f o r m a t i v o s i t u a d o e n e l c a m p u s d e l a S U N Y d e
Stony B r o o k , A r t y D e b p u s i e r o n u n a n u n c i o s o l i c i t a n d o h o m b r e s y
m u j e r e s e n a m o r a d o s . E l a n u n c i o c o m e n z a b a c o n estas p a l a b r a s e n
n e g r i t a : Acaba de e n a m o r a r s e l o c a m e n t e ? Acaba y l o c a m e n -
te e r a n las p a l a b r a s operativas. Buscbamos c a n d i d a t o s q u e estu-
vieran tan intensamente enamorados que apenas p u d i e r a n c o m e r
o dormir.
M u c h o s voluntarios l l a m a r o n al d e p a r t a m e n t o de psicologa
de Stony B r o o k para ponerse en contacto c o n D e b y luego se pre-
s e n t a r o n e n p e r s o n a . D e b s e l e c c i o n a a q u e l l o s q u e parecan es-
tar v e r d a d e r a m e n t e e n a m o r a d o s y d i o a c a d a u n o v a r i o s c u e s t i o -
n a r i o s d i s e a d o s p a r a c o n o c e r s u p e r s o n a l i d a d , sus s e n t i m i e n t o s
hacia la persona a m a d a y la duracin, i n t e n s i d a d y el m o m e n t o
q u e viva s u relacin a m o r o s a . L e s p i d i q u e v o l v i e r a n u n a s e m a -
n a despus a l l a b o r a t o r i o l l e v a n d o c o n s i g o o b j e t o s q u e l e s h i c i e -
r a n s e n t i r u n a i n t e n s a pasin r o m n t i c a h a c i a e l ser a m a d o . L o s
e s t u d i a n t e s v o l v i e r o n c o n fotografas, cartas, mensajes d e c o r r e o
e l e c t r n i c o , tarjetas d e c u m p l e a o s , g r a b a c i o n e s d e msica, c o l o -
nias, r e c u e r d o s escritos en hojas de p a p e l y anotaciones sobre he-
chos futuros que i m a g i n a b a n . L o s llevaban c o m o si f u e r a n flores
de cristal.
L u e g o p r e p a r a m o s a c a d a sujeto p a r a e l e x p e r i m e n t o . P r i m e r o ,
D e b les c o l o c a b a tres e l e c t r o d o s e n d i f e r e n t e s r e g i o n e s d e l c u e r o
c a b e l l u d o , c o n e c t a n d o d e esta m a n e r a a l p a r t i c i p a n t e c o n u n elec-
t r o e n c e f a l g r a f o ( E E G ) . D e c a a c a d a u n o q u e estos cables regis-
traran sus o n d a s c e r e b r a l e s d u r a n t e e l e x p e r i m e n t o . E n r e a l i d a d ,
n o e r a c i e r t o ; l a m q u i n a n o estaba c o n e c t a d a . P e r o esperbamos
q u e este e n g a o estimulara l a s i n c e r i d a d d e los v o l u n t a r i o s . D e s -
pus, e l p a r t i c i p a n t e s e s e n t a b a e n f r e n t e d e u n a p a n t a l l a d e o r d e -
n a d o r d o n d e s e m o s t r a b a u n i c o n o q u e pareca u n t e r m m e t r o
v e r t i c a l y se le d a b a u n a esfera r o t a t i v a m a n u a l q u e i b a de los c e r o a

77
P O R QU AMAMOS

los t r e i n t a g r a d o s . G i r a n d o este d i a l a c c i o n a d o p o r m u e l l e s , e l suje-


t o p o d a elevar e l m e r c u r i o d e l t e r m m e t r o . C u a n d o l o e l l a l o
s o l t a b a n , volva a c e r o . A este a p a r a t o de r e s p u e s t a p o r o r d e n a d o r
l o llambamos d e b r o m a a m o r m e t r o .
E l e x p e r i m e n t c o m e n z . E n p r i m e r l u g a r mostrbamos a l suje-
t o l a foto d e s u a m a d o o a m a d a y despus u n a foto n e u t r a d e o t r a
p e r s o n a d e l m i s m o sexo o d e u n paisaje d e l a n a t u r a l e z a . A c o n t i n u a -
c i n , c a d a p a r t i c i p a n t e lea u n a c a r t a d e a m o r d e s u a m a d o y l u e g o
u n prrafo d e u n l i b r o d e estadstica. E n t e r c e r lugar, c a d a u n o d e
los sujetos ola u n p e r f u m e q u e l e r e c o r d a b a a l a p e r s o n a a m a d a y
l u e g o a g u a c o n a l c o h o l d e desinfectar. E n c u a r t o lugar, s e p e d a a l
sujeto q u e recordara algn m o m e n t o m a r a v i l l o s o p a s a d o e n c o m -
paa d e l a p e r s o n a a m a d a y l u e g o q u e s e a c o r d a r a d e algn h e c h o
i n t r a s c e n d e n t e , c o m o , p o r e j e m p l o , l a ltima vez q u e s e haba lava-
d o e l p e l o . E n q u i n t o lugar, c a d a u n o e s c u c h a b a u n a c a n c i n asocia-
d a c o n s u a m a d o o a m a d a y l u e g o o t r a c a n t a d a p o r los personajes
d e l p r o g r a m a d e televisin B a r r i o S s a m o . P o r l t i m o , s e p e d a a
cada participante que imaginara un hecho futuro maravilloso j u n -
t o a l a p e r s o n a a m a d a y l u e g o u n h e c h o c o t i d i a n o c o m o lavarse los
dientes. Y e n t r e u n o y o t r o c o m e t i d o s e i n t e r c a l a b a n u e s t r a tarea d e
distraccin: c o n t a r h a c i a atrs d e siete e n siete, c o m e n z a n d o c o n a l -
g u n o d e los n m e r o s d e u n a s e c u e n c i a d e varias cifras.
L a l a b o r d e l sujeto e x p e r i m e n t a l consista e n r e s p o n d e r a c a d a
estmulo h a c i e n d o g i r a r e l d i a l d e l a m o r m e t r o p a r a reflejar l a i n -
t e n s i d a d d e sus s e n t i m i e n t o s d e pasin romntica. L o s p a r t i c i p a n t e s
f u e r o n o n c e m u j e r e s y tres h o m b r e s c u y a m e d i a d e e d a d s e s i t u a b a
en t o r n o a los d i e c i o c h o a o s y m e d i o . C u a n d o se r e g i s t r a r o n sus
respuestas y se a n a l i z a r o n estadsticamente, l o s r e s u l t a d o s f u e r o n
r e v e l a d o r e s : los s e n t i m i e n t o s d e i n t e n s o a m o r r o m n t i c o s e d e s e n -
c a d e n a b a n casi p o r i g u a l p o r m e d i o d e fotografas, c a n c i o n e s o r e -
c u e r d o s d e l ser a m a d o . 1 6

L A S FOTOGRAFAS ESTIMULAN E L A M O R

N o m e s o r p r e n d i q u e las fotografas p r o v o c a r a n l a pasin r o -


mntica. Despus d e t o d o , l a mayora d e n o s o t r o s t e n e m o s u n a f o t o

78
H E L E N FISHER

d e nuestro v e r d a d e r o a m o r e n c i m a d e n u e s t r a m e s a d e trabajo. A d e -
ms, c o m o recordarn, esta reaccin v i s c e r a l a n t e las imgenes v i -
suales t i e n e u n a explicacin a n t r o p o l g i c a . L o s h u m a n o s e v o l u c i o -
n a r o n a p a r t i r de u n o s a n t e p a s a d o s que vivan en l o s rboles y q u e
n e c e s i t a b a n u n a magnfica vista p a r a s o b r e v i v i r a esa a l t u r a s o b r e e l
suelo. L o s q u e tenan m a l a vista s e g u r a m e n t e c a l c u l a b a n m a l d o n -
de estaban los f r u t o s y las flores y, al no a c e r t a r al saltar de u n a r a m a
a o t r a , se caan y se r o m p a n la c r i s m a . C o m o c o n s e c u e n c i a , todos
los p r i m a t e s s u p e r i o r e s t i e n e n g r a n d e s r e g i o n e s c e r e b r a l e s d e d i c a -
das a la p e r c e p c i n y la integracin de los estmulos visuales. E f e c t i -
v a m e n t e , los p s i c l o g o s h a n i n s i s t i d o d u r a n t e dcadas e n l a f u n -
c i n t a n i m p o r t a n t e q u e d e s e m p e a n las m a n i f e s t a c i o n e s visuales
a l a h o r a d e e s t i m u l a r los s e n t i m i e n t o s d e l a atraccin r o m n t i c a . 17

E s t e e x p e r i m e n t o n o s c o n f i r m q u e las fotografas d e l a p e r s o -
n a a m a d a p r o v o c a n c i e r t a m e n t e l a f e l i c i d a d romntica. N u e s t r o
d i s e o e x p e r i m e n t a l e r a s l i d o . P o d a m o s e m p e z a r a p a s a r a los
a m a n t e s p o r e l escner c e r e b r a l e n b u s c a d e los c i r c u i t o s d e l xta-
sis r o m n t i c o .

E L EXPERIMENTO

Acabas d e e n a m o r a r t e l o c a m e n t e ? U t i l i z a m o s d e n u e v o esta
frase e n o t r o c a r t e l q u e c o l o c a m o s e n e l tabln d e a n u n c i o s d e P s i -
c o l o g a d e l c a m p u s d e l a S U N Y d e S t o n y B r o o k . P e r o esta vez r e -
q u e r a m o s h o m b r e s y m u j e r e s d i s p u e s t o s a t u m b a r s e d e n t r o de
u n a mquina, un espacio rectangular, oscuro y estrecho, para que
escaneramos sus c e r e b r o s . U n a vez ms buscbamos s l o a p e r s o -
nas q u e se h u b i e r a n e n a m o r a d o l o c a m e n t e en los ltimos meses o
semanas y cuyos s e n t i m i e n t o s r o m n t i c o s f u e r a n r e c i e n t e s , v i v i d o s ,
incontrolables y apasionados.
N o fue difcil e n c o n t r a r l a s . E n p a l a b r a s d e J o h n D o n n e , El
a m o r , i g u a l a s m i s m o , n o sabe d e e s t a c i o n e s , n i d e c l i m a , n i d e
h o r a s , das o meses, esos h a r a p o s d e l t i e m p o . E l a m o r f l o r e c e e n
18

todas partes, e n c u a l q u i e r p o c a . I n m e d i a t a m e n t e e m p e z a r o n a
l l a m a r e s t u d i a n t e s a l l a b o r a t o r i o d e psicologa d e A r t p a r a p r e s e n -
tarse v o l u n t a r i o s . D e b descart a los q u e l l e v a b a n a l g o d e m e t a l e n

79
P O R QU AMAMOS

l a cabeza (en los l a b i o s , l a l e n g u a , l a n a r i z , p i e r c i n g s d e c u a l q u i e r


tipo o aparatos d e n t a l e s ) , ya q u e esto p o d r a afectar al imn de la
mquina de I M R f , T a m b i n e x c l u y a los q u e sufran c l a u s t r o f o b i a ,
los q u e estaban t o m a n d o algn t i p o d e f r m a c o a n t i d e p r e s i v o q u e
p u d i e r a afectar a la fisiologa c e r e b r a l y a los h o m b r e s y m u j e r e s
z u r d o s . L a organizacin c e r e b r a l p u e d e v a r i a r segn l a l a t e r a l i d a d
y tenamos q u e e s t a n d a r i z a r l a m u e s t r a l o ms p o s i b l e .
L l e g a d o este p u n t o , entrevist a c a d a c a n d i d a t o , a veces hasta d u -
rante d o s horas. M i p r i m e r a p r e g u n t a s i e m p r e e r a l a m i s m a : Cun-
t o t i e m p o llevas e n a m o r a d o ? . P e r o l a s e g u n d a e r a l a ms i m p o r -
tante: Q u p o r c e n t a j e d e l da y d e l a n o c h e p i e n s a s e n l a p e r s o n a
d e l a q u e ests e n a m o r a d o ? . D a d o q u e e l p e n s a m i e n t o obsesivo e s
u n i n g r e d i e n t e bsico d e l a pasin romntica, b u s c a b a p a r t i c i p a n -
tes q u e p e n s a r a n e n l a p e r s o n a a m a d a d u r a n t e casi t o d o e l t i e m p o
q u e p a s a b a n d e s p i e r t o s . B u s c a b a tambin h o m b r e s y m u j e r e s q u e
r i e r a n y s u s p i r a r a n ms d e l o h a b i t u a l d u r a n t e l a entrevista, q u e
p u d i e r a n recordar c u a l q u i e r p e q u e o detalle de su e n a m o r a d o y
que p a r e c i e r a n s e n t i r u n v e r d a d e r o a n h e l o o i n c l u s o a n s i a p o r s u
enamorado.
S i u n sujeto p o t e n c i a l m o s t r a b a stos y o t r o s sntomas d e pasin
romntica, l e i n v i t a b a a p a r t i c i p a r . E l sujeto d e b a p r o p o r c i o n a r n o s
dos fotografas: u n a d e s u ser a m a d o y o t r a d e u n i n d i v i d u o e m o c i o -
n a l m e n t e n e u t r o p a r a l. E l s e g u n d o sola ser a l g u i e n q u e haban
conocido casualmente en el instituto o en la universidad. L u e g o fi-
j b a m o s u n a c i t a p a r a p r a c t i c a r l e s e l escner c e r e b r a l .

E L PROCEDIMIENTO D E L ESCNER CEREBRAL

P o r s u p u e s t o , e l escner n o s e p r a c t i c a b a s i n e x p l i c a r antes dete-


n i d a m e n t e l o q u e les ocurrira d e n t r o d e l a mquina q u e r e a l i z a b a
e l escner I M R f d e l c e r e b r o . C o m e n z a b a p o r c o n t a r a c a d a p a r t i c i -
p a n t e q u e y o m i s m a m e haba s o m e t i d o a l e x p e r i m e n t o tres veces,
l o c u a l e r a c i e r t o . L e s e x p l i c a b a q u e y o tena u n p o c o d e c l a u s t r o f o -
b i a , p e r o q u e prefera e x p e r i m e n t a r este p r o c e s o antes d e i n v i t a r a
otros a q u e l o h i c i e r a n . L e s describa l o q u e p a s a b a e n l a m q u i n a
m i n u t o a m i n u t o . Y l e s a s e g u r a b a a c a d a u n o d e ellos q u e n o habra

80
H E L E N FISHER

sorpresas. N e c e s i t a b a q u e estos h o m b r e s y m u j e r e s c o n f i a r a n e n
m; s i n esa c o n f i a n z a , p o d a m o s acabar m i d i e n d o s e n t i m i e n t o s d e
sospecha o de pnico en lugar de a m o r romntico.
C u a n d o parecan estar listos, f i j b a m o s u n a f e c h a p a r a e l esc-
ner. Q u alegra, q u a n s i e d a d , q u c u r i o s i d a d senta y o c u a n d o f i -
jbamos aquella cita.
E l p r o c e d i m i e n t o e r a s e n c i l l o , a u n q u e n o fcil. E n p r i m e r l u g a r ,
D e b y y o tratbamos d e a c o m o d a r l o m e j o r p o s i b l e a l p a r t i c i p a n t e
d e n t r o d e l escner, u n t u b o d e plstico l a r g o , h o r i z o n t a l , c i l i n d r i -
co, d e c o l o r c r e m a , a b i e r t o e n a m b o s e x t r e m o s , q u e a b a r c a d e s d e
ms a r r i b a d e l a c a b e z a h a s t a l a c i n t u r a . E l sujeto s e r e c o s t a b a s o b r e
u n a c a m i l l a d e n t r o d e esta mquina t u b u l a r , e n l a s e m i o s c u r i d a d ,
q u e d a n d o t r e i n t a o sesenta c e n t m e t r o s d e e s p a c i o d e separacin
p o r e n c i m a y a los lados de su c u e r p o , d e p e n d i e n d o d e l tamao de
l a p e r s o n a . P o n a m o s u n o s c o j i n e s b a j o sus r o d i l l a s p a r a r e l a j a r l a
e s p a l d a , les tapbamos c o n u n a m a n t a , h a c a m o s r e p o s a r s u c a b e z a
sobre u n a a l m o h a d a rgida p a r a a y u d a r l e s a p e r m a n e c e r inmviles
d u r a n t e e l e x p e r i m e n t o y c o l o c b a m o s u n espejo l i g e r a m e n t e i n -
c l i n a d o sobre sus ojos. D e esta m a n e r a e l sujeto p o d a ver r e f l e j a d a
u n a pantalla en la q u e nosotros bamos m o s t r a n d o sucesivamente
c a d a f o t o , as c o m o e l n m e r o d e varias cifras c o n q u e realizaran l a
tarea de distraccin.
T r a s r e a l i z a r los escneres p r e l i m i n a r e s p a r a establecer l a a n a t o -
ma bsica d e l c e r e b r o , c o m e n z a b a e l e x p e r i m e n t o d e d o c e m i n u -
tos. P r i m e r o , e l sujeto m i r a b a l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a e n
l a p a n t a l l a d u r a n t e t r e i n t a s e g u n d o s m i e n t r a s e l escner r e g i s t r a b a
el flujo sanguneo en distintas regiones cerebrales.
A c o n t i n u a c i n , e l sujeto vea u n n m e r o , p o r e j e m p l o e l 4.673.
Estos n m e r o s c a m b i a b a n c o n c a d a n u e v a presentacin, p e r o l a t a -
r e a d e distraccin s i e m p r e e r a l a m i s m a . D u r a n t e c u a r e n t a s e g u n -
dos, e l sujeto d e b a c o n t a r m e n t a l m e n t e h a c i a atrs d e siete e n siete.
L u e g o , e l p a r t i c i p a n t e m i r a b a l a fotografa n e u t r a d u r a n t e t r e i n t a
s e g u n d o s , m i e n t r a s s e l e volva a e s c a n e a r e l c e r e b r o . P o r l t i m o , e l
sujeto vea o t r o n m e r o , esta vez d u r a n t e v e i n t e s e g u n d o s , y c o n t a -
b a m e n t a l m e n t e h a c i a atrs d e siete e n siete.
Este c i c l o ( o s u i n v e r s o ) , s e repeta seis veces, l o q u e n o s p e r m i -
ta c a p t a r u n o s c i e n t o c u a r e n t a y c u a t r o escneres o imgenes de d i -

81
P O R QU AMAMOS

ferentes regiones c e r e b r a l e s d e c a d a p a r t i c i p a n t e d u r a n t e estas c u a -


tro fases a las q u e e r a s o m e t i d o . U n a vez t e r m i n a d o e l e x p e r i m e n -
to, volva a entrevistar a c a d a sujeto e x p e r i m e n t a l , p r e g u n t n d o l e
c m o se e n c o n t r a b a y q u haba estado p e n s a n d o d u r a n t e todas las
fases d e l test. Y p a r a e x p r e s a r n u e s t r a g r a t i t u d , e n t r e g b a m o s a
c a d a u n o c i n c u e n t a dlares y u n a f o t o d e s u c e r e b r o .
Escaneamos el cerebro de veinte h o m b r e s y mujeres p r o f u n d a y
f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s . Despus e s c a n e a m o s v e i n t e ms, p e r o d e
u n t i p o d i s t i n t o , e l d e los i n d i v i d u o s a los q u e haban d e j a d o p l a n t a -
dos, los q u e haban s u f r i d o e l r e c h a z o d e l a m o r . A l e s t u d i a r e l r e -
chazo romntico, u n aspecto devastador d e l a m o r q u e casi t o d o e l
m u n d o e x p e r i m e n t a m o s e n u n m o m e n t o u o t r o d e nuestras v i d a s , 1 9

esperbamos p o d e r i d e n t i f i c a r todas las r e g i o n e s c e r e b r a l e s asocia-


das c o n l a pasin romntica. ( E n e l captulo s p t i m o s e abordar e l
tema d e l a m o r n o c o r r e s p o n d i d o ) .

L A ESCALA D E L A M O R APASIONADO

E l e x p e r i m e n t o c o n s t a b a d e u n a fase ms. A n t e s d e q u e n u e s -
tros sujetos se s o m e t i e r a n al escner c e r e b r a l , p e d a m o s a c a d a u n o
que rellenara varios cuestionarios, i n c l u y e n d o el que mis otros co-
legas y yo habamos e n t r e g a d o a o c h o c i e n t o s t r e i n t a y n u e v e esta-
dounidenses y japoneses durante un estudio m u y similar diseado
p o r los p s i c l o g o s E l a i n e Hatfeld y S u s a n S p r e c h e r , l l a m a d o la es-
cala d e l a m o r a p a s i o n a d o .20

L a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o c o n s t a b a d e q u i n c e p r e g u n t a s so-
b r e e l a m o r r o m n t i c o . L a mayora e r a n m u y p a r e c i d a s a las d e m i
c u e s t i o n a r i o . stas e r a n a l g u n a s d e ellas: M e sentira d e s e s p e r a d o
si m e dejara, o A veces n o t o q u e n o p u e d o c o n t r o l a r m i s
pensamientos; se d i r i g e n obsesivamente a . E l sujeto deba
r e s p o n d e r a c a d a afirmacin, c a l i f i c a n d o s u r e a c c i n m e d i a n t e
u n a escala d e n u e v e p u n t o s , desde c o m p l e t a m e n t e incierto a a b -
solutamente cierto.
Q u e r a m o s c o m p a r a r l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e l sujeto c o n l o
que haba e x p r e s a d o en los cuestionarios p a r a ver si los q u e h a -
ban c o n s e g u i d o g r a n d e s p u n t u a c i o n e s e n estos e s t u d i o s s o b r e e l

82
H E L E N FSHER

a m o r t a m b i n m o s t r a b a n u n a m a y o r a c t i v i d a d c e r e b r a l . D e este
m o d o esperbamos p o d e r r e s p o n d e r a la p r e g u n t a que tiene c o n -
f u n d i d o s d e s d e h a c e t i e m p o a l o s e x p e r t o s : La p e r s o n a q u e res-
p o n d e a u n c u e s t i o n a r i o r e f l e j a c o n e x a c t i t u d l o q u e est p a s a n d o
en su cerebro?
E n a q u e l m o m e n t o n o l o sabamos, p e r o l a escala d e l a m o r a p a -
s i o n a d o demostrara t e n e r u n g r a n v a l o r i n f o r m a t i v o s o b r e e l c e r e -
bro enamorado.

FELIZMENTE ENAMORADO

C o n s e r v o u n r e c u e r d o claro d e c a d a u n o d e los h o m b r e s y m u -
j e r e s q u e f u e r o n e s c a n e a d o s , p o r u n m o t i v o e s p e c i a l e n c a d a caso * .
U n o d e e l l o s e r a B j o r n , u n j o v e n e s c a n d i n a v o q u e estaba e s t u -
d i a n d o e n N u e v a Y o r k . S e haba e n a m o r a d o d e I s a b e l , u n a m u j e r
d e o r i g e n brasileo q u e t r a b a j a b a e n L o n d r e s . M e c o n t q u e t o d o s
los das h a b l a b a n p o r t e l f o n o y q u e s e vean e n v a c a c i o n e s . L l e v a -
b a n saliendo m e n o s d e u n a o y tenan i n t e n c i n d e casarse.
M e n c i o n o a B j o r n p o r q u e a p r e n d a l g o v a l i o s o d e l. S e t r a b a b a d e
u n h o m b r e reservado, d e abundante pelo r u b i o , c o n u n a sonrisa
clida, u n e n c a n t o sosegado, u n a i n t e l i g e n c i a s o b r e s a l i e n t e y u n
a g u d o s e n t i d o d e l h u m o r . M e cay b i e n d e s d e e l p r i m e r m o m e n t o .
P e r o c u a n d o l e p e d q u e d e s c r i b i e r a a s u a m a d a , s e call, s e q u e d
c o m p l e t a m e n t e m u d o . P o r u n m o m e n t o p e n s q u e s e haba c o r t a -
d o l a lnea telefnica. R e c u e r d o q u e l e d i j e , a p u n t o d e p e r d e r l a
p a c i e n c i a : B u e n o , habr a l g o q u e t e guste d e Isabel. S u r e s p u e s t a
fue: S m i .
Tuve q u e engatusar a B j o r n p a r a q u e m e d i j e r a a l g o d e s u a m a -
d a ! A l f i n a l m e revel tmidamente q u e s e pasaba e l da s o a n d o c o n
Isabel, q u e l a a m a b a a p a s i o n a d a m e n t e y q u e p e n s a b a e n e l l a u n 9 5
p o r c i e n t o d e l da. P e r o B j o r n n o expres n u n c a ese e n t u s i a s m o i n -
c o n t e n i b l e tan caracterstico d e l e n a m o r a d o . As q u e m e q u e d at-
n i t a a l ver despus los resultados d e l escner c e r e b r a l . C u a n d o este

* Los nombres de todos los participantes en el experimento han sido cambiados.


(Nota de la autora.)

83
P O R Q U AMAMO

h o m b r e tan r e s e r v a d o m i r a b a l a foto d e s u a m o r , s u c e r e b r o s e i l u m i -
n a b a c o m o c o n fuegos artificiales. Ysi las a p a r i e n c i a s engaan?
B j o r n me dej desconcertada. Su adusta reserva enmascaraba la
pasin q u e e x p e r i m e n t a b a e n s u i n t e r i o r . N o c r e o q u e e s t u v i e r a i n -
t e n t a n d o e n g a a r m e c o n s c i e n t e m e n t e ; ms b i e n o p i n o q u e s e c o -
municaba influido por su biologa, su educacin, su cultura. Sin
e m b a r g o , sus e x p r e s i o n e s e x t e r n a s n o r e f l e j a b a n s u m u n d o i n t e -
rior. Esto dio lugar a que me planteara u n a pregunta importante:
C m o i b a a elegir a los candidatos adecuados?
R e f l e x i o n m u c h o s o b r e e l l o . A l f i n a l , alcanc a v i s l u m b r a r c o n
c l a r i d a d l o q u e e r a o b v i o : n o tena e l e c c i n . S e n c i l l a m e n t e , tena
que hacer el m a y o r n m e r o de preguntas posible a los p a r t i c i p a n -
tes, e s c u c h a r l e s a t e n t a m e n t e y c a p t a r c u a l q u i e r seal d e e u f o r i a ,
energa, atencin c o n c e n t r a d a , afn posesivo o p e n s a m i e n t o obse-
sivo. Y rezara p a r a q u e m i s a p t i t u d e s sociales f u e r a n l o b a s t a n t e
buenas p a r a escoger a personas que estuvieran verdaderamente
enamoradas.
E l sujeto ms r e p r e s e n t a t i v o fue Brbara, u n a c h i c a d e u n o s v e i n -
te aos, alta, de tez m u y b l a n c a , g u a p a , p e l i r r o j a y e x t r a o r d i n a r i a -
m e n t e c o m u n i c a t i v a . Haba c o n o c i d o a M i c h a e l e n l a p l a y a d e N u e -
v a J e r s e y haca c i n c o meses. E s t a b a t a n e n a m o r a d a q u e i n c l u s o
tena p r o b l e m a s p a r a d o r m i r . S u m e n t e i b a a m i l p o r h o r a . S e v o l -
va tmida c u a n d o estaba c o n l. A veces el c o r a z n se le sala d e l
p e c h o c u a n d o h a b l a b a n p o r telfono. R e c o r d a b a obsesivamente
los m o m e n t o s q u e haban p a s a d o j u n t o s . H a b l a b a d e l a electrici-
d a d q u e senta. D e c a q u e s e volva l o c a s i l n o l l a m a b a . T a m -
bin e r a e x t r a o r d i n a r i a m e n t e celosa. Segn p a r e c e , l tena u n m o n -
tn d e a m i g a s y a e l l a n o l e g u s t a b a n i s i q u i e r a q u e h a b l a r a p o r
telfono c o n ellas. C u a n d o l e p r e g u n t s i p o d r a l l e g a r a t e n e r u n a
s e g u n d a relacin r o m n t i c a paralela, s e q u e d p a s m a d a . C o m o
e s caracterstico e n casi t o d o s l o s a m a n t e s , Brbara n o p o d a n i
imaginarse p e r d i e n d o e l t i e m p o c o n alguien que n o fuera M i c h a e l .
Y c u a n d o l e p r e g u n t q u e r a l o q u e ms l e g u s t a b a d e l, m e c o n -
test: Es p u r a q u m i c a . E r a l a p r i m e r a vez q u e Brbara s e e n a m o -
raba. Y e s t a b a r e s p l a n d e c i e n t e .
L a r e s p u e s t a ms f a s c i n a n t e d e t o d a s las d e n u e s t r o s f e l i c e s
a m a n t e s fue l a d e W i l l i a m . W i l l i a m e r a u n c h i c o c o n u n a c o m -

84
H E L E N FISHER

prensin m u y rpida, m u y l i s t o , a m i g a b l e , d e s e o s o d e p a r t i c i p a r ,
q u e m o s t r a b a c u r i o s i d a d p o r l a m q u i n a y pareca i n t e r e s a d o e n
m i s teoras s o b r e e l a m o r r o m n t i c o . H a b l a m o s m u c h o a n t e s d e l
e x p e r i m e n t o . E c h a b a terriblemente de m e n o s a su novia, que se
haba i d o a v i v i r a O r e g n . Y a u n q u e e s t a b a n m u y e n a m o r a d o s y
tenan c o n t a c t o c o n f r e c u e n c i a , l sufra m u c h o p o r s u a u s e n c i a .
E s t o e r a u n a b u e n a seal; y o s o s p e c h a b a q u e esta a d v e r s i d a d h a -
bra a u m e n t a d o s u pasin. P e r o l o q u e ms m e i m p r e s i o n f u e
a l g o q u e d i j o W i l l i a m d u r a n t e l a e n t r e v i s t a p o s t e r i o r a l escner.
C u a n d o sali d e l a m q u i n a , l e p r e g u n t c m o s e e n c o n t r a b a . S u
respuesta fue: incompleto.
Incompleto. P a r a m no hay otra palabra que describa mejor a
los h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s . A u n q u e Aristfanes l o d e c a
e n t o n o d e b r o m a , l y a d i o e n e l clavo d e esta v e r d a d f u n d a m e n t a l
hace u n o s d o s m i l q u i n i e n t o s aos. E n E l banquetead Platn, e l d r a -
m a t u r g o a t e n i e n s e sostena q u e o r i g i n a r i a m e n t e todos los seres
h u m a n o s e r a n seres h e r m a f r o d i t a s d e f o r m a r e d o n d a , c o n c u a t r o
m a n o s y c u a t r o p i e r n a s , u n a c a b e z a c o n d o s c a r a s , c u a t r o orejas y
dos aparatos genitales. Estos seres h u m a n o s p r i m i g e n i o s eran te-
r r i b l e s p o r s u v i g o r y f u e r z a . U n da u n o d e estos m o n s t r u o s i n -
21

tent s u p e r a r a los dioses. As q u e Z e u s dividi a c a d a h u m a n o en


d o s partes, e l h o m b r e y l a m u j e r . Desde t a n r e m o t a p o c a , p u e s , e l
a m o r de los u n o s a los o t r o s es c o n n a t u r a l a los h o m b r e s , e x p l i c a -
b a Aristfanes. D e ah q u e b u s q u e s i e m p r e c a d a u n o a s u p r o p i a
c o n t r a s e a . A l i g u a l q u e W i l l i a m , l a mayora d e los a m a n t e s s e
22

s i e n t e n i n c o m p l e t o s hasta q u e a l c a n z a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n
otra persona.
B j o r n , Brbara, W i l l i a m y e l resto d e los p a r t i c i p a n t e s m e c o n t a -
r o n m u c h a s cosas d e s u v i d a p e r s o n a l ; a t o d o s les estoy m u y a g r a d e -
c i d a . P e r o sus c e r e b r o s n o s c o n t a r o n m u c h a s ms cosas s o b r e esta
pasin p r i m o r d i a l , e l a m o r r o m n t i c o .

E L CEREBRO ENAMORADO

En l a c o m p o s i c i n d e l a r m a z n h u m a n o e x i s t e u n a g r a n c a n -
tidad de materia inflamable, que puede p e r m a n e c e r latente d u -

85
P O R QU AMAMOS

rante un tiempo, pero que arde en llamas c u a n d o se le acerca u n a


a n t o r c h a . E n 1795, e l p r e s i d e n t e G e o r g e W a s h i n g t o n e s c r i b i
23

estas lneas e n u n a c a r t a c o n l a i n t e n c i n d e a c o n s e j a r a s u j o v e n
n i e t a s t r a . N o s o t r o s h e m o s e m p e z a d o a c o m p r e n d e r m e j o r este
ardor.
S i n e m b a r g o , antes d e p o d e r i n t e r p r e t a r los r e s u l t a d o s d e los
escneres, tuvimos q u e llevar a c a b o un anlisis d e t a l l a d o de las im-
genes c e r e b r a l e s . M i s colegas r e a l i z a r o n e n este s e n t i d o u n t r a b a -
j o m p r o b o . E r a n l i t e r a l m e n t e c i e n t o s los c o m p l i c a d o s pasos q u e
haba q u e d a r e n este p r o c e s o . Y d a d o q u e l a t e c n o l o g a d e l esc-
n e r c e r e b r a l e s t a n n u e v a y c o m p l e j a , m u c h a s veces las cosas n o
salan b i e n y haba q u e r e p e t i r e l anlisis. P e r o , c o n e l t i e m p o ,
G r e g S t r o n g , o t r o estudiante d e p o s g r a d o d e psicologa d e l a S U N Y
d e S t o n y B r o o k d o t a d o d e u n g r a n t a l e n t o , q u e s e haba u n i d o a
n u e s t r o e q u i p o , c o n s i g u i p o n e r los datos e n e l o r d e n a d e c u a d o ;
L u c y estudi los e s c n e r e s c e r e b r a l e s y d e t e r m i n las reas q u e
e s t a b a n activas; A r t llev a c a b o n u m e r o s o s anlisis estadsticos,
y A r t y L u c y realizaron ingeniosas comparaciones entre distintos
sectores d e l m a t e r i a l . T o d o e l l o e x i g i u n a e n o r m e c a n t i d a d d e
tiempo, dedicacin, conocimiento, creatividad, perspicacia y ha-
bilidad.
F i n a l m e n t e p u d i m o s v e r los r e s u l t a d o s : u n a s p r e c i o s a s i m g e -
nes d e l c e r e b r o e n a m o r a d o . C u a n d o mir p o r p r i m e r a vez estos
escneres c o n las r e g i o n e s activas i l u m i n a d a s d e c o l o r a m a r i l l o
b r i l l a n t e y n a r a n j a i n t e n s o , sent l o m i s m o q u e las n o c h e s d e v e r a -
n o e n las q u e m e p o n g o a c o n t e m p l a r e l d e s l u m b r a n t e u n i v e r s o :
u n a admiracin s o b r e c o g e d o r a . P e r o , p a r a c o m p r e n d e r l o q u e y o
e n t o n c e s tuve o c a s i n d e ver, e s n e c e s a r i o c o n o c e r m n i m a m e n -
te c m o tenemos amueblado el cerebro.
El c e r e b r o se c o m p o n e de m u c h a s partes o regiones: c a d a u n a
tiene unas funciones determinadas y cada u n a se c o m u n i c a c o n
las o t r a s p o r m e d i o d e u n a s clulas n e r v i o s a s l l a m a d a s n e u r o n a s ,
d e las q u e e x i s t e n u n o s c i e n m i l m i l l o n e s e n e l c e r e b r o . Estas c -
lulas nerviosas p r o d u c e n , a l m a c e n a n y d i s t r i b u y e n n e u r o t r a n s -
misores de diferentes tipos; algunos, por ejemplo, sintetizan la
dopamina, la norepinefrina y / o la serotonina. C u a n d o u n a neu-
r o n a r e c i b e e l estmulo e l c t r i c o d e o t r a q u e t i e n e a s u l a d o , este

86
H E L E N FISHER

i m p u l s o a m e n u d o h a c e q u e los n e u r o t r a n s m i s o r e s s a l g a n d e u n a
clula n e r v i o s a , n a v e g u e n a travs d e u n p e q u e o e s p a c i o q u e
hay e n t r e las clulas l l a m a d o s i n a p s i s y a t r a q u e n e n l o s r e c e p t o -
res d e l a s i g u i e n t e clula n e r v i o s a . D e esta m a n e r a , los n e u r o -
t r a n s m i s o r e s envan u n i m p u l s o e l c t r i c o q u e v a p a s a n d o d e u n a
clula a o t r a .
C a d a clula n e r v i o s a t i e n e a p r o x i m a d a m e n t e m i l c o n e x i o n e s si-
npticas; y e x i s t e n u n o s d i e z b i l l o n e s de sinapsis e n t r e las clulas
nerviosas d e l c e r e b r o h u m a n o . Menuda mquina! C a d a clula n e r -
viosa s e c o m u n i c a slo c o n otras clulas especficas, p r o d u c i e n d o
sin e m b a r g o u n a s r e d e s nerviosas q u e c o n e c t a n d e t e r m i n a d a s p a r -
tes d e l c e r e b r o y q u e i n t e g r a n n u e s t r o s p e n s a m i e n t o s , r e c u e r d o s ,
s e n s a c i o n e s , e m o c i o n e s y m o t i v a c i o n e s . L o s cientficos l l a m a n a
estas r e d e s de n e u r o n a s y partes d e l c e r e b r o circuitos, sistemas
o mdulos.
L a m q u i n a d e I M R f q u e utilizbamos m u e s t r a slo l a a c t i v i d a d
del flujo sanguneo en unas regiones cerebrales concretas. P e r o ,
d a d o q u e los cientficos c o n o c e n q u t i p o d e n e r v i o s s o n los q u e
c o n e c t a n las distintas r e g i o n e s c e r e b r a l e s , p u e d e n s u p o n e r cules
s o n las sustancias qumicas q u e estn activas c u a n d o u n a s r e g i o n e s
cerebrales determinadas e m p i e z a n a b r i l l a r d e b i d o a un a u m e n t o
de la actividad.
E r a n m u c h a s las partes d e l c e r e b r o q u e s e a c t i v a b a n e n los e n a -
morados que integraron nuestro e x p e r i m e n t o . S i n embargo, pa- 2 4

rece q u e hay dos r e g i o n e s q u e r e v i s t e n u n a i m p o r t a n c i a e s p e c i a l


e n l a s u b l i m e e x p e r i e n c i a d e estar e n a m o r a d o .

E L SISTEMA D E RECOMPENSA DEL CEREBRO

Quiz n u e s t r o d e s c u b r i m i e n t o ms i m p o r t a n t e fue l a a c t i v i d a d
d e l n c l e o c a u d a d o . S e t r a t a d e u n a regin e x t e n s a , e n f o r m a d e C ,
q u e s e e n c u e n t r a m u y c e r c a d e l c e n t r o d e n u e s t r o c e r e b r o (vase
e l d i a g r a m a d e l a pgina x x ) . E s p r i m i t i v a ; f o r m a p a r t e d e l o q u e s e
l l a m a e l c e r e b r o d e los r e p t i l e s o c o m p l e j o R , d e b i d o a q u e esta r e -
g i n d e l c e r e b r o e v o l u c i o n m u c h o antes d e l a proliferacin d e los
mamferos, h a c e u n o s sesenta y c i n c o m i l l o n e s d e aos. L o s escne-

87
P O R Q U AMAMOS

res d e n u e s t r o c e r e b r o m o s t r a b a n q u e haba partes d e l c u e r p o y d e


l a c o l a d e l n c l e o c a u d a d o q u e s e volvan e s p e c i a l m e n t e activas
cuando u n amante m i r a b a l a foto d e s u e n a m o r a d o . 2 5

M e q u e d atnita. L o s cientficos saban h a c e m u c h o t i e m p o


q u e esta r e g i n c e r e b r a l d i r i g e e l m o v i m i e n t o c o r p o r a l . P e r o has-
t a h a c e p o c o n o h a n d e s c u b i e r t o q u e este e n o r m e m o t o r f o r m a
p a r t e d e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o , l a r e d m e n t a l q u e
c o n t r o l a l a e x c i t a c i n s e x u a l , las s e n s a c i o n e s d e p l a c e r y l a m o t i v a -
cin p a r a c o n s e g u i r r e c o m p e n s a s . E l c a u d a d o n o s a y u d a a detec-
26

tar y p e r c i b i r u n a r e c o m p e n s a , d i s c r i m i n a r e n t r e varias y e s p e r a r
u n a d e ellas. G e n e r a l a motivacin p a r a c o n s e g u i r u n a r e c o m -
pensa y p l a n i f i c a los m o v i m i e n t o s especficos p a r a conseguirla.
E l c a u d a d o t a m b i n est a s o c i a d o a l a c t o d e p r e s t a r a t e n c i n y a l
aprendizaje . 2 7

N u e s t r o s sujetos n o s l o p r e s e n t a b a n a c t i v i d a d e n e l c a u d a d o ,
s i n o q u e cunto ms a p a s i o n a d o s e r a n , ms activo se m o s t r a b a ste.
L o d e s c u b r i m o s d e u n a f o r m a c u r i o s a . R e c u e r d a n l a escala d e l
a m o r a p a s i o n a d o q u e n u e s t r o s sujetos haban r e l l e n a d o antes d e
e n t r a r e n l a mquina? C u a n d o c o m p a r a m o s las respuestas d e c a d a
sujeto a este c u e s t i o n a r i o c o n l a a c t i v i d a d r e f l e j a d a e n sus c e r e b r o s ,
e n c o n t r a m o s u n a c o r r e l a c i n p o s i t i v a ; los q u e haban o b t e n i d o
mayores p u n t u a c i o n e s e n l a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o m o s t r a -
b a n tambin m a y o r a c t i v i d a d e n u n a r e g i n especfica d e l n c l e o
caudado al m i r a r la foto de su e n a m o r a d o .
Q u i n t e r e s a n t e . L o s cientficos y los e m p r e s a r i o s l l e v a n m u c h o
t i e m p o p r e g u n t n d o s e s i los c u e s t i o n a r i o s q u e r e l l e n a l a g e n t e r e -
flejan r e a l m e n t e sus s e n t i m i e n t o s . E n este caso, l a r e s p u e s t a e r a
a f i r m a t i v a . N u e s t r o e q u i p o f u e u n o d e los p r i m e r o s e n d e m o s t r a r
u n a relacin d i r e c t a e n t r e las respuestas a u n c u e s t i o n a r i o d e inves-
t i g a c i n y u n m o d e l o especfico d e activacin c e r e b r a l .
T a m b i n e n c o n t r a m o s a c t i v i d a d e n otras r e g i o n e s d e l sistema
de r e c o m p e n s a , i n c l u i d a s las reas d e l s e p t u m y u n a regin c e r e b r a l
q u e s e activa c u a n d o l a g e n t e c o m e c h o c o l a t e . E l c h o c o l a t e p u e d e
28

ser a d i c t i v o . E n e l captulo o c h o m a n t e n g o q u e e l a m o r r o m n t i c o
tambin lo es.

88
septum

corteza insular ^

89
POR QU AMAMOS

LA VETA MADRE DE LA DOPAMINA

O t r o resultado sorprendente de nuestro e x p e r i m e n t o c o n I M R f


fue l a a c t i v i d a d d e l rea v e n t r a l t e g m e n t a l ( A V T ) , u n a p a r t e clave
d e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o . 2 9

Este e r a e l r e s u l t a d o q u e estaba b u s c a n d o . R e c o r d e m o s q u e y o
sostena l a hiptesis d e q u e e l a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o c o n n i -
veles elevados d e d o p a m i n a y / o n o r e p i n e f r i n a . E l A V T e s l a veta
3 0

m a d r e d e las clulas q u e g e n e r a n l a d o p a m i n a . C o n sus a x o n e s e n


f o r m a d e tentculos, estas clulas n e r v i o s a s d i s t r i b u y e n l a d o p a m i -
na a numerosas regiones cerebrales, i n c l u i d o el ncleo caudado
(vese e l d i a g r a m a ) . Y c u a n d o este s i s t e m a d e r i e g o p o r asper-
3 1

sin enva d o p a m i n a a m u c h a s r e g i o n e s cerebrales, p r o d u c e u n a


atencin c o n c e n t r a d a 3 2
adems de u n a energa intensa, u n a m o t i -
vacin c e n t r a d a e n c o n s e g u i r u n a r e c o m p e n s a y s e n t i m i e n t o s d e
e u f o r i a e i n c l u s o m a n a , es decir, los s e n t i m i e n t o s bsicos d e l a m o r
33

romntico.
N o e s d e extraar q u e los a m a n t e s p a s e n t o d a u n a n o c h e h a -
b l a n d o o estn p a s e a n d o h a s t a el a m a n e c e r , e s c r i b a n p o e m a s estra-
falarios y mensajes d e c o r r e o e l e c t r n i c o m u y r e v e l a d o r e s , c r u c e n
c o n t i n e n t e s u o c a n o s p a r a abrazarse d u r a n t e u n f i n d e s e m a n a ,
c a m b i e n d e trabajo o d e estilos d e v i d a e i n c l u s o m u e r a n e l u n o p o r
e l o t r o . A n e g a d o s p o r sustancias qumicas d e s e n c a d e n a n t e s d e l a
c o n c e n t r a c i n , l a energa y e l vigor, los e n a m o r a d o s s u c u m b e n a l
impulso hercleo d e l cortejo.
E s t a materia inflamable d e l a q u e h a b l a b a e l P a d r e d e l a P a -
t r i a G e o r g e W a s h i n g t o n es, a l m e n o s e n p a r t e , l a d o p a m i n a q u e c i r -
c u l a p o r e l n c l e o c a u d a d o y otras z o n a s d e l sistema d e r e c o m p e n s a
del cerebro, u n a r e d cerebral p r i m o r d i a l que hace al amante cen-
t r a r s u atencin e n e l p r e m i o ms i m p o r t a n t e d e s u v i d a , u n a p a r e -
j a que transmita s u A D N para toda l a eternidad.

CMO CAMBIA E L A M O R

D u r a n t e n u e s t r o e x p e r i m e n t o tambin d e s c u b r i m o s u n a d e las
formas en que el a m o r c a m b i a c o n el tiempo. Esta conclusin se

90
H E L E N FISHER

debi a u n a curiosa coincidencia. D u r a n t e el ao 2000, mientras


n o s e n c o n t r b a m o s a m i t a d de n u e s t r o p r o y e c t o , u n o s cientficos
d e l U n i v e r s i t y C o l l e g e d e L o n d r e s h i c i e r o n p b l i c o q u e haban l l e -
vado a cabo u n e x p e r i m e n t o s i m i l a r . U t i l i z a n d o u n aparato I M R f
3 4

d e escner c e r e b r a l , A n d r e a s B a r t e l s y S e m i r Z e k i e x a m i n a r o n l a
a c t i v i d a d c e r e b r a l d e d i e c i s i e t e sujetos q u e s e m a n i f e s t a b a n p r o -
f u n d a , v e r d a d e r a y l o c a m e n t e e n a m o r a d o s . O n c e d e ellos e r a n
m u j e r e s de e n t r e v e i n t i u n o y t r e i n t a y siete aos; y todas ellas o b -
s e r v a r o n u n a fotografa d e s u a m a d o y las fotos d e tres a m i g o s c u y a
e d a d , sexo y duracin de la relacin a m i s t o s a f u e r a n s i m i l a r e s a las
de aqul.
E l e x p e r i m e n t o d e L o n d r e s constituy u n xito n o t a b l e . B a r t e l s
y Z e k i e n c o n t r a r o n varias r e g i o n e s cerebrales q u e se activaban m i e n -
tras los sujetos e x p e r i m e n t a l e s m i r a b a n las fotografas de las p e r s o -
nas d e las q u e estaban e n a m o r a d o s . D e e s p e c i a l i m p o r t a n c i a r e s u l t a
q u e e n c o n t r a r a n a c t i v i d a d e n u n a d e las m i s m a s r e g i o n e s d e l n -
c l e o c a u d a d o . Q u alegra. D o s e q u i p o s d e investigacin d e dos c o n -
tinentes d i s t i n t o s , c o n sujetos e x p e r i m e n t a l e s p e r t e n e c i e n t e s a g r u -
p o s tnicos d i f e r e n t e s y de distintas e d a d e s , en e x p e r i m e n t o s hasta
c i e r t o p u n t o tambin d i s t i n t o s , haban e n c o n t r a d o a c t i v i d a d e n l a
m i s m a estructura cerebral. El ncleo caudado, c o n su sobrecarga
d e d o p a m i n a , d e b e d e ser e l h o r n o d o n d e s e c u e c e e l a m o r r o m n -
tico humano.
S i n e m b a r g o , los d a t o s d e L o n d r e s tambin n o s d e c a n a l g o
acerca de c m o e v o l u c i o n a el a m o r a lo largo d e l tiempo. Nosotros
n o habamos p r e v i s t o i n v e s t i g a r c m o c a m b i a e l a m o r . P e r o los s u -
jetos d e l estudio de L o n d r e s llevaban enamorados u n a m e d i a de
2,3 aos, m i e n t r a s q u e l a m e d i a d e t i e m p o q u e l l e v a b a n e n a m o r a -
d o s n u e s t r o s sujetos e x p e r i m e n t a l e s e r a d e siete meses. Y l o s h o m -
bres y m u j e r e s d e d i c h o e s t u d i o m o s t r a b a n a c t i v i d a d e n d o s r e g i o -
nes, l a c o r t e z a c i n g u l a d a a n t e r i o r y l a c o r t e z a i n s u l a r , e n las q u e los
nuestros n o m o s t r a b a n n i n g u n a (vase e l d i a g r a m a d e l a pgina x x ) .
Estas d i f e r e n c i a s n o s a n i m a r o n a c o m p a r a r a los sujetos de n u e s t r o
e s t u d i o c o n los d e l o t r o .
C o m o caba esperar, aquellos d e nuestros sujetos c o n u n a relacin
ms l a r g a m o s t r a r o n tambin a c t i v i d a d e n l a c o r t e z a c i n g u l a d a a n t e -
r i o r y e n l a c o r t e z a i n s u l a r , a l i g u a l q u e los d e l e s t u d i o d e L o n d r e s .

91
P O R QU AMAMOS

N o s a b e m o s q u e s l o q u e esto s i g n i f i c a e x a c t a m e n t e . L a c i r c u n -
v o l u c i n c i n g u l a d a a n t e r i o r e s u n a r e g i n e n l a q u e interactan las
emociones, la atencin y la m e m o r i a r e l a c i o n a d a c o n el t r a b a j o . 35

A l g u n a s partes estn asociadas c o n estados d e f e l i c i d a d ; otras c o n


la p r o p i a c o n c i e n c i a d e l estado e m o c i o n a l de cada u n o y la capaci-
d a d d e evaluar los s e n t i m i e n t o s d e otras p e r s o n a s d u r a n t e l a i n t e -
raccin s o c i a l ; a l g u n a s s e a s o c i a n c o n las r e a c c i o n e s e m o c i o n a l e s
instantneas ante e l x i t o o e l fracaso, l o q u e las r e l a c i o n a p o r t a n t o
c o n l a valoracin d e l a r e c o m p e n s a . L a c o r t e z a i n s u l a r r e c o g e l o s
3 6

datos procedentes d e l c u e r p o referentes al tacto y la t e m p e r a t u r a


e x t e r n o s , as c o m o los d o l o r e s i n t e r n o s y a c t i v i d a d d e l e s t m a g o ,
los i n t e s t i n o s u otras visceras. C o n esta p a r t e d e l c e r e b r o r e g i s t r a -
m o s las mariposas e n e l estmago, l a aceleracin d e l l a t i d o carda-
c o y m u c h a s otras r e a c c i o n e s d e l c u e r p o . A l g u n a s partes d e l a c o r t e -
z a i n s u l a r tambin p r o c e s a n las e m o c i o n e s .
As q u e l l e g a m o s a l a c o n c l u s i n d e q u e a m e d i d a q u e u n a r e l a -
c i n s e a l a r g a , las r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n las e m o c i o n e s ,
la m e m o r i a y la atencin e m p i e z a n a responder de f o r m a d i f e r e n -
te. Q u e s l o q u e estn h a c i e n d o esas p a r t e s d e l c e r e b r o e s a l g o q u e
n a d i e sabe. Est el c e r e b r o e s t a b l e c i e n d o y c o n s o l i d a n d o los r e c u e r -
d o s e m o c i o n a l e s d e l a r e l a c i n a m o r o s a ? - Estamos u t i l i z a n d o
3 7

n u e s t r a s e m o c i o n e s p a r a a n a l i z a r l a relacin? T o d o s s a b e m o s q u e
el a m o r c a m b i a c o n el paso d e l tiempo; c u a n d o lleguemos a c o m -
p r e n d e r estos r e s u l t a d o s , quiz s e p a m o s c m o y p o r q u .
N u e s t r o e q u i p o d e N u e v a Y o r k e n c o n t r tambin a l g u n a s d i f e -
r e n c i a s d e g n e r o e n l a pasin romntica. P e r o estas c o n c l u s i o n e s y
sus i m p l i c a c i o n e s las e x p o n d r ms a d e l a n t e , e n e l captulo q u i n t o .

EL IMPULSO DE AMAR

T o d o s estos d a t o s c a u s a r o n u n efecto d e f i n i t i v o e n m : c a m b i a -
r o n m i comprensin d e l a m o r romntico. D u r a n t e m u c h o s aos
haba c o n s i d e r a d o esta m a r a v i l l o s a e x p e r i e n c i a c o m o u n a c o n s t e -
lacin d e e m o c i o n e s r e l a c i o n a d a s e n t r e s, q u e a b a r c a b a n d e s d e l a
e u f o r i a hasta l a d e s e s p e r a c i n . P e r o l o s p s i c l o g o s d i s t i n g u e n e n -
tre las e m o c i o n e s y las m o t i v a c i o n e s , d e f i n i e n d o stas ltimas c o m o

92
H E L E N FLSHER

sistemas c e r e b r a l e s o r i e n t a d o s a la planificacin y la p e r s e c u c i n
d e u n a n e c e s i d a d o u n deseo especficos. Y n u e s t r o colega, A r t A r o n ,
estaba e n t u s i a s m a d o c o n l a i d e a d e q u e e l a m o r r o m n t i c o n o f u e -
r a u n a e m o c i n , s i n o u n s i s t e m a d e motivacin d i s e a d o p a r a p e r -
m i t i r a los p r e t e n d i e n t e s c o n s t r u i r y m a n t e n e r u n a relacin ntima
c o n u n a p a r e j a d e t e r m i n a d a q u e p r e f i e r e sobre las d e m s . 38

D e h e c h o , e l inters q u e m o s t r a b a A r t p o r esta i d e a fue e l m o t i v o


d e q u e iniciramos n u e s t r o p r o y e c t o d e l escner c e r e b r a l p a r t i e n -
do de dos hiptesis: la ma de q u e el a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o a
l a d o p a m i n a y / u otros n e i r r o t r a n s m i s o r e s cerebrales e s t r e c h a m e n t e
r e l a c i o n a d o s c o n e l l a , y l a teora d e A r t d e q u e e l a m o r romntico,
ms q u e u n a e m o c i n , e s p r i n c i p a l m e n t e u n sistema d e motivacin,
A l f i n a l , n u e s t r o s r e s u l t a d o s s u g i e r e n q u e a m b a s hiptesis s o n
correctas. E l a m o r r o m n t i c o p a r e c e estar a s o c i a d o c o n l a d o p a m i -
n a . Y d a d o q u e l a pasin e m a n a d e l n c l e o c a u d a d o , l a motivacin
y las c o n d u c t a s o r i e n t a d a s a un objetivo r e s u l t a n i m p l i c a d a s .
E n efecto, estos r e s u l t a d o s m e l l e v a r o n a u n a c o n s i d e r a c i n an
ms a m p l i a : llegu a l a c o n c l u s i n d e q u e e l a m o r r o m n t i c o e s u n
sistema d e motivacin f u n d a m e n t a l d e l c e r e b r o , e n r e s u m e n , u n
i m p u l s o bsico d e l e m p a r e j a m i e n t o h u m a n o .
E l n e u r l o g o D o n P f a f f d e f i n e e l i m p u l s o c o m o u n estado n e u r a l
q u e activa y d i r i g e u n a c o n d u c t a c o n e l f i n d e satisfacer u n a n e c e s i -
d a d b i o l g i c a d e t e r m i n a d a d e sobrevivir o r e p r o d u c i r s e . E x i s t e n
3 9

m u c h o s i m p u l s o s q u e f o r m a n p a r t e d e u n continuum. A l g u n o s ,
c o m o l a s e d o l a n e c e s i d a d d e c a l e n t a r s e , n o c e s a n hasta q u e n o s e
satisfacen. E l i m p u l s o s e x u a l , e l h a m b r e y e l i n s t i n t o m a t e r n a l , s i n
e m b a r g o , a m e n u d o p u e d e n reorientarse e incluso acallarse c o n
t i e m p o y esfuerzo. C r e o q u e l a e x p e r i e n c i a d e e n a m o r a r s e s e e n -
c u e n t r a en algn p u n t o de este continuum.
E n p r i m e r l u g a r , l a atraccin romntica e s tenaz, c o m o t o d o s los
i m p u l s o s , y r e s u l t a m u y difcil h a c e r l a desaparecer. L a s e m o c i o n e s ,
s i n e m b a r g o , v i e n e n y v a n : p u e d e s estar f e l i z p o r l a m a a n a y e n f a -
d a d o p o r l a tarde.
Tambin a l i g u a l q u e los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o s e c e n t r a
e n u n a r e c o m p e n s a especfica: e l ser a m a d o , d e l a m i s m a m a n e r a
que el hambre se centra en la comida. Las emociones, como por
e j e m p l o e l asco, v a n u n i d a s a u n a i n m e n s a d i v e r s i d a d d e objetos e

93
P O R QU AMAMOS

ideas. D e h e c h o , e l a m o r r o m n t i c o s e asocia c o n m u c h a s e m o c i o -
nes distintas d e p e n d i e n d o de q u e estas n e c e s i d a d e s se v e a n satisfe-
chas o frustradas,
Y c o m o o c u r r e c o n los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o n o s e a s o c i a
a n i n g u n a expresin f a c i a l c o n c r e t a . T o d a s las e m o c i o n e s p r i m a -
rias, c o m o , p o r e j e m p l o , e l e n f a d o , e l m i e d o , l a alegra, l a s o r p r e s a y
e l asco, p r e s e n t a n u n a s e x p r e s i o n e s faciales especficas. A s i m i s m o ,
a l i g u a l q u e otros i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o e s e x t r a o r d i n a r i a -
m e n t e difcil de c o n t r o l a r : es ms difcil c o n t r o l a r la sed, p o r e j e m -
plo, que controlar u n a emocin c o m o el enfado. Y a l g o m u y i m p o r -
tante: t o d o s los i m p u l s o s bsicos estn a s o c i a d o s c o n u n o s n i v e l e s
elevados d e d o p a m i n a c e n t r a l : e x a c t a m e n t e l o m i s m o q u e o c u r r e
4 0

con el a m o r romntico.
P o r ltimo, a l i g u a l q u e e l resto d e los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n -
t i c o constituye u n a necesidad, u n ansia. Necesitamos c o m i d a . N e -
cesitamos a g u a . N e c e s i t a m o s calor. Y e l a m a n t e siente q u e n e c e s i t a
a l ser a m a d o . Platn tena razn h a c e ms d e d o s m i l a o s c u a n d o
deca q u e e l d i o s d e l A m o r vive e n u n estado d e n e c e s i d a d . 41

L A C O M P L I C A D A QUMICA D E L A M O R

N o h a y d u d a d e q u e m u c h o s o t r o s sistemas c e r e b r a l e s c o n t r i b u -
y e n a esta apremiante pulsin d e l D e s e o , u t i l i z a n d o l a definicin
d e H o m e r o . C o m o recordarn, a l p r i n c i p i o plante l a hiptesis d e
4 2

q u e l a n o r e p i n e f r i n a p u d i e r a estar i m p l i c a d a d e b i d o a q u e est es-


trechamente relacionada con la d o p a m i n a y produce muchos de
los m i s m o s s e n t i m i e n t o s y c o n d u c t a s . S i g o s o s p e c h a n d o q u e l a n o -
r e p i n e f r i n a c o n t r i b u y e a l a pasin d e l r o m a n c e ; p e r o todava n o h e -
mos diseado el e x p e r i m e n t o adecuado p a r a demostrarlo.
L o s niveles bajos d e s e r o t o n i n a d e s e n c a d e n a n e l p e n s a m i e n t o
obsesivo, u n c o m p o n e n t e c e n t r a l d e l a m o r r o m n t i c o . P o r eso, c r e o
q u e algn da p o d r e m o s d e s c u b r i r q u e tambin esta s u s t a n c i a qu-
m i c a contribuye al ardor romntico.
L a c o r t e z a p r e f r o n t a l d e b e d e estar a s i m i s m o i m p l i c a d a . E s t a c o n -
j u n c i n d e r e g i o n e s c e r e b r a l e s situadas detrs d e l a f r e n t e r e c i b e e l
n o m b r e d e junta directiva, p o r q u e r e c o g e los datos d e n u e s t r o s

94
H E U L N FISHER

sentidos, los sopesa, i n t e g r a los p e n s a m i e n t o s c o n los s e n t i m i e n t o s ,


r e a l i z a e l e c c i o n e s y c o n t r o l a n u e s t r o s i m p u l s o s bsicos (vese e l
d i a g r a m a d e l a pgina x x ) . A q u e s d o n d e r a z o n a m o s , d e l i b e r a m o s
y d e c i d i m o s . Tambin m e d i a n t e varias r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e -
f r o n t a l c o n t r o l a m o s las r e c o m p e n s a s , s i e n d o as q u e varas de estas
partes t i e n e n u n a c o n e x i n d i r e c t a c o n e l n c l e o c a u d a d o . Algn 4 3

da a l g u i e n identificar estas r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l q u e
ayudan a orquestar el a m o r romntico.
P e r o y a estamos e m p e z a n d o a c o m p r e n d e r e l i m p u l s o d e a m a r .
Y q u d i s e o ms e l e g a n t e . E s t a pasin e m a n a d e l m o t o r d e l a
m e n t e , e l n c l e o c a u d a d o , c u y o c o m b u s t i b l e e s u n o d e los e s t i m u -
lantes ms p o d e r o s o s d e l a n a t u r a l e z a , l a d o p a m i n a . C u a n d o l a p a -
sin q u e s e n t i m o s es c o r r e s p o n d i d a , el c e r e b r o le aade e m o c i o n e s
positivas, c o m o l a e u f o r i a o l a esperanza. E n c a m b i o , c u a n d o e l a m o r
es d e s d e a d o o r e c h a z a d o , el c e r e b r o r e l a c i o n a esta motivacin
c o n sentimientos negativos c o m o l a desesperacin o l a r a b i a . Y m i e n -
tras t a n t o , las r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l c o n t r o l a n l a b s q u e -
d a , p l a n e a n las tcticas, c a l c u l a n las prdidas y las g a n a n c i a s y regis-
t r a n e l avance h a c i a e l objetivo: l a u n i n e m o c i o n a l , f s i c a e i n c l u s o
e s p i r i t u a l c o n e l ser a m a d o .
El c e r e b r o e s ms a m p l i o q u e e l c i e l o , escribi E m i l y D i c k i n -
s o n * . E n efecto, esta m a s a d e a p r o x i m a d a m e n t e 1,3 k g d e peso
44

puede generar u n a necesidad tan intensa que el m u n d o entero la


h a e n s a l z a d o : e l a m o r r o m n t i c o . Y p a r a c o m p l i c a r an ms n u e s -
tras vidas, la pasin romntica est i n r r i n c a d a m e n t e enmaraada
c o n o t r o s d o s i m p u l s o s bsicos p a r a e l e m p a r e j a m i e n t o , e l i m p u l s o
s e x u a l y l a n e c e s i d a d d e c o n s t r u i r u n a relacin p r o f u n d a c o n l a p a -
reja. Ay, q u telaraa sta d e l a m o r . C m o a l i m e n t a n estas fuerzas
la l l a m a de la vida...

* Emity Dickinson, Poemas, Tusquets, Barcelona, 1985. (N. de la T.)

95
4
L A TELARAA D E L AMOR
Deseo, romance y apego

El amor es esquivo
N a d i e es lo bastante sabio
Para descubrir todo lo que guarda
Porque estara pensando en el amor
Hasta que las estrellas desaparecieran
Y las sombras se comieran a la luna.
A h , penique, penique marrn, penique marrn,
N u n c a es demasiado pronto para empezar.

WlLLIAM B U T L E R Y E A T S
Brown Penny

E l a m o r e s d u l c e y m u s i c a l / C o m o e l b r i l l a n t e lad d e A p o l o ,
e n c o r d a d o c o n sus cabellos. / Y c u a n d o e l A m o r h a b l a , voces d e to-
dos los dioses, / a l c i e l o a d o r m e c e c o n s u a r m o n a . E l a m o r e s a r -
1

m o n a , c o m o escribi S h a k e s p e a r e , a veces i n c l u s o c a c o f o n a de
sensaciones. E x u b e r a n c i a , t e r n u r a , c o m p a s i n , afn d e posesin,
xtasis, a d o r a c i n , aoranza, desesperacin: e l r o m a n c e e s u n c a -
l e i d o s c o p i o de n e c e s i d a d e s y s e n t i m i e n t o s c a m b i a n t e s a f e r r a d o s a
u n ser celestial c u y a ms m n i m a p a l a b r a o s o n r i s a n o s t i e n e e n v i l o
y n o s vuelve locos de e s p e r a n z a , alegra y a n h e l o . C o m p l e j i d a d , tu
n o m b r e es amor.
S i n e m b a r g o , c o n e l t i e m p o y las c i r c u n s t a n c i a s , l a n a t u r a l e z a h a
i d o i n c o r p o r a n d o a l g u n o s a c o r d e s a esta sinfona. E l a m o r r o m n -
tico est e s t r e c h a m e n t e l i g a d o a o t r o s d o s i m p u l s o s d e l e m p a r e j a -
m i e n t o : e l deseo, e s d e c i r , l a n e c e s i d a d d e satisfaccin s e x u a l , y e l
apego, los s e n t i m i e n t o s d e c a l m a , s e g u r i d a d y u n i n c o n u n a p a r e j a
de larga duracin . 2

C a d a u n o d e estos i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o viaja p o r d i f e -
r e n t e s c a m i n o s d e l c e r e b r o ; c a d a u n o d a l u g a r a c o n d u c t a s , espe-
r a n z a s y s u e o s d i s t i n t o s y c a d a u n o est a s o c i a d o c o n d i f e r e n t e s
sustancias qumicas c e r e b r a l e s . E l deseo est a s o c i a d o s o b r e t o d o

97
P O R LJU AMAMOS

c o n l a testosterona, t a n t o e n h o m b r e s c o m o e n m u j e r e s . E l a m o r
r o m n t i c o est l i g a d o a l e s t i m u l a n t e n a t u r a l d e l a d o p a m i n a y tal
vez a la n o r e p i n e f r i n a y la s e r o t o n i n a . Y los s e n t i m i e n t o s de a p e g o
e n t r e e l m a c h o y l a h e m b r a estn p r o d u c i d o s p r i n c i p a l m e n t e p o r
dos h o r m o n a s : l a o x i t o c i n a y l a v a s o p r e s i n a .
P o r o t r a p a r t e , c a d a u n o d e estos sistemas c e r e b r a l e s e v o l u c i o n
h a c i a u n aspecto d i f e r e n t e d e l a r e p r o d u c c i n . E l deseo e v o l u c i o -
n p a r a m o t i v a r a los i n d i v i d u o s a b u s c a r la u n i n s e x u a l c o n casi
cualquier p a r e j a ms o m e n o s a d e c u a d a . E l a m o r r o m n t i c o n a c i
p a r a i m p u l s a r a los h o m b r e s y las m u j e r e s a c e n t r a r su atencin en
l a p a r e j a c o n u n i n d i v i d u o p r e f e r i d o sobre los dems, c o n s e r v a n d o
d e este m o d o u n t i e m p o y u n a s energas d e v a l o r i n e s t i m a b l e p a r a
el cortejo. Y los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a p e g o e n t r e el m a c h o y la
h e m b r a se d e s a r r o l l a r o n para p e r m i t i r que nuestros antepasados
vivieran c o n su pareja al m e n o s lo suficiente p a r a criar j u n t o s a un
hijo durante su infancia . 3

Estas tres r e d e s c e r e b r a l e s , el deseo, la atraccin romntica y el


a p e g o , s o n sistemas m u l t i f u n c i o n a l e s . A d e m s d e s u p r o p s i t o r e -
p r o d u c t i v o , e l i m p u l s o s e x u a l sirve p a r a h a c e r y m a n t e n e r a m i g o s ,
p r o p o r c i o n a r p l a c e r y a v e n t u r a , t o n i f i c a r los msculos y r e l a j a r la
m e n t e . E l a m o r r o m n t i c o p u e d e e s t i m u l a r n o s a m a n t e n e r u n a re-
lacin a m o r o s a o i m p u l s a r n o s a q u e n o s e n a m o r e m o s de o t r a p e r -
s o n a e i n i c i e m o s los trmites de d i v o r c i o . Y l o s s e n t i m i e n t o s de apego
n o s p e r m i t e n e x p r e s a r u n v e r d a d e r o afecto tambin p o r los nios,
l a f a m i l i a y los a m i g o s , adems d e p o r e l ser a m a d o .
La naturaleza es conservadora. C u a n d o un diseo le funcio-
n a , s e a f e r r a a l, a m p l i a n d o sus f u n c i o n e s c o n e l f i n d e a d a p t a r l o
a mltiples s i t u a c i o n e s . P e r o e l p r o p s i t o f u n d a m e n t a l d e estos
i m p u l s o s i n t e r r e l a c i o n a d o s e s m o t i v a r n o s a s e l e c c i o n a r u n a serie
d e c o m p a e r o s sexuales, e l e g i r u n o e n e l q u e v o l c a r n o s y p e r m a -
necer e m o c i o n a l m e n t e u n i d o s a l durante el tiempo suficiente
p a r a c r i a r j u n t o s a u n h i j o : los f u n d a m e n t o s d e l j u e g o d e l e m p a r e -
jamiento.
P a r a e n t e n d e r d e q u m a n e r a afecta l a pasin romntica a l i m -
p u l s o s e x u a l y a los s e n t i m i e n t o s de a p e g o a l a r g o p l a z o , me e m b a r -
q u e n u n proyecto d e investigacin c o n J o n a t h a n Steglitz, e n a q u e l
m o m e n t o estudiante de la U n i v e r s i d a d de Rutgers. N o s sumergi-

98
H E I .EN FISHER

mos en M e d L i n e , P u b M e d , y otros motores de bsqueda de Inter-


net e n p o s d e artculos a c a d m i c o s q u e i l u s t r a r a n c m o l a q u m i c a
d e estos i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o , e l deseo, l a atraccin r o -
mntica y el a p e g o , se influan e n t r e s.
En efecto, el a m o r r o m n t i c o se a b r e p a s o a travs de estas otras
redes c e r e b r a l e s y lo h a c e a travs de f o r m a s q u e e n r i q u e c e n y des-
g a r r a n a l m i s m o t i e m p o e l t e j i d o d e n u e s t r a s vidas.

SOBRE EL DESEO

Q u b r a z o s y h o m b r o s t o q u y v i , / q u d i s p u e s t o s e s t a b a n sus
senos a m i s c a r i c i a s , / q u suave el v i e n t r e q u e vi b a j o su c i n t u r a , /
qu l a r g a s u p i e r n a , q u l o z a n o s u m u s l o ! / Baste c o n d e c i r q u e t o d o
e r a ms q u e d e m i a g r a d o ; / M e abrac a s u c u e r p o d e s n u d o , y e l l a
s e d e j c a e r : / J u z g u e n e l resto, c a n s a d o q u e d d e q u e m e p i d i e r a
besos; / O h , Jpiter, envame ms tardes c o m o s t a ! . O v i d i o , el 4

p o e t a l a t i n o , fue u n o ms e n t r e los i n n u m e r a b l e s m i l l o n e s d e p e r -
sonas q u e h a n s a b o r e a d o e l d e s e o .
E l deseo e s u n s e n t i m i e n t o h u m a n o f u n d a m e n t a l . Tambin e s i m -
p r e d e c i b l e . E l ansia d e satisfaccin s e x u a l p u e d e despertarse e n nues-
tra m e n t e m i e n t r a s vamos c o n d u c i e n d o u n c o c h e , v e m o s u n a pelcu-
l a e n televisin, l e e m o s e n l a o f i c i n a o soamos despiertos e n l a p l a y a .
Y e s t a n e c e s i d a d e s m u y d i f e r e n t e d e l s e n t i m i e n t o d e l a m o r romnti-
co. D e h e c h o , pocas personas e n l a s o c i e d a d o c c i d e n t a l c o n f u n d e n l a
euforia del romance c o n el anhelo de desahogo sexual . 5

T a m b i n las p e r s o n a s de otras c u l t u r a s d i s t i n g u e n fcilmente es-


tos s e n t i m i e n t o s . E n l a i s l a p o l i n e s i a d e M a n g a i a , el a m o r v e r d a -
6

d e r o r e c i b e e l n o m b r e d e inauguro kino, u n estado d e pasin r o -


mntica bastante d i f e r e n t e a l d e l d e s e o s e x u a l . E n s u l e n g u a n a t i v a ,
los taita, e n K e n i a , l l a m a n a l deseo ashiki m i e n t r a s q u e a l a m o r l o
l l a m a n pende?. Y e n C a r u a r u , u n a c i u d a d s i t u a d a a l n o r t e d e B r a s i l ,
sus h a b i t a n t e s d i c e n q u e Amores c u a n d o sientes e l d e s e o d e estar
s i e m p r e c o n e l l a , r e s p i r a r l a , c o m e r l a , bebera, p e n s a r c o n t i n u a m e n -
t e e n e l l a , c u a n d o n o c o n s i g u e s v i v i r s i n ella. E n c a m b i o , paixao e s 8

estar s e x u a l m e n t e e x c i t a d o y tesao sentir u n a f u e r t e atraccin se-


x u a l hacia alguien . 9

99
P O R QU AMAMOS

Estas p e r s o n a s t i e n e n razn a l c o n s i d e r a r estos s e n t i m i e n t o s


c o m o d i f e r e n t e s e n t r e s. L o s cientficos h a n e s t a b l e c i d o r e c i e n t e -
m e n t e q u e e l deseo y e l a m o r r o m n t i c o estn asociados c o n d i s t i n -
tas constelaciones d e r e g i o n e s c e r e b r a l e s . E n u n o d e estos estudios
10

los investigadores e s c a n e a r o n los cerebros d e u n g r u p o d e h o m b r e s


j v e n e s heterosexuales u t i l i z a n d o el escner c e r e b r a l I M R f . A estos
h o m b r e s se les m o s t r a r o n tres tipos de vdeos: a l g u n o s e r a n erti-
cos, otros relajantes y otros e s t a b a n r e l a c i o n a d o s c o n e l d e p o r t e . 1 1

C a d a v o l u n t a r i o l l e v a b a p u e s t o a l r e d e d o r d e s u p e n e u n a especie
d e tensimetro f a b r i c a d o e s p e c i a l m e n t e p a r a e l e x p e r i m e n t o c o n
e l f i n d e registrar s u r i g i d e z . E l patrn d e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l r e s u l -
t bastante d i f e r e n t e a l q u e p r e s e n t a b a n los sujetos e n a m o r a d o s d e
n u e s t r o p r o y e c t o d e escner c e r e b r a l .
E l deseo y e l a m o r r o m n t i c o n o s o n l o m i s m o .
Y a l igual que gente de todo el m u n d o ha preparado pcimas de
a m o r p a r a h a c e r n a c e r u n r o m a n c e , tambin s e h a n i n v e n t a d o b r e -
bajes d e t o d o t i p o p a r a d e s p e r t a r e l deseo, a l q u e u n p r o v e r b i o i t a -
l i a n o d e n o m i n a el l e n ms viejo d e t o d o s .

L A H O R M O N A D E L DESEO

Los b o m b o n e s s o n ms galantes, p e r o e l l i c o r e s ms r p i d o ,
b r o m e a b a O g d e n N a s h . E n t o d o s los l u g a r e s d e l m u n d o e l ser h u -
m a n o h a u t i l i z a d o l o q u e e s p e r a b a q u e f u e r a u n afrodisaco p a r a
despertar e l deseo. C u a n d o e l tomate lleg a E u r o p a p r o c e d e n t e d e
las Amricas, los e u r o p e o s p e n s a r o n q u e este j u g o s o f r u t o r o j o esti-
mulara e l a p e t i t o s e x u a l ; l o l l a m a r o n la m a n z a n a d e l a m o r . L a s
aletas d e tiburn, l a s o p a d e n i d o d e pjaro, e l p o l v o d e c u e r n o d e
r i n o c e r o n t e , e l c u r r y , e l chutney*, l a raz d e m a n d r a g o r a , e l c h o c o l a -
te, los ojos de h i e n a , el caviar, las almejas, las ostras, la langosta, los se-
sos de p a l o m a , la l e n g u a de g a n s o , las m a n z a n a s , los pltanos, las
cerezas, los dtiles, los h i g o s , los m e l o c o t o n e s , los p o m e l o s , los es-
prragos, e l ajo, l a c e r v e z a , e l s u d o r : u n a s o m b r o s o r e p e r t o r i o d e

* Conserva agridulce a base de finitas o vegetales que se come con carnes, queso etc-
tera. ( N . d e l a T , )

100
H E I J . N FISHER

a r o m a s , sabores y u n g e n t o s u t i l i z a d o s p a r a h e c h i z a r a parejas r e -
n u e n t e s c o n e l f i n d e llevrselas a l a c a m a .
D u r a n t e e l r e i n a d o d e Isabel I d e I n g l a t e r r a , e n los b u r d e l e s s e
servan c i r u e l a s gratis p o r q u e e s t a b a n c o n v e n c i d o s d e q u e d e s p e r -
t a b a n e l deseo. E n siglos pasados los rabes i n t e n t a b a n atraerse a
las m u j e r e s hacindoles p r o b a r u n p o c o d e j o r o b a d e c a m e l l o p a r a
e n c e n d e r s u deseo s e x u a l . P l i n i o escribi q u e los h o c i c o s d e h i p o -
p t a m o hacan m a r a v i l l a s . L o s aztecas vean m a g i a s e x u a l e n partes
d e l a c a b r a y e l c o n e j o p o r q u e estos a n i m a l e s s e r e p r o d u c a n c o n
r a p i d e z . L a s babosas d e m a r c a p t a r o n las fantasas d e los c h i n o s , e n
g r a n p a r t e p o r q u e estos extraos a n i m a l e s se a l a r g a b a n c u a n d o se
les tocaba. Y t r a d i c i o n a l m e n t e los e u r o p e o s p u l v e r i z a b a n c i e r t o tipo
d e c u c a r a c h a d e l s u r d e E u r o p a p a r a d e s p e r t a r e l deseo s e x u a l ; l e
llamaban la mosca espaola . 12

C o m e r a u m e n t a l a presin sangunea y e l p u l s o , eleva l a t e m p e -


r a t u r a d e l c u e r p o y a veces n o s hace s u d a r ; c a m b i o s fisiolgicos q u e
tambin s e p r o d u c e n c o n e l sexo. Quiz sea sta l a razn p o r l a q u e
h o m b r e s y m u j e r e s l l e v a n t a n t o t i e m p o a s o c i a n d o distintas c o m i -
das c o n l a excitacin s e x u a l . P e r o l a n a t u r a l e z a slo h a c r e a d o u n a
sustancia capaz d e e s t i m u l a r e l deseo s e x u a l e n h o m b r e s y m u j e r e s :
l a t e s t o s t e r o n a ; y , e n u n g r a d o m e n o r , sus p a r i e n t e s , e l resto d e h o r -
m o n a s sexuales m a s c u l i n a s .
E l h e c h o est b i e n d e m o s t r a d o . L o s h o m b r e s y m u j e r e s c o n a l -
tos niveles de testosterona en circulacin tienden a d e s a r r o l l a r u n a
m a y o r a c t i v i d a d s e x u a l . L o s atletas m a s c u l i n o s q u e se i n y e c t a n tes-
1 3

t o s t e r o n a p a r a a u m e n t a r s u f u e r z a y s u r e s i s t e n c i a t i e n e n ms p e n -
s a m i e n t o s r e l a c i o n a d o s c o n e l sexo, ms e r e c c i o n e s m a t u t i n a s , ms
e n c u e n t r o s sexuales y ms o r g a s m o s . Y l a s m u j e r e s m a d u r a s q u e to-
m a n testosterona v e n a u m e n t a r s u deseo s e x u a l . L a l i b i d o m a s c u l i n a
a l c a n z a su p u n t o lgido a los v e i n t i p o c o s aos, c u a n d o los niveles de
t e s t o s t e r o n a s o n ms a l t o s . Y m u c h a s m u j e r e s s i e n t e n u n m a y o r
d e s e o s e x u a l e n t o r n o a los das d e l a o v u l a c i n , c u a n d o los n i v e -
les d e testosterona a u m e n t a n . 1 4

As c o m o u n e l e v a d o n i v e l d e t e s t o s t e r o n a e s t i m u l a e l i m p u l s o
sexual, e l descenso d e d i c h o n i v e l hace q u e d i s m i n u y a . A m b o s sexos
t i e n e n m e n o s fantasas sexuales, s e m a s t u r b a n c o n m e n o r f r e c u e n -
c i a y t i e n e n m e n o s r e l a c i o n e s sexuales a m e d i d a q u e s u e d a d v a a u -

101
P O R QU AMAMOS

m e n t a n d o . L a m a l a s a l u d , l a i n f e l i c i d a d , e l exceso d e trabajo, l a f a l -
1 5

ta de o p o r t u n i d a d e s , la p e r e z a y el a b u r r i m i e n t o c o n t r i b u y e n s i n
d u d a a esta disminucin d e l deseo. P e r o c o n l a e d a d los niveles d e
testosterona d e s c i e n d e n , r e d u c i e n d o a m e n u d o e l deseo s e x u a l .
S i n e m b a r g o , a p r o x i m a d a m e n t e d o s tercios d e las m u j e r e s d e
m e d i a n a e d a d n o e x p e r i m e n t a n ningn descenso d e l a l i b i d o . E s t o 1 6

tambin p u e d e d e b e r s e a la testosterona. A m e d i d a q u e los estrge-


n o s v a n d i s m i n u y e n d o c o n l a m e n o p a u s i a , los niveles d e testostero-
na y otros a n d r g e n o s e m p i e z a n a q u e d a r al d e s c u b i e r t o : estas p o -
tentes h o r m o n a s p u e d e n p o r f i n e x p r e s a r s e ms a b i e r t a m e n t e . D e
hecho, lo hacen. En un estudio realizado c o n mujeres de m e d i a n a
e d a d , casi e l 4 0 p o r c i e n t o s e q u e j a b a d e n o p r a c t i c a r e l sexo l o sufi-
ciente . 1 7

E n c u a n t o a l g r a d o d e deseo s e x u a l , las p e r s o n a s m u e s t r a n v a r i a -
c i o n e s , en p a r t e d e b i d o a q u e los niveles de testosterona se h e r e -
d a n g e n t i c a m e n t e , a u n q u e esos niveles tambin f l u c t a n d e p e n -
18

d i e n d o d e l da, l a s e m a n a , e l a o y e l c i c l o v i t a l . P o r o t r a p a r t e , e l
e q u i l i b r i o e n t r e testosterona, e s t r g e n o y otros i n g r e d i e n t e s fisio-
lgicos, as c o m o las c i r c u n s t a n c i a s sociales y u n g r a n n m e r o d e
otros factores, t i e n e n tambin m u c h o q u e ver e n c u n t o a l m o m e n -
to, e l l u g a r y l a f r e c u e n c i a d e l d e s e o . N o obstante, l a testosterona
19

es clave p a r a este a p e t i t o . Y esta s u s t a n c i a q u m i c a p r i m o r d i a l p u e -


d e i n u n d a r e l c e r e b r o . C o m o deca e l p o e t a T o n y H o a g l a n d : M i e n -
tras exista el deseo, no estamos a s a l v o . 20

Es f r e c u e n t e q u e h o m b r e s y m u j e r e s se s i e n t a n s e x u a l m e n t e es-
t i m u l a d o s p o r cosas d i f e r e n t e s . A los h o m b r e s les gusta m i r a r . Se
e x c i t a n s e x u a l m e n t e c o n los estmulos visuales. I n c l u s o c u a n d o
fantasean, r e c r e a n i m g e n e s vividas d e partes d e l c u e r p o y d e l a co-
p u l a c i n . E s t a c o n t e m p l a c i n lasciva p r o b a b l e m e n t e eleva los n i -
21

veles d e testosterona. C u a n d o los m o n o s m a c h o v e n a u n a h e m b r a


sexualmente receptiva o m i r a n a un compaero copular c o n u n a
h e m b r a , sus niveles d e testosterona s e d i s p a r a n . P o r eso, c u a n d o
2 2

los h o m b r e s v a n a salas de stripteaseo v e n revistas d e chicas p r o b a -


b l e m e n t e estn e l e v a n d o sus niveles de testosterona y p r o v o c a n d o
en s m i s m o s el deseo.
L a s m u j e r e s s e s i e n t e n g e n e r a l m e n t e ms e s t i m u l a d a s p o r las
palabras, imgenes, pelculas y n a r r a c i o n e s romnticas. L a s f a n t a -

102
H a . E N FISHER

sas s e x u a l e s d e las m u j e r e s i n c l u y e n tambin u n m a y o r n i v e l d e


afecto, c o m p r o m i s o y s e x o c o n p a r e j a s a las q u e c o n o c e . Y a las 2 3

m u j e r e s les gusta t e n e r q u e ceder. A p r o x i m a d a m e n t e u n 7 0 p o r


c i e n t o d e los h o m b r e s y m u j e r e s d e E s t a d o s U n i d o s f a n t a s e a n
m i e n t r a s h a c e n e l a m o r . P e r o as c o m o e n e l caso d e los h o m b r e s
2 4

l a c o n q u i s t a e s e l a r g u m e n t o p r i n c i p a l d e l a mayora d e estas f a n t a -
sas, e n las e n s o a c i o n e s sexuales d e las m u j e r e s p r e d o m i n a l a r e n -
dicin a c t i v a . 25

Este gusto p o r l a c o n q u i s t a y l a r e n d i c i n n o t i e n e n a d a q u e ver


c o n l a violacin. M e n o s d e l 0,5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s d i s f r u t a n
f o r z a n d o a u n a m u j e r a r e a l i z a r el c o i t o , y c o n s t i t u y e n tambin m e -
nos d e u n 0,5 p o r c i e n t o las m u j e r e s a las q u e les g u s t a q u e las o b l i -
g u e n a copular **. S i n e m b a r g o , las m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e f l e -
2

j a n u n a p r o b a b i l i d a d u n 5 0 p o r c i e n t o m a y o r q u e l a d e los h o m b r e s
d e fantasear a c t i v a m e n t e s o b r e q u e se l o hagan e n l u g a r d e ha-
cerlo . 27

E l p e l i g r o , l a n o v e d a d , d e t e r m i n a d o s o l o r e s y s o n i d o s , las cartas
d e a m o r , los d u l c e s , las c o n v e r s a c i o n e s t i e r n a s , l a r o p a sexy, l a msi-
c a suave, las cenas elegantes: s o n m u c h o s los d e s e n c a d e n a n t e s q u e
p u e d e n despertar esa sed eterna, c o m o e l p o e t a P a b l o N e r u d a l l a -
m a b a a l i m p u l s o s e x u a l . De q u m a n e r a afectan los s e n t i m i e n t o s d e
a m o r romntico a este c i r c u i t o c e r e b r a l f u n d a m e n t a l d e l deseo?

E L A M O R DESENCADENA E L DESEO

Seguramente h a n observado que c u a n d o se e n a m o r a n , su ardor


e s t i m u l a e l i m p u l s o s e x u a l . N o v e l i s t a s , d r a m a t u r g o s , poetas y c o m -
positores d e c a n c i o n e s h a n c e l e b r a d o esta n e c e s i d a d d e besar,
a b r a z a r y h a c e r e l a m o r c o n e l ser a m a d o .
Por q u e x p e r i m e n t a m o s e l deseo s e x u a l c u a n d o n o s e n a m o r a -
mos? P o r q u e l a d o p a m i n a , e l e l i x i r d e l a m o r r o m n t i c o , p u e d e esti-
m u l a r l a liberacin d e testosterona, l a h o r m o n a s e x u a l d e l d e s e o . 28

E s t a c o r r e l a c i n e n t r e los niveles elevados d e d o p a m i n a y l a e x -


citacin s e x u a l , la f r e c u e n c i a de las r e l a c i o n e s sexuales y la f u n c i n
s e x u a l p o s i t i v a e s f r e c u e n t e e n los a n i m a l e s . P o r e j e m p l o , c u a n d o
2 9

s e i n y e c t a d o p a m i n a e n e l f l u j o sanguneo d e u n a r a t a m a c h o , s e es-

103
P O R QU A M A M O S

t i m u l a n sus c o n d u c t a s c o p u l a t o r i a s . P o r otra parte, c u a n d o se co-


l o c a u n a r a t a m a c h o d e l a b o r a t o r i o e n u n a j a u l a desde d o n d e p u e -
d e ver u o l e r a u n a h e m b r a e n c e l o , l a r a t a m a c h o s e e x c i t a s e x u a l -
m e n t e , a u m e n t a n d o tambin sus niveles d e d o p a m i n a . Y c u a n d o 3 1

se r e t i r a la b a r r e r a y se le p e r m i t e c o p u l a r , los n i v e l e s de d o p a m i -
na se e l e v a n todava m s . 32

L a d o p a m i n a tambin p u e d e e s t i m u l a r e l deseo s e x u a l e n los h u -


m a n o s . C u a n d o los h o m b r e s y m u j e r e s afectados p o r u n a d e p r e -
3 3

sin t o m a n u n a m e d i c a c i n q u e e l e v a los niveles d e d o p a m i n a e n


el cerebro, su i m p u l s o sexual p o r lo general m e j o r a . 3 4

U n a a m i g a ma q u e est e n l a t r e i n t e n a m e c o n t u n a h i s t o r i a q u e
v i e n e m u y a l caso. L l e v a b a varios aos c o n u n a l i g e r a d e p r e s i n ,
p o r l o q u e haba e m p e z a d o a t o m a r u n o d e los n u e v o s a n t i d e p r e s i -
vos ( u n o q u e no tiene efectos sexuales s e c u n d a r i o s negativos) q u e
elevan los niveles d e d o p a m i n a e n e l cerebro. U n mes despus d e e m -
pezar a t o m a r este frmaco, n o t q u e no slo p e n s a b a ms en el s e x o ,
s i n o q u e e m p e z a b a a t e n e r o r g a s m o s mltiples c o n s u n o v i o . Sos-
p e c h o q u e este c a m b i o r e p e n t i n o en el deseo y la f u n c i n s e x u a l se
debieron a que la pildora que tomaba diariamente para aumentar
l a d o p a m i n a p r o v o c a b a tambin l a liberacin d e testosterona.
E s t a relacin p o s i t i v a e n t r e l a d o p a m i n a y l a testosterona p u e d e
a s i m i s m o e x p l i c a r p o r q u las p e r s o n a s s e s i e n t e n t a n s e x u a l m e n t e
atractivas c u a n d o s e v a n d e vacaciones, p r u e b a n algn t r u c o n u e v o
en la cama o hacen el a m o r c o n u n a nueva pareja. Las experiencias
novedosas e l e v a n los niveles d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o , d e ah q u e
tambin sea p o s i b l e q u e a c t i v e n l a q u m i c a c e r e b r a l d e l deseo.
La norepinefrina, otro estimulante que probablemente desem-
p e e u n a f u n c i n i m p o r t a n t e e n e l a m o r r o m n t i c o , tambin d e -
s e n c a d e n a el deseo s e x u a l . L o s adictos a las a n f e t a m i n a s , l l a m a d a s
anfetas o speed, d i c e n q u e su i m p u l s o s e x u a l p u e d e m a n t e n e r s e
constante. Este deseo s e x u a l p r o b a b l e m e n t e sea r e s u l t a d o d e l a
m i s m a e c u a c i n biolgica: las a n f e t a m i n a s e l e v a n e n a l t o g r a d o l a
n o r e p i n e f r i n a ( y tambin l a d o p a m i n a ) . Y l a n o r e p i n e f r i n a p u e d e
estimular la produccin de testosterona . 35

H a g a m o s d e n u e v o a l g u n a s salvedades: l a dosificacin d e estas


sustancias qumicas, as c o m o e l m o m e n t o e n e l q u e s o n l i b e r a d a s
e n e l c e r e b r o , c o n s t i t u y e n tambin o t r o factor q u e hay q u e t e n e r e n

104
H E L E N FISHER

c u e n t a . N i n g u n a de estas i n t e r a c c i o n e s s o n directas o simples. P e r o ,


hablando en general, la d o p a m i n a y la norepinefrina despiertan el
deseo s e x u a l , m u y p r o b a b l e m e n t e p o r q u e e l e v a n los niveles d e
3 6

testosterona. N o e s d e extraar q u e los a m a n t e s p a s e n t o d a l a n o -


c h e acaricindose. L a q u m i c a d e l a m o r e n c i e n d e e l deseo ms p o -
deroso de la naturaleza: el i m p u l s o de copular.
E s t a c o n e x i n q u m i c a e n t r e e l a m o r r o m n t i c o y e l deseo t i e n e
s e n t i d o d e s d e e l p u n t o d e v i s t a e v o l u t i v o . Despus d e t o d o , s i e l
amor romntico ha evolucionado p a r a estimular el emparejamien-
t o c o n o t r o i n d i v i d u o especial, debera e s t i m u l a r tambin e l i m -
p u l s o d e p r a c t i c a r e l sexo c o n esta p e r s o n a a m a d a .

DESENCADENA EL DESEO EL AMOR?

E S c i e r t o l o c o n t r a r i o ? Puede e l deseo e s t i m u l a r e l a m o r ? Pue-


d e u n o acostarse c o n slo u n a m i g o o i n c l u s o u n extrao y e n a -
m o r a r s e de r e p e n t e de l o de ella?
O v i d i o , u n h o m b r e q u e p o s i b l e m e n t e vivi m u c h o s r o m a n c e s ,
crea q u e u n a fuerte atraccin s e x u a l a m e n u d o p o d a h a c e r q u e
u n a p e r s o n a s e e n a m o r a r a . P e r o e l deseo s e x u a l n o s i e m p r e d e -
3 7

s e n c a d e n a e l a r d o r r o m n t i c o , c o m o m u c h o s s a b e n . L a mayora d e
los a d u l t o s s e x u a l m e n t e l i b e r a d o s d e h o y e n da h a n p r a c t i c a d o e l
sexo c o n a l g u i e n d e q u i e n n o e s t a b a n e n a m o r a d o s . M u c h o s i n c l u -
s o h a n c o p u l a d o c o n este a m i g o d e f o r m a r e g u l a r . P e r o , desgra-
c i a d a m e n t e , n u n c a h a n s e n t i d o l a e u f o r i a d e l a pasin romntica
c o n este c o m p a e r o d e c a m a . E l deseo n o c o n d u c e n e c e s a r i a m e n -
te a la pasin y la obsesin d e l a m o r r o m n t i c o .
E f e c t i v a m e n t e , s o n m u c h o s los datos q u e a p o y a n l o c o n t r a r i o .
L o s atletas q u e s e i n y e c t a n a n d r g e n o s sintticos p a r a a u m e n t a r s u
m u s c u l a t u r a n o s e e n a m o r a n c u a n d o t o m a n estos frmacos. C u a n -
d o los h o m b r e s y m u j e r e s d e m e d i a n a e d a d s e i n y e c t a n testoste-
r o n a o s e a p l i c a n t e s t o s t e r o n a e n c r e m a e n diversas p a r t e s d e s u
c u e r p o p a r a e s t i m u l a r s u i m p u l s o s e x u a l , sus p e n s a m i e n t o s y f a n -
tasas sexuales a u m e n t a n , p e r o t a m p o c o s e e n a m o r a n . L o s c i r -
3 8

c u i t o s c e r e b r a l e s d e l deseo n o e n c i e n d e n n e c e s a r i a m e n t e e l f u e -
go del amor.

105
P O R Q U AMAMOS

Esto n o q u i e r e d e c i r q u e e l deseo s e x u a l n u n c a d e s e n c a d e n e e l
a m o r romntico. P u e d e h a c e r l o . U n a a m i g a m a d e m e d i a n a e d a d
e s u n b u e n e j e m p l o d e e l l o . H a b a estado m a n t e n i e n d o r e l a c i o n e s
sexuales c o n slo u n amigo d u r a n t e casi tres aos. M e deca q u e s e
trataba d e e n c u e n t r o s espordicos; s u a m i g o y e l l a n o tenan r e l a -
ciones sexuales ms de d o s o tres veces al a o . E n t o n c e s , u n a maa-
n a d e v e r a n o , u n o s c i n c o m i n u t o s despus d e h a b e r c o p u l a d o c o n
l, s e sinti p r o f u n d a m e n t e e n a m o r a d a . E n a q u e l m o m e n t o e n t r a -
r o n e n accin e l p e n s a m i e n t o obsesivo, e l a n h e l o d e estar c o n l y
el xtasis. D u r a n t e las s e m a n a s y meses q u e s i g u i e r o n , me c o n t a b a ,
pasaba l a n o c h e e n t e r a d e s p i e r t a p e n s a n d o c o n s t a n t e m e n t e e n l,
esperaba q u e s o n a r a e l telfono p a r a o r s u voz, s e vesta d e f o r m a
atractiva p a r a c o n q u i s t a r l e y fantaseaba c o n pasar s u v i d a j u n t o s .
A f o r t u n a d a m e n t e , l tambin l a a m a b a .
Nasopasyo, maya basyo. L a s m u j e r e s d e l o c c i d e n t e r u r a l de
N e p a l u t i l i z a n este d i c h o , u n p o c o s u b i d o d e t o n o , p a r a e x p r e s a r
el m i s m o fenmeno. Significa que cuando el pene entr, el a m o r
lleg . 39

C r e o q u e l a b i o l o g a c o n t r i b u y e a este a m o r e s p o n t n e o p o r u n
c o m p a e r o s e x u a l . L a a c t i v i d a d s e x u a l p u e d e a u m e n t a r los niveles
d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a e n e l c e r e b r o d e las ratas m a c h o . 4 0

I n c l u s o s i n a c t i v i d a d s e x u a l , e l a u m e n t o d e los niveles d e testostero-


n a p u e d e elevar los niveles d e d o p a m i n a 4 1
y de n o r e p i n e f r i n a 4 2
y
r e d u c i r a l m i s m o t i e m p o los d e s e r o t o n i n a . E n r e s u m e n , l a h o r -
4 3

m o n a d e l deseo s e x u a l p u e d e d e s e n c a d e n a r l a liberacin d e los e l i -


xires c e r e b r a l e s d e l a pasin romntica. C r e o q u e m i e n t r a s m i a m i -
g a s e a b r a z a b a y c o p u l a b a c o n slo u n a m i g o , s u c i r c u i t o c e r e b r a l
p a r a el r o m a n c e se p u s o en m a r c h a y se e n a m o r .
E s t a vieja m a g i a negra e s u n a f u e r z a i n c o n s t a n t e . L a q u m i c a
d e l a m o r r o m n t i c o p u e d e d e s e n c a d e n a r l a q u m i c a d e l deseo se-
x u a l y e l c o m b u s t i b l e q u e a l i m e n t a e l d e s e o s e x u a l p u e d e a s u vez
g e n e r a r e l c o m b u s t i b l e d e l r o m a n c e . E s t a e s l a razn p o r l a q u e e s
peligroso copular c o n alguien con q u i e n no quieres comprometer-
te. A u n q u e t u intencin sea p r a c t i c a r e l sexo espordicamente, p u e -
de que al final te enamores.
P o r o t r a p a r t e , l a pasin romntica t i e n e tambin u n a relacin
e s p e c i a l c o n los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o .

106
H K L E N FISHEK

SOBRE EL APEGO

Quin d i s p u s o q u e este fuego de ansias / d e b i e r a enfriarse t a n


p r o n t o c o m o s e inflama? *. E l p o e t a M a t t h e w A r n o l d l l o r a b a e l f i -
44

nal de su a m o r romntico.
E l a m o r c a m b i a c o n e l paso d e l t i e m p o . S e h a c e ms p r o f u n d o ,
ms c a l m a d o . L a s parejas y a n o p a s a n t o d o e l da h a b l a n d o , n i b a i -
l a n hasta e l a m a n e c e r . L a pasin d e s a f o r a d a , e l xtasis, e l a n h e l o , e l
p e n s a m i e n t o obsesivo, la energa i n t e n s i f i c a d a : t o d o se d i s u e l v e .
P e r o si u n o tiene s u e r t e , esa m a g i a se t r a n s f o r m a a s m i s m a en
nuevos s e n t i m i e n t o s d e s e g u r i d a d , c o m o d i d a d , c a l m a y u n i n c o n
l a pareja. L a psicloga E l a i n e H a t f i e l d l l a m a a este s e n t i m i e n t o e l
a m o r c o m p a e r o , u n a sensacin d e feliz u n i n c o n u n a p e r s o n a
c u y a v i d a est e s t r e c h a m e n t e e n t r e l a z a d a c o n l a t u y a . Y o l l a m o a
4 5

esta c o m p l e j a a m a l g a m a a p e g o .
Y a l i g u a l q u e los h o m b r e s y m u j e r e s d i s t i n g u e n d e f o r m a i n t u i t i -
v a e n t r e l a sensacin d e a m o r r o m n t i c o y l a d e deseo s e x u a l , t a m -
b i n d i s t i n g u e n fcilmente e n t r e los s e n t i m i e n t o s d e l r o m a n c e y
los d e l a p e g o .
N i s a , u n a b o s q u i m a n a K u n g d e l desierto d e K a l a h a r i d e Botswa-
n a , e x p l i c s u c i n t a m e n t e este s e n t i m i e n t o d e a p e g o e n t r e h o m b r e
y m u j e r a la a n t r o p l o g a M a r j o r i e Shostak. C u a n d o dos p e r s o n a s
estn j u n t a s p o r p r i m e r a vez, deca N i s a , sus c o r a z o n e s a r d e n y l a
pasin es m u y g r a n d e . Despus de un t i e m p o , el f u e g o se enfra y se
m a n t i e n e as. S i g u e n a m n d o s e e l u n o a l o t r o , p e r o d e u n a f o r m a
d i s t i n t a , ms clida y c o n f i a d a .46

L o s taita d e K e n i a estaran d e a c u e r d o . E l l o s d i c e n q u e e l a m o r
a d o p t a dos f o r m a s , u n a n h e l o i r r e s i s t i b l e , u n a especie d e e n f e r -
m e d a d , y u n afecto p e r d u r a b l e y p r o f u n d o p o r e l o t r o . L o s b r a s i -
4 7

leos t i e n e n u n p r o v e r b i o p o t i c o q u e d i s t i n g u e e n t r e estos d o s s e n -
t i m i e n t o s ; d i c e as: El a m o r n a c e d e u n a m i r a d a y m a d u r a e n u n
sonrisa . Y p a r a los coreanos, sarang es u n a p a l a b r a s i m i l a r al c o n -
48

* Matthew A m o l d , Antologa, Visor, Madrid, 1976. ( N . de laT.)

107
P O R QU AMAMOS

c e p t o o c c i d e n t a l d e l a m o r r o m n t i c o , m i e n t a s q u e chong s e p a -
r e c e ms a l s e n t i m i e n t o d e a p e g o p e r d u r a b l e . P e r o quizs A b i g a i l
A d a m s , l a esposa d e l s e g u n d o p r e s i d e n t e d e E s t a d o s U n i d o s , l o e x -
pres m e j o r e n u n a c a r t a d i r i g i d a a J o h n e n 1793: L o s aos c o n s i -
g u e n d o m e a r e l a r d o r d e l a pasin, p e r o e n s u l u g a r subsiste u n a
a m i s t a d y un afecto de races p r o f u n d a s , q u e desafa a los estragos
del tiempo, mientras la l l a m a vital existe . 49

L A QUMICA D E L A P E G O

L o s cientficos c o m e n z a r o n a e x a m i n a r este s i s t e m a c e r e b r a l d e l
a p e g o h a c e dcadas, c u a n d o e l p s i q u i a t r a britnico J o h n B o w l b y
f o r m u l q u e los h u m a n o s h a n d e s a r r o l l a d o u n sistema i n n a t o d e l
a p e g o q u e est i n t e g r a d o p o r u n a s c o n d u c t a s y u n a s respuestas f i -
siolgicas especficas . P e r o hasta h a c e p o c o los cientficos n o h a n
50

e m p e z a d o a c o m p r e n d e r q u sustancias qumicas c e r e b r a l e s p r o -
d u c e n este s e n t i m i e n t o d e fusin c o n u n a pareja d e l a r g a duracin.
A c t u a l m e n t e l a mayora c r e e n q u e l a v a s o p r e s i n a y l a o x i t o c i n a ,
h o r m o n a s e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d a s e n t r e s y f a b r i c a d a s p r i n c i -
p a l m e n t e e n e l hipotlamo y e n las gnadas, p r o d u c e n m u c h a s d e
las c o n d u c t a s asociadas c o n e l a p e g o .
P e r o p a r a c o m p r e n d e r c m o estas h o r m o n a s g e n e r a n l a sensa-
c i n d e u n i n c o n e l ser a m a d o , d e b o v o l v e r a r e f e r i r m e a u n o s h a -
bitantes d e l M e d i o O e s t e d e E s t a d o s U n i d o s d e los q u e y a h e haba-
d o antes: los ratones d e c a m p o . C o m o recordarn, estos r o e d o r e s d e
c o l o r gris p a r d o e s t a b l e c e n vnculos d e p a r e j a p a r a c r i a r a sus p e -
q u e o s ; a p r o x i m a d a m e n t e u n 9 0 p o r c i e n t o d e ellos s e e m p a r e j a n
c o n u n solo c o m p a e r o p a r a t o d a s u v i d a . H a c e u n o s p o c o s aos, los
n e u r l o g o s S u e Crter, T o m I n s e l y v a r i o s ms, d e t e r m i n a r o n l a
causa d e este a p e g o e n los m a c h o s . C u a n d o e l ratn d e c a m p o m a -
c h o eyacula, los niveles d e v a s o p r e s i n a e n e l c e r e b r o a u m e n t a n , d a n -
do o r i g e n a este c e l o c o n y u g a l y p a t e r n a l . 5 1

Es l a v a s o p r e s i n a e l cctel d e l a n a t u r a l e z a q u e d e s p i e r t a e l ape-
go del macho?
P a r a investigar esta hiptesis, los cientficos i n y e c t a r o n vasopre-
s i n a e n e l c e r e b r o d e r a t o n e s d e c a m p o vrgenes c r i a d o s e n l a b o r a t o -

108
H E L E N FISHER

r i o . Estos m a c h o s c o m e n z a r o n i n m e d i a t a m e n t e a d e f e n d e r e l espa-
c i o q u e les r o d e a b a f r e n t e a o t r o s m a c h o s , u n aspecto q u e c a r a c t e -
r i z a l a f o r m a c i n d e l a p a r e j a e n los r a t o n e s d e c a m p o . Y c u a n d o
c a d a u n o d e e l l o s fue p r e s e n t a d o a u n a h e m b r a , s e volvi i n m e d i a -
t a m e n t e posesivo c o n r e s p e c t o a e l l a . P o r e l c o n t r a r i o , c u a n d o es-
5 2

tos m i s m o s cientficos b l o q u e a r o n l a p r o d u c c i n d e v a s o p r e s i n a e n
e l c e r e b r o , los r a t o n e s d e c a m p o m a c h o s e m p e z a r o n e n c a m b i o a
portarse c o m o canallas, c o p u l a n d o c o n u n a h e m b r a y abandonn-
d o l a a l a p r i m e r a ocasin d e a p a r e a r s e c o n o t r a .
L a n a t u r a l e z a , p u e s , h a d o t a d o a los m a m f e r o s d e u n a s u s t a n c i a
qumica p a r a q u e d e s a r r o l l e n e l i n s t i n t o p a t e r n a l : l a v a s o p r e s i n a .

L A OXITOCINA: OTRO C C T E L PARA E L AFECTO?

...as c r e c i m o s j u n t o s / c o m o u n a d o b l e g u i n d a q u e p a r e c e se-
p a r a d a , / p e r o q u e g u a r d a u n i d a d e n s u divisin: / dos h e r m o s o s f r u -
tos m o l d e a d o s s o b r e u n tallo ' '. S o n p o c o s los p o e t a s q u e e s c r i -
53 1

b e n s o b r e e l s e n t i m i e n t o p e r d u r a b l e d e l a p e g o , quizs p o r q u e este
i m p u l s o r a r a vez n o s o b l i g a a c o m p o n e r a p a s i o n a d o s versos a altas
h o r a s d e l a n o c h e . Estos versos d e S h a k e s p e a r e s o n u n a e x c e p c i n .
S i n e m b a r g o , e l s e n t i m i e n t o d e l a p e g o d e b e d e ser u n a sensacin
c o m n a todas las aves y mamferos, p o r q u e est a s o c i a d o no slo a
l a v a s o p r e s i n a , s i n o tambin a l a o x i t o c i n a , u n a h o r m o n a e m p a r e n -
tada y omnipresente en la n a t u r a l e z a . 5 4

A l i g u a l q u e l a v a s o p r e s i n a , l a o x i t o c i n a s e f a b r i c a e n e l hipotla-
m o , as c o m o en los o v a r i o s y en los testculos. A d i f e r e n c i a de la va-
s o p r e s i n a , l a o x i t o c i n a s e l i b e r a e n todas las h e m b r a s d e los m a m -
feros ( i n c l u i d a s las m u j e r e s ) d u r a n t e e l p r o c e s o d e l p a r t o , d a n d o
5 5

l u g a r a las c o n t r a c c i o n e s d e l t e r o y e s t i m u l a n d o las glndulas m a -


m a r i a s p a r a p r o d u c i r l e c h e . P e r o e n l a a c t u a l i d a d , l o s cientficos
h a n d e t e r m i n a d o q u e l a o x i t o c i n a e s t i m u l a tambin l a u n i n e n t r e
la m a d r e y su hijo.

* William Shakespeare, El sueo de una noche de verano, Espasa-Calpe, M a d r i d , 2000.


(N.delaT.)

109
P O R QU AMAMOS

Y l o q u e e s an ms i m p o r t a n t e , e n l a a c t u a l i d a d m u c h o s c r e e n
q u e l a o x i t o c i n a est a s i m i s m o r e l a c i o n a d a c o n los s e n t i m i e n t o s d e
apego entre el m a c h o y la h e m b r a a d u l t o s . 5 6

I n d u d a b l e m e n t e , todos h e m o s s e n t i d o e l p o d e r d e estas d o s
h o r m o n a s de la satisfaccin, c o m o se d e n o m i n a a veces a la vaso-
p r e s i n a y l a o x i t o c i n a . L a s segregamos e n d o s m o m e n t o s clave d e l a
relacin s e x u a l : d u r a n t e la estimulacin de los genitales o los p e z o -
nes 5 7
y d u r a n t e e l o r g a s m o . D u r a n t e e l o r g a s m o , los niveles d e vaso-
p r e s i n a a u m e n t a n d e f o r m a e s p e c t a c u l a r e n los h o m b r e s y los d e l a
o x i t o c i n a se e l e v a n en las m u j e r e s . Estas sustancias qumicas d e l
58

abrazo c o n t r i b u y e n sin d u d a a esa sensacin de fusin, de cercana y


d e a p e g o q u e s e siente despus d e h a b e r d i s f r u t a d o d e u n a g r a d a -
b l e e n c u e n t r o s e x u a l c o n e l ser a m a d o .
De q u m a n e r a afecta l a q u m i c a d e l a p e g o a los s e n t i m i e n t o s
d e l deseo s e x u a l y d e l a m o r r o m n t i c o ?

EL DESEO DISMINUYE EL APEGO?

L o s c o m p o n e n t e s q u m i c o s d e l a p e g o t i e n e n efectos c o m p l e j o s
sobre el i m p u l s o s e x u a l y los s e n t i m i e n t o s de la pasin romntica.
E n a l g u n a s c i r c u n s t a n c i a s , l a testosterona p u e d e elevar los n i -
veles d e v a s o p r e s i n a 59
y de o x i t o c i n a 6 0
e n los a n i m a l e s , a u m e n t a n d o
las c o n d u c t a s p r o p i a s d e l apego c o m o e l c e p i l l a d o m u t u o , l a sealiza-
cin d e l t e r r i t o r i o p o r e l o l o r y l a defensa d e u n l u g a r p a r a a n i d a r . 6 1

L o c o n t r a r i o tambin p u e d e o c u r r i r : l a o x i t o c i n a y l a vasopresina
p u e d e n aumentar l a produccin d e testosterona e n determinadas
c o n d i c i o n e s . E n r e s u m e n , l a qumica d e l apego p u e d e desenca-
6 2

d e n a r el deseo y la qumica d e l deseo p u e d e desencadenar e x p r e -


siones d e a p e g o .
P e r o todas estas h o r m o n a s tambin p u e d e n t e n e r efectos n e g a -
t i v o s e n t r e s. E l a u m e n t o d e los niveles d e testosterona p u e d e redu-
cirlos niveles de v a s o p r e s i n a (y de o x i t o c i n a ) , y los niveles elevados
de v a s o p r e s i n a p u e d e n disminuir los niveles de t e s t o s t e r o n a . E s t a 63

relacin i n v e r s a e n t r e el deseo y el a p e g o d e p e n d e de las dosis;


vara e n f u n c i n d e l a c a n t i d a d , e l m o m e n t o y las i n t e r a c c i o n e s e n -
tre las diversas h o r m o n a s . Y e x i s t e n n u m e r o s a s p r u e b a s de q u e
6 4

110
H E L E N FISHER

esto s u c e d e r e g u l a r m e n t e en las p e r s o n a s , a veces c o n c o n s e c u e n -


cias desastrosas.
L o s h o m b r e s c o n altos n i v e l e s bsicos d e t e s t o s t e r o n a elevados
se casan c o n m e n o s f r e c u e n c i a , t i e n e n ms r e l a c i o n e s adlteras, co-
m e t e n ms abusos conyugales y se d i v o r c i a n ms a m e n u d o . C u a n d o
e l m a t r i m o n i o d e u n h o m b r e p i e r d e e s t a b i l i d a d , sus niveles d e tes-
t o s t e r o n a a u m e n t a n . C o n e l d i v o r c i o , estos niveles d e testosterona
a u m e n t a n an ms. Y los h o m b r e s solteros t i e n d e n a t e n e r niveles
de testosterona ms altos q u e los c a s a d o s . 65

Tambin e s p o s i b l e l o c o n t r a r i o : q u e c u a n d o e l a p e g o d e l h o m -
b r e h a c i a s u f a m i l i a v a c r e c i e n d o c a d a vez ms, los niveles d e testos-
t e r o n a d e s c i e n d a n . D e h e c h o , d e c a r a a l n a c i m i e n t o d e u n h i j o , los
f u t u r o s p a d r e s e x p e r i m e n t a n u n d e c l i v e significativo d e los niveles
de testosterona . Incluso cuando un h o m b r e tiene a un beb en
66

brazos d i s m i n u y e n los niveles d e testosterona.


E s t a relacin n e g a t i v a e n t r e la testosterona y el a p e g o tambin se
o b s e r v a en otras criaturas. L o s c a r d e n a l e s m a c h o y los a r r e n d a j o s
azules p a s a n de u n a h e m b r a a o t r a ; n u n c a se q u e d a n p a r a c r i a r a sus
p o l l u e l o s . Estos p a d r e s descastados tienen niveles altos de testostero-
n a , E n c a m b i o , los m a c h o s d e las especies q u e f o r m a n parejas m o n -
gamas y p e r m a n e c e n j u n t o a su p a r e j a p a r a ejercer de p a d r e s c o n
sus cras tienen niveles de testosterona m u c h o ms bajos d u r a n t e la
fase p a r e n t a l d e l a p o c a d e c r a . Y c u a n d o los cientficos i n t r o d u -
67

j e r o n quirrgicamente varas dosis d e testosterona e n u n a serie d e


g o r r i o n e s m o n g a m o s m a c h o , estos atentos p a d r e s a b a n d o n a r o n
sus n i d o s , a sus cras y a sus esposas p a r a cortejar a otras h e m b r a s . 6 8

C o m o y a h e d i c h o , las i n t e r a c c i o n e s e n t r e estos sistemas qumi-


cos d e l deseo y d e l a p e g o s o n c o m p l e j a s y variables. P e r o hay datos
q u e s u g i e r e n q u e a m e d i d a q u e las p e r s o n a s c r e c e n c o m o d o s a d o -
rables cerezas q u e b r o t a n d e u n m i s m o tallo, l a q u m i c a d e l a p e g o
p u e d e d i s m i n u i r e l d e s e o . sta e s p r o b a b l e m e n t e l a razn p o r l a
q u e los h o m b r e s y m u j e r e s q u e f o r m a n m a t r i m o n i o s estables p a s a n
m e n o s t i e m p o e n s u habitacin h a c i e n d o e l a m o r .
P e r o , q u hay d e l a m o r ? C m o afecta l a d o p a m i n a , e l c o m b u s -
tible d e l a m o r r o m n t i c o , a los niveles de v a s o p r e s i n a y o x i t o c i n a ,
las d r o g a s c e r e b r a l e s d e l apego? L o s s e n t i m i e n t o s d e u n i n y a p e -
go, m e j o r a n o r e p r i m e n la pasin romntica?

111
P O R QU AMAMOS

AMOR Y A P E G O ?

L a n a t u r a l e z a n o e s o r d e n a d a . L e g u s t a n las o p c i o n e s . Y n o exis-
te u n a relacin d e n i d a e n t r e los n e u r o t r a n s m i s o r e s d e l a m o r y las
h o r m o n a s d e l a p e g o , s i n o q u e , c o m o o c u r r e s i e m p r e e n e l caso d e
estas i n t e r a c c i o n e s qumicas, d e p e n d e .
E n a l g u n o s casos, l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a p u e d e n esti-
m u l a r la liberacin de o x i t o c i n a y v a s o p r e s i n a y c o n t r i b u i r de este
69

m o d o a a u m e n t a r nuestro sentimiento de apego. P e r o el a u m e n t o


d e los niveles d e o x i t o c i n a (tanto e n h o m b r e s c o m o e n m u j e r e s )
p u e d e i n t e r f e r i r tambin e n l a a c t i v i d a d d e l a d o p a m i n a y l a n o r e -
p i n e f r i n a en el c e r e b r o , disminuyendo el i m p a c t o de estas sustancias
e x c i t a n t e s . D e ah q u e l a q u m i c a d e l a p e g o p u e d a sofocar l a qu-
70

m i c a d e l amor.
E x i s t e n n u m e r o s a s p r u e b a s d e carcter a n e c d t i c o q u e s i r v e n d e
apoyo a esta relacin qumica relativa entre el a p e g o y el a m o r r o -
mntico. Personas d e todas partes d e l m u n d o d i c e n q u e l a e u f o r i a
d e l a m o r va d e c a y e n d o a m e d i d a q u e su m a t r i m o n i o o relacin de
pareja se hace ms estable, c m o d a y segura. A l g u n o s i n c l u s o a c u d e n
a l p s i q u i a t r a o a l consejero m a t r i m o n i a l p a r a i n t e n t a r r e n o v a r l a p a -
sin romntica c o n s u pareja; otros, e n c a m b i o , v a n e n b u s c a d e l r o -
m a n c e e x t r a m a t r i m o n i a l ; u n o s se d i v o r c i a n , y m u c h o s se a c o s t u m -
b r a n a u n a relacin d u r a d e r a desprovista d e l goce d e l r o m a n t i c i s m o .
M i s s e n t i m i e n t o s a c e r c a d e este d e s t i n o q u e l a n a t u r a l e z a h a d e -
cretado s o n e n c o n t r a d o s . E n p r i m e r l u g a r , m u c h o s d e nosotros m o -
r i r a m o s d e a g o t a m i e n t o s i e l a m o r romntico f l o r e c i e r a e t e r n a m e n -
t e e n u n a relacin. N o p o d r a m o s l l e g a r n u n c a p u n t u a l e s a l trabajo
n i c o n c e n t r a r n o s e n n a d a q u e n o f u e r a l o ella. P o r o t r a p a r t e ,
a m e d i d a q u e va m a d u r a n d o , el a m o r romntico a m e n u d o se e x -
p a n d e , convirtindose en cientos de c o m p l e j o s y gratificantes s e n t i -
mientos de apego que dan lugar a u n a unin enormemente i n t r i n -
cada, interesante y e m o c i o n a l m e n t e satisfactoria c o n o t r a p e r s o n a .
A l m i s m o t i e m p o , creo, c o m o e x p o n d r e n e l captulo octavo,
q u e e n u n a relacin d u r a d e r a y a g r a d a b l e e s p o s i b l e m a n t e n e r viva
l a l l a m a p r i m i g e n i a d e l xtasis r o m n t i c o .

112
H E L E N FISHER

N o o b s t a n t e , p a r a m a n t e n e r esta m a g i a t e n e m o s q u e h a c e r a l g u -
nas t r a m p a s a n u e s t r o c e r e b r o . Por qu? P o r q u e el a m o r r o m n t i c o
n o s e h a d e s a r r o l l a d o p a r a a y u d a r n o s a m a n t e n e r u n a relacin d e
p a r e j a estable y d u r a d e r a . Su e v o l u c i n se ha d e b i d o a u n o s fines
diferentes: i m p u l s a r a nuestros ancestros a preferir, elegir e ir en bus-
c a d e parejas especficas, i n i c i a r despus e l p r o c e s o d e e m p a r e j a -
m i e n t o y p e r m a n e c e r s e x u a l m e n t e fieles a n u e s t r a p a r e j a e l t i e m -
p o s u f i c i e n t e p a r a c o n c e b i r u n h i j o . S i n e m b a r g o , u n a vez q u e e l
h i j o h a n a c i d o , los p a d r e s n e c e s i t a n u n n u e v o c o n j u n t o d e s u s t a n -
cias qumicas y r e d e s c e r e b r a l e s p a r a c r i a r a este h i j o en e q u i p o ; en
esto consiste l a q u m i c a d e l a p e g o . E n c o n s e c u e n c i a , los s e n t i m i e n -
tos d e a p e g o a m e n u d o d i s m i n u y e n e l xtasis d e l r o m a n c e , sustitu-
y n d o l o p o r u n s e n t i m i e n t o p r o f u n d o d e u n i n c o n l a pareja.

LA TRAMA DEL AMOR

A pesar d e esta t r a y e c t o r i a e v o l u t i v a d e l a m o r , e n l a q u e l a pasin


romntica s e t r a n s f o r m a g r a d u a l m e n t e e n u n o s s e n t i m i e n t o s d e
apego p r o f u n d o , estos tres c i r c u i t o s cerebrales, e l deseo, e l a m o r r o -
m n t i c o y e l a p e g o , p u e d e n c o m b i n a r s e d e m a n e r a s m u y diversas.
L a f o r m a e n q u e n o r m a l m e n t e t r a n s c u r r e n las cosas e n l a so-
ciedad occidental tradicional es la siguiente: te encuentras c o n un
h o m b r e o u n a m u j e r , hablas, te res y e m p i e z a s a salir c o n l. L u e -
go, de f o r m a rpida o g r a d u a l te e n a m o r a s . A m e d i d a q u e la c a m a -
radera v a convirtindose e n f e l i c i d a d , t u i m p u l s o s e x u a l e n t r a e n
accin. E n t o n c e s , despus de u n o s meses o aos de h a b e r p a s a d o
j u n t o s m u c h o s m o m e n t o s felices, e l a r d o r d e l a pasin r o m n t i c a y
e l deseo s e x u a l p r i m i g e n i o e m p i e z a n a d e c l i n a r , s i e n d o s u s t i t u i d o s
p o r l o q u e T h e o d o r R e i k l l a m a b a ese c l i d o r e s c o l d o 7 1
que es el
a p e g o . As q u e , segn este e s c e n a r i o , e l a m o r r o m n t i c o e s e l d e -
s e n c a d e n a n t e d e l deseo; y l u e g o , c o n e l t i e m p o , estos s e n t i m i e n t o s
p r i m i g e n i o s d e pasin y deseo s e a s i e n t a n e n u n p i l a r d e c o m p r o -
miso y unin e m o c i o n a l : el apego.
N o o b s t a n t e , e l deseo, e l a m o r y e l a p e g o p u e d e n v i s i t a r n o s si-
g u i e n d o o t r a s e c u e n c i a . P o d e m o s i n i c i a r u n a relacin c o n a l g u i e n
p o r q u i e n slo s e n t i m o s u n deseo s e x u a l . D u r a n t e u n o s meses p r a c -

113
P O R Q U AMAMOS

t i c a r e m o s e l sexo d e f o r m a i r r e g u l a r . L u e g o , u n b u e n da, e m p e z a -
m o s a p o n e r n o s posesivos. A l p o c o n o s e n a m o r a m o s d e esa p e r s o -
na. Y c o n el tiempo nos sentiremos e m o c i o n a l m e n t e unidos. En
este caso, e l deseo h a p r e c e d i d o a l r o m a n c e , q u e a s u vez h a c o n d u -
cido al apego.
Tambin hay parejas q u e i n i c i a n s u relacin c o n u n s e n t i m i e n t o
d e apego. Rpidamente c o n s i g u e n l a u n i n e m o c i o n a l e n e l d o r m i -
t o r i o de la r e s i d e n c i a u n i v e r s i t a r i a , la o f i c i n a o su crculo social. Se
h a c e n ntimos amigos. C o n e l t i e m p o , este apego s e t r a n s f o r m a e n
pasin r o m n t i c a y a l f i n a l sta d e s e n c a d e n a e l d e s e o .
P o r d e s g r a c i a , m u c h o s d e n o s o t r o s tambin p a s a m o s e n n u e s t r a
v i d a p o r p e r i o d o s e n los q u e estos tres i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n -
to, e l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o n o s e c o n c e n t r a n e n l a
m i s m a p e r s o n a . P a r e c e estar e n e l d e s t i n o d e l a h u m a n i d a d q u e se-
a m o s n e u r o l g i c a m e n t e capaces d e a m a r a ms d e u n a p e r s o n a a l a
vez. U n o p u e d e s e n t i r u n p r o f u n d o a p e g o p o r e l q u e h a c e t i e m p o
e s s u c n y u g e , y s e n t i r u n a pasin romntica p o r a l g u i e n d e l a o f i c i -
n a o d e s u c r c u l o s o c i a l , y a l m i s m o t i e m p o e x p e r i m e n t a r u n deseo
sexual m i e n t r a s lee u n l i b r o , v e u n a pelcula o hace c u a l q u i e r o t r a
cosa e n l a q u e n i n g u n a d e estas p e r s o n a s t i e n e n a d a q u e ver. P u e d e
q u e i n c l u s o s e vaya p a s a n d o d e u n s e n t i m i e n t o a o t r o .
E n efecto, m i e n t r a s p o r l a n o c h e u n o est t u m b a d o e n l a c a m a ,
a oscuras, p u e d e verse e n v u e l t o p o r s e n t i m i e n t o s d e a p e g o h a c i a s u
cnyuge; u n o s s e g u n d o s ms t a r d e siente u n a l o c a pasin romntica
p o r a l g u i e n a q u i e n a c a b a d e c o n o c e r ; l u e g o n o t a u n deseo s e x u a l
c u a n d o d e repente u n a i m a g e n q u e n a d a t i e n e q u e ver c o n l o ante-
r i o r se le v i e n e a la cabeza. M i e n t r a s estos tres c i r c u i t o s c e r e b r a l e s
actan i n t e r a c t i v a p e r o i n d e p e n d i e n t e m e n t e , a u n o l e p a r e c e q u e
e n s u c a b e z a s e est c e l e b r a n d o l a r e u n i n d e u n c o m i t .
El a m o r e s salvaje, c o m o d i c e l a c a n c i n . E l deseo, e l a m o r r o -
m n t i c o y e l apego p r o f u n d o p u e d e n visitarnos f o r m a n d o u n a s c o m -
b i n a c i o n e s t a n distintas e i n e s p e r a d a s q u e m u c h a s p e r s o n a s h a n
llegado a pensar q u e la m e z c l a de sensaciones que nos e m p u j a n h a -
c i a o t r a p e r s o n a e s m i s t e r i o s a , i n c o m p r e n s i b l e , quizs i n c l u s o q u e
aparece c o m o cada d e l c i e l o . P e r o u n a vez q u e e m p i e z a s a c o n s i -
d e r a r e l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o c o m o tres i m p u l s o s es-
pecficos d e l e m p a r e j a m i e n t o , c a d a u n o d e los cuales p r o d u c e m u -

U4
H E L E N FISHER

chas diferentes g r a d a c i o n e s de s e n t i m i e n t o s q u e se c o m b i n a n y v u e l -
ven a c o m b i n a r e t e r n a m e n t e d e i n n u m e r a b l e s m a n e r a s , e l a m o r
a d q u i e r e t a n g i b i l i d a d . I n c l u s o los e l a b o r a d o s esquemas d e los clsi-
cos g r i e g o s a d q u i e r e n s e n t i d o .

TIPOS DE A M O R

L o s a n t i g u o s g r i e g o s f u e r o n los e x p e r t o s ms c o n s u m a d o s d e l
m u n d o e n e l arte d e d i f e r e n c i a r las diversas clases d e a m o r : tenan
ms d e d i e z p a l a b r a s p a r a d e s i g n a r sus diversos tipos. E l p s i c l o g o
J o h n A l a n L e e r e d u j o estas categoras superpuestas a s e i s . P e r o , e n 72

m i o p i n i n , c a d a u n a d e ellas p a r e c e u n a v a r i a n t e d i s t i n t a d e u n o
d e los tres c i r c u i t o s bsicos d e l c e r e b r o : e l deseo, e l a m o r romnti-
co y el a p e g o .
L a ms c e l e b r a d a e s eros, e l a m o r a p a s i o n a d o , s e x u a l , e r t i c o , fe-
liz, que d e r r o c h a energa p a r a u n a pareja m u y especial. C r e o que
eros e s u n a c o m b i n a c i n d e l deseo y d e l a m o r r o m n t i c o .
La manta es el a m o r obsesivo, c e l o s o , i r r a c i o n a l , posesivo y d e -
p e n d i e n t e . L a mayora d e las personas s o n excesivamente obsesivas,
ilgicas y posesivas c u a n d o estn e n a m o r a d a s a p a s i o n a d a m e n t e .
Ludus es un t r m i n o l a t i n o q u e s i g n i f i c a j u e g o . ste es el a m o r
j u g u e t n , d e s p r e o c u p a d o , s i n c o m p r o m i s o s , s i n a t a d u r a s . Estos
a m a n t e s p u e d e n a m a r a ms d e u n a p e r s o n a a l a vez s i n q u e s u p o n -
g a u n p r o b l e m a . P a r a ellos, e l a m o r e s teatro, u n a f o r m a d e a r t e . E l
ludus p a r e c e ser u n a variante d e u n deseo l i v i a n o c o m b i n a d o c o n l a
diversin y la f r i v o l i d a d .
Storg e s u n t i p o d e a m o r c o m p a e r o , f r a t e r n a l , a m i s t o s o , u n
sentimiento de amistad p r o f u n d a y especial que carece de m a -
n i f e s t a c i o n e s d e e m o c i n . Estas p e r s o n a s p r e f i e r e n h a b l a r d e sus
intereses ms q u e d e sus s e n t i m i e n t o s . ste e s u n a m o r s i n f i e b r e
n i l o c u r a , c o m o d i j o P r o u d h o n . P a r a m , storg e s u n a f o r m a d e
apego.
gape es un a m o r g e n t i l , d e s i n t e r e s a d o , c o n s c i e n t e de sus d e b e -
res, g e n e r o s o , a l t r u i s t a , a m e n u d o e s p i r i t u a l ; o t r a f o r m a d e a p e g o .
Estos a m a n t e s c o n s i d e r a n sus s e n t i m i e n t o s c o m o u n deber, n o u n a
pasin. A l g u n o s estn i n c l u s o dispuestos a d e j a r l a relacin c u a n d o

115
P O R QtJf AMAMOS

esto e s l o m e j o r p a r a e l ser a m a d o ; d e ah q u e s e r i n d a n d e b u e n g r a -
d o ante u n r i v a l .
L a ltima categora e s pragma, e l a m o r b a s a d o e n l a c o m p a t i b i l i -
d a d y e l s e n t i d o c o m n : e l a m o r p r a g m t i c o . E s e l a m o r d e l a lista
d e l a c o m p r a . L o s a m a n t e s pragmticos l l e v a n l a c u e n t a : t i e n e n
m u y presentes t a n t o las ventajas c o m o l o s i n c o n v e n i e n t e s d e l a r e -
lacin. E s t o s h o m b r e s y m u j e r e s n o s o n d a d o s a l s a c r i f i c i o o a l a
e m o c i n excesiva. P a r a e l l o s l a a m i s t a d e s l a e s e n c i a d e l a relacin.
Y o n o c o n s i d e r o q u e este pragma sea a m o r e n a b s o l u t o .
E x i s t e u n a g r a n c a n t i d a d d e l i t e r a t u r a d e carcter p s i c o l g i c o
sobre los t i p o s d e a m o r , as c o m o s o b r e los diversos c o m p o n e n t e s
d e l a m o r y los estilos d e a m a r . U n a conceptualizacin d e l a m o r
7 3

q u e e s bastante p o p u l a r e n t r e l o s cientficos sociales d e l a a c t u a l i -


dad es la del psiclogo Robert Sternberg.
S t e r n b e r g d i v i d e e l a m o r e n tres i n g r e d i e n t e s bsicos: l a pasin,
q u e i n c l u y e e l a m o r , l a atraccin f s i c a y e l d e s e o s e x u a l ; l a i n t i m i -
d a d , todos l o s s e n t i m i e n t o s d e c a l i d e z , cercana, c o n e x i n y u n i n ;
y la d e c i s i n / c o m p r o m i s o , esto es, la d e c i s i n de a m a r a a l g u i e n y
e l c o m p r o m i s o d e m a n t e n e r d i c h o a m o r . P a r a l, e l encaprichamen-
7 4

to se c o m p o n e s l o de pasin. El amor romntico es la pasin ms la


i n t i m i d a d . El amor consumado es pasin, i n t i m i d a d y c o m p r o m i s o .
E l amor compaero i n c l u y e l a i n t i m i d a d y e l c o m p r o m i s o , p e r o c a r e -
ce de pasin. El amor vaco es s l o c o m p r o m i s o ; a d o p t a las a c t i t u d e s
d e l a m o r p e r o slo a l b e r g a s e n t i m i e n t o s d e c o m p r o m i s o p a r a m a n -
tener l a relacin. E l afecto s e b a s a e n l a i n t i m i d a d ; n o s e siente p a -
sin n i c o m p r o m i s o . Y e l amorfatuoz m e n u d o est l l e n o d e pasin y
c o m p r o m i s o p e r o carece de i n t i m i d a d .

L A L O C A SINFONA D E L A M O R

El a m o r c o m p o n e t a l t e j i d o d e p a r a d o j a s y existe e n tal v a r i e d a d
de f o r m a s y t o n a l i d a d e s , q u e se p u e d e d e c i r casi c u a l q u i e r cosa so-
b r e sobre l c o n p r o b a b i l i d a d d e acertar. E s t a afirmacin c o r r e s -
p o n d e al estudioso de la c o n d u c t a de la poca de la R e i n a V i c t o r i a ,
sir H e n r y F i n c k . E l a m o r r o m n t i c o p r e s e n t a s i n d u d a sutiles v a r i a -
7 5

c i o n e s , as c o m o c o m p l e j a s y diversas r e l a c i o n e s c o n los i m p u l s o s r e -

116
H E L E N FISHER

p r o d u c t i v o s c o n los q u e est e m p a r e n t a d o : e l deseo y e l a p e g o . E l


a m o r es u n a sinfona de s e n t i m i e n t o s p l a g a d a de notas y acordes.
P a r a c o m p l i c a r an ms las cosas, l a r e d c e r e b r a l d e l a m o r r o -
mntico s e m e z c l a c o n n u m e r o s o s sistemas c e r e b r a l e s , q u e i n c l u -
yen c i r c u i t o s p a r a o t r o s i m p u l s o s bsicos, as c o m o e m o c i o n e s , r e -
c u e r d o s y p e n s a m i e n t o s . T o d o s estos i n g r e d i e n t e s a a d e n u n a
m a r a v i l l o s a p r o f u n d i d a d , v a r i e d a d de m a t i c e s y c o n d i m e n t o s a los
sentimientos del romance.
P o r supuesto, nuestras e m o c i o n e s c o n t r i b u y e n a la pasin r o -
mntica. L a s e m o c i o n e s h u m a n a s s e d i s t r i b u y e n a l o l a r g o d e u n
continuum q u e va d e s d e las q u e s o n t a n bsicas q u e es casi i m p o s i b l e
e s c o n d e r l a s ( c o m o e l asco) a otras q u e , c o m o l a e n v i d i a , r e s u l t a n
ms fciles de ocultar. L a s e m o c i o n e s bsicas s o n universales, h e r e -
dadas, i n v o l u n t a r i a s , se e x p r e s a n rpidamente y se m a n i f i e s t a n en
todas partes c o n los m i s m o s gestos faciales; s o n difciles d e d i s i m u -
l a r y a m e n u d o difciles de c o n t r o l a r . E n t r e ellas estn el m i e d o , la
7 6

i r a , la alegra, la tristeza, el asco y la sorpresa.


N o hay d u d a d e q u e e l i m p u l s o d e a m a r s e a p r o p i a d e todas las
e m o c i o n e s bsicas e n u n m o m e n t o u o t r o . C u a n d o sentimos l a nece-
sidad irresistible de l l a m a r p o r telfono a l o a ella, p o d e m o s
sentirnos asaltados p o r e l m i e d o a q u e s e h a y a i d o c o n u n r i v a l ; a l m o -
m e n t o , e m b a r g a d o s p o r la alegra c u a n d o contesta al telfono y n o s
dice te q u i e r o ; y ms tarde, golpeados p o r la s o r p r e s a y la desilusin
c u a n d o este ser celestial a n u l a l a c i t a q u e habamos p l a n e a d o j u n t o s .
E l a m o r r o m n t i c o tambin est r e l a c i o n a d o c o n o t r o g r a n n-
m e r o d e s e n t i m i e n t o s ms c o m p l e j o s : e l r e s p e t o , l a admiracin, l a
lealtad, la gratitud, la compasin, el temor, la timidez, la nostalgia,
e l r e m o r d i m i e n t o e i n c l u s o e l s e n t i d o d e l a j u s t i c i a . E l f i l s o f o Dy
l a n E v a n s l l a m a b a a estos s e n t i m i e n t o s e m o c i o n e s cognitivas s u p e -
r i o r e s , d a d o q u e n o s e m a n i f i e s t a n c l a r a m e n t e n i estn asocia-
77

das a gestos faciales especficos; las p e r s o n a s de distintas s o c i e d a d e s


las e x p r e s a n de m a n e r a y en m o m e n t o s d i f e r e n t e s ; y los h o m b r e s y
las m u j e r e s a m e n u d o s o n capaces de o c u l t a r l a s y fingirlas. C u a n d o
estamos i n m e r s o s e n e l a m o r r o m n t i c o , p o d e m o s e x p e r i m e n t a r
adems d o c e n a s de estas c o m p l e j a s e m o c i o n e s .
L a c a l m a , l a tensin, l a satisfaccin, l a a n s i e d a d , u n l i g e r o d o l o r ,
u n l i g e r o p l a c e r y o t r o s estados g e n e r a l e s d e l c u e r p o c o n t r i b u y e n

117
P O R QU AMAMOS

tambin a los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o . E n p a l a b r a s d e l
n e u r l o g o A n t o n i o D a m a s i o , estas e m o c i o n e s d e f o n d o s o n c o m o
e paisaje d e l c u e r p o , e l estado d e n i m o persistente q u e n o s a c o m -
paa en los vaivenes y las c r e c i d a s de las e m o c i o n e s y m o t i v a c i o -
n e s . Slo en determinadas ocasiones afluyen a la m e n t e conscien-
7 8

te estos estados de f o n d o . P e r o d i c h a s c o r r i e n t e s subterrneas y


continuas de ansiedad, d o l o r y placer, colorean sin d u d a nuestros
s e n t i m i e n t o s h a c i a e l ser a m a d o .
Y lo q u e r e s u l t a an ms f a s c i n a n t e , esta t r a m a de e m o c i o n e s y
m o t i v a c i o n e s est o r d e n a d o j e r r q u i c a m e n t e e n e l c e r e b r o . E l m i e -
d o p u e d e v e n c e r a l a alegra, p o r e j e m p l o . L o s celos p u e d e n a h o -
g a r l a t e r n u r a . L a s y u x t a p o s i c i o n e s s o n mltiples. P e r o e n esta j e -
rarqua de e m o c i o n e s bsicas y complejas, de s e n t i m i e n t o s de f o n d o
e impulsos poderosos, el a m o r romntico o c u p a un lugar especial
c e r c a n o a l cnit, a l a c u m b r e , a l o ms alto. E l a m o r r o m n t i c o p u e -
de d o m i n a r el impulso de comer y dormir. Puede contener el mie-
d o , e l e n f a d o o e l asco. P u e d e a n t e p o n e r s e a l s e n t i d o d e l d e b e r h a -
c i a l a f a m i l i a o los a m i g o s . P u e d e i n c l u s o t r i u n f a r s o b r e l a v o l u n t a d
d e vivir. C o m o deca Keats, p o d r a m o r i r p o r ti.
C m o te a m o ? Djame c o n t a r d e cuntas formas, escribi Eli
zabeth B a r r e t t B r o w n i n g . E x i s t e n m u c h a s m a n e r a s . C o m o e l a c o r d e
d e u n p i a n o , e l s e n t i m i e n t o d e l a pasin romntica a r m o n i z a c o n
miradas de otros s e n t i m i e n t o s , i m p u l s o s y p e n s a m i e n t o s p a r a cre-
a r melodas distintas e n claves d i f e r e n t e s . P o r o t r a p a r t e , c a d a u n o
d e n o s o t r o s t i e n e u n a s c o n e x i o n e s l i g e r a m e n t e distintas. A l g u n o s
estn ms p r e d i s p u e s t o s a la f e l i c i d a d ; otros a la c a l m a , la a n s i e d a d ,
e l m i e d o o e l e n f a d o ; a l g u n o s s o n i n s a c i a b l e m e n t e c u r i o s o s ; otros
m a r a v i l l o s a m e n t e d i v e r t i d o s . L o s cientficos d i c e n q u e a p r o x i m a -
damente un 50 por ciento de nuestro temperamento es heredado;
e l resto e s m o l d e a d o p o r n u e s t r a e d u c a c i n y n u e s t r o e n t o r n o .
P e r o todos c o m p a r t i m o s esta c o s a m a r a v i l l o s a y diablica l l a m a d a
a m o r romntico.
C m o p e s c a m o s las p e r s o n a s e n e l m a r d e los d i f e r e n t e s seres
h u m a n o s p a r a e n c o n t r a r a ese o t r o ser especial? Q u n o s l l e v a a
e l e g i r l e a l o a ella?

118
5
ESE P R I M E R E M B E L E S O
D E S P R E O C U P A D O YMARAVILLOSO
A quin elegimos

En algn lugar de este m u n d o nuestro esperan


un alma sola, otra alma solitaria
persiguindose la u n a a la otra en el tedio de las horas
y encontrndose extraamente en un destino inesperado;
Entonces se u n e n , como las hojas verdes con las flores doradas,
formando un todo bello y perfecto
y la larga noche de la vida termina, y el camino
queda abierto hacia la eternidad.
SIR E D W I N A R N O L D
Somewhere ]

J _ j r a t a n e x t r a o r d i n a r i a m e n t e b e l l a q u e casi m e e c h a r e i r . E l l a
[era] e l h a m b r e , e l f u e g o , l a destruccin y l a peste... l a nica v e r d a d
e n c a r n a d a . Sus p e c h o s e r a n apocalpticos, h u b i e r a n p o d i d o c o r o n a r
i m p e r i o s antes d e m a r c h i t a r s e . . . s u c u e r p o e r a u n m i l a g r o d e c o n s -
truccin... E r a i n c u e s t i o n a b l e m e n t e p r e c i o s a . E r a esplndida. D e
u n a generosidad oscura e inflexible. En resumen, era demasiado,
q u cojones... A q u e l l o s ojos e n o r m e s d e c o l o r v i o l e t a . . . tenan u n
destello i n e x p l i c a b l e . . . M i e n t r a s a q u e l l o s faros c s m i c o s e x a m i n a -
b a n m i d e f e c t u o s a p e r s o n a l i d a d , p a s a r o n eones, n a c i e r o n y s e des-
m o r o n a r o n c i v i l i z a c i o n e s enteras... C a d a p e q u e a c i c a t r i z d e m i
c a r a s e convirti e n u n crter d e l a luna.
E s o p e n s R i c h a r d B u r t o n c u a n d o v i o p o r p r i m e r a vez a Eliza
b e t h T a y l o r : e l l a tena d i e c i n u e v e aos. Por q u e n t r a u n h o m b r e
e n u n a sala l l e n a d e m u j e r e s atractivas, h a b l a c o n varias d e las q u e
ms l e g u s t a n y cae r e n d i d o d e a m o r p o r u n a ? Por q u u n a m u j e r
q u e t i e n e varios p r e t e n d i e n t e s v e a u n h o m b r e y d e r e p e n t e t o d o s
sus c i r c u i t o s cerebrales se e n c i e n d e n de pasin romntica? Por q u
u n a p e r s o n a n o s activa estos c i r c u i t o s c e r e b r a l e s y s i n e m b a r g o o t r o
ser h u m a n o , a b s o l u t a m e n t e a d o r a b l e , n o n o s i m p r e s i o n a l o ms
m n i m o ? Por q u /?Por q u ella?

119
P O R QU AMAMOS

OPORTUNIDAD

C m o cUstmguir el bailarn d e l baile?, se p r e g u n t a b a Yeats.


Quiz a l g u n a vez n o s h e m o s s e n t i d o a r r a s t r a d o s p o r a l g u i e n e n
u n a fiesta, en la oficina o en la playa; luego nos h e m o s p r e g u n t a d o
si no se ha d e b i d o al entusiasmo d e l m o m e n t o , N u e s t r a ansia de
a m a r y ser a m a d o ha p o d i d o a l t e r a r n u e s t r a visin, t r a n s f o r m a n d o a
u n a r a n a e n u n p r n c i p e o p r i n c e s a . H e m o s c o n f u n d i d o a l bailarn
c o n el baile.
E l a m o r p u e d e despertarse c u a n d o m e n o s l o esperamos, p o r
p u r a c a s u a l i d a d . L a p a r e j a p e r f e c t a p u e d e estar sentada j u s t o a n u e s -
tro l a d o en u n a fiesta, y es posible q u e no reparemos en e l l a si tene-
m o s m u c h a s p r e o c u p a c i o n e s e n l a o f i c i n a o e n e l c o l e g i o , s i estamos
i n m e r s o s e n o t r a relacin o i n t r a n q u i l o s p o r c u a l q u i e r o t r o a s u n t o
d e carcter e m o c i o n a l .
Pero si acabamos de entrar en la universidad o de m u d a r n o s a
o t r a c i u d a d ; s i estamos recin r e c u p e r a d o s d e u n a h i s t o r i a d e a m o r
fracasada o e m p e z a m o s a g a n a r d i n e r o s u f i c i e n t e p a r a m a n t e n e r a
u n a f a m i l i a ; s i estamos p a s a n d o p o r u n a e x p e r i e n c i a difcil o t e n e -
m o s d e m a s i a d o t i e m p o l i b r e , e n t o n c e s s e d a n las c i r c u n s t a n c i a s ms
proclives p a r a e n a m o r a r n o s . E n efecto, las p e r s o n a s q u e estn
2

e m o c i o n a l m e n t e i n t r a n q u i l a s , y a sea p o r alegra, tristeza, a n s i e d a d ,


m i e d o , c u r i o s i d a d o c u a l q u i e r o t r o s e n t i m i e n t o , t i e n e n ms p r o b a -
bilidades de resultar vulnerables a la pasin . 3

S o s p e c h o q u e esto se d e b e a q u e t o d o s los estados de agitacin


m e n t a l estn a s o c i a d o s c o n u n o s m e c a n i s m o s d e e x c i t a c i n c e r e -
b r a l , as c o m o c o n u n o s niveles elevados d e h o r m o n a s d e l estrs.
A m b o s sistemas e l e v a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a , g e n e r a n d o as l a
qumica d e l a pasin romntica.

PROXIMIDAD

A h , y o h e e n c o n t r a d o l a m a g i a e s t a n d o c e r c a d e ella, escribi
e l p o e t a E z r a P o u n d . M u y c i e r t o ; l a p r o x i m i d a d tambin p u e d e d e -

120
H E I N FISHER

encadenar este xtasis. T e n d e m o s a e l e g i r a los q u e se e n c u e n t r a n a


nuestro a l r e d e d o r . L a situacin fue e l e g a n t e m e n t e e x p r e s a d a p o r
4

T e r r y , u n c a n a d i e n s e q u e r e c i e n t e m e n t e m e escribi e l s i g u i e n t e
mensaje d e c o r r e o e l e c t r n i c o :

Estimada D r a . Fisher,
C u a n d o estaba en la edad de salir, tena ciertas expectativas so-
bre la mujer c o n la que me casara. Tena que ser, as, as y qu s yo.
Y, mientras, estaba ignorando a u n a mujer bella, cariosa y generosa,
c o n unos objetivos vitales maravillosos que viva literalmente en el pa-
tio de atrs de mi casa! E l l a no cumpla n i n g u n a de mis expectativas
pero empezamos a salir, vivimos juntos, nos enamoramos y nos casa-
mos un ao ms tarde. De eso hace quince aos y nuestra relacin ha
crecido tremendamente y sigue creciendo cada da. C r e o que lo que
quiero decir es que tenemos que pararnos y mirar a nuestro alrededor.
No analizar cada detalle. Puede que nuestra a l m a gemela est ms cer-
ca de lo que pensamos:)

H a y m u c h a s otras fuerzas ocultas q u e j u e g a n u n p a p e l i m p o r t a n -


t e a l a h o r a d e e l e g i r a u n a p e r s o n a . E n t r e ellas, e l m i s t e r i o .

MISTERIO

A m b o s sexos se s i e n t e n a m e n u d o atrados p o r a l g u i e n a q u i e n
e n c u e n t r a n m i s t e r i o s o . C o m o escribi B a u d e l a i r e , a m a m o s a las
m u j e r e s e n l a m e d i d a e n q u e n o s r e s u l t a n extraas. L a sensacin
d e d a r p o r p u r a suerte c o n u n tesoro e s c u r r i d i z o e i m p r o b a b l e p u e -
d e d e s e n c a d e n a r l a pasin romntica.
L o c o n t r a r i o tambin e s c i e r t o . L a f a m i l i a r i d a d p u e d e a m o r t i g u a r
los p e n s a m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o , c o m o m u e s t r a l a v i d a e n u n
kibutz israel. All los n i o s crecan j u n t o s e n u n a casa c o m n e n l a
q u e vivan, d o r m a n y se b a a b a n j u n t o s , c o n otros j v e n e s de to-
das las edades. L o s c h i c o s y c h i c a s se t o c a b a n y se t u m b a b a n j u n t o s
a l e g r e m e n t e . S i n e m b a r g o , a l r e d e d o r d e los d o c e aos, e m p e z a -
b a n a estar tensos u n o s c o n otros. C u a n d o l l e g a b a n a l a a d o l e s c e n -
c i a , d e s a r r o l l a b a n u n o s fuertes lazos f r a t e r n a l e s e n t r e h e r m a n o s y

121
P O R Q U AMAMOS

h e r m a n a s . P e r o n i n g u n o d e los q u e haban v i v i d o s u i n f a n c i a e n
esta c u n a c o m n s e casaba c o n u n c o m p a e r o d e kibutz'. As p u e s ,
los cientficos c r e e n q u e hay u n a e d a d crtica d e l a niez, quiz e n -
tre los tres y los seis aos, en la q u e los c h i c o s y c h i c a s q u e v i v e n en
e s t r e c h a p r o x i m i d a d y l l e g a n a c o n o c e r s e a f o n d o , p i e r d e n la c a p a -
c i d a d d e e n a m o r a r s e u n o s d e otros.
E s t a r e p u g n a n c i a p o r a p a r e a r s e c o n c o n o c i d o s e s c o m n a to-
dos los mamferos. C a s i t o d o s los i n d i v i d u o s de todas las especies de
las q u e t e n e m o s datos, s i e n t e n u n a aversin s e x u a l p o r o t r o s seres
cercanos; p r e f i e r e n aparearse c o n extraos. S i u n j o v e n m a c h o p e r -
m a n e c e e n s u c o m u n i d a d n a t a l , c o m o o c u r r e c o n los m a c a c o s rhe
sus, a m e n u d o s e c o m p o r t a c o n s u e n a m o r a d a c o m o u n n i o c o n
s u m a d r e , a c u r r u c n d o s e e n sus b r a z o s e n l u g a r d e c o r t e j a r l a y co-
p u l a r c o n e l l a . Y e n u n o d e los casos d e los q u e t e n e m o s c o n s t a n c i a
d e u n a tentativa d e i n c e s t o e n t r e c h i m p a n c s , l a h e r m a n a r e c h a z
c o n v i o l e n c i a a l h e r m a n o , g r i t a n d o , d n d o l e patadas y m o r d i n d o -
le m o m e n t o s antes de e s c a b u l l i r s e y salir h u y e n d o .
N o s o t r o s h e m o s h e r e d a d o esta repulsin a c o p u l a r c o n m i e m -
b r o s c e r c a n o s de la f a m i l i a y o t r o s i n d i v i d u o s a los q u e c o n o c e m o s
b i e n , u n a aversin q u e i n d u d a b l e m e n t e s e desarroll p a r a evitar l a
e n d o g a m i a , e l acto d e s t r u c t i v o d e m e z c l a r e l A D N p r o p i o c o n e l d e
u n p a r i e n t e c e r c a n o . E n c o n s e c u e n c i a , s o m o s ms p r o c l i v e s a sen-
t i r n o s atrados p o r a l g u i e n a j e n o a l a f a m i l i a o a l g r u p o e n e l q u e
hemos crecido, alguien c o n un toque de misterio.
La naturaleza nos ha p r o p o r c i o n a d o incluso el cableado cere-
b r a l p a r a q u e los extraos n o s p a r e z c a n i n t e r e s a n t e s . L a g e n t e c o n
m i s t e r i o n o s r e s u l t a n o v e d o s a . Y l o n o v e d o s o s e asocia c o n altos n i -
veles d e d o p a m i n a , e l n e u r o t r a n s m i s o r d e l r o m a n c e .

Los O P U E S T O S SE A T R A E N ?

S i n e m b a r g o , ese p r i m e r e m b e l e s o maravilloso, c o m o Ro
b e r t B r o w n i n g d e n o m i n a b a a l a m o r r o m n t i c o , s e d i r i g e p o r l o ge-
n e r a l h a c i a a l g u i e n m u y p a r e c i d o a nosotros. L a mayora d e las p e r -
sonas d e l m u n d o p r o d u c e u n a r e a c c i n qumica, a m o r o s a a n t e
i n d i v i d u o s d e l m i s m o e n t o r n o tnico, social, religioso, educativo y

122
H E L E N FISHER

e c o n m i c o , q u e t i e n e n u n g r a d o d e atractivo f s i c o s i m i l a r a l suyo,
u n a i n t e l i g e n c i a c o m p a r a b l e y u n a s actitudes, expectativas, valores,
intereses y h a b i l i d a d e s sociales y c o m u n i c a t i v a s p a r e c i d a s . 6

D e h e c h o , e n u n r e c i e n t e e s t u d i o sobre l a seleccin d e p a r e j a r e -
a l i z a d o e n E s t a d o s U n i d o s , los b i l o g o s evolutivos P e t e r B u s t o n y
S t e p h e n E m l e n c o n c l u y e r o n q u e los j v e n e s d e a m b o s sexos s e c o n -
s i d e r a n a s m i s m o s c o m o u n o s f u t u r o s c n y u g e s especiales y e l i g e n
a personas c o n las m i s m a s caractersticas, q u e v a n d e s d e su p a t r i -
m o n i o financiero o c u a l i d a d e s fsicas h a s t a los aspectos ms c o m -
plejos d e s u p e r s o n a l i d a d . S i u n a m u j e r t i e n e l a suerte d e ser t i t u -
7

l a r d e u n f o n d o f i d u c i a r i o , buscar a o t r a p e r s o n a d e clase a l t a . L o s
h o m b r e s g u a p o s b u s c a n m u j e r e s guapas. Y l o s q u e v a l o r a n l a f i d e l i -
d a d f a m i l i a r y s e x u a l , e l i g e n a a l g u i e n q u e sea p o s e e d o r de los m i s -
m o s a t r i b u t o s . E l espejo h a b l a . H o m b r e s y m u j e r e s g e n e r a l m e n t e
s e s i e n t e n atrados p o r a m a n t e s q u e c o m p a r t e n s u s e n t i d o d e l h u -
m o r , c o n valores sociales y polticos s i m i l a r e s , y p o r i n d i v i d u o s q u e
c o m p a r t e n sus m i s m a s c r e e n c i a s s o b r e l a v i d a e n g e n e r a l . 8

C u r i o s a m e n t e , los cientficos h a n d e m o s t r a d o q u e m u c h a s d e
estas caractersticas, i n c l u i d o s los intereses p r o f e s i o n a l e s , l o q u e h a -
c e m o s e n n u e s t r o t i e m p o d e o c i o , m u c h a s d e nuestras a c t i t u d e s so-
ciales e i n c l u s o l a f u e r z a d e n u e s t r a f e e n D i o s , s e v e n i n f l u i d a s p o r
nuestros genes . P o r tanto, los tipos genticos se a t r a e n u n o s a otros;
9

t e n d e m o s a ser atrados p o r p e r s o n a s c o m o n o s o t r o s .
L o s a n t r o p l o g o s l l a m a n a esta p r o p e n s i n h u m a n a a s e n t i r n o s
atrados p o r personas p a r e c i d a s a nosotros m i s m o s emparejamien-
to p o r c o n c o r d a n c i a positiva o emparejamiento p o r a d e c u a c i n .
E l t i p o especfico d e p e r s o n a q u e e n r e a l i d a d e l e g i m o s , s i n e m b a r -
go, h a i d o c a m b i a n d o u n p o c o . P o r e j e m p l o , e n e l m u n d o s e p r o -
d u c e n c a d a vez ms m a t r i m o n i o s i n t e r r a c i a l e s . E n E s t a d o s U n i d o s
estas b o d a s h a n a u m e n t a d o a l r e d e d o r d e u n 800 p o r c i e n t o d e s d e
1 9 6 0 . P e r o i n c l u s o e n esta p o c a d e l a a l d e a g l o b a l , e s ms p r o b a -
10

b l e q u e e l fuego d e l a m e n t e s e p r e n d a c u a n d o n o s e n c o n t r a m o s
c o n u n a p e r s o n a d e s c o n o c i d a q u e sea bastante s i m i l a r a n o s o t r o s
desde el p u n t o de vista t n i c o , s o c i a l e i n t e l e c t u a l .
A l i g u a l q u e o c u r r e c o n l a atraccin p o r los d e s c o n o c i d o s , esta
p r e f e r e n c i a p o r parejas s i m i l a r e s a n o s o t r o s p r o b a b l e m e n t e c o n s t i -
t u y a u n a h e r e n c i a e v o l u t i v a . Por q u ? P o r q u e u n feto y s u m a d r e

123
POR Q U AMAMOS

s o n extraos e n t r e s. S i a m b o s c o m p a r t e n u n a base q u m i c a s i m i -
lar, a la m a d r e le ser ms fcil gestarlo en su v i e n t r e . En efecto, las
parejas q u e s o n genticamente similares e x p e r i m e n t a n m e n o s a b o r -
tos espontneos y d a n a l u z ms b e b s y ms s a n o s . 11

S i n e m b a r g o , ser d e m a s i a d o p a r e c i d o s n o e s u n a v e n t a j a . Y los
humanos parecen haber desarrollado c o m o mnimo un mecanismo
m e n t a l p a r a asegurarse d e q u e e l i g e n a u n c o m p a e r o l i g e r a m e n t e
d i s t i n t o , a l m e n o s d e s d e e l p u n t o d e vista q u m i c o . E s t e d e s c u b r i -
miento se deriva de lo que se ha dado en llamar el experimento de
la camiseta sudada. C u a n d o se p i d i a varias m u j e r e s q u e o l i e r a n
las camisetas s u d a d a s d e u n g r u p o d e h o m b r e s y d i j e r a n q u o l o r
les pareca el ms sexy, e l i g i e r o n las camisetas de los h o m b r e s c u -
yos sistemas i n m u n i t a r i o s e r a n d i f e r e n t e s a l suyo p e r o c o m p a t i b l e s
c o n l . I n c o n s c i e n t e m e n t e , estas mujeres se sentan atradas p o r i n -
1 2

d i v i d u o s q u e p o t e n c i a l m e n t e les p o d a n a y u d a r a p r o d u c i r u n a
d e s c e n d e n c i a g e n t i c a m e n t e ms v a r i a d a .
P o r t a n t o , los o p u e s t o s s e a t r a e n , d e n t r o d e los lmites d e l a p r o -
p i a esfera tnica, s o c i a l e i n t e l e c t u a l .

LA SIMETRA; EL PUNTO MEDIO

O t r a preferencia biolgica que hemos h e r e d a d o d e l r e i n o a n i -


m a l e s n u e s t r a t e n d e n c i a a e l e g i r a parejas b i e n p r o p o r c i o n a d a s . L a
simetra c o r p o r a l p u e d e c o n t r i b u i r a d e s e n c a d e n a r u n a m o r r o -
m n t i c o , c o m o t e o r i z a b a n los a n t i g u o s g r i e g o s . H a c e casi d o s m i l
q u i n i e n t o s aos, Aristteles sostena q u e existan v a r i o s p a t r o n e s
universales d e b e l l e z a f s i c a . U n o d e ellos era, e n s u opinin, u n a
p r o p o r c i n c o r p o r a l e q u i l i b r a d a , i n c l u i d a l a simetra. E l l o s e co-
rresponda c o n e l g r a n r e s p e t o q u e senta p o r l o q u e l llam e l
p u n t o m e d i o , o l a m o d e r a c i n e n t r e los e x t r e m o s .
L a c i e n c i a m o d e r n a a p o y a l a i d e a d e Aristteles. L a simetra e s
b e l l a p a r a los insectos, las aves, los mamferos, t o d o s los p r i m a t e s y
las p e r s o n a s d e t o d o e l m u n d o . L a m o s c a e s c o r p i n h e m b r a b u s -
1 3

c a u n a p a r e j a q u e t e n g a las alas u n i f o r m e s . L a s g o l o n d r i n a s p r e f i e -
r e n parejas q u e t e n g a n l a c o l a b i e n p r o p o r c i o n a d a . L o s m o n o s s e
d e c a n t a n p o r c o n s o r t e s q u e t e n g a n los d i e n t e s simtricos. S i visita-

124
H E I . E N FISHER

mos u n a aldea de N u e v a G u i n e a y sentados a l r e d e d o r d e l fuego del


c a m p a m e n t o sealamos a l h o m b r e o l a m u j e r q u e n o s p a r e c e n ms
g u a p o s , los nativos estarn d e a c u e r d o c o n n o s o t r o s . Y c u a n d o los
14

investigadores u t i l i z a r o n o r d e n a d o r e s p a r a f u n d i r m u c h a s caras e n
u n a cara p r o m e d i o c o m p u e s t a de todas ellas, tanto a los h o m b r e s
c o m o a las m u j e r e s les gust ms l a c a r a p r o m e d i o q u e c u a l q u i e -
r a d e las caras i n d i v i d u a l e s d e las q u e estaba f o r m a d a . E r a ms 1 5

e q u i l i b r a d a . I n c l u s o los b e b s d e d o s meses f i j a n ms t i e m p o s u m i -
r a d a e n las c a r a s q u e s o n ms simtricas . 16

La b e l l e z a es v e r d a d , la v e r d a d belleza, escribi Keats en su Oda


a una urna griega. Estas p a l a b r a s de K e a t s p u e d e n h a b e r s o r p r e n d i d o
a m u c h o s . P e r o , a l f i n a l , l a b e l l e z a d e l a simetra e n r e a l i d a d t r a n s m i -
te u n a v e r d a d bsica. L a s criaturas c o n orejas, ojos, d i e n t e s y mand-
bulas equilibradas y b i e n proporcionadas, c o n codos, rodillas y pe-
c h o s simtricos, h a n s i d o capaces d e r e p e l e r las b a c t e r i a s , v i r u s y
otros d i m i n u t o s d e p r e d a d o r e s q u e p u e d e n c a u s a r i r r e g u l a r i d a d e s
c o r p o r a l e s . C o n s u simetra, los a n i m a l e s a n u n c i a n u n a c a p a c i d a d
gentica s u p e r i o r p a r a c o m b a t i r las e n f e r m e d a d e s . 1 7

P o r t a n t o , l a atraccin h u m a n a h a c i a los p r e t e n d i e n t e s simtri-


cos e s u n p r i m i t i v o m e c a n i s m o a n i m a l d i s e a d o p a r a o r i e n t a r n o s a
s e l e c c i o n a r u n o s c o m p a e r o s d e a p a r e a m i e n t o genticamente r o -
bustos . 18

Y l a naturaleza no corre riesgos; el cerebro responde de f o r m a n a -


t u r a l a u n a c a r a b o n i t a . C u a n d o los cientficos r e g i s t r a r o n l a a c t i v i d a d
c e r e b r a l d e u n g r u p o d e h o m b r e s heterosexuales d e edades c o m -
p r e n d i d a s entre los v e i n t i u n o y los t r e i n t a y c i n c o aos m i e n t r a s m i r a -
b a n a mujeres c o n caras bonitas, el rea v e n t r a l t e g m e n t a l ( A V T ) se
i l u m i n a b a . E n n u e s t r o estudio c o n e l escner o c u r r i a l g o p a r e c i -
19

d o : los sujetos q u e m i r a b a n fotos de parejas ms atractivas m o s t r a b a n


ms actividad e n e l A V T . Y e n e l A V T a b u n d a l a d o p a m i n a , e l n e u r o -
transmisor q u e p r o p o r c i o n a l a energa, l a e u f o r i a , l a atencin c o n -
c e n t r a d a y la motivacin necesarias p a r a c o n s e g u i r u n a r e c o m p e n s a .
No es s o r p r e n d e n t e q u e los h o m b r e s y m u j e r e s simtricos t e n g a n
a m e n u d o ms p r e t e n d i e n t e s e n t r e los q u e elegir. A c o n s e c u e n c i a de
e l l o , las mujeres d e u n a e x q u i s i t a b e l l e z a t i e n d e n a casarse c o n h o m -
bres d e u n estatus ms a l t o , s i e n d o J a c q u e l i n e K e n n e d y O n a s s i s u n
2 0

e s p l n d i d o e j e m p l o d e este p r o c e s o d e e m p a r e j a m i e n t o .

125
P O R QU AMAMOS

L o s h o m b r e s m u y simtricos tambin t i e n e n ventajas d e t i p o r e -


p r o d u c t i v o . E m p i e z a n a p r a c t i c a r e l sexo u n o s c u a t r o aos antes
q u e los q u e t i e n e n l a c a r a ms asimtrica; t i e n e n ms parejas s e x u a -
les y tambin ms r e l a c i o n e s adlteras . L a s m u j e r e s tambin a l -
21

c a n z a n ms o r g a s m o s c o n los h o m b r e s simtricos , i n c l u s o a u n q u e
22

l a relacin n o sea e m o c i o n a l m e n t e s a t i s f a c t o r i a p a r a ellas. Y c u a n -


do una mujer tiene un orgasmo con un hombre bien proporciona-
d o , sus c o n t r a c c i o n e s orgsmicas a b s o r b e n m a y o r c a n t i d a d d e s u
esperma . 2 3

S o s p e c h o q u e estas respuestas sexuales se p r o d u c e n p o r q u e c u a n -


d o l a m u j e r m i r a a s u a m a n t e simtrico, e l rea v e n t r a l t e g m e n t a l
d e s u c e r e b r o p r o d u c e d o p a m i n a , l a c u a l ( m e d i a n t e u n a serie d e
i n t e r a c c i o n e s ) activa l a testosterona y m e j o r a l a r e s p u e s t a s e x u a l .
D a d o q u e l a simetra m e j o r a las p o s i b i l i d a d e s q u e u n o t i e n e e n
e l j u e g o d e l a p a r e a m i e n t o , las m u j e r e s l l e g a n a e x t r e m o s increbles
p a r a c o n s e g u i r l a o a l m e n o s acercarse a e l l a . M a q u i l l a n s u c a r a c o n
p o l v o s p a r a q u e los d o s l a d o s sean ms s i m i l a r e s . C o n e l lpiz d e
ojos y la mscara de pestaas, h a c e n q u e sus ojos se p a r e z c a n ms
e n t r e s. C o n l a b a r r a d e labios i g u a l a n u n l a b i o a l o t r o . Y c o n c i r u -
ga plstica, e j e r c i c i o , c i n t u r o n e s , sujetadores y v a q u e r o s y camisas
ajustadas m o l d e a n sus f o r m a s p a r a c r e a r las p r o p o r c i o n e s simtri-
cas q u e g u s t a n a los h o m b r e s .
L a n a t u r a l e z a a y u d a . L o s cientficos h a n d e s c u b i e r t o q u e las m a -
nos y las orejas de las m u j e r e s s o n ms simtricas d u r a n t e la o v u l a -
cin m e n s u a l , e l m o m e n t o e n q u e e s ms i m p o r t a n t e desde e l p u n t o
d e vista r e p r o d u c t i v o atraer a u n h o m b r e . L o s p e c h o s d e las m u j e -
2 4

res tambin se v u e l v e n ms simtricos d u r a n t e la o v u l a c i n . P o r 25

o t r a p a r t e , los h o m b r e s y las m u j e r e s j v e n e s s u e l e n ser bastante si-


mtricos; l a asimetra v a a u m e n t a n d o a m e d i d a q u e e n v e j e c e m o s .

L A PROPORCIN CINTURA-CADERA

E l p u n t o m e d i o d e l e q u i l i b r i o tambin s e a p l i c a a otras p r o p o r -
ciones corporales.
L a psicloga D e v e n d r S i n g h m o s t r a u n g r u p o d e h o m b r e s es-
t a d o u n i d e n s e s u n a serie d e d i b u j o s d e m u j e r e s j v e n e s y les p r e -

126
H E L E N FISHER

g u n t q u t i p o d e c u e r p o s les parecan ms a t r a c t i v o s . L a m a y o -
26

r a e l i g i e r o n a m u j e r e s c u y a c i r c u n f e r e n c i a d e l a c i n t u r a equivala
a p r o x i m a d a m e n t e a l 7 0 p o r c i e n t o d e sus caderas. Este e x p e r i m e n -
t o s e repiti e n G r a n Bretaa, A l e m a n i a , A u s t r a l i a , I n d i a , U g a n d a
y otros pases. L a s respuestas v a r i a r o n , p e r o m u c h o s e n c u e s t a d o s
m o s t r a r o n s u p r e f e r e n c i a p o r esta m i s m a p r o p o r c i n e n t r e c i n t u r a
y caderas.
C u a n d o Singh midi la proporcin cintura-cadera de doscien-
tas o c h e n t a y seis esculturas a n t i g u a s de varias t r i b u s africanas, as
c o m o l a d e otras d e l a a n t i g u a I n d i a , E g i p t o , G r e c i a y R o m a , d e s c u -
b r i q u e todas tendan a q u e l a p r o p o r c i n f u e r a ms p e q u e a e n
las mujeres q u e e n los h o m b r e s . Y e n u n estudio d e trescientas t r e i n t a
o b r a s d e arte d e E u r o p a , A s i a , A m r i c a d e l N o r t e y d e l S u r y A f r i c a ,
a l g u n a s de las cuales d a t a b a n de h a c e t r e i n t a y d o s m i l aos, los
cientficos e n c o n t r a r o n q u e l a mayora d e las m u j e r e s e r a n r e p r e -
sentadas c o n u n a p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a q u e r e s p o n d a e n g e -
n e r a l a estas m i s m a s m e d i d a s . R e s u l t a interesante c o m p r o b a r q u e
2 7

las pginas c e n t r a l e s d e l Playboy m u e s t r a n tambin estas m i s m a s


p r o p o r c i o n e s , a l i g u a l q u e las s u p e r m o d e l o s e s t a d o u n i d e n s e s .
I n c l u s o Twiggy, l a esculida s u p e r m o d e l o d e los aos 6 0 , tena
u n a proporcin cintura-cadera de exactamente el 70 p o r ciento.
La proporcin cintura-cadera de u n a mujer es en g r a n parte he-
r e d a d a ; r e s p o n d e a sus genes. P o r o t r a p a r t e , a u n q u e e v i d e n t e m e n -
t e vara d e u n a m u j e r a o t r a , d u r a n t e l a ovulacin esta p r o p o r c i n
s e a j u s t a , a c e r c n d o s e ms a l 7 0 p o r c i e n t o . Por q u l a n a t u r a l e -
z a s e h a t o m a d o tantos trabajos p a r a p r o d u c i r m u j e r e s curvilneas?
Y p o r q u los h o m b r e s d e t o d o e l m u n d o p r e f i e r e n e n las m u j e r e s
esta p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a e n p a r t i c u l a r ?
M u y p r o b a b l e m e n t e p o r u n a razn e v o l u t i v a .
Las mujeres c o n u n a proporcin cintura-cadera de alrededor
d e l 7 0 p o r c i e n t o t i e n e n ms p r o b a b i l i d a d e s d e t e n e r d e s c e n d e n -
c i a , segn i n f o r m a S i n g h . P o s e e n l a c a n t i d a d d e grasa a d e c u a d a e n
los l u g a r e s a d e c u a d o s , d e b i d o a u n o s niveles altos de e s t r g e n o en
relacin c o n los d e testosterona. L a s m u j e r e s q u e s e a l e j a n sustan-
c i a l m e n t e d e estas p r o p o r c i o n e s t i e n e n ms d i f i c u l t a d e s p a r a q u e -
darse e m b a r a z a d a s , c o n c i b e n ms t a r d e y t i e n e n u n m a y o r n m e r o
d e a b o r t o s e s p o n t n e o s . L a s m u j e r e s c o n c u e r p o s ms o v i f o r m e s ,

127
P O R QU AMAMOS

p e r i f o r m e s o rectos s u f r e n c o n m a y o r f r e c u e n c i a e n f e r m e d a d e s
crnicas c o m o l a diabetes, l a hipertensin, t r a s t o r n o s cardacos,
ciertos tipos de c n c e r y p r o b l e m a s c i r c u l a t o r i o s . T a m b i n m u e s -
tran u n a m a y o r t e n d e n c i a a s u f r i r t r a s t o r n o s d e p e r s o n a l i d a d .
2 8

P o r esta razn, S i n g h m a n t i e n e l a teora d e q u e l a atraccin d e l


m a c h o p o r u n a p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a especfica e n las m u j e r e s
se debe a u n a p r e f e r e n c i a n a t u r a l p o r parejas sanas y frtiles. E f e c t i -
v a m e n t e , d e b i d o a q u e esta p r e f e r e n c i a est p r o f u n d a m e n t e e n -
r a i z a d a e n l a p s i q u e m a s c u l i n a , los h o m b r e s d e todas las e d a d e s
e x p r e s a n este m i s m o g u s t o , i n c l u s o a u n q u e n o t e n g a n inters e n
convertirse en p a d r e s o estn c o r t e j a n d o a m u j e r e s q u e h a n s u p e -
rado la edad de la reproduccin.
P o r s u p u e s t o , los h o m b r e s tambin p r e f i e r e n otras cosas e n las
mujeres.

A QUIN E L I G E N L O S H O M B R E S

E n u n e s t u d i o clsico r e a l i z a d o c o n diez m i l p e r s o n a s d e t r e i n t a
y siete s o c i e d a d e s distintas, los cientficos p i d i e r o n a h o m b r e s y m u -
j e r e s q u e h i c i e r a n u n a lista d e d i e c i o c h o caractersticas, o r d e n a d a s
e n f u n c i n d e s u i m p o r t a n c i a p a r a e l e g i r u n a e s p o s a . A m b o s se-
29

xos s i t u a r o n e n p r i m e r l u g a r e l a m o r o l a atraccin m u t u a . Q u e f u e -
ra formal era la siguiente, seguida de la estabilidad y la madurez
e m o c i o n a l y d e u n carcter a g r a d a b l e . T a n t o h o m b r e s c o m o m u j e -
res d i j e r o n tambin q u e elegiran a a l g u i e n a m a b l e , i n t e l i g e n t e ,
e d u c a d o , sociable, sano e i n t e r e s a d o en el h o g a r y la f a m i l i a .
P e r o este e s t u d i o tambin p u s o d e m a n i f i e s t o u n a d i f e r e n c i a d e
g n e r o e n los gustos romnticos. C u a n d o h u b o q u e e v a l u a r a las
p o t e n c i a l e s parejas romnticas, los h o m b r e s m a n i f e s t a r o n u n a m a -
y o r t e n d e n c i a a e l e g i r a m u j e r e s q u e ofrecan signos visuales de j u -
ventud y belleza.
Estas p r e d i l e c c i o n e s m a s c u l i n a s estn d o c u m e n t a d a s a lo l a r g o
d e m i l e n i o s e n diversas c u l t u r a s . O s i r i s , e l l e g e n d a r i o d i o s d e l
3 0

E g i p t o predinstico, s e q u e d s o b r e c o g i d o a n t e l a b e l l e z a fsica d e
s u a m a d a esposa, Isis. C o m o escribi h a c e c u a t r o m i l aos: Isis h a
tendido su r e d , /y me ha atrapado / c o n el lazo de su p e l o / Estoy

128
H E L E N FISHER

preso de sus ojos / a t a d o p o r su c o l l a r / e n c a r c e l a d o p o r el p e r f u -


me de su piel . 31

U n m i e m b r o d e l a t r i b u T i v , e n N i g e r i a , escribi a l verse a r r a s -
trado p o r las p r o p o r c i o n a d a s f o r m a s d e u n a m u j e r : C u a n d o l a v i
bailar, e l l a m e r o b l a v i d a y supe q u e tena q u e s e g u i r l a . 32

L a p r o b a b i l i d a d d e q u e los h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s q u e p o -
n e n a n u n c i o s e n p e r i d i c o s y revistas b u s c a n d o p a r e j a m e n c i o n e n
la b e l l e z a e n t r e sus e x i g e n c i a s es tres veces m a y o r q u e en el caso de
las m u j e r e s .
33

Y , c o m o p r o m e d i o , los h o m b r e s d e t o d o e l m u n d o s e casan c o n
mujeres tres aos m a s j v e n e s q u e e l l o s . E n E s t a d o s U n i d o s , los
3 4

h o m b r e s q u e se v u e l v e n a casar g e n e r a l m e n t e e l i g e n u n a m u j e r q u e
sea u n o s c i n c o aos m a s j o v e n ; s i s e casan u n a t e r c e r a vez, a m e n u -
d o t o m a n p o r esposa a u n a m u j e r o c h o aos ms j o v e n . 3 5

C u a n d o p r e g u n t a b a n a Aristteles p o r q u las p e r s o n a s desea-


b a n l a b e l l e z a f s i c a , responda: Nadie q u e n o sea c i e g o p u e d e h a -
cer esa p r e g u n t a . I n c u e s t i o n a b l e m e n t e , los h o m b r e s e n c u e n t r a n
estticamente a g r a d a b l e m i r a r a m u j e r e s g u a p a s . T a m b i n les gus-
ta i m p r e s i o n a r a los a m i g o s y a los colegas c o n sus i m p r e s i o n a n t e s
novias o c o n esposas q u e ensean c o m o trofeos. D e h e c h o , l a g e n t e
t i e n d e en g e n e r a l a c o n s i d e r a r a l a s m u j e r e s g u a p a s (y a los h o m b r e s
guapos) personas caudas, i n t e l i g e n t e s , fuertes, generosas, sociables,
educadas, atractivas, interesantes, seguras desde el p u n t o de vista
financiero y socialmente populares . 3 6

P e r o los psiclogos evolutivos c r e e n e n l a a c t u a l i d a d que los h o m -


bres s u b c o n s c i e n t e m e n t e tambin p r e f i e r e n l a j u v e n t u d y l a b e l l e -
z a p o r q u e t i e n e ventajas r e p r o d u c t i v a s . L a s m u j e r e s j v e n e s d e
37

p i e l suave, d i e n t e s b l a n c o s c o m o l a n i e v e , ojos b r i l l a n t e s , p e l o res-


p l a n d e c i e n t e , msculos f i r m e s , u n c u e r p o gil y u n a p e r s o n a l i d a d
atractiva t i e n e n u n a p r o b a b i l i d a d m a y o r de ser sanas y enrgicas,
c u a l i d a d e s m u y i m p o r t a n t e s p a r a d a r a l u z y c r i a r a la d e s c e n d e n -
c i a . U n a p i e l c l a r a y suave y u n o s rasgos faciales i n f a n t i l e s tambin
i n d i c a n niveles elevados d e estrgenos q u e p u e d e n c o n t r i b u i r a l a
reproduccin.
P o r tanto, estos cientficos m a n t i e n e n l a teora d e q u e d u r a n t e
n u e s t r o pasado c o m o cazadores-recolectores, los m a c h o s q u e e l e -
gan a h e m b r a s j v e n e s , sanas y e x u b e r a n t e s tenan ms hijos. Estos

129
P O R Q U AMAMOS

robustos nios v i v i e r o n y t r a n s m i t i e r o n a los h o m b r e s c o n t e m p o r -


n e o s esta p r e f e r e n c i a m a s c u l i n a p o r las m u j e r e s j v e n e s y b e l l a s .
38

E L CEREBRO MASCULINO ENAMORADO

Por q u e s ms i m p o r t a n t e q u e l a m u j e r sea b e l l a a q u e sea i n -


teligente?
P o r q u e los h o m b r e s v e n m e j o r q u e piensan.
E s u n chiste m u y viejo; c o n o z c o a m u c h o s h o m b r e s q u e p i e n s a n
m u y b i e n . P e r o esta acida o b s e r v a c i n c o n d e n e u n pice d e ver-
d a d . D i g o esto p o r q u e e l e s t u d i o q u e r e a l i z a m o s a p l i c a n d o l a i m a -
g e n p o r r e s o n a n c i a magntica f u n c i o n a l a los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s
d e personas e n a m o r a d a s p r o d u j o resultados i n e s p e r a d o s : e n c o n t r a -
m o s ciertas d i f e r e n c i a s d e g n e r o . Estos h a l l a z g o s f u e r o n c o m p l e -
3 9

j o s y v a r i a d o s . N o e s q u e los h o m b r e s e n c a j a r a n c l a r a m e n t e e n u n a
categora y las m u j e r e s e n o t r a : a l i g u a l q u e o c u r r e c o n todas las d i -
ferencias d e g n e r o , a m b o s sexos p r e s e n t a b a n u n a a m p l i a g a m a d e
respuestas a las fotos de sus e n a m o r a d o s ; a l g u n a s i n c l u s o se s u p e r -
p o n a n . P o r o t r a p a r t e , estas v a r i a c i o n e s p u e d e n n o ser c o m u n e s a
todos los h o m b r e s o m u j e r e s . P e r o s se p r o d u j e r o n d i f e r e n c i a s es-
tadsticamente significativas e n t r e a m b o s sexos. N a d i e sabe e x a c t a -
m e n t e q u s i g n i f i c a n estas d i f e r e n c i a s . P e r o p o r e l m o m e n t o espe-
cular s o b r e los h o m b r e s y ms t a r d e elaborar m i teora s o b r e e l
caso de las m u j e r e s .
E n n u e s t r a m u e s t r a , los h o m b r e s tendan a m o s t r a r ms a c t i v i -
d a d q u e las m u j e r e s e n r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n e l p r o c e -
s a m i e n t o v i s u a l , e s p e c i a l m e n t e e n l a cara.
Puede q u e esto h a y a e v o l u c i o n a d o e n los h o m b r e s p a r a m e j o -
r a r s u c a p a c i d a d d e e n a m o r a r s e c u a n d o vean a u n a m u j e r j o v e n ,
simtrica y u n a b u e n a a p u e s t a r e p r o d u c t i v a ? P u e d e ser. E s t a a c t i v i -
d a d c e r e b r a l tambin podra a y u d a r a e x p l i c a r p o r q u los h o m b r e s
g e n e r a l m e n t e s e e n a m o r a n ms r p i d o q u e las m u j e r e s . C u a n d o ,
40

l l e g a d o e l m o m e n t o , u n h o m b r e v e a u n a m u j e r atractiva, est a n a -
tmicamente e q u i p a d o p a r a asociar rpidamente los rasgos v i s u a -
les c o n los s e n t i m i e n t o s d e pasin romntica. U n m e c a n i s m o su-
m a m e n t e efectivo p a r a e l c o r t e j o .

130
H E L E N FISHER

Adems encontramos otra diferencia de gnero que podra h a -


ber e v o l u c i o n a d o p a r a a y u d a r a los h o m b r e s de antao a q u e su c o r -
tejo f u e r a eficaz. C u a n d o n u e s t r o s sujetos m i r a b a n las fotos de sus
amadas, tendan a m o s t r a r m a y o r a c t i v i d a d p o s i t i v a e n u n a regin
c e r e b r a l a s o c i a d a c o n l a e r e c c i n d e l p e n e . E s t o t i e n e s e n t i d o des-
d e e l p u n t o d e vista d a r w i n i a n o . E l v e r d a d e r o p r o p s i t o d e l a m o r
romntico e s e s t i m u l a r e l a p a r e a m i e n t o c o n o t r a p e r s o n a espe-
cial. Esta respuesta m a s c u l i n a e n l a z a d i r e c t a m e n t e la pasin r o m n -
tica c o n u n a regin c e r e b r a l a s o c i a d a c o n l a excitacin s e x u a l .
A u n q u e p u e d a p a r e c e r inverosmil, esta respuesta c e r e b r a l m a s -
c u l i n a p u e d e tambin a r r o j a r luz sobre p o r q u los h o m b r e s s o n
c o n s u m i d o r e s vidos d e l n e g o c i o m u n d i a l d e l a p o r n o g r a f a v i s u a l ;
p o r q u las m u j e r e s m u e s t r a n u n a t e n d e n c i a m a y o r q u e los h o m -
bres a c o n s i d e r a r s u a p a r i e n c i a p e r s o n a l c o m o u n c o m p o n e n t e i m -
p o r t a n t e de su a u t o e s t i m a , y p o r q u las m u j e r e s se esfuerzan tanto
41

p o r a n u n c i a r v i s u a l m e n t e s u atractivo c o n s u f o r m a d e vestir, m a -
q u i l l a r s e y a d o r n a r s e . Si no p u e d e s c o n v e n c e r l o s , c o n f n d e l o s ,
mantena e l p r e s i d e n t e d e E s t a d o s U n i d o s , H a r r y T r u m a n . L a s m u -
j e r e s p i e n s a n l o m i s m o ; s e a p r o v e c h a n sin p i e d a d d e l a aficin d e
los h o m b r e s p o r los estmulos visuales y l a respuesta d e s u c e r e b r o
ante ellos.

EL ESFUERZO MASCULINO POR EL EMPAREJAMIENTO

E x i s t e o t r a predileccin m a s c u l i n a q u e m e interesa, p o r q u e p i e n -
s o q u e tambin est d i r e c t a m e n t e e n r a i z a d a e n l a h i s t o r i a ms a n t i -
g u a . L o s p s i c l o g o s d i c e n q u e los h o m b r e s q u i e r e n a y u d a r a las
m u j e r e s a resolver sus p r o b l e m a s , ser tiles h a c i e n d o a l g o . L o s 4 2

hombres se sienten varoniles c u a n d o rescatan a u n a damisela en


apuros.
N o hay d u d a d e q u e m i l l o n e s d e aos p r o t e g i e n d o y abaste-
c i e n d o a las m u j e r e s h a d e s a r r o l l a d o e n e l c e r e b r o m a s c u l i n o esta
t e n d e n c i a a e l e g i r m u j e r e s a las q u e c r e e n q u e t i e n e n q u e salvar.
D e h e c h o , e l c e r e b r o m a s c u l i n o est b i e n c o n f i g u r a d o p a r a a y u -
d a r a las m u j e r e s . L o s h o m b r e s , p o r l o g e n e r a l , s o n ms h a b i l i d o -
sos q u e las m u j e r e s en t o d o t i p o de tareas m e c n i c a s y espaciales.

131
POR QU AMAMOS

Los h o m b r e s son solucionadores de p r o b l e m a s . Y muchas de 4 3

las h a b i l i d a d e s especiales d e los h o m b r e s s e g e n e r a n e n e l s e n o m a -


t e r n o m e d i a n t e altos niveles d e testosterona. Q u i z a s l a e v o l u c i n
d e esta m a q u i n a r i a b i o l g i c a e n los h o m b r e s t e n g a l a f i n a l i d a d , a l
m e n o s en p a r t e , de atraer, a y u d a r y salvar a las m u j e r e s .
L o s h o m b r e s tambin s o n ms d e c i d i d o s q u e las m u j e r e s c u a n -
d o s e e n a m o r a n . S l o e l 4 0 p o r c i e n t o d e las j v e n e s d e m i e s t u d i o
e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin T e n e r u n a b u e n a r e l a -
cin c o n e s ms i m p o r t a n t e q u e t e n e r u n a b u e n a relacin
c o n m i familia, m i e n t r a s q u e u n r o t u n d o 6 0 p o r c i e n t o d e l o s j v e -
nes d e sexo m a s c u l i n o d i j e r o n q u e l a relacin c o n s u p a r e j a e r a l o
p r i m e r o . P o r o t r a parte, a u n q u e l a mayora d e l a gente cree q u e s o n
las m u j e r e s las q u e e s p e r a n a l l a d o d e l t e l f o n o , las q u e c a m b i a n
sus h o r a r i o s y las q u e d e a m b u l a n p o r l a o f i c i n a o e l g i m n a s i o p a r a
estar d i s p o n i b l e s p a r a s u a m a d o , m i c u e s t i o n a r i o d e m o s t r q u e los
h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e o r g a n i z a n sus a c t i v i d a d e s c o n ms f r e -
c u e n c i a q u e las m u j e r e s .
E s t a d i s p o n i b i l i d a d de los h o m b r e s est lejos de ser a l g o n u e v o .
I n c l u s o D a n t e , e l g r a n p o e t a d e l r e n a c i m i e n t o f l o r e n t i n o , s e pasea-
b a d u r a n t e horas p o r u n p u e n t e sobre e l r o A r n o c o n l a esperanza
de hablar c o n su amada Beatriz.
E s t a p r e d i l e c c i n m a s c u l i n a p u e d e d e b e r s e a l h e c h o d e q u e los
h o m b r e s t i e n e n m u c h a s m e n o s c o n e x i o n e s c o n sus f a m i l i a s y a m i -
gos q u e las m u j e r e s . P e r o p r o b a b l e m e n t e c o n t r i b u y a n p r o f u n d a s
fuerzas evolutivas. L a s m u j e r e s c u s t o d i a n e l h u e v o , u n b i e n m u y v a -
l i o s o . Y las m u j e r e s p a s a n m u c h o ms t i e m p o c r i a n d o a los b e b s y
a los nios p e q u e o s , u n trabajo v i t a l . D u r a n t e m i l l o n e s d e aos los
h o m b r e s h a n n e c e s i t a d o estar a disposicin de sus p o t e n c i a l e s p a -
rejas de a p a r e a m i e n t o , i n c l u s o a r r i e s g a r sus vidas p a r a salvar a estos
p r e c i o s o s vehculos r e p r o d u c t o r e s .
L o s h o m b r e s todava estn o b l i g a d o s a h a c e r u n m a y o r esfuer-
zo de emparejamiento a fin de ganar en el j u e g o d e l cortejo. De
h e c h o , los esfuerzos d e los h o m b r e s e n este s e n t i d o f u e r o n c l a r a -
m e n t e visibles e n sus respuestas a varias c u e s t i o n e s d e m i e s t u d i o .
P o r e j e m p l o , a los h o m b r e s les p r e o c u p a b a d e c i r a l g o i n c o n v e n i e n -
t e d u r a n t e u n a cita. N o estaban m u y c o n f i a d o s e n c u a n t o a e l e g i r
b i e n las p a l a b r a s . Esto e s c o m p r e n s i b l e . P o r l o g e n e r a l , las m u j e r e s

132
H E L E N FISHER

d e t o d o e l m u n d o s o n ms hbiles c o n los m a t i c e s d e l l e n g u a j e ,
una capacidad ligada a la h o r m o n a femenina, el estrgeno . Pero 44

las mujeres d e m i e s t u d i o m o s t r a r o n tambin u n a m a y o r t e n d e n c i a


a g u a r d a r las tarjetas y las cartas e n v i a d a s p o r sus a m a n t e s . C o n e l l o ,
las m u j e r e s n o slo s a b o r e a b a n las p a l a b r a s e x p r e s a d a s p o r s u e n a -
m o r a d o ; i n c o n s c i e n t e m e n t e tambin e s t a b a n g u a r d a n d o u n regis-
tro d e l esfuerzo r e a l i z a d o p o r l p a r a e l e m p a r e j a m i e n t o .

E L CEREBRO FEMENINO ENAMORADO

G r a n p a r t e d e l a l i t e r a t u r a p s i c o l g i c a n o s d i c e q u e a m b o s se-
xos s i e n t e n l a pasin d e l a m o r r o m n t i c o p r c t i c a m e n t e c o n l a
m i s m a i n t e n s i d a d . S o s p e c h o q u e esto e s c i e r t o ; sus respuestas s l o
4 5

d i f i e r e n l i g e r a m e n t e . P o r e j e m p l o , m i c u e s t i o n a r i o s o b r e esta p a -
sin ( c o m e n t a d o e n e l captulo u n o ) m o s t r q u e e l n m e r o d e m u -
j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s y j a p o n e s a s q u e d e c a n sentirse ms ligeras
q u e e l aire c u a n d o e s t a b a n seguras d e l a pasin d e s u e n a m o r a -
d o p o r ellas e r a s u p e r i o r a l d e los h o m b r e s . L a s m u j e r e s e x p e r i m e n -
t a b a n tambin u n p e n s a m i e n t o l i g e r a m e n t e ms obsesivo s o b r e
su amado.
N u e s t r o e x p e r i m e n t o c o n I M R f m o s t r tambin varios aspectos
e n los q u e n u e s t r o s sujetos f e m e n i n o s r e s p o n d i e r o n d e f o r m a dis-
t i n t a a los p a r t i c i p a n t e s m a s c u l i n o s . C u a n d o las m u j e r e s m i r a b a n l a
foto d e s u a m a d o , tendan a m o s t r a r ms a c t i v i d a d e n e l c u e r p o d e l
n c l e o c a u d a d o y e l s e p t u m , r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n l a
motivacin y la atencin. A l g u n a s p a r t e s d e l s e p t u m estn tambin
asociadas c o n e l p r o c e s a m i e n t o d e l a e m o c i n . L a s m u j e r e s m o s -
t r a r o n a s i m i s m o a c t i v i d a d e n a l g u n a s otras r e g i o n e s c e r e b r a l e s , i n -
cluyendo u n a asociada a la recuperacin y la evocacin de recuer-
d o s y otras asociadas a la atencin y la e m o c i n . 4 6

D e n u e v o , n a d i e sabe l o q u e s i g n i f i c a n estos resultados. P e r o


c u a n d o e v o c a m o s r e c u e r d o s y r e g i s t r a m o s e m o c i o n e s , estamos i n -
f o r m n d o n o s a n o s o t r o s m i s m o s de n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s 4 7
y orde-
n a n d o l a i n f o r m a c i n d e a c u e r d o c o n u n a s pautas; a m b a s a c t i v i d a -
des n o s a y u d a n a t o m a r d e c i s i o n e s . Y d u r a n t e m i l l o n e s d e aos, las
m u j e r e s tenan q u e t o m a r d e c i s i o n e s c o r r e c t a s s o b r e u n a p o t e n c i a l

133
P O R Q U AMAMOS

p a r e j a c o n l a q u e aparearse. S i u n a m u j e r d e l a p o c a d e n u e s t r o s
ancestros s e q u e d a b a e m b a r a z a d a m i e n t r a s mantena u n r o m a n c e ,
estaba o b l i g a d a a i n c u b a r el e m b r i n d u r a n t e n u e v e meses y l u e g o
p a r i r a su hijo. Estas tareas e r a n (y s i g u e n s i e n d o ) m e t a b l i c a m e n -
t e costosas, requeran m u c h o t i e m p o , y n o s l o r e s u l t a b a n i n c m o -
das s i n o tambin f s i c a m e n t e peligrosas. P o r o t r a p a r t e , l a m u j e r te-
na q u e c r i a r a s u c r i a t u r a i n d e f e n s a d u r a n t e e l l a r g o p e r i o d o d e l a
niez y la a d o l e s c e n c i a .
M i e n t r a s q u e u n h o m b r e p u e d e ver m u c h a s d e las c u a l i d a d e s d e
la m u j e r p a r a p a r i r y c r i a r a sus bebs, la m u j e r no p u e d e ver el valor
c o m o pareja reproductora d e l h o m b r e slo c o n m i r a r l o . E l l a tiene
q u e procesar la c a p a c i d a d de proteccin y a b a s t e c i m i e n t o de su c o m -
paero. Yestas diferencias d e g n e r o s u g i e r e n q u e c u a n d o u n a m u -
j e r m i r a a s u e n a m o r a d o , l a seleccin n a t u r a l l e h a p r o p o r c i o n a d o
unas respuestas cerebrales especficas que le p e r m i t e n r e c o r d a r los
detalles y las e m o c i o n e s q u e necesita p a r a evaluar a su h o m b r e .
La h e r e n c i a gentica n o e s o t r a cosa q u e e l e n t o r n o a l m a c e n a -
d o , escribi e l g r a n b o t n i c o L u t h e r B u r b a n k . L a s v i c i s i t u d e s d e
criar a unos bebs indefensos en el hostil e n t o r n o de nuestros a n -
cestros h a n g e n e r a d o i n c u e s t i o n a b l e m e n t e e n las m u j e r e s o t r o s
m e c a n i s m o s p a r a e l e g i r a su p a r e j a .

A QUIN E L I G E N LAS MUJERES

E n u n estudio realizado c o n ochocientos anuncios personales


p u b l i c a d o s e n p e r i d i c o s y revistas, e l n m e r o d e m u j e r e s estado-
u n i d e n s e s q u e b u s c a b a n parejas q u e les o f r e c i e r a n s e g u r i d a d f i -
n a n c i e r a d u p l i c a b a a l d e los h o m b r e s . M u c h a s d o c t o r a s , a b o g a -
4 8

das y m u j e r e s m u y r i c a s estn interesadas e n h o m b r e s c u y o n i v e l


e c o n m i c o y estatus s o c i a l sea i n c l u s o s u p e r i o r a l s u y o . E n efecto,
49

m u j e r e s d e todas p a r t e s d e l m u n d o s e s i e n t e n ms atradas p o r p a -
rejas q u e t e n g a n e d u c a c i n , a m b i c i n , r i q u e z a , respeto, estatus y
posicin, e l t i p o d e c u a l i d a d e s q u e sus antecesoras d e l a p r e h i s t o r i a
n e c e s i t a b a n e n c o n t r a r e n s u p a r e j a r e p r o d u c t o r a . L o s cientficos l o
r e s u m e n as: los h o m b r e s b u s c a n objetos sexuales y las m u j e r e s o b -
j e t o s c o n xito.

134
H E L E N FISHER

L a s m u j e r e s tambin s e s i e n t e n atradas p o r los h o m b r e s altos,


quizas p o r q u e los h o m b r e s d e g r a n estatura t i e n e n ms p r o b a b i l i -
dades de a d q u i r i r p r e s t i g i o en los n e g o c i o s y en la poltica, y p u e -
d e n p r o p o r c i o n a r u n a m e j o r d e f e n s a p e r s o n a l . A las m u j e r e s les
5 0

gustan los h o m b r e s c o n u n a p o s i c i n d e s a h o g a d a u n s i g n o d e
d o m i n i o y q u e t e n g a n adems c o n f i a n z a y s e g u r i d a d en s m i s -
mos. L a s m u j e r e s se m u e s t r a n ms p r o c l i v e s q u e los h o m b r e s a ele-
g i r p a r a u n a relacin d u r a d e r a a u n c o m p a e r o q u e sea i n t e l i g e n -
t e . Y l a s m u j e r e s p r e f i e r e n a los h o m b r e s c o n b u e n a c o o r d i n a c i n ,
51

fuertes y valientes, c o m o se m u e s t r a en la l i t e r a t u r a y las leyendas


de todo el m u n d o .
I n a n n a , reina de la antigua S u m e r i a , l l a m a b a a su a m a d o mi
a u d a z / m i r e s p l a n d e c i e n t e a m a d o . E n e l C a n t a r d e los C a n t a r e s
5 2

d e l A n t i g u o T e s t a m e n t o , escrito e n t r e e l 900 y e l 300 a . d e C , l a es-


posa c a n t a b a c o n voz suave: Mi a m a d o es fresco y r u b i o , / d i s t i n g u i -
do e n t r e m i l l a r e s . / Sus brazos, b a r r a s de o r o , / sus p i e r n a s , c o l u m -
nas d e alabastro . Y e n u n p o e m a d e l siglo X I X escrito p o r u n a
53

m u j e r a n n i m a d e S o m a l i a , sta p r o c l a m a b a ; Eres fuerte c o m o e l


hierro forjado./ H e c h o del oro de N a i r o b i , de la p r i m e r a luz del
a l b a , d e l sol resplandeciente.
N o e s d e extraar q u e e l r e s p e t o q u e siente u n h o m b r e p o r s
m i s m o est ms ntimamente l i g a d o c o n su estatus l a b o r a l y s o c i a l
d e n t r o d e l a c o m u n i d a d . N o e s d e extraar q u e los h o m b r e s t a m -
5 4

bin m u e s t r e n u n a m a y o r t e n d e n c i a a sacrificar s u s a l u d , s u s e g u r i -
d a d y s u t i e m p o l i b r e p a r a a d q u i r i r categora. L o s h o m b r e s s a b e n
de f o r m a i n t u i t i v a q u e p a r a a t r a e r a m u j e r e s j v e n e s , sanas y enr-
gicas d e b e n i n t e n t a r m o s t r a r s e intrpidos, fuertes c o m o e l h i e r r o
f o r j a d o y p o d e r o s o s c o m o e l sol r e s p l a n d e c i e n t e .
L a s m u j e r e s tambin p r e f i e r e n a los h o m b r e s c o n p m u l o s
m a r c a d o s y m a n d b u l a f u e r t e , p o r o t r a razn d e carcter i n c o n s -
c i e n t e . L o s p m u l o s y l a m a n d b u l a d e los h o m b r e s s o n rasgos d e -
pendientes de la testosterona, y la testosterona i n h i b e el sistema
inmunolgico. S l o los a d o l e s c e n t e s c o n u n a magnfica s a l u d
p u e d e n t o l e r a r los efectos d e r i v a d o s d e e l l o y d e s a r r o l l a r u n ros-
t r o d e f a c c i o n e s t a n m a r c a d a s . N o e s d e extraar q u e a l r e d e d o r
5 5

d e l m o m e n t o d e l a o v u l a c i n m e n s u a l las m u j e r e s s e s i e n t a n an
ms atradas p o r los h o m b r e s q u e p r e s e n t a n estos signos a s o c i a -

135
P O R QU AMAMOS

dos a la testosterona. Es c u a n d o p u e d e n quedarse embarazadas,


p o r l o q u e , i n c o n s c i e n t e m e n t e , b u s c a n parejas m a s c u l i n a s c o n g e -
nes s u p e r i o r e s .
C u r i o s a m e n t e , las m u j e r e s e n e s t a d o frtil t a m b i n s e s i e n t e n
ms atradas p o r h o m b r e s c o n u n g r a n s e n t i d o d e l h u m o r , quizs
p o r q u e e l i n g e n i o est a s o c i a d o c o n u n a i n t e l i g e n c i a g e n e r a l s u -
perior.
E l b i l o g o R a n d y T h o r n h i l l c r e e q u e las m u j e r e s e x p r e s a n d o s
p r e f e r e n c i a s bsicas. A l r e d e d o r d e l m o m e n t o d e l a ovulacin b u s -
c a n h o m b r e s d o t a d o s d e b u e n o s genes, u n a r e m i n i s c e n c i a d e l c i c l o
estral caracterstico d e t o d o s los m a m f e r o s . E n o t r o s m o m e n t o s
d e l c i c l o , p r e f i e r e n a los h o m b r e s q u e m a n i f i e s t a n signos d e c o m -
p r o m i s o . D e h e c h o , c u a n d o s e p i d i a u n g r u p o d e m u j e r e s britni-
cas y a o t r o d e j a p o n e s a s q u e r e v i s a r a n e n u n o r d e n a d o r imgenes
d e rostros m a s c u l i n o s hasta s e l e c c i o n a r l a ms atractiva, a m b o s g r u -
pos p r e f i r i e r o n los rostros ms m a s c u l i n o s d u r a n t e e l p e r i o d o e n
t o r n o a la ovulacin y o t r o s ms suaves y f e m e n i n o s en o t r o s m o -
m e n t o s d e l c i c l o m e n s t r u a l . E x i s t e n n u e v o s datos q u e s u g i e r e n ,
5 6

s i n e m b a r g o , q u e las m u j e r e s q u e n o t i e n e n p a r e j a b u s c a n d e t o d o s
m o d o s signos d e c o m p r o m i s o d u r a n t e l a ovulacin.
E n g e n e r a l , las m u j e r e s s e s i e n t e n e n t o d o m o m e n t o atradas p o r
h o m b r e s deseosos d e c o m p a r t i r c o n ellas s u categora, s u d i n e r o y
su p o s i c i n . E f e c t i v a m e n t e , las m u j e r e s s o n ms pragmticas y r e a -
listas c u a n d o estn e n a m o r a d a s , m i e n t r a s q u e los h o m b r e s t i e n d e n
a mostrarse o b i e n ms cnicos, o ms idealistas y a l t r u i s t a s . Q u i - 57

zs este p r a g m a t i s m o f e m e n i n o e x p l i q u e p o r q u las m u j e r e s se
e n a m o r a n ms l e n t a m e n t e q u e los h o m b r e s .

P A S I N PASAJERA

A m b o s sexos s e m u e s t r a n ms f l e x i b l e s e n sus p r e f e r e n c i a s r o -
mnticas c u a n d o v a n e n b u s c a d e u n a m o r p a s a j e r o , c o m o o c u r r e
c u a n d o s e e n c u e n t r a n d e v a c a c i o n e s o q u i e r e n h a l l a r u n a relacin
t e m p o r a l m i e n t r a s estn c e n t r a d o s e n o t r o s intereses.
Histricamente, las m u j e r e s q u e b u s c a b a n u n r o m a n c e p a s a j e r o
elegan a h o m b r e s g e n e r o s o s y c o n r e c u r s o s , q u e les p r o p o r c i o n a -

136
H E L E N FISHER

r a n regalos, vacaciones de l u j o , cenas elegantes e i m p o r t a n t e s c o n -


tactos sociales o p o l t i c o s . L a f r u g a l i d a d n o e r a a c e p t a b l e c u a n d o
58

u n a m u j e r tena u n a a v e n t u r a a m o r o s a . P e r o las m u j e r e s d e h o y e n
da t i e n e n ms d i n e r o y s o n ms i n d e p e n d i e n t e s q u e las d e l p a s a -
d o , y las q u e v a n e n b u s c a d e u n a pasin fugaz s e m u e s t r a n a l g o
ms i n c l i n a d a s a e l e g i r a h o m b r e s altos y simtricos, c o n p m u l o s
b i e n c i n c e l a d o s y mandbulas m a r c a d a s , h o m b r e s d o t a d o s p r o b a -
b l e m e n t e d e u n o s genes ms r o b u s t o s . 59

A l g u n a s d e estas m u j e r e s estn c o m p r o b a n d o s u p r o p i o v a l o r
c o m o p a r e j a , v i e n d o q u t i p o d e h o m b r e s o n capaces d e a t r a e r . 6 0

O t r a s u t i l i z a n esta relacin i n f o r m a l c o m o u n a especie d e pliza d e


s e g u r o ; b u s c a n u n r e s p a l d o e n caso d e q u e s u p r o p i a p a r e j a s e d e t e -
r i o r e o e n f e r m e y m u e r a . P e r o m u c h a s m u j e r e s u t i l i z a n tambin
este tipo de relacin s e x u a l t e m p o r a l p a r a p o n e r a p r u e b a a u n a
p e r s o n a d e t e r m i n a d a d e c a r a a u n a relacin ms l a r g a .
L o s p s i c l o g o s l o s a b e n , p o r q u e las m u j e r e s s o n m e n o s p a r t i d a -
rias q u e los h o m b r e s d e m a n t e n e r r e l a c i o n e s d e u n a s o l a n o c h e
c o n u n h o m b r e casado o q u e m a n t e n g a o t r a relacin. N o s l o p o r -
q u e este a m a n t e no est d i s p o n i b l e , s i n o p o r q u e sus r e c u r s o s estn
e n f o c a d o s e n o t r a d i r e c c i n . Y a l i g u a l q u e est e n g a a n d o a s u p a -
reja f o r m a l , tambin p u e d e serle i n f i e l a e l l a . L a mayora d e las m u -
j e r e s t a m p o c o r e d u c e n s u n i v e l d e e x i g e n c i a c u a n d o t i e n e n breves
aventuras a m o r o s a s . S i g u e n b u s c a n d o a u n c o m p a e r o s a n o , esta-
b l e , d i v e r t i d o , a m a b l e y g e n e r o s o . P a r a las m u j e r e s e l sexo pasajero
a m e n u d o n o e s t a n pasajero c o m o p a r a los h o m b r e s . 6 1

C u a n d o los h o m b r e s b u s c a n u n a m o r d e c o r t a d u r a c i n , t i e n -
d e n a pasar p o r a l t o l a f a l t a d e i n t e l i g e n c i a p o r p a r t e d e l a m u j e r .
6 2

Tambin e l i g e n a m u j e r e s m e n o s atlticas, c o n m e n o r f o r m a c i n
acadmica, m e n o s f i e l e s , m e n o s estables, c o n m e n o s s e n t i d o d e l
h u m o r y d e u n r a n g o d e e d a d e s ms a m p l i o . Y , a d i f e r e n c i a d e las
6 3

m u j e r e s , p u e d e n sentirse atrados i n c l u s o p o r u n a m u j e r c o n r e p u -
tacin d e p r o m i s c u a . C o m o M a e West e x p r e s c o n t a n t o a c i e r t o , a
los h o m b r e s les g u s t a n las m u j e r e s c o n u n p a s a d o p o r q u e e s p e r a n
q u e l a h i s t o r i a s e repita.
S i n e m b a r g o , c u a n d o los h o m b r e s q u i e r e n c o m p r o m e t e r s e c o n
u n a pareja a largo plazo, se vuelven m u y exigentes c o n algunas vir-
tudes bsicas. C u a n d o se t r a t a de casarse, la atraccin de a m b o s se-

137
P O R QU AMAMOS

xos h a c i a u n a p a r e j a s e basa e n r a z o n e s derivadas e n p a r t e d e s u n e -


cesidad p r i m o r d i a l (y a m e n u d o inconsciente) de reproducirse.
D n d e n a c e , d e c i d , la fantasa: / en la c a b e z a o en el c o r a z n ?
/ C m o sale a la l u z , c m o se cra? / D a d m e u n a e x p l i c a c i n * . 64

Podemos responder en gran m e d i d a a la p r e g u n t a de Shakespeare.


E l gusto p o r l a simetra; l a aficin d e los h o m b r e s a l a j u v e n t u d , a l a
b e l l e z a y a la n e c e s i d a d de a y u d a r a m u j e r e s en a p u r o s ; la atraccin
p o r p a r t e d e las m u j e r e s h a c i a h o m b r e s r i c o s y d e b u e n a p o s i c i n :
estas p r e d i l e c c i o n e s biolgicas p u e d e n p o n e r e n m a r c h a los c i r c u i -
tos c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o . E l c o m p o n e n t e d e l m i s t e r i o ,
los e n t o r n o s s i m i l a r e s , l a e d u c a c i n , las c r e e n c i a s , tambin guan
n u e s t r o s gustos. L a o c a s i n , l a o p o r t u n i d a d y l a p r o x i m i d a d d e -
sempean asimismo un papel importante a la h o r a de elegir a u n a
persona.
P e r o d e estas tres fuerzas q u e guan l a seleccin d e l a p a r e j a ,
c r e o q u e la ms i m p o r t a n t e es el h i s t o r i a l p e r s o n a l , las mltiples ex-
p e r i e n c i a s i n f a n t i l e s , adolescentes y adultas q u e c o n f o r m a n y m o d i -
fican nuestras p r e f e r e n c i a s y aversiones a lo l a r g o de n u e s t r a v i d a .
T o d o e l l o s e c o n j u g a p a r a crear u n m a p a psicolgico e n g r a n m e d i -
d a i n c o n s c i e n t e d e n o m i n a d o el m a p a d e l a m o r .

L O S MAPAS D E L A M O R

Crecemos en un m a r de momentos que van esculpiendo lenta-


m e n t e nuestras p r e f e r e n c i a s a m o r o s a s . E l i n g e n i o y l a f a c i l i d a d d e
palabra de nuestra madre; el entusiasmo de nuestro padre p o r la
poltica y el tenis; la aficin de n u e s t r o to p o r los b a r c o s y las e x c u r -
siones; e l inters d e n u e s t r a h e r m a n a p o r a d i e s t r a r p e r r o s ; l a f o r -
m a e n q u e las p e r s o n a s d e n u e s t r a f a m i l i a u t i l i z a b a n e l s i l e n c i o o
expresaban la i n t i m i d a d y el enfado; su f o r m a de administrar el d i -
n e r o ; l a a b u n d a n c i a d e risas a l a h o r a d e l a c e n a ; l o q u e n u e s t r o h e r -
m a n o mayor encontraba interesante; nuestra educacin religiosa y
nuestros intereses i n t e l e c t u a l e s ; los p a s a t i e m p o s d e los c o m p a e -

* W i l l i a m Shakespeare, El mercader de Venecia, Planeta, Barcelona, 1991. ( N . d e l a T . )

138
H E L E N FISHER

ros d e c o l e g i o ; l o q u e n u e s t r a a b u e l a c o n s i d e r a b a e d u c a d o ; c m o
v a l o r a b a l a c o m u n i d a d e n l a q u e vivamos e l h o n o r , l a j u s t i c i a , l a
l e a l t a d , l a g r a t i t u d y l a a m a b i l i d a d ; l o q u e los profesores a d m i r a b a n
y d e p l o r a b a n ; lo q u e veamos en la televisin o en el c i n e : stas y otras
m i l fuerzas sutiles c o n s t r u y e n n u e s t r o s intereses i n d i v i d u a l e s , v a l o -
res y c r e e n c i a s . As q u e , a la e d a d de la a d o l e s c e n c i a , c a d a u n o de
nosotros h a e l a b o r a d o y a u n catlogo d e c u a l i d a d e s y a c t i t u d e s q u e
b u s c a m o s e n u n a pareja.
Este m a p a e s n i c o . I n c l u s o los g e m e l o s idnticos, q u e t i e n e n
intereses y estilos de v i d a s i m i l a r e s , as c o m o p a r e c i d o s valores r e l i -
giosos, polticos y sociales, tienden a d e s a r r o l l a r d i f e r e n t e s estilos
d e a m a r y a e l e g i r u n t i p o d e p a r e j a d i f e r e n t e . L a s sutiles d i f e r e n -
6 5

cias d e sus e x p e r i e n c i a s h a n c o n f o r m a d o sus gustos romnticos.


E l m a p a p s i c o l g i c o d e l a p e r s o n a l i d a d e s tambin e n o r m e m e n -
t e c o m p l e j o . U n o s b u s c a n u n a p a r e j a q u e est d e a c u e r d o c o n l o
q u e ellos d i c e n ; otros p r e f i e r e n u n a n i m a d o d e b a t e . A u n o s les e n -
c a n t a n las travesuras; a otros lo p r e d e c i b l e , el o r d e n o la extravagan-
c i a . H a y q u i e n p r e t e n d e q u e l e d i v i e r t a n ; otros q u i e r e n u n a p e r s o n a
que sea i n t e r e s a n t e desde e l p u n t o d e vista i n t e l e c t u a l . M u c h o s n e -
cesitan u n a p a r e j a q u e apoye sus causas, acalle sus m i e d o s o c o m -
p a r t a sus objetivos. Y o t r o s e l i g e n a u n a p a r e j a a d e c u a d a a l e s t i l o d e
v i d a que desean llevar. Sren K i e r k e g a a r d , e l f i l s o f o dans, p e n s a b a
q u e e l a m o r d e b a ser d e s i n t e r e s a d o , r e b o s a n t e d e e n t r e g a h a c i a e l
ser a m a d o . P e r o a l g u n o s n o s e s i e n t e n c m o d o s c o n u n a p a r e j a e n -
t r e g a d a . E n c a m b i o , p r e f i e r e n a a l g u i e n q u e les e s t i m u l e a c r e c e r
intelectual o espiritualmente.
L o s m a p a s d e l a m o r s o n sutiles y difciles d e i n t e r p r e t a r . U n b u e n
e j e m p l o e s e l d e u n a a m i g a ma q u e creci a l l a d o d e u n p a d r e alco-
hlico. Se aclimat a la i m p r e d i c i b i l i d a d de su hogar. P e r o d e c i d i
que n u n c a s e casara c o n u n h o m b r e c o m o s u q u e r i d o pap. D e h e -
c h o , n o l o h i z o . S e cas c o n u n artista i m p r e d e c i b l e y catico, u n a o p -
c i n q u e encajaba e n g r a n parte c o n s u m a p a i n c o n s c i e n t e d e l a m o r .
El a m o r v e c o n l a m e n t e , n o c o n l a vista; / p o r eso a C u p i d o c i e -
g o l o pintan*, escribi S h a k e s p e a r e . sta e s p r o b a b l e m e n t e l a r a -
66

* William Shakespeare, El sueo de una noche de verano, Espasa-Calpe, Madrid, 2000.


(N.delaT.)

139
P O R Q U AMAMOS

z n p o r l a q u e r e s u l t a t a n difcil p r e s e n t a r a d o s a m i g o s q u e estn
solteros y p o r lo q u e los servicios de citas de I n t e r n e t f a l l a n a m e n u -
d o : los q u e e m p a r e j a n n o c o n o c e n los entresijos d e los p a t r o n e s
a m o r o s o s d e sus c l i e n t e s . C o n f r e c u e n c i a h o m b r e s y m u j e r e s t a m -
poco conocen su propio m a p a del amor.

L A PSIQUE DEL A M O R

C i e n t o s d e p s i c l o g o s h a n i n t e n t a d o e n t e n d e r l a dinmica e n -
tre las parejas romnticas y m u c h o s o f r e c e n ideas i n t e r e s a n t e s so-
b r e p o r q u e l e g i m o s a u n a p a r e j a e n l u g a r d e o t r a . Repasar slo
unas cuantas.
L o s p s i c l o g o s E l a i n e H a t f i e l d y R i c h a r d R a p s o n c r e e n q u e exis-
t e n seis clases d e relacin d e a p e g o 6 7
e n las p e r s o n a s a d u l t a s . L o s
h o m b r e s y m u j e r e s c o n u n t i p o d e a p e g o firme t i e n d e n a e l e g i r
u n a m a n t e a l q u e p u e d a n sentirse u n i d o s ; tambin h a c e n a m i g o s
c o n f a c i l i d a d . L a s personas volubles s e a b u r r e n e n s e g u i d a . S i c o n -
s i g u e n u n a m a n t e , e m p i e z a n a i m p a c i e n t a r s e ; s i l a p a r e j a les d e j a ,
la p e r s i g u e n . O t r o s se afierran a ella; p r e f i e r e n a parejas c o n q u i e n
p u e d e n m a n t e n e r u n c o n s t a n t e c o n t a c t o . L o s tipos veleidosos s e
s i e n t e n p r e s i o n a d o s y a g o b i a d o s c o n f a c i l i d a d ; les g u s t a s u i n d e -
p e n d e n c i a y h u y e n de la i n t i m i d a d y de las r e l a c i o n e s p r o f u n d a s .
L o s a m a n t e s ocasionales n o q u i e r e n i n v e r t i r d e m a s i a d o t i e m p o
o energa e n e l a m o r . L e s g u s t a salir c o n l a p a r e j a , p e r o l a l e c t u r a ,
los viajes o e l trabajo t i e n e n p r i o r i d a d s o b r e e l c o m p r o m i s o c o n
u n a relacin romntica. Y a u n escaso n m e r o d e h o m b r e s y m u j e -
res n o les i n t e r e s a e l a m o r ; n o h a c e n n i n g n esfuerzo p a r a a t r a e r o
retener a u n a pareja.
Segn l a psicloga A y a l a P i n e s , e l e g i m o s u n a p a r e j a s i m i l a r a l
p r o g e n i t o r c o n q u i e n t u v i m o s c o n f l i c t o s d u r a n t e l a i n f a n c i a q u e si-
g u e n s i n resolver; i n c o n s c i e n t e m e n t e , i n t e n t a m o s r e s o l v e r esta r e -
lacin d e l a i n f a n c i a e n l a e d a d a d u l t a . H a r v i l l e H e n d r i x m a n -
6 8

tiene q u e e l e g i m o s a parejas q u e h a y a n s u f r i d o t r a u m a s s i m i l a r e s a
los n u e s t r o s d u r a n t e la i n f a n c i a y q u e estn estancados en esta m i s -
m a fase d e d e s a r r o l l o . M u r r a y B o w e n c r e e q u e e l e g i m o s parejas
6 9

q u e m u e s t r e n e l m i s m o n i v e l d e diferenciacin o i n d e p e n d e n c i a

140
H E L E N FISHER

d e i d e n t i d a d q u e n o s o t r o s m i s m o s . B u s c a m o s parejas c o n u n a ca-
7 0

p a c i d a d d e a f r o n t a r l a a n s i e d a d c o m p a t i b l e c o n l a n u e s t r a . Y los
psiclogos C i n d y H a z a n y P h i l i p S h a v e r 7 1
s e basan e n las teoras d e
John Bowlby 7 2
y M a r y A i n s w o r t h , al p r o p o n e r que nos e n a m o r a -
7 3

mos y establecemos unas relaciones de apego que reflejan el tipo


d e relacin q u e e n l a i n f a n c i a e s t a b l e c i m o s c o n n u e s t r a m a d r e , y a
f u e r a de seguridad, ansiosa-ambivalente o de evitacin.
Elliot A r o n s o n 7 4
estara d e a c u e r d o c o n e l s e n t i r d e l p o e t a Theo
d o r e R o e t h k e d e q u e el a m o r e n g e n d r a a m o r . M a n t i e n e q u e
7 5

algunas personas e l i g e n a q u i e n ellas c r e e n q u e les a m a n ; esta c r e e n -


cia genera u n a cascada de experiencias placenteras que c o n d u c e n
a l altar. L a B e a t r i z y e l B e n e d i c t o d e S h a k e s p e a r e s o n b u e n o s e j e m -
p l o s d e e l l o ; a m b o s s e e n a m o r a n u n o d e l o t r o a l e n t e r a r s e d e l ar-
d o r r o m n t i c o q u e l e p r o f e s a l a o t r a p e r s o n a . T h e o d o r e R e i k crea
q u e h o m b r e s y m u j e r e s e l i g e n parejas q u e satisfagan u n a n e c e s i -
d a d i m p o r t a n t e e n ellos, i n c l u y e n d o las c u a l i d a d e s d e las q u e c a r e -
c e n . En p a l a b r a s de R e i k , D i m e a q u i e n amas y te dir quin eres y,
s o b r e t o d o , quin q u i e r e s s e r . 76

E s i n d u d a b l e q u e hay a l g o d e c i e r t o e n todas estas ideas. P e r o to-


das ellas s e d e r i v a n d e u n p l a n t e a m i e n t o f u n d a m e n t a l : c a d a u n o
d e n o s o t r o s t e n e m o s u n a p e r s o n a l i d a d nica, b a s a d a e n n u e s t r a s
experiencias infantiles y nuestra biologa particular. Yesta estructu-
r a psquica, e n g r a n m e d i d a i n c o n s c i e n t e , n o s gua a l a h o r a d e
enamorarnos de u n a persona y no de otra.
L o s mapas d e l a m o r i n d i v i d u a l e s p r o b a b l e m e n t e e m p i e z a n a
d e s a r r o l l a r s e e n l a i n f a n c i a , m i e n t r a s n o s a d a p t a m o s a las i n n u -
m e r a b l e s fuerzas m e d i o a m b i e n t a l e s q u e i n f l u y e n e n n u e s t r o s s e n -
t i m i e n t o s e ideas. C o m o s a b i a m e n t e adverta M a u r i c e S e n d a k , l a i n -
f a n c i a es un a s u n t o r e a l m e n t e serio. L u e g o , c u a n d o e m p e z a m o s a
i r a l c o l e g i o y h a c e m o s n u e v o s a m i g o s , e m p e z a m o s a v i v i r los p r i -
m e r o s e n c a p r i c h a m i e n t o s q u e ms a d e l a n t e m o l d e a r n n u e s t r o s
gustos y n u e s t r a s aversiones. Y a m e d i d a q u e v a m o s e x p e r i m e n t a n -
d o r e l a c i o n e s a l g o ms d u r a d e r a s e n l a a d o l e s c e n c i a , c o n t i n u a m o s
a m p l i a n d o este m a p a p s i c o l g i c o p e r s o n a l . Ms a d e l a n t e , segn
v a m o s s o r t e a n d o los avatares d e l a v i d a y e x p e r i m e n t a n d o los p r i -
m e r o s desastres a m o r o s o s , p e r f i l a m o s y e n r i q u e c e m o s esta p l a n t i -
lla m e n t a l

141
P O R QU AMAMOS

As q u e , c u a n d o e n t r a m o s e n u n a habitacin l l e n a d e p o t e n c i a -
les parejas, l l e v a m o s e n n u e s t r o c e r e b r o u n a e x t r a o r d i n a r i a c a n t i -
d a d d e p r e f e r e n c i a s i n f i n i t e s i m a l e s , l a mayora d e ellas biolgicas,
culturales e inconscientes, q u e p u e d e n despertar o a n u l a r la p a -
sin romntica.
P a r a c o m p l i c a r a n ms las cosas, n u e s t r o s p r e t e n d i e n t e s s o n
a su vez e n o r m e m e n t e v a r i a d o s . Alguien c o n o c e a d o s p e r s o n a s
iguales? Y o n o . L a v a r i e d a d d e p e r s o n a l i d a d e s h u m a n a s e s e x t r a -
o r d i n a r i a . A l g u n o s s o n m a g n f i c o s msicos; o t r o s p u e d e n e s c r i b i r
un poema conmovedor, construir un puente, conseguir el golpe
perfecto en el golf, interpretar personajes de Shakespeare de
m e m o r i a , lanzar discursos llenos de ingenio a miles de personas
desde e l quiosco d e u n p a r q u e , f i l o s o f a r c o n c o h e r e n c i a sobre e l
universo, p r e d i c a r c o n eficacia sobre Dios o el deber, p r e d e c i r
m o d e l o s e c o n m i c o s o g u i a r d i e s t r a m e n t e a los s o l d a d o s h a c i a
la batalla. Y e s o es slo el p r i n c i p i o . La naturaleza nos ha provis-
to de u n a variedad aparentemente infinita de individuos entre
los q u e e l e g i r , i n c l u s o d e n t r o d e n u e s t r o e n t o r n o s o c i a l , e c o n -
mico e intelectual.
Y se e s e l n c l e o c e n t r a l d e este captulo. M i o p i n i n e s q u e l a
evolucin d e l a e x t r a o r d i n a r i a d i v e r s i d a d d e l a h u m a n i d a d v i n o
acompaada del mecanismo fundamental mediante el cual elegi-
m o s a u n a p a r e j a , e s d e c i r , los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n -
tico h u m a n o .

L A M E N T A U D A D DEL EMPAREJAMIENTO

Por q u s o m o s t a n d i s t i n t o s u n o s d e otros?
M i o p i n i n a este respecto s e d e r i v a d e l a fascinante i d e a d e C h a r -
les D a r w i n s o b r e l a seleccin s e x u a l .
A D a r w i n l e f a s t i d i a b a n todos los o r n a m e n t o s q u e vea e n l a n a -
t u r a l e z a . L o s collares carmes, los p e n e s azules, los p e c h o s c o l g a n -
77

tes, las danzas g i r a t o r i a s , los t r i n o s m e l o d i o s o s , y, s o b r e t o d o , las p l u -


mas t a n p o c o prcticas d e l a c o l a d e l pavo r e a l : p e n s a b a q u e todas
estas d e c o r a c i o n e s a p a r e n t e m e n t e s u p e r f l u a s d e s a c r e d i t a b a n s u
teora d e q u e e l d e s a r r o l l o d e c u a l q u i e r caracterstica o b e d e c e a u n

142
H E L E N FISHER

propsito. l l o e x p r e s a b a as: La c o n t e m p l a c i n d e u n a p l u m a e n
l a c o l a d e u n pavo r e a l m e saca d e q u i c i o . 78

P e r o c o n e l t i e m p o , D a r w i n lleg a l c o n v e n c i m i e n t o d e q u e to-
dos estos d e s l u m b r a n t e s a d o r n o s s e haban d e s a r r o l l a d o c o n u n
propsito m u y i m p o r t a n t e : a t r a e r a l a pareja. L o s q u e c o n t a b a n
c o n m e j o r e s r e c u r s o s p a r a el c o r t e j o , d e d u j o , atraan a ms y m e j o -
res parejas; estos p r e s u m i d o s se r e p r o d u j e r o n d e s p r o p o r c i o n a d a -
m e n t e y t r a n s m i t i e r o n a sus d e s c e n d i e n t e s sus a p a r e n t e m e n t e in-
tiles a d o r n o s . A este p r o c e s o lo d e n o m i n seleccin s e x u a l .
En un l i b r o s u m a m e n t e o r i g i n a l titulado The Mating Mind (La
mentalidad del emparejamiento), el psiclogo G e o f f f e y M i l l e r ampla la
teora d e l a seleccin s e x u a l d e D a r w i n . P r o p o n e q u e los seres h u m a -
nos tambin h a n d e s a r r o l l a d o u n o s rasgos l l a m a t i v o s p a r a i m p r e -
s i o n a r a sus p o t e n c i a l e s parejas.
Segn e l r a z o n a m i e n t o d e M i l l e r , n u e s t r a i n t e l i g e n c i a , t a l e n t o
lingstico y c a p a c i d a d m u s i c a l , n u e s t r o i m p u l s o c r e a d o r d e artes
plsticas, de h i s t o r i a s , m i t o s , c o m e d i a s y d r a m a s , n u e s t r a aficin a
todo tipo de deportes, nuestra curiosidad, nuestra capacidad p a r a
resolver p r o b l e m a s matemticos c o m p l e j o s , n u e s t r a v i r t u d m o r a l ,
f e r v o r r e l i g i o s o e i m p u l s o c a r i t a t i v o , n u e s t r a s c o n v i c c i o n e s polti-
cas, s e n t i d o d e l h u m o r , n e c e s i d a d d e c o t i l l e a r , c r e a t i v i d a d e i n c l u s o
n u e s t r o valor, b e l i c o s i d a d , p e r s e v e r a n c i a y a m a b i l i d a d s o n d e m a -
siado o r n a m e n t a l e s y m e t a b l i c a m e n t e costosos p a r a haberse desa-
r r o l l a d o c o n e l solo objetivo d e sobrevivir u n da m s . S i n u e s t r o s 79

antepasados h u b i e r a n n e c e s i t a d o d e s a r r o l l a r estas a p t i t u d e s s e n c i -
l l a m e n t e p a r a vivir, los c h i m p a n c s tambin las habran d e s a r r o l l a -
do. Pero no lo hicieron.
M i l l e r c r e e , p o r t a n t o , q u e todas estas m a r a v i l l o s a s c a p a c i d a d e s
humanas se desarrollaron para ganar en el juego del apareamiento.
S o m o s mquinas d e l c o r t e j o , e s c r i b e M i l l e r . A q u e l l o s d e n u e s -
8 0

tros a n t e p a s a d o s capaces d e e x p r e s a r s e p o t i c a m e n t e , dibujar


con habilidad, bailar con soltura o p r o n u n c i a r acalorados discur-
sos m o r a l e s , e r a n c o n s i d e r a d o s ms a t r a c t i v o s . E s t o s h o m b r e s y
m u j e r e s de t a l e n t o tenan ms b e b s . Y p o c o a p o c o estas c a p a c i -
dades h u m a n a s f u e r o n q u e d a n d o registradas e n nuestro c d i g o
gentico. P o r o t r a parte, p a r a distinguirse a s mismos, nuestros
a n t e p a s a d o s f u e r o n especializndose, d a n d o l u g a r as a l a t r e m e n -

143
POR QU AMAMOS

da variedad de personalidades humanas que podemos observar


h o y e n da.
M i l l e r r e c o n o c e q u e e n s u versin ms s e n c i l l a , m u c h a s d e estas
caractersticas f u e r o n tambin tiles p a r a s o b r e v i v i r e n l a s a b a n a
d e l frica p r i m i t i v a ; estos talentos tenan m u c h o s propsitos. P e r o
estas a p t i t u d e s , e n s u o p i n i n , s e f u e r o n h a c i e n d o ms c o m p l e j a s
p o r q u e a l o t r o sexo l e g u s t a b a n y prefera e m p a r e j a r s e c o n h o m -
bres y m u j e r e s d o t a d o s d e u n t a l e n t o v e r b a l , m u s i c a l o d e c u a l q u i e r
o t r o t i p o . Y c o n c l u y e : La m e n t e e v o l u c i o n a l a l u z d e l a l u n a . 81

E s t o y d e a c u e r d o c o n l a tesis d e M i l l e r . T o m e m o s p o r e j e m p l o e l
l e n g u a j e . N u e s t r o s antepasados s l o n e c e s i t a b a n u n o s p o c o s m i l e s
d e p a l a b r a s y c o n s t r u c c i o n e s g r a m a t i c a l e s s i m p l e s p a r a d e c i r aqu
l l e g a el l e n y psame los cacahuetes. P e r o n u e s t r o s floridos v e r -
sos, n u e s t r a b r i l l a n t e z m u s i c a l y m u c h a s otras de n u e s t r a s c o m p l e -
jas habilidades h u m a n a s p r o b a b l e m e n t e h a n i d o e v o l u c i o n a n d o ,
a l m e n o s e n parte, a m e d i d a q u e los h o m b r e s y m u j e r e s exhiban i n -
d e f i n i d a m e n t e sus c u a l i d a d e s c o m o pareja.
P e r o , c m o l l e g a r o n a p r e f e r i r estos h o m b r e s y m u j e r e s q u e
n o s a n t e c e d i e r o n d i c h o s rasgos e x t r a o r d i n a r i o s e n sus p r e t e n d i e n -
tes? A l g n m e c a n i s m o c e r e b r a l d e b e d e h a b e r s e d e s a r r o l l a d o s i -
multneamente, c o n o b j e t o d e q u e los s e l e c c i o n a d o r e s d e caracte-
rsticas se s i n t i e r a n atrados p o r las rimas b r i l l a n t e s , las melodas
lricas y otros rasgos atractivos q u e los e x h i b i d o r e s de caractersti-
cas m o s t r a b a n ante ellos.
L o s comentarios d e D a r w i n apenas estudiaron l a m a n e r a e n
q u e las c r i a t u r a s respondan en r e a l i d a d a estas e x h i b i c i o n e s desti-
nadas a l c o r t e j o y e l m o t i v o d e e l e g i r a u n a p a r e j a e n l u g a r d e o t r a .
Crea q u e este p r o c e s o de seleccin estaba r e l a c i o n a d o de a l g u n a
m a n e r a c o n u n a apreciacin d e l a b e l l e z a . L a s h e m b r a s d e todas las
especies, escribi, se sentan atradas p o r los m a c h o s q u e m o s t r a -
ban su encanto. Pero D a r w i n no pudo explicar de qu manera fun-
c i o n a b a esta atraccin f e m e n i n a e n e l c e r e b r o a n i m a l , y e n este
s e n t i d o r e f l e x i o n a b a : Sin e m b a r g o , es difcil o b t e n e r e v i d e n c i a s
directas de su capacidad p a r a apreciar la belleza . 82

M i l l e r tambin r e p a r a e n este d i l e m a . A d e m s d e l a e v o l u c i n
d e u n a s caractersticas p o r p a r t e d e l h u m a n o e x h i b i d o r d e rasgos,
d e b e n existir unos mecanismos cerebrales correspondientes en el

144
HbL-KN FlSHER

s e l e c c i o n a d o r d e rasgos q u e l e p e r m i t a n d i s c r i m i n a r e n t r e estas se-


ales d e l c o r t e j o , p r e f e r i r a l g u n a s y escoger a u n a p a r e j a especfica.
P o r t a n t o , s u g i e r e q u e simultneamente a l a e v o l u c i n d e n u e s -
tras c a p a c i d a d e s h u m a n a s s u p e r i o r e s fsicas y m e n t a l e s , surgi la
maquinaria mental o el e q u i p a m i e n t o de e l e c c i n sexual p a r a
d i s c r i m i n a r e n t r e estas estratagemas d e l c o r t e j o . D e ah q u e n u e s -
tros antecesores d e s a r r o l l a r a n u n gusto p o r e l t a l e n t o lingstico,
los d i b u j o s artsticos e n l a a r e n a , l a o r a t o r i a carismtica, l a f o r t a l e z a
m o r a l y m u c h a s otras c u a l i d a d e s h u m a n a s e n a u g e , as c o m o u n a s
aptitudes p a r a d i s c r i m i n a r , r e c o r d a r y e v a l u a r estas i n v i t a c i o n e s al
cortejo.
P e r o M i l l e r no sugiere n a d a en concreto sobre qu es lo que re-
a l m e n t e p e r m i t e a l s e l e c c i o n a d o r d e rasgos p r e f e r i r u n a tctica d e
c o r t e j o e n l u g a r d e o t r a , limitndose a e x p l i c a r q u e s e trata d e a l g o
p a r e c i d o a u n gran m e d i d o r d e placer e n e l c e r e b r o , y q u e las e n -
dorfnas (los analgsicos n a t u r a l e s d e l c e r e b r o ) p o d r a n estar i m -
plicadas.
M i hiptesis e s q u e este m e d i d o r d e l p l a c e r s o n l o s c i r c u i t o s ce-
r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o , o r q u e s t a d o s e n g r a n m e d i d a p o r las
redes de d o p a m i n a a travs d e l n c l e o c a u d a d o y otras r u t a s de r e -
c o m p e n s a d e l c e r e b r o . A m e d i d a q u e n u e s t r o s antecesores, h o m -
bres y m u j e r e s , i b a n d i s c r i m i n a n d o e n t r e las diversas o p o r t u n i d a -
des d e a p a r e a m i e n t o , los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s ms i m p o r t a n t e s p a r a
l a atraccin a n i m a l i b a n e v o l u c i o n a n d o h a c i a e l a m o r r o m n t i c o
c o n el objeto de ayudar al seleccionador a elegir a u n a d e t e r m i n a -
da p a r e j a , p e r s e g u i r a este ser a m a d o vidamente y d e d i c a r t o d o su
t i e m p o y e n e r g a al c o r t e j o de este t r o f e o r e p r o d u c t i v o .
Cundo y d n d e c o m e n z a r o n nuestros antepasados a necesitar
u n a s a p t i t u d e s lingsticas c o m p l e j a s y u n a i n f i n i d a d d e otros t a l e n -
tos a s o m b r o s o s p a r a c o n s e g u i r pareja? L o s c h i m p a n c s n o n e c e s i -
t a n l a poesa o l a msica d e u n a g u i t a r r a p a r a llevarse a l a c a m a a
u n a pareja. Q u fue l o q u e d e s e n c a d e n l a evolucin d e esta mira-
d a d e t a l e n t o s h u m a n o s especiales y los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a
sentirse atrados i r r e s i s t i b l e m e n t e p o r u n o s y n o p o r otros? El
a m o r romntico?
T o d o e m p e z , c o m o d e c a D r y d e n , c u a n d o e l n o b l e salvaje c o -
rra l i b r e p o r l a selva.

145
6
P O R QU AMAMOS
La evolucin del amor romntico

Las fuentes se u n e n c o n el ro,


y el ro c o n el ocano;
Los vientos del cielo se mezclan siempre,
c o n dulce emocin;
N a d a en el m u n d o es nico;
Todas las cosas, por u n a ley divina,
se f u n d e n c o n otro ser:
Por qu no yo contigo?

PERCYBYSSHE S H E U E Y
Love's Philosophy

M e parece haberte a m a d o de i n n u m e r a b l e s formas, i n n u m e -


r a b l e s veces, u n a v i d a tras o t r a , u n a e r a tras o t r a . . . / H o y t o d o e l l o
s e a m o n t o n a a tus p i e s , h a e n c o n t r a d o s u f i n / e n t i . / E l a m o r d e
todos los das p a s a d o s y f u t u r o s d e l h o m b r e . E l p o e t a i n d i o R a -
b i n d r a n a t h T a g o r e senta q u e s u pasin p o r u n a m u j e r haba l l e -
g a d o h a s t a l, a travs d e los e o n e s , d e s d e u n a m e n t e c o n f o r m a d a
haca m u c h o t i e m p o . E n efecto, e n n u e s t r o s c e r e b r o s l l e v a m o s i n -
c r u s t a d a t o d a l a h i s t o r i a d e n u e s t r a especie, todos los c i r c u i t o s q u e
nuestros antecesores f u e r o n g e n e r a n d o m i e n t r a s cantaban, b a i -
l a b a n y c o m p a r t a n su sabidura y su c o m i d a p a r a i m p r e s i o n a r a
sus a m a n t e s y a sus a m i g o s y se e n a m o r a b a n a p a s i o n a d a m e n t e d e l
ser a m a d o .
C m o l l e g a m o s a c o r t e j a r n o s y a a m a r c o m o lo h a c e m o s hoy?
B a d B u l l n o recit p o e m a s a T i a p a r a d e m o s t r a r l e q u e e r a e l rey d e
los elefantes. S k i p p e r s e e n c o n t r u n a maana d e p r i m a v e r a c o n s u
p e q u e a h e m b r a d e castor; n o tuvo q u e i n t e r p r e t a r p r i m e r o c a n -
c i o n e s d e r o c k ' n ' r o l l a n t e m i l e s d e h e m b r a s d e castor p a r a i m p r e -
s i o n a r l a s . M i s h a s e e n a m o r d e Mara e n e l m o m e n t o e n q u e sta
e m p e z a m o v e r el r a b o y le invit a j u g a r . T o d o s los a n i m a l e s tie-
n e n p r e f e r e n c i a s a l a h o r a d e e m p a r e j a r s e . Y l a mayora h a n desa-

147
P O R Q U AMAMOS

r r o l l a d o u n t i p o u o t r o d e p l u m a j e p a r a i m p r e s i o n a r a sus f u t u r o s
amantes. P e r o n i n g u n a c r i a t u r a , a p a r t e d e l ser h u m a n o , hace a l a r -
d e d e h a b i l i d a d e s t a n a s o m b r o s a s c o m o c o m p o n e r sonetos o t i r a r -
se en paracadas.
C o m o sostiene e l p s i c l o g o G e o f f r e y M i l l e r , m u c h o s d e n u e s t r o s
rasgos h u m a n o s caractersticos, c o m o unas a p t i t u d e s lingsticas
sobresalientes, la aficin a t o d o tipo de deportes, el f e r v o r r e l i g i o s o ,
el h u m o r y la v i r t u d m o r a l , son demasiado elaborados, demasiado
costosos m e t a b l i c a m e n t e y d e m a s i a d o intiles e n l a l u c h a p o r l a
e x i s t e n c i a c o m o p a r a h a b e r s e d e s a r r o l l a d o c o n e l n i c o f i n d e so-
b r e v i v i r u n da ms. E l m o t i v o d e s u aparicin, a l m e n o s e n p a r t e ,
p a r e c e ser e l s e r v i r n o s d e a y u d a e n e l j u e g o d e l c o r t e j o y e l a p a r e a -
miento.
P o r o t r a p a r t e , m i hiptesis e s q u e , j u n t o c o n los a d o r n o s p a r a e l
c o r t e j o q u e e x h i b i m o s c o n e l f i n d e p e r s u a d i r a las f u t u r a s parejas,
h o m b r e s y m u j e r e s h a n d e s a r r o l l a d o tambin u n a r e d c e r e b r a l
especfica p a r a r e s p o n d e r a estas caractersticas: los c i r c u i t o s d e l
a m o r romntico. E s t a pasin, u n a f o r m a e v o l u c i o n a d a d e atraccin
a n i m a l , apareci p a r a a y u d a r n o s a c a d a u n o d e n o s o t r o s a e l e g i r e n -
tre las miradas d e e x h i b i c i o n e s d e l c o r t e j o , p r e f e r i r a u n i n d i v i d u o
d e t e r m i n a d o y c o m e n z a r la p r i m o r d i a l d a n z a d e l cortejo exclusiva-
m e n t e c o n l.
P e r o M i l l e r no nos dice en ningn m o m e n t o cundo, d n d e o
p o r q u los seres h u m a n o s h a n d e s a r r o l l a d o estos talentos especia-
les. Y y o n o h e e x p l i c a d o c m o las c r i a t u r a s d e n u e s t r a especie pasa-
r o n d e s e n t i r u n a atraccin t e m p o r a l p o r u n i n d i v i d u o especial a
c o n v e r t i r s e e n h o m b r e s y m u j e r e s dispuestos a m o r i r p o r l a p e r s o -
na amada. A l g o debi de o c u r r i r hace m u c h o tiempo que desenca-
d e n e l i m p u l s o h u m a n o d e amar.

A M O R EN LOS RBOLES

P a l m e r a s , higueras, perales, caobas, rboles de h o j a p e r e n n e , r-


boles, rboles y ms rboles a l f o m b r a b a n el este de frica hace o c h o
m i l l o n e s d e aos. A q u v i v i e r o n los ltimos d e n u e s t r o s ancestros
q u e h a b i t a r o n e n l a selva. L o s a n t r o p l o g o s h a n e n c o n t r a d o p o c o s

148
H E L K N FISHER

vestigios d i r e c t o s d e s u v i d a d i a r i a . P e r o n u e s t r o s p r i m e r o s a n t e p a -
sados p r o b a b l e m e n t e v i v i e r o n d e f o r m a m u y p a r e c i d a a c o m o l o
h a c e n los c h i m p a n c s h o y e n da. C o m p a r t i m o s e l 9 8 p o r c i e n t o d e
n u e s t r o A D N c o n estas c r i a t u r a s . L o s c h i m p a n c s c o m u n e s y sus
m e n u d o s p a r i e n t e s , los b o n o b o s , s i g u e n v i v i e n d o todava e n l o q u e
q u e d a d e n u e s t r o p r i m i g e n i o e n t o r n o a f r i c a n o . Y los c h i m p a n c s
muestran m u c h o s rasgos q u e m u y p r o b a b l e m e n t e compartan n u e s -
tros antepasados.
A l i g u a l q u e los c h i m p a n c s c o m u n e s y los b o n o b o s , nuestros p r i -
m e r o s ancestros p o s i b l e m e n t e vivan e n c o m u n i d a d e s c o m p u e s t a s
p o r u n n m e r o d e m a c h o s y h e m b r a s q u e p o d a variar entre d i e c i o -
c h o y c i e n . D o r m a n en lo alto de los rboles de la selva, se levanta-
b a n despus d e l a m a n e c e r y b a j a b a n a l suelo p a r a r e c o r r e r los t r i l l a -
dos senderos d e s u t e r r i t o r i o c o m p a r t i d o . L o s m i e m b r o s deban d e
e n c o n t r a r s e y mezclarse d e u n o e n u n o o f o r m a n d o p e q u e o s g r u -
pos, c o m i e n d o y socializndose i n t e n s a m e n t e . Estos ancestros h u m a -
n o s saban d i f e r e n c i a r e n t r e f a m i l i a r e s , a m i g o s y e n e m i g o s . Y c h a r l a -
b a n u n o s c o n otros u t i l i z a n d o a l m e n o s c i n c u e n t a tipos d e s i l b i d o s y
a u l l i d o s , as c o m o u n o s t r e i n t a gestos distintos.
P r o b a b l e m e n t e u s a r o n m a r t i l l o s d e p i e d r a p a r a r o m p e r l a cas-
c a r a de los frutos secos, r a m i t a s a m o d o de p a l i l l o s de d i e n t e s y ser-
villetas h e c h a s d e p u a d o s d e h i e r b a c o m o h a c e n los c h i m p a n c s
de la a c t u a l i d a d . Y al i g u a l q u e ellos, es m u y p o s i b l e q u e l a n z a r a n
p i e d r a s y palos en sus e n f r e n t a m i e n t o s p o r c o n s e g u i r el d o m i n i o , y
q u e c a z a r a n m o n o s , c o m p a r t i e r a n l a c a r n e y l u c h a r a n c o n sus v e c i -
n o s , los c h i m p a n c s , p a r a a r r e b a t a r l e s sus tierras. A l g u n o s e r a n re-
voltosos, o t r o s lderes; u n o s v a l i e n t e s , otros m e n t i r o s o s , c u r i o s o s o
agresivos. Y m u c h o s hacan a m i g o s y e n e m i g o s , se r e g a l a b a n r a -
m i t a s , d e f e n d a n a sus c o m p a e r o s en las peleas y se q u e d a b a n cer-
c a d e sus seres q u e r i d o s c u a n d o e s t a b a n m o r i b u n d o s .
Tambin hacan e l a m o r . L o s c h i m p a n c s y los b o n o b o s d e h o y
s e e n c u e n t r a n e n t r e los a n i m a l e s s e x u a l m e n t e ms activos d e l p l a -
n e t a . S e b e s a n ( a v e c e s c o n p r o f u n d o s besos a l a francesa), s e p a -
sean d e l brazo, se a b r a z a n , se acarician, se d a n palmaditas, se p e i -
n a n , se h a c e n r e v e r e n c i a s y a m e n u d o c o p u l a n d u r a n t e casi t o d o
(si n o t o d o ) e l t i e m p o q u e d u r a e l c i c l o estral q u e t i e n e n las h e m -
bras m e n s u a l m e n t e . A d i f e r e n c i a de los seres h u m a n o s , los ltimos

149
POR Q U AMAMOS

d e nuestros antepasados q u e h a b i t a r o n e n los rboles e r a n t r e m e n -


d a m e n t e p r o m i s c u o s , c o m o l o s o n los c h i m p a n c s y los b o n o b o s .
E n e l c l i m a x del ciclo estral, puede q u e u n a d e aquellas antepa-
sadas nuestras s e u n i e r a a u n s o l o m a c h o y a b a n d o n a r a l a c o m u n i -
d a d p a r a c o p u l a r c o n l e n p r i v a d o . P e r o este v n c u l o e r a t e m p o r a l ;
l a mayora n u n c a f o r m a b a n p a r e j a d u r a n t e ms d e u n o s p o c o s das
o semanas.
Ni tampoco se e n a m o r a b a n . I n d u d a b l e m e n t e nuestros p r i m e -
ros precursores tenan favoritos c o m o el resto de las criaturas. P e r o
estos p a r i e n t e s lejanos n o m o s t r a b a n l a c o n c e n t r a c i n obsesiva e n
u n a s o l a p a r e j a t a n caracterstica d e l a pasin romntica h u m a n a . Y
p r o b a b l e m e n t e n u n c a f o r m a b a n u n a s o c i e d a d p a r a c r i a r a sus h i -
j o s . U n a m a d r e n o n e c e s i t a b a a s u p a r e j a p a r a abastecerse a s m i s -
ma y a sus hijos: c o m o en el caso de los c h i m p a n c s , las m a d r e s los
c r i a b a n solas.
S i n e m b a r g o , a l g u n o s d e n u e s t r o s ancestros q u e h a b i t a b a n e n
los rboles d e b i e r o n d e s e n t i r ms atraccin p o r u n a p a r e j a q u e p o r
otras y u n a a f i n i d a d q u e acabara d e s e m b o c a n d o e n e l a m o r r o -
mntico. C u n d o , d n d e y p o r q u l a h u m a n i d a d c o m e n z a a m a r
c o n r e n o v a d a energa e s a l g o q u e n a d i e sabe. P e r o c r e o q u e este
viaje e m p e z p o c o d e s p u s d e q u e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s e m p e z a -
r a n a d e s c e n d e r d e los rboles d e l este d e A f r i c a p a r a c o n s t r u i r u n
nuevo m u n d o en el peligroso suelo.

L A ZANCADA H U M A N A

L o s p r i m e r o s fsiles d e h o m n i d o s p r o c e d e n d e l n o r t e d e C h a d .
E n 2002, los a n t r o p l o g o s c o m u n i c a r o n e l d e s c u b r i m i e n t o e n este
pas c e n t r o a f r i c a n o d e u n c r n e o h u m a n o casi c o m p l e t o y d e varias
mandbulas y d i e n t e s . 1

A l g u n o s d e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s v i v i e r o n all, c e r c a d e u n l a g o
p r o f u n d o de a g u a fresca, hace u n o s seis o siete m i l l o n e s de aos. P u e -
d e q u e p a s a r a n l a m a y o r p a r t e d e sus das e n los rboles q u e s e a g o l -
p a b a n j u n t o a las o r i l l a s , y q u e a l g u n o s se a v e n t u r a r a n a r e c o r r e r las
extensas p l a n i c i e s , s i n separarse m u c h o d e los j i r o n e s d e b o s q u e
q u e s a l p i c a b a n las v e r d e s p r a d e r a s . Quizs s i g u i e r a n a los b u i t r e s

150
H E L E N FISHER

p a r a e n c o n t r a r los cadveres m e d i o c o n s u m i d o s d e algn antlope


o algn u . Es p o s i b l e , i n c l u s o , q u e los ms v a l i e n t e s l a n z a r a n p a l o s
y p i e d r a s a los leones m i e n t r a s c o m a n p a r a quitarles su c o m i d a . A l -
gunos d e b i e r o n d e a d e n t r a r s e e n las p a n t a n o s a s aguas p r o c u r a n d o
m a n t e n e r s e lejos de los h i p o p t a m o s p a r a cazar a l g u n a t o r t u g a o
a r r i n c o n a r a u n a g a c e l a q u e se a c e r c a r a a beber.
E s m u y p o c o l o q u e s a b e m o s d e estos p a r i e n t e s . Sus huesos n i si-
q u i e r a n o s d i c e n si c a m i n a b a n s o b r e d o s pies o a c u a t r o patas. P e r o
T o u m a i , c o m o los h a b i t a n t e s locales l l a m a n a l c r n e o d e C h a d ,
form parte de nuestro linaje h u m a n o . Ciertamente, su cerebro no
e r a ms g r a n d e q u e e l d e u n c h i m p a n c . P e r o tena u n a c a r a ms
p l a n a , u n a m a n d b u l a ms h u m a n a y u n o s d i e n t e s tambin ms
h u m a n o s . Y l y sus f a m i l i a r e s s i n d u d a se c o r t e j a b a n , c o p u l a b a n y
se r e p r o d u c a n .
Sus h i j o s y los h i j o s de sus h i j o s tambin se r e p r o d u j e r o n , p u e s
hace tres m i l l o n e s y m e d i o d e aos n u m e r o s o s h o m n i d o s v a g a b a n
ya p o r los claros de la selva y los bosques y sabanas q u e se extendan
p o r e l este d e A f r i c a , L o s a n t r o p l o g o s h a n e n c o n t r a d o c i e n t o s d e
fsiles de sus h u e s o s y d i e n t e s . E s t a r a z a haba c a m b i a d o . Sus pies,
p i e r n a s , caderas y crneos d e m u e s t r a n q u e estos h o m b r e s y m u j e -
res c a m i n a b a n erectos s o b r e d o s pies.
L a zancada h u m a n a m e parece admirable. C u a n d o inclinamos
n u e s t r o c u e l l o y n u e s t r a e s p i n a d o r s a l p o r d e l a n t e d e l a c a d e r a , ex-
t e n d e m o s l a p i e r n a , d o b l a m o s l a r o d i l l a , t o c a m o s e l suelo c o n e l ta-
ln y l u e g o dejamos q u e e l p i e vaya apoyndose e n l a p a r t e d e l a n t e -
ra de la planta y se impulse c o n el d e d o gordo, nos desplazamos
h a c i a d e l a n t e prcticamente s i n e s f u e r z o .
E s t a s e n c i l l a innovacin cambiara g r a n p a r t e d e l a v i d a s o b r e l a
T i e r r a . A l caminar, nuestros antepasados y a podan llevar piedras
p a r a lanzrselas a los l e o p a r d o s o los l e o n e s q u e les a c e c h a b a n en
l a o s c u r i d a d . A l c a m i n a r , p o d a n l l e v a r p a l o s c o n los q u e e s c a r b a r
e l suelo e n b u s c a d e races y tubrculos. A l c a m i n a r , p o d a n a r r o j a r
p i e d r a s a los a n i m a l e s p e q u e o s q u e d e s c a n s a b a n e n t r e l a h i e r b a .
E l b i p e d i s m o tambin d e j l i b r e s las m a n o s p a r a q u e p u d i e r a n h a -
cer gestos, y l a b o c a p a r a e m i t i r p a l a b r a s . A l e m p e z a r a c a m i n a r , r e -
c o g e r y t r a n s p o r t a r , n u e s t r o s antepasados i n i c i a r o n su i m p r e v i s i b l e
andadura hacia la modernidad.

151
P O R QU AMAMOS

T o d o esto s o n h e c h o s . V a y a m o s a h o r a a l a teora. Y o c r e o q u e e l
b i p e d i s m o h u m a n o o c a s i o n u n p r o b l e m a a las h e m b r a s , q u e s e
v i e r o n o b l i g a d a s a t r a n s p o r t a r a sus bebs en brazos en l u g a r de a
sus espaldas. C u a n d o vivan en los rboles, sus a n t e p a s a d o s cuadr-
p e d o s p a r e c i d o s a los c h i m p a n c s t r a n s p o r t a b a n a sus h i j o s sobre
l a espalda. E n a q u e l f r o n d o s o u n i v e r s o , las m a n o s d e l a m a d r e q u e -
d a b a n l i b r e s p a r a r e c o g e r f r u t a s y vegetales. Y p o d a escapar de sus
p r e d a d o r e s a l u g a r e s seguros situados a g r a n a l t u r a d e l s u e l o . P e r o
c u a n d o n u e s t r o s a n t e p a s a d o s c o m e n z a r o n a c a m i n a r s o b r e e l sue-
l o , bajo los rboles, atravesando las abiertas l l a n u r a s , y a l l e v a r palos
y p i e d r a s p a r a c o n s e g u i r la c e n a , c r e o q u e las m u j e r e s se s o b r e c a r -
g a r o n d e trabajo.
C m o p o d a u n a j o v e n m a d r e e s c a r b a r e n b u s c a d e races y ca-
zar p e q u e o s a n i m a l e s c o n u n b r a z o m i e n t r a s c o n e l o t r o l l e v a b a a
u n b e b d e d i e z k i l o s q u e n o p a r a b a d e moverse? C m o p o d a sa-
l i r c o r r i e n d o p a r a h u i r d e los l e o n e s h a m b r i e n t o s , q u e s e relaman
slo c o n verles, s i l l e v a b a los b r a z o s c a r g a d o s d e bultos? C r e o q u e
aquellas primeras mujeres c o m e n z a r o n entonces a necesitar un
c o m p a e r o q u e las a y u d a r a a a l i m e n t a r s e y las p r o t e g i e r a , al m e -
nos mientras llevaban y c r i a b a n a un beb.
A m e d i d a que f o r m a r u n a p a r e j a f u e convirtindose e n a l g o
esencial p a r a las m u j e r e s , result a d e c u a d o tambin p a r a los h o m -
b r e s . C m o p o d a p r o t e g e r y abastecer e l h o m b r e a u n harn?
A u n q u e c o n s i g u i e r a atraer a u n g r u p o d e m u j e r e s , otros m a c h o s s e
uniran a l g r u p o p a r a cortejarlas y quiz i n c l u s o l e r o b a r a n u n a o
ms de ellas. P e r o un h o m b r e s p o d a abastecer y s a l v a g u a r d a r a
u n a s o l a m u j e r y a su p e q u e o l a c t a n t e .
As q u e , c u a n d o n u e s t r o s antepasados e m p e z a r o n v i v i r sobre e l
p e l i g r o s o s u e l o , f o r m a r p a r e j a s e convirti e n a l g o i m p e r a t i v o p a r a
las m u j e r e s y prctico p a r a los h o m b r e s . Y de esta m a n e r a se desa-
rroll l a m o n o g a m i a , e s d e c i r , e l hbito d e f o r m a r p a r e j a c o n u n i n -
dividuo cada vez . 2

E x i s t e n p r u e b a s d e q u e l a m o n o g a m i a s e desarroll hace m u c h o
t i e m p o . R e c i e n t e m e n t e s e h a n v u e l t o a m e d i r los h u e s o s d e u n o s
h o m b r e s y mujeres q u e v i v i e r o n hace 3,5 m i l l o n e s de aos, c o n o c i -
dos c o m o Australopithecus afarensis, p a r a h a l l a r el tamao de su esque-
leto. Segn parece, los h o m b r e s e r a n algo ms altos q u e las mujeres;

152
H E L E N FISHER

de h e c h o esta d i f e r e n c i a entre a m b o s sexos e r a bsicamente la m i s -


ma q u e existe entre los h o m b r e s y mujeres de h o y en da. L o s a n t r o -
plogos u t i l i z a n h a b i t u a l m e n t e las diferencias entre a m b o s sexos de
u n a m i s m a especie p a r a d e t e r m i n a r q u t i p o d e sociedad f o r m a b a n .
Y esta d i f e r e n c i a de tamao sugiere q u e aquellos lejanos parientes
nuestros v i v i e r o n f o r m a n d o e l m i s m o tipo d e u n i d a d social q u e exis-
te h o y en da, es decir, e r a n fundamentalmente m o n g a m o s . 3

L o s cientficos h a n e n c o n t r a d o i n c l u s o p r u e b a s genticas d e l a
m o n o g a m i a a n c e s t r a l . R e c o r d e m o s a los r a t o n e s de p r a d e r a (micro
tus orchrogaster), esas criaturas q u e f o r m a n p a r e j a p o c o despus de
la pubertad y comparten toda su vida en la madriguera c o n u n a
m i s m a esposa. E l n e u r l o g o T o m I n s e l y sus colegas d e s c u b r i e r o n
que estos a n i m a l e s tenan u n f r a g m e n t o d e A D N e x t r a e n e l g e n q u e
c o n t r o l a l a distribucin d e los r e c e p t o r e s d e v a s o p r e s i n a e n e l cere-
b r o , u n f r a g m e n t o d e A D N q u e n o est p r e s e n t e e n sus p r o m i s c u o s
y asocales v e c i n o s , los r a t o n e s de m o n t a a (microtus montanus). E s -
tos cientficos t o m a r o n esta p e q u e a p o r c i n d e A D N d e los r a t o -
nes d e p r a d e r a y l a i n s e r t a r o n e n a l g u n o s r o e d o r e s m a c h o s u m a -
m e n t e p r o m i s c u o s . C o m o caba esperar, estos ratones c o m e n z a r o n a
establecer relaciones m o n g a m a s c o n unas h e m b r a s d e t e r m i n a d a s . 4

L o s h u m a n o s t i e n e n u n g e n s i m i l a r q u e c o d i f i c a las actividades d e
l a v a s o p r e s i n a . Y a l g u n o s , a u n q u e n o todos, s o n p o r t a d o r e s d e este
m i s m o f r a g m e n t o e x t r a d e A D N e n este g e n . Algn da c o n o c e r e -
5

m o s exactamente cul es la funcin de esta regin genticay p o r q u


unas personas l a t i e n e n y otras n o . P o r e l m o m e n t o , l o q u e p o d e m o s
d e c i r e s q u e hace m u c h o , m u c h o t i e m p o , l a h u m a n i d a d d e b i d e n e -
cesitar e m p a r e j a r s e p a r a c r i a r a sus p e q u e o s , y a q u e e n n u e s t r o
A D N existe a l m e n o s u n g e n q u e c o d i f i c a las c o n d u c t a s m o n g a m a s .
Dos mejor que u n o , dice la B i b l i a . C r e o que nuestros antepa-
6

sados c o m p r e n d i e r o n este a f o r i s m o hace ms de 3,5 m i l l o n e s de


aos.

L A EVOLUCIN D E L DIVORCIO

L o q u e n o a l c a n z o a e n t e n d e r e s p o r q u estos p r i m i g e n i o s vn-
culos d e p a r e j a tenan q u e ser p e r m a n e n t e s . E n todas las partes d e l
P O R QU AMAMOS

m u n d o d o n d e se p e r m i t e a las p e r s o n a s q u e se d i v o r c i e n ( c u a n d o
tambin p u e d e n permitrselo e c o n m i c a m e n t e ) , m u c h o s l o h a -
c e n . S i les preguntramos p o r q u s e h a r o t o s u u n i n , c a d a u n o
dar u n a razn d i s t i n t a . S i n e m b a r g o , l a r u p t u r a e n t r e los h u m a -
n o s r e s p o n d e a c i e r t o s p a t r o n e s , y a l g u n o s de estos e s q u e m a s p a r e -
c e n haberse d e s a r r o l l a d o e n los a l b o r e s d e l a h u m a n i d a d .
L l e g u a esta c o n c l u s i n m i e n t r a s r e c o p i l a b a datos s o b r e e l d i -
v o r c i o e n c i n c u e n t a y o c h o sociedades h u m a n a s registradas e n los
A n u a r i o s D e m o g r f i c o s d e las N a c i o n e s U n i d a s . E n c o n t r p a t r o -
7

nes s o r p r e n d e n t e s sobre l a separacin e n t r e h u m a n o s , c o m u n e s a l


m u n d o entero. Existen muchas excepciones, p o r supuesto. P e r o ,
e n g e n e r a l , todas las parejas d i v o r c i a d a s d e l m u n d o tendan a r o m -
p e r s u u n i n d u r a n t e o a l r e d e d o r d e l cuarto a o d e m a t r i m o n i o , s u
e d a d s e s i t u a b a e n t o r n o a los v e i n t i c i n c o aos y / o tenan u n solo
h i j o a su c a r g o .
A l p r i n c i p i o , estos p a t r o n e s n o revestan ningn s i g n i f i c a d o p a r a
m. P e r o a m e d i d a q u e e m p e c a i n f o r m a r m e s o b r e los hbitos de
e m p a r e j a m i e n t o d e otras c r i a t u r a s , f u i e n c o n t r a n d o u n o s p a r a l e l i s -
mos sorprendentes.
S l o e l tres p o r c i e n t o d e los mamferos s e e m p a r e j a n p a r a c r i a r
a sus h i j o s , p o r c e n t a j e en el q u e se i n c l u y e n los h u m a n o s ; p e r o este
hbito slo s e p r o d u c e bajo d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s . U n a d e
ellas e s q u e las h e m b r a s d e estos mamferos f o r m a n p a r e j a c u a n d o
no p u e d e n c r i a r a sus h i j o s p o r s solas.
As o c u r r e c o n los z o r r o s . E l z o r r o y s u h e m b r a s e e m p a r e j a n a
m e d i a d o s de f e b r e r o , c o n s t r u y e n varias g u a r i d a s y cran j u n t o s a
sus c a c h o r r o s . L o h a c e n d e esta m a n e r a p o r q u e l a h e m b r a l l e g a a
p a r i r hasta c i n c o c a c h o r r o s c o m p l e t a m e n t e i n d e f e n s o s ; n a c e n c i e -
gos y s o r d o s . Y l a l e c h e d e l a h e m b r a est t a n d i l u i d a q u e d e b e p e r -
m a n e c e r casi c o n s t a n t e m e n t e e n l a g u a r i d a p a r a a l i m e n t a r l o s . S i
n a d i e la a l i m e n t a r a a e l l a , se morira de h a m b r e . As q u e e l l a y su
a m i g o especial f o r m a n u n a p a r e j a p a r a c r i a r j u n t o s a sus c a c h o -
rros. S i n e m b a r g o , c u a n d o stos e m p i e z a n a alejarse de la g u a r i d a a
m i t a d d e l v e r a n o , los p a d r e s s e m a r c h a n c a d a u n o p o r s u l a d o . Y a
h a n h e c h o s u trabajo. P u e d e q u e a l a o s i g u i e n t e l a p a r e j a v u e l v a a
r e u n i r s e , p e r o l o ms p r o b a b l e e s q u e c a d a u n o s e u n a a u n a p a r e j a
distinta.

154
H F . I N FISHER

La m o n o g a m i a sucesiva es c o m n entre nuestras amigas las aves.


L o s ruiseores q u e a d o r n a n n u e s t r o s p a r q u e s c a d a p r i m a v e r a s e
e m p a r e j a n d u r a n t e l a p o c a d e cra. E l l o s tambin d e b e n r e p a r t i r -
se las tareas. U n o de los d o s d e b e i n c u b a r los h u e v o s y m a s tarde
p r o t e g e r a los p o l l u e l o s m i e n t r a s e i o t r o h a d e e n c o n t r a r c o m i d a
p a r a a l i m e n t a r a l a f a m i l i a . L a s parejas c o n xito sacan a d e l a n t a v a -
rias cras. P e r o c u a n d o e l ltimo d e los p o l l u e l o s a b a n d o n a e l n i d o ,
los padres se v a n . Al a o siguiente m u c h o s se unirn a otras parejas.
As pues, en a q u e l l a s especies q u e se e m p a r e j a n p a r a c r i a r a sus
bebs, m u c h a s s l o p e r m a n e c e n j u n t a s e l t i e m p o s u f i c i e n t e p a r a
c u i d a r d e los p e q u e o s d u r a n t e s u i n f a n c i a .
Este p r i n c i p i o tambin p a r e c e a p l i c a r s e a los h u m a n o s . E n las
sociedades t r a d i c i o n a l e s , e l estilo d e v i d a m a r c a d o p o r e l e j e r c i c i o
h a b i t u a l , u n a d i e t a l i g e r a y u n peso escaso, u n i d o a l hbito d e a m a -
m a n t a r a los b e b s d u r a n t e u n p e r i o d o d e t i e m p o l a r g o , i n h i b e l a
ovulacin r e g u l a r d u r a n t e v a r i o s aos despus d e d a r a l u z . E n t r e
estas s o c i e d a d e s s e e n c u e n t r a n los b o s q u i m a n o s ! k u n g d e l s u r d e
A f r i c a , los a b o r g e n e s a u s t r a l i a n o s , los g a i n j d e N u e v a G u i n e a , los
y a n o r n a m o s d e l a A m a z o n i a y los e s q u i m a l e s n e t s i l i k . L a s m u j e r e s d e
estas c u l t u r a s t i e n d e n a p a r i r u n h i j o c a d a c u a t r o aos a p r o x i m a d a -
m e n t e . P o r e l l o , los a n t r o p l o g o s c r e e n q u e e l i n t e r v a l o d e c u a t r o
aos e n t r e u n p a r t o y e l s i g u i e n t e e r a e l patrn d e t i e m p o h a b i t u a l
q u e m a r c a b a l a f r e c u e n c i a d e l n a c i m i e n t o d e los hijos e n los h u m a -
nos durante nuestra larga prehistoria . 8

P o r tanto, la duracin d e l intervalo entre un n a c i m i e n t o y otro


en los h u m a n o s es s i m i l a r a la d u r a c i n tpica de los m a t r i m o n i o s
que acaban en divorcio en todo el m u n d o .
M i teora, pues, e s l a s i g u i e n t e : quizs a l i g u a l q u e los ruiseores,
los z o r r o s y m u c h a s otras c r i a t u r a s caracterizadas p o r l a m o n o g a -
m i a sucesiva, los a n t i g u o s h u m a n o s q u e v i v i e r o n h a c e 3,5 m i l l o n e s
de aos se e m p a r e j a b a n slo durante el tiempo necesario para criar a un
hijo durante su infancia, esto es, unos cuatro aos . C u a n d o u n a m a d r e
9

y a n o n e c e s i t a b a a l i m e n t a r o llevar a u n b e b e n sus brazos c o n s t a n -


t e m e n t e y p o d a d e j a r l o c o n su a b u e l a o sus tas, h e r m a n a s , p r i m a s
o a c a r g o de sus hijos m a y o r e s , ya no n e c e s i t a b a u n a p a r e j a a t i e m -
po completo para garantizar la supervivencia de su hijo. Efectiva-
m e n t e , p o d a divorciarse d e s u c o m p a e r o s i e n c o n t r a b a o t r o q u e
POR QU AMAMOS

l e g u s t a r a ms. E l d i v o r c i o p r i m i t i v o tuvo i n c l u s o c o m p e n s a c i o n e s
genticas: los h o m b r e s y las m u j e r e s q u e volvan a casarse p o d a n
t e n e r ms h i j o s c o n o t r a p a r e j a , d a n d o l u g a r a u n a b e n e f i c i o s a v a -
riedad en su descendencia.
Los p r o b l e m a s n o s o n ms q u e o p o r t u n i d a d e s vestidas c o n r o p a
d e faena, escribi e l i n d u s t r i a l H e n r y J . Kaiser. A m e d i d a q u e l a m o -
n o g a m i a fue e v o l u c i o n a n d o d u r a n t e i n n u m e r a b l e s g e n e r a c i o n e s ,
c r e o q u e esta prctica h u m a n a h a b i t u a l fue s e l e c c i o n a d a p o r los
c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a e l a p e g o a c o r t o p l a z o . J u n t o c o n esta des-
tacada innovacin, l l e g a r o n los c o n c e p t o s de p a d r e , m a r i d o y
f a m i l i a n u c l e a r , n u e s t r a t e n d e n c i a a i m p a c i e n t a r n o s c u a n d o las r e -
l a c i o n e s s o n largas y n u e s t r a aficin a finalizar u n a relacin y v o l v e r
a e m p a r e j a r n o s , es d e c i r , la m o n o g a m i a sucesiva.
P e r o , fue esta t e n d e n c i a p r i m i t i v a a e s t a b l e c e r r e l a c i o n e s d e
pareja a corto plazo lo que desencaden el desarrollo d e l a m o r ro-
mntico?
P u e d e ser. Quizs la atraccin q u e s i e n t e n los chimpancs y otras
criaturas p o r u n a p a r e j a especial se f u e r a h a c i e n d o ms i n t e n s a y
resistente a m e d i d a q u e los h o m b r e s y m u j e r e s p r i m i t i v o s e m p e z a -
r o n a e m p a r e j a r s e y a c r i a r a sus hijos en e q u i p o . L u e g o , segn esta
atraccin i b a p e r d i e n d o f u e r z a p o c o a p o c o , iran a u m e n t a n d o a
s u vez los s e n t i m i e n t o s d e u n a p e g o i n t e n s o . S i n e m b a r g o , c u a n d o
s u h i j o e m p e z a r a a i r d e j a n d o atrs l a i n f a n c i a , c r e o q u e m u c h a s p a -
rejas comenzaran a b u s c a r u n n u e v o a m o r . A l g u n o s p a d r e s p u e d e
q u e s i g u i e r a n j u n t o s p a r a t e n e r ms hijos; p e r o m u c h o s otros bus-
c a r o n nuevos r o m a n c e s , s i g u i e n d o e l i m p u l s o i n c o n s c i e n t e d e te-
n e r u n a d e s c e n d e n c i a ms v a r i a d a .
S e g u r a m e n t e , e l p r o c e s o d e l c o r t e j o d e b a d e ser m u c h o ms sen-
c i l l o hace 3,5 m i l l o n e s de aos. D i g o esto p o r q u e los australopitecos
tenan u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e 4 2 0 centmetros cbicos, slo u n
p o c o m a y o r q u e l a c a p a c i d a d c r a n e a l m e d i a d e los chimpancs. Y l a s
huellas dejadas p o r e l tejido c e r e b r a l e n estos crneos fsiles i n d i c a n
q u e las regiones cerebrales d e l lenguaje no haban e m p e z a d o a d e -
sarrollarse, e s decir, n o h a b l a b a n c o m o los h u m a n o s . Adems, estos
antepasados nuestros n o d e j a r o n d i b u j o s e n las p a r e d e s d e las c u e -
vas, n i flautas n i t a m b o r e s d e f a c t u r a casera. N i s i q u i e r a f a b r i c a b a n
c u c h i l l o s de slex o algn o t r o tipo de h e r r a m i e n t a h e c h a de p i e d r a

156
H E L E N FISHER

p a r a cazar, l o q u e constituye e l sello d i s t i n t i v o d e l a h u m a n i d a d .


N u e s t r o s antepasados n o tenan an e l talento lingstico n i las d e -
ms aptitudes p a r a e l cortejo d e q u e los h u m a n o s acabaran h a c i e n -
do alarde.Yyo creo que el a m o r romntico h u m a n o floreci en c o n -
j u n c i n c o n estos magnficos talentos p a r a e l cortejo.
S e g u r a m e n t e , estos antepasados australopitecos d e p e n d a n p a r a
e l c o r t e j o d e s u estatus e n e l g r u p o , s u i n g e n i o y s u atractivo, s i m i l a -
res a los de los c h i m p a n c s . Es p r o b a b l e q u e se s i n t i e r a n p r o f u n d a -
m e n t e atrados p o r u n a p a r e j a e i n c l u s o q u e p e r m a n e c i e r a n u n i d o s
a e l l a d u r a n t e u n o s c u a n t o s aos, P e r o l u e g o m u c h o s r e i n i c i a b a n
e l c o r t e j o y l a relacin a m o r o s a c o n o t r a p e r s o n a .

U N ESPLNDIDO M U N D O NUEVO

El nuevo y esplndido m u n d o h u m a n o ante el que se maravilla-


b a M i r a n d a e n l a o b r a d e S h a k e s p e a r e t i t u l a d a L a tempestad, co-
m e n z a s u r g i r hace u n o s d o s m i l l o n e s d e aos c u a n d o u n o s n u e v o s
seres c o m e n z a r o n a r e c o r r e r las extensas l l a n u r a s d e l o q u e h o y e s
K e n i a y T a n z a n i a : el homo habilis u h o m b r e h a b i l i d o s o .
L o s arquelogos h a n encontrado numerosas herramientas de
p i e d r a i n a c a b a d a s e n las l l a n u r a s d e frica d e l E s t e . G e n e r a c i n
1 0

tras g e n e r a c i n , el homo habilis d e b i de acercarse a estas c a n t e r a s


p a r a f a b r i c a r m a r t i l l o s d e p i e d r a , c u c h i l l o s , y u n q u e s y otras h e r r a -
m i e n t a s , d e j a n d o a su paso f r a g m e n t o s de slex y t r o z o s de lava,
o b s i d i a n a , c u a r c i t a y p i e d r a c a l i z a . N o tena u n a tcnica m u y desa-
r r o l l a d a . Se l i m i t a b a a a p o r r e a r a g o l p e s u n a o dos caras de u n a p i e -
d r a p a r a c r e a r u n b o r d e o p u n t a afilados. P e r o e r a n u n o s u t e n s i l i o s
m u y s u p e r i o r e s a los q u e f a b r i c a b a n el resto de las c r i a t u r a s de
aquel momento.
N u e s t r o s antepasados tambin se reunan en t o r n o a lo q u e p a r e -
can lugares destinados al t r a t a m i e n t o de la c a r n e . H a s t a all arrastra-
b a n e n o r m e s pedazos de c a r n e de las piezas de caza q u e se c o b r a b a n
y l u e g o se s e n t a b a n , a r r a n c a b a n los huesos, extraan el tutano y la
grasa, lo repartan y se lo c o m a n . En estos a n t i g u o s vertederos de b a -
sura s e h a n e n c o n t r a d o u n a s dos m i l q u i n i e n t a s h e r r a m i e n t a s y h u e -
sos de a n i m a l e s . Tambin resulta evidente q u e estos ancestros nues-

157
P O R Q U AMAM>S

tros cazaban u n a c o n s i d e r a b l e v a r i e d a d d e a n i m a l e s d e g r a n t a m a -
o . L a s p r i m i t i v a s cebras, caballos, cerdos, m o n o s , gacelas y m u c h o s
otros tipos de antlopes e r a n su presa. Y d a d o q u e estos a n i m a l e s
e r a n d e m a s i a d o grandes p a r a comrselos u n o solo, nuestros p a r i e n -
tes d e b i e r o n de c o m p a r t i r su botn segn unas n o r m a s sociales.
Tambin dejaron lo que podran llamarse pruebas de a m o r
romntico.
A l g u n o s d e estos c a z a d o r e s d e j a r o n d o c e n a s d e h e r r a m i e n t a s
d e p i e d r a a l r e d e d o r d e u n elefante p o s t r a d o . P e r m a n e c e n todos sus
huesos e x c e p t o sus c o l m i l l o s y uas. Les q u i t a b a n estos apndices
p a r a u t i l i z a r l o s c o m o a m u l e t o s q u e les d i e r a n suerte e n l a caza o e n
el a m o r ? O u t i l i z a b a n estos cazadores sus trofeos c o m o regalo p a r a
i m p r e s i o n a r a sus chicas especiales?
S u g i e r o estas p o s i b i l i d a d e s p o r q u e a q u e l l a s gentes i b a n s i e n d o
cada vez ms listas. Un i n d i v i d u o p e r t e n e c i e n t e a la especie d e l homo
habilis q u e vivi hace 1,8 m i l l o n e s de aos en lo q u e a h o r a es la z o n a
desrtica d e K o o b i F o r a , e n K e n i a , tena u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e
u n o s 775 centmetros cbicos. Sus a m i g o s y v e c i n o s tenan u n a c a -
p a c i d a d c r a n e a l d e u n o s 6 3 0 centmetros cbicos. R e s u l t a i g u a l -
m e n t e s o r p r e n d e n t e q u e u n c r n e o d e h a c e 1,8 m i l l o n e s d e aos
t u v i e r a u n a h e n d i d u r a e n s u p a r t e i n t e r i o r p a r a a l o j a r l a r e g i n ce-
r e b r a l q u e a c t u a l m e n t e l l a m a m o s e l rea d e B r o c a . L o s seres h u m a -
n o s u t i l i z a n esta r e g i n c e r e b r a l p a r a f o r m a r p a l a b r a s y p r o d u c i r
los s o n i d o s d e l l e n g u a j e h u m a n o .
H a b l a r . Se h a n f o r m u l a d o tantas teoras distintas sobre la e v o l u -
cin d e l lenguaje h u m a n o que y a e n 1866 l a S o c i e d a d Lingstica d e
Pars anunci q u e no aceptara ms artculos sobre este t e m a . E s t a
declaracin, sin e m b a r g o , n o h a l o g r a d o d i s u a d i r a casi n a d i e . Y o n o
voy a presentar o t r a n u e v a teora. No obstante, d a d o q u e el rea de
B r o c a c o m e n z a t o m a r f o r m a h u m a n a hace 1,8 m i l l o n e s de aos,
parece r a z o n a b l e creer q u e algunos de nuestros antepasados estaban
c o m e n z a n d o a h a b l a r e n algn t i p o d e lenguaje h u m a n o p r i m i t i v o .
C i e r t a m e n t e , e s p o s i b l e a p r e c i a r e n e l uso d e l l e n g u a j e objetivos
m u y variados. A l o r g a n i z a r y r e o r g a n i z a r s o n i d o s carentes d e sent-
d o p a r a f o r m a r palabras y a l e n c a d e n a r las palabras g r a m a t i c a l m e n -
te p a r a c o m p o n e r frases, los h o m b r e s y m u j e r e s de la p o c a d e l homo
habilis p o d a n e n t a b l a r d i s c u s i o n e s , l l e g a r a a c u e r d o s , a p o y a r a sus

158
H E I . E N FISHER

lderes, engaar a sus e n e m i g o s , ensear tcnicas, regaar a los m e n -


t i r o s o s , c o m u n i c a r n o t i c i a s , establecer n o r m a s , d e t e n e r las lgri-
mas, d e f i n i r a sus p a r i e n t e s , a p l a c a r a los dioses y r e c o r d a r h e c h o s
s u c e d i d o s hace aos.
Las primeras conversaciones humanas probablemente versaron
sobre l a climatologa. D i g o esto p o r q u e m e l l a m a c o n s t a n t e m e n t e
l a atencin e l e n t u s i a s m o y l a f r e c u e n c i a c o n q u e l a g e n t e c o n v e r s a
sobre esta m a t e r i a . N o cabe d u d a d e q u e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s d i s -
cutiran tambin s o b r e la d i r e c c i n q u e haban t o m a d o las cebras,
sobre los a c a n t i l a d o s d o n d e s e c o n g r e g a b a n los b a b u i n o s a l a t a r d e -
cer, los m e l o n e s m a d u r o s q u e haba c e r c a d e l b o r d e d e l c a n o
p o r q u e l b e b d e M a r a l l o r a b a p o r las n o c h e s . P r o b a b l e m e n t e ex-
p r e s a b a n c i e n t o s de otros p e n s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s s o b r e el
hoy, el ayer y el maana.
P e r o c o n las p a l a b r a s tambin p o d a n cortejar. L o s h o m b r e s y
mujeres p o d a n contarse historias ingeniosas, e n t o n a r c a n c i o n e s p i -
caras y p e r s u a d i r a los f u t u r o s a m a n t e s c o n p e n s a m i e n t o s l l e n o s de
p e r s p i c a c i a . T a m b i n p o d a n c o t i l l e a r , r e m e m o r a r y s u s u r r a r cosas
a l o d o d e l ser a m a d o . C u a n d o e l l e n g u a j e p r i m i t i v o d e l ser h u m a -
n o c o m e n z a f o r m a r s e g r a d u a l m e n t e , n u e s t r o s antepasados d e -
b i e r o n d e e m p e z a r n u e s t r a i n t e r m i n a b l e conversacin sobre l a p e r -
sona a m a d a y c o n l o ella.
E n este m o m e n t o g e n r i c o d e l a e v o l u c i n h u m a n a es, e n m i
o p i n i n , c u a n d o los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a atraccin a n i m a l evo-
l u c i o n a r o n y a d q u i r i e r o n s u f o r m a h u m a n a : e l a m o r romntico. M i
hiptesis se basa en u n a serie de r a z o n e s r e l a c i o n a d a s e n t r e s.

EL MUCHACHO DE TURKANA

U n c h i c o m u r i . Sus huesos q u e d a r o n h u n d i d o s h a c e u n o s 1,6


m i l l o n e s d e aos e n e l b a r r o d e u n p a n t a n o s i t u a d o e n l o q u e h o y
e s K e n i a . E n 1984, los p a l e o a n t r o p l o g o s r e c u p e r a r o n casi l a t o t a l i -
d a d de sus restos f o s i l i z a d o s . C u a n d o r e c o m p u s i e r o n sus huesos y
11

sus d i e n t e s , l o q u e s e e n c o n t r a r o n f u e u n m u c h a c h o d e u n a e d a d
c o m p r e n d i d a e n t r e los o c h o y los d o c e aos. A s o m b r o s a m e n t e p a -
r e c i d o a nosotros.

159
P O R Q U AMAMOS

E l m u c h a c h o d e T u r k a n a , c o m o l l a m a n los a n t r o p l o g o s a este
e x t r a o r d i n a r i o h a l l a z g o fsil, h u b i e r a l l e g a d o a m e d i r u n o s 1,80
m e t r o s s i h u b i e r a a l c a n z a d o l a e d a d a d u l t a . Sus m a n o s , brazos, c a -
deras y p i e r n a s e r a n s i m i l a r e s a los n u e s t r o s . En efecto, si se le h u -
b i e r a puesto u n disfraz p o d r a h a b e r c a m i n a d o a n u e s t r o l a d o p o r
c u a l q u i e r c a l l e s i n q u e l o notramos. A h o r a b i e n , s i l e h u b i r a m o s
q u i t a d o e l s o m b r e r o , n o s habramos q u e d a d o b o q u i a b i e r t o s . E l
m u c h a c h o d e T u r k a n a tena los huesos d e las cejas m u y p r o m i n e n -
tes. S u f r e n t e e r a a c h a t a d a e i n c l i n a d a . L a c a r a sobresala. L o s d i e n -
tes e r a n g r a n d e s . Y n o tena b a r b i l l a .
S i n e m b a r g o , l y sus familiares pertenecientes al homo erectas h a -
ban e v o l u c i o n a d o en m u c h o s aspectos. Estas personas f a b r i c a b a n ya
utensilios elaborados, c o m o hachas d e m a n o , d e n o m i n a d a s a c h e l e n -
ses. A l g u n a s tenan u n a f o r m a a l m e n d r a d a , otras ms b i e n de p e r a o
de lgrima; algunas medan c u a r e n t a y tres centmetros desde el filo
d e l a p u n t a hasta e l e x t r e m o r e d o n d e a d o ; y todas tenan u n a f o r m a
bastante r e g u l a r y simtrica. Estas gentes e m p l e a b a n u n a s tcnicas es-
tablecidas p a r a fabricar sus utensilios y armas. Y d e j a r o n cientos de
sus estilizadas hachas d e m a n o , as c o m o u n a g r a n v a r i e d a d d e c u c h i -
llas de c a r n i c e r o , p i c o s y c u c h i l l o s esparcidos p o r las cinagas, p a n t a -
nos, lagos, arroyos y ros d e l este de A f r i c a . E r a n cazadores.
Tambin cazaban animales grandes. Se h a n encontrado cientos
d e u t e n s i l i o s e s p a r c i d o s a l r e d e d o r d e esqueletos d e h i p o p t a m o s ,
elefantes, bfalos y cebras. P a r a p e r s e g u i r , r o d e a r y m a t a r a estas
bestias, n e c e s i t a b a n u n a c a p a c i d a d e s p a c i a l e v o l u c i o n a d a ; p a r a r e -
partirse e l b o t n , n e c e s i t a b a n c o n o c e r sus o b l i g a c i o n e s y t e n e r u n a
a p t i t u d lingstica d e s a r r o l l a d a ; p a r a a p a c i g u a r , i m p r e s i o n a r , c o o r -
d i n a r s e y c o o p e r a r c o m o u n g r u p o d e b i e r o n d e necesitar e l h u -
m o r , la c o m p a s i n y m u c h a s otras v i r t u d e s sociales. L o s h o m b r e s y
m u j e r e s de la p o c a d e l homo erectus se e s t a b a n h a c i e n d o h u m a n o s .
E l m u c h a c h o d e T u r k a n a y sus p a r i e n t e s tambin u t i l i z a b a n e l
fuego.
N i e l o r d e n a d o r , n i l a i m p r e n t a , n i l a mquina d e vapor, n i l a
r u e d a transformaran p o s t e r i o r m e n t e l a h u m a n i d a d c o m o l o h i z o
este avance t e c n o l g i c o f u n d a m e n t a l : c o n t r o l a r e l f u e g o .
C o n e l f u e g o p o d a n e n d u r e c e r las p u n t a s d e sus lanzas, c o n s e -
guan sacar a los p e q u e o s mamferos de sus m a d r i g u e r a s llenn-

160
H E L E N FISHER

dolas d e h u m o , c o n d u c i r a los elefantes hasta las cinagas, r o b a r l a


c e n a a un len, y sacar a t o d o t i p o de criaturas de sus cuevas y trasla-
darse a v i v i r en ellas. L o s e n f e r m o s , los j v e n e s y los viejos p o d a n
q u e d a r s e e n e l hogar. E r a n capaces d e m a n t e n e r u n a s e n t a m i e n t o .
Y tambin p o d a n h a c e r q u e e l da f u e r a m a s l a r g o , h a b l a r a l r e d e -
d o r d e l a fogata y d o r m i r j u n t o a s u l u z p r o t e c t o r a . L i b e r a d o s d e los
r i t m o s c i r c a d i a n o s d e l resto de los a n i m a l e s , estos antecesores n u e s -
tros tenan t i e m p o p a r a c a n t a r y b a i l a r , i n v o c a r a fuerzas d e s c o n o c i -
das, r e f l e x i o n a r s o b r e el ayer, d e c i d i r s o b r e el m a a n a y e x p l o r a r
mas all d e l h o r i z o n t e , e n d i r e c c i n a l n o r t e .
Y vaya s i e x p l o r a r o n . P e r t r e c h a d o c o n sus brasas e n c e n d i d a s ,
n u e s t r o a n t e p a s a d o e l homo erectus sali d e A f r i c a p a r a e x p l o r a r c l i -
mas ms frescos, e n p a r t e p o r q u e e l l o l e f u e p o s i b l e . H a c e 1,8 m i -
llones d e aos, l a t e m p e r a t u r a d e l a T i e r r a descendi b r u s c a m e n -
te, l o q u e d i o o r i g e n a los p e r i o d o s g l a c i a l e s . P e r i d i c a m e n t e las
montaas d e h i e l o absorban las aguas d e l o c a n o y e l n i v e l d e l m a r
d e s c e n d i e n t o d o e l m u n d o ms d e 9 0 m e t r o s , d e j a n d o a l d e s c u -
b i e r t o g r a n d e s r u t a s terrestres q u e p o s i b i l i t a r o n l a s a l i d a d e A f r i -
ca. M a n a d a s d e a n i m a l e s d e g r a n t a m a o s e f u e r o n m a r c h a n d o
e n d i r e c c i n a l n o r t e , e n b u s c a d e pastos n u e v o s y ms frescos. L a s
f a m i l i a s de homo erectus les s i g u i e r o n , d e j a n d o sus huesos y sus u t e n -
silios e s p a r c i d o s p o r E u r o p a , C h i n a y J a v a , h a c e ms d e u n m i l l n
de aos.

LA FUERZA DEL CEREBRO

D e todos los b e n e f i c i o s d e r i v a d o s d e l f u e g o , quiz e l ms i m p o r -


tante fue l a n u e v a c a p a c i d a d d e l ser h u m a n o d e c o c i n a r l a c o m i d a .
C r e o q u e esta i n n o v a c i n c o n t r i b u y c o n s i d e r a b l e m e n t e a l a evo-
lucin d e l a m o r r o m n t i c o e n los h u m a n o s ,
A l c o c i n a r l a c a r n e s e a c e l e r a l a liberacin d e los a m i n o c i d o s
q u e a y u d a n a l a d i g e s t i n ; a l c o c i n a r los vegetales s e e l i m i n a n las
12

t o x i n a s , y a l c o c i n a r c u a l q u i e r a l i m e n t o s e d e s t r u y e n los m i c r o o r g a -
n i s m o s q u e p u e d e n instalarse e n n u e s t r o s i n t e s t i n o s y p r o d u c i r n o s
l a m u e r t e . E l h e c h o d e c o c i n a r ayud a l m u c h a c h o d e T u r k a n a y a
sus p a r i e n t e s a s o b r e v i v i r y p r o s p e r a r .

161
P O R Q U AMAMOS

P e r o l a c o c i n a aceler adems l a e v o l u c i n d e l c e r e b r o h u m a -
n o , d e b i d o a u n a interesante razn. L o s a n i m a l e s gastan u n a g r a n
c a n t i d a d d e e n e r g a metablica e n c o n s t r u i r y m a n t e n e r s u c o r a -
z n , hgado, rones, estmago e intestinos. E m p l e a n a u n ms e n e r -
ga e n c o n s t r u i r y a l i m e n t a r s u c e r e b r o . As q u e los a n i m a l e s t i e n e n
q u e a d m i n i s t r a r b i e n sus r e c u r s o s . Y d a d o q u e las c r i a t u r a s q u e se
a l i m e n t a n f u n d a m e n t a l m e n t e d e hojas d e b e n d e s t i n a r u n a e n o r -
m e c a n t i d a d d e energa a sus r g a n o s digestivos, n o p u e d e n p e r m i -
t i r s e t e n e r tambin u n c e r e b r o c o m p l e j o . S i n e m b a r g o , los q u e
1 3

c o m e n c a r n e c u e n t a n c o n u n a energa a d i c i o n a l c u y o d e s t i n o e s
aumentar la capacidad de su cerebro.
Y e s o e s e x a c t a m e n t e l o q u e h i z o e l homo erectus. E l m u c h a c h o d e
T u r k a n a tena u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e a p r o x i m a d a m e n t e 8 8 0
centmetros cbicos. Y a l g u n o s de sus p a r i e n t e s a l c a n z a b a n un v o l u -
m e n c e r e b r a l d e i n c l u s o 1.000 centmetros cbicos, l o q u e n o q u e d a
d e m a s i a d o lejos d e l a c a p a c i d a d c r a n e a l h u m a n a e n l a a c t u a l i d a d , d e
a p r o x i m a d a m e n t e 1.325 centmetros c b i c o s .
M e n u d a inversin. A u n q u e e l c e r e b r o h u m a n o s l o r e p r e s e n t a
un 2 p o r ciento de nuestro peso c o r p o r a l , consume el 25 p o r ciento
d e l a energa metablica y e l 4 0 p o r c i e n t o d e n u e s t r a g l u c o s a e n
sangre. M i l e s d e genes, h a s t a u n t e r c i o d e n u e s t r o g e n o m a , d i r i g e n
s u d e s a r r o l l o . D u r a n t e s u p r i m e r a o d e v i d a , los n i o s i n v i e r t e n e l
5 0 p o r c i e n t o d e s u energa metablica slo e n c o n s t r u i r y p e r f e c -
c i o n a r los m e c a n i s m o s c e r e b r a l e s . P o r o t r a p a r t e , e l ms l i g e r o
14

e r r o r e n estos p r o c e s o s p u e d e daar g r a v e m e n t e e l f u n c i o n a m i e n -
to c e r e b r a l . As p u e s , la e v o l u c i n d e l c e r e b r o d e l homo erectus r e s u l -
t e x t r a o r d i n a r i a m e n t e costosa, adems de a l t a m e n t e v u l n e r a b l e a
mutaciones y deficiencias.
Este m a g n f i c o r g a n o d e b e d e h a b e r s e r v i d o a u n o s p r o p s i t o s
c r u c i a l e s : e n t r e ellos quiz estuviera el de i m p r e s i o n a r a las p o t e n -
ciales parejas c o n n u e v a s dotes lingsticas, artsticas, m o r a l e s u
otras f o r m a s d e t a l e n t o i g u a l m e n t e seductoras.
S i n e m b a r g o , este a u m e n t o d e l t a m a o d e l c e r e b r o o c a s i o n
p r o b l e m a s a las m u j e r e s ; u n d i l e m a obsttrico q u e e n m i o p i n i n
favoreci l a e v o l u c i n d e l a m o r r o m n t i c o .

162
H E L E N FISHER

E L D I L E M A OBSTTRICO

C m o p u d i e r o n las mujeres pertenecientes a l a especie d e l h o m o


erectus d a r a l u z a sus b e b s a travs de su e s t r e c h o c a n a l d e l parto?
E l tamao d e l a pelvis h u m a n a tena q u e c o n s e r v a r s u f o r m a o r i g i -
n a l p a r a p e r m i t i r l a m a r c h a e n posicin erecta. P o r tanto, d a d o q u e
l a c a b e z a d e los b e b s haba a u m e n t a d o s u t a m a o , nuestras a n t e -
pasadas se v i e r o n o b l i g a d a s a p a r i r a sus hijos en un estadio ms p r e -
m a t u r o d e l d e s a r r o l l o . L o s a n t r o p l o g o s c r e e n q u e este d i l e m a
obsttrico c o m e n z a p r o d u c i r s e e n e l m o m e n t o e n q u e l a c a p a c i -
d a d c r a n e a l h u m a n a alcanz u n o s 8 0 0 centmetros c b i c o s , e n los
t i e m p o s d e l h o m o erectus.
D e b i e r o n d e ser m u c h a s las m u j e r e s q u e m u r i e r o n c u a n d o i n -
t e n t a b a n d a r a l u z a sus p e q u e o s c a b e z o n e s . P e r o a la n a t u r a l e z a
le gusta la v a r i e d a d y a l g u n a s a f o r t u n a d a s f u e r o n capaces de d a r a
l u z a sus hijos e n u n estadio p r e m a t u r o d e c r e c i m i e n t o . Estos b e b s
sobrevivan. Y e n s e g u i d a evolucion e n nuestros antepasados u n o d e
los rasgos distintivos d e n u e s t r a especie: u n o s b e b s e x t r e m a d a -
mente indefensos y poco desarrollados.
P e r o c o n este destacable avance e v o l u t i v o , las m u j e r e s d e l a es-
p e c i e d e l homo erectus t u v i e r o n q u e sentirse a b r u m a d a s p o r l a t a r e a
de c r i a r a los hijos.
P a r a p o n e r las cosas ms difciles a las m a d r e s , e l p e r i o d o d e l a
i n f a n c i a casi s e d u p l i c . L o s c h i m p a n c s c o m p l e t a n l a fase d e l a p u -
b e r t a d a l r e d e d o r d e los d i e z aos; los h u m a n o s n o c o m p l e t a m o s
n u e s t r o c r e c i m i e n t o h a s t a los d i e c i o c h o . Y a d i f e r e n c i a d e los c h i m -
pancs, q u e e m p i e z a n a a l i m e n t a r s e solos a los c u a t r o aos a p r o x i -
m a d a m e n t e , los n i o s d e p e n d e n d e los a d u l t o s hasta los ltimos
aos d e l a a d o l e s c e n c i a . E s t e f e n m e n o e s c o n o c i d o c o m o m a d u -
racin retrasada y los a n t r o p l o g o s c r e e n q u e e m p e z a d e s a r r o -
llarse e n l a p o c a d e l homo erectus . 15

Y n o e s p o c a c a r g a l a d e los p e q u e o s , dbiles y n e c e s i t a d o s c r i o s
q u e c o n f r e c u e n c i a s i g u e n mostrndose b u l l i c i o s o s , testarudos, tor-
pes y h a m b r i e n t o s h a s t a casi los v e i n t e aos.
C o n la aparicin de la caza mayor, los utensilios y a r m a s e l a b o r a -
das, e l uso d e l f u e g o , e l c e r e b r o d e m a y o r tamao, los bebs i n d e f e n -
sos, la l a r g a a d o l e s c e n c i a y la salida de A f r i c a h a c i a otros fros y p e l i -

163
P O R Q U AMAMOS

grosos h o r i z o n t e s ms al n o r t e , nuestros ancestros d e b i e r o n de sen-


t i r s e m u y p r e s i o n a d o s p a r a e n c o n t r a r parejas c o n las q u e vivir d u r a n -
te p e r i o d o s ms largos de tiempo. La c r i a n z a de los hijos se haba c o n -
vertido e n u n a c a r g a excesiva p a r a u n o solo.
M i o p i n i n e s q u e c o n estos avances e l c o r t e j o s e intensific. L o s
i n d i v i d u o s n e c e s i t a b a n p o d e r d i f e r e n c i a r s e d e los d e m s d e f o r m a
nueva y especial para atraer a u n a pareja c o n la que f u e r a n verda-
d e r a m e n t e c o m p a t i b l e s . L o s h o m b r e s y las m u j e r e s e m p e z a r o n a
d e s a r r o l l a r u n a m n i m a c a p a c i d a d v e r b a l , u n a v e n a artstica, e l h u -
m o r , l a i n v e n t i v a , e l v a l o r y m u c h o s o t r o s d o n e s h u m a n o s p a r a so-
b r e v i v i r e n las l l a n u r a s d e s p r o t e g i d a s , as c o m o los c i r c u i t o s c e r e -
b r a l e s necesarios p a r a a p r e c i a r estas h a b i l i d a d e s e n los d e m s .
A h o r a los p r e t e n d i e n t e s u t i l i z a b a n c a d a vez ms estos talentos p a r a
m o s t r a r su u t i l i d a d y sus valiosos g e n e s a n t e los p o t e n c i a l e s a m a n -
tes. A q u e l l o s q u e e r a n c o r t e j a d o s respondan d e a c u e r d o c o n sus
p r e f e r e n c i a s p o r estas h a b i l i d a d e s .
1 5

C r e o q u e esta m a y o r n e c e s i d a d d e b u s c a r y e l e g i r a u n a p a r e j a
d u r a d e r a d i o l u g a r a los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o .

L A EVOLUCIN DEL A M O R ROMNTICO

E l p r o c e s o fue p r o b a b l e m e n t e bastante s i m p l e . H a c e u n milln


d e aos, a l g u n o s d e nuestros antepasados sobresalan p o r sus i n t e l i -
gentes observaciones o p o r su retrica carismticaj otros destacaban
p o r sus proezas deportivas. L o s p r e c u r s o r e s d e los periodistas d e h o y
e n da r e a l i z a b a n u n s e g u i m i e n t o d e l o q u e pasaba e n e l g r u p o e i m -
p r e s i o n a b a n a sus p o t e n c i a l e s parejas c o n n o t i c i a s y cotilleos. L o s
p r i m e r o s poetas e n c a n d i l a b a n a sus a d m i r a d o r e s c o n e l r i t m o d e sus
n a r r a c i o n e s . L o s ancestros d e R e m b r a n d t y Matisse r e a l i z a b a n los
mejores d i b u j o s en la a r e n a . Y los p r e c u r s o r e s de nuestras estrellas
d e l r o c k y divos de la p e r a atraan a sus posibles a m a n t e s c o n cnti-
cos sobre los m i t o s d e l a t r i b u . U n o s c u r a b a n a los e n f e r m o s . O t r o s
estaban e n ntima c o m u n i n c o n los espritus d e l v i e n t o y d e l a n o -
che. U n o s e r a n audaces; otros e x t r a o r d i n a r i a m e n t e generosos o ca-
paces de h a c e r rer a sus personas amadas. C u a n d o un h o m b r e
hace rer a u n a m u j e r , sta se siente protegida, escribi U g o B e t t i .

164
H E L E N FISHER

Las m u j e r e s d e l homo erectus d e b i e r o n de a d o r a r a los c o m p a e r o s i n -


geniosos y u n i r s e a ellos e n t r e los arbustos en las tardes de o c i o .
E n a q u e l l o s difciles das d e a n t a o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s l l e -
g a r o n a n e c e s i t a r c a d a vez m s a p t i t u d e s p a r a p e r s u a d i r a las p o -
tenciales parejas d e f o r m a r c o n e l l o s u n a r e l a c i n d u r a d e r a . L o s
q u e destacaban e n aspectos c o m p l e j o s d e l l e n g u a j e , e l arte o e l c a n -
to, sobrevivan y se reproducan, h a c i e n d o llegar stos y otros m u -
chos exquisitos talentos h u m a n o s hasta nosotros. P e r o c a d a h o m b r e
y m u j e r se p r o m o c i o n a b a d e n t r o de los lmites de su p r e s u p u e s -
to, d a d o q u e c a d a u n o tena tambin u n a c a n t i d a d l i m i t a d a d e
energa metablica y d e c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a g a s t a r . L o s p r e - 17

t e n d i e n t e s , p o r t a n t o , f u e r o n especializndose y m o s t r a n d o sus s i n -
g u l a r e s dotes p a r a c o n s e g u i r a u n a p a r e j a d e t e r m i n a d a .
Este p r o c e s o d e l cortejo contina. E i n s t e i n declar e n u n a oca-
sin q u e si a los t r e i n t a aos u n a p e r s o n a n o h a h e c h o s u g r a n a p o r -
tacin a l a c i e n c i a , y a n o l a har n u n c a . A u n q u e todos n o s o t r o s p o -
d e m o s e n u m e r a r u n a lista d e h o m b r e s y m u j e r e s q u e h a n t r i u n f a d o
e n l a v i d a ms t a r d e , e l d o c t o r S a t o s h i K a n a z a w a d e l a L o n d o n
S c h o o l o f E c o n o m i c s h a c o n f i r m a d o r e c i e n t e m e n t e l a afirmacin
d e E i n s t e i n y h a e n c o n t r a d o p a r a e l l a u n a explicacin d a r w i n i a n a .
T r a s e s t u d i a r a d o s c i e n t o s o c h e n t a i m p o r t a n t e s cientficos m a s c u l i -
n o s , c o n f i r m q u e e l 6 5 p o r c i e n t o d e e l l o s r e a l i z a r o n sus d e s c u b r i -
m i e n t o s ms n o t a b l e s antes d e los t r e i n t a y c i n c o a o s . T a m b i n
seal q u e l a mayora d e ellos p e r d i s u i m p u l s o creativo tras los p r i -
m e r o s aos d e m a t r i m o n i o . K a n a z a w a c o n c l u y e q u e estos j v e n e s
g e n i o s buscaban i m p r e s i o n a r a las m u j e r e s c o n su virtuosismo . 18

Y o c r e o q u e los j v e n e s h o m b r e s ( y m u j e r e s ) d e l a e s p e c i e homo
erectus t r a t a b a n de i m p r e s i o n a r a sus p o t e n c i a l e s parejas c o n su v i r -
t u o s i s m o h a c e ms d e u n milln d e aos.
Y lo q u e es ms i m p o r t a n t e p a r a n u e s t r a h i s t o r i a : a m e d i d a q u e
los p r e t e n d i e n t e s m o s t r a b a n sus diversos y s i n g u l a r e s talentos, a q u e -
llos q u e contemplaban estas e s t r a t a g e m a s de c o r t e j o e m p e z a r o n a
necesitar un cierto razonamiento, criterio, percepcin, m e m o r i a ,
c o n o c i m i e n t o , conciencia, autoconciencia y m u c h o s otros meca-
n i s m o s c e r e b r a l e s p a r a d i s t i n g u i r e n t r e los c o r t e j a d o r e s .
T a m b i n p r e c i s a b a n los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a v a l o r a r estas
exhibiciones d e l cortejo. Necesitaban confiar en la m o r a l i d a d , a d -

165
P O R QU A M A M O S

m i r a r e l f e r v o r r e l i g i o s o , c o n c e d e r g r a n v a l o r a las n o v e d a d e s , a p r e -
ciar los p o e m a s i n g e n i o s o s y los r i t m o s p e g a d i z o s , d i s f r u t a r d e u n a
b u e n a conversacin, v a l o r a r l a h o n e s t i d a d , a p l a u d i r l a d e t e r m i n a -
cin y a p r e c i a r otras i n n u m e r a b l e s a p t i t u d e s . T u v i e r o n q u e desa-
r r o l l a r s u c a p a c i d a d c e r e b r a l p a r a d e t e c t a r a los i m p o s t o r e s . Y s e g u -
ramente necesitaron desarrollar mecanismos cerebrales para
descifrar lo q u e p e n s a b a n los potenciales amantes. E s t a a p t i t u d
d e n o m i n a d a teora d e l a m e n t e p a r a c o m p r e n d e r los esta-
dos m e n t a l e s de los d e m s , sus deseos e i n t e n c i o n e s , est p a r t i c u -
1 9

l a r m e n t e b i e n d e s a r r o l l a d a e n los h u m a n o s . H a c e u n milln d e
aos, l o s h o m b r e s y m u j e r e s de la e s p e c i e homo erectus p r e c i s a r o n la
m a q u i n a r i a m e n t a l q u e les p e r m i t i e r a evaluar l a p e r s o n a l i d a d y los
logros de sus p r e t e n d i e n t e s a fin de a p r e c i a r l o s y v a l o r a r l o s .
T a m b i n n e c e s i t a r o n u n i m p u l s o b i o l g i c o q u e les l l e v a r a a
c o n c e n t r a r s u e n e r g a p a r a e l c o r t e j o e n u n a p a r e j a especfica,
u n i m p u l s o t a n p o d e r o s o q u e les h i c i e r a q u e r e r e s t a b l e c e r u n
c o m p r o m i s o d u r a d e r o c o n este i n d i v i d u o e s p e c i a l , e i n c l u s o m o -
rir p o r l.
L o q u e n o m e destruye, m e hace ms fuerte, escribi F r i e d r i c h
N i e t z s c h e . E n t r e las gentes de la p o c a d e l homo erectus, las vicisitudes
d e l p a r t o y la m a d u r a c i n r e t r a s a d a f o m e n t a r o n la n e c e s i d a d de es-
tablecer r e l a c i o n e s de pareja d u r a d e r a s y u n a m a y o r c r e a t i v i d a d
p a r a el cortejo. Y e s t a presin d e l cortejo d i o l u g a r a u n a s aptitudes
h u m a n a s e x t r a o r d i n a r i a m e n t e elaboradas, a u n a m a q u i n a r i a m e n -
tal p a r a a p r e c i a r estos talentos y a u n o s circuitos cerebrales d e l a m o r
r o m n t i c o , la pasin q u e i m p u l s a al c o r t e j a d o r y al c o r t e j a d o a
establecer u n c o m p r o m i s o p r o f u n d o p a r a c r i a r j u n t o s a sus hijos
d u r a n t e aos y aos.
O h , d e b u e n a g a n a l o arriesgara t o d o p o r t i , d e c l a r W a l t
W h i t m a n . H o m b r e s y m u j e r e s s i n t i e r o n l a n e c e s i d a d d e d e c i r estas
palabras h a c e ms d e u n milln d e aos.

L A MENTE E V O L U C I O N A L A L U Z D E L DA

P o r s u p u e s t o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s de la especie homo erectus te-


nan otras r a z o n e s vitales p a r a d e s a r r o l l a r c a p a c i d a d e s e x c l u s i v a -

166
H E L E N FISHER

m e n t e h u m a n a s . E l m u c h a c h o d e T u r k a n a y sus p a r i e n t e s t u v i e r o n
que s e n t i r e m p a t i a c o n u n c a m a r a d a h e r i d o , p a c i e n c i a c o n u n
nio c a p r i c h o s o , c o m p r e n s i n h a c i a u n q u i n c e a e r o c o n t r a r i a d o ,
y d e b i e r o n d e s a r r o l l a r las c u a l i d a d e s sociales necesarias p a r a l l e v a r -
s e b i e n c o n los m i e m b r o s ms e s c a n d a l o s o s o p r e s u n t u o s o s d e l g r u -
po. F o r m a b a n u n a b a n d a . Tenan q u e c a m i n a r j u n t o s e n t r e l a h i e r -
ba, u n l u g a r m o r t a l m e n t e p e l i g r o s o d e b i d o a los p r e d a d o r e s . As
q u e , los capaces d e p e r c i b i r los p e l i g r o s , r e c o r d a r desastres pasa-
dos, disear estrategias, a r t i c u l a r o p c i o n e s , t o m a r d e c i s i o n e s , j u z -
gar las d i s t a n c i a s , p r e v e r los obstculos y p e r s u a d i r a sus c a m a r a d a s
c o n o p i n i o n e s c o n v i n c e n t e s y p a l a b r a s a n i m o s a s , sobrevivan e n
u n a proporcin m u c h o mayor. L a m e n t e h u m a n a evolucion a l a
l u z d e l da.
P e r o al llegar la oscuridad, deban reunirse a l r e d e d o r de la foga-
ta p a r a asar la c a r n e , a f i l a r las lanzas, a r r u l l a r a sus b e b s e i m i t a r al
avestruz, el c e r d o o la p a n t e r a m i e n t r a s los ms viejos d o r m a n . Se-
g u r a m e n t e c a n t a b a n a l coraje, l a f o r t a l e z a y l a c o n q u i s t a , s a l t a b a n y
luchaban para mostrar su resistencia, l l o r a b a n para mostrar c o m -
pasin y hacan el payaso p a r a r e s u l t a r o c u r r e n t e s . M u c h o s tambin
s e escabullan p a r a h a c e r s e a r r u m a c o s . A l a l u z d e l a l u n a , nuestras
a p t i t u d e s ms sobresalientes tambin a d o p t a r o n e n t o n c e s f o r m a
humana.

LA MARCHA HACIA LA MODERNIDAD

A m e d i d a q u e fue p a s a n d o e l t i e m p o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s i b a n
d e j a n d o vestigios d e s u v i d a a m o r o s a . H a c e 500,000 aos, a l g u i e n
q u e h a b i t a b a e n l o q u e a h o r a e s Etiopa, tena u n v o l u m e n c e r e b r a l
d e a p r o x i m a d a m e n t e 1.300 centmetros c b i c o s , l o q u e est d e n -
tro d e los parmetros h u m a n o s actuales. E l o e l l a tena s i n d u d a u n
c e r e b r o c o m p l e j o y u n a m e n t e capaz d e s e n t i r u n a m o r r o m n t i c o
apasionado.
H a c e 2 5 0 . 0 0 0 a o s , u n h o m b r e q u e viva e n l o q u e h o y c o n o -
c e m o s c o m o I n g l a t e r r a , tall m e t i c u l o s a m e n t e u n h a c h a simtri-
c a a l r e d e d o r d e u n fsil d e c o n c h a q u e haba e n c o n t r a d o i n c r u s -
t a d o e n u n t r o z o d e slex. Quiz fue u n r e g a l o p a r a s u ser a m a d o o

167
POR QU AMAMOS

u n a manera de mostrar a su amante su h a b i l i d a d fabricando uten-


silios. E f e c t i v a m e n t e , los cientficos m a n t i e n e n e n l a a c t u a l i d a d
q u e las e n o r m e s h a c h a s d e m a n o d e c u a r e n t a y tres c e n t m e t r o s
talladas h a c e u n m i l l n d e aos e r a n d e m a s i a d o g r a n d e s p a r a ser-
v i r p a r a l a c a z a o p a r a r e c o g e r vegetales o races. D a d o q u e m u -
chas d e ellas e r a n difciles d e m a n e j a r y s i n e m b a r g o h a b a n s i d o
talladas m e t i c u l o s a m e n t e , b i e n p u d i e r o n utilizarse p a r a i m p r e -
sionar y cortejar al a m a n t e . 2 0

H a c e sesenta m i l aos, los h a b i t a n t e s d e las montaas d e Z a g r o s ,


a l n o r e s t e d e I r a k , e n t e r r a r o n a u n a p e r e g r i n a u n da d e j u n i o e n
u n a t u m b a p o c o p r o f u n d a y c u b r i e r o n e l cadver c o n m a l v a r r o s a ,
j a c i n t o s , a z u l e j o y h i e r b a c a n a d e f l o r a m a r i l l a . Quizs u n o d e ellos
a n h e l a b a volver a e n c o n t r a r s e c o n l a p e r s o n a q u e a m a b a e n l a o t r a
v i d a . E n a q u e l l a m i s m a p o c a , u n h a b i t a n t e d e F r a n c i a rasp f r a g -
mentos de hematita y manganeso p a r a conseguir polvos de color
r o j o y c o l o r g r i s c l a r o . C o n e l l o s , a l g u n a m u j e r d e b i a d o r n a r sus
caderas y p e c h o s p a r a algn b a i l e de v e r a n o .
H a c e t r e i n t a m i l aos, las gentes d e l C r o - M a g n o n tenan crneos
c o m p l e t a m e n t e m o d e r n o s y tambin c e r e b r o s i g u a l e s a los n u e s -
tros. D e c o r a b a n a b s o l u t a m e n t e t o d o l o q u e c a y e r a e n sus m a n o s .
Estos h a b i l i d o s o s artistas d e s c e n d a n a u n a s p r o f u n d a s cavernas si-
tuadas e n e l s u b s u e l o , e n t r e F r a n c i a y Espaa, p a r a d i b u j a r magn-
ficos toros, r e n o s , ibices, rinocerontes, l e o n e s , osos y a n i m a l e s m -
gicos sobre las fras y h m e d a s p a r e d e s de la c u e v a . Estas c r i a t u r a s
negras, rojas y a m a r i l l a s l a t e n e n a q u e l l a s g r u t a s c o n tal v i g o r q u e
casi p a r e c e n vivas. P a r a r o m p e r e l a b s o l u t o s i l e n c i o d e estas b v e -
das, los msicos t o c a b a n flautas y t a m b o r e s . C i e n t o s de ellos e s t a m -
p a r o n las h u e l l a s d e sus m a n o s e n las r u g o s a s p a r e d e s . L o s e s c u l t o -
res n o s d e j a r o n p e q u e o s b i s o n t e s d e a r c i l l a c o c i d a . Y l a s h u e l l a s d e
pisadas e n a l g u n a s cavernas n o s h a b l a n d e b a i l e s a l a l u z p a r p a d e -
a n t e de u n a s lmparas de aceite.
D e s d e E u r o p a hasta S i b e r i a h a n q u e d a d o tambin smbolos a n -
nimos de la fertilidad femenina, representada en figuras de pechos
de tamao e x a g e r a d o talladas en p i e d r a , as c o m o figuras realistas de
m u j e r e s q u e d e b a n d e ser c o n o c i d a s p a r a e l autor. L o s c a z a d o r e s
g r a b a b a n elegantes c a b a l l o s e n los m a n g o s d e u t e n s i l i o s h e c h o s d e
m a r f i l . Y h o m b r e s y mujeres se engalanaban c o n abalorios, brazale-

168
H E L E N FISHER

tes y p r o b a b l e m e n t e tatuajes, as c o m o g o r r o s , cintas p a r a el p e l o y


sayos. L a s p i n t u r a s d e las p a r e d e s s u g i e r e n i n c l u s o q u e las m u j e r e s
c o m p o n a n p e i n a d o s c o n sus c a b e l l o s .
H a c e a p r o x i m a d a m e n t e c u a t r o m i l aos, a l g u i e n q u e viva e n l a
a n t i g u a S u m e r i a escribi l a p r i m e r a c a r t a d e a m o r d e l a q u e t e n e -
m o s n o t i c i a : u n a inscripcin e n e s c r i t u r a c u n e i f o r m e r e a l i z a d a e n
u n trozo d e arcilla d e l tamao d e u n p u o . Esta postal llegada d e l
pasado s e e n c u e n t r a e n l a a c t u a l i d a d e n e l M u s e o d e l A n t i g u o
O r i e n t e d e E s t a m b u l , e n Turqua. Q u i e n l a escribi, a m . l o e l l a
s i n t i e r o n e l m i s m o xtasis q u e haban s e n t i d o los a m a n t e s u n m i -
lln de aos antes.

L A CAPACIDAD H U M A N A D E A M A R

A n t e s crea q u e S k i p p e r , Mara, T i a y e l resto d e los a n i m a l e s q u e


se haban e n a m o r a d o de sus parejas e x p e r i m e n t a b a n las m i s m a s sen-
saciones q u e n o s o t r o s c u a n d o n o s e n a m o r a m o s . L l e g u a l a c o n -
clusin d e q u e c o n f o r m e n u e s t r o s ancestros f u e r o n c r e c i e n d o e n
i n t e l i g e n c i a , l a h u m a n i d a d s i m p l e m e n t e a d o r n este m a g n e t i s m o
a n i m a l c o n u n a serie d e t r a d i c i o n e s y c r e e n c i a s c u l t u r a l e s . S i n e m -
bargo he cambiado de opinin. Lo que me convenci de que la ex-
p e r i e n c i a h u m a n a d e l a m o r r o m n t i c o e s m u c h o ms c o m p l e j a , y
ms i n t e n s a , e s l a i m p r e s i o n a n t e a r q u i t e c t u r a c e r e b r a l q u e sustenta
nuestro intelecto y nuestros sentimientos.
El c e r e b r o e s m i s e g u n d o r g a n o favorito, s e d i c e q u e e n a l -
g u n a ocasin h a b r o m e a d o W b o d y A l i e n . S i W o o d y h u b i e r a p e n -
sado d e t e n i d a m e n t e e n las c a p a c i d a d e s d e l c e r e b r o h u m a n o , l o
habra c o l o c a d o e n p r i m e r l u g a r . H a s t a t a l p u n t o s o m o s m u c h o
ms l i s t o s , d i v e r t i d o s , hbiles m e c n i c a m e n t e , artsticos, e s p i r i -
tuales, creativos, altruistas y s e x u a l m e n t e atractivos q u e c u a l q u i e r
otro animal, que aunque pudieran combinarse de alguna f o r m a
todas las c a p a c i d a d e s m e n t a l e s d e todas las c r i a t u r a s n o h u m a n a s ,
n o igualaran l a c a p a c i d a d d e u n n i o d e siete a o s .
C r e o q u e e l e q u i p a m i e n t o m e n t a l q u e p r o p o r c i o n a n estas a p t i -
tudes a los seres h u m a n o s es tambin el q u e p o s i b i l i t a u n a mayores.-
p a c i d a d d e stos p a r a e l a m o r r o m n t i c o .

169
P O R Q U AMAMOS

P a r a e m p e z a r , los p r i m a t e s s u p e r i o r e s t i e n e n c e r e b r o s m a s g r a n -
des q u e l a mayora d e los mamferos e n relacin c o n e l t a m a o d e
su cuerpo. La corteza cerebral h u m a n a (la capa exterior c o n la que
p e n s a m o s y r e c o n o c e m o s n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s ) es casi tres veces
m a y o r q u e l a d e los s i m i o s (gorilas, c h i m p a n c s y o r a n g u t a n e s ) . 2 1

E l c e r e b r o h u m a n o tambin p e s a ms. E l d e l c h i m p a n c p e s a a p r o -
x i m a d a m e n t e 450 g r a m o s , m i e n t r a s q u e e l h u m a n o pesa u n o s 1.360
g r a m o s . Y e l t a m a o tambin c u e n t a . P a u l M . T h o m p s o n , d e l a
2 2

Universidad de California en Los Angeles, ha demostrado que el


n m e r o de clulas grises de los lbulos f r o n t a l e s est s i g n i f i c a t i v a -
mente relacionado con la inteligencia . 2 3

E l c e r e b r o h u m a n o tambin e s ms c o m p l e j o . E l n m e r o d e
c o n e x i o n e s n e r v i o s a s e n t r e r e g i o n e s especficas d e l c e r e b r o h a
a u m e n t a d o e n o r m e m e n t e p o r e n c i m a d e l d e los s i m i o s . I n c l u s o2 4

t e n e m o s ms genes p a r a c o n s t r u i r y m a n t e n e r e l c e r e b r o . L o s h u -
m a n o s t i e n e n e n t o r n o a t r e i n t a y tres m i l genes. A p r o x i m a d a m e n -
te un t e r c i o de ellos c o n s t r u y e n y activan f u n c i o n e s c e r e b r a l e s . Y
a u n q u e n o t e n e m o s m u c h o s ms g e n e s q u e los s i m i o s , u n o s p o c o s
c e n t e n a r e s ms p u e d e n m a r c a r u n a d i f e r e n c i a c u a l i t a t i v a e n l a f o r -
m a d e f u n c i o n a r d e l c e r e b r o , y a q u e los g e n e s interactan, a u m e n -
t a n d o as d e f o r m a e x p o n e n c i a l e l n m e r o d e c o m b i n a c i o n e s p o s i -
bles. E s t o s e c o n o c e c o m o l a e x p l o s i n c o m b i n a t o r i a ; e n u n
d e t e r m i n a d o m o m e n t o nuestros antepasados a d q u i r i e r o n unos
c u a n t o s genes ms y c o n ellos u n a m a q u i n a r i a c e r e b r a l mucho m a -
yor para c o n s t r u i r y hacer f u n c i o n a r un cerebro elaborado. A l g u -
nos d e n u e s t r o s genes t r a b a j a n i n c l u s o ms r p i d o q u e los d e n u e s -
tros p a r i e n t e s a n i m a l e s ms c e r c a n o s . 25

E l c e r e b r o h u m a n o n o s l o e s m a y o r y ms c o m p l e j o e n g e n e -
r a l , s i n o q u e casi todas sus r e g i o n e s especficas s e h a n e x p a n d i d o .
P o r e j e m p l o , l a c o r t e z a p r e f r o n t a l , e l c o n j u n t o d e partes c e r e b r a -
les simadas d i r e c t a m e n t e detrs de la frente, es d o s veces ms g r a n d e
que l a d e otros p r i m a t e s (ver e l d i a g r a m a d e l a pgina 8 - ) . Tambin o 26

e s ms c o m p l e j a , y a q u e tiene u n p l i e g u e c o r t i c a l q u e p r o p o r c i o n a
2 7

espacio a d i c i o n a l p a r a pensar. Estas regiones s o n clave p a r a la inteli-


g e n c i a g e n e r a l . E s aqu d o n d e r e l a c i o n a m o s los h e c h o s , r a z o n a -
28

mos, sopesamos las o p c i o n e s , ejercitamos la previsin, g e n e r a m o s


ideas, t o m a m o s decisiones, resolvemos p r o b l e m a s , a p r e n d e m o s d e l a

170
H E L E N FISHER

e x p e r i e n c i a y p l a n i f i c a m o s sobre el f u t u r o . Tambin aadimos s i g n i -


ficado y v a l o r e m o c i o n a l a nuestros p e n s a m i e n t o s , evaluamos los ries-
gos y supervisamos la adquisicin de recompensas.
C o n esta e x t r a o r d i n a r i a r e g i n c e r e b r a l , l a c o r t e z a p r e f r o n t a l ,
los h u m a n o s d i s p o n e m o s d e u n a c a p a c i d a d i n f i n i t a m e n t e m a y o r
p a r a / w n i a r s o b r e e l ser a m a d o .
N u e s t r o c e r e b r o h u m a n o t a m b i n n o s p e r m i t e sentir i n t e n -
samente. F r a n c a m e n t e , llevo m u c h o t i e m p o c o n v e n c i d a d e que l a
n a t u r a l e z a fue d e m a s i a d o lejos en lo q u e se r e f i e r e a las e m o c i o n e s
h u m a n a s . Sentimos d e m a s i a d o . A h o r a s p o r q u . E l tamao d e
l a amgdala h u m a n a , u n a regin d e f o r m a a l m e n d r a d a s i t u a d a e n
un lado de la cabeza, p o r debajo de la corteza, es el d o b l e que el de
l a amgdala d e los s i m i o s . E s t a r e g i n c e r e b r a l d e s e m p e a u n p a -
2 9

p e l f u n d a m e n t a l e n l a g e n e r a c i n d e l m i e d o , l a r a b i a , l a aversin y
l a agresin; a l g u n a s d e sus partes tambin p r o d u c e n placer. C o n
esta c a p a c i d a d c e r e b r a l p a r a g e n e r a r e m o c i o n e s fuertes y a m e n u -
d o v i o l e n t a s , los h u m a n o s p o d e m o s u n i r n u e s t r o i m p u l s o d e a m a r
con un e n o r m e repertorio de sentimientos.
T a m b i n estamos d o t a d o s d e f o r m a e x c e p c i o n a l p a r a recordara.
l a p e r s o n a a m a d a . D e t o d o s los p o d e r e s d e l a m e n t e , l a m e m o r i a
e s e l ms d e l i c a d o y frgil, escribi B e n J o n s o n . E s v e r d a d . C o m o
p r u e b a , basta c o n i n t e n t a r m e m o r i z a r u n p o e m a l a r g o o i n t e n t a r
recordar lo que hicimos hace u n a semana. P a r a ayudarnos a recor-
dar, sin e m b a r g o , l a n a t u r a l e z a invent e l h i p o c a m p o , l a regin d e l
cerebro que utilizamos para p r o d u c i r y almacenar recuerdos, cuyo
tamao e s casi e l d o b l e q u e e l d e esta m i s m a regin e n los g r a n d e s
s i m i o s . Esta regin tambin r e c u e r d a a la perfeccin los s e n t i m i e n -
30

tos asociados a los r e c u e r d o s . C o n esta e x t r a o r d i n a r i a fbrica y a l m a -


cn q u e es el h i p o c a m p o , los h u m a n o s p o d e m o s r e c o r d a r los ms p e -
q u e o s detalles s o b r e l a p e r s o n a a m a d a .
P e r o d e todas las partes c e r e b r a l e s q u e e v o l u c i o n a r o n c o n e l f i n
d e i n t e n s i f i c a r l a e x p e r i e n c i a d e l r o m a n c e , s i n d u d a l a ms i m p o r -
tante e s e l n c l e o c a u d a d o h u m a n o . R e c o r d e m o s q u e e l n c l e o c a u -
d a d o s e activaba c u a n d o n u e s t r o s sujetos a q u e j a d o s d e a m o r m i r a -
b a n las fotos de sus e n a m o r a d o s . Esta regin c e r e b r a l est asociada
c o n l a atencin c o n c e n t r a d a y u n a motivacin i n t e n s a h a c i a l a o b -
tencin de recompensas. Es el doble de grande que la de nuestros

171
P O R Q U AMAMOS

p a r i e n t e s a n i m a l e s ms c e r c a n o s . C u a n d o e l n c l e o c a u d a d o a u -
31

m e n t de t a m a o en el homo erectus, es p o s i b l e q u e se i n t e n s i f i c a r a
e l deseo d e b u s c a r y c o n s e g u i r a u n a p e r s o n a a m a d a .
A la pregunta de cundo ocurri exactamente que u n a f o r m a
de magnetismo a n i m a l pasara a convertirse en el a m o r romntico
h u m a n o , c o n t o d o s sus c o m p l e j o s p e n s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s ,
n a d i e c o n o c e l a r e s p u e s t a . P e r o m u c h o s cientficos c r e e n h o y q u e
todas las partes d e l c e r e b r o h u m a n o ( e x c e p t o e l c e r e b e l o ) s e ex-
p a n d i e r o n al unsono . Sabemos cundo comenz a o c u r r i r : hace
3 2

a p r o x i m a d a m e n t e d o s m i l l o n e s d e aos. H a c e u n milln d e aos,


las gentes de la e s p e c i e homo erectus tenan c e r e b r o s c o n s i d e r a b l e -
m e n t e ms grandes. H a c e a p r o x i m a d a m e n t e 250.000 aos, a l g u n o s
de nuestros antepasados homo sapiens tenan c e r e b r o s t a n g r a n d e s
c o m o e l n u e s t r o . Y h a c e 35.000 aos, s u c e r e b r o haba a d o p t a d o l a
f o r m a que tiene en la actualidad.
L a h u m a n i d a d haba e m e r g i d o d e s u c r i s o l d e l a selva. A l g n da
p u e d e q u e a b a n d o n e p a r a s i e m p r e l a T i e r r a y v u e l e h a c i a las estre-
llas. Estos viajeros llevarn e n sus cabezas u n a m a q u i n a r i a m e n t a l
e x q u i s i t a q u e n a c i e n m e d i o d e l a h i e r b a d e l frica p r i m i t i v a h a c e
u n milln d e aos. E n t r e los talentos especiales s e incluir n u e s t r o
i n g e n i o , n u e s t r o d o n p a r a l a poesa, e l a r t e y e l teatro, u n espritu
g e n e r o s o y m u c h o s otros rasgos c o r t e j a d o r e s , i n c l u i d a l a a s o m b r o -
sa capacidad h u m a n a para enamorarse perdidamente.

A M O R CAPRICHOSO

Pero estoy atado a ti / p o r c a d a u n o de m i s p e n s a m i e n t o s ; / s l o


q u i e r o ver tu cara, / slo tu corazn a n s i o . A m e d i a d o s d e l si-
3 3

g l o x v i i , S i r C h a r l e s S e d l e y e x p r e s c o n viveza este i m p u l s o i n t e n s o
d e a m a r a o t r a p e r s o n a . P e r o , p o r d e s g r a c i a , este s e n t i m i e n t o n o
s i e m p r e es feliz.
C o m o sabemos, e l a m o r romntico n o v a necesariamente d e l a
m a n o d e l deseo d e u n i r s e a u n a p a r e j a d u r a n t e u n l a r g o p e r i o d o .
P o d e m o s e n a m o r a r n o s d e a l g u i e n q u e t e n g a u n estilo d e v i d a m u y
d i f e r e n t e , c o n q u i e n n u n c a desearamos casarnos. Y p o d e m o s d e -
s a r r o l l a r u n a pasin romntica p o r u n a p e r s o n a m i e n t r a s n o s s e n t i -

172
H E I X N FISHER

mos estrechamente u n i d o s a otra, generalmente nuestro cnyuge.


A d e m a s , p o d e m o s p r a c t i c a r e l sexo c o n a l g u i e n p o r q u i e n n o s e n t i -
m o s u n a m o r r o m n t i c o o i n c l u s o s e n t i r u n a pasin romntica p o r
un individuo mientras copulamos c o n otro. Qu locura, emparejar-
se social o s e x u a l m e n t e c o n u n a p e r s o n a y estar p e r d i d a m e n t e e n a -
morados de otra.
Por q u los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o s e s e p a r a -
r o n d e los s e n t i m i e n t o s d e deseo s e x u a l y a p e g o d u r a d e r o ?
C r e o que la v o l u b i l i d a d del a m o r es parte del plan de la natura-
leza. Si un varn homo erecus tena m u j e r y d o s hijos, y se e n a m o r a b a
d e u n a m u j e r d e u n a t r i b u d i f e r e n t e y c o n c e b a c o n e l l a e n secreto
otros d o s hijos, c o n s e g u a d u p l i c a r e l n m e r o d e sus d e s c e n d i e n -
tes. D e l m i s m o m o d o , u n a d e nuestras antepasadas q u e e s t u v i e r a
casada c o n u n h o m b r e y sin e m b a r g o s e q u e d a r a e m b a r a z a d a d e
o t r o , p o d a p a r i r e l h i j o d e s u a m a n t e y adems o b t e n e r c o m i d a y
p r o t e c c i n e x t r a p a r a los hijos q u e y a tena. E n r e s u m e n , los v o l u -
bles c i r c u i t o s d e l a m o r r o m n t i c o s o n c a p r i c h o s o s p o r q u e as l o
p r e f i e r e la n a t u r a l e z a . E s t o p e r m i t i a n u e s t r o s ancestros seguir dos
estrategias reproductivas complementarias a la vez. El m u c h a c h o de T u r -
k a n a y sus p a r i e n t e s p o d a n m a n t e n e r u n a relacin c o n s u p a r e j a
que c o n t a r a c o n l a aprobacin social; c o n e l a m a n t e c l a n d e s t i n o , p o -
dan e n g e n d r a r ms hijos y adems a d q u i r i r recursos adicionales.
H o y e n da m u c h o s h o m b r e s y m u j e r e s s i g u e n a p l i c a n d o esta
d o b l e estrategia r e p r o d u c t i v a . L a s estadsticas ms r e c i e n t e s sobre
e l adulterio e n Estados U n i d o s p r o c e d e n d e u n estudio realizado
e n 1994 e n e l N a t i o n a l O p i n i n R e s e a r c h C e n t e r d e C h i c a g o ( C e n -
tro N a c i o n a l d e Investigacin d e O p i n i n ) . L o s cientficos r e a l i z a -
r o n u n a e n c u e s t a a tres m i l c u a t r o c i e n t o s t r e i n t a y d o s e s t a d o u n i -
denses d e e d a d e s c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e c i o c h o y los c i n c u e n t a
y n u e v e aos, e n l a q u e s e les p r e g u n t a b a a c e r c a d e m u c h o s aspec-
tos d e s u s e x u a l i d a d . U n a c u a r t a parte d e esos h o m b r e s y e l 1 5 p o r
34

c i e n t o d e las m u j e r e s r e s p o n d i e r o n q u e haban t e n i d o a l g u n a aven-


tura a m o r o s a durante su m a t r i m o n i o . P u e d e que varios m i n t i e r a n ,
p o r q u e m u c h o s cientficos p i e n s a n q u e esta c i f r a es d e m a s i a d o b a j a . 3 5

L o s m a r i d o s y esposas i n f i e l e s i n c l u s o t i e n e n hijos c o n s u p a r e j a
c l a n d e s t i n a . E n u n p r o g r a m a d e 1998 p a r a d e t e c t a r e n f e r m e d a d e s
genticas, los cientficos se q u e d a r o n atnitos al d e s c u b r i r q u e el

173
P O R Q U AMAMOS

1 0 p o r c i e n t o d e los n i o s s o m e t i d o s a las p r u e b a s n o e r a n los vasta-


gos de sus p a d r e s l e g a l e s . 36

Estas p e r s o n a s adlteras n o c o n s t i t u y e n casos e x c e p c i o n a l e s . L a


i n f i d e l i d a d e s c o m n a todas las s o c i e d a d e s h u m a n a s c o n o c i d a s . 3 7

E l e n g a o e s f r e c u e n t e i n c l u s o e n t r e otras c r i a t u r a s socialmen
t e m o n g a m a s . E n u n e s t u d i o r e a l i z a d o c o n c i e n t o o c h e n t a es-
3 8

pecies d e aves c a n t o r a s , a p r o x i m a d a m e n t e u n 9 0 p o r c i e n t o d e las


h e m b r a s paran varias cras q u e n o tenan n i n g u n a relacin genti-
c a c o n e l p a d r e q u e las a l i m e n t a b a . D e h e c h o , s e h a d i c h o q u e
3 9

l a n i c a c r i a t u r a v e r d a d e r a m e n t e m o n g a m a d e l estado d e C a l i f o r -
n i a e s u n a d e t e r m i n a d a clase d e r o e d o r .
H e m o s s i d o h e c h o s p a r a a m a r y v o l v e r a a m a r . Q u alegra n o s
p r o d u c e esta pasin c u a n d o estamos s o l t e r o s y e m p e z a n d o n u e s t r a
v i d a , c u a n d o estamos d i v o r c i a d o s e n n u e s t r o s aos d e m a d u r e z o
c u a n d o n o s q u e d a m o s solos a l i r e n v e j e c i e n d o . Q u c o n f u s i n , q u
p e n a p u e d e g e n e r a r esta q u m i c a c u a n d o estamos casados c o n a l -
guien a q u i e n a d m i r a m o s y nos e n a m o r a m o s de o t r a persona.
L a i n d e p e n d e n c i a d e estos sistemas e m o c i o n a l e s ( e l d e s e o se-
x u a l , l a atraccin romntica y e l a p e g o ) e v o l u c i o n e n n u e s t r o s a n -
cestros p a r a p e r m i t i r q u e h o m b r e s y m u j e r e s m a n t u v i e r a n varias
r e l a c i o n e s a l a vez. P e r o estos c i r c u i t o s c e r e b r a l e s h a n c r e a d o h o y
e n da u n a t r e m e n d a confusin, c o n t r i b u y e n d o a los p a t r o n e s m u n -
d i a l m e n t e extendidos d e l adulterio y d e l divorcio, a la alta i n c i d e n -
c i a d e los celos, e l acoso, e l m a l t r a t o c o n y u g a l y a l a generalizacin
d e los h o m i c i d i o s , s u i c i d i o s y d e p r e s i o n e s clnicas asociadas c o n l a
pasin d e s d e a d a .
El a m o r perdido. Casi todo el m u n d o conoce la angustia d e l re-
c h a z o . Por q u n o s h u n d i m o s e n l a desesperacin c u a n d o p e r d e -
mos a la persona que adoramos?

174
7
E L A M O R PERDIDO
Rechazo, desesperacin y furia

Yace inmvil, yace inmvil mi corazn roto;


Mi corazn m u d o , yace inmvil y solo:
La vida, y el m u n d o , y mi propio ser, h a n cambiado
p o r culpa de un sueo.

CHRISTINA ROSSETTI
Mirage 1

C a m i n o tierra adentro, tierra adentro, tierra adentro, / c a m i n o


t i e r r a a d e n t r o . / N a d i e m e a m a , y e l l a m e n o s q u e n a d i e , p o r eso c a -
m i n o t i e r r a a d e n t r o . U n a n n i m o e s q u i m a l d e l A r t i c o recit este
2

triste p o e m a e n l a d c a d a d e 1890.
C a s i t o d o e l m u n d o siente l a a n g u s t i a d e l r e c h a z o a m o r o s o e n a l -
g n m o m e n t o d e s u v i d a . Y o slo h e e n c o n t r a d o a tres p e r s o n a s q u e
d i c e n n o h a b e r s i d o plantadas n u n c a p o r l a p e r s o n a q u e a d o r a -
b a n . D o s d e ellas e r a n h o m b r e s y l a o t r a m u j e r . L o s h o m b r e s e r a n
g u a p o s , sanos, r i c o s y tenan g r a n xito e n s u p r o f e s i n . L a m u j e r
e r a u n a j o v e n e s t r e l l a d e l a televisin. Estas p e r s o n a s n o a b u n d a n .
E n t r e los e s t u d i a n t e s u n i v e r s i t a r i o s d e C a s e W e s t e r n R e s e r v e , e l 9 3
p o r c i e n t o d e a m b o s sexos d i j e r o n h a b e r s i d o r e c h a z a d o s p o r a l -
guien a q u i e n amaban apasionadamente. El 99 por ciento dijo tam-
bin h a b e r r e c h a z a d o a a l g u i e n q u e estaba p r o f u n d a m e n t e e n a -
m o r a d o d e e l l o s . C a s i n a d i e e n e l m u n d o e s c a p a a los s e n t i m i e n t o s
3

d e vaco, d e s e s p e r a n z a , m i e d o y f u r i a q u e p u e d e g e n e r a r e l r e c h a -
z o . C o m o d i j o E m i l y D i c k i n s o n , L a separacin e s t o d o l o q u e n e -
4

c e s i t a m o s saber d e l i n f i e r n o .
D a d o q u e m i s c o l e g a s d e l e x p e r i m e n t o c o n e l escner y y o q u e -
r a m o s c o m p r e n d e r t o d a l a d i v e r s i d a d d e s e n t i m i e n t o s romnticos,
n o s e m b a r c a m o s e n u n s e g u n d o p r o y e c t o : escanear los c e r e b r o s d e
p e r s o n a s q u e r e c i e n t e m e n t e s e h u b i e r a n visto r e c h a z a d a s p o r sus
parejas romnticas. E n c o n t r a m o s m u c h o s v o l u n t a r i o s ; t o d o s sufran

175
P O R QU AMAMOS

u n d o l o r p s i c o l g i c o i n s o p o r t a b l e . A pesar d e s u p e n a , o q u i z a s d e -
b i d o a ella, estaban deseando pasar p o r l a p r u e b a d e I M R f . E n e l
m o m e n t o e n q u e e s c r i b o estas lneas, e l e x p e r i m e n t o est e n p l e n o
d e s a r r o l l o , p e r o los p a r t i c i p a n t e s y a m e h a n c o n t a d o m u c h a s cosas
sobre esta a n g u s t i a y las fases de la desesperacin p o r las q u e d e b e
pasar e l a m a n t e r e c h a z a d o .
E l p o e t a D o n a l d Yates escribi e n c i e r t a ocasin: Las p e r s o n a s
sensatas e n c u a n t o a l a m o r s o n i n c a p a c e s d e sentirlo . C o m o vere-
5

m o s , p o c o s d e n o s o t r o s s o m o s sensatos c u a n d o s e trata d e u n a p a -
sin romntica r e c h a z a d a . N o estamos p r e p a r a d o s p a r a e l l o .

L O S AMANTES RECHAZADOS

Acabas d e s u f r i r u n r e c h a z o a m o r o s o ? Y n o p u e d e s s u p e r a r -
l o ? M i s colegas y y o c o l g a m o s u n a n o t a e n e l tabln d e a n u n c i o s
d e psicologa d e l c a m p u s d e S t o n y B r o o k d e l a State U n i v e r s i t y o f
N e w Y o r k q u e c o m e n z a b a c o n esas p a l a b r a s . Estbamos d e c i d i d o s a
escanear los c e r e b r o s d e h o m b r e s y m u j e r e s c u y o a m o r h u b i e r a
s i d o d e s d e a d o . Buscbamos slo a p e r s o n a s q u e estuvieran s u f r i e n -
do realmente.
L o s a m a n t e s r e c h a z a d o s f u e r o n rpidos e n r e s p o n d e r . A l i g u a l
q u e e n n u e s t r o e x p e r i m e n t o a n t e r i o r , e x c l u i m o s a las p e r s o n a s z u r -
das, q u e l l e v a r a n a l g o d e m e t a l e n l a c a b e z a ( p o r e j e m p l o , a p a r a t o s
d e n t a l e s ) , a los q u e e s t a b a n t o m a n d o m e d i c a m e n t o s a n t i d e p r e s i -
vos o a los q u e sufran c l a u s t r o f o b i a . L u e g o llam a los v o l u n t a r i o s y
m a n t u v e u n a l a r g a conversacin c o n e l l o s , c o m e n t a n d o los d e t a -
lles de sus d e s d i c h a d a s h i s t o r i a s a m o r o s a s y e x p l i c n d o l e s p o r m e -
n o r i z a d a m e n t e l o q u e ocurrira c u a n d o s e les r e a l i z a r a e l escner
cerebral.
E l p r o c e d i m i e n t o q u e les describ fue e l m i s m o q u e e l q u e h a -
b a m o s u t i l i z a d o c o n los sujetos f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s . C a d a p a r -
t i c i p a n t e tena q u e m i r a r a l t e r n a t i v a m e n t e l a f o t o d e l a p e r s o n a
a m a d a , q u e e n este caso les haba r e c h a z a d o , y o t r a n e u t r a q u e n o
g e n e r a r a s e n t i m i e n t o s positivos n i n e g a t i v o s ; e n t r e a m b a s tareas e l
sujeto tendra q u e l l e v a r a c a b o e l p r o c e s o d e l i m p i e z a m e n t a l c o n -
sistente e n c o n t a r h a c i a atrs d e siete e n siete a p a r t i r d e u n n m e -

176
H E L E N FISHER

r o d e varias cifras. M i e n t r a s , l a m q u i n a d e I M R f ira r e g i s t r a n d o s u


actividad c e r e b r a l .
L a s entrevistas previas m e r e s u l t a r o n difciles. M e senta c o n m o v i -
d a p o r las h i s t o r i a s q u e m e c o n t a b a n . M e pareca q u e t o d o s estos
h o m b r e s y m u j e r e s a los q u e les haban r o t o el c o r a z n se h a l l a b a n
profundamente d e p r i m i d o s . Esto ya lo esperaba. P e r o m u c h o s tam-
bin estaban e n f a d a d o s , y fue este aspecto i m p r e v i s t o d e l r e c h a z o
a m o r o s o e l q u e m e h i z o c o m p r e n d e r e l t e r r i b l e p o d e r d e l a pasin.
L a p r i m e r a vez q u e advert este escalofriante a m o r - o d i o , c o m o
l o d e n o m i n e l d r a m a t u r g o A u g u s t S t r i n d b e r g , fue a raz d e m i se-
sin d e escner c e r e b r a l c o n Brbara.

AMOR-ODIO

H a b a m o s e s c a n e a d o e l c e r e b r o d e Brbara c u a n d o estaba feliz


y l o c a m e n t e e n a m o r a d a d e M i c h a e l . C o m o pas c o n t o d o s los d e -
ms sujetos d e l e x p e r i m e n t o q u e e s t a b a n f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s ,
Brbara haba s a l i d o r e s p l a n d e c i e n t e d e l p r i m e r e x p e r i m e n t o . L e
b r i l l a b a n l o s ojos. S e rea s u a v e m e n t e . S e levant d e l a c a m i l l a d e l
aparato d e I M R f c o n alegra, l l e n a d e e n t u s i a s m o y o p t i m i s m o . Y c o -
m e n t l o feliz q u e s e haba s e n t i d o d u r a n t e e l r a t o q u e haba esta-
d o m i r a n d o l a fotografa d e M i c h a e l , r e p a s a n d o sus r e c u e r d o s d e
los m o m e n t o s v i v i d o s j u n t o s . P e r o esta e u f o r i a n o l e durara m u -
c h o . C i n c o meses ms t a r d e , M i c h a e l l a d e j .
L o s u p e u n a maana, a l e n t r a r e n e l l a b o r a t o r i o d e Psicologa d e
Stony B r o o k y encontrarla sollozando sobre u n a g r a n mesa de r e u -
n i o n e s . M e entristeci m u c h o v e r a esta e n c a n t a d o r a j o v e n t a n a b a t i -
d a . Tena e l p e l o e n m a r a a d o . H a b a p e r d i d o p e s o . S u c a r a estaba
plida, s u r c a d a p o r las lgrimas. Pareca q u e l o s b r a z o s l e p e s a r a n ;
apenas s e mova. M e d i j o q u e estaba m u y d e p r i m i d a ; q u e su a u t o -
e s t i m a se haba v e n i d o abajo. Mis pensamientos, deca, vuelven
h a c i a M i c h a e l u n a y o t r a vez... S i e n t o u n n u d o d e p e n a e n e l p e c h o .
D e h e c h o , s e haba p a s a d o l a m a a n a s e n t a d a e n l a c a m a , c o n l a
mirada perdida.
M e q u e d t a n c o n m o v i d a p o r s u t r i s t e z a q u e tuve q u e a b a n d o -
n a r l a sala. P e r o c u a n d o m e e n c o n t r a b a e n u n d e s p a c h o c e r c a n o

177
P O R QU AMAMOS

t r a t a n d o d e r e p o n e r m e , m e d i c u e n t a d e q u e Brbara p o d a o f r e c e r
u n a i n f o r m a c i n d e u n increble v a l o r cientfico: p o d a m o s t r a r n o s
l o que ocurra e n e l c e r e b r o c u a n d o a l g u i e n h a sufrido u n a p r o f u n -
d a desilusin a m o r o s a .
As q u e , d i s c u l p n d o m e , le p r e g u n t a Brbara si estara dispues-
ta a someterse de n u e v o al escner, esta vez c o m o sujeto e x p e r i m e n -
tal d e l r e c h a z o a m o r o s o . L e advert q u e e l h e c h o d e p e n s a r e n s u
relacin m i e n t r a s s e e n c o n t r a b a e n e l escner p o d a desatar s e n t i -
m i e n t o s m u y p o d e r o s o s , y l e garantic q u e hablara c o n e l l a despus
de la sesin p a r a t r a n q u i l i z a r l a (si e r a n e c e s a r i o ) y q u e la llamara a
s u casa v a r i o s das despus d e a p l i c a r e l p r o c e d i m i e n t o p a r a asegu-
r a r m e d e q u e e l e x p e r i m e n t o n o haba a u m e n t a d o s u d e s e s p e r a -
c i n . S i n e m b a r g o , l e e x p l i q u , esta sesin d e escner p o d r a a y u -
d a r a otras p e r s o n a s q u e e s t u v i e r a n s u f r i e n d o l o m i s m o q u e e l l a . L e
p r o p u s e c o n c i e r t a vacilacin q u e h i c i r a m o s e l e x p e r i m e n t o e n e l
m i s m o da.
L a amable j o v e n acept.
M i e n t r a s b a m o s h a c i a e l l a b o r a t o r i o d e l escner, Brbara c a m i -
n a b a a r r a s t r a n d o los pies; pareca q u e e l s u f r i m i e n t o l a a h o g a b a .
E s t o slo f u e e l p r i n c i p i o . A u n q u e y o y a i m a g i n a b a q u e Brbara
estara m u y triste, l o q u e o c u r r i j u s t o a l t e r m i n a r e l e x p e r i m e n t
m e d e j e s t u p e f a c t a . Brbara s e levant d e g o l p e d e l a c a m i l l a d e l
escner y sali d a n d o u n p o r t a z o , m a r c h n d o s e e n s e g u i d a d e l e d i -
ficio. No me dio t i e m p o a hablar c o n ella, ni tampoco esper a co-
b r a r l o s c i n c u e n t a dlares a c o r d a d o s c o m o c o m p e n s a c i n p o r p a r -
t i c i p a r e n e l p r o y e c t o . M e q u e d an ms s o r p r e n d i d a c u a n d o a l a
m e d i a h o r a volvi a r e c o g e r e l d i n e r o . E s t a b a c o m p l e t a m e n t e des-
t r o z a d a . L e r o g u q u e s e s e n t a r a c o n m i g o e n l a sala d e e s p e r a . L o
hizo. E n t o n c e s c o m e n z a hablar.
M e dijo que mientras m i r a b a l a foto d e M i c h a e l d u r a n t e e l expe-
rimento se haba a c o r d a d o de todas sus peleas. N u n c a c o n s e g u i r
superarlo, solt de r e p e n t e ; y l u e g o e m p e z a l l o r a r . M i e n t r a s so-
l l o z a b a , descubr q u e a Brbara le p a s a b a a l g o ms: estaba f u r i o s a
c o n m i g o . M e m i r a b a e n t r e las lgrimas. D e r e p e n t e grit: Por q u
quieres estudiar esto?. Sigui d e s p o t r i c a n d o m i e n t r a s y o l a m i r a b a
s i n pestaear, d e m a s i a d o a s o m b r a d a p a r a p o d e r h a b l a r . P o c o a
poco me fui dando cuenta de algo importante: la experiencia ha-

178
H E L E N FISHER

ba p r o v o c a d o e n Brbara l o q u e e l p s i c l o g o R e d M e l o y d e n o m i -
n a la f u r i a d e l a b a n d o n o . Brbara n o estaba f u r i o s a c o n m i g o ;
6

estaba f u r i o s a c o n M i c h a e l . M e atac a m p o r q u e e r a a q u i e n tena


amano.
Estaban d e a l g u n a m a n e r a c o n e c t a d o s los c i r c u i t o s d e l a m o r
r o m n t i c o , m e p r e g u n t a b a , c o n las redes c e r e b r a l e s d e l o q u e l o s
psiclogos l l a m a n o d i o / f u r i a ?
D u r a n t e m u c h o t i e m p o haba c r e d o q u e l o c o n t r a r i o a l a m o r
no era el odio, sino la indiferencia. En aquel m o m e n t o empec a
s o s p e c h a r q u e e l a m o r y e l o d i o / f u r i a p o d a n estar s u t i l m e n t e co-
nectados en el c e r e b r o h u m a n o , y q u e la i n d i f e r e n c i a poda ir apa-
r e j a d a c o n u n c i r c u i t o c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o . P o r o t r a p a r t e , quiz
esta relacin c e r e b r a l e n t r e e l a m o r y e l o d i o / f u r i a p o d a e x p l i c a r
p o r q u los sucesos p a s i o n a l e s , c o m o e l a c o s o , e l h o m i c i d i o o e l s u i -
c i d i o , s o n t a n frecuentes e n e l m u n d o : c u a n d o u n a relacin s e r o m -
pe y el i m p u l s o de amar se ve frustrado, el cerebro p u e d e convertir
fcilmente esta f u e r z a p o d e r o s a e n f u r i a .

L A PARANOIA DEL A B A N D O N O

Sin d u d a e s m e j o r as. S i n d u d a , c o n e l t i e m p o a p r e n d e r a / a
o d i a r t e c o m o a l resto / a las q u e u n a vez a m . E l p o e t a W . D . S n o d -
7

grass saba c m o s e senta Brbara. D e h e c h o , v i esta m i s m a f u r i a


a m a r g a e n o t r o s sujetos q u e haban s i d o vctimas d e l a b a n d o n o d e
s u p a r e j a , c u a n d o salan d e l a m q u i n a d e l escner c e r e b r a l .
T a m b i n o b s e r v esta p a r a n o i a e n u n a b e l l a j o v e n l l a m a d a K a
r e n . E l n o v i o d e K a r e n , T i m , l a haba d e j a d o h a c a tres m e s e s . L l e -
v a b a n c a s i d o s a o s s a l i e n d o y tenan p e n s a d o casarse. Y a haban
j a d o u n a f e c h a y haban e l e g i d o e l a n i l l o d e b o d a s . As q u e , c u a n d o
l l a d e j p o r u n a c h i c a d e s u o f i c i n a , e l l a n o p o d a c r e e r l o . Perd
casi siete k i l o s e n dos semanas, s e l a m e n t a b a K a r e n . Pienso e n l
c o n s t a n t e m e n t e , m e d i j o . T o d o m e p o n e triste. N o m e i m p o r t a
m i a s p e c t o n i c o n q u i e n estoy. N o m e i m p o r t a n a d a . E s t e r r i b l e ;
m u y d o l o r o s o . H a b a g u a r d a d o t o d a s las f o t o s d e T i m e n u n a
caja y l a haba e s c o n d i d o e n e l a r m a r i o . Y e s t a b a p e n s a n d o e n to-
m a r antidepresivos.

179
P O R QU AMAMOS

M i da c o n K a r e n result m u y r a r o . Pareca m u y a b a t i d a c u a n d o
m e reun c o n e l l a e n l a estacin G r a n d C e n t r a l , e n N u e v a Y o r k , l a
maana d e l escner. P e r o s e m o s t r s o c i a b l e , i n c l u s o simptica, d u -
rante las dos h o r a s d e l trayecto e n t r e n hasta Stony B r o o k . S i n e m -
bargo, c u a n d o l l e g a m o s al l a b o r a t o r i o de Psicologa, pas de la
l o c u a c i d a d a l d e s n i m o . C u a n d o bamos a c o m e r , tena los ojos l l o -
rosos. N o p u d o p r o b a r n i u n t r o z o d e s u p i z z a n i s u r e f r e s c o , n o
comi ni bebi nada. Y c a m i n a b a rezagada mientras bamos hacia
el laboratorio. Empez a pensar que no deba haberse presentado
v o l u n t a r i a , q u e o d i a b a a T i m , q u e n o quera a c o r d a r s e d e l. T o d o
esto es un g r a n e r r o r , se deca.
S i n e m b a r g o , K a r e n n o m e c o m e n t n a d a d e esto antes d e l a se-
sin d e escner. E s c a n e a m o s s u c e r e b r o s i n q u e s e p r o d u j e r a n i n -
gn i n c i d e n t e . P e r o c u a n d o sali d e l a m q u i n a estaba m u y n e r v i o -
sa. Y a h e m p e z t o d o : se volvi h a c i a el s o r p r e n d i d o r a d i l o g o y le
acus d e h a b e r p r o g r a m a d o e l n o m b r e d e T i m e n los s o n i d o s d e
l a mquina. T i m ; T i m ; T i m ; T i m . N o s d i j o q u e haba e s c u c h a d o
repetidamente el n o m b r e de T i m m i e n t r a s m i r a b a su foto. Yo le
asegur u n a y o t r a vez q u e n o l a h a b a m o s e n g a a d o ; q u e n i a p r o -
psito h u b i r a m o s p o d i d o m a n i p u l a r a q u e l l a c o m p l e j a m q u i n a
q u e vala v a r i o s m i l l o n e s d e dlares, y q u e n i p o r a s o m o habra t r a -
tado n u n c a d e a t o r m e n t a r l a i n t r o d u c i e n d o e l n o m b r e d e T i m e n
los s o n i d o s d e l escner.
No pareci c r e e r m e hasta que volvimos al t r e n , despus de dos
h o r a s y varias c e r v e z a s . A l f i n a l , c u a n d o p e n s q u e haba r e c u p e -
rado su confianza, le pregunt c o n cautela si a l g u i e n de su f a m i l i a
e r a p a r a n o i c o . S, c o n t e s t . M i m a d r e . N o alargu ms l a c o n -
versacin.
Entrevist a c a d a p a r t i c i p a n t e i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s d e q u e
s a l i e r a n d e l a m q u i n a d e I M R . Q u e r a saber c m o s e sentan c u a n -
d o m i r a b a n l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a , q u p a s a b a p o r s u
m e n t e c u a n d o m i r a b a n l a fotografa n e u t r a y sus s e n s a c i o n e s m i e n -
tras r e a l i z a b a n l a t a r e a d e l a c u e n t a atrs. A p a r e n t e m e n t e , m i e n t r a s
K a r e n m i r a b a l a fotografa d e T i m , s u m e l a n c o l a y s u d e c e p c i n s e
haban c o n v e r t i d o e n f u r i a . Este e n o j o d e b i d e p r o v o c a r l a p a r a -
n o i a , p o r q u e , segn m e dijo ms t a r d e , fue despus d e sentir esa f u r i a
c u a n d o crey or q u e s e repeta c o n s t a n t e m e n t e e l n o m b r e d e T i m .

180
H E L E N FISHER

F u r i a , p a r a n o i a ; estas r e a c c i o n e s n o las haba p r e v i s t o ms q u e


v a g a m e n t e . P e r o s estaba c o n v e n c i d a d e q u e n u e s t r o s sujetos r e -
c h a z a d o s saldran d e l a m q u i n a d e l escner sintindose i n f e l i c e s .
Yacert. U n a m u j e r j o v e n llor tanto durante e l e x p e r i m e n t o q u e
m o j l a a l m o h a d a q u e utilizbamos p a r a a p o y a r l a c a b e z a d e l suje-
to. D e h e c h o , p u d e v e r esta a n g u s t i a e n c a s i t o d o s las p e r s o n a s q u e
haban s u f r i d o e l d e s d n d e l a m o r . Y d u r a n t e c a d a e n c u e n t r o c o n
ellos n o p u d e d e j a r d e p e n s a r e n l o s i n n u m e r a b l e s h o m b r e s y m u -
j e r e s q u e e n c u a l q u i e r r i n c n d e l m u n d o haban p a d e c i d o l a m i s -
m a desesperacin.

AMOR-DESESPERACIN

Madre, no p u e d o seguir al telar; / Me d u e l e n los dedos, tengo


secos l o s l a b i o s ; / O h , si t s i n t i e r a s el d o l o r q u e yo s i e n t o ! / P e r o ,
quin l o h a s e n t i d o c o m o y o ? . H e aqu u n a r e s p u e s t a a l a deses-
3

p e r a d a p r e g u n t a q u e Safo f o r m u l h a c e ms d e d o s m i l q u i n i e n t o s
aos: m i l l o n e s d e personas h a n s e n t i d o l a p e n a d e l r e c h a z o a m o r o s o .
D e s d e las A m r i c a s hasta S i b e r i a , m i l e s d e p e r s o n a s h a n d e j a d o
c o n s t a n c i a lrica d e este s u f r i m i e n t o . U n i n d i o a z t e c a d e j escritas
estas melanclicas p a l a b r a s e n e l s i g l o x v i : A h o r a s / p o r q u m i
p a d r e / sala / y l l o r a b a / b a j o la lluvia . M i r o la m a n o q u e t co-
9

gas, y apenas p u e d o s o p o r t a r e l d o l o r , escribi u n p o e t a j a p o n s . 1 0

Y E d n a St. V i n c e n t M i l l a y escribi estos d e s g a r r a d o r e s versos: Dul-


c e a m o r , d u l c e e s p i n a , c u a n d o s u a v e m e n t e d e j q u e t e clavaras e n
mi corazn, me provocaste la m u e r t e / y yago d e s p e i n a d a sobre
l a h i e r b a , / c o m o u n o b j e t o m o j a d o , e m p a p a d o p o r las lgrimas y l a
lluvia . 11

L o s a n t r o p l o g o s tambin h a n e n c o n t r a d o p r u e b a s d e este d o -
lor. U n a m u j e r j a p o n e s a a b a n d o n a d a c o n f e s a b a : N o p u e d o s o p o r -
tar l a v i d a . T o d o l o q u e m e i n t e r e s a b a h a d e s a p a r e c i d o . M e s e n -
12

ta s o l a y r e a l m e n t e triste; y l l o r a b a . Dej de c o m e r y no d o r m a b i e n ;
n o p o d a c o n c e n t r a r m e e n m i trabajo, s e l a m e n t a b a u n a m u j e r r e -
c h a z a d a d e P o l i n e s i a . C e r c a d e l n a c i m i e n t o d e l ro S e p i k , e n
1 3

N u e v a G u i n e a , los h o m b r e s r e c h a z a d o s c o m p o n e n trgicas c a n c i o -
n e s d e a m o r a las q u e l l a m a n namai, c a n c i o n e s s o b r e m a t r i m o -

181
P O R QU AMAMOS

nios que podran h a b e r s i d o . Y e n I n d i a , varios h o m b r e s y m u -


14

jeres con e l corazn destrozado h a n f o r m a d o u n club: l a Sociedad


p a r a e l E s t u d i o d e los C o r a z o n e s R o t o s . E l tres d e m a y o d e c a d a
a o c e l e b r a n e l Da N a c i o n a l d e l o s C o r a z o n e s R o t o s , i n t e r c a m -
b i a n d o sus historias y c o n s o l n d o s e m u t u a m e n t e . 1 5

El rechazo de la persona amada h u n d e al amante no correspon-


d i d o e n u n o d e los s u f r i m i e n t o s e m o c i o n a l e s ms p r o f u n d o s y p e r -
t u r b a d o r e s q u e p u e d e s o p o r t a r u n ser h u m a n o . L a p e n a , l a f u r i a y
m u c h o s otros s e n t i m i e n t o s p u e d e n i n v a d i r e l c e r e b r o c o n tal v i g o r
que la p e r s o n a apenas consiga c o m e r o d o r m i r . L o s grados y m a t i -
ces d e este i n t e n s o m a l e s t a r varan e n l a m i s m a m e d i d a q u e l o h a -
c e n las p e r s o n a s e n t r e s. S i n e m b a r g o , los p s i q u i a t r a s y n e u r o c i e n -
tficos d i v i d e n e l r e c h a z o r o m n t i c o e n d o s fases p r i n c i p a l e s : l a
protesta y la r e s i g n a c i n / d e s e s p e r a c i n . 16

D u r a n t e l a fase d e l a p r o t e s t a , los a m a n t e s a b a n d o n a d o s i n t e n -
t a n o b s e s i v a m e n t e r e c u p e r a r a s u ser a m a d o . C u a n d o l a r e s i g n a -
c i n s e asienta e n ellos, s e r i n d e n p o r c o m p l e t o y d e s e m b o c a n e n l a
desesperacin.

FASE P. PROTESTA

C u a n d o las p e r s o n a s e m p i e z a n a darse c u e n t a d e q u e e l ser a m a -


d o est p e n s a n d o e n t e r m i n a r l a relacin, g e n e r a l m e n t e e n t r a n e n
u n estado d e i n t e n s a i n q u i e t u d . I n v a d i d o s p o r l a aoranza y l a nos-
talgia, d e d i c a n casi t o d o su tiempo, su energa y su atencin a la p a -
r e j a q u e est a p u n t o d e a b a n d o n a r l e s . S u obsesin e s e l r e e n c u e n -
tro c o n s u a m a n t e .
M u c h o s d e los sujetos q u e s e s o m e t i e r o n a l escner tenan d i f i -
c u l t a d e s p a r a d o r m i r . V a r i o s d e ellos haban p e r d i d o p e s o . A l g u n o s
t e m b l a b a n . O t r o s s u s p i r a b a n m i e n t r a s m e h a b l a b a n d e s u ser a m a -
d o e n l a e n t r e v i s t a p r e v i a a l escner. T o d o s hacan m e m o r i a i n t e n -
t a n d o c o n c e n t r a r s e e n los m o m e n t o s p r o b l e m t i c o s , b u s c a n d o
r e p e t i d a m e n t e pistas a c e r c a d e q u e r a l o q u e haba f a l l a d o y eva-
l u a n d o c m o s e p o d r a e v i t a r e l d e s m o r o n a m i e n t o d e l a relacin.
Y todos m e d e c a n q u e n u n c a d e j a b a n d e p e n s a r e n e l o t r o ; pasa-
b a n el da e n t e r o p e n s a n d o en l o en ella.

182
H E L E N FISHER

L o s a m a n t e s r e c h a z a d o s tambin t o m a n m e d i d a s e x t r a o r d i n a r i a s
para r e e n c o n t r a r s e c o n s u p a r e j a , v o l v i e n d o a v i s i t a r los sitios q u e
solan f r e c u e n t a r , t e l e f o n e a n d o da y n o c h e , e s c r i b i e n d o cartas o
enviando constantemente correos electrnicos. S u p l i c a n . H a c e n
espectaculares e n t r a d a s e n l a casa o e l l u g a r d e t r a b a j o d e s u ser
amado, se m a r c h a n furiosos, p a r a al poco volver y renovar su l l a m a -
m i e n t o a l a reconciliacin. L a mayora estn t a n o b s e s i o n a d o s p o r
l a p a r e j a p e r d i d a q u e t o d o les r e c u e r d a a e l l a . E n p a l a b r a s d e l
p o e t a K e n n e t h F e a r i n g , esta n o c h e ests e n m i p e l o y e n m i s ojos,
/ y c a d a f a r o l a j u n t o a la q u e p a s a n u e s t r o t a x i te m u e s t r a , / a ti o t r a
vez, todava a ti . 17

L a s p e r s o n a s r e c h a z a d a s a n h e l a n e l r e e n c u e n t r o s o b r e todas las
cosas. P o r eso p r o t e s t a n , t r a t a n d o d e n o d a d a m e n t e d e e n c o n t r a r e l
ms p e q u e o r e s q u i c i o d e e s p e r a n z a .

LA ATRACCIN DE LA FRUSTRACIN

El a m o r e s u n a e n f e r m e d a d p l a g a d a d e aflicciones / q u e r e c h a -
z a todos los r e m e d i o s ; / u n a p l a n t a q u e crece c u a n t o ms l a cortas,
/ q u e se vuelve ms estril c u a n t o ms la c u i d a s / Por q u ? El p o e -
ta S a m u e l D a n i e l d e s c r i b i e n e l s i g l o X V I I esta p e c u l i a r i d a d d e l
a m o r romntico: a m e d i d a que se intensifica la adversidad, lo hace
tambin l a pasin r o m n t i c a . E s t e f e n m e n o e s t a n c o m n e n l a
literatura y en la vida que he acuado un trmino p a r a d e f i n i r l o :
la atraccin d e l a frustracin. Y s o s p e c h o q u e l a atraccin d e l a
frustracin est r e l a c i o n a d a c o n l a q u m i c a d e l c e r e b r o .
C o m o s a b e m o s , l a d o p a m i n a s e p r o d u c e e n u n a s fbricas s i t u a -
das e n e l stano d e l c e r e b r o ; d e all s e b o m b e a n h a c i a e l n c l e o
c a u d a d o y otras r e g i o n e s c e r e b r a l e s d o n d e se g e n e r a la motivacin
para alcanzar unas determinadas recompensas. S i n embargo, si la
r e c o m p e n s a e s p e r a d a t a r d a e n llegar, estas n e u r o n a s p r o d u c t o r a s
d e d o p a m i n a p r o l o n g a n s u a c t i v i d a d , a u m e n t a n d o los niveles cere-
brales d e este e s t i m u l a n t e n a t u r a l . Y l o s niveles altos d e d o p a m i n a
1 8

estn asociados c o n u n a motivacin i n t e n s a y u n a s c o n d u c t a s d i r i -


gidas a u n o s objetivos, as c o m o c o n l a a n s i e d a d y e l m i e d o . E l 1 9

d r a m a t u r g o l a t i n o T e r e n c i o r e s u m i , s i n s a b e r l o , esta q u m i c a d e

183
P O R Q U AMAMOS

l a atraccin d e l a frustracin a l d e c i r q u e C u a n t o m e n o r e s m i es-


p e r a n z a , mas a r d i e n t e e s m i a m o r .
L o s p s i q u i a t r a s T h o m a s L e w i s , F a r i A m i n i y R i c h a r d L a n n o n sos-
t i e n e n que esta r e s p u e s t a d e p r o t e s t a e s u n m e c a n i s m o bsico d e
los mamferos q u e s e activa c u a n d o s e r o m p e c u a l q u i e r t i p o d e r e -
lacin s o c i a l . U t i l i z a n e l e j e m p l o d e u n p e r r o . C u a n d o s e s e p a r a a
2 0

u n c a c h o r r o d e s u m a d r e y s e l e d e j a solo e n l a c o c i n a , ste e m p i e z a
a i r d e u n l a d o p a r a o t r o . S e p o n e a r a s t r e a r e l suelo frentica e i n f a -
t i g a b l e m e n t e , araa l a p u e r t a , b r i n c a p o r las p a r e d e s , l a d r a y g i m o -
tea a m o d o d e p r o t e s t a . L a s cras d e r a t a q u e s o n separadas d e s u
m a d r e a p e n a s p u e d e n d o r m i r d e b i d o a l a i n t e n s a excitacin d e s u
cerebro . 2 1

Estos p s i q u i a t r a s c r e e n , a l i g u a l q u e y o , q u e esta r e a c c i n d e p r o -
testa est a s o c i a d a c o n u n o s niveles elevados d e d o p a m i n a y d e n o -
r e p i n e f r i n a . E l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p m e f r i n a ,
segn d i c e n , i n c r e m e n t a e l estado d e a l e r t a y e s t i m u l a a l i n d i v i d u o
a b a n d o n a d o a buscar y r e c l a m a r ayuda.
E f e c t i v a m e n t e , l a p r o t e s t a p u e d e ser m u y eficaz e n las r e l a c i o n e s
amorosas. L o s que a b a n d o n a n a su pareja a m e n u d o se sienten p r o -
f u n d a m e n t e c u l p a b l e s d e ser los causantes d e l a r u p t u r a . As q u e ,
2 2

c u a n t o ms p r o t e s t a l a p e r s o n a r e c h a z a d a , ms p r o b a b l e e s q u e l a
persona que provoca la r u p t u r a reconsidere su actitud y reanude
l a relacin. M u c h o s l o h a c e n , a l m e n o s t e m p o r a l m e n t e . L a p r o t e s -
ta funciona.
P e r o n o s i e m p r e . A v e c e s l a r u p t u r a d e l a relacin romntica p u e -
de i n d u c i r al pnico a la pareja abandonada.

L A ANSIEDAD D E L A SEPARACIN

A l i g u a l q u e e l i m p u l s o d e protestar, esta r e s p u e s t a d e p n i c o e s
tambin f r e c u e n t e e n l a n a t u r a l e z a ; s e l l a m a ansiedad d e s e p a r a -
c i n . C u a n d o u n a m a d r e a b a n d o n a a su p o l l u e l o o a su cacho-
2 3

r r o , estas p e q u e a s c r i a t u r a s s e q u e d a n p r o f u n d a m e n t e t r a s t o r n a -
das. S u i n q u i e t u d e m p i e z a p o r m o s t r a r s e e n s u l a t i d o c a r d i a c o . L a
cra l l o r a y h a c e gestos de succin. Estas llamadas de angustia s o n
frenticas y f r e c u e n t e s . L o s c a c h o r r o s de p e r r o y de n u t r i a g i m e n e

184
H E L E N FISHER

i n c l u s o s o l l o z a n . L o s p o l l i t o s pan. L o s b e b s d e l m a c a c o r h e s u s
u l u l a n t r i s t e m e n t e . C u a n d o las cras d e r a t a s o n s e p a r a d a s d e sus
m a d r e s , e m i t e n g e m i d o s ultrasnicos i n c e s a n t e m e n t e . E l n e u -
2 4

r l o g o J a a k P a n k s e p p c r e e q u e l a a n s i e d a d d e separacin l a g e n e -
ra en el cerebro el sistema del pnico, u n a compleja r e d cerebral
que h a c e q u e n o s s i n t a m o s dbiles, asustados y n o s falte l a r e s p i r a -
cin . 2 5

Tambin e n t r a e n a c c i n o t r o sistema c e r e b r a l r e l a c i o n a d o c o n
e l d e l p n i c o : e l s i s t e m a d e l estrs. E l estrs c o m i e n z a e n e l hipot-
lamo, d o n d e se produce la h o r m o n a que libera la corticotrofina
( C R H ) , s i e n d o e n v i a d a h a c i a l a p i t u i t a r i a , p r x i m a a l; aqu s e i n i -
c i a l a emisin d e A C T H , l a h o r m o n a d e l a adrenocortcotrofina.
Esta a su vez viaja p o r el flujo s a n g u n e o hasta la glndula s u p r a r r e -
n a l (situada e n c i m a d e l rion) y o r d e n a a l a c o r t e z a a d r e n a l q u e
sintetice y l i b e r e c o r t i s o l , la h o r m o n a d e l estrs. E n t o n c e s el cor
tisol a c t i v a u n a mirada de sistemas c e r e b r a l e s y c o r p o r a l e s p a r a
c o n t r a r r e s t a r e l estrs. E n t r e e l l o s , e l s i s t e m a i n m u n i t a r i o , q u e s e
a c e l e r a p a r a l u c h a r c o n t r a l a e n f e r m e d a d . A p e s a r d e esta b u e n a
2 6

p r e d i s p o s i c i n d e l c u e r p o , los a m a n t e s d e c e p c i o n a d o s t i e n d e n a
s u f r i r d o l o r d e g a r g a n t a y resfriados. E l estrs pasajero tambin ac-
tiva la p r o d u c c i n de d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a , y s u p r i m e la a c t i -
v i d a d d e l a s e r o t o n i n a , l a c o m b i n a c i n d e e l i x i r e s asociados a l
2 7

amor romntico.
R e s u l t a i r n i c o : c u a n d o e l ser a d o r a d o s e n o s escapa, las m i s m a s
sustancias qumicas q u e c o n t r i b u y e n a l s e n t i m i e n t o d e l a m o r c o -
b r a n todava ms f u e r z a , i n t e n s i f i c a n d o e l a r d o r d e l a pasin, e l
m i e d o y la a n s i e d a d , e impulsndonos a protestar y p r o c u r a r c o n to-
das nuestras fuerzas r e t e n e r n u e s t r a r e c o m p e n s a : e l ser a m a d o q u e
nos a b a n d o n a .

L A FURIA D E L A B A N D O N O

E l i n t e n t o d e r e c u p e r a r a n u e s t r o ser a m a d o , l a n e c e s i d a d d e l,
l a a n s i e d a d d e l a separacin y e l p n i c o p o r l a i n m i n e n t e prdida
s o n todas r e a c c i o n e s , todas ellas, q u e t i e n e n s e n t i d o p a r a m . P e r o ,
qu e s l o q u e h a c e q u e las p e r s o n a s r e c h a z a d a s s e p o n g a n t a n f u -

185
P O R QU AMAMOS

riosas? I n c l u s o c u a n d o e l a m a n t e q u e n o s a b a n d o n a a s u m e sus res-


p o n s a b i l i d a d e s c o m o a m i g o (y a m e n u d o c o p r o g e n i t o r ) y p o n e fin
a la relacin de f o r m a c o m p a s i v a y s i n c e r a , m u c h a s p e r s o n a s r e c h a -
zadas p a s a n b r u s c a m e n t e d e s e n t i r p e n a a s e n t i r u n a i r a i n c o n t e n i -
b l e . E l p o e t a ingls J o h n L y l y c o m e n t m u y a t i n a d a m e n t e este f e n -
m e n o e n 1579: As c o m o e l m e j o r v i n o s e c o n v i e r t e e n e l v i n a g r e
ms a g r i o , e l a m o r ms p r o f u n d o s e t o r n a e n e l o d i o ms mortal.
Porqu?
P o r q u e e l a m o r y e l o d i o estn e s t r e c h a m e n t e l i g a d o s e n e l c e r e -
b r o h u m a n o . L o s c i r c u i t o s p r i m a r i o s d e l o d i o / f u r i a atraviesan las
r e g i o n e s d e l a amgdala y l l e g a n hasta e l h i p o tlamo, p r o l o n g n d o -
s e h a c i a otras reas d e l c e r e b r o c o m o l a m a t e r i a g r i s d e l p e r i a c u e -
d u c t o , u n a r e g i n s i t u a d a e n e l m e s e n c f a l o . O t r a s reas c e r e -
28

brales i n t e r v i e n e n tambin e n l a f u r i a q u e s e n t i m o s , e n t r e ellas l a


nsula, u n a p a r t e d e l a c o r t e z a q u e r e c o g e d a t o s p r o c e d e n t e s d e
l a fisiologa c o r p o r a l i n t e r n a y d e los s e n t i d o s . P e r o aqu est l a
29

clave: l a r e d c e r e b r a l bsica p a r a l a f u r i a est e s t r e c h a m e n t e c o n e c -


tada c o n los c e n t r o s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l d o n d e s e p r o c e s a l a
evaluacin y l a e s p e r a n z a d e l a r e c o m p e n s a . Y c u a n d o las p e r s o n a s
3 0

u otros a n i m a l e s c o m i e n z a n a darse c u e n t a d e q u e u n a r e c o m p e n -
sa e s p e r a d a est en p e l i g r o o es i n c l u s o i n a c c e s i b l e , estos c e n t r o s de
la c o r t e z a p r e f r o n t a l envan seales a la amgdala y d e s e n c a d e -
nan la furia . 3 1

C o n o c i d a e n t r e los p s i c l o g o s c o m o l a hiptesis d e l a f r u s t r a -
cin-agresin, esta r e s p u e s t a a i r a d a a n t e las e x p e c t a t i v a s n o c u m -
p l i d a s , e s b i e n c o n o c i d a e n los a n i m a l e s . P o r e j e m p l o , c u a n d o los
circuitos cerebrales de r e c o m p e n s a de un gato se estimulan artifi-
c i a l m e n t e , ste siente u n i n t e n s o p l a c e r . S i e l estmulo s e r e t i r a , e l
gato s e e n f a d a . D e l m i s m o m o d o , los a m a n t e s d e s d e a d o s s e p o -
n e n ms y ms furiosos. T o d o n u e s t r o r a c i o c i n i o t e r m i n a p o r r e n -
dirse ante los sentimientos, escribi B l a i s e P a s c a l . P a s c a l saba p e r -
f e c t a m e n t e h a s t a q u p u n t o p o d e m o s c o n v e r t i r n o s e n vctimas d e
nuestras e m o c i o n e s .
S i n embargo, la f u r i a no tiene p o r qu dirigirse siempre hacia la
r e c o m p e n s a p e r d i d a . U n m o n o e n f u r e c i d o desahogar s u i r a so-
3 2

b r e u n o d e sus s u b o r d i n a d o s e n l u g a r d e atacar a u n s u p e r i o r . D e l a
misma manera, un amante rechazado puede dar u n a patada a u n a

186
H E L E N FISHER

silla, estrellar u n vaso o e n f a d a r s e c o n u n a m i g o o c o l e g a e n l u g a r


de golpear al amante infiel.
P o r tanto, el a m o r romntico y la f u r i a d e l a b a n d o n o se e n c u e n -
t r a n ntimamente c o n e c t a d o s en el c e r e b r o . Y, si n o s p a r a m o s a p e n -
sarlo, estas d o s pasiones t i e n e n m u c h o e n c o m n . A m b a s estn aso-
ciadas c o n l a excitacin c o r p o r a l y m e n t a l ; a m b a s p r o d u c e n u n a
energa excesiva; a m b a s n o s l l e v a n a c e n t r a r obsesivamente n u e s t r a
atencin e n e l ser a m a d o ; a m b a s g e n e r a n c o n d u c t a s d i r i g i d a s a u n o s
objetivos y a m b a s p r o d u c e n u n i n t e n s o a n h e l o , y a sea d e u n i n c o n
la persona amada o de venganza hacia el amante que nos abandona.
N o e s d e extraar q u e Brbara, n u e s t r a p a r t i c i p a n t e e n e l e x p e -
r i m e n t o d e l escner, s e v o l v i e r a c o n t r a m. Brbara d e b i d e s e n t i r
u n i n t e n s o a m o r r o m n t i c o h a c i a M i c h a e l c u a n d o m i r a b a s u foto-
grafa; l u e g o , s u pasin r e c h a z a d a s e convirti e n frustracin, l o
q u e a s u vez d e s e n c a d e n s u o d i o y s u f u r i a . Y o n o f u i ms q u e u n
b l a n c o fcil.
U n o d e los vestigios d e l h o m b r e p r i m i t i v o e s e l h o m b r e actual,
escribi e l p s i q u i a t r a D a v i d H a m b u r g . Por q u n u e s t r o s a n c e s t r o s
desarrollaron unas conexiones cerebrales que nos p e r m i t e n odiar
a la persona que adoramos?

E L PROPSITO D E L A FURIA D E L A B A N D O N O

L a f u r i a e s e x c e s i v a m e n t e c a r a d e s d e e l p u n t o d e vista m e t a b l i -
co. E s t r e s a e l c o r a z n , e l e v a l a presin sangunea y a n u l a e l s i s t e m a
i n m u n i t a r i o . P o r t a n t o , esta c o n e x i n e n t r e e l a m o r r o m n t i c o y
3 3

l a f u r i a d e l a b a n d o n o p r o b a b l e m e n t e s e desarroll p a r a s o l u c i o n a r
un problema importante relacionado c o n el apareamiento y la re-
produccin.
A l p r i n c i p i o cre q u e este c a b l e a d o d e l c e r e b r o p o d r a d e b e r s e a
u n propsito d e l cortejo c o m p l e t a m e n t e d i f e r e n t e : e l d e l u c h a r c o n -
tra los rivales.
La estacin d e l a m o r e s tambin l a d e l a l u c h a , escribi D a r -
win 3 4
. E n efecto, d u r a n t e l a p o c a d e l a p a r e a m i e n t o , los m a c h o s d e
m u c h a s especies a n i m a l e s h a c e n d o s cosas a l a vez: e l c o r t e j o y l a l u -
c h a c o n sus c o m p e t i d o r e s . L o s c a r n e r o s , las focas m a c h o y l o s m a -

187
P O R Q U AMAMOS

c h o s d e m u c h a s otras especies d e b e n l u c h a r u n o s c o n otros p a r a


ganarse e l d e r e c h o a l c o r t e j o . As q u e s u p u s e q u e quizs l a atrac-
c i n y e l o d i o / f u r i a e s t a b a n e s t r e c h a m e n t e c o n e c t a d a s e n e l cere-
b r o d e los mamferos c o n e l f i n d e p e r m i t i r q u e los p r e t e n d i e n t e s
p a s a r a n fcilmente d e sentirse atrados p o r u n a p o s i b l e p a r e j a a e n -
furecerse ante un r i v a l y viceversa. P e r o esta teora no se sostuvo tras
u n e s t u d i o ms d e t a l l a d o .
Los combativos pretendientes masculinos se pavonean, posan
y se atacan c o m o si f u e r a n gladiadores enfrentndose a un d u e l o
p o r su a m o r y su honor. Y c u a n d o el combate ha t e r m i n a d o , el ga-
n a d o r suele manifestar sentimientos d e t r i u n f o m i e n t r a s q u e e l
p e r d e d o r s e e s c a b u l l e c u b i e r t o d e i g n o m i n i a . P e r o n i n g u n o d e los
dos p a r e c e estar f u r i o s o . E x i s t e n slidas p r u e b a s biolgicas d e q u e
e l sistema n e u r o l g i c o d e l a c o m p e t i c i n e n t r e m a c h o s d u r a n t e e l
c o r t e j o e s i n d e p e n d i e n t e d e l sistema c e r e b r a l d e l a f u r i a . E s t a r i v a l i -
d a d e n c a m b i o est a s o c i a d a c o n altos niveles d e testosterona y v a -
s o p r e s i n a . P o r t a n t o , e l a m o r h u m a n o n o s e desarroll a p a r t i r d e
3 5

los sistemas de e m o c i n / m o t i v a c i n q u e los mamferos u t i l i z a n p a r a


c o m b a t i r c o n sus r i v a l e s .
E n t o n c e s , por q u e l c e r e b r o h u m a n o h a c a p a c i t a d o a l a m a n t e
a b a n d o n a d o p a r a o d i a r t a n fcilmente a l a p e r s o n a q u e a d o r a ?
E l p s i q u i a t r a J o h n B o w l b y d e f e n d a e n l a d c a d a d e 1960 q u e l a
i r a q u e a c o m p a a l a p r d i d a d e u n ser a m a d o e s p a r t e d e l d i s e o
biolgico de la naturaleza p a r a recuperar el objeto de apego per-
d i d o . P e r o esta f u r i a n o e s u n a caracterstica a g r a d a b l e ; n o p u e d o
3 6

creer que sirva c o n frecuencia para persuadir al amante de que


v u e l v a a u n a relacin e n p r o c e s o d e desintegracin.
P o r tanto, mi opinin actual es que la furia d e l a b a n d o n o se de-
sarroll c o n o t r o p r o p s i t o : e l d e i m p u l s a r a los a m a n t e s d e c e p c i o -
n a d o s a d e s p r e n d e r s e de u n i o n e s s i n f u t u r o , a c u r a r sus h e r i d a s y a
r e a n u d a r s u b s q u e d a e n p o s d e l a m o r e n o t r o s pastos ms verdes.
P o r o t r a parte, si la persona rechazada ha t e n i d o hijos d u r a n t e
l a e x i s t e n c i a d e esta s o c i e d a d a h o r a e n q u i e b r a , l a f u r i a d e l a b a n d o -
n o p u e d e p r o p o r c i o n a r l e energa p a r a l u c h a r p o r e l b i e n e s t a r d e
ellos. C i e r t a m e n t e , p o d e m o s o b s e r v a r esta c o n d u c t a e n los trmi-
tes de d i v o r c i o actuales. H o m b r e s y m u j e r e s e q u i l i b r a d o s se v u e l -
ven despiadados c o n e l f i n d e c o n s e g u i r recursos p a r a sus hijos a b a n -

188
H E I N FISHER

donados. De hecho, un juez estadounidense que preside habitual-


mente juicios contra criminales violentos afirma que le preocupa
m u c h o ms s u i n t e g r i d a d f s i c a d u r a n t e las vistas d e los d i v o r c i o s ,
e s p e c i a l m e n t e c u a n d o s e t i e n e q u e d i r i m i r l a c u s t o d i a d e los h i j o s .
l y o t r o s j u e c e s h a n i n s t a l a d o i n c l u s o t i m b r e s d e a l a r m a e n sus des-
p a c h o s p a r a r e c i b i r a y u d a e n caso d e q u e los c n y u g e s e n d i s p u t a
se c o m p o r t e n de f o r m a v i o l e n t a . 3 7

No me sorprende que la furia del abandono desemboque en


ocasiones e n v i o l e n c i a . L o s h o m b r e s y m u j e r e s a b a n d o n a d o s h a n
d e s p e r d i c i a d o u n t i e m p o y u n a energa m u y valiosos e n u n a p a r e j a
q u e a h o r a les a b a n d o n a . D e b e n c o m e n z a r d e n u e v o e l c o r t e j o . P o r
o t r a p a r t e , s u f u t u r o r e p r o d u c t i v o h a s i d o p u e s t o e n p e l i g r o , as
c o m o sus v n c u l o s s o c i a l e s , f e l i c i d a d p e r s o n a l y r e p u t a c i n . L a
a u t o e s t i m a s e v e g r a v e m e n t e daada. Y e l t i e m p o n o d e j a d e trans-
c u r r i r . L a n a t u r a l e z a , p u e s , n o s p r o p o r c i o n a u n m e c a n i s m o catrti-
co p a r a a y u d a r n o s a d e j a r a u n a p a r e j a q u e n o s r e c h a z a y s e g u i r v i -
viendo: la furia.
A u n q u e , p o r d e s g r a c i a , esta f u r i a n o c o n s i g u e s i e m p r e c o n t r a -
r r e s t a r e l a m o r q u e s e n t i m o s , l a aoranza o e l deseo s e x u a l h a c i a l a
pareja que nos a b a n d o n a .
E n u n interesante estudio realizado c o n ciento veinticuatro pa-
rejas, los p s i c l o g o s B r u c e E l l i s y N e i l M a l a m u t h d e s c u b r i e r o n q u e
e l a m o r r o m n t i c o y l o q u e ellos l l a m a n e n f a d o / d i s g u s t o r e s p o n -
d e n a diferentes tipos de informacin . El grado de e n f a d o / d i s -
38

gusto f l u c t a d e p e n d i e n d o d e los h e c h o s q u e s o c a v e n n u e s t r o s o b -
jetivos, c o m o l a i n f i d e l i d a d o l a f a l t a d e c o m p r o m i s o e m o c i o n a l p o r
p a r t e d e l a p a r e j a . E n c a m b i o , los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o
f l u c t a n d e p e n d i e n d o d e los h e c h o s q u e p r o m u e v e n n u e s t r o s o b -
jetivos, c o m o p o r e j e m p l o el apoyo social o los b u e n o s ratos q u e
pasamos j u n t o s en la cama. P o r tanto, el a m o r y el enfado/disgus-
to, a u n q u e estn e s t r e c h a m e n t e l i g a d o s e n t r e s, s o n sistemas i n d e -
p e n d i e n t e s q u e p u e d e n f u n c i o n a r simultneamente. E n r e s u m e n ,
p u e d e s estar t r e m e n d a m e n t e f u r i o s o y n o o b s t a n t e s e g u i r m u y e n a -
m o r a d o . C o m o le pas a Brbara.
A l f i n a l , s i n e m b a r g o , t o d o s estos s e n t i m i e n t o s s e d e s v a n e c e n .
L a atencin c o n c e n t r a d a e n l a relacin f r a c a s a d a , e l i m p u l s o d e r e -
c u p e r a r a l ser a m a d o , los e n f r e n t a m i e n t o s , l a a n s i e d a d d e s e p a r a -

189
P O R LJU A M A M O S

cin, e l pnico, i n c l u s o l a f u r i a : t o d o s e d i s i p a c o n e l t i e m p o . E n t o n -
ces l a p e r s o n a r e c h a z a d a d e b e c o n v i v i r c o n d o s f o r m a s nuevas d e
t o r t u r a : la resignacin y la desesperacin.

FASE II: RESIGNACIN

Estoy e x h a u s t o p o r l a aoranza, escribi e l p o e t a c h i n o d e l si-


glo V I H L i Po. A l final, e l amante decepcionado s e r i n d e . S u amado
s e h a i d o p a r a s i e m p r e y est a g o t a d o . M u c h o s s e h u n d e n e n l a d e -
sesperanza. S e t u m b a n e n l a c a m a y l l o r a n . B a j o los p o t e n t e s efectos
d e l c o r d e l a tristeza, a l g u n o s s e s i e n t a n y m i r a n i n e x p r e s i v a m e n t e
al vaco. A p e n a s c o n s i g u e n trabajar o d o r m i r . P u e d e q u e a veces
tengan la necesidad p u n t u a l de renovar la bsqueda de su a m o r
p e r d i d o o u n r a m a l a z o d e e n f a d o pasajero. G e n e r a l m e n t e , l o q u e
s i e n t e n e s u n a p r o f u n d a melancola. N a d a c o n s i g u e sacarles d e s u
a n g u s t i a , salvo el tiempo.
L a prdida d e u n a p e r s o n a a m a d a p r o v o c a g e n e r a l m e n t e u n a
p r o f u n d a tristeza y d e p r e s i n e n e l a n i m a l h u m a n o , l o q u e los p s i -
c l o g o s c o n o c e n c o m o l a respuesta d e l a d e s e s p e r a c i n . E n m i
39

e s t u d i o s o b r e e l a m o r , e x p u e s t o e n e l captulo p r i m e r o , e l 6 1 p o r
c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 4 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d i j e r o n q u e
p a s a b a n p o r p e r i o d o s d e desesperacin c u a n d o p e n s a b a n q u e q u i -
z s u ser a m a d o n o les c o r r e s p o n d a ( A p n d i c e , n f i
5 3 ) . Y e n u n es-
t u d i o r e a l i z a d o c o n c i e n t o catorce h o m b r e s y m u j e r e s q u e haban
sido r e c h a z a d o s p o r s u p a r e j a e n las ltimas o c h o s e m a n a s , ms d e l
4 0 p o r c i e n t o estaba e x p e r i m e n t a n d o u n a d e p r e s i n c o n s i n t o m a -
tologa clnica; a p r o x i m a d a m e n t e u n 1 2 p o r c i e n t o d e ellos m a n i -
festaban u n a d e p r e s i n e n t r e m o d e r a d a y g r a v e . T a m b i n hay
40

p e r s o n a s q u e l l e g a n a m o r i r a c a u s a d e este s u f r i m i e n t o a m o r o s o .
Su f a l l e c i m i e n t o se d e b e a infartos o d e r r a m e s cerebrales causados
por su depresin . 41

H o m b r e s y m u j e r e s tienden a s o b r e l l e v a r esta tristeza d e l a m o r


de f o r m a diferente.
L o s h o m b r e s s u e l e n d e p e n d e r ms d e sus parejas r o m n t i c a s , 42

probablemente porque ellos, p o r lo general, m a n t i e n e n m e n o s la-


zos c o n parientes y amigos. Quiz p o r e l l o , los h o m b r e s m u e s t r a n

190
H E L E N FISHER

u n a m a y o r t e n d e n c i a a r e c u r r i r a l a l c o h o l , las d r o g a s o l a c o n d u c -
c i n i m p r u d e n t e y n o a sus f a m i l i a r e s o a m i g o s c u a n d o p i e r d e n l a
e s p e r a n z a d e r e c u p e r a r a l a p a r e j a q u e les h a r e c h a z a d o . P o r4 3

o t r o l a d o , los h o m b r e s t i e n d e n m e n o s a r e v e l a r s u d o l o r , n o d e -
j a n d o q u e s u t r i s t e z a rebase los lmites d e s u m e n t e . T a n t o e s as
4 4

q u e a l g u n o s puntan bajo e n l a escala d e l a depresin d e b i d o a q u e


enmascaran c o n g r a n eficacia su sufrimiento, incluso ante ellos
mismos . 4 5

A u n q u e m u c h o s c o n s i g a n o c u l t a r s u tristeza, las entrevistas r e a -


lizadas a h o m b r e s r e c h a z a d o s y la observacin de su r e n d i m i e n t o
l a b o r a l , sus hbitos d i a r i o s y sus i n t e r a c c i o n e s c o n los a m i g o s , reve-
l a n q u e c o n f r e c u e n c i a estn e n f e r m o s psicolgica y f s i c a m e n t e . 46

L o s h o m b r e s tambin m u e s t r a n s u p e n a d e l a f o r m a ms dramtica
p o s i b l e : s u p r o b a b i l i d a d d e c o m e t e r s u i c i d i o c u a n d o l a relacin
a m o r o s a se d e s i n t e g r a es tres o c u a t r o veces s u p e r i o r a la de las m u -
j e r e s . E n p a l a b r a s d e l p o e t a J o h n D r y d e n , Morir e s u n p l a c e r , /
4 7

c u a n d o vivir es un d o l o r . 4 8

Las mujeres a m e n u d o sufren de f o r m a diferente. En muchas


c u l t u r a s , l a p r o b a b i l i d a d d e q u e las m u j e r e s p a d e z c a n u n a d e p r e -
sin grave e s e l d o b l e q u e l a d e los h o m b r e s . P o r s u p u e s t o , s e d e -
4 9

p r i m e n p o r muchas razones, pero u n a m u y comn es el abandono


p o r p a r t e d e s u a m a n t e . Y e n los e s t u d i o s s o b r e e l r e c h a z o a m o r o s o ,
las m u j e r e s m a n i f i e s t a n u n o s s e n t i m i e n t o s de depresin ms graves,
especialmente la desesperanza . 50

Las mujeres rechazadas l l o r a n , p i e r d e n peso, d u e r m e n d e m a -


s i a d o o n a d a , p i e r d e n e l inters p o r e l s e x o , n o s e p u e d e n c o n c e n -
trar, tienen p r o b l e m a s p a r a r e c o r d a r las cosas c o t i d i a n a s , se r e t r a e n
socialmente y consideran la posibilidad d e l suicidio. Encerradas
en u n a m a z m o r r a de abatimiento, apenas logran hacerse cargo
d e las tareas bsicas d e l a v i d a . A l g u n a s d e s a h o g a n p o r e s c r i t o s u
pesar. Y m u c h a s p a s a n h o r a s a l t e l f o n o c o m p a r t i e n d o sus p e n a s
c o n u n o d o c o m p a s i v o , v o l v i e n d o a c o n t a r l o t o d o . A u n q u e esta
c h a r l a p r o d u c e c i e r t o a l i v i o a las m u j e r e s , l a r e m e m o r a c i n d e las
i l u s i o n e s h e c h a s aicos a m e n u d o r e s u l t a c o n t r a p r o d u c e n t e . C u a n -
d o u n a m u j e r s e i n s t a l a e n u n a r e l a c i n y a m u e r t a , est a l i m e n -
tando el fantasma y, c o n frecuencia, volviendo a infligirse el dao
a s m i s m a . 5 1

191
P O R QU AMAMOS

E s t a s e g u n d a fase d e l r e c h a z o , l a resignacin c o m b i n a d a c o n l a
desesperacin, est b i e n d o c u m e n t a d a e n otras especies. L o s c a -
c h o r r o s d e los m a m f e r o s s u f r e n t e r r i b l e m e n t e c u a n d o s e les sepa-
r a d e sus m a d r e s . R e c o r d e m o s e l caso d e l p e r r i t o . C u a n d o l e dejas
solo e n l a c o c i n a , a l p r i n c i p i o p r o t e s t a . S i n e m b a r g o , a l f i n a l s e v a a
u n r i n c n y s e q u e d a h e c h o u n o v i l l o d e tristeza. L a s cras d e c h i m -
panc se c h u p a n un d e d o de la m a n o o d e l pie y con frecuencia se
a c u r r u c a n en p o s i c i n fetal y se a c u n a n . 5 2

E l s e n t i m i e n t o d e desesperacin h a s i d o a s o c i a d o c o n diversas
redes d e l c e r e b r o d e los m a m f e r o s ( i n c l u i d o e l d e los h u m a n o s ) . 5 3

U n a d e ellas e s e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o y s u c o m b u s t i -
ble, la d o p a m i n a . C u a n d o la pareja a b a n d o n a d a se va d a n d o cuen-
t a g r a d u a l m e n t e d e q u e l a r e c o m p e n s a n o llegar a o b t e n e r s e n u n -
c a , las clulas p r o d u c t o r a s d e d o p a m i n a d e l m e s e n c f a l o (que s e
v u e l v e n t a n activas d u r a n t e l a fase d e p r o t e s t a ) d i s m i n u y e n a h o r a
s u a c t i v i d a d . Y l a d i s m i n u c i n d e los n i v e l e s d e d o p a m i n a est aso-
5 4

ciada c o n el letargo, el abatimiento y la depresin . El sistema d e l 55

estrs tambin i n t e r v i e n e . R e c o r d e m o s q u e e l estrs pasajero activa


l a p r o d u c c i n d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a y s u p r i m e l a serotoni
n a . P e r o a m e d i d a q u e e l estrs d e l a b a n d o n o s e p r o l o n g a , los n i v e -
les d e todas estas p o d e r o s a s sustancias c a e n p o r d e b a j o d e l o n o r -
m a l , causando u n a depresin p r o f u n d a . 5 6

S h a k e s p e a r e d e f i n i e l c e r e b r o c o m o el frgil l u g a r d o n d e
h a b i t a e l alma. T a m b i n e s e l frgil l u g a r d o n d e h a b i t a e l a m o r r o -
mntico.

L A DEPRESIN C O M O ADAPTACIN?

A l i g u a l que l a f u r i a d e l a b a n d o n o , l a respuesta d e l a desespera-


cin puede parecer contraproducente. Qu sentido tiene sentir
este d o l o r y esta afliccin c u a n d o p e r d e m o s al ser a m a d o ? N o es
m e j o r r e c u p e r a r l a energa q u e m a l g a s t a r l a l l o r a n d o ?
E n l a a c t u a l i d a d m u c h o s cientficos c r e e n q u e e x i s t e n b u e n a s
r a z o n e s p a r a l a d e p r e s i n , t a n b u e n a s q u e estos c o m p l e j o s c i r c u i t o s
cerebrales s e d e s a r r o l l a r o n c o m o m e c a n i s m o d e defensa h a c e m i -
llones de a o s . A l g u n o s sostienen que su finalidad o r i g i n a l era
5 7

192
H E L E N FISHER

p e r m i t i r a las cras a b a n d o n a d a s de los mamferos c o n s e r v a r la e n e r -


ga, e v i t a n d o q u e d e a m b u l a r a n p e r d i d a s hasta e l r e g r e s o d e s u m a -
dre y m a n t e n e r s e t r a n q u i l a s y, p o r tanto, a salvo de los d e p r e d a d o -
res. L a depresin permiti p o r t a n t o a los a n i m a l e s c o n s e r v a r s u
energa e n m o m e n t o s d e estrs. L a depresin tambin p u d o i m p u l -
sar a n u e s t r o s a n t e p a s a d o s h u m a n o s a a b a n d o n a r e m p r e s a s s i n f u -
t u r o y a d o p t a r estrategias mas eficaces p a r a a l c a n z a r sus objetivos,
e s p e c i a l m e n t e objetivos r e p r o d u c t i v o s c o m o e l d e c a s a r s e .58

L a desesperacin e s u n a e x p e r i e n c i a t a n d e b i l i t a d o r a q u e tuvo
que haberse desarrollado d e b i d o a numerosas y muyjustificadas ra-
zones. U n a d e las f i n a l i d a d e s q u e a m p a r t i c u l a r m e n t e ms m e gus-
tan e s l a q u e p r o p o n e n e l a n t r o p l o g o E d w a r d H a g e n , e l b i l o g o
P a u l W a t s o n y e l p s i q u i a t r a A n d y T h o m s o n . Estos cientficos c r e e n
q u e el altsimo coste m e t a b l i c o y s o c i a l de la d e p r e s i n es en r e a l i -
d a d su b e n e f i c i o : la d e p r e s i n es u n a seal s i n c e r a y creble ante los
dems de q u e algo va t e r r i b l e m e n t e m a l . De aqu q u e la depresin se
desarrollara, d i c e n , p a r a p e r m i t i r que nuestros antepasados aque-
j a d o s p o r el estrs a c u s a r a n sus sntomas ante los d e m s y as p o d e r
e n c o n t r a r a p o y o s o c i a l e n m o m e n t o s d e i n t e n s a n e c e s i d a d , espe-
5 9

c i a l m e n t e c u a n d o s e sentan i n c a p a c e s d e c o n v e n c e r p o r m e d i o d e
palabras o de la f u e r z a a sus a m i g o s y f a m i l i a r e s p a r a q u e a p o y a r a n
su causa.
U n e j e m p l o d e e l l o p u d i e r a ser e l d e u n a j o v e n q u e v i v i e r a h a c e
u n m i l l n d e aos y c u y o m a r i d o b u s c a r a y c o p u l a r a a b i e r t a m e n t e
c o n o t r a m u j e r d e l a s e n t a m i e n t o . A l p r i n c i p i o , l a j o v e n esposa p r o -
testara a m a r g a m e n t e , sufrira ataques de celos e intentara c o n -
vencer a su m a r i d o de que a b a n d o n a r a a la intrusa. Furiosa, recu-
rrira tambin a su p a d r e y a o t r o s f a m i l i a r e s p a r a q u e a p o y a r a n su
peticin. P e r o a l verse i n c a p a z d e i n f l u i r e n s u m a r i d o o sus f a m i -
l i a r e s c o n sus p a l a b r a s o sus b e r r i n c h e s , pasara a sentirse p r o f u n -
d a m e n t e d e p r i m i d a . E s t a afliccin perturbara l a v i d a d e l c a m p a -
m e n t o , a d e m s d e i m p e d i r l e r e c o g e r h o r t a l i z a s y c u i d a r d e sus
h i j o s y o t r o s f a m i l i a r e s . As q u e , finalmente, su d e s o l a c i n hara
r e a c c i o n a r a sus p a r i e n t e s , d e f o r m a q u e e x p u l s a r a n a l m a r i d o i n -
fiel y la consolaran hasta que p u d i e r a r e c u p e r a r su v i t a l i d a d , e n -
c o n t r a r a o t r o h o m b r e y a p o r t a r ms a l i m e n t o s , c u i d a d o s i n f a n t i -
les y alegra al g r u p o .

193
POR QU AMAMOS

E s q u i l o , e l d r a m a t u r g o g r i e g o q u e vivi e n e l s i g l o v antes d e
Cristo, observ otra ventaja en la depresin. C o m o p r o c l a m a b a
e n Agamenn, Para a p r e n d e r h a y q u e sufrir. E i n c l u s o e n s u e o s ,
e l d o l o r q u e n o p u e d e o l v i d a r cae gota a g o t a s o b r e n u e s t r o c o r a -
z n , y e n p l e n a desesperacin, c o n t r a n u e s t r a v o l u n t a d , l a s a b i d u -
ra l l e g a h a s t a n o s o t r o s p o r l a p o d e r o s a g r a c i a d e d i o s . L a d e p r e -
sin, e n r e s u m e n , p u e d e a p o r t a r n o s l u c i d e z . Y l o s cientficos estn
ahora en condiciones de explicar el porqu. Las personas ligera-
m e n t e d e p r i m i d a s h a c e n v a l o r a c i o n e s m a s claras d e s m i s m a s y
d e los d e m s . E n p a l a b r a s d e l p s i c l o g o J e f f r e y Z e i g , Sufren u n
60

f a l l o d e l m e c a n i s m o d e l a n e g a c i n . I n c l u s o l a d e p r e s i n grave y
p r o l o n g a d a p u e d e e m p u j a r a u n a p e r s o n a a a c e p t a r h e c h o s des-
g r a c i a d o s , t o m a r d e c i s i o n e s y r e s o l v e r c o n f l i c t o s , l o q u e e n ltima
i n s t a n c i a contribuir a su s u p e r v i v e n c i a y su c a p a c i d a d de r e p r o -
ducirse . 61

As q u e , a l i g u a l q u e l a reaccin d e protesta, l a desesperacin d e l


r e c h a z o p r o b a b l e m e n t e e v o l u c i o n p o r varias r a z o n e s . E n t r e ellas,
q u e los a m a n t e s d e p r i m i d o s f u e r a n capaces d e r e u n i r a s u a l r e d e -
d o r a los a m i g o s y p a r i e n t e s ms c e r c a n o s , cariosos, p a c i e n t e s y
compasivos, y utilizar su acrecentada agudeza m e n t a l para evaluar-
se a s m i s m o s y la relacin a m o r o s a fracasada, fijarse n u e v o s o b j e t i -
vos, r e p a s a r sus tcticas de c o r t e j o y v o l v e r a p r o b a r s u e r t e , quiz i n -
c l u s o c o n u n a p a r e j a ms a d e c u a d a . E l d o l o r s o p o r t a d o p o r los
h o m b r e s y m u j e r e s r e c h a z a d o s p r o b a b l e m e n t e les sirvi i n c l u s o
p a r a n o v o l v e r a r e a l i z a r e l e c c i o n e s t a n p o c o acertadas e n e l f u t u r o .
A l a h o r a d e e s t u d i a r e l v a l o r e v o l u t i v o d e l a desesperacin, d e -
bemos distinguir sin d u d a entre la p e n a del rechazo amoroso y la
depresin q u e p u e d e a c o m p a a r a u n t r a s t o r n o m e n t a l i n t e r n o g r a -
v e y c r n i c o , c o m o l a d e p r e s i n b i p o l a r . L o q u e aqu n o s p r e o c u p a
es el p r o f u n d o d o l o r que hombres y mujeres n o r m a l m e n t e equili-
brados sienten durante un determinado periodo de tiempo cuan-
d o s u f r e n e l r e c h a z o d e l ser q u e a d o r a n .
E v i d e n t e m e n t e , n o t o d o e l m u n d o sufre e n l a m i s m a m e d i d a . E l
m o d o d e r e a c c i o n a r ante e l r e c h a z o d e p e n d e d e m u c h o s factores,
i n c l u i d a n u e s t r a e d u c a c i n . A l g u n a s p e r s o n a s d e s a r r o l l a n u n a es-
t a b i l i d a d e m o c i o n a l c u a n d o s o n nios y c u e n t a n c o n l a a u t o e s t i m a
y e l a g u a n t e n e c e s a r i o s p a r a s u p e r a r u n revs a m o r o s o c o n r e l a t i v a

194
H E L E N FISHER

r a p i d e z . O t r a s c r e c e n e n h o g a r e s desprovistos d e a m o r y h a b i t a d o s
e n c a m b i o p o r las t e n s i o n e s , e l caos o e l r e c h a z o , l o q u e p u e d e c o n -
vertirles e n p e r s o n a s m u y d e p e n d i e n t e s o i n d e f e n s a s e n o t r o s as-
pectos . A m e d i d a que nos aventuramos en la vida, desarrollamos
62

nuevos s e n t i m i e n t o s de c o m p e t e n c i a o i n c o m p e t e n c i a , d i f e r e n t e s
tipos de expectativas romnticas y d i f e r e n t e s m e c a n i s m o s de d e f e n -
sa que influyen en la m a n e r a en que nos enfrentamos a la prdida
d e l a m o r . H a y q u i e n t i e n e ms o p o r t u n i d a d e s d e e m p a r e j a r s e y
6 3

sustituye fcilmente a l a p a r e j a q u e l e h a r e c h a z a d o c o n d i s t r a c c i o -
nes a m o r o s a s q u e m i t i g a n sus s e n t i m i e n t o s de p r o t e s t a y desespera-
cin. C a d a p e r s o n a t i e n e , e n s u m a , u n c a b l e a d o d i f e r e n t e ; a l g u n a s ,
simplemente, se enfadan menos, se d e p r i m e n c o n menos facilidad,
tienen ms c o n f i a n z a en s m i s m a s y r e a c c i o n a n c o n ms t r a n q u i l i -
d a d a n t e las desgracias d e l a v i d a e n g e n e r a l y a n t e e l r e c h a z o a m o -
roso e n p a r t i c u l a r .
E n t o d o caso, los seres h u m a n o s estamos d o t a d o s d e unas c o n e -
x i o n e s m u y c o m p l e j a s q u e h a c e n q u e suframos c u a n d o l a p e r s o n a
a m a d a nos r e c h a z a . E n c u a l q u i e r l u g a r d e l m u n d o , h o m b r e s y m u j e -
res r e c u e r d a n los a m a r g o s detalles d e s u s u f r i m i e n t o i n c l u s o m u c h o s
aos despus d e h a b e r s u p e r a d o l a c r i s i s . E x i s t e u n a p o d e r o s a r a -
64

zn evolutiva. L o s q u e a m a n s o n q u i e n e s se a p a r e a n , se r e p r o d u c e n y
t r a n s m i t e n sus genes a la p o s t e r i d a d , m i e n t r a s q u e los q u e p i e r d e n
en el a m o r , el sexo y la r e p r o d u c c i n finalmente se e x t i n g u e n .
T o d o s estamos diseados p a r a s u f r i r c u a n d o fracasa e l a m o r .
P o r d e s g r a c i a , los s e n t i m i e n t o s q u e a c o m p a a n a l r e c h a z o p u e -
d e n empujar a algunos h o m b r e s y mujeres a cometer acciones que
l l e v a n i m p r e s o e l sello m o r t a l d e Can.

C R M E N E S PASIONALES: LOS C E L O S

D e b e m o s , entre lgrimas, / deshacer un a m o r tejido d u r a n t e


m u c h o s aos. / C o n este u l t i m o beso, en este m o m e n t o te entrego, /
t e devuelvo a t i m i s m a . As quedas d e n u e v o l i b r e . E l p o e t a H e n r y
65

K i n g saba dejar m a r c h a r a u n a a m a n t e c u a n d o l e a b a n d o n a b a .
H a y personas que son incapaces de hacerlo. Antes incluso de
q u e s u p a r e j a a b a n d o n e r e a l m e n t e l a relacin, e x i s t e n h o m b r e s y

195
P O R Q U AMAMOS

m u j e r e s q u e p u e d e n m o s t r a r s e e x t r e m a d a m e n t e posesivos c o n e l
o t r o . L o s celos s o n m o n e d a c o m n e n t o d o e l m u n d o . D e h e c h o ,
6 6

c o m o c o m e n t b a m o s e n e l captulo s e g u n d o , este afn posesivo e s


t a n c o m n e n t o d a l a n a t u r a l e z a q u e los cientficos l o l l a m a n l a vi-
g i l a n c i a d e l a pareja.
C u a n d o u n a relacin s e v e a m e n a z a d a p o r u n p r e t e n d i e n t e r i -
v a l , ciertas p e r s o n a s celosas s e p o n e n d e m a l h u m o r . O t r a s , m o n o -
p o l i z a n e l t i e m p o l i b r e d e s u p a r e j a , o c u l t a n a l ser a m a d o n o llevn-
d o l e a n i n g u n a fiesta o i n c l u s o le regaan si le v e n relacionndose
e n e l t r a n s c u r s o d e algn acto s o c i a l . H a y q u i e n , a s u vez, i n t e n t a
p o n e r c e l o s o a s u e n a m o r a d o . M u c h o s t r a t a n d e p a r e c e r ms i m -
portantes, s e x u a l m e n t e ms atractivos, ms ricos o ms listos q u e un
p o t e n c i a l c o m p e t i d o r , y mostrarse irresistibles. U n o s c u b r e n a su ser
a m a d o de regalos y de afecto p a r a a c a p a r a r t o d a su atencin. Y o t r o s
a m e n a z a n c o n matarse s i s u p a r e j a les deja.
H o m b r e s y m u j e r e s s u e l e n p o n e r s e celosos p o r las m i s m a s cosas.
C u a n d o a m b o s sexos v e n q u e s u p a r e j a f l i r t e a c o n otros, s e v u e l v e n
f i e r a m e n t e posesivos. E n c o n t r a r a s u p a r e j a b e s a n d o , a c a r i c i a n d o
o c o p u l a n d o c o n o t r o causa u n grave t r a s t o r n o a l a mayora d e las
p e r s o n a s . E n d i f e r e n t e s m o m e n t o s d e l a v i d a y e n d i f e r e n t e s so-
67

ciedades, h o m b r e s y m u j e r e s s o n d i s t i n t o s e n c u a n t o a l m o t i v o d e
sus c e l o s . P e r o e n t r e los h o m b r e s y las m u j e r e s j v e n e s a p a r e c e n
68

algunas d i f e r e n c i a s constantes r e s p e c t o a l o q u e p r o v o c a los s e n t i -


m i e n t o s d e r e c h a z o y a l a f o r m a d e m a n e j a r u n c o r a z n celoso.
L o s h o m b r e s s e e n f u r e c e n ante l a i d e a d e u n a i n f i d e l i d a d s e x u a l
real o i m a g i n a r i a . Esta tendencia masculina tiene un origen evolu-
6 9

t i v o . E l h o m b r e c o r r e u n r i e s g o c o n s i d e r a b l e s i l e engaan: p o d r a
estar m a l g a s t a n d o u n a c a n t i d a d i n g e n t e d e t i e m p o y energa e n c u i -
dar e l A D N d e otro h o m b r e . Y l o s hombres muestran u n a mayor ten-
d e n c i a a desafiar a un rival, atacndole c o n p a l a b r a s desagradables o
puetazos. E n m u c h a s sociedades los h o m b r e s t i e n e n tambin u n a
p r o b a b i l i d a d m a y o r q u e las m u j e r e s de divorciarse de u n a esposa a
l a q u e c r e e n s e x u a l m e n t e i n f i e l , l o q u e b i e n p o d r a ser u n reflejo d e
la tendencia masculina a h u i r de la infidelidad.
S i los h o m b r e s t e m e n q u e les s e a n i n f i e l e s , las m u j e r e s t e m e n
q u e las a b a n d o n e n , e m o c i o n a l y f i n a n c i e r a m e n t e . P o r eso, c u a n -
70

d o l a relacin e m p i e z a a n a u f r a g a r , t o m a n m e d i d a s p a r a s u p e r a r

196
H E I J N FISHER

los obstculos. E l l a s m u e s t r a n u n a t e n d e n c i a m a y o r q u e los h o m -


bres a pasar p o r alto u n a c a n a al aire o u n a a v e n t u r a pasajera c o n
u n a r i v a l . P e r o s i l a m u j e r p i e n s a q u e s u c o m p a e r o est estable-
c i e n d o u n a relacin e m o c i o n a l s e r i a c o n o t r a m u j e r o d e r r o c h a n d o
u n t i e m p o y u n d i n e r o valiosos c o n e l l a , p u e d e p o n e r s e e x t r e m a d a -
m e n t e celosa.
S e m e j a n t e c o n d u c t a tambin t i e n e s e n t i d o desde e l p u n t o d e
vista d a r w i n i a n o . D u r a n t e m i l l o n e s de aos, las m u j e r e s de nuestros
ancestros n e c e s i t a r o n a sus parejas p a r a a y u d a r l e s a c r i a r a sus hijos.
D e ah q u e las m u j e r e s h a y a n d e s a r r o l l a d o m e c a n i s m o s c e r e b r a l e s
p a r a h a c e r l a s e x t r e m a d a m e n t e posesivas c u a n d o s u p a r e j a a m e n a -
za c o n privarla de recursos e c o n m i c o s o apoyo e m o c i o n a l , o c o n
a b a n d o n a r s u relacin p o r o t r a m u j e r .
El a m o r es c o m o u n a a n t o r c h a , y, si se p r o t e g e de las rfagas
d e v i e n t o , / arder ms d b i l m e n t e p e r o durar m s . / S i e n c a m b i o
se e x p o n e a las t o r m e n t a s de los celos y las d u d a s , / su l l a m a a l c a n z a
m a y o r tamao, p e r o se a p a g a antes. As se e x p r e s a b a el p o e t a W i
l l i a m W a l s h . A p r i m e r a vista, los celos p a r e c e n r e p r e s e n t a r u n a
7 1

s e n t e n c i a d e m u e r t e p a r a l a relacin a m o r o s a . P e r o los p s i c l o g o s
c r e e n q u e p u e d e n s e r v i r d e estmulo a l a p a r e j a c o n e l f i n d e t r a n -
quilizar al compaero desconfiado c o n declaraciones de fidelidad
y afecto. E f e c t i v a m e n t e , estas p a l a b r a s t r a n q u i l i z a d o r a s p u e d e n
contribuir a la d u r a b i l i d a d de la relacin . 72

S i n e m b a r g o , los celos p u e d e n socavar u n a relacin a m o r o s a , y


esta r e s p u e s t a p u e d e ser tambin a d a p t a t i v a . L o s h o m b r e s y las m u -
j e r e s celosos a m e n u d o c a p t a n seales g e n u i n a s d e q u e l a relacin
est f a l l a n d o . Y c a d a da q u e p e r m a n e c e n l i g a d o s a parejas n o c o m -
p r o m e t i d a s p i e r d e n l a o p o r t u n i d a d d e e n c o n t r a r otras ms a d e -
cuadas, adems de arriesgarse a c o n t r a e r e n f e r m e d a d e s de trans-
misin s e x u a l .
As q u e los celos t i e n e n ventajas r e p r o d u c t i v a s . P u e d e n f o r t a l e -
cer la relacin o d e s t r u i r l a . De c u a l q u i e r m a n e r a , los celos s o n tiles.
E n c o n s e c u e n c i a , este rasgo d e s a g r a d a b l e h a l l e g a d o a estar estre-
chamente enredado en la madeja d e l a m o r romntico h u m a n o ,
f o r m a n d o parte de un conjunto de sentimientos poderosos que
f u e r o n necesarios p a r a que nuestros antepasados d e l A f r i c a p r i m i -
tiva s a l i e r a n v i c t o r i o s o s d e l j u e g o d e l c o r t e j o .

197
P O R Q U E AMAMOS

N o o b s t a n t e , c u a n d o u n a m a n t e n o s d e j a d e f i n i t i v a m e n t e , los
celos, el i m p u l s o de p r o t e s t a , los s e n t i m i e n t o s de d e p r e s i n y t o d o s
los dems factores negativos q u e a c o m p a a n a l a m o r p e r d i d o p u e -
d e n c o n d u c i r a la v i o l e n c i a y a la t r a g e d i a .

A C O S O , PALIZAS Y M U E R T E

Los h o m b r e s acechan. Persiguen obsesivamente y a m e n u d o


a m e n a z a n o a c o s a n a l a a m a n t e q u e les h a a b a n d o n a d o . A l g u n o s
7 3

n o p a r a n d e e n v i a r l e mensajes i n f a m e s o suplicantes; otros l e r o b a n


objetos d e v a l o r o m u y p e r s o n a l e s , c o m o p o r e j e m p l o s u r o p a i n t e -
r i o r , l a s i g u e n e n s u c o c h e , o m e r o d e a n a l r e d e d o r d e s u casa o s u
l u g a r d e trabajo p a r a i n s u l t a r l a o i m p l o r a r l e . E n u n e s t u d i o r e a l i z a -
do c o n estudiantes universitarios estadounidenses, el 34 p o r ciento
d e las m u j e r e s a f i r m a r o n h a b e r s i d o seguidas o acosadas p o r u n
h o m b r e a l q u e haban r e c h a z a d o . Y u n a d e c a d a d o c e m u j e r e s es-
7 4

tadounidenses reconoce haber sufrido el acecho de un h o m b r e en


algn m o m e n t o d e s u v i d a , g e n e r a l m e n t e u n a m a n t e o m a r i d o a n -
terior. Efectivamente, e l d e p a r t a m e n t o d e J u s t i c i a d e Estados U n i -
dos i n f o r m a d e q u e c a d a a o ms d e u n milln d e m u j e r e s d e ese
pas s u f r e n acoso (la mayora de edades c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e -
c i o c h o y los t r e i n t a y nueve a o s ) ; el 59 p o r c i e n t o de ellas s o n acosa-
das p o r sus novios, m a r i d o s , e x - m a r i d o s o parejas c o n las q u e vivan . 75

U n a d e c a d a c u a t r o fue tambin g o l p e a d a , abofeteada, e m p u j a d a o


m a l t r a t a d a fsicamente d e algn m o d o p o r s u p e r s e g u i d o r . D e 7 6

h e c h o , c i n c o investigadores i n d e p e n d i e n t e s d e tres c o n t i n e n t e s dis-


tintos i n f o r m a n d e q u e e n u n p o r c e n t a j e d e casos c o m p r e n d i d o e n -
tre u n 5 5 y u n 8 9 p o r c i e n t o , los p e r s e g u i d o r e s , h o m b r e s l a mayora
d e ellos, e j e r c e n v i o l e n c i a c o n t r a sus a n t e r i o r e s parejas s e x u a l e s . 77

L o s h o m b r e s tambin d a n p a l i z a s . U n t e r c i o d e las m u j e r e s esta-


d o u n i d e n s e s q u e s o l i c i t a n atencin m d i c a u r g e n t e , u n a d e c a d a
cuatro mujeres que intentan suicidarse y a p r o x i m a d a m e n t e un 20
p o r c i e n t o d e las m u j e r e s e m b a r a z a d a s q u e n e c e s i t a n asistencia
p r e n a t a l h a n s u f r i d o palizas p o r p a r t e d e u n c o m p a e r o s e n t i m e n -
t a l . Y en un estudio realizado c o n treinta y u n a mujeres estadou-
7 8

n i d e n s e s q u e haban s i d o vctimas d e palizas, v e i n t i n u e v e d i j e r o n

198
H E L E N FISHEH

que los celos d e s u p a r e j a e r a n u n m o t i v o f r e c u e n t e d e l m a l t r a t o . 7 9

Estas estadsticas n o s o n s o r p r e n d e n t e s . L a causa ms h a b i t u a l d e


las agresiones a m u j e r e s en todas las partes d e l m u n d o es el s e n t i -
m i e n t o posesivo d e l v a r n . 80

Y los h o m b r e s tambin m a t a n . A p r o x i m a d a m e n t e u n 3 2 p o r
c i e n t o de todas las m u j e r e s vctimas de asesinato h a n m u e r t o a m a -
nos de sus m a r i d o s , e x - m a r i d o s , n o v i o s y ex-novios; no o b s t a n t e , los
e x p e r t o s c r e e n q u e las cifras reales d e b e n a l c a n z a r e n t r e u n 5 0 y u n
7 0 p o r c i e n t o . Ms d e l 5 0 p o r c i e n t o d e estos asesinos h a n acosa-
8 1

d o p r i m e r o a sus a m a n t e s . L o s h o m b r e s p r o t a g o n i z a n u n a g r a n
8 2

mayora d e los h o m i c i d i o s c o n y u g a l e s tambin e n e l resto d e los


pases . 03

L a o b r a clsica ms r e p r e s e n t a t i v a d e l asesinato p o r celos e s Ote-


lo, d e S h a k e s p e a r e . V a y a lo. O t e l o , u n m o r o d e tez o s c u r a , haba a l -
c a n z a d o el r a n g o de g e n e r a l gracias a su valor, d e m o s t r a d o en las
g u e r r a s v e n e c i a n a s c o n t r a los t u r c o s . D e v u e l t a e n V e n e c i a , s e e n -
cuentra c o n Desdmona, l a bella hija d e u n senador. E l m o r o y l a
d o n c e l l a s e e n a m o r a n casi i n m e d i a t a m e n t e y s e c a s a n e n s e c r e t o .
Pero O t e l o ha utilizado a un i n t e r m e d i a r i o , Casio, p a r a q u e le ayu-
de a cortejar a la bella Desdmona. Y p a r a recompensar al j o v e n
s o l d a d o , l e a s c i e n d e , convirtindole e n s u l u g a r t e n i e n t e .
Y a g o , u n o d e los v i l l a n o s ms d e s p r e c i a b l e s d e t o d a l a l i t e r a t u r a
occidental, codiciaba dicho rango. Su oculto odio por Casio y el
m o r o l e c o m e p o r d e n t r o y j u r a vengarse. Hbilmente, Y a g o c o -
m i e n z a a v e r t e r ante O t e l o falsas i n s i n u a c i o n e s s o b r e l a i n f i d e l i d a d
sexual de Desdmona c o n Casio. El m o r o es un h o m b r e i n g e n u o ,
c o n un t e m p e r a m e n t o autoritario y presto a la accin. L o s celos
pronto empiezan a reconcomerle y exclama enfurecido, Mejor
q u i s i e r a ser u n sapo, / y v i v i r d e l a h u m e d a d d e u n c a l a b o z o , / q u e
g u a r d a r p a r a usos ajenos u n pice d e a q u e l l o q u e m e p e r t e n e c e . 84

A l f i n a l , l o c o d e celos, O t e l o a h o g a a s u a m a n t e y f i e l esposa.
Histricamente, m u c h a s s o c i e d a d e s h a n f o m e n t a d o esta t e n -
d e n c i a m a s c u l i n a a m a n t e n e r vigilada a la pareja, tratando de evi-
tar t a n t o los c a z a d o r e s f u r t i v o s c o m o e l a b a n d o n o . E l d e r e c h o c o n -
s u e t u d i n a r i o ingls c o n s i d e r a b a e l asesinato d e u n a m u j e r adltera
c o m o algo c o m p r e n s i b l e e incluso justificado, si se produca en un
m o m e n t o d e a r r e b a t o p a s i o n a l . L a tradicin l e g a l e n E u r o p a , A s i a ,
8 5

199
P O R QU AMAMOS

frica, M e l a n e s i a y e n t r e los i n d i o s nativos d e Norteamrica h a j u s -


t i f i c a d o o d i s c u l p a d o a l o l a r g o d e l a h i s t o r i a e l asesinato c o m e t i -
d o p o r u n m a r i d o c e l o s o . Y h a s t a l a d c a d a d e 1970, e n v a r i o s es-
8 6

tados d e E s t a d o s U n i d o s s e c o n s i d e r a b a l e g a l m a t a r a u n a m u j e r
adltera . 87

E n l a base d e t o d a esta v i o l e n c i a o c u p a u n l u g a r f u n d a m e n t a l e l
afn m a s c u l i n o de p r o t e g e r s e de la i n f i d e l i d a d y aferrarse a la q u e
p u e d e ser l a p o r t a d o r a d e s u A D N . N o e s d e extraar q u e las m u j e -
res e s t a d o u n i d e n s e s d e c u a l q u i e r g r u p o t n i c o y n i v e l e c o n m i c o
t e n g a n u n a p r o b a b i l i d a d seis veces m a y o r q u e los h o m b r e s d e c o n -
vertirse en vctimas de crmenes pasionales a m a n o s de sus p a r e j a s . 88

VENGANZA FEMENINA

L a s m u j e r e s s o n m u c h o m e n o s d a d a s a l e s i o n a r o a s e s i n a r a sus
c o m p a e r o s c u a n d o estn celosas d e u n a r i v a l o t e m e n ser a b a n -
d o n a d a s . T i e n d e n a r e p r o c h a r s e a s m i s m a s sus p r o p i o s defectos,
y s u e l e n ms b i e n a i n t e n t a r a t r a e r y s e d u c i r c o n la e s p e r a n z a de
r e c o b r a r e l afecto d e s u p a r e j a y r e c o n s t r u i r l a r e l a c i n . T a m b i n
89

s e m u e s t r a n ms p r o p i c i a s a tratar d e c o m p r e n d e r los p r o b l e m a s
y h a b l a r las cosas. P e r o c u a n d o t o d o esto f a l l a , a l g u n a s m u j e r e s
tambin r e c u r r e n a l acoso. U n o s t r e s c i e n t o s s e t e n t a m i l h o m b r e s
d e E s t a d o s U n i d o s a f i r m a r o n e n 1997 h a b e r s u f r i d o este a c o s o ; l a
mayora tenan e d a d e s c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e c i o c h o y los
t r e i n t a y n u e v e aos, e s d e c i r , s e t r a t a b a d e h o m b r e s e n e d a d r e -
productiva . 9 0

A d i f e r e n c i a d e los h o m b r e s , m u c h a s m u j e r e s acosadoras p a d e -
c e n o t r o s p r o b l e m a s m e n t a l e s . S i n e m b a r g o , a l i g u a l q u e los h o m -
bres, envan mensajes de c o r r e o electrnico o cartas, t e l e f o n e a n s i n
cesar o p e r s i g u e n o b s e s i v a m e n t e y se p r e s e n t a n de r e p e n t e a n t e el
c o m p a e r o q u e les h a a b a n d o n a d o . C o n o z c o a u n a m u j e r q u e so-
la d o r m i r j u n t o a l a p u e r t a d e s u e x e n a m o r a d o .
T a m b i n las m u j e r e s p u e d e n l l e g a r a m a t a r a los a m a n t e s q u e
las r e c h a z a n . P e r o p o c a s l l e g a n a d a r u n paso t a n drstico. E n 1998,
slo e l 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s q u e f u e r o n vctimas d e h o m i c i -
dio m u r i e r o n a manos de su anterior o actual compaera . 91

200
H E L E N FISHER

De todas las leyendas s o b r e d e l i t o s de agresiones p r o t a g o n i z a -


dos p o r m u j e r e s , l a ms i m p a c t a n t e p a r a m e s l a d e M e d e a , l a p r i n -
cesa d e l a a n t i g u a C l q u i d e . Segn c o n t a b a e l d r a m a t u r g o g r i e g o
Eurpides e n e l siglo v antes d e C r i s t o , M e d e a estaba l o c a d e a m o r
p o r Jasn, u n g r i e g o . P a r a a y u d a r l e e n s u i n t e n t o d e r e c u p e r a r
9 2

el v e l l o c i n o de o r o , M e d e a traicion a su p a d r e , enfrent a sus h e r -


manas c o n t r a s u h e r m a n o h a c i e n d o q u e l e d i e r a n m u e r t e y a b a n -
d o n s u t i e r r a n a t a l . E n t o n c e s M e d e a viaj c o n Jasn h a s t a C o r i n t o
p a r a establecerse all j u n t o a l y sus d o s hijos. P o r d e s g r a c i a , el a m -
bicioso Jasn l a a b a n d o n p a r a casarse c o n l a h i j a d e C r e o n t e , rey
d e C o r i n t o . C o m o d i c e d e M e d e a l a niera d e sus hijos, Yace e l l a
sin p r o b a r b o c a d o , a b a n d o n a n d o s u c u e r p o a los d o l o r e s , c o n s u -
m i n d o s e e n lgrimas t o d o e l t i e m p o * . F i n a l m e n t e , l a a t o r m e n -
93

tada M e d e a enva a l a n u e v a esposa d e Jasn u n r e g a l o d e b o d a , u n


vestido e m p o n z o a d o q u e s e e n c i e n d e e n l l a m a s p r o v o c a n d o l a
m u e r t e a l a p r i n c e s a c o r i n t i a y a s u p a d r e , e l rey. P e r o M e d e a t o d a -
va no ha t e r m i n a d o c o n Jasn, p u e s tambin m a t a a sus dos hijos.
En r e a l i d a d , M e d e a estaba a s e s i n a n d o a los g e n e s vivos de Jasn y
destruyendo su futuro reproductivo.
Al igual que el amor, el o d i o es ciego; p a r a algunos, n i n g u n a for-
ma de v i o l e n c i a es d e m a s i a d o e x t r e m a . Y esta v i o l e n c i a es g e n e r a -
da, al menos en parte, p o r la qumica d e l cerebro. R e c o r d e m o s que
c u a n d o los a m a n t e s s u f r e n p o r p r i m e r a vez e l r e c h a z o , a l p r i n c i p i o
p r o t e s t a n , u n a reaccin q u e v a a c o m p a a d a d e u n o s niveles eleva-
dos d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a . Estos altos niveles d e e s t i m u l a n -
tes n a t u r a l e s p r o b a b l e m e n t e f a c i l i t a n al acosador, al m a l t r a t a d o r o
a l asesino u n a atencin c o n c e n t r a d a y u n a energa d e s m e d i d a . P o r
o t r a p a r t e , e l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a a m e n u d o r e d u -
ce los niveles de s e r o t o n i n a en el c e r e b r o . Y los bajos niveles de se
r o t o n i n a estn asociados c o n u n a v i o l e n c i a i m p u l s i v a h a c i a otras
personas . 94

P o r s u p u e s t o , los acosadores y los asesinos s o n r e s p o n s a b l e s de


sus crmenes p a s i o n a l e s . N o e n v a n o h e m o s d e s a r r o l l a d o u n o s m e -
c a n i s m o s c e r e b r a l e s m u y sofisticados p a r a c o n t r o l a r n u e s t r o s i m -

* Eurpides, Alcestis, Medea, Hiplito, Alianza, Madrid, 1999. (N. de la T.)

201
P O R QU AMAMOS

p u l s o s v i o l e n t o s . S i n e m b a r g o , l l e v a m o s d e n t r o d e n o s o t r o s u n re-
flejo fatal, c o m o l l a m a b a e l p s i c l o g o W i l l i a m J a m e s a l a f e r o c i d a d
h u m a n a . Y a l g u n o s h o m b r e s y m u j e r e s , p o r desgracia, n o l o c o n t r o -
l a n y a s e s i n a n a la p e r s o n a a m a d a .
O t r o s se s u i c i d a n .

E L SUICIDIO POR AMOR

L o s seres h u m a n o s s o n las nicas c r i a t u r a s d e l a t i e r r a q u e co-


m e t e n un elevado n m e r o de suicidios.
E s difcil o b t e n e r i n f o r m a c i n e x a c t a d e p o r q u gente q u e g o z a
d e b u e n a s a l u d s e s u i c i d a ; c a r e c e m o s d e u n a estadsticas slidas. L a
p r d i d a d e d i n e r o , p o d e r , estatus o r e s p e t o , o e l h e c h o d e d a r s e
cuenta d e q u e n u n c a alcanzaremos u n objetivo largamente p r e t e n -
d i d o , p u e d e n llevar a u n a p e r s o n a a quitarse l a v i d a . P e r o l a mayora
de hombres y mujeres no tienen m u c h o d i n e r o , poder, prestigio, ni
t a m p o c o p u e d e n a l c a n z a r las metas q u e s e p r o p o n e n . S i n e m b a r g o ,
s s e e n a m o r a n p e r d i d a m e n t e . Y e l a m o r r o m n t i c o , c o m o sabemos,
est asociado c o n altos niveles de d o p a m i n a y p r o b a b l e m e n t e de n o -
r e p i n e f r i n a , u n a s sustancias cerebrales q u e c o n f r e c u e n c i a r e d u c e n
los niveles d e s e r o t o n i n a . N o c r e o q u e sea u n a c o i n c i d e n c i a q u e los
niveles bajos d e s e r o t o n i n a estn asociados c o n e l s u i c i d i o . 9 5

E n r e s u m e n , c u a n d o u n a relacin a m o r o s a s e m a l o g r a , e l cere-
b r o h u m a n o est p r e p a r a d o qumicamente p a r a l a depresin, y u n a
p o s i b l e aniquilacin. S o s p e c h o q u e m u c h o s d e los h o m b r e s y m u -
jeres de todo el m u n d o que se suicidan lo h a c e n p o r haber p e r d i d o
u n a m o r . D u r a n t e siglos, los j a p o n e s e s i n c l u s o h a n e n s a l z a d o este
acto, c o n s i d e r a n d o e l suicidio p o r a m o r , c o m o ellos l o l l a m a n ,
u n a declaracin h o n r o s a d e a f e c t o . 96

El intento de suicidio por amor puede haber tenido incluso un


o r i g e n a d a p t a t i v o e n p o c a s a n c e s t r a l e s . M u c h o s s u i c i d a s , espe-
97

c i a l m e n t e las m u j e r e s , e n r e a l i d a d n o c o n s i g u e n acabar c o n s u v i d a .
Y los p s i q u i a t r a s c r e e n en la a c t u a l i d a d q u e estos casos s o n estrate-
gias e x t r e m a s q u e u t i l i z a n las m u j e r e s r e c h a z a d a s p a r a m a n i p u l a r a
u n a m a n t e c o n e l f i n d e q u e s e r e a n u d e l a relacin. P o r d e s g r a c i a ,
m u c h a s n o c a l c u l a n b i e n sus tcticas y s e m a t a n p o r e r r o r . E l s u i c i -

202
H E L E N FISHER

d i o e s i n c u e s t i o n a b l e m e n t e u n a i n a d a p t a c i n . S i n e m b a r g o , est
p r e s e n t e e n todas p a r t e s , e s p e c i a l m e n t e e n t r e los h o m b r e s . P a r a
estas d e s d i c h a d a s p e r s o n a s , e l i m p u l s o p r i m o r d i a l d e l a m o r s e i m -
p o n e s o b r e s u v o l u n t a d d e vivir.
Q u c r u e l , dices. P e r o , n o t e l o advert? Quieres q u e e n u m e -
r e p a r a t i los c a m i n o s d e l a m o r ? E l t e m o r , l o s celos, l a v e n g a n z a , e l
d o l o r . T o d o e l l o f o r m a p a r t e d e l i n o c e n t e j u e g o d e l a m o r . Estas
p a l a b r a s nos l l e g a n de siglos atrs, de la l e y e n d a c e l t a de Tristn e
Isolda. C m o s e p u e d e sofocar esta pasin p o r u n c o m p a e r o q u e
nos h a a b a n d o n a d o ? C m o p o d e m o s i n d u c i r s e n t i m i e n t o s r o -
mnticos e n a l g u i e n a q u i e n e n c o n t r a m o s a t r a c t i v o , e i n c l u s o z a m -
b u l l i r n o s n o s o t r o s m i s m o s en este xtasis r o m n t i c o ? Y t a l vez ms
i m p o r t a n t e , c m o m a n t e n e r l a e u f o r i a d e l a m o r e n u n a relacin a
l a r g o plazo?
C r e o q u e p o d e m o s c o n t r o l a r esta pasin. P e r o t e n e m o s q u e e n -
gaar a l c e r e b r o .

20:i
8
C O N T R O L A R L A PASIN
Cmo conseguir que el amor dure

Qu dices t? Dejemos hoy de lado


T o d o el p u d o r del alma,
Mientras se da la tierra, desnuda, a la alta gloria!
Cmo podemos decidir nosotros
A m a r o no amar, oh mi paloma?

ROBERT BROWNING

Dos en la Campagna*

^ O u carcter p a r e c i c a m b i a r c u a n d o c a m b i s u s u e r t e . O l v i d
sus penas, su estado d e p r i m i d o y asumi t o d a la s e n c i l l e z y la v i v a c i -
d a d d e u n a m e n t e j o v e n . . . S e volvi j u g u e t o n a , l l e n a d e c o n f i a n z a ,
a m a b i l i d a d y c o m p a s i n . L o s ojos m o s t r a b a n u n n u e v o b r i l l o y las
m e j i l l a s u n c o l o r y u n a s u a v i d a d tambin n u e v a s . S u voz s e h i z o a l e -
g r e ; s u carcter r e b o s a b a u n a b o n d a d u n i v e r s a l ; y u n a c a u t i v a d o r a
sonrisa l l e n a d e t e r n u r a i l u m i n a b a da tras da s u semblante. M a r y
Wollstonecraft, la bella y elegante escritora de cabello caoba, f u n -
d a d o r a d e l m o v i m i e n t o f e m i n i s t a britnico a f i n a l e s d e l siglo x v i n ,
se haba e n a m o r a d o . 1

El c l i m a d e l a m o r es t a n agradable, escribi W i l l i a m C a v e n d i s h . 2

E n efecto, c u a n d o estamos e n a m o r a d o s , r e s p l a n d e c e m o s . T a m b i n
s e n t i m o s l a a n g u s t i a d e l a a g o n a y d e l a e s p e r a . L a mayora d e n o -
sotros estamos a n h e l a n t e s ; deseamos ver, tocar, rer, a m a r y ser a m a -
dos a c a m b i o . A l i m e n t a d o s p o r u n a d e las sustancias qumicas ms
estimulantes d e l a n a t u r a l e z a , activamos n u e s t r a energa, c o n c e n t r a -
mos nuestra atencin y vamos e n busca d e l p r e m i o . E l a m o r ro-
mntico e s u n mpetu, u n deseo, u n a necesidad, u n i m p u l s o p r i m i -
g e n i o d e l a p a r e a m i e n t o q u e a veces p u e d e ser ms p o d e r o s o q u e
el hambre.

* Robert Browning, Poemas escogidos, Endymin, Madrid, 1989. { N . de l a T . )

205
l*OR Q U AMAMOS

ADICTOS AL AMOR

D e h e c h o , l a p o e s a y l a l i t e r a t u r a m u n d i a l s e r e f i e r e n a l a pasin
a m o r o s a c o m o u n a f o r m a d e h a m b r e . E n e l Cantar d e los Cantares,
el antiguo p o e m a h e b r e o , la esposa e x c l a m a : M u e r o de h a m b r e
p o r s u a m o r . E n l a fbula c h i n a La d i o s a d e j a d e , C h a n g P o l e
3

d i c e a s u a m a d a M e i l a n : T e n g o a n s i a d e v e r t e . E n l a l e y e n d a ra-
4

be, M a j n u n g r i t a b a : Mi a m a d a , envame u n s a l u d o , u n m e n s a j e ,
u n a p a l a b r a . T e n g o h a m b r e d e u n a seal, u n gesto t u y o . Y R i c h a r d
5

D e F o u r n i v a l , e n s u l i b r o Bestiario de amor, escrito e n e l siglo XIII, d e -


ca d e esta m a g i a : El a m o r e s u n f u e g o i n e x t i n g u i b l e , u n h a m b r e
insaciable.
D e b i d o a q u e el a m o r r o m n t i c o p r o v o c a t a l e u f o r i a , a q u e es
u n a pasin tan e x t r a o r d i n a r i a m e n t e difcil de c o n t r o l a r y a q u e p r o -
d u c e a n s i a , o b s e s i n , c o m p u l s i n , distorsin d e l a r e a l i d a d , d e p e n -
d e n c i a e m o c i o n a l y f s i c a , c a m b i o d e p e r s o n a l i d a d y prdida d e l a u -
t o c o n t r o l , m u c h o s psiclogos c o n s i d e r a n e l a m o r r o m n t i c o c o m o
u n a adiccin, u n a adiccin positiva c u a n d o es c o r r e s p o n d i d o y u n a
fijacin t r e m e n d a m e n t e n e g a t i v a c u a n d o e s r e c h a z a d o y n o p o d e -
mos deshacernos de l . 6

N u e s t r o e x p e r i m e n t o d e I M R f c o n personas enamoradas re-


f u e r z a esta hiptesis: e l a m o r r o m n t i c o e s u n a d r o g a a d i c t i v a .
D i r e c t a o i n d i r e c t a m e n t e , casi todas las d r o g a s afectan a un m i s -
m o r e c o r r i d o c e r e b r a l , e l s i s t e m a d e r e c o m p e n s a m e s o l m b i c o , ac-
tivado p o r l a d o p a m i n a . E l a m o r r o m n t i c o e s t i m u l a partes d e este
7

r e c o r r i d o c o n l a m i s m a s u s t a n c i a . D e h e c h o , c u a n d o los n e u r l o -
gos A n d r e a s B a r t e l s y S e m i r Z e k i c o m p a r a r o n los escneres c e r e -
b r a l e s d e sus sujetos e n a m o r a d o s c o n los d e h o m b r e s y m u j e r e s q u e
haban c o n s u m i d o c o c a n a u o p i c e o s , c o m p r o b a r o n q u e se activa-
b a n m u c h a s d e las m i s m a s r e g i o n e s c e r e b r a l e s , i n c l u i d a l a c o r t e z a
insular, la corteza a n g u l a d a anterior, el c a u d a d o y el p u t a m e n . 8

P o r o t r a p a r t e , e l a m a n t e q u e est b a j o este i n f l u j o m u e s t r a l o s
tres sntomas clsicos d e l a a d i c c i n : t o l e r a n c i a , a b s t i n e n c i a y r e i n -
c i d e n c i a . A l p r i n c i p i o , e l a m a n t e s e c o n f o r m a c o n v e r a s u ser a m a -
d o d e vez e n c u a n d o . P e r o a m e d i d a q u e l a a d i c c i n a u m e n t a , n e c e -

206
H E L E N FISHER

sita c a d a vez ms dosis d e d r o g a . C o n e l t i e m p o s e e n c u e n t r a d i -


ciendo tengo ansia de ti, nunca me canso de ti e incluso no
p u e d o vivir s i n ti. C u a n d o e l a m a n t e n o p u e d e h a b l a r c o n l a p e r s o -
n a a m a d a , a u n q u e slo sea d u r a n t e u n a s h o r a s , a n h e l a v o l v e r a h a -
cerlo. C a d a l l a m a d a telefnica q u e n o e s d e s u a m a d o s u p o n e u n
m o t i v o de desilusin.
Y s i l a p e r s o n a a m a d a r o m p e l a relacin, e l a m a n t e m u e s t r a to-
dos los sntomas caractersticos d e l a a b s t i n e n c i a d e las d r o g a s , i n -
c l u y e n d o l a d e p r e s i n , accesos d e l l a n t o , a n s i e d a d , i n s o m n i o , pr-
dida de apetito (o atracones de c o m i d a ) , i r r i t a b i l i d a d y aislamiento
c r n i c o . A l i g u a l q u e t o d o s los a d i c t o s , e l a m a n t e est d i s p u e s t o a
pasar p o r t o d o t i p o d e e x p e r i e n c i a s n a d a s a l u d a b l e s , h u m i l l a n t e s e
incluso fsicamente peligrosas p a r a conseguir su narctico.
L o s a m a n t e s tambin r e i n c i d e n , c o m o los d r o g a d i c t o s . M u c h o
despus d e h a b e r t e r m i n a d o l a relacin, h e c h o s t a n s i m p l e s c o m o
e s c u c h a r u n a d e t e r m i n a d a c a n c i n o v o l v e r a v i s i t a r a l g u n o d e los
lugares q u e solan f r e c u e n t a r j u n t o s , p u e d e n p r o v o c a r e l a n s i a d e l
amante y d e s e n c a d e n a r de n u e v o la n e c e s i d a d de l l a m a r l e o e s c r i b i r -
le compulsivamente para conseguir otro colocn: un momento
r o m n t i c o c o n e l ser a m a d o . R a c i n e tena razn c u a n d o calific a l
a m a n t e d e esclavo d e l a p a s i n .
Cmo podemos e m p r e n d e r el c a m i n o de vuelta a la c o r d u r a y
l a liberacin c u a n d o n u e s t r o a m o r h a s i d o r e c h a z a d o ? C m o h a -
c e r saltar l a c h i s p a d e u n n u e v o r o m a n c e e n o t r a p e r s o n a o e n n o -
sotros m i s m o s ? Y c m o h a c e r q u e esta pasin d u r e ?

ENFERMOS DE AMOR: LA RECUPERACIN

Nada p u e d e c o n t r o l a r e l c u r s o d e l cario, / o d e t e n e r l a f u r i a
d e s a t a d a d e s u c e l e r i d a d . S h a k e s p e a r e p e n s a b a q u e l a pasin r o -
mntica e r a i n c o n t r o l a b l e . Y o c r e o q u e p o d e m o s d o m i n a r esta p a -
sin: t a n slo r e q u i e r e determinacin y t i e m p o . T a m b i n p u e d e ser
de utilidad conocer un poco el funcionamiento del cerebro y de la
naturaleza h u m a n a .
P a r a e m p e z a r , d e b e m o s e l i m i n a r c u a l q u i e r rastro d e l a s u s t a n c i a
a d i c t i v a : el ser a m a d o . T i r a r las tarjetas y las cartas o g u a r d a r l a s en

207
P O R QU AMAMOS

u n caja y p o n e r l a f u e r a d e n u e s t r o a l c a n c e ; n o l l a m a r l e n i e s c r i b i r l e
e n n i n g n caso, y a l e j a r n o s i n m e d i a t a m e n t e s i n o s l o e n c o n t r a m o s
e n l a o f i c i n a o p o r l a c a l l e . Por qu? P o r q u e c o m o d e c a C h a r l e s
D i c k e n s , El a m o r . . . prosperar d u r a n t e u n t i e m p o c o n s i d e r a b l e
a u n q u e s u a l i m e n t o sea m u y l i g e r o y e s c a s o . I n c l u s o e l c o n t a c t o
ms breve c o n l o ella p u e d e e n c e n d e r los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s
d e l a pasin romntica. S i d e s e a m o s r e c u p e r a r n o s , d e b e m o s h a c e r
d e s a p a r e c e r c u a l q u i e r seal d e l ladrn q u e n o s r o b e l c o r a z n .
Meditar. Inventar unos cuantos mantras y repetirlos en silencio.
Preferiblemente, algo positivo sobre u n o m i s m o o nuestro futuro,
a u n q u e n o sea c i e r t o todava. A l g o p a r e c i d o a M e e n c a n t a ser y o
m i s m o c o n u n a l m a g e m e l a q u e m e c o m p r e n d e . Escojamos algo
q u e a u m e n t e n u e s t r a a u t o e s t i m a y p r o y e c t e n u e s t r a m e n t e lejos d e
l a relacin f a l l i d a y l a d i r i j a h a c i a o t r a q u e tendr xito. Y c u a n d o
no logremos dejar de pensar en la persona amada, pensemos en
sus rasgos negativos. E s c r i b a m o s sus defectos y l l e v e m o s la lista en el
b o l s o o e n e l b o l s i l l o . T a m b i n p o d e m o s i n t e n t a r fantasear. I m a g i -
n m o n o s paseando d e l brazo c o n alguien que nos adore y a q u i e n
nosotros queramos m u c h o , c o n la pareja perfecta. Inventmonos-
l o . Y hagmoslo b i e n . H a y a l g u i e n q u e est i n s t a l a d o e n .nuestra m e n -
te; t e n e m o s q u e e x p u l s a r d e e l l a a l m u y sinvergenza.
L o s fulb d e l n o r t e d e Camern h a c e n eso e x a c t a m e n t e . E l a m a n -
te doliente contrata a un chamn p a r a que celebre unos rituales
c o n e l f i n d e sacarse d e l a m e n t e a l a p e r s o n a q u e l e h a r e c h a z a d o . 9

L o s a n t i g u o s aztecas u t i l i z a b a n e n c a m b i o u n h e c h i z o . P a r t e d e u n o
s e h a c o n s e r v a d o : Acrcate, T l a z o p i l l i Centeot, calmars e l c o r a -
zn a m a r i l l o , l a v e r d e f u r i a , l a f u r i a a m a r i l l a saldr d e t i . Y o l a har
salir. L a perseguir, yo, e l Espritu h e c h o C a r n e , y o , e l H e c h i c e r o ,
cambiar este c o r a z n c o n esta b e b i d a , m e d i c i n a d e l e s p r i t u . 10

E s m u y i m p o r t a n t e m a n t e n e r s e o c u p a d o . R e s u l t a difcil h a c e r
1 1

p l a n e s c u a n d o s e est d e m a s i a d o d e p r i m i d o p a r a levantarse d e l a
c a m a , p e r o h a y q u e h a c e r e l e s f u e r z o . C o m o d i c e l a B i b l i a , Levn-
tate y a n d a . H a g m o s l o . D e b e m o s d i s t r a e r n o s , l l a m a r a los a m i -
gos, v i s i t a r a los v e c i n o s , ir a algn sitio a rezar, j u g a r a las cartas u
otros p a s a t i e m p o s , m e m o r i z a r p o e m a s o h e c h o s histricos, a p r e n -
d e r a d i b u j a r o a t o c a r la g u i t a r r a , e s c u c h a r msica, bailar, cantar,
h a c e r c r u c i g r a m a s , c o m p r a r u n p e r r o , u n gato o u n pjaro, t o m a r -

208
H E I .EN F I S H E R

nos las vacaciones q u e s i e m p r e h e m o s s o a d o , e s c r i b i r nuestros p l a -


nes p a r a el f u t u r o , u t i l i z a r tcnicas de respiracin p r o f u n d a u otros
m t o d o s d e relajacin; e n d e f i n i t i v a , h a c e r c u a l q u i e r cosa p a r a c o n -
centrar n u e s t r a atencin, e s p e c i a l m e n t e cosas q u e se n o s d e n b i e n .
Por qu? P o r q u e l a desesperacin d e l a m o r n o c o r r e s p o n d i d o
est casi s i e m p r e a s o c i a d a c o n u n a cada e n p i c a d o d e los niveles d e
d o p a m i n a , y c u a n d o c o n c e n t r a m o s n u e s t r a atencin y h a c e m o s co-
sas nuevas, e l e v a m o s los niveles de esta s u s t a n c i a q u e n o s h a c e sen-
t i r n o s b i e n , e s t i m u l a n d o n u e s t r a energa y n u e s t r a e s p e r a n z a .
E l e j e r c i c i o e s e s p e c i a l m e n t e r e c o m e n d a b l e p a r a los a m a n t e s r e -
chazados. C a d a vez q u e n o s d e r r u m b a m o s sobre u n a s i l l a , n o s s e n -
tamos a l l a d o d e l telfono o n o s q u e d a m o s m i r a n d o p o r l a v e n t a n a ,
estamos d a n d o o c a s i n a l a m a n t e q u e n o s h a d e j a d o p a r a q u e avive
las ascuas e n n u e s t r o c o r a z n d o l o r i d o . E l e j e r c i c i o p u e d e sofocar
este f u e g o . C u a l q u i e r clase de e s f u e r z o fsico elevar n u e s t r o ni-
m o . E s s a b i d o q u e c o r r e r , m o n t a r e n b i c i c l e t a y otras f o r m a s d e ac-
1 2

t i v i d a d f s i c a i n t e n s a e l e v a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a e n e l n c l e o
accumbens d e l c e r e b r o , g e n e r a n d o s e n t i m i e n t o s d e e u f o r i a . E l 1 3

e j e r c i c i o tambin e l e v a los n i v e l e s de s e r o t o n i n a y de a l g u n a s en
d o r f i n a s , sustancias todas ellas t r a n q u i l i z a n t e s . A d e m s , a u m e n t a
el B D N F (brain-derived neurotropic factor, o factor n e u r o t r p i c o d e r i -
vado d e l cerebro) e n e l h i p o c a m p o , e l centro d e l a m e m o r i a que
p r o t e g e y f a b r i c a nuevas clulas n e r v i o s a s . E n efecto, a l g u n o s p s i -
quiatras c r e e n q u e este e j e r c i c i o (sea a e r b i c o o a n a e r b i c o ) p u e -
d e ser t a n eficaz p a r a e l t r a t a m i e n t o d e l a d e p r e s i n c o m o l a p s i c o -
t e r a p i a o los frmacos a n t i d e p r e s i v o s . 14

L a l u z d e l s o l e s o t r o t n i c o p a r a los a m a n t e s d e p r i m i d o s . E s t i -
1 5

m u l a l a glndula p i n e a l d e l c e r e b r o , q u e r e g u l a los r i t m o s c o r p o r a -
les p a r a q u e a m e n u d o e l e v e n el e s t a d o de n i m o . As q u e es c o n v e -
n i e n t e e l e g i r u n a a c t i v i d a d d i a r i a q u e p u e d a p r a c t i c a r s e bajo l a l u z
d e l sol, p r e f e r i b l e m e n t e a l a i r e l i b r e .
A riesgo de p a r e c e r B e n j a m i n F r a n k l i n en su Almanaque del Buen'
Ricardo*, aadir estas r e f l e x i o n e s d i r i g i d a s al a m a n t e d e p r i m i d o :

* Almanaque de saberes prcticos y sencillos publicado por Benjamin Franklin en


1732 bajo el pseudnimo de Richard Saunders, que goz de gran popularidad e i n -
fluencia en su poca. ( N . d e laT.)

209
P O R QU AMAMOS

evitar los d u l c e s o las sustancias q u e p u e d a n estresar n u e s t r o c u e r -


po o n u e s t r a m e n t e ; fijarnos en las cosas b u e n a s q u e tenemos, d a d o
q u e e l o p t i m i s m o e s c u r a t i v o ; c a m i n a r , e j e c u t a r esa a n c e s t r a l z a n c a -
d a h u m a n a ( c o m o s e c o m e n t e n e l captulo s e x t o ) , t a n e l e g a n t e y
fcil de r e a l i z a r p a r a n u e s t r o s msculos y p r o b a b l e m e n t e p a r a
n u e s t r o c e r e b r o ; y sonrer, p o n e r b u e n a c a r a a u n q u e estemos l l o -
r a n d o p o r d e n t r o . L o s n e r v i o s d e estos msculos faciales a c t i v a n los
c i r c u i t o s n e r v i o s o s d e l c e r e b r o q u e n o s p u e d e n p r o p o r c i o n a r sen-
t i m i e n t o s d e p l a c e r . E l solo h e c h o d e i m a g i n a r q u e s o m o s felices
1 6

p u e d e estimular la actividad cerebral d e l placer.


C o n s o l a d m e c o n pasteles d e uvas, / r e a n i m a d m e c o n m a n z a -
nas, / p o r q u e d e a m o r l a n g u i d e z c o , s e l a m e n t a b a l a e s p o s a e n e l
Cantar de los Cantares. S o s p e c h o q u e los a m a n t e s d e s o l a d o s ya b u s -
c a b a n las d i s t r a c c i o n e s y la l u z d e l s o l , i n v e n t a b a n mximas q u e les
c o n f o r t a r a n , t o m a b a n r e m e d i o s m e d i c i n a l e s , hacan e j e r c i c i o y
sonrean p a r a a l i v i a r e l m a l d e a m o r e s h a c e u n milln d e aos.

EL SISTEMA DE LOS DOCE PASOS: LOS ADICTOS AL AMOR

U n a m a n e r a de conocer gente nueva, a p r e n d e r nuevos meca-


nismos de defensa y a d q u i r i r u n a perspectiva renovada de la v i d a y
d e l a m o r e s a p u n t a r s e a u n p r o g r a m a d e d o c e pasos. Este innova
d o r m o v i m i e n t o s e inici e n l a d c a d a d e 1930, c u a n d o dos esta-
d o u n i d e n s e s , Bill W. y Dr. B o b , se p u s i e r o n de a c u e r d o p a r a
vencer su adiccin al a l c o h o l h a b l a n d o el u n o c o n el otro en cual-
q u i e r m o m e n t o d e l da o d e l a n o c h e e n e l q u e s i n t i e r a n l a n e c e s i -
d a d de beber. A p a r t i r de este i n t e r c a m b i o , c r e a r o n los p r i n c i p i o s y
los r i t u a l e s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s . H o y e n da, esta a c e r t a d a fr-
m u l a p a r a superar la adiccin se ha e x t e n d i d o a cientos de g r u p o s
similares, desde los J u g a d o r e s A n n i m o s a los C o m e d o r e s C o m p u l -
sivos A n n i m o s , p a s a n d o p o r los A d i c t o s A n n i m o s a l S e x o y a l
A m o r . T o d o s estos g r u p o s s i g u e n e l m i s m o p r o t o c o l o d e los d o c e
pasos p a r a vivir, un i n g e n i o s o c o n j u n t o de consignas, p r i n c i p i o s y
prcticas q u e h a n a y u d a d o a adictos de t o d o el m u n d o a r e c u p e r a r s e .
E l p r i n c i p i o d e q u e Cada da t i e n e s u afn e s bsico. P a r a los
m i e m b r o s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s , e s p o c o realista, p o r n o d e c i r

210
HEI.F.N FISHER

i m p o s i b l e , p l a n t e a r s e l a a b s t i n e n c i a d e l a l c o h o l p a r a e l resto d e l a
v i d a , p e r o s s e p u e d e resistir a l d e m o n i o h o r a tras h o r a . S l o p o r
hoy, n o b e b e r , s e d i c e n . E n este m i s m o s e n t i d o , e l a d i c t o a l c h o -
colate d e c i d e q u e h o y n o tocar u n a t a b l e t a . L o s j u g a d o r e s d e c i d e n
que h o y n o apostarn. Y e l a m a n t e r e c h a z a d o p u e d e d e c i d i r q u e
h o y n o intentar c o n t a c t a r c o n l a p e r s o n a a m a d a .
Si no q u i e r e s resbalar, no pises suelos resbaladizos es o t r o eslo-
gan d e los d o c e pasos. S i l o a p l i c a m o s a l a d i c t o a l a m o r , s i g n i f i c a
q u e n o s m a n t e n g a m o s alejados d e los r e s t a u r a n t e s d o n d e cenba-
m o s c o n la p e r s o n a a m a d a . Q u e vayamos a o t r o s sitios a c o m p r a r o
a h a c e r ejercicio. Q u e no p o n g a m o s las c a n c i o n e s q u e solamos escu-
c h a r j u n t o s . Q u e evitemos las personas, lugares y cosas q u e des-
p i e r t e n e n n o s o t r o s e l deseo d e estar c o n e l a m a n t e dscolo.
O t r a m x i m a es: El p r i m e r t r a g o e s e l q u e t e e m b o r r a c h a . E x -
p l i c a d o b r e v e m e n t e , q u i e r e d e c i r q u e los a d i c t o s s a b e n q u e s i to-
man el p r i m e r m a r t i n i o el p r i m e r donut de chocolate, seguramen-
t e tomarn u n s e g u n d o y u n t e r c e r o . D e l m i s m o m o d o , n o s e d e b e
r e a l i z a r l a p r i m e r a l l a m a d a telefnica, e s c r i b i r e l p r i m e r m e n s a j e
d e c o r r e o e l e c t r n i c o n i pasar p o r d e l a n t e d e s u casa esa p r i m e r a
vez. U n solo c o n t a c t o c o n e l a m a n t e q u e n o s h a r e c h a z a d o c o n d u -
cir i n e v i t a b l e m e n t e a ms c o n t a c t o s y, p o r t a n t o , a un m a y o r s u f r i -
miento.
Q u i z e l e s l o g a n ms e n i g m t i c o sea e l d e Piensa e n e l des-
pus. P a r a los m i e m b r o s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s , esto s i g n i f i c a
q u e c u a n d o asistimos c o m o invitados a la elegante celebracin de
u n a b o d a y vemos a un montn de gente b i e n vestida bebiendo
sus c o p a s d e c h a m p n , p a s e m o s m e n t a l m e n t e d e este m o m e n t o
e n c a n t a d o r a s u p o s i b l e f i n a l : u n a c o g o r z a cuyos d e v a s t a d o r e s
efectos p u e d e n d u r a r meses. A s i m i s m o , e l a m a n t e r e c h a z a d o t i e n -
de a e n v o l v e r en r o m a n t i c i s m o sus das f e l i c e s . As q u e , c o g e el te-
l f o n o y s e p o n e e n c o n t a c t o c o n esa p e r s o n a a m a d a q u e y a n o l e
q u i e r e , t e n i e n d o e n m e n t e esos r e c u e r d o s m a r a v i l l o s o s . P a s e m o s
d e p e n s a r e n esos m o m e n t o s f e l i c e s a p e n s a r e n a q u e l h o r r i b l e
f i n d e s e m a n a e n e l q u e n u e s t r o a m o r v e r d a d e r o n o n o s llam.
C o n u n a r e d p r e t e n d o a t r a p a r e l viento, escribi e l p o e t a i t a -
l i a n o P e t r a r c a . P e t r a r c a saba l o i m p o s i b l e q u e r e s u l t a r e c u p e r a r
1 7

a l a m a n t e ausente. E s m e j o r d e j a r l a d r o g a y r e c o n s t r u i r n u e s t r a

211
P O R Q U AMAMOS

v i d a . Y r e c o r d e m o s q u e n u e s t r o e x a m a n t e n o n o s ayudar. S e s i e n -
te moralmente inocente y, sin embargo, culpable p o r habernos he-
r i d o . N o sabe c m o a l i v i a r n u e s t r a p e n a n i a f r o n t a r sus p r o p i o s
18

s e n t i m i e n t o s h a c i a esta relacin f r a c a s a d a . P o r t a n t o , a u n q u e p u e -
19

d a n m o s t r a r s e c o r d i a l e s si les l l a m a m o s , casi t o d o s se sentirn p e r -


plejos, i n c m o d o s e i n c l u s o e n f a d a d o s p o r e l h e c h o d e q u e n o s h a -
yamos i n m i s c u i d o e n s u n u e v a v i d a .

T O M A R ANTI DEPRESIVOS

Te e c h o d e m i casa / d e s e o i n q u i l i n o / q u e n o pagas a l q u i l e r
/ Te e c h o de mi casa / tienes m i s m e j o r e s h a b i t a c i o n e s / el c e r e b r o
y el c o r a z n / M r c h a t e / Te e c h o de mi c a s a / A p a g a las l u c e s /
A r r o j a a g u a s o b r e e l f u e g o / T e e c h o d e m i casa / T e r c o d e s e o . 2 0

A l a i n C h a r t i e r , u n p o e t a francs d e l s i g l o X V , saba q u e los s e n t i -


m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o p u e d e n alojarse o b s t i n a d a m e n t e e n
nuestra mente. Y c u a n d o todo se torna amargura, debemos echar-
los de all.
L a m e d i c i n a m o d e r n a puede sernos d e ayuda.
E x i s t e n d i s t i n t o s t i p o s d e d e p r e s i n . L a m u j e r q u e sufre l a d e -
presin p o s p a r t o n o e x p e r i m e n t a e x a c t a m e n t e l o m i s m o q u e e l
h o m b r e a l q u e acaban d e despedir d e l trabajo. E l a m o r rechazado
p u e d e p r o v o c a r a s u vez o t r o t i p o d e d e p r e s i n , c o n u n a i m p r o n t a
especfica e n n u e s t r o c e r e b r o . P o r o t r a p a r t e , las personas q u e es-
tn p a s a n d o p o r l a fase d e protesta i n i c i a l d e l a m o r r e c h a z a d o p a -
d e c e n sntomas distintos a los q u e y a h a n p e r d i d o c o m p l e t a m e n t e l a
esperanza.
S i n e m b a r g o , t o d a s las f o r m a s d e d e p r e s i n c l n i c a p a r e c e n
manifestarse a travs de c u a t r o sntomas bsicos. L o s t r a s t o r n o s
c o g n i t i v o s i n c l u y e n l a f a l t a d e c o n c e n t r a c i n e n las tareas h a b i t u a -
les; l a i n c a p a c i d a d p a r a r e c o r d a r h e c h o s u o b l i g a c i o n e s c o t i d i a n a s ;
el p e n s a m i e n t o obsesivo en n u e s t r o s p r o b l e m a s y tristezas, y otras
anomalas d e l p e n s a m i e n t o . E l estado d e n i m o s e a l t e r a ; los h o m -
bres y las m u j e r e s d e p r i m i d o s se e n f r e n t a n a la desesperacin, la
a n s i e d a d , e l m i e d o , l a irritacin y o t r o s estados d e n i m o q u e les i n -
c a p a c i t a n . A p a r e c e n p r o b l e m a s d e t i p o f i s i o l g i c o ; las p e r s o n a s d e -

212
H E L E N FISHER

primicias t i e n e n d i f i c u l t a d e s p a r a c o m e r , d o r m i r o p r a c t i c a r e l
sexo. Y m u c h a s d e ellas c o n t e m p l a n l a p o s i b i l i d a d d e l s u i c i d i o .
L o s hombres y mujeres rechazados a m e n u d o presentan todos
estos sntomas d e l a d e p r e s i n grave. A l ser i n c a p a c e s d e s u p e r a r -
los, m u c h o s r e c u r r e n a los a n t i d e p r e s i v o s p a r a a l i v i a r s u a n g u s t i a .
L o s ms p o p u l a r e s s o n las p i l d o r a s q u e d e u n a f o r m a u o t r a a u -
m e n t a n los n i v e l e s d e s e r o t o n i n a e n e l c e r e b r o : los i n h i b i d o r e s se-
lectivos d e l a r e c a p t a c i n d e s e r o t o n i n a , o I S R S . E n l a a c t u a l i d a d ,
l a i n d u s t r i a d e los frmacos d e s t i n a d o s a m e j o r a r l a s e r o t o n i n a r e -
c a u d a u n o s i n g r e s o s d e d o c e m i l m i l l o n e s d e dlares s l o e n E s t a -
dos U n i d o s . U n o s 7,1 m i l l o n e s d e e s t a d o u n i d e n s e s t o m a n algn
tipo de estimulador de la s e r o t o n i n a p a r a c o m b a t i r la depresin,
e l estrs, e l s e n t i m i e n t o d e p r d i d a o l a d e s e s p e r a c i n d e l a m o r
trgico . 21

C u a n d o l a m e d i c a c i n surte efecto, e l s u f r i m i e n t o f s i c o y ps-


q u i c o p r o d u c i d o p o r esta a b s o l u t a tristeza c o m i e n z a a disiparse. S e
e m p i e z a a pasar m e n o s t i e m p o m i r a n d o a l a p a r e d e n l o q u e los p s i -
quiatras d e n o m i n a n u n estado vegetativo. S e e m p i e z a a p o d e r
d o r m i r p o r la n o c h e , a desayunar, c o m e r y c e n a r , y a llevar el t r a b a -
j o d e f o r m a ms a d e c u a d a y eficaz. F i n a l m e n t e , l a r e f l e x i n i n c e -
sante d i s m i n u y e . E l i m p u l s o d e c o n t a c t a r c o n l a p e r s o n a a m a d a y a
no es t a n f u e r t e . Y los s e n t i m i e n t o s de f u r i a , desesperacin y n o s -
t a l g i a i r r u m p e n c a d a vez m e n o s e n n u e s t r o p e n s a m i e n t o . Estos fr-
m a c o s m e j o r a n i n c l u s o los d a o s f s i c o s o c u r r i d o s . E s t i m u l a n e l
c r e c i m i e n t o d e las clulas nerviosas d e l h i p o c a m p o , e l n c l e o d e l a
m e m o r i a c e r e b r a l , c o m b a t i e n d o d e esta m a n e r a e l d a o q u e c o n
f r e c u e n c i a p r o d u c e e l estrs p r o l o n g a d o . 2 2

P e r o estos frmacos e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a a m e n u d o
t i e n e n efectos secundarios. A l g u n a s personas g a n a n peso. A l r e d e d o r
d e u n 7 0 p o r c i e n t o d e los p a c i e n t e s q u e t o m a n esta m e d i c a c i n
p a d e c e u n a disminucin d e l a l i b i d o , u n a d e m o r a e n l a excitacin se-
x u a l y / o u n a i n c a p a c i d a d p a r a a l c a n z a r l a e r e c c i n , l a eyaculacin
o e l o r g a s m o . Y , f r e c u e n t e m e n t e , estos m e d i c a m e n t o s p u e d e n i n -
2 3

d u c i r a la apata, o lo q u e los p s i q u i a t r a s d e n o m i n a n e m b o t a m i e n -
to afectivo.
P o r s u p u e s t o , m e r e c e l a p e n a s o b r e l l e v a r todos estos efectos se-
c u n d a r i o s si el paciente tiene deseos de suicidarse o de m a t a r a o t r a

213
P O R QU AMAMOS

p e r s o n a . S i n e m b a r g o , sera c o n v e n i e n t e v o l v e r a evaluar peridi-


c a m e n t e s u estado y c o n s i d e r a r l a p o s i b i l i d a d d e c o m p l e m e n t a r l a
m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a c o n o t r a q u e eleve los niveles d e d o p a m i -
na, e incluso cambiar a un estimulador de la d o p a m i n a . E x i s t e n va-
rios e n e l m e r c a d o . T o d a s estas sustancias q u e e l e v a n l a d o p a m i n a
n o son tan p r e d e c i b l e s a l a h o r a d e m e j o r a r l a depresin c o n t e n -
dencias suicidas, p e r o s i e n t a n b i e n a n u m e r o s o s p a c i e n t e s . Y a d i f e -
24

r e n c i a d e los frmacos e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a , n o p r o d u c e n
u n a u m e n t o d e peso n i d i s m i n u y e n e l deseo sexual. D e hecho, m u -
chos pacientes m a n i f i e s t a n h a b i t u a l m e n t e q u e s u c a p a c i d a d s e x u a l
aumenta . 2 5

Y , l o q u e e s ms i m p o r t a n t e p a r a n u e s t r a h i s t o r i a , c u a n d o los
amantes r e c h a z a d o s t o m a n u n a n t i d e p r e s i v o q u e eleva los niveles
d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o , estn r e p o n i e n d o l a s u s t a n c i a c u y a c a -
rencia m u y probablemente produce su sndrome de abstinencia.
E l e s t r a d i o l ( u n e s t r g e n o ) t i e n e efectos a n t i d e p r e s i v o s , a l i g u a l
q u e l a testosterona y l a h o r m o n a d e l a t i r o i d e s . L a s u s t a n c i a P p a -
26

rece a c t u a r c o m o u n a n t i d e p r e s i v o . S o s p e c h o q u e u n a n t a g o n i s t a
d e los opiceos podra aliviar e n c i e r t a m e d i d a l a a n s i e d a d d e l a m o r
romntico. P o r o t r a p a r t e , los frmacos q u e b l o q u e a n l a h o r m o n a
que l i b e r a l a c o r t i c o t r o f i n a ( C R H ) , e s decir, l a h o r m o n a c e r e b r a l q u e
s e l i b e r a e n los m o m e n t o s d e estrs, p u e d e n salir p r o n t o a l m e r c a -
d o p a r a a l i v i a r l a tristeza crnica. Estos m e d i c a m e n t o s y otros n u e -
vos p r o m e t e n a l i v i a r l a melancola.
P o r supuesto, n o hay n i n g u n a m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a q u e a l i -
vie a todos los pacientes. L o s u s u a r i o s d e b e n c o l a b o r a r c o n sus mdi-
cos p a r a e n c o n t r a r l o ms a d e c u a d o p a r a s u caso. P o r o t r o l a d o ,
n i n g u n o d e estos f r m a c o s e l i m i n a p o r c o m p l e t o l a a n g u s t i a d e l
a m o r p e r d i d o . Y t o d o s ellos t i e n e n efectos s e c u n d a r i o s d e u n o u o t r o
t i p o . P e r o , a u n q u e n i n g u n o p u e d a c o n s i d e r a r s e l a p a n a c e a p a r a to-
dos los casos, estos p r o d u c t o s qumicos c o n s t i t u y e n u n a a l t e r n a t i v a
m u c h o mejor que la de perseguir a nuestro ex amante en el coche,
l l o r a r d e s c o n s o l a d a m e n t e a oscuras o sentarse estupefacto d e l a n t e
d e l televisor i n u n d a d o p o r l a p e n a y l a f u r i a . Y c u a l q u i e r cosa e s m e -
j o r que e l s u i c i d i o .

214
H E L E N FISHER

LA TERAPIA DE HAB AR

La c o s t u m b r e e s capaz d e b o r r a r l a impresin m i s m a d e l a n a -
turaleza, escribi S h a k e s p e a r e e n Hamkt. Q u g r a n v e r d a d . H a -
b l a r d e nuestros p r o b l e m a s c o n u n terapeuta y m o d i f i c a r d e este
m o d o n u e s t r a f o r m a d e p e n s a r y d e actuar, p u e d e c a m b i a r n u e s t r a
a c t i v i d a d c e r e b r a l . L o s estudios d e m u e s t r a n q u e l a p s i c o t e r a p i a p u e -
d e p r o d u c i r e n g r a n m e d i d a los m i s m o s c a m b i o s q u e p r o d u c e n los
medicamentos antidepresivos e n e l f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l . E n 2 7

efecto, a l g u n a s veces l a terapia d e hablar p u e d e ser i g u a l d e e f i -


caz p a r a a l i v i a r l a d e p r e s i n g r a v e .
28

E n u n e s t u d i o m u y r e v e l a d o r , los cientficos c o m p a r a r o n v e i n t i -
c u a t r o a d u l t o s q u e sufran la apata, melancola y d e s e s p e r a n z a de
u n a depresin grave y q u e n o e s t a b a n s i e n d o tratados, c o n diecisis
a d u l t o s s i n p r o b l e m a s psiquitricos. E n p r i m e r l u g a r , s e e s c a n e e l
c e r e b r o d e c a d a u n o d e ellos u t i l i z a n d o u n a m q u i n a d e I M R f . L o s
hombres y mujeres deprimidos mostraban un aumento a n o r m a l
d e l a a c t i v i d a d e n a l g u n a s partes d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l , e l c a u d a -
d o y e l tlamo ( u n a estacin r e p e t i d o r a d e l c e r e b r o ) ; los sujetos d e l
g r u p o d e c o n t r o l , n o . Despus s e administr p a r o x e t i n a , u n a n t i -
d e p r e s i v o q u e eleva los niveles de s e r o t o n i n a , a d i e z de los afecta-
dos p o r l a d e p r e s i n . E l resto d e los p a c i e n t e s c o n d e p r e s i n a c u -
d i a d o c e sesiones de psicoterapia. A continuacin se v o l v i e r o n a
e s c a n e a r los c e r e b r o s d e todos los p a c i e n t e s c o n depresin. T a n t o
u n a c o m o o t r a f o r m a d e t r a t a m i e n t o haban c o n s e g u i d o r e d u c i r l a
actividad en aquellas regiones cerebrales q u e mostraban u n a acti-
vacin a n o r m a l . 2 9

Es i n t e r e s a n t e constatar q u e a q u e l l o s q u e se s o m e t i e r o n a p s i c o -
t e r a p i a o b t u v i e r o n adems u n a v e n t a j a a d i c i o n a l . Estos h o m b r e s y
m u j e r e s r e g i s t r a r o n u n a a c t i v i d a d n u e v a e n reas d e l a nsula q u e
p u e d e n i n h i b i r los s e n t i m i e n t o s d e d e p r e s i n .
30

E n l u g a r d e c o m p a r a r los mritos d e l a terapia d e hablar c o n


e l uso d e frmacos a n t i d e p r e s i v o s , h o y e n da m u c h o s p s i q u i a t r a s
p i e n s a n q u e l a c o m b i n a c i n d e a m b o s t r a t a m i e n t o s e s ms eficaz
q u e c u a l q u i e r a d e ellos p o r s solos.

215
P O R Q U AMAMOS

E L TIEMPO CURA

T o d o fluye; n a d a p e r m a n e c e , escribi Herclito, el filsofo


g r i e g o . S i e l i m i n a m o s los estmulos q u e a l i m e n t a b a n n u e s t r o ar-
d o r , n o s a r m a m o s d e u n a batera d e c o n s i g n a s , a d q u i r i m o s n u e v o s
hbitos d i a r i o s , c o n o c e m o s a p e r s o n a s n u e v a s , a d o p t a m o s n u e -
vos intereses y, quizs, e n c o n t r a m o s la m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a
y / o e l t e r a p e u t a o e l a s e s o r a m i e n t o a d e c u a d o s , n u e s t r a adiccin a l
q u e haban sido n u e s t r o a m a n t e terminar a m a i n a n d o . A c a b a m o s
curndonos. A v e c e s lleva unas cuantas semanas. N o r m a l m e n t e , m e -
ses. A m e n u d o se r e q u i e r e n ms de dos aos de separacin. P e r o
u n a g l o r i o s a m a a n a n o s claremos c u e n t a d e q u e l l e v a m o s u n a se-
m a n a sin s u f r i r e l t o r m e n t o d e p e n s a r e n n u e s t r a e x p a r e j a . E l e n e -
m i g o y a n o est i n s t a l a d o e n n u e s t r a m e n t e . 3 1

E v i d e n t e m e n t e , las p e r s o n a s n u n c a o l v i d a m o s u n a m o r v e r d a -
d e r o . A pesar d e l a d e v o c i n q u e senta p o r s u esposa M a r t h a , Ge
o r g e W a s h i n g t o n m a n t u v o d u r a n t e t o d a s u v i d a u n a pasin p o r l a
mujer de otro h o m b r e , Sally Fairfax. L o s historiadores creen que el
p r i m e r p r e s i d e n t e d e los E s t a d o s U n i d o s n u n c a b e s a S a l l y n i
h u b o d e ser r e c h a z a d o p o r e l l a . F u e r o n a m i g o s . P e r o W a s h i n g t o n
l a a d o r a b a . L e segua e s c r i b i e n d o v e i n t i c i n c o aos despus d e s u
ltimo e n c u e n t r o , c o n t n d o l e q u e n i n g u n o d e los g r a n d e s t r i u n -
fos d e s u c a r r e r a , ni s i q u i e r a t o d o s e l l o s j u n t o s , h a n c o n s e g u i d o
e r r a d i c a r d e m i m e n t e a q u e l l o s felices m o m e n t o s , los ms felices
d e m i v i d a , e n los q u e disfrut d e t u c o m p a a . 3 2

E n este m i s m o s e n t i d o , S u T u n g - P o , u n p o e t a c h i n o d e l siglo x i ,
escribi: U n a o tras o t r o / r e c u e r d o esa n o c h e de l u n a / q u e p a -
samosjuntos / entre colinas de pequeos p i n o s . 33

S l o l l e g a m o s a c o n o c e r b i e n a q u e l l o d e l o q u e s e n o s priva,
escribi e l a u t o r francs F r a n c o i s M a u r i a c . N a d i e c o n s i g u e o l v i d a r .
S i n e m b a r g o , i n c l u s o los ms b r u t a l m e n t e afectados e m p i e z a n a
d e j a r atrs sus s e n t i m i e n t o s d e a n g u s t i a , a m a r g u r a y desilusin.
P o d e m o s acelerar nuestra recuperacin; p e r o requiere d e t e r m i n a -
c i n , a veces m e d i c a c i n y / o t e r a p i a , y lo q u e S h a k e s p e a r e llam
el paso i n a u d i b l e y c a l l a d o d e l t i e m p o . 3 4

N o o b s t a n t e , d e todas las posibles curas p a r a e l a m o r f a l l i d o , s i n


d u d a l a ms eficaz e s e n c o n t r a r u n n u e v o a m a n t e que o c u p e n u e s t r o

216
H E L E N FISHER

c o r a z n . U n n u e v o a m o r h a c e s a l i r a l viejo. N a d a h a c a m b i a d o
desde q u e A n d r e a s C a p e l l a n u s e s c r i b i e r a estas palabras. L a c i e n c i a
m o d e r n a l o c o r r o b o r a . C u a n d o n o s v o l v e m o s a e n a m o r a r elevamos
los n i v e l e s d e d o p a m i n a y otras sustancias c e r e b r a l e s q u e n o s h a c e n
sentir b i e n .

PODEMOS INVOCAR AL AMOR?

Q u e r i d a H e l e n , acabo de c u m p l i r setenta aosy me he enamorado


de un h o m b r e maravilloso que me a d m i r a muchsimo, pero que con-
fiesa no amarme. Lo pasamos estupendamente cuando tenemos tiem-
po de estar j u n t o s (l todava trabaja). Mi pregunta es si t crees que
es posible que alguien se enamore de ti despus de salir juntos un ao.
El piensa de m que soy maravillosa y muchas cosas buenas ms, pero
sufri tanto cuando se rompi su m a t r i m o n i o anterior que dice que
no sabe si podr enamorarse de nuevo. Mi opinin es que no q u e d a
otro remedio. Me encantara saber lo que piensas, porque tengo el co-
razn destrozado y no s qu hacer. J. C.

Recib este c o r r e o e l e c t r n i c o d e u n a m u j e r d e Canad. L e res-


p o n d d i c i e n d o q u e p o d a c o n s e g u i r e l a m o r d e ese h o m b r e , c o n
u n p o c o d e esfuerzo.
C m o d e s p e r t a r u n a i r r e s i s t i b l e pasin r o m n t i c a e n o t r a p e r -
sona?
Haciendo cosas nuevas juntos.
L o s e x p e r i m e n t o s d e l a b o r a t o r i o h a n c o n f i r m a d o q u e las e x p e -
r i e n c i a s e m o c i o n a n t e s p u e d e n m e j o r a r los s e n t i m i e n t o s d e atrac-
cin. U n e s t u d i o clsico sobre este t e m a e s e l r e a l i z a d o p o r los psic-
l o g o s D o n a l d D u t t o n y A r t A r o n , c o n o c i d o c o m o el e x p e r i m e n t o
del puente peligroso . 35

E n e l norte d e V a n c o u v e r hay dos puentes peatonales q u e c r u -


zan el can de C a p i l a n o ; u n o es un puente colgante de estructura
l i g e r a , q u e tiene u n o s n o v e n t a centmetros de a n c h o y se m e c e y se
t a m b a l e a a u n o s setecientos m e t r o s de a l t u r a , sobre las escarpadas
rocas y los rpidos d e u n r o . M a s a r r i b a s e e n c u e n t r a u n p u e n t e s-
l i d o , a n c h o , de baja altura. D u t t o n y A r o n p i d i e r o n a docenas de

217
P O R Q U AMAMOS

hombres que cruzaran un puente o el otro. En el centro de cada u n o


d e estos p u e n t e s s e sito u n a a t r a c t i v a j o v e n ( m i e m b r o d e l e q u i -
p o d e investigacin) q u e i b a p i d i e n d o a c a d a u n o d e los h o m b r e s
q u e p a s a b a n p o r all q u e r e l l e n a r a u n c u e s t i o n a r i o . C u a n d o e l i n d i -
v i d u o haba c o n t e s t a d o a las p r e g u n t a s , e l l a le d e c a , c o m o de pasa-
d a , q u e s i tena a l g u n a d u d a a c e r c a d e l e s t u d i o , l a l l a m a r a a s u casa.
A todos les d a b a s u n m e r o d e t e l f o n o . N i n g u n o saba q u e l a m u -
j e r f o r m a b a parte d e l e x p e r i m e n t o .
N u e v e d e los t r e i n t a y d o s h o m b r e s q u e c r u z a r o n e l p u e n t e es-
trecho q u e se b a m b o l e a b a a g r a n a l t u r a , se s i n t i e r o n lo bastante atra-
d o s p a r a l l a m a r a la m u j e r a su casa. S l o d o s de los q u e se la e n c o n -
traron en el puente seguro se pusieron en contacto c o n ella.
E s t a atraccin espontnea est p r o b a b l e m e n t e r e l a c i o n a d a c o n
u n a caracterstica f s i c a d e l p e l i g r o : e l p e l i g r o activa l a p r o d u c c i n
de adrenalina, un estimulante fisiolgico estrechamente relaciona-
d o c o n l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a . C o m o s u p o n a l a psicloga
E l a i n e H a t f i e l d , la a d r e n a l i n a i n t e n s i f i c a los s e n t i m i e n t o s d e l c o r a -
z n . Y o aadira q u e a l a mayora d e nosotros e l p e l i g r o n o s r e s u l -
3 6

t a novedoso. Y , c o m o y a h e m e n c i o n a d o , l a n o v e d a d eleva los niveles


d e d o p a m i n a , l a sustancia qumica asociada a l a m o r romntico. L o s
h o m b r e s q u e p a s a r o n p o r e l p u e n t e alto y p e l i g r o s o p u d i e r o n e x p e -
r i m e n t a r u n a c o n c e n t r a c i n e l e v a d a d e este e s t i m u l a n t e .
V a r i o s estudios d e m u e s t r a n q u e las parejas q u e r e a l i z a n j u n t a s
a c t i v i d a d e s e m o c i o n a n t e s s i e n t e n u n a m a y o r satisfaccin e n s u r e -
lacin . P e r o otro e x p e r i m e n t o realizado p o r A r t A r o n y o t r a co-
37

l e g a suya, C h r i s t i n a N o r m a n , d e m o s t r q u e las a c t i v i d a d e s e m o -
cionantes de h e c h o e s t i m u l a n tambin el a m o r romntico. Este
e x p e r i m e n t o consista e n p e d i r a v e i n t i o c h o parejas q u e salan j u n -
tas o e s t a b a n casadas, q u e r e l l e n a r a n v a r i o s c u e s t i o n a r i o s , r e a l i z a -
r a n j u n t a s u n a a c t i v i d a d y l u e g o r e l l e n a r a n ms c u e s t i o n a r i o s . U n a
d e las actividades p r o p u e s t a s e r a e m o c i o n a n t e ; l a o t r a , a b u r r i d a . E l
e x p e r i m e n t o l l e v a b a a p r o x i m a d a m e n t e u n a h o r a c o n c a d a pareja.
E s i n t e r e s a n t e o b s e r v a r q u e las respuestas i n d i c a r o n q u e las parejas
q u e r e a l i z a r o n l a a c t i v i d a d e m o c i o n a n t e ( a d i f e r e n c i a d e las q u e h i -
c i e r o n l a t a r e a a b u r r i d a ) e x p e r i m e n t a r o n u n a u m e n t o d e los s e n t i -
m i e n t o s satisfactorios s o b r e s u relacin y u n o s s e n t i m i e n t o s ms i n -
tensos d e a m o r r o m n t i c o . 38

218
H t L L N FLSHL'K

Quiz l a a m i g a d e Canad q u e m e envi e l m e n s a j e y otras m u j e -


res y h o m b r e s e n a m o r a d o s q u e q u i e r e n d e s p e r t a r e l a m o r r o m n -
tico en u n a p a r e j a , deberan i n v i t a r a su i n d e c i s o a m a n t e a viajar
a alguna c i u d a d extranjera o c a m i n a r p o r un sendero de montaa
p e l i g r o s o p a r a d e s p e r t a r s u pasin romntica. H a c e p o c o v i a u n
h o m b r e y u n a m u j e r q u e hacan p u e n t i n g j u n t o s tirarse desde e l
saliente d e u n a gra s i t u a d a a sesenta m e t r o s d e a l t u r a . C u a n d o l l e -
garon al suelo, se estrecharon en un fuerte abrazo. No lo r e c o m i e n -
do. P e r o , por ejemplo, podemos p r o b a r u n nuevo restaurante e n
o t r a p a r t e d e l a c i u d a d , c o m p r a r e n t r a d a s e n e l ltimo m i n u t o p a r a
asistir al t e a t r o o a algn evento d e p o r t i v o , salir c o r r i e n d o p a r a ver
u n desfile o n a d a r despus d e l a n o c h e c e r . C u a l q u i e r cosa q u e r e -
sulte e m o c i o n a n t e y p o c o h a b i t u a l , y q u e p u e d a d e s p e r t a r e l a m o r
romntico.
I n c l u s o las d i s c u s i o n e s p u e d e n r e s u l t a r e m o c i o n a n t e s y p o t e n -
c i a l m e n t e romnticas. No es q u e est a favor de q u e riamos c o n
nuestros a m a d o s d e l a l m a . P e r o algunas parejas d i c e n q u e las d i s c u -
siones avivan l a relacin. I n a n n a , r e i n a d e l a a n t i g u a S u m e r i a , s e e n a -
mor de D u m u z i durante u n a ria. C o m o se dice en un p o e m a de
l a m i s m a p o c a , del i n i c i o d e l a p e l e a / naci e l deseo d e los a m a n -
tes . C o n las rias se a i r e a n los m o t i v o s de q u e j a y a m e n u d o se
39

s o l v e n t a n ; d e s p u s , los a m a n t e s d e b e n e m p l e a r c i e r t a c r e a t i v i d a d
p a r a v o l v e r a a n u d a r e l l a z o . L o q u e e s ms i m p o r t a n t e , e l e n o j o
a c e l e r a l a m e n t e y e l c u e r p o , d e s e n c a d e n a n d o l a emisin d e a d r e -
n a l i n a y otros e s t i m u l a n t e s asociados c o n la pasin romntica.
El a m o r e s u n l i e n z o q u e l a n a t u r a l e z a p r o p o r c i o n a y l a i m a g i -
nacin d e c o r a , escribi V o l t a i r e . A d o r n e m o s l a v i d a c o n n o v e d a d e s
y aventuras. Q u i z as c o n s i g a m o s a n u e s t r o a m o r .

INTIMIDAD SEXUAL

E l sexo tambin p u e d e d e s p e r t a r e l a r d o r r o m n t i c o .
E l sexo n o s s i e n t a b i e n s i estamos c o n a l g u i e n a q u i e n q u e r e -
m o s , el m o m e n t o es a d e c u a d o y n o s gusta esta f o r m a de e j e r c i c i o y
expresin. L a s caricias y los masajes d e s e n c a d e n a n la p r o d u c c i n
d e l a o x i t o c i n a y las e n d o r f i n a s , u n a s sustancias c e r e b r a l e s q u e p u e -

219
P O R Q U AMAMOS

d e n t e n e r efectos relajantes y p r o d u c i r s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . E l 4 0

sexo m e j o r a e l t o n o d e n u e s t r a p i e l , msculos y otros tejidos c o r p o -


rales. O f r e c e l a p o s i b i l i d a d d e c r e a r cosas nuevas y p r o d u c e e x c i t a -
c i n . Y c o n e l o r g a s m o , e l c e r e b r o l i b e r a o x i t o c i n a e n las m u j e r e s y
v a s o p r e s i n a en los h o m b r e s , u n a s sustancias qumicas asociadas a
los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . P e r o e l sexo n o slo e s b u e n o p a r a l a r e -
lajacin, el t o n o m u s c u l a r y p a r a d a r y o b t e n e r p l a c e r ; a m e n u d o
est a s o c i a d o c o n altos niveles de testosterona. Y la testosterona
puede estimular la produccin de d o p a m i n a , el elixir que alimenta
el romance.
Curiosamente, incluso el fluido seminal puede potencialmente
c o n t r i b u i r a l a pasin romntica. E l p s i c l o g o G o r d o n G a l l u p y sus
c o l a b o r a d o r e s i n f o r m a n de q u e esta secrecin q u e t r a n s p o r t a los es-
p e r m a t o z o i d e s c o n t i e n e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a , adems de tiro-
s i n a , u n a m i n o c i d o q u e necesita e l c e r e b r o p a r a f a b r i c a r l a d o p a m i -
na .4 1
L a eyaculacin tambin c o n t i e n e testosterona, q u e p u e d e
a u m e n t a r e l i m p u l s o s e x u a l , varios estrgenos, q u e c o n t r i b u y e n a l a
excitacin s e x u a l y al o r g a s m o f e m e n i n o , y o x i t o c i n a y vasopresina,
q u e i n t e n s i f i c a n los s e n t i m i e n t o s d e u n i n c o n l a pareja. E i n c l u s o
d e p o s i t a e n e l c a n a l v a g i n a l l a h o r m o n a e s t i m u l a d o r a d e l folculo y
l a h o r m o n a luteinizante, sustancias ambas q u e r e g u l a n e l c i c l o m e n s -
t r u a l f e m e n i n o . N o todas estas sustancias p u e d e n pasar d i r e c t a m e n -
t e d e l f l u j o sanguneo a l tejido c e r e b r a l ; algunas n o l o g r a n atravesar
l a b a r r e r a e n t r e l a sangre y e l c e r e b r o . S i n e m b a r g o , todas p u e d e n
c o n t r i b u i r de u n a f o r m a u o t r a a los s e n t i m i e n t o s romnticos.
G a l l u p y sus a l u m n o s R e b e c a B u r c h y S t e v e n P l a t e k h a n d e t e r -
m i n a d o q u e e l f l u i d o s e m i n a l tambin a l i v i a los sntomas d e d e p r e -
sin e n las m u j e r e s . E s t o p o d r a d e b e r s e a varias razones. E l f l u i -
42

d o s e m i n a l c o n t i e n e b e t a - e n d o r f i n a s , sustancias q u e p u e d e n l l e g a r
directamente al cerebro y calmar la mente y el cuerpo. Pero, c o m o
h e m o s o b s e r v a d o , e l f l u i d o s e m i n a l m a s c u l i n o tambin c o n t i e n e
los i n g r e d i e n t e s esenciales p a r a c a d a u n o d e los tres i m p u l s o s bsi-
cos d e l e m p a r e j a m i e n t o q u e h e m o s c o m e n t a d o e n este l i b r o : e l d e -
seo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o e n t r e h o m b r e y m u j e r . N o e s d e
extraar q u e las m u j e r e s s e s i e n t a n m e n o s d e p r i m i d a s c u a n d o h a -
c e n e l a m o r y r e c i b e n este f l u i d o ; p u e d e n i n c l u s o h a c e r s e ms r e -
ceptivas a l r o m a n c e .

220
H E I . E N FLSHER

La e x u b e r a n c i a e s belleza, escribi W i l l i a m B l a k e . A m b o s se-


xos s e s i e n t e n atrados p o r las p e r s o n a s felices. E s t o p u e d e d e b e r s e
a q u e , d e f o r m a n a t u r a l , i m i t a m o s a los q u e n o s r o d e a n . C u a n d o e l
o t r o sonre, n o s o t r o s i n c o n s c i e n t e m e n t e tambin s o n r e m o s , a u n -
q u e sea f u g a z m e n t e . Y l a s o n r i s a p o n e e n m o v i m i e n t o d e t e r m i n a d o s
msculos de la c a r a , q u e envan al c e r e b r o u n a s seales nerviosas es-
t i m u l a d o r a s d e las r e d e s c e r e b r a l e s d e l p l a c e r . As q u e , m i e n t r a s
4 3

p l a n e a m o s actividades novedosas, a v e n t u r e r a s o s e x u a l m e n t e e m o -
c i o n a n t e s c o n a l g u i e n c o n q u i e n n o s gustara t e n e r u n a relacin
romntica, p o n g a m o s b u e n a cara. D e este m o d o tal vez d e s p e r t e m o s
sentimientos d e p l a c e r e n n u e s t r o a m a n t e y e n c e n d a m o s esa p r i -
mera llama del amor.

REEVALUAR LA MEDICACIN ANTI DEPRESIVA

Antes de empezar de v e r d a d el cortejo, deberamos reevaluar la


eficacia d e c u a l q u i e r m e d i a c i n a n t i d e p r e s i v a q u e p o d a m o s estar
t o m a n d o , e s p e c i a l m e n t e s i estamos e x p e r i m e n t a n d o efectos s e c u n -
d a r i o s de carcter s e x u a l o i n s e n s i b i l i d a d e m o c i o n a l .
D i g o esto p o r u n a r a z n i m p o r t a n t e : c o m o s a b e m o s , las r e d e s
c e r e b r a l e s d e l d e s e o , e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o interactan d e
f o r m a c o m p l e j a . As, m i c o l e g a A n d y T h o m s o n y y o c r e e m o s q u e
el h e c h o de elevar la actividad de la s e r o t o n i n a artificialmente pue-
de poner en peligro nuestra capacidad de enamorarnos. C o m o ya
s a b e m o s , e l a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o a n i v e l e s e l e v a d o s d e
d o p a m i n a y p o s i b l e m e n t e d e n o r e p i n e f r i n a . Estos n e u r o t r a n s m i -
sores m a n t i e n e n g e n e r a l m e n t e u n a relacin n e g a t i v a c o n l a s e r o -
t o n i n a . As q u e , c u a n d o e l e v a m o s a r t i f i c i a l m e n t e los n i v e l e s d e se-
r o t o n i n a c o n pastillas, estamos i n h i b i e n d o p o t e n c i a l m e n t e l a
p r o d u c c i n , distribucin y / o e x p r e s i n d e l a d o p a m i n a y l a n o r e -
p i n e f r i n a , y p o n i e n d o p o r tanto en peligro nuestra capacidad de
enamorarnos . 4 4

A n d y seala q u e los niveles d e s e r o t o n i n a elevados a r t i f i c i a l m e n -


t e p u e d e n c o m p r o m e t e r n u e s t r a c a p a c i d a d d e e v a l u a r a los p r e t e n -
d i e n t e s , e l e g i r a las parejas a d e c u a d a s y tambin la de establecer y
mantener relaciones estables . 45

221
P O R Q U AMAMOS

P o r e j e m p l o , l a m a y o r p a r t e d e estos f r m a c o s p r o d u c e u n a i n -
s e n s i b i l i d a d a n t e las e m o c i o n e s . C u a n d o estamos t e r r i b l e m e n t e
d e p r i m i d o s p o r u n r o m a n c e fracasado, b u s c a m o s este efecto. P e r o
c u a n d o c o n t i n u a m o s u t i l i z a n d o a n t i d e p r e s i v o s m u c h o despus
d e q u e l a relacin a m o r o s a haya t e r m i n a d o , stos p u e d e n b l o q u e a r
nuestra capacidad para responder c u a n d o aparece u n a nueva p a -
reja perfecta. Estamos demasiado apagados e m o c i o n a l m e n t e para
q u e capte n u e s t r a atencin.
L a p r i m e r a e v i d e n c i a d i r e c t a d e esta insensibilidad ante e l c o r -
tejo a c a b a d e d e s c u b r i r s e . L a p s i c l o g a M a r y a n n e F i s h e r p i d i a
m u j e r e s q u e t o m a b a n I S R S y a otras q u e n o t o m a b a n n i n g u n a m e -
dicacin q u e p u n t u a r a n e l atractivo d e u n o s rostros m a s c u l i n o s q u e
s e les m o s t r a b a n e n fotografa. C o m o e r a d e e s p e r a r , las m u j e r e s
q u e estaban t o m a n d o e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a e n c o n t r a r o n
estas caras m a s c u l i n a s m e n o s atractivas q u e e l o t r o g r u p o d e m u j e -
res; las m u j e r e s c o n m e d i c a c i n tambin m i r a b a n y v a l o r a b a n las
fotografas d u r a n t e m e n o s t i e m p o . 4 6

L o s e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a tambin r e d u c e n e l i m p u l s o
s e x u a l e i n h i b e n l a r e s p u e s t a a l m i s m o ( i n c l u i d a l a eyaculacin) e n
m u c h o s de sus c o n s u m i d o r e s . A c o n s e c u e n c i a de e l l o , las p e r s o -
4 7

nas q u e t o m a n estas pastillas r e h u y e n c o n f r e c u e n c i a p o s i b l e s r e l a -


ciones romnticas, y a q u e t i e n e n m i e d o d e n o d a r l a t a l l a e n l a c a m a .
De ah q u e r e n u n c i e n a las c a r i c i a s , l o s b e s o s y los e n c u e n t r o s se-
xuales que p u e d e n desencadenar e l a m o r romntico. C o n ello
p i e r d e n el torrente de oxitocina y vasopresina que puede generar
s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . Y los h o m b r e s q u e n o c o n s i g u e n e y a c u l a r
d e j a n d e d e p o s i t a r las sustancias qumicas d e s u f l u i d o s e m i n a l q u e
podran i n f l u i r en el nimo de su pareja.
Estos frmacos q u e elevan la s e r o t o n i n a t i e n e n todava ms efec-
tos negativos o c u l t o s . E l o r g a s m o f e m e n i n o s e desarroll, e n efecto,
p a r a c u m p l i r v a r i o s p r o p s i t o s . P e r o los cientficos v i e n e n p e n -
sando desde hace m u c h o tiempo que el motivo de su existencia
consista e n d i s t i n g u i r a l h o m b r e a d e c u a d o d e l h o m b r e e q u i v o c a -
d o . E s t a voluble r e s p u e s t a orgsmica a y u d a b a a n u e s t r a s a n t e -
pasadas a r e c o n o c e r a los a m a n t e s q u e e s t a b a n d i s p u e s t o s a e n t r e -
garles u n t i e m p o y u n a energa m u y valiosos p a r a c o m p l a c e r l a s .
Y s i g u e s i e n d o as. P o r eso, las m u j e r e s q u e t o m a n f r m a c o s esti-

222
H E L E N FISHER

m u l a n t e s d e l a s e r o t o n i n a p o n e n e n p e l i g r o s u c a p a c i d a d d e eva-
l u a r e l c o m p r o m i s o e m o c i o n a l d e u n a p a r e j a . Y l o q u e quizs sea
peor, m u c h a s p e r s o n a s q u e t o m a n esta m e d i c a c i n e m i t e n u n a s
seales defectuosas d e i n e p t i t u d y f a l t a d e inters s e x u a l q u e p u e -
d e n repeler a la posible pareja. Tambin es probable que lleguen
a l a c o n c l u s i n e r r n e a d e q u e ellas, p o r s m i s m a s , n o s o n c o m -
p a t i b l e s c o n s u p a r e j a . P e r o l o q u e p a s a , s i m p l e m e n t e , e s q u e es-
tn m e d i c a d a s .
L a s p e r s o n a s q u e t o m a n a n t i d e p r e s i v o s basados e n e s t i m u l a n t e s
de la serotonina p u e d e n p o n e r en peligro su capacidad de evaluar
a la p a r e j a , d e s e n c a d e n a r el r o m a n c e e i n i c i a r r e l a c i o n e s , a l t e r a n -
d o d e este m o d o s u v i d a a m o r o s a y e l f u t u r o d e sus genes.

INTIMIDAD MASCULINA; INTIMIDAD FEMENINA

O b s e r v e n d o n d e caa e l d a r d o d e C u p i d o : / cay sobre u n a


f l o r e c i l l a d e O c c i d e n t e , / antes b l a n c a a h o r a p r p u r a p o r l a h e r i d a
/ d e l a m o r . L a s m u c h a c h a s l a l l a m a n ' s u s p i r o ' . / T r e m e esa f l o r :
u n a vez te la e n s e . / Si se a p l i c a s u j u g o sobre prpados d o r m i d o s ,
/ el h o m b r e o la m u j e r se e n a m o r a n l o c a m e n t e / d e l p r i m e r ser
vivo al q u e encuentran*. O b e r n , el R e y de las H a d a s en El sueo
de una noche de verano de S h a k e s p e a r e , h a b l a de u n a f l o r m u y p o d e -
rosa que hace nacer el amor.
Cuntos m i l l o n e s d e h o m b r e s y m u j e r e s h a n a n h e l a d o a l o l a r -
g o d e l a e v o l u c i n h u m a n a e n c o n t r a r u n a f l o r as? L a m e n t a b l e -
m e n t e n o existe. I n c l u s o los m e d i c a m e n t o s ( o las d r o g a s c o m o l a
c o c a n a o las a n f e t a m i n a s ) q u e e l e v a n los niveles d e d o p a m i n a e n
el cerebro podrn lograr que a l g u i e n se e n a m o r e de nosotros si d i -
c h a p e r s o n a n o q u i e r e o est b u s c a n d o u n a p a r e j a c o m p l e t a m e n -
t e d i s t i n t a . P e r o s i u n p o t e n c i a l p r e t e n d i e n t e e x p r e s a inters p o r
n o s o t r o s , e x i s t e n otras f o r m a s d e e s t i m u l a r s u a c e r c a m i e n t o y s u
c o r a z n u t i l i z a n d o l o q u e s e c o n o c e c o m o las d i f e r e n c i a s d e g n e r o
de nuestro cerebro.

* William Shakespeare, El sueo de una noche de verano, Espasa-Calpe, Madrid, 2000.


{N.de laT.)

223
P O R o u t AMAMOS

L a i n t i m i d a d e s m u y p o p u l a r h o y e n da. M u c h a s p e r s o n a s , n o
slo e n Estados U n i d o s , s i n o tambin e n sociedades t a n dispares
c o m o M x i c o , I n d i a y C h i n a , c o n s i d e r a n q u e este s e n t i m i e n t o d e
cercana y d e c o m u n i n e s f u n d a m e n t a l p a r a e l a m o r r o m n t i c o . 48

P e r o los h o m b r e s y las m u j e r e s a m e n u d o d e f i n e n y e x p r e s a n esta


cercana d e f o r m a d i f e r e n t e .
A m b o s sexos p i e n s a n q u e c o m p a r t i r secretos p e r s o n a l e s y a c t i v i -
dades felices r e s u l t a n t i m o . P e r o , c o n f r e c u e n c i a , las m u j e r e s
49

c o n s i d e r a n q u e l a i n t i m i d a d consiste e n h a b l a r s i n c e r a m e n t e , m i e n -
tras q u e los h o m b r e s tienden a s e n t i r cercana e m o c i o n a l c u a n d o
trabajan, j u e g a n o h a b l a n al lado de otra p e r s o n a . Efectivamente,
5 0

los h o m b r e s a m e n u d o se s i e n t e n l i g e r a m e n t e a m e n a z a d o s o d e -
safiados c u a n d o m i r a n d i r e c t a m e n t e a los ojos de o t r o . P o r eso se
sientan a l l a d o d e l c o m p a e r o , e v i t a n d o m i r a r l e d i r e c t a m e n t e a los
o j o s . E s t a respuesta s e d e r i v a p r o b a b l e m e n t e d e sus ancestros. D u -
51

r a n t e m u c h o s m i l e n i o s los h o m b r e s se e n f r e n t a r o n c a r a a c a r a a sus
e n e m i g o s , y en c a m b i o se s e n t a b a n o c a m i n a b a n al l a d o de sus a m i -
gos c u a n d o i b a n d e caza.
L a s m u j e r e s i n t e l i g e n t e s c a p t a n esta d i f e r e n c i a d e g n e r o . P a r a
f o m e n t a r la i n t i m i d a d c o n su c o m p a e r o , h a c e n cosas a su lado,
c o m o pasear p o r los b o s q u e s o los c e n t r o s c o m e r c i a l e s , c o n d u c i r ,
sentarse en el c i n e o a c u r r u c a r s e j u n t o a l p a r a ver la tele.
L a mayora d e los h o m b r e s o b t i e n e u n a sensacin d e i n t i m i d a d
p r a c t i c a n d o o v i e n d o p r a c t i c a r d e p o r t e s . T a n t o s m i l l o n e s d e aos
persiguiendo, acorralando y abatiendo animales h a n hecho que
los h o m b r e s t e n g a n , e n g e n e r a l , u n a m e j o r c a p a c i d a d e s p a c i a l q u e
las m u j e r e s , u n a f o r m a d e i n t e l i g e n c i a a s o c i a d a a l a h o r m o n a mas-
c u l i n a de la testosterona . P o r tanto, c u a n d o u n a mujer va c o n un
52

h o m b r e a esquiar, a escalar montaas, a j u g a r al ajedrez o a p r e s e n -


ciar un p a r t i d o de tenis o de ftbol, l p u e d e sentirse e s p e c i a l m e n t e
atrado p o r e l l a . 5 3

L a s m u j e r e s o b t i e n e n u n a g r a n sensacin d e i n t i m i d a d h a b l a n -
d o c a r a a c a r a . S e s i e n t a n ms c e r c a q u e los h o m b r e s y m i r a n d i -
5 4

r e c t a m e n t e a los ojos d e l o t r o c o n l o q u e l a lingista D e b o r a h


T a n n e n d e n o m i n a la m i r a d a d e a n c l a j e . E s t a p r e f e r e n c i a p r o -
55

b a b l e m e n t e se r e m o n t a a antao, c u a n d o nuestras antepasadas sos-


tenan a los nios f r e n t e a s, e n s e a n d o , t r a n q u i l i z a n d o y e n t r e t e -

224
H E L E N FISHER

nindoles c o n sus p a l a b r a s . As q u e , si un h o m b r e es l i s t o y se e n -
c u e n t r a s e n t a d o e n u n b a n c o d e l p a r q u e c o n u n a m u j e r q u e est
g i r a n d o los pies, las r o d i l l a s , l a c a d e r a , e l p e c h o , los h o m b r o s , e l
cuello y la cara para m i r a r l e de frente, deber girarse p o r c o m p l e t o
y m i r a r l a directamente cuando hable. Si le m i r a directamente a la
cara p e r o evita sus ojos, e l l a creer q u e t r a t a d e e s q u i v a r l a . S i res-
p o n d e a s u m i r a d a d e a n c l a j e , e l h o m b r e l e estar t r a n s m i t i e n d o e l
valiossimo r e g a l o f e m e n i n o d e l a i n t i m i d a d . D e este m o d o t a m -
bin p o d r d e s p e r t a r e l deseo r o m n t i c o .

EL LENGUAJE DEL CORTEJO

Si a los h o m b r e s les g u s t a n los eventos d e p o r t i v o s y otras activida-


des q u e p o n e n de relieve sus aptitudes espaciales, a las m u j e r e s les
gustan las palabras. L a s nias h a b l a n antes q u e los nios, c o n u n m a -
yor d o m i n i o gramatical y e m p l e a n d o un mayor nmero de palabras
e n c a d a u n a d e sus o b s e r v a c i o n e s . E n las sociedades d e t o d o e l m u n -
d o las m u j e r e s estn, p o r l o g e n e r a l , ms dotadas lingsticamente
q u e los h o m b r e s , p r o b a b l e m e n t e p o r q u e las p a l a b r a s h a n s i d o las
h e r r a m i e n t a s de las m u j e r e s p a r a e d u c a r a sus h i j o s d u r a n t e al m e -
nos u n milln d e a o s . D e h e c h o , l a c a p a c i d a d v e r b a l d e las m u j e -
56

res est r e l a c i o n a d a i n c l u s o c o n l a h o r m o n a f e m e n i n a , e l estrgeno.


As q u e los h o m b r e s i n t e l i g e n t e s u t i l i z a n las p a l a b r a s p a r a e l c o r -
tejo, y a sea p o r t e l f o n o , d u r a n t e u n a c i t a o e n l a c a m a . U n a a m i g a
ma m e c o n t a b a r e c i e n t e m e n t e q u e s e e n a m o r l o c a m e n t e d e s u
a c t u a l m a r i d o c u a n d o l c o m e n z a e n v i a r l e sus (espantosas) p o e -
sas. L o s h o m b r e s n o n e c e s i t a n t a l e n t o lingstico; slo ser v a l i e n -
tes y u s a r las p a l a b r a s .
E n g e n e r a l , las m u j e r e s y los h o m b r e s a l c a n z a n l a i n t i m i d a d h a -
b l a n d o d e temas d i s t i n t o s . A m u c h o s h o m b r e s les g u s t a h a b l a r d e
d e p o r t e s , poltica, a s u n t o s i n t e r n a c i o n a l e s o n e g o c i o s . Estos m u n -
d o s se a r t i c u l a n en t o r n o a g a n a r o p e r d e r , fuertes y dbiles, estatus
y jerarqua, p a l a b r a s q u e los h o m b r e s c o n o c e n b i e n p o r q u e s i e m -
p r e h a n t e n i d o q u e c o m p e t i r p o r e l estatus p a r a c o n s e g u i r sus p a r e -
j a s . L a s m u j e r e s e n c a m b i o s e s i e n t e n ms atradas p o r e l l a d o sen-
5 7

t i m e n t a l , l a c h a r l a ntima a c e r c a d e temas p e r s o n a l e s , p r o p i o s o d e

225
P O R QU AMAMOS

otras p e r s o n a s , p r o b a b l e m e n t e p o r q u e s e h a n d e s a r r o l l a d o e n u n
58

e n t o r n o a n c e s t r a l cuyas c o n e x i o n e s sociales e r a n c r u c i a l e s p a r a s u
supervivencia.
L o s h o m b r e s y las m u j e r e s v a n p a r e c i n d o s e ms c u a n d o a l c a n -
zan la e d a d m a d u r a , lo que probablemente se debe en parte a
5 9

q u e d i s m i n u y e n los n i v e l e s d e e s t r g e n o e n l a m u j e r y los d e tes-


t o s t e r o n a e n e l h o m b r e . P e r o , c o n i n d e p e n d e n c i a d e l a e d a d , los
6 0

p r e t e n d i e n t e s ms o b s e r v a d o r e s se e s f u e r z a n d i l i g e n t e m e n t e p o r
m a n t e n e r c o n v e r s a c i o n e s c o n las q u e s e d u c i r a s u a m a n t e , e n l a
e s p e r a n z a d e f o m e n t a r u n a cercana q u e p o d r a e n c e n d e r e l a m o r
romntico.

E L SEXO COMO INTIMIDAD

Tambin el sexo p u e d e c o n d u c i r a la i n t i m i d a d y d e s e n c a d e n a r
p o t e n c i a l m e n t e e l xtasis d e l r o m a n c e . L o s h o m b r e s m u e s t r a n u n a
p r o b a b i l i d a d c u a t r o veces m a y o r q u e las m u j e r e s d e e q u i p a r a r l a ac-
t i v i d a d s e x u a l c o n l a cercana e m o c i o n a l . E s t a p e r s p e c t i v a m a s c u l i -
6 1

n a r e s p o n d e a u n a c i e r t a lgica d a r w i n i a n a . E l c o i t o e s e l b i l l e t e d e
un h o m b r e hacia la posteridad; si su pareja se queda embarazada,
sta enviar s u A D N a l f u t u r o . P o r eso, a u n q u e a m e n u d o los h o m -
bres n o t i e n e n u n inters c o n s c i e n t e e n t e n e r hijos, s u r e c o m p e n s a
evolutiva parece haber e n g e n d r a d o en la psique m a s c u l i n a u n a
tendencia inconsciente a considerar el intercambio sexual c o m o la
esencia d e l a i n t i m i d a d , e l afecto y e l c o m p a e r i s m o .
Las mujeres confiesan sentir mayor i n t i m i d a d c o n su pareja
c u a n d o conversan j u n t o s j u s t o antes d e h a c e r e l a m o r . P r o b a b l e -
6 2

mente obtengan un sentimiento de i n t i m i d a d de la charla precoi-


t a l , p o r q u e c o n e l l a s u a m a n t e d e m u e s t r a q u e p u e d e e s c u c h a r , ser
p a c i e n t e y c o m p r e n s i v o , y c o n t e n e r su d e s e o s e x u a l , t o d o s e l l o s
atributos que nuestras antepasadas necesitaban e n c o n t r a r en su
pareja.
Se m i r e c o m o se m i r e , el sexo es s u m a m e n t e m e m o r a b l e y satis-
f a c t o r i o c u a n d o las cosas v a n b i e n . Y a q u e l l o s q u e m a n e j a n c o n h a -
b i l i d a d los aspectos sexuales d e u n a relacin c u e n t a n c o n u n a b a z a
importante para estimular el a m o r romntico.

226
H E L E N FISHER

GANAR TIEMPO

T o d o s s a b e m o s q u e las m u j e r e s s e s i e n t e n atradas p o r h o m b r e s
c o n recursos, que c o m p a r t e n generosamente su d i n e r o , tiempo,
contactos y estatus c o n su p a r e j a . P o r eso, cosas c o m o las flores, los
b o m b o n e s y las e n t r a d a s p a r a e l teatro p u e d e n e f e c t i v a m e n t e c o n -
s e g u i r q u e c a i g a n r e n d i d a s d e a m o r . R e c o r d e m o s q u e los h o m b r e s
s e s i e n t e n bastante atrados p o r las m u j e r e s q u e e l l o s c r e e n q u e n e -
cesitan q u e las s a l v e n . P o r esta razn, y a m e n u d o i n c o n s c i e n t e -
6 3

m e n t e , las m u j e r e s d i c e n y h a c e n cosas p a r a m o s t r a r s u v u l n e r a b i l i -
d a d , l o q u e y o d e n o m i n o l a estrategia d e l a l a rota. E n efecto, este
d e s v a l i m i e n t o a m e n u d o d e s e n c a d e n a l a galantera y e l a m o r e n los
hombres.
L a v u l n e r a b i l i d a d e s l o l t i m o q u e a los h o m b r e s les gusta m o s -
t r a r . Por q u m o s t r a r tus d e b i l i d a d e s c u a n d o p u e d e s h a c e r o s t e n -
6 4

tacin d e tus p u n t o s f u e r t e s y tus l o g r o s ? E s o e s l o q u e h a c e n l o s


h o m b r e s : p r e s u m i r . Y l a s m u j e r e s les e s c u c h a n . A u n q u e m u c h a s ve-
ces estas descaradas m u e s t r a s d e e n g r e i m i e n t o les h o r r o r i c e n , t a m -
bin les i m p r e s i o n a n . As q u e , c o m o o c u r r e c o n las e x h i b i c i o n e s
d e d e s v a l i m i e n t o f e m e n i n a s , l a fanfarronera m a s c u l i n a t a m b i n
p u e d e c o n t r i b u i r a e n c e n d e r e l f u e g o e n e l c o r a z n d e las m u j e r e s .
O s c a r W i l d e escribi u n a vez: La i n c e r t i d u m b r e e s l a e s e n c i a
d e l amor. E s u n a observacin m u y inteligente. D u r a n t e e l cortejo
c a m i n a m o s p o r u n sendero m u y estrecho. S i nos mostramos d e m a -
s i a d o ansiosos, e l p r e t e n d i e n t e i n d e c i s o p u e d e s a l i r h u y e n d o . P r o -
b a b l e m e n t e l a b i o l o g a t e n g a a l g o q u e v e r c o n esta c o n d u c t a . L a
p r o n t a adquisicin d e l a r e c o m p e n s a r e d u c e l a d u r a c i n y l a i n t e n -
sidad de la actividad de la d o p a m i n a en el cerebro, mientras que la
demora en su consecucin la estimula . A consecuencia de ello, 6 5

las p e r s o n a s difciles de c o n s e g u i r tienden a r e s u l t a r ms i n t e r e -


santes p a r a e l p r e t e n d i e n t e . H a c e m u c h o s aos, A n d r e a s C a p e l l a -
n u s y a e r a c o n s c i e n t e d e esto, y r e c o r d a b a a los t r o v a d o r e s d e l a
F r a n c i a d e l siglo XII q u e el a m o r q u e s e o b t i e n e fcilmente e s d e
poco valor; la dificultad en conseguirlo lo convierte en un bien pre-
c i o s o . P o r t a n t o , los q u e q u i e r e n d e s p e r t a r e l a m o r e n u n p o s i -
6 6

227
P O R QU AMAMOS

b l e a m a n t e , d e b e r a n d a r l u g a r , c o n astucia, a c i e r t o m i s t e r i o , obs-
tculos e i n c e r t i d u m b r e en la relacin.
S q u e t o d o esto p a r e c e u n j u e g o . P e r o e s q u e e l a m o r l o es; e s e l
n i c o j u e g o d e l a n a t u r a l e z a . C a s i todas las c r i a t u r a s d e este p l a n e t a
l o p r a c t i c a n , c o n l a intencin i n c o n s c i e n t e d e t r a n s m i t i r s u A D N
h a c i a e l f u t u r o . L o s p u n t o s s e c u e n t a n p o r e l n m e r o d e hijos.

CMO C O N S E G U I R E N A M O R A R S E

Qu h u b i e r a o c u r r i d o si el Obern de Shakespeare h u b i e r a ro-


c i a d o e l j u g o d e a q u e l l a florecilla d e O c c i d e n t e sobre sus p r o -
p i o s ojos? L a mayora d e n o s o t r o s h e m o s c o n o c i d o a a l g u i e n a
q u i e n p o d e r a d m i r a r y c o n q u i e n pasarlo b i e n . U n a persona a m a -
ble, g e n e r o s a , s i n c e r a , f e l i z , a m b i c i o s a , c o n s e n t i d o d e l h u m o r , t r a -
b a j a d o r a , atractiva, interesante y a p a s i o n a d a , c o n f o r m e a nuestros
gustos. Y sin e m b a r g o n o h e m o s p o d i d o c o n j u r a r e n nosotros ese
mgico sentimiento h a c i a d i c h a persona. Podemos e n a m o r a r n o s
voluntariamente?
B u e n o , lo que es i n d u d a b l e es que lo podemos intentar. E n c o n -
trar cosas q u e r e a l m e n t e n o s guste h a c e r c o n n u e s t r o a d m i r a d o r .
H a c e r l a s n o v e d o s a s y e m o c i o n a n t e s . R e c h a z a r las d i s t r a c c i o n e s
e s p e c i a l m e n t e a o t r o s a m a n t e s y a b r i r n o s de v e r d a d a su f o r m a
d e pensar, d e s e n t i r y d e h a c e r e l a m o r . C o n e l l o e s p o s i b l e q u e c o n -
sigamos e s t i m u l a r n o s los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o .
E l p s i c l o g o R o b e r t E p s t e i n est i n t e n t a n d o h a c e r eso j u s t a -
m e n t e . E p s t e i n , d i r e c t o r e d i t o r i a l de Psichobgy Today y a u t o r de
o n c e l i b r o s y d o c e n a s d e artculos e s p e c i a l i z a d o s , h a p u b l i c a d o r e -
c i e n t e m e n t e u n artculo e d i t o r i a l e n d i c h a revista s o l i c i t a n d o u n a
m u j e r q u e q u i s i e r a salir c o n l c o n l a e x c l u s i v a intencin d e e n a -
m o r a r s e l o c a m e n t e . E s p e r a b a q u e e l p r o c e s o d u r a r a e n t r e seis m e -
ses y un ao, y acabara en m a t r i m o n i o . Estableca varias c o n d i c i o -
5 7

nes. E n t r e ellas, q u e a m b o s s e aconsejaran m u t u a m e n t e d e f o r m a


h a b i t u a l ; q u e leeran n u m e r o s a s novelas y l i b r o s d e n o f i c c i n q u e
versaran sobre e l a m o r ; q u e mantendran u n d i a r i o y realizaran u n a
serie de ejercicios ( c o m o la respiracin s i n c r o n i z a d a ) ; y q u e a m b o s
se esforzaran a c t i v a m e n t e en c o n o c e r s e a f o n d o el u n o al o t r o .

228
H E L E N FISHER

E p s t e i n cree q u e p o d e m o s a p r e n d e r a e n a m o r a r n o s . M u c h o s d e
los q u e a c e p t a n c o n t r a e r m a t r i m o n i o s d e c o n v e n i e n c i a o s o l i c i t a n
novias p o r c o r r e o tambin p a r e c e n c r e e r e n q u e p o d e m o s d e s e n -
c a d e n a r v o l u n t a r i a m e n t e e n nosotros esta magia. Y o tambin l o creo.
Si e s c o g e m o s a u n a p e r s o n a d i s p u e s t a a e n a m o r a r s e q u e se a d e c u
a nuestro m a p a d e l amor, le abrimos nuestro corazn y hacemos
cosas nuevas j u n t o s , p o d e m o s activar l a r e d c e r e b r a l d e l a pasin
romntica.
E l j u g o d e l a florecilla d e O c c i d e n t e d e C u p i d o consiste e n l a
c r e a t i v i d a d y la d e t e r m i n a c i n .

P O R QU LA PASIN DISMINUYE C O N EL TIEMPO

Habita d e n t r o d e l a l l a m a d e l a m o r / u n a m e c h a q u e l a d e s t r u -
y e a l f i n , deca S h a k e s p e a r e . E l a m o r r o m n t i c o a m e n u d o d i s m i -
nuye c o n el tiempo.
A l p r i n c i p i o , d u r a n t e e l c o r t e j o , p a s a m o s s e m a n a s o meses e s c r i -
bindonos largos mensajes de c o r r e o electrnico, m a n t e n i e n d o
c o n v e r s a c i o n e s ntimas, c o m p a r t i e n d o aventuras c o m o i r a r e s t a u -
rantes, c o n c i e r t o s , fiestas y eventos d e p o r t i v o s , o d i s f r u t a n d o de
agradables m o m e n t o s e n l a cama. N o paramos d e intentar i m p r e -
s i o n a r y s e d u c i r a n u e s t r o a m a d o . A veces estamos t a n e n t u s i a s m a -
d o s q u e n i p o d e m o s d o r m i r . L u e g o , c u a n d o los meses s e c o n v i e r t e n
e n aos, este xtasis r o m n t i c o e m p i e z a a m a d u r a r e n u n a relacin
ms p r o f u n d a : e l cario d u r a d e r o . E l f e r v o r r o m n t i c o tambin s e
m a n t i e n e e n a l g u n a s r e l a c i o n e s l a r g a s . Y e s t a pasin p u e d e c o n t i -
6 8

n u a r s i e n d o i n t e n s a d u r a n t e los p e r i o d o s d e v a c a c i o n e s u o t r o s m o -
m e n t o s d e n o v e d a d y a v e n t u r a . P e r o e l xtasis salvaje, l a energa i n -
c o n t e n i b l e y e l p e n s a m i e n t o obsesivo g e n e r a l m e n t e d i s m i n u y e n ,
d a n d o paso a s e n t i m i e n t o s de s e g u r i d a d y bienestar.
N o s a b e m o s e x a c t a m e n t e d e q u m a n e r a c a l m a e l c e r e b r o esta
t o r m e n t a p r i m e r a d e l a pasin romntica. P u e d e o c u r r i r u n a d e es-
tas tres cosas: las r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e p r o d u c e n y t r a n s p o r t a n la
d o p a m i n a (y probablemente la norepinefrina) empiezan a distri-
b u i r u n a c a n t i d a d m e n o r d e s u e s t i m u l a n t e . O q u e los p u n t o s r e c e p -
tores d e estas sustancias q u e s e e n c u e n t r a n e n los t e r m i n a l e s n e r -

229
P O R Q U AMAMOS

viosos vayan insensibilizndose g r a d u a l m e n t e . O q u e otras sus- 6 9

tancias c e r e b r a l e s c o m i e n c e n a e n m a s c a r a r o c o n t r a r r e s t a r la qu-
m i c a d e l a pasin. P e r o , sea c u a l sea l a causa b i o l g i c a , e l c u e r p o v a
calmndose p r o g r e s i v a m e n t e .
Este declive d e l a m o r r o m n t i c o e s s i n d u d a p r o d u c t o d e l a evo-
lucin. L a pasin romntica i n t e n s a c o n s u m e u n t i e m p o y u n a e n e r -
ga e n o r m e s . Y sera d e c i d i d a m e n t e p e r j u d i c i a l p a r a l a t r a n q u i l i -
d a d m e n t a l y las actividades d i a r i a s ( i n c l u i d a l a c r i a n z a d e los hijos)
q u e pasramos aos v o l c a d o s e n l a a d o r a c i n obsesiva d e u n a m a n -
te. Este p r o c e s o c e r e b r a l e v o l u c i o n p r i n c i p a l m e n t e c o n u n p r o p -
sito: h a c e r q u e n u e s t r o s antepasados b u s c a r a n y e n c o n t r a r a n u n a
pareja especial y c o p u l a r a n exclusivamente c o n ella hasta que la
c o n c e p c i n estuviera g a r a n t i z a d a . L l e g a d o este p u n t o , las parejas
f o r m a d a s p o r n u e s t r o s ancestros d e b a n i n t e r r u m p i r esta m u t u a
c o n c e n t r a c i n obsesiva p a r a e m p e z a r a c o n s t r u i r u n e n t o r n o social
seguro e n e l q u e c r i a r j u n t o s a sus p r e c i o s a s c r i a t u r a s . L a n a t u r a l e z a
nos p r o p o r c i o n l a pasin y l u e g o l a t r a n q u i l i d a d . H a s t a q u e volve-
mos a enamorarnos.

H A C E R Q U E EL AMOR DURE

S i n e m b a r g o , a l g u n a s p e r s o n a s estn a p a s i o n a d a m e n t e e n a m o -
radas d u r a n t e t o d a la v i d a , y parejas q u e l l e v a n casadas ms de
7 0

veinte aos d i c e n seguir todava e n a m o r a d a s . E n efecto, e n u n i m -


71

p o r t a n t e e s t u d i o , los h o m b r e s y m u j e r e s q u e l l e v a b a n ms de veinte
aos casados p u n t u a r o n ms alto en la pasin romntica q u e sentan
u n o s p o r otros q u e los que llevaban casados slo c i n c o a o s . Sus 7 2

p u n t u a c i o n e s se parecan m u c h o a las de los e s t u d i a n t e s de los lti-


m o s aos d e b a c h i l l e r a t o . 7 3

H a c e p o c o m e e n c o n t r c o n u n a p a r e j a as. F u e e n u n a c e n a d e
n e g o c i o s ; estaba s e n t a d a a l l a d o d e u n h o m b r e d e m e d i a n a e d a d ,
guapo, inteligente y afable, que era el presidente de u n a organiza-
c i n s i n n i m o d e l u c r o e s t a d o u n i d e n s e . C u a n d o s u p o q u e estaba
e s c r i b i e n d o u n l i b r o s o b r e e l a m o r r o m n t i c o , m e d i j o q u e l se-
gua an e n a m o r a d o de su m u j e r ; l l e v a b a n casados veintisis aos.
A l m e s s i g u i e n t e tuve l a suerte d e e n c o n t r a r m e c o n s u esposa, u n a

230
H F J . E N FSHER

m u j e r e l e g a n t e y c u l t a . I g n o r a n t e d e m i conversacin c o n s u m a r i -
d o , d e c l a r sentirse m u y e n a m o r a d a d e s u p a r e j a . As q u e , c u a n d o
su m a r i d o se nos uni, me tom la libertad de preguntarles a a m -
bos c m o haban c o n s e g u i d o m a n t e n e r v i v a s u pasin.
E l l a d i j o : Sentido d e l h u m o r ; l contest: S e x o .
N o m e s o r p r e n d i n i n g u n a d e las d o s respuestas. E l h u m o r s e
basa e n l a n o v e d a d , e n l o i n e s p e r a d o , d o s cosas q u e e l e v a n los n i v e -
les d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o . Y e l sexo est a s o c i a d o c o n elevados
niveles d e testosterona, l o q u e , d e b i d o a u n a reaccin e n c a d e n a ,
p u e d e a u m e n t a r t a m b i n l a d o p a m i n a . P e r o s o s p e c h o q u e esta
a f o r t u n a d a p a r e j a tambin haba m a n t e n i d o vivo s u a m o r p o r otros
m e d i o s . A m b o s tenan p r o f e s i o n e s e x c e p c i o n a l m e n t e i n t e r e s a n t e s
y hacan j u n t o s m u c h a s cosas p o c o h a b i t u a l e s . C r e o q u e s u estilo d e
v i d a e s t i m u l a b a los niveles d e d o p a m i n a y mantena l a pasin r o -
mntica.
N o e s h a b i t u a l a m a r l o q u e u n o t i e n e , escribi A n a t o l e F r a n
ce. P a r a c o n t r a r r e s t a r este m o d o d e p e n s a r c o n v e n c i o n a l , los t e r a -
peutas a c o n s e j a n seguir varias prcticas establecidas: C o m p r o m e -
terse. E s c u c h a r activamente a n u e s t r a p a r e j a . H a c e r p r e g u n t a s .
D a r respuestas. V a l o r a r . P e r m a n e c e r atractivo. S e g u i r c r e c i e n d o i n -
t e l e c t u a l m e n t e . C o n t a r c o n e l l a . D e j a r l e i n t i m i d a d a l. Ser s i n c e r o
y d i g n o de confianza. C o n t a r a nuestra pareja lo que necesitamos.
A c e p t a r sus defectos. C u i d a r los m o d a l e s . P r a c t i c a r e l s e n t i d o d e l
h u m o r . Respetarle. Llegar a acuerdos. Discutir constructivamente.
No amenazar n u n c a c o n abandonarle. O l v i d a r el pasado. D e c i r
n o a l a d u l t e r i o . N o d a r p o r h e c h o q u e l a relacin durar p a r a
s i e m p r e ; vivir c a d a da. Y n o r e n d i r s e n u n c a .
Estos y m u c h o s otros hbitos r e c o m e n d a b l e s p u e d e n ser l a base
de unos sentimientos de apego duraderos. P e r o probablemente
n i n g u n o d e ellos eleva los niveles d e d o p a m i n a o m a n t i e n e l a p a -
sin romntica. S i n e m b a r g o , h a y otras tcticas q u e p u e d e n h a c e r
q u e esta l l a m a siga a r d i e n d o .

Dejad que haya espacios en vuestra unin, aconsejaba K h a l i l G i -


bran. A u n q u e el poeta libanes probablemente no lo saba, ste era un
buen consejo para sustentar la biologa asociada c o n el amor romnti-
co. C o m o ya he mencionado, el retraso en la obtencin de la recom-

231
P O R Q U AMAMOS

pensa, la d e m o r a en su consecucin, p r o l o n g a la actividad de las clu-


las de la d o p a m i n a , acelerando la llegada de este estimulante natural a
los centros de recompensa d e l c e r e b r o . A u n q u e los hombres valoran
74

la privacidad y la autonoma mas que las mujeres, para ambos sexos el


espacio contribuye probablemente a mantener a pasin romntica.
D a d o lo que sabemos del amor, no hay d u d a de que sera tambin
recomendable p o n e r en prctica lo que los terapeutas llaman u n a
temporalizacin d e l noviazgo. Establecer u n a seleccin de intereses
comunes y proponerse hacer cosas nuevas y emocionantes j u n t o s , 75

Variedad, variedad y variedad: la variedad estimula los centros de pla-


cer del c e r e b r o , m a n t e n i e n d o el c l i m a d e l romance.
76

PASIN v RAZN

D e s d e l o s timepos de l o s g r i e g o s , l o s poetas, filsofos y d r a m a t u r -


gos h a n c o n s i d e r a d o l a pasin y l a razn f e n m e n o s i n d e p e n d i e n -
tes, d i f e r e n c i a d o s e i n c l u s o o p u e s t o s . Platn resuma esta d i c o t o -
ma d i c i e n d o q u e l o s deseos e r a n c o m o c a b a l l o s d e s b o c a d o s y e l
i n t e l e c t o e r a e l auriga q u e d e b a c o n t r o l a r y d i r i g i r estas a n s i a s .
77

L a c r e e n c i a d e q u e s e d e b e u t i l i z a r l a razn p a r a i m p o n e r s e a los
i m p u l s o s ms bsicos h a s e g u i d o transmitindose d u r a n t e siglos.
L o s p r i m e r o s t e l o g o s c r i s t i a n o s c e m e n t a r o n este p r e c e p t o e n e l
p e n s a m i e n t o o c c i d e n t a l : las e m o c i o n e s y l o s deseos e r a n t e n t a c i o -
nes, p e c a d o s q u e d e b a n d o b l e g a r s e m e d i a n t e l a razn y l a f u e r z a
de voluntad.
S i n e m b a r g o , e n l a a c t u a l i d a d los n e u r l o g o s c r e e n q u e l a razn
y l a pasin estn i n e x o r a b l e m e n t e u n i d a s e n e l c e r e b r o . Y y o p i e n s o
q u e estas c o n e x i o n e s t i e n e n m u c h o q u e d e c i r a l a h o r a d e c o n t r o -
lar el a m o r romntico.
R e c o r d e m o s q u e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l d e l c e r e b r o est j u s t o d e -
trs d e l a f r e n t e ; s u t a m a o s e e x p a n d i e n o r m e m e n t e d u r a n t e l a
prehistoria h u m a n a y su funcin es la de procesar informacin. Es
como el centro de negocios de la mente. C o n la corteza prefrontal
(y sus c o n e x i o n e s ) r e c o g e m o s y o r d e n a m o s l o s d a t o s a d q u i r i d o s a
travs de los s e n t i d o s , a n a l i z a m o s y sopesamos los detalles, r a z o n a -
mos, planificamos y tomamos decisiones. P e r o la corteza prefrontal

232
H E L E N FISHER

t i e n e c o n e x i o n e s directas c o n muchas regiones subcorticales, i n -


c l u i d o u n c e n t r o d e las e m o c i o n e s , l a amgdala, y u n c e n t r o d e l a
motivacin, e l c a u d a d o , a d e m a s d e otros. P o r eso e l p e n s a m i e n t o ,
los s e n t i m i e n t o s , la m e m o r i a y la motivacin estn e s t r e c h a m e n t e
r e l a c i o n a d o s . L a razn y l a pasin s e h a l l a n u n i d a s d e f o r m a inse-
78

parable.
E n efecto, r a r a vez t e n e m o s u n a i d e a q u e n o vaya a c o m p a a d a
de un s e n t i m i e n t o y un deseo; y r a r a vez s e n t i m o s o q u e r e m o s a l g o
sin q u e e l l o vaya a c o m p a a d o d e u n a i d e a . Segn e l n e u r l o g o A n -
t o n i o D a m a s i o , esto s e d e b e a u n m o t i v o m u y j u s t i f i c a d o . S i n e m o -
c i o n e s y s i n deseos n o p o d e m o s a s i g n a r d i f e r e n t e s v a l o r e s a las d i -
ferentes opciones. N u e s t r o p e n s a m i e n t o , nuestro r a z o n a m i e n t o ,
n u e s t r a s d e c i s i o n e s n o tendran inters, seran i n d i f e r e n t e s s i c a -
r e c i e r a n d e los vitales c o m p o n e n t e s e m o c i o n a l e s n e c e s a r i o s p a r a
sopesar las v a r i a b l e s y e f e c t u a r e l e c c i o n e s . Seramos almas de
79

hielo . 80

E l n e u r l o g o J o s e p h L e D o u x h a d e s c u b i e r t o i n c l u s o q u e e l ce-
r e b r o t i e n e d o s g r a n d e s autopistas p a r a i n t e g r a r las e m o c i o n e s y la
razn: la va de arriba y la va de a b a j o . Y a m b a s estn c o n e c -
81

tadas c o n e l s i s t e m a d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o , c o n sus deseos y


sus i m p u l s o s . C u a n d o la amgdala r e c i b e seales d i r e c t a m e n t e de la
corteza prefrontal, nos controlamos a nosotros mismos. Pensa-
m o s antes de s e n t i r y actuar. E s t a es la va de arriba. P e r o la a m g -
d a l a tambin r e c i b e datos d i r e c t a m e n t e de r e g i o n e s sensoriales de
la corteza que sortean la corteza prefrontal, la parte r a c i o n a l del
c e r e b r o . E s t a e s l a va d e a b a j o ; e s i r r a c i o n a l , i n t e n s a m e n t e
e m o c i o n a l , m u c h o ms a n c h a q u e l a va d e arriba y m u y difcil
d e c o n t r o l a r . E s t a va d e a b a j o p e r m i t e a l a m a n t e e x p e r i m e n t a r
ese e n o r m e xtasis y a n h e l o c u a n d o ve a su e n a m o r a d o , antes i n -
c l u s o d e p e n s a r r a c i o n a l m e n t e e n l o e l l a . P e r o l a va d e
abajo p u e d e s u m i r a l a m a n t e d e s i l u s i o n a d o e n u n a f u r i a i r r e f l e -
x i v a y f u e r a de c o n t r o l q u e le i n c i t a a g r i t a r e i n c l u s o a a s e s i n a r al
ser a m a d o .
S e m e j a n t e c a b l e a d o c e r e b r a l t i e n e u n aspecto p o s i t i v o . L o s se-
res h u m a n o s p o d e m o s t o m a r l a va d e arriba. L a c o r t e z a p r e f r o n -
tal p u e d e , y a m e n u d o l o h a c e , e j e r c e r d e h e c h o e l c o n t r o l s o b r e l a
amgdala y el resto de los sistemas e v o l u t i v a m e n t e ms p r i m i t i v o s

233
POR QU AMAMOS

q u e g e n e r a n nuestras e m o c i o n e s y d e s e o s . C o m o d i j o e l f i l s o f o
82

J o h n Dewey, la m e n t e e s s o b r e t o d o u n v e r b o . E s t o y d e a c u e r d o .
L a c o r t e z a p r e f r o n t a l h u m a n a , e l m a y o r l o g r o d e l a v i d a sobre l a
t i e r r a , est c o n f i g u r a d a p a r a h a c e r cosas: c o n e c t a r datos d e f o r m a
nica, r a z o n a r , t o m a r d e c i s i o n e s y s u p e r a r n u e s t r o s i m p u l s o s bsi-
cos. E n p a l a b r a s d e Aristteles, el c e r e b r o t e m p l a e l a r d o r y l a r a -
bia del corazn.
P o d e m o s controlar el i m p u l s o de amar.
C m o funcionar esta f u e r z a p o d e r o s a , m e r c u r i a l y p r i m i g e n i a
e n nuestro m u n d o moderno?

234
9
L A L O C U R A D E L O S DIOSES
El triunfo del amor

A m o r eres p r o f u n d o
yo no puedo atravesarte
si furamos dos en vez de u n o
remero y lancha e n un soberano verano
quin sabellegaramos al sol?

EMILY DICKINSON
Amor eres alto

^.Actualmente n a d a e s i m p o s i b l e e n este m u n d o . U n a p e r s o n a
p u e d e h a c e r c u a l q u i e r cosa. M i o r a c i n a S h r e e P a s h u p a t i b a b a e s
p a r a r o g a r l e h o y q u e este a m o r q u e crece e n n o s o t r o s c a d a vez mas,
siga h a c i n d o l o e n e l f u t u r o , f l o r e c i e n d o u n a y o t r a vez. V a j r a Ba
h a d u r escribi estas p a l a b r a s a S h i l a e n u n p u e b l o d e N e p a l , e n l a
d c a d a d e 1990. E s u n a d e las c e n t e n a r e s d e cartas d e a m o r q u e l a
a n t r o p l o g a L a u r a A h e a r n p u d o r e u n i r m i e n t r a s viva e n esta co-
m u n i d a d s i t u a d a a u n o s c i e n t o sesenta k i l m e t r o s a l s u r o e s t e d e
Katmand . 1

D u r a n t e siglos, los p a d r e s nepaleses h a n a c o r d a d o los m a t r i m o -


n i o s d e sus hijos s i g u i e n d o u n a s c o m p l e j a s n o r m a s basadas e n e l
p a r e n t e s c o y l a casta. A m e n u d o , l a p r i m e r a vez q u e l a n o v i a y e l n o -
v i o h a b l a b a n e r a e l da d e s u b o d a . P e r o j u n t o c o n l a e l e c t r i c i d a d ,
las pelculas de a m o r autctonas, la enseanza y la alfabetizacin,
h a l l e g a d o u n a n u e v a tradicin: las cartas d e a m o r . Y d e s d e 1993, e l
n o v e n t a p o r c i e n t o d e las p e r s o n a s q u e s e casan l o h a c e n f u g n d o -
se c o n la persona a la que a d o r a n .
A m e d i d a que el comercio, la industria, la comunicacin y la e d u -
cacin s e h a n i d o e x p a n d i e n d o p o r e l m u n d o , m u c h a s p e r s o n a s
h a n a b a n d o n a d o esta c o s t u m b r e d e los m a t r i m o n i o s a c o r d a d o s y
e l i g e n a las parejas q u e a m a n . R e c o r d e m o s q u e e n u n e s t u d i o r e -
2

c i e n t e r e a l i z a d o e n t r e i n t a y siete s o c i e d a d e s , desde B r a s i l hasta N i -

235
P O R Q U AMAMOS

g e r i a o I n d o n e s i a , los h o m b r e s y m u j e r e s s i t u a b a n el a m o r , o la
atraccin m u t u a , c o m o e l p r i m e r c r i t e r i o p a r a e l e g i r a s u c n y u g e . 3

S l o en I n d i a , Pakistn y a l g u n o s pases m u s u l m a n e s , z o n a s d e l
frica subsah a n a n a y o t r o s l u g a r e s d o n d e a b u n d a l a p o b r e z a y las
f a m i l i a s n u m e r o s a s s o n i m p r e s c i n d i b l e s p a r a l a s u p e r v i v e n c i a , ms
d e l 5 0 p o r c i e n t o d e los j v e n e s s e s i g u e n c a s a n d o c u m p l i e n d o l a
v o l u n t a d de sus p a d r e s . E i n c l u s o en estos pases, los p r o m e t i d o s
4

e n m a t r i m o n i o s e v e n antes d e l da d e l a b o d a p a r a a c e p t a r o r e c h a -
zar l a u n i n . 5

N o e n todos estos m a t r i m o n i o s c o n c e r t a d o s est ausente e l a m o r .


P o r e l c o n t r a r i o , l a g e n t e d e l a I n d i a s u e l e d e c i r : P r i m e r o n o s casa-
m o s , y l u e g o n o s e n a m o r a m o s . P e r o , e n s u mayora, los h o m b r e s
6

y las m u j e r e s d e l m u n d o e n t e r o e l i g e n a sus parejas p o r s m i s m o s ,


l o q u e los c h i n o s l l a m a n a m o r libre.

E L RESURGIMIENTO DEL AMOR ROMNTICO

L a aparicin d e l a m o r r o m n t i c o d e n t r o d e l m a t r i m o n i o , l a ce-
lebracin u n i v e r s a l de esta pasin en pelculas, o b r a s de teatro, p o e -
m a s , c a n c i o n e s y l i b r o s , l a r i a d a d e debates sobre e l a m o r q u e i n u n d a
los p r o g r a m a s d e televisin y r a d i o e n t o d o e l m u n d o , y l a c r e e n c i a
d e q u e e l a m o r r o m n t i c o e s l a p i e d r a a n g u l a r d e las r e l a c i o n e s e n -
tre h o m b r e y m u j e r s o n f r u t o d e n u m e r o s a s t e n d e n c i a s sociales, a l -
gunas de especial i m p o r t a n c i a . P o r ejemplo, la creciente autono-
ma i n d i v i d u a l y e l f e n m e n o c o n c o m i t a n t e d e l a i r r u p c i n d e l a
m u j e r e n e l m e r c a d o d e trabajo.
D u r a n t e m i l l o n e s d e aos, n u e s t r o s a n t e p a s a d o s v i v i e r o n for-
m a n d o pequeos grupos dedicados a la caza y la recoleccin. A m -
bos sexos t r a b a j a b a n . M i e n t r a s los h o m b r e s salan a c a z a r d i a r i a -
m e n t e , las m u j e r e s se i b a n , a veces m u y lejos, a r e c o g e r v e r d u r a s y
frutas, a p o r t a n d o e n t r e e l 6 0 y e l 8 0 p o r c i e n t o d e l sustento d i a r i o .
L o s h o m b r e s ms carismticos, y p r o b a b l e m e n t e a l g u n a s m u j e r e s
m a y o r e s c o n m u c h o carcter, l i d e r a b a n e l g r u p o . Y l a tradicin les
mantena a t o d o s l i g a d o s m e d i a n t e m i l e s d e n o r m a s sociales. P e r o
h o m b r e s y m u j e r e s e r a n l i b r e s d e t o m a r l a mayora d e sus d e c i s i o -
nes p e r s o n a l e s ; los i n d i v i d u o s e r a n r e l a t i v a m e n t e a u t n o m o s .

236
H E L E N FISHER

L a v i d a e n las s o c i e d a d e s c a z a d o r a s / r e c o l e c t o r a s q u e e x i s t e n e n
l a a c t u a l i d a d s u g i e r e q u e , e n l a p o c a d e n u e s t r o s ancestros, los p a -
dres a m e n u d o elegan a l p r i m e r m a r i d o d e s u h i j a ( c o n e l f i n d e
servir a sus objetivos s o c i a l e s ) . S i n e m b a r g o , u n a vez c u m p l i d a s sus
7

o b l i g a c i o n e s , n o insistan a sus hijos p a r a q u e m a n t u v i e r a n e l e n l a -


ce. L a mayora d e estos c o m p r o m i s o s m a t r i m o n i a l e s fracasaban.
E n t o n c e s , los d i v o r c i a d o s escogan p o r s m i s m o s a u n a s e g u n d a y a
m e n u d o a u n a tercera pareja, ya que podan hacerlo. Las mujeres
e r a n p o d e r o s a s d e s d e e l p u n t o d e vista e c o n m i c o , s e x u a l y s o c i a l .
Y c u a n d o los c n y u g e s descubran q u e n o p o d a n v i v i r j u n t o s e n ar-
m o n a , a m b o s p o d a n a f r o n t a r e c o n m i c a m e n t e l a separacin.
D u r a n t e m i l l o n e s d e aos n u e s t r o s a n t e p a s a d o s s e c a s a r o n f u n d a -
mentalmente por amor.
H a c e u n o s d i e z m i l aos, l a v i d a h u m a n a c a m b i drsticamen-
te. A m e d i d a q u e n u e s t r o s a n c e s t r o s f u e r o n h a c i n d o s e s e d e n t a -
rios p a r a dedicarse a la agricultura, la autonoma i n d i v i d u a l y el
e q u i l i b r i o e c o n m i c o e n t r e a m b o s sexos desapareci g r a d u a l m e n -
te, al t i e m p o q u e surgan las p r i m e r a s jerarquas polticas y s o c i a -
les. Y c u a n d o e n I n g l a t e r r a o e n C h i n a los h o m b r e s e m p e z a r o n a
d e s b r o z a r y c u l t i v a r l o s c a m p o s , a p r a c t i c a r el t r u e q u e y a l l e v a r sus
p r o d u c t o s a los m e r c a d o s l o c a l e s , p r o n t o s e c o n v i r t i e r o n e n los
p r o p i e t a r i o s d e l a t i e r r a , e l g a n a d o y casi t o d o s los b i e n e s f a m i l i a -
res. L a s m u j e r e s , p r i v a d a s d e l a p o s i b i l i d a d d e s a l i r a ganarse e l j o r -
n a l , relegadas a trabajos d o m s t i c o s y de jardinera de s e g u n d a clase,
c a r e n t e s d e b i e n e s p r o p i o s y d e l acceso a l a e d u c a c i n , p e r d i e r o n
s u estatus a n t e r i o r e n las c u l t u r a s d e l m u n d o e n t e r o . P o r o t r a p a r -
8

te, e l m a t r i m o n i o s e convirti e n u n a o p e r a c i n c o m e r c i a l , u n i n -
t e r c a m b i o de p r o p i e d a d e s , alianzas polticas y vnculos s o c i a l e s . 9

Ningn c h i c o o c h i c a s e p o d a casar y a p o r a m o r .
S i n e m b a r g o , n a d a d e eso p u d o a c a b a r c o n e l a m o r . L o s r i c o s
adquiran c o n c u b i n a s o segundas esposas; los p o b r e s , q u e no te-
nan tierras, se seguan c a s a n d o p o r a m o r . Y, s i n l u g a r a d u d a s , los
1 0

h o m b r e s y m u j e r e s c u y o s m a t r i m o n i o s haban s i d o a c o r d a d o s se
e n a m o r a b a n c o n e l t i e m p o u n o s d e otros. L a gente segua c e l e b r a n -
d o e l a m o r e n m i t o s y l e y e n d a s , r e p r e s e n t a c i o n e s teatrales, c a n -
c i o n e s , p o e m a s y p i n t u r a s , a u n q u e los a n t i g u o s e g i p c i o s , g r i e g o s ,
romanos, p r i m e r o s cristianos, m u s u l m a n e s , indios, chinos, j a p o n e -

237
P O R Q U AMAMOS

ses y otros m u c h o s p u e b l o s de la h i s t o r i a se c a s a b a n g e n e r a l m e n t e
p o r obligacin, p o r c o n s e g u i r d i n e r o o alianzas y n o p o r a m o r . D e
hecho, en g r a n parte de A s i a y algunos lugares de A f r i c a , el a m o r
romntico era objeto de temor. Esta fuerza m e r c u r i a l poda c o n d u -
c i r a l s u i c i d i o o a l h o m i c i d i o ; o , an peor, p o d a d e s b a r a t a r l a d e l i -
c a d a r e d d e las r e l a c i o n e s sociales.
C o n e l c r e c i m i e n t o d e l c o m e r c i o y d e las c i u d a d e s y ms t a r d e
c o n l a Revolucin I n d u s t r i a l , c a d a vez ms e u r o p e o s y n o r t e a m e r i -
c a n o s f u e r o n a b a n d o n a n d o l a v i d a agrcola. D e s v i n c u l a d o s d e las
redes locales p r i m i g e n i a s d e l p a r e n t e s c o c o n s a n g u n e o , c a d a vez
e r a n ms y ms los q u e vivan p o r s u c u e n t a . Y e n e l s i g l o x i x , m u -
1 1

c h o s h o m b r e s y m u j e r e s e m p e z a r o n a casarse p o r a m o r , s i e m p r e
q u e sus p a d r e s s e m o s t r a r a n d e a c u e r d o c o n e l e n l a c e . El i n f l a -1 2

mado dardo de Cupido, c o m o llamaba Shakespeare al a m o r ro-


mntico, haba p e r f o r a d o e l c o r a z n d e O c c i d e n t e .
L a i n c o r p o r a c i n constante d e l a m u j e r a l m u n d o l a b o r a l d u r a n -
t e e l siglo X X y estos c o m i e n z o s d e l x x i h a e x t e n d i d o p o r todas partes
e l deseo d e casarse p o r a m o r . E l a u m e n t o d e los puestos d e trabajo
a d m i n i s t r a t i v o s , e l f l o r e c i m i e n t o d e las p r o f e s i o n e s r e l a c i o n a d a s c o n
e l m u n d o d e l d e r e c h o , e l c r e c i m i e n t o d e los sectores d e l a atencin
sanitaria, e l auge d e l a e c o n o m a d e servicios globales, l a aparicin d e
las o r g a n i z a c i o n e s s i n n i m o d e l u c r o y e l b o o m d e l a e r a d e las co-
m u n i c a c i o n e s h a n atrado a l m e r c a d o d e t r a b a j o 1 3
a las m u j e r e s ,
q u e , a c o n s e c u e n c i a d e e l l o , estn r e c u p e r a n d o g r a d u a l m e n t e s u
p o d e r e c o n m i c o , s a l u d y e d u c a c i n en casi t o d o el m u n d o . Y a 1 4

m e d i d a q u e se v a n h a c i e n d o ms autnomas e c o n m i c a m e n t e , es-
tas m u j e r e s q u i e r e n vivir c o n parejas a las q u e a m a n .
S, quiero. E n u n estudio r e a l i z a d o e n Estados U n i d o s e n 1991,
e l 8 6 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 9 1 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s
m a n i f e s t a r o n q u e n o p r o n u n c i a r a n estas p a l a b r a s a n t e a l g u i e n a
q u i e n n o a m a r a n , i n c l u s o a u n q u e d i c h a p e r s o n a t u v i e r a todas las
cualidades que buscaban e n u n a p a r e j a . L o s chinos d e H o n g K o n g
1 5

tambin c o m p a r t e n esta d e t e r m i n a c i n d e casarse p o r a m o r . E n


u n e s t u d i o r e a l i z a d o e n l a d c a d a d e 1990, s l o e l 5,8 p o r c i e n t o
a f i r m a r o n q u e s e casaran c o n a l g u i e n d e q u i e n n o e s t u v i e r a n e n a -
m o r a d o s . Y l o q u e r e s u l t a an ms s o r p r e n d e n t e , e n l a a c t u a l i -
1 6

d a d , a p r o x i m a d a m e n t e u n 5 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y m u j e -

238
H E L E N FISHER

res d e E s t a d o s U n i d o s c r e e n t e n e r d e r e c h o a d i v o r c i a r s e s i l a p a -
sin romntica d e s a p a r e c e . 17

L a s m u j e r e s tambin estn r e c h a z a n d o las u n i o n e s polgamas.


A p r o x i m a d a m e n t e u n 8 4 p o r c i e n t o d e las s o c i e d a d e s d e t o d o e l
m u n d o p e r m i t e n q u e u n h o m b r e t e n g a ms d e u n a e s p o s a a l a vez.
T r a d i c i o n a l m e n t e , slo e n t r e u n 5 y u n 2 0 p o r c i e n t o d e los h o m -
bres adquiran e n r e a l i d a d l a r i q u e z a y e l estatus s o c i a l suficiente p a r a
a t r a e r a mltiples esposas. S i n e m b a r g o , las m u j e r e s se a d a p t a b a n a
estas u n i o n e s : a m e n u d o e r a m e j o r ser l a s e g u n d a esposa d e u n h o m -
bre rico que la p r i m e r a de u n o pobre. P e r o a m e d i d a que la mujer
h a i d o r e c u p e r a n d o e n dcadas recientes s u p o d e r e c o n m i c o , c a d a
vez s o n m e n o s las q u e estn dispuestas a s o p o r t a r e l f a v o r i t i s m o , l o s
celos y las d i s c u s i o n e s q u e a c a r r e a e l h e c h o d e c o m p a r t i r u n m a r i d o .
E n palabras d e F a r i m a S a n a t i , u n a j o v e n iran d e d i e c i o c h o aos q u e
vive e n Tehern: u n a m u j e r n o d e b e t o l e r a r estas c o s a s . 18

L a h u m a n i d a d n o s l o est r e c o b r a n d o l a a u t o n o m a p e r s o n a l y
l a i g u a l d a d s o c i a l , poltica y s e x u a l ; tambin t e n e m o s ms t i e m p o .

TIEMPO PARA AMAR

L o s h o m b r e s y las m u j e r e s v i v e n ms t i e m p o . L o s a n t r o p l o g o s
creen que l a duracin n a t u r a l d e l a vida h u m a n a n o h a c a m b i a d o
e n a l m e n o s u n m i l l n d e aos. P e r o h o y e n da s o n m u c h a s ms las
personas que sobreviven al parto, al p e r o d o de la p r i m e r a infancia,
a las e n f e r m e d a d e s i n f e c c i o s a s i n f a n t i l e s , l o s a c c i d e n t e s y la v i o l e n -
cia entre individuos d e l gnero masculino; es decir, son m u c h o s
ms l o s q u e l l e g a n a viejos. E n 1900, s l o e l 4 p o r c i e n t o d e l o s esta-
d o u n i d e n s e s s u p e r a b a n l a e d a d d e sesenta y c i n c o aos; h o y e s u n
1 1 p o r c i e n t o e l q u e s u p e r a esta e d a d . E n e l a o 2 0 3 0 , u n 2 0 p o r
c i e n t o d e l a p o b l a c i n e s t a d o u n i d e n s e tendr ms d e 6 5 aos; y e n
2050, se espera que entre el 15 y el 19 p o r ciento de la poblacin
m u n d i a l rebase l a e d a d d e los sesenta y c i n c o a o s . 1 9

A d e m s , n u m e r o s a s p e r s o n a s m a y o r e s v i v e n h o y e n da solas, e n
l u g a r d e c o n sus h i j o s . Y g o z a n d e b u e n a s a l u d . D e h e c h o , a l g u n o s
demgrafos d i c e n que deberamos empezar a pensar que la m e d i a -
n a e d a d s e est e x t e n d i e n d o hasta los o c h e n t a y c i n c o aos, d e b i -

239
P O R Q U AMAMOS

d o , e n g r a n p a r t e , a q u e e l 4 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y las m u j e -
res d e esta e d a d s e e n c u e n t r a n p e r f e c t a m e n t e . L a h u m a n i d a d
2 0

est g a n a n d o t i e m p o p a r a amar.
Y l a tecnologa c o l a b o r a . E n l a a c t u a l i d a d , las cremas y los p a r c h e s
d e testosterona m a n t i e n e n activo e l i m p u l s o s e x u a l . L a v i a g r a y otros
m e d i c a m e n t o s p e r m i t e n a las personas mayores, p r i n c i p a l m e n t e a
los varones, c u m p l i r e n l a c a m a . L a t e r a p i a sustitutiva d e l estrgeno
m a n t i e n e e n f u n c i o n a m i e n t o e l m e c a n i s m o d e excitacin d e las m u -
jeres. Y g r a c i a s a otras n u m e r o s a s i n n o v a c i o n e s , q u e v a n desde l a c i r u -
ga plstica y los cosmticos hasta las r o p a s de todos los tejidos, for-
mas y estilos i m a g i n a b l e s , h o m b r e s y mujeres p u e d e n expresar su
s e x u a l i d a d y e n a m o r a r s e prcticamente hasta q u e m u e r e n .
Tambin e m p e z a m o s antes. E n las sociedades c a z a d o r a s / r e c o l e c -
toras, los n i o s a m e n u d o e m p i e z a n a j u g a r c o n el sexo y el a m o r a
edades t a n t e m p r a n a s c o m o los c i n c o o seis aos. P e r o d a d o q u e las
nias s o n delgadas y h a c e n m u c h o e j e r c i c i o , g e n e r a l m e n t e a l c a n z a n
la p u b e r t a d en t o r n o a los diecisis o diecisiete aos, y tienen su p r i -
m e r h i j o a l r e d e d o r d e los v e i n t e . L o s nios d e l m u n d o d e h o y t a m -
bin j u e g a n a las casitas y a los m d i c o s a u n a e d a d t e m p r a n a . La
d i f e r e n c i a r a d i c a e n q u e , d e b i d o a n u e s t r o estilo d e v i d a s e d e n t a r i o y
a u n a d i e t a rica en grasas, las nias de las sociedades i n d u s t r i a l i z a d a s
a c t u a l m e n t e a l c a n z a n l a p u b e r t a d e n t o r n o a los d o c e aos y m e d i o .
C a d a vez s o n ms las q u e se q u e d a n e m b a r a z a d a s p o c o despus, i n i -
c i a n d o e l c i c l o d e l a m o r a d u l t o m u c h o antes d e l o previsto.

A M O R SIN EDAD

L a n a t u r a l e z a f o m e n t a l a o p o r t u n i d a d . D e h e c h o , estamos h e -
chos p a r a a m a r a c u a l q u i e r e d a d .
L o s nios s e e n a m o r a n . E n u n interesante estudio sobre e l a m o r
i n f a n t i l , e l n m e r o d e e n c u e s t a d o s d e c i n c o a o s q u e d e c a n estar
e n a m o r a d o s e r a i g u a l a l d e los d e d i e c i o c h o . Y o m i s m a h e p o d i d o
2 1

observarlo. R e c i e n t e m e n t e escuch a un nio de o c h o aos descri-


b i r p e r f e c t a m e n t e los sntomas d e l a m o r r o m n t i c o m i e n t r a s m e
h a b l a b a d e u n a nia d e o c h o a o s a l a q u e a d o r a b a . N o p o d a dejar
d e p e n s a r e n e l l a . R e c o r d a b a c a d a d e t a l l e d e sus gestos y d e los r a -

240
H E L E N FISHER

tos q u e haban p a s a d o j u n t o s . Y s e p o n a e u f r i c o c u a n d o e l l a l e h a -
blaba en el colegio.
L o s h o m b r e s y mujeres de setenta, o c h e n t a e i n c l u s o noventa
aos tambin v i v e n l a m a g i a d e l a m o r . U n a m i g o m o s e e n a m o r
2 2

c o n n o v e n t a y d o s aos. S u esposa haba m u e r t o d i e z aos antes d e


que l se sintiera cautivado p o r u n a vieja a m i g a de la f a m i l i a . Su
nica p r e o c u p a c i n consista e n q u e e l l a e r a ms j o v e n q u e l: te-
na setenta y seis aos. E s i n t e r e s a n t e sealar q u e e n u n e s t u d i o r e a -
lizado c o n doscientos c i n c u e n t a y c i n c o adolescentes, adultos jve-
nes, h o m b r e s y m u j e r e s d e m e d i a n a e d a d y p e r s o n a s d e l a t e r c e r a
e d a d , los cientficos n o e n c o n t r a r o n d i f e r e n c i a s d e c o n j u n t o e n l a
i n t e n s i d a d d e l a pasin romntica; h o m b r e s y m u j e r e s a m a b a n c o n
la m i s m a f u e r z a a los diecisis a o s q u e a los s e s e n t a . L a s p e r s o n a s
23

m a y o r e s h a c e n cosas ms v a r i a d a s e i m a g i n a t i v a s c u a n d o estn j u n -
t a s . P e r o l a e d a d n o r e p r e s e n t a n i n g u n a d i f e r e n c i a e n los s e n t i -
24

mientos d e l amor.

P O R QU AMAMOS

L o s antiguos griegos d e n o m i n a b a n al a m o r romntico la locu-


ra de los dioses. Por q u p u e d e despertarse esta pasin a c u a l q u i e r
edad?
P o r q u e e l i m p u l s o d e a m a r e s u n m e c a n i s m o c o n mltiples p r o -
psitos.
C u a n d o los n i o s se e n a m o r a n , estn p r a c t i c a n d o tcticas de c o r -
tejo, e x p l o r a n d o c m o y d n d e flirtear. L o s n i o s y las nias p u e -
d e n a p r e n d e r q u atrae y no atrae a u n a p a r e j a , c m o d e c i r q u e s y
q u e n o , y e l s e n t i m i e n t o d e ser r e c h a z a d o . S e estn p r e p a r a n d o p a r a
e l acto ms i m p o r t a n t e d e l a v i d a : f o r m a r u n a p a r e j a q u e m e r e z c a
la pena.
L o s a d o l e s c e n t e s se e n f r e n t a n a u n a t a r e a ms difcil. Se les ave-
c i n a e l m o m e n t o d e l c o r t e j o . Estn a d q u i r i e n d o las f o r m a s p r i m i -
genias d e l escarceo a m o r o s o . M i e n t r a s v a n t a m i z a n d o t o r p e m e n t e
sus o p o r t u n i d a d e s d e s a l i r c o n a l g u i e n , o b t i e n e n u n c o n o c i m i e n t o
s o b r e e l l o s m i s m o s y s o b r e los d e m s , y v a n d e s a r r o l l a n d o sus aver-
siones y sus p r e f e r e n c i a s . 25

241
P O R QU AMAMOS

L a mayora d e los h o m b r e s y m u j e r e s d e l m u n d o s e casa a los


v e i n t i t a n t o s a o s . E l a m o r r o m n t i c o c u m p l e e n este m o m e n t o e l
2 6

p r o p s i t o de d e s c a r t a r a los p r e t e n d i e n t e s i n a d e c u a d o s y c e n t r a r la
atencin e n u n a p e r s o n a especial, f o r m a r u n v n c u l o d e p a r e j a
s o c i a l m e n t e r e c o n o c i d o c o n e l ser a m a d o y p e r m a n e c e r l e f i e l a l
m e n o s e l t i e m p o suficiente p a r a c o n c e b i r j u n t o s u n hijo. E n algu-
nas parejas, l a pasin d e s t r u y e l u e g o s u relacin c u a n d o u n o d e los
cnyuges se e n a m o r a de o t r a p e r s o n a y f o r m a un nuevo vnculo de
p a r e j a p a r a ( i n c o n s c i e n t e m e n t e ) p r o d u c i r u n a d e s c e n d e n c i a ms
v a r i a d a . E n otras, e l a m o r r o m n t i c o sirve p a r a m a n t e n e r j u n t o s a
los cnyuges, c u i d a n d o d e este m o d o d e s u d e s c e n d e n c i a m u t u a
d u r a n t e m u c h o s aos.
Estas u n i o n e s d u r a d e r a s s e c o n o c e n c o m o matrimonios d e c o m -
paeros o m a t r i m o n i o s e n t r e pares, es d e c i r , m a t r i m o n i o s e n t r e
iguales, e n los q u e a m b o s c n y u g e s t r a b a j a n y c o m p a r t e n s u i n t i m i -
d a d y los d e b e r e s d o m s t i c o s . D a d o q u e las m u j e r e s estn r e i n -
27

c o r p o r n d o s e a l m u n d o l a b o r a l , los s o c i l o g o s p r e d i c e n q u e los
m a t r i m o n i o s e n t r e p a r e s sern l a m o d a l i d a d ms c o m n d e m a t r i -
m o n i o d u r a n t e e l siglo x x i 2 8
. Y d a d o q u e l a p o b l a c i n est enveje-
c i e n d o , los ndices d e d i v o r c i o p u e d e n m a n t e n e r s e r a z o n a b l e m e n t e
constantes d u r a n t e los p r x i m o s a o s . E n c o n t r a r l a p r o p o r c i n co-
29

r r e c t a e n t r e a u t o n o m a y cercana p u e d e q u e sea e l aspecto clave


d e estas u n i o n e s d e c o m p a e r o s .
Por q u s e e n a m o r a n las personas mayores? E l r o m a n c e entre
ciertas personas d e e d a d tambin tuvo p r o b a b l e m e n t e unas f u n c i o -
nes adaptativas en t i e m p o s r e m o t o s . E s t a pasin p r o p o r c i o n a b a a los
h o m b r e s y m u j e r e s ms a n c i a n o s u n a m a y o r energa, e n c u e n t r o s se-
x u a l e s q u e mantenan s u c u e r p o gil, u n a razn p a r a s e g u i r f o r m a n -
do parte de la c o m u n i d a d c o m o m i e m b r o s llenos de v i d a y un c o m -
p a e r o q u e les ofreca a p o y o f s i c o y e m o c i o n a l . E l e n a m o r a m i e n t o
en las personas mayores c u m p l e estos objetivos i n t e m p o r a l e s .
H a s t a hace p o c o , s i n e m b a r g o , e n todas partes d e l m u n d o los
h o m b r e s m a y o r e s b u s c a b a n m u j e r e s ms j v e n e s . P o r eso, m u c h a
g e n t e s u p o n e q u e las m u j e r e s d e e d a d t i e n e n m e n o s suerte e n e l
a m o r . P e r o esta p r e f e r e n c i a m a s c u l i n a h a i d o c a m b i a n d o , e n p a r t e
d e b i d o a l gasto q u e s u p o n e c r i a r a u n b e b . H o y e n da, u n a f a m i l i a
e s t a d o u n i d e n s e d e l a clase t r a b a j a d o r a gasta c o m o m n i m o 213.000

242
H E L E N FISHER

dlares e n u n h i j o antes d e q u e c u m p l a los d i e c i o c h o aos; u n a f a -


m i l i a d e clase m e d i a gasta ms, antes d e t e n e r q u e p a g a r l e l a u n i -
v e r s i d a d . P o r eso los h o m b r e s m a y o r e s e m p i e z a n a r e c e l a r d e las
3 0

m u j e r e s q u e q u i e r e n darles d e s c e n d e n c i a . 3 1

L o s gays y las l e s b i a n a s de todas las c u l t u r a s tambin s i e n t e n la


pasin romntica. C o m o o b s e r v b a m o s e n e l captulo p r i m e r o , m i
c u e s t i o n a r i o d e m o s t r a b a q u e los h o m o s e x u a l e s e x p e r i m e n t a n ms
el s n d r o m e d e las m a n o s sudorosas q u e o t r o s e n c u e s t a d o s . E s t o y
s e g u r a d e q u e l a m e n t e d e estos h o m b r e s y m u j e r e s t i e n e e x a c t a -
mente el m i s m o cableado h u m a n o y la m i s m a qumica d e l a m o r
r o m n t i c o q u e e l resto d e las p e r s o n a s . S i n e m b a r g o , d u r a n t e s u
d e s a r r o l l o e n e l v i e n t r e m a t e r n o o d u r a n t e s u i n f a n c i a , s u pasin
adquiri u n e n f o q u e d i f e r e n t e .

E L IMPULSO D E AMAR

S a l u d e m o s e l d e s p e r t a r d e l a m o r romntico, c o n todos sus sueos


y sus tristezas. E s t a pasin se ha d e s a t a d o en n u e s t r o m u n d o de hoy.
Y m i l l o n e s d e personas a n d a n e n s u busca. E n Estados U n i d o s hay
u n o s c u a r e n t a y seis m i l l o n e s de solteras y u n o s t r e i n t a y o c h o m i l l o -
nes d e solteros m a y o r e s d e d i e c i o c h o a o s . E l 2 5 p o r c i e n t o d e
32

ellos se ha a p u n t a d o a u n a agencia m a t r i m o n i a l p a r a e n c o n t r a r a
s u v e r d a d e r o a m o r ; m u c h o s ms l e e n d e t e n i d a m e n t e los a n u n c i o s
d e c o n t a c t o s e n p e r i d i c o s y r e v i s t a s . E n 2002, e l n e g o c i o d e las
33

empresas m a t r i m o n i a l e s e s t a d o u n i d e n s e s , t a n t o t r a d i c i o n a l e s c o m o
ontine, alcanz los n o v e c i e n t o s d i e c i s i e t e m i l l o n e s de d l a r e s . 34

P e r o , p a r a m , d e todas las f o r m a s p o s i b l e s d e e n c o n t r a r e l a m o r
r o m n t i c o , u n a d e las m s i n t e r e s a n t e s e s e l p o l i a m o r , e s d e c i r ,
el tener m u c h o s amores. L o s hombres y mujeres que practican el
poliamor f o r m a n p a r e j a c o n ms d e u n a p e r s o n a a l a vez. C r e e n
q u e u n a s o l a p e r s o n a n o p u e d e c u b r i r todas sus n e c e s i d a d e s ; s i n
e m b a r g o , t a m p o c o d e s e a n d e s p l a z a r a l m a t r i m o n i o d u r a d e r o , sli-
d o y satisfactorio. P o r t a n t o , los c n y u g e s a c u e r d a n ser s i n c e r o s e l
u n o c o n e l o t r o , establecer ciertas n o r m a s d e discrecin e i n i c i a r u n a
h i s t o r i a d e a m o r simultnea. D e esta m a n e r a , e x p l i c a n , a m b o s p u e -
d e n d i s f r u t a r d e los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o p o r u n a p a r e j a y m a n t e -

243
P O R QU AMAMOS

n e r u n r o m a n c e c o n o t r a . S i n d u d a , e l n o m b r e d e s u revista mas
3 5

c o n o c i d a , LovingMore ( A m a r m s ) , r e s u l t a m u y a d e c u a d o .
E l p o l i a m o r e s u t p i c o y p o c o v i a b l e . C o m o sabemos, e l a m o r
r o m n t i c o est i n t e r c o n e c t a d o c o n m u c h o s o t r o s c i r c u i t o s c e r e b r a -
les d e m o t i v a c i n / e m o c i n , i n c l u i d o s los otros dos p r i n c i p a l e s i m -
p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o : e l deseo y e l a p e g o h o m b r e - m u j e r . Y a
h e c o m e n t a d o a n t e r i o r m e n t e q u e l o h a b i t u a l e s q u e estos tres sis-
temas c e r e b r a l e s interacten, p e r o p u e d e n f u n c i o n a r i n d e p e n -
dientemente. De hecho, podemos sentir un profundo apego por
u n a pareja d e larga duracin a l m i s m o t i e m p o que sentimos u n
a m o r r o m n t i c o p o r o t r a p e r s o n a y tambin s e n t i r u n i m p u l s o se-
x u a l m i e n t r a s l e e m o s u n l i b r o , v e m o s u n a pelcula o e v o c a m o s u n a
i m a g e n s e x u a l e n n u e s t r a m e n t e . Este c a b l e a d o p r o b a b l e m e n t e s e
desarroll, e n p a r t e , p a r a p e r m i t i r a n u e s t r o s ancestros d e l sexo
m a s c u l i n o y f e m e n i n o m a n t e n e r u n a relacin d e p a r e j a d u r a d e r a
mientras aprovechaban unas oportunidades de apareamiento adi-
c i o n a l e s (y a m e n u d o c l a n d e s t i n a s ) . L o s h o m b r e s y m u j e r e s q u e
practican el poliamor p r e t e n d e n h a c e r l o abiertamente.
P e r o l a raza h u m a n a n o comparte e l a m o r gustosamente. E n pa-
labras d e u n a b o r i g e n a u s t r a l i a n o , S o m o s g e n t e c e l o s a . N o e s d e
extraar p o r t a n t o q u e las parejas que p r a c t i c a n e l p o l i a m o r p a -
sen m u c h a s h o r a s a l a s e m a n a t r a t a n d o d e s u p e r a r sus s e n t i m i e n t o s
de posesin y de celos.
L a i n d e p e n d e n c i a d e estos tres i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o
n o s p r o d u c e a t o d o s c i e r t a c o n f u s i n e n algn m o m e n t o d e n u e s -
t r a v i d a . L o s altos ndices d e a d u l t e r i o y d e d i v o r c i o , l a e x i s t e n c i a d e l
acoso y l a v i o l e n c i a c o n y u g a l , as c o m o l a o m n i p r e s e n c i a d e los h o -
m i c i d i o s , s u i c i d i o s y d e p r e s i o n e s clnicas r e l a c i o n a d o s c o n e l a m o r ,
s o n c o n s e c u e n c i a d e n u e s t r o i m p u l s o d e a m a r u n a y o t r a vez.
S i n e m b a r g o , a pesar de todas las lgrimas y los b e r r i n c h e s o c a -
s i o n a d o s p o r e l d e s e n g a o r o m n t i c o , l a mayora d e n o s o t r o s n o s
recobramos y reanudamos el cortejo. El a m o r romntico ha p r o p o r -
c i o n a d o a l a h u m a n i d a d g r a n d e s alegras. T a m b i n h a c o n t r i b u i d o
enormemente a la sociedad en general. Los conceptos de m a r i d o ,
mujer, padre y f a m i l i a nuclear; nuestros ritos d e l cortejo y d e l m a -
t r i m o n i o ; e l a r g u m e n t o d e n u e s t r a s g r a n d e s peras, novelas, o b r a s
de teatro, pelculas, c a n c i o n e s y p o e m a s ; n u e s t r o s c u a d r o s y e s c u l -

244
H E L E N FISHER

turas; m u c h a s d e n u e s t r a t r a d i c i o n e s e i n c l u s o a l g u n o s d e n u e s t r o s
das festivos: b i l l o n e s d e p r o d u c t o s c u l t u r a l e s h a n t e n i d o s u o r i -
g e n , a l m e n o s e n p a r t e , e n este i n v e t e r a d o i m p u l s o d e a m a r .
N o o b s t a n t e , todava s a b e m o s m u y p o c o s o b r e esta l o c u r a d e los
dioses. P o r e j e m p l o , a l g u n o s p r o c e s o s c e r e b r a l e s an s i n i d e n t i f i -
c a r d e b e n p r o d u c i r e l s e n t i m i e n t o d e u n i n c o n e l ser a m a d o q u e
siente el a m a n t e . L o s cientficos estn e m p e z a n d o a p r e c i s a r las r e -
giones cerebrales q u e se activan c u a n d o se siente la unin c o n u n a
fuerza superior, c o m o , p o r e j e m p l o , D i o s . Quizs esta regin ce-
3 6

r e b r a l tambin est i m p l i c a d a e n e l a m o r . T a m p o c o s a b e m o s q u
e s l o q u e g e n e r a e l deseo d e e x c l u s i v i d a d s e x u a l d e l a m a n t e , p e r o
tambin esto d e b e d e i r a c o m p a a d o d e u n a anatoma y u n a s f u n -
ciones cerebrales.
L a investigacin s o b r e los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r romnti-
c o g e n e r a i n t e r r o g a n t e s ms a m p l i o s . Deberan m e d i c a r los d o c -
tores a los acosadores y m a l t r a t a d o r e s c o n y u g a l e s c o n frmacos q u e
a l t e r e n e l f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l ? Deberan los a b o g a d o s , j u e -
ces y l e g i s l a d o r e s c o n s i d e r a r q u m i c a m e n t e i n c a p a c i t a d o s a los q u e
c o m e t e n crmenes pasionales? Deberan las leyes d e l d i v o r c i o a d a p -
tarse a n u e s t r a t e n d e n c i a h u m a n a a a b a n d o n a r las u n i o n e s insatis-
factorias? C r e o q u e c u a n t o ms s e p a m o s s o b r e l a biologa d e l r o -
m a n c e (as c o m o d e l deseo s e x u a l y d e l a p e g o ) , ms l l e g a r e m o s a
apreciar el papel de la cultura y la experiencia a la h o r a de contro-
l a r la c o n d u c t a h u m a n a , y ms n e c e s i t a r e m o s a b o r d a r estos y otros
m u c h o s aspectos c o m p l e j o s r e l a c i o n a d o s c o n l a tica y l a r e s p o n s a -
bilidad.
P e r o hay a l g o d e l o q u e estoy c o n v e n c i d a : c o n i n d e p e n d e n c i a d e
l o b i e n q u e los cientficos l l e g u e n a d i b u j a r e l m a p a d e l c e r e b r o y a
d e s c u b r i r l a b i o l o g a d e l a m o r r o m n t i c o , n u n c a destruirn e l m i s -
t e r i o o e l xtasis d e esta pasin. L o d i g o p o r e x p e r i e n c i a p r o p i a .
L a gente m e pregunta s i m i c o n o c i m i e n t o d e l a m o r romntico
h a a f e c t a d o a m i v i d a p e r s o n a l . P u e s b i e n : estoy ms i n f o r m a d a y ,
p o r r a z o n e s q u e n o p o d r a e x p l i c a r , m e s i e n t o tambin ms s e g u r a .
S ms a c e r c a d e p o r q u s i e n t o las cosas q u e s i e n t o . P u e d o p r e v e r
a l g u n a s c o n d u c t a s d e los q u e m e r o d e a n , y tambin c u e n t o c o n a l -
g u n a s h e r r a m i e n t a s tiles p a r a m y p a r a los dems. P e r o m i c o n o -
c i m i e n t o d e esta m a t e r i a n o h a c a m b i a d o e a b s o l u t o m i m a n e r a

245
P O R QU AMAMOS

d e sentir. A u n q u e c o n o z c a m o s d e m e m o r i a c a d a n o t a d e l a N o v e n a
Sinfona d e B e e t h o v e n , n o d e j a m o s d e e s t r e m e c e r n o s d e e m o c i n
c a d a vez q u e l a e s c u c h a m o s . Y a u n q u e s e p a m o s p e r f e c t a m e n t e
c m o R e m b r a n d t mezclaba y aplicaba la p i n t u r a , seguiremos sin-
t i e n d o u n a s o b r e c o g e d o r a e m p a t i a c o n l a h u m a n i d a d c a d a vez q u e
c o n t e m p l e m o s a l g u n o d e los r e t r a t o s q u e pint. A l m a r g e n d e l co-
n o c i m i e n t o q u e t e n g a m o s d e este t e m a , todos v i v i m o s s u m a g i a .
L a h u m a n i d a d est c e r r a n d o e l crculo, acercndose a los p a t r o -
nes d e l a m o r r o m n t i c o y d e l m a t r i m o n i o q u e n u e s t r o s antepasa-
d o s e x p r e s a r o n h a c e u n milln d e aos. L a s i l u s i o n e s i n f a n t i l e s , los
sucesivos r o m a n c e s a d o l e s c e n t e s , el m a t r i m o n i o a los v e i n t i t a n t o s ,
algn q u e o t r o escaceo o b o d a e n l a e d a d m a d u r a y e l a m o r e n los
aos d o r a d o s d e l a vejez. E l a m o r r o m n t i c o est p r o f u n d a m e n t e
e n r a i z a d o e n n u e s t r o espritu h u m a n o . S i l a h u m a n i d a d sobrevive
u n milln d e aos ms s o b r e e l p l a n e t a , esta f u e r z a p r i m i g e n i a d e l
e m p a r e j a m i e n t o s i n d u d a seguir e x i s t i e n d o .

246
APNDICE

ESTAR ENAMORADO: U N CUESTIONARIO

Introduccin

Este c u e s t i o n a r i o trata s o b r e estar e n a m o r a d o ; s o b r e l a sensa-


c i n d e estar e n c a p r i c h a d o , a p a s i o n a d o o f u e r t e m e n t e atrado p o r
un sentimiento romntico h a c i a alguien.
S i a c t u a l m e n t e n o est e n a m o r a d o d e n a d i e , p e r o sinti u n a
i n t e n s a pasin romntica p o r a l g u i e n e n e l p a s a d o , r e s p o n d a a las
p r e g u n t a s teniendo a dicha persona en mente.
N o e s n e c e s a r i o h a b e r e n t a b l a d o u n a relacin c o n l a p e r s o n a
p o r la q u e siente o sinti esta pasin.
N o i m p o r t a s i d i c h a p e r s o n a e s d e s u m i s m o sexo o d e l c o n t r a r i o .
No hay respuestas correctas a las s i g u i e n t e s p r e g u n t a s .
R o d e e c o n un c r c u l o slo una r e s p u e s t a a c a d a p r e g u n t a .
Sus respuestas s e m a n t e n d r n e n e l ms a b s o l u t o a n o n i m a t o .
As q u e , por favor, sea s i n c e r o en sus respuestas.

Preguntas previas: responda a todas las preguntas aplicables a su caso.

Fecha de nacimiento:

Sexo: Masculino 1 Femenino 2

247
P O R Q U AMAMOS

5 1 . Ha estado e n a m o r a d o / a a l g u n a vez?

S 1 No 2

5 2 . Est e n a m o r a d o / a en este m o m e n t o o est r e s p o n d i e n d o a


este c u e s t i o n a r i o basndose e n l o q u e sinti p o r a l g u i e n e n e l
pasado?

E n a m o r a m i e n t o actual 1
E n a m o r a m i e n t o pasado 2

5 3 . C u a n d o est e n a m o r a d o / a d e a l g u i e n , q u p o r c e n t a j e d e
t i e m p o p i e n s a e n esa p e r s o n a d u r a n t e u n da n o r m a l ?

por ciento

54. C u a n d o est e n a m o r a d o / a , le p a r e c e q u e a veces sus s e n t i -


m i e n t o s e s c a p a n a su c o n t r o l ?

C r e o que controlo mis sentimientos 1


Creo que no controlo mis sentimientos 2

55. S i est e n a m o r a d o / a e n este m o m e n t o , c u n t o t i e m p o lleva


enamorado/a?

aos meses das

56. Le h a d e c l a r a d o s u a m o r a esa p e r s o n a ?

S 1
No 2

5 7 . Le h a h e c h o saber esa p e r s o n a s i est e n a m o r a d a d e U d . ?

S, m e l o h a d i c h o 1
S, a u n q u e d e u n m o d o i n d i r e c t o 2
No 3

248
H E L E N FISHER

S8. Cree q u e l a p e r s o n a d e l a q u e est/estaba e n a m o r a d o / a s i e n -


t e / senta l a m i s m a pasin p o r U d . ?

Ms pasin 1
L a m i s m a pasin 2
M e n o s pasin 3
N o c o n o z c o sus s e n t i m i e n t o s 4

S9. Est a c t u a l m e n t e e n a m o r a d o / a d e ms d e u n a p e r s o n a ?

S 1
No 2

S 1 0 . Est c a s a d o / a o vive c o n u n a pareja?

Casado/a 1
Vive c o n u n a pareja 2
N i n g u n a de las a n t e r i o r e s 3

S I 1 . S i est c a s a d o / a , hace c u n t o q u e l o est?

aos meses das

S 1 2 . S i vive c o n u n a p a r e j a , hace c u n t o q u e vive c o n d i c h a p e r -


sona?

aos meses _ _ _ _ _ das

S I 3 . S i est/estaba c a s a d o / a o vive/viva c o n a l g u i e n e n e l m o m e n -
t o d e estar e n a m o r a d o / a el o b j e t o d e s u a m o r e s / e r a s u p a r e -
j a u o t r a p e r s o n a distinta?

Su p a r e j a 1
O t r a persona 2

249
P O R QU AMAMOS

ESTAR ENAMORADO: CUESTIONARIO PRINCIPAL

P i e n s e e n l a p e r s o n a h a c i a l a q u e s e sinti a p a s i o n a d a m e n t e atra-
d o y r o d e e c o n u n crculo slo u n a d e las respuestas a c a d a p r e g u n t a .

1 . C u a n d o estoy e n a m o r a d o / a m e c u e s t a m u c h o d o r m i r p o r q u e
estoy p e n s a n d o en .

1 2 3 4 5 6 7

Muy en Muy
desacuerdo de acuerdo

2. C u a n d o alguien me c u e n t a algo divertido, q u i e r o c o m p a r t i r l o


con

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

t i e n e a l g u n o s defectos, p e r o e n r e a l i d a d n o m e m o l e s t a n .

1 2 3 4 5 6 7

Muy en Muy
desacuerdo de acuerdo

4. Es bueno no tener contacto c o n durante unos cuantos


das p a r a v o l v e r a a u m e n t a r las expectativas.

1 2 3 4 5 6 7

Muy en Muy
desacuerdo de acuerdo

250
H E I ^ N FISHER

t i e n e u n a voz i n c o n f u n d i b l e .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

6 . C u a n d o l a relacin c o n sufre algn revs, l o q u e h a g o e s i n -


t e n t a r an c o n ms f u e r z a q u e las cosas v u e l v a n a i r b i e n .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

7 . I n t e n t o t e n e r e l m e j o r aspecto p o s i b l e p a r a

1 2 3 4 5 6

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

8 . C u a n d o estoy c o n , me v i e n e n a la mente otros amantes


que he tenido.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

9 . E l c o r a z n s e m e a c e l e r a c u a n d o e s c u c h o l a voz d e . a l tel-
fono.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

251
P O R QU AMAMOS

10. M e g u s t a t o d o d e .

1 2 3 4 5 6

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

11. M e s i e n t o f e l i z c u a n d o . es f e l i z y triste c u a n d o l / e l l a est


triste.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

12. M e o b s e s i o n a n m i s s e n t i m i e n t o s p o r ,

1 2 3 4 5 6

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

13. C u a n d o h a b l o c o n . a m e n u d o tengo m i e d o de d e c i r algo


incorrecto.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

14. L a l d m a p e r s o n a e n q u i e n p i e n s o c a d a da antes d e d o r m i r m e
es

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

252
H E L E N FISHER

15. E l s e x o e s l a p a r t e ms i m p o r t a n t e d e m i relacin c o n

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

16. M e e n f a d o c u a n d o no recibe el trato q u e merece.

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

17. T e n g o ms energa c u a n d o estoy c o n .

1 2 3 4 5 6 7

Muy en Muy
desacuerdo de acuerdo

18. N o m e i m p o r t a d e m a s i a d o q u e t e n g a u n m a l da.

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

19. E n caso d e q u e n o est d i s p o n i b l e , m e g u s t a m a n t e n e r


e n c u e n t r o s r o m n t i c o s c o n otras p e r s o n a s .

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

253
P O R QU AMAMOS

20. L a p e r s o n a d e l a q u e estoy e n a m o r a d o / a e s e l c e n t r o d e m i vida.

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

21. C u a n d o me siento fuertemente atrado/a p o r alguien, inter-


p r e t o sus c o m p o r t a m i e n t o s e n b u s c a d e pistas p a r a saber cules
s o n sus s e n t i m i e n t o s h a c i a m .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

22. A veces m i s s e n t i m i e n t o s h a c i a s o n e c l i p s a d o s p o r los senti-


mientos romnticos h a c i a o t r a persona.

1 3

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

23. N u n c a olvidar n u e s t r o p r i m e r beso.

1 2 3 4 5

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

24. C u a n d o estoy e n c l a s e / e n e l trabajo, s e m e v a l a m e n t e h a c i a

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

254
H E L E N FlSHER

25. L o m e j o r d e l a m o r e s e l sexo.

1 2 3 4 5

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

26. N u n c a d e j o d e a m a r a , i n c l u s o a u n q u e las cosas n o vayan


bien.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

27. A m e n u d o m e p r e g u n t o s i s i e n t e p o r m l a m i s m a pasin
que yo siento p o r l/ella.

1 3

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

28. A veces b u s c o s i g n i f i c a d o s a l t e r n a t i v o s a las p a l a b r a s y los gestos


de

1 3

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

29. A veces m e s i e n t o t o r p e , t m i d o / a y c o h i b i d o / a c u a n d o estoy


con .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo
P O R Q U AMAMOS

30. Espero c o n toda m i a i m a que se sienta tan atrado/a p o r


m c o m o yo p o r l/ella.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

3 1 . C u a n d o estoy e n a m o r a d o / a , c o m o m a s .

1 2 3 4 5 6

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

32. C u a n d o estoy s e g u r o / a d e q u e , siente pasin h a c i a m , m e


s i e n t o ms l i g e r o / a q u e e l a i r e .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

33. T e n e r u n a b u e n a relacin c o n e s p a r a m i mas i m p o r t a n t e


q u e t e n e r u n a b u e n a relacin c o n m i f a m i l i a .

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

34. C u a n d o s u e o d e s p i e r t o / a c o n , me imagino teniendo un


contacto sexual/amoroso c o n l/ella.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

256
HEI.EN FlSHE*

35. M e s i e n t o m u y s e g u r o / a d e m m i s m o / a c u a n d o estoy c o n

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

36. A u n q u e est p e n s a n d o e n c u a l q u i e r o t r a c o s a , s i e m p r e t e r m i n a
v i n i n d o m e a la m e n t e .

1 2 3 4 5 6 7

Muy en Muy
desacuerdo de acuerdo

37. M i estado e m o c i o n a l d e p e n d e d e l o q u e siente p o r m.

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

38. M i s r e l a c i o n e s c o n m i s m e j o r e s a m i g o s / a s s o n ms i m p o r t a n t e s
p a r a m q u e l a relacin c o n .

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

39. huele de u n a f o r m a especial que reconocera en cualquier


parte.

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

257
P O R QU AMAMOS

4 0 . G u a r d o las tarjetas y las cartas q u e me m a n d a .

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

41. El c o m p o r t a m i e n t o de n o afecta a m i bienestar e m o c i o -


nal.

1 2

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

4 2 . S e r f i e l e n e l p l a n o s e x u a l e s i m p o r t a n t e c u a n d o ests e n a m o r a -
do/a.

1 2

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

43. C u a n d o a l e v a n b i e n las cosas m e s i e n t o f e l i z p o r l / e l l a .

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

44. E s t a r e n a m o r a d o / a m e a y u d a a c o n c e n t r a r m e e n m i trabajo.

1 2 3 4 5 6 7

M u y en Muy
desacuerdo de acuerdo

258
H E L E N FISHER

45. C u a n d o p i e n s o e n me siento t r a n q u i l o / a y s e r e n o / a .

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

46. R e c u e r d o p e q u e a s cosas q u e dice y hace.

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

4 7 , M e gusta m a n t e n e r l a a g e n d a a b i e r t a p a r a q u e s i est l i -
b r e n o s p o d a m o s ver.

1 2 3 4 5

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

4 8 . L o s ojos d e son m u y comunes.

1 2 3 4 5

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

49. N o h e d e c i d i d o e n a m o r a r m e ; s i m p l e m e n t e m e h a p a s a d o .

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

259
P O R Q U AMAMOS

50. S a b e r q u e est e n a m o r a d o / a de m es ms i m p o r t a n t e
p a r a m q u e practicar el sexo c o n l/ella.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

5 1 . M i pasin p o r p u e d e s u p e r a r c u a l q u i e r obstculo.

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

5 2 . M e g u s t a p e n s a r e n los p e q u e o s m o m e n t o s q u e h e p a s a d o j u n -
to a

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

53. A t r a v i e s o p e r o d o s d e desesperacin c u a n d o p i e n s o q u e t a l vez


no me ame.

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

54. P a s o h o r a s i m a g i n a n d o e p i s o d i o s r o m n t i c o s c o n

1 2 3 4 5 6 7

Muyen Muy
desacuerdo de acuerdo

260
H E L E N FISHER

55. D e s c r i b a b r e v e m e n t e l a relacin q u e t i e n e a c t u a l m e n t e o sola


t e n e r c o n esta p e r s o n a : ha s i d o d o l o r o s a o p l a c e n t e r a ? Q u o t r o s
detalles d e s u e n a m o r a m i e n t o s o n i m p o r t a n t e s y d e b e r a m o s t e n e r
en cuenta?

Gracias. Por favor, responda ahora a unas


preguntas referentes a usted.

514. Cul es su o c u p a c i n ?

Estudiante:
Otros:

515. Si es e s t u d i a n t e :

Q u c i f r a s e a c e r c a ms a l s a l a r i o a n u a l d e l a f a m i l i a e n l a q u e
u s t e d se cri?

M e n o s de 15.000$ 1
Entre 15.000$ y 34.000$ 2
Entre 35.000$ y 54.000$ 3
E n t r e 5 5 . 0 0 0 $ y 74.000 $ 4
75.000 $ o ms 5

S16. S i n o e s e s t u d i a n t e :

Q u c i f r a s e a c e r c a ms a l s a l a r i o a n u a l t o t a l d e los a d u l t o s d e
su f a m i l i a ?

M e n o s de 15.000$ 1
Entre 15.000$ y 34.000$ 2
E n t r e 35.000 $ y 5 4 . 0 0 0 $ 3
E n t r e 55.000 $ y 74.000 $ 4
7 5 . 0 0 0 $ o ms 5

261
P O R QU AMAMOS

S I 7 . Naci u s t e d e n E s t a d o s U n i d o s ?

S 1 No 2

S I 8 . S i n o h a n a c i d o e n E s t a d o s U n i d o s , cul e s s u pas d e o r i g e n ?

S19. D n d e n a c i e r o n sus padres?

Madre Padre

S20. D n d e n a c i e r o n sus abuelos?

Abuela materna A b u e l o materno.


Abuela paterna Abuelo paterno_

5 2 2 . Religin:

Protestante 1
Catlica 2
Juda 3
Musulmana 4
Otras

523. R a z a / E t n i a :

Blanca 1
Negra 2
Oriental 3
Latino/Hispano 4
Mulrracial 5
Otras

262
H E L E N FISHER

S24. R o d e e c o n u n crculo e l n m e r o q u e m e j o r refleje s u o r i e n t a -


cin sexual:

1 2 3 4 5 6 7 8 9

100% 100%
homosexual heterosexual

Fecha: / /
(da) (mes) (ao)

263
NOTAS

I
E S E SALVAJE FRENES

Los nmeros de las citas de cada captulo se refieren a determinadas


fuentes, series de fuentes o notas textuales que aparecen en las notas fi-
nales. Para encontrar la referencia bibliogrfica completa de cualquiera
de las fuentes, se ha de consultar la bibliografa.

1
H a m i l l 1996.
2
W o i k s t e i n l 9 9 1 , p . 51.
s
W o l k s t e i n l 9 9 1 , p . 84.
*Wolkstein 1991, p. 150.
5
Y u t a n g l 9 5 4 , p. 73.
6
Jankowiak y Fischer 1992.
7
Los neurocirujanos hacen u n a distincin tcnica entre la emocin
y el sentimiento. C o n s i d e r a n las emociones como sistemas neuronales
especficos que p r o d u c e n conductas que contribuyen a la superviven-
cia. Los sentimientos, en su opinin, son la percepcin consciente de d i -
chas emociones (Damasio 1999; L e D o u x 1996, p. 125). No obstante, yo
utilizar ambos trminos indistintamente.
8
Tennov 1979, H a t f i e l d y Sprecher 1986b; H a r r i s 1995; H. E. Fisher
1998; F e h r l 9 8 8 .
9
J a n k o w i a k y Fischer 1992; G o o d e 1959.
10
Tennov 1979, p. 18.
" H a m i l l 1996, p . 5 1 .
i a
Hopkinsl994,p.41.

265
P O R Q U AMAMOS

13
T e s s e r y R e a r d o n 1981; M u r r a y y H o l m e s 1997; V i e d e r m a n 1988.
14
Hamill996, p. 34.
15
H o p k i n s 1994, p. 26.
16
Ibid., p. 40.
17
BeachyTesser 1988; H a t f i e l d y Walster 1978.
18
H a m i l l l 9 9 6 , p. 25.
19
Ibid., p. 61.
20
W o l k s t e i n 1991.
21
L a h r y T a b o r i , 1982, p. 110.
22
H a r r i s 1995, p. 113.
23
H o p k i n s 1994, pp. i - i i .
2 4
Ibid.,p.21.
25
Ibid., p . i .
2 6
Hamilll996 p.44. i

27
Matthew A r n o l d , Antologa, Visor, M a d r i d , 1976.
28
Hatfield y Rapson 1996, p. 44; Tennov 1979; Beach y Tesser 1998.
^Platn 1999, p. 40.
^ H a m i l l 1996, p. 38.
3 1
W h i t t i e r l 9 8 8 , p. 46.
32
S o l o m o n 1990.
33
H o p k i n s 1994, p. 42.
34
Tennov 1979, p. 31.
35
Fowler 1994.
^ H o p k i n s 1994, p. 22.
3 7
H a m i l l l 9 9 6 , p . 59.
38
M i l t o n 1949.
39
Tesser y Reardon 1981.
40
R o c a m o r a 1998, pp. 8 4 , 8 7 , 9 4 .
41
Shakespeare, Romeo y Julieta (acto I, escena IV, lneas 41-50), Cte-
dra, M a d r i d , 2001.
42
Ibd, acto I, escena V.
43
W h i t t e r l 9 9 8 , p. 30.
^ W o l k s t e i n 1991.
45
Ibd.,p. 129.
46
Ibd., p. 101.
47
Ibd.,p. 48.
48
H a r r i s 1995, p. 110.

266
H E L E N FI