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La Geologa econmica trata de las materias del reino mineral que el hombre extrae de

la tierra para las necesidades y comodidad de su vida. Corresponde esencialmente al


estudio de depsitos minerales. Esto incluye tanto recursos metlicos, minerales
industriales (no metlicos) y tambin los combustibles.
Esta rama de la Geologa estudia los procesos formadores de depsitos minerales, as
como su evaluacin y las tcnicas para su bsqueda y explotacin. Se encarga del
estudio de las rocas con el fin de encontrar depsitos minerales que puedan ser
explotados con un beneficio prctico o econmico. El gelogo econmico se encarga de
hacer todos los estudios necesarios para poder encontrar las rocas o minerales que
puedan ser potencialmente explotados. La explotacin de estos recursos se conoce
como minera.

La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza


terrestre, sus estructuras y la relacin de las rocas que las forman. Estudia la geometra de las
rocas y la posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y entiende la arquitectura de la
corteza terrestre y su relacin espacial, determinando las deformaciones que presenta y la
geometra subsuperficial de las estructuras rocosas.

Petrologa es la rama de la geologa que se ocupa del estudio de las rocas desde el punto de
vista gentico y de sus relaciones con otras rocas. Es considerada una de las principales
ramas de la geologa.
Consiste en el estudio de las propiedades fsicas, qumicas, mineralgicas, espaciales y
cronolgicas de las asociaciones rocosas y de los procesos responsables de su formacin. El
estudio de la petrologa de sedimentos y de rocas sedimentarias se conoce como petrologa
sedimentaria. La petrografa, disciplina relacionada, trata de la descripcin y las caractersticas
de las rocas cristalinas determinadas por examen microscpico con luz polarizada.
La petrologa se encarga de tres tipos de rocas especficamente. La primera y ms abundante
de todas se basa en estudio de las rocas gneas que deben su origen al enfriamiento lento
del magma en el interior de la Tierra (rocas gneas intrusivas) o a de la lava expulsada por los
volcanes (rocas gneas extrusivas). El segundo tipo son las rocas sedimentariasque se
originan por la erosin, desgaste de las rocas por el viento, agua o hielo. El tercer tipo son
las rocas metamrficas que se forman cuando los tipos anteriores se ven sometidos a
elevadas presiones y temperatura en el interior de la Tierra.

La geoqumica es una especialidad de las ciencias naturales que, sobre la base de


la geologa y de la qumica, estudia la composicin y dinmica de los elementos qumicos en
la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa, su distribucin as como la
migracin de dichos elementos entre las diferentes gesferas que conforman la Tierra
(litsfera, hidrsfera, atmsfera y bisfera) utilizando como principales evidencias las
transformaciones de rocas y minerales componentes de la corteza terrestre, con el propsito
de establecer leyes sobre las cuales se basa tal distribucin. Los principales elementos
qumicos en funcin de su abundancia, denominados tambin como 'elementos mayoritarios'
en una escala de mayor a menor, son: oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio, potasio y
magnesio.
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de
formacin, transporte y deposicin de material que se acumula como sedimento en ambientes
continentales y marinos y que eventualmente forman rocas sedimentarias. Trata de interpretar
y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra estrechamente ligada a
la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los procesos y ambientes de formacin
de las rocas sedimentarias y no el de describirlas como en el caso de aquella.

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas
sedimentarias, metamrficas y volcnicasestratificadas, y de la identificacin, descripcin,
secuencia, tanto vertical como horizontal, cartografa y correlacin de las unidades
estratificadas de rocas.

La paleontologa (del griego palaios = antiguo, onto = ser, - -


loga = tratado, estudio, ciencia) es la ciencia naturalque estudia e interpreta el pasado de la
vida sobre la Tierra a travs de los fsiles.1 Se encuadra dentro de las ciencias naturales,
posee un cuerpo de doctrina propio y comparte fundamentos y mtodos con la geologa y
la biologa con las que se integra estrechamente.
Entre sus objetivos estn, adems de la reconstruccin de los seres vivos que vivieron en el
pasado, el estudio de su origen, de sus cambios en el tiempo (evolucin y filogenia), de las
relaciones entre ellos y con su entorno (paleoecologa, evolucin de la biosfera), de su
distribucin espacial y migraciones (paleobiogeografa), de las extinciones, de los procesos de
fosilizacin (tafonoma) o de la correlacin y datacin de las rocas que los contienen
(bioestratigrafa).
La Paleontologa permite entender la actual composicin (biodiversidad) y distribucin de los
seres vivos sobre la Tierra (biogeografa) antes de la intervencin humana, ha aportado
pruebas indispensables para la solucin de dos de las ms grandes controversias cientficas
del pasado siglo, la evolucin de los seres vivos y la deriva de los continentes, y, de cara a
nuestro futuro, ofrece herramientas para el anlisis de cmo los cambios climticos pueden
afectar al conjunto de la biosfera.

La geocronologa es la ciencia que tiene como objetivo determinar la edad y sucesin


cronolgica de los acontecimientos geolgicos en la historia de la Tierra.1 Se ocupa asimismo
de establecer las unidades geocronolgicas, unidades de tiempo discretas, continuas y
sucesivas que proporcionan una escala temporal que cubre toda la historia de la Tierra. La
rama de la geocronologa que se ocupa de las edades absolutas (medicin cuantitativa del
tiempo) es la Geocronometra, siempre con un cierto grado de incertidumbre inherente a los
mtodos usados, que son variados y multidisciplinares.

Vulcanologa. Ciencia que se dedica al estudio de los volcanes y lo relativo a sus


erupciones, estructura, Petrologa y origen. Tambin estudia los efectos que los
fenmenos volcnicos ejercen sobre la atmsfera e hidrosfera terrestre, as como el
aporte de elementos qumicos sobre la Corteza terrestrey la distribucin de los
yacimientos minerales ligados a ellos. Se dedica a la clasificacin de los productos
volcnicos y las estructuras que imprimen una morfologa tpica de los terrenos para
prevenir los riesgos geolgicos de origen volcnico, mediante la emisin de pronsticos.
La hidrogeologa es una rama de la geologa aplicada, dentro de la geodinmica externa, que
estudia las aguas subterrneas en lo relacionado con su circulacin, sus condicionamientos
geolgicos y su captacin, y su definicin dice:
La hidrogeologa es la ciencia que estudia el origen y la formacin de las aguas subterrneas, las
formas de yacimiento, su difusin, movimiento, rgimen y reservas, su interaccin con
los suelos y rocas, su estado (lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas,
bacteriolgicas y radiactivas), as como las condiciones que determinan las medidas de su
aprovechamiento, regulacin y evacuacin. (Mijailov, L., 1985, Hidrogeologa. Editorial Mir. Mosc,
Rusia. 285 pp.)
Los estudios hidrogeolgicos son de especial inters no solo para la provisin de agua a la
poblacin sino tambin para entender el ciclo vital de ciertos elementos qumicos, como as
tambin para evaluar el ciclo de las sustancias contaminantes, su movilidad, dispersin y la
manera en que afectan al medio ambiente, por lo que esta especialidad se ha convertido en
una ciencia bsica para la evaluacin de sistemas ambientales complejos.
La geologa ambiental, por consiguiente, se ocupa del estudio de los riesgos
geolgicos naturales y antropognicos.

Los riesgos geolgicos naturales son de diverso origen: erupciones volcnicas,


actividad ssmica, inundaciones, deslizamientos de tierra, avalanchas de barro,
erosin, incendios provocados por rayos u otras causas naturales.

Los riesgos generados por las actividades humanas, o riesgos de origen antrpico,
que entren dentro del campo de la geologa ambiental, son los relacionados con la
mayor o menor vulnerabilidad de los terrenos y de las napas de agua subterrneas
susceptibles de contaminacin. Esta contaminacin puede estar causada por
productos qumicos (principalmente fertilizantes y plaguicidas, pero tambin por
otros productos txicos); por aguas cloacales, efluentes industriales, actividad
minera o manufacturera y, en general, por mal uso de tecnologas.