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Historia de la filosofa

dellenguaj e

por MAURICIO BEUCHOT

FONDO DE CULTURA ECON6MICA


Primera edicin, 2005
Primera reimpresin, 2011

Beuchot, Mauricio NDICE


Historia de la filosofa del lenguaje I Mauricio
Beuchot - Mxico: FCE, 2005 Introduccin 9
327 p. ; 17 x 11 cm - (Colee. Breviarios: 549)
ISBN 978-968-16-7522-6
1. poca antigua 11
1. Lenguaje y lengua - Filosofa 1. Ser. III. t. Presocrticos 11
Platn 14
LC P105 Dewey 082.1 Y.549
Aristteles 20
Epicuro 35
Estoicos 36
Gramticos alejandrinos 40
Romanos eclcticos 42
Los gramticos latinos 45
Bibliografa 47
Distribucin mundial n. poca ~edieval 51
Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com poca patrstica 51
www.fondodeculturaeconomica.com Alta Edad Media 58
Te!. (55) 5227-4672 Fax (55) 5227-4694 Edad Media madura 71
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Baja Edad Media 90
Bibliografa 101
D. R. 2005, Fondo de Cultura &onmica
Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F. III. poca ~oderna
Empresa certificada ISO 9001: 2008
109
Renacimiento 109
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra Filosofa moderna 112
-incluido el diseo tipogrfico y de portada-, Colofn
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
164
sin el consentimiento por escrito del editor. Bibliografa 165

ISBN 978-968-16-7522-6 IV. poca conte~pordnea 171


El estructuralismo 172
Impreso en Mxico Printed in Mexico
7
8 NDICE

El anlisis lingstico 195


Bibliografa 280

V. Filosofla del lenguaje en la fenomenologa y la her- INTRODUCCI6N


menutica . . . . . . . . . . . . . . . 290
Postestructuralismo y postanaltica: la conver-
gencia en la hermenutica 290 Se ha llamado a nuestra poca la del "giro lingstico"; por
Bibliografa . . . . . 324 eso el estudio del lenguaje atrajo mucho la atencin en el
siglo xx y sigue hacindolo en los inicios del XXI. Lingsti-
ca, semitica, filosofa del lenguaje, hermenutica y otras
disciplinas han versado sobre el lenguaje. Pero a pesar de
tantas teoras recientes, o tal vez por eso mismo, es necesa-
rio volver la vista a la historia de la filosofa del lenguaje.
Por dos motivos. La filosofa del lenguaje ha tratado siem-
pre de ver el todo de los estudios lingsticos en su coheren-
cia y sistematicidad, a la vez que en sus proyecciones y sus
innovaciones. Y, adems, porque en su historia se esclarece
lo que ha sido y lo que ha de ser; en efecto, si seguimos los
avatares que ha tenido, sus fracasos y sus logros, podremos
ver su futuro desde su pasado y su presente.
Esta historia de la filosofa del lenguaje que ahora ofrez-
co tiene como antecedentes varios trabajos sobre la poca
griega y medieval, la moderna y la contempornea, a lo largo
de treinta aos. l En numerosos artculos y libros he abor-

1 Sobre filosofa del lenguaje en la Antigedad y la Edad Media, pue-


den sealarse mis siguientes libros: La jilosofta del lenguaje en la Edad Me-
dia, Mxico, Instituto de Investigaciones Filosficas de la UNAM, 1981 (2 a
ed., 1991); Aspectos histricos de la semitica y lajilosofta del lenguaje, Mxi-
co, Instituto de Investigaciones Filolgicas de la UNAM, 1987; Signo y len-
guaje en la jilosofta medieva4 Mxico, Instituto de Investigaciones Filolgi-
cas de la UNAM, 1993; Metaftsica, lgica y lenguaje en la jilosofta medieva4
Barcelona, Publicaciones y Promociones Universitarias, 1994. Sobre la

9
10 INTRODUCCIN
,
dado diversos autores, pocas y aspectos de esta historia. \

Ahora deseo presentar una especie de sntesis o resultado de


esos afanes en los estudios sobre el lenguaje. En cuanto a la
poca contempornea -la ms difcil de narrar y evaluar, 1. POCA ANTIGUA
sin duda-, he estudiado su vertiente estructuralista,2 pero
sobre todo sus vertientes analtica3 y hermenutica. 4
Ello quiere decir que habr omisiones, puesto que cual- ExPONDREMOS, primeramente, las ideas de la filosofa clsi-
quier trabajo de esta ndole ser incompleto. Pero espero ca sobre la naturaleza del lenguaje. Pondremos lo esencial
que haya atinado a seleccionar lo ms importante y til. No de los presocrticos, sealadamente los sofistas; despus,
me queda sino desear que lqs interesados en la filosofa del Platn y Aristteles, y en ltimo trmino los estoicos. l
lenguaje sepan encontrar en esta historia no piezas de
museo, sino elementos vivos y actuantes que influyan y
fructifiquen en sus investigaciones de hoy en da. PRESOCRTICOS

Entre los primeros presocrticos, aparecen aqu y all algu-


nas reflexiones sobre el lenguaje, pero las ms importantes
poca moderna, renacentista: Significado y discurso. La filosofta del lenguaje fueron las de los sofistas. Antes de ellos, los pitagricos, esto
en algunos escoisticos espaoles post-medievales, Mxico, Instituto de Inves- es, los seguidores de Pitgoras de Samos (570-497), inicia-
tigaciones Filosficas de la UNAM, 1988. ron el debate sobre el carcter natural o artificial del lengua-
2 Sobre la filosofa del lenguaje en el estructuralismo, se pueden citar
je. Se decidieron por lo primero, y sostuvieron que entre
mis libros: Lingstica estructural y filosofta, Mxico, Universidad La Salle,
1986; Tpicos de filosofta y lenguaje, Mxico, Instituto de Investigaciones palabras y cosas habia una relacin o vinculo natural. Las pa-
Filolgicas de la UNAM, 1991; La semitica. Teorias del signo y el lenguaje en labras se asemejan en ello a los nmeros, que son las medi-
la historia, Mxico, FCE, Breviarios 51;3, 2004. das o formas superiores de las cosas. Por eso el que conoce
3 Sobre la filosofa analtica del lenguaje, pueden verse mis libros: Ele- las proporciones de las cosas conoce sus nombres exactos.
mentos de semitica, Mxico, Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM,
Tambin se coloca a Herclito de Efeso (536-470) entre los
1979 (2" ed., XaIapa, Universidad Veracruzana, 1993; 3" ed., Mxico, Ed.
Surge, 2001); Filosofta analtica,filosofta tomista y metaftsica, Mxico, Uni- naturalistas, pues dice que estudia las palabras (epa) y los he-
versidad Iberoamericana, 1983; Temas de semitica, Mxico, Facultad de chos (erga) con base en su naturaleza (kata physin). 2 Ade-
Filosofa y Letras de la UNAM, 2002.
4 Acerca de la visin del lenguaje desde la hermenutica, pueden con- 1 ef M. Beuchot, "La filosofa del lenguaje en los griegos", Thesis
sultarse mis libros: Interpretacin y realidad en la filosofta actual, Mxico, (UNAM),9 (1981), pp. 47-53; tambin recogido en el mismo, Aspectos hist-
Instituto de Investigaciones Filosficas - Facultad de Filosofa y Letras de ricos de la semitica y la filosofo del lenguaje, Mxico, UNAM, 1987, pp. 11-25.
la UNAM, 1996; La hermenutica en la Edad Media, Mxico, Instituto de In- 2 Herclito, Fragmento 1, en Diels-Kranz, Die Fragmente der Vorso-

vestigaciones Filolgicas de la UNAM, 2002. kratiker, Dublin-Zrich, Weidmann, 1966 (I2" ed.), vol. I, p. 150, 6-9.

11
12 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 13

ms, su discpulo Cratilo aparecer en el dilogo platnico puesta y mandato. Segn otros, fue en siete: narracin, pre-
del mismo nombre defendiendo la tesis naturalista. Igual- gunta, respuesta, mandato, exposicin, ruego e invocacin,
mente, Herclito parece haber iniciado el estudio de la eti- a las que llama 'fundamentos' del discurso";6 y tambin fue
mologa, que se hara muy usual. el primero en estudiar el gnero gramatical de los nombres.
Otros optaron por la segunda tesis, la de la artificialidad Prdico de Keos (ji. ca. 432; viva en 399) estudi la pro-
o arbitrariedad del lenguaje. As, Parmnides de Elea (530- piedad de las palabras, para lo cual abord la distincin de
444) insiste en que lo que da el significado a las palabras es los sinnimos;? curiosamente, a pesar de ser sofista, defen-
la ley, la cual es arbitraria pero da reglamentacin. 3 Esto se di el naturalismo lingstico, pues si no hay sinnimos per-
manifiesta tambin en Demcrito de Abdera (460-370), fectos, se destruye el argumento ms querido de Demcrito, y
quien piensa que el hombre refleja la ley natural del ser en no se apoya el que los nombres dependan de la convencin.
la ley arbitrada dellogos o palabra. 4 El neoplatnico Proclo, En este naturalismo lo sigue Antstenes (h. 444-365/370),
en una poca ya muy posterior (s. v d.C.), en su comen- quien, dentro de la escuela cnica, reduca el pensamiento a
tario al Cratilo dice que daba cuatro argumentos en favor palabras, pero deca que de las cosas slo puede decirse su
del convencionalismo: 1) la homonimia -cosas diversas nombre propio, que es nico para cada una; slo se les pue-
reciben el mismo nombre-, 2) la polio nimia o sinonimia de predicar ese nombre, y ninguna otra cosa; por eso no
-una misma cosa recibe varios nombres-, 3) la reno mi- cabe la discusin, ya que cada cosa tiene su palabra apropia-
nacin o metonimia -una misma cosa puede cambiar de da, y sta siempre dar un discurso verdadero. 8
nombre-, y 4) la anomala -una cosa puede no tener Finalmente, Gorgias de Leontini (484-375) se refiri de
nombre. 5 modo clarividente a la esencia del lenguaje en su Encomio
Los sofistas adoptaron el punto de vista arbitrarista o de Helena, donde dice: "La palabra es una gran dominado-
convencionalista del lenguaje, pero adems reflexionaron ra, que, con un cuerpo pequesimo e invisible, realiza
profundamente sobre su naturaleza, su finalidad y sobre la obras por dems divinas".9 Es decir, el lenguaje es tan pode-
gramtica y la retrica. Protgoras de Abdera (480-410), roso que con una palabra ms pequea que una mosca, esto
cuyo principal inters era la retrica, fue muy atento a las es, con un "s" o un "no", puede construir reinos y desatar
partes o modos del discurso, considerados como aspectos guerras.
pertenecientes a la sintaxis de la oracin: "Fue el primero en
dividir el discurso en cuatro partes: ruego, pregunta, res- 6 D. Laercio, Vitae philosophorum, IX, 50 ss.; en Diels-Kranz, op. cit.,
vol. II, p. 253, 15.
3Parmnides, Fragm. 19, en Diels-Kranz, op. cit., vol. I, p. 245, 13. 7 el Platn, Eutidemo, 277c-278a; edrmides, 263d; Protdgoras, 337b.
4Demcrito, Fragm. 26, en Diels-Kranz, op. cit., vol. II, p. 148,3. 8 el G. Fraile, Historia de la jilosofta, 1) Grecia y Roma, Madrid, BAC,
5 el M. Figueroa Estrada, Panorama histrico de la lingstica. La lin- 1965 (2 a ed.), pp. 270-27l.
gstica europea anterior al siglo XIX, La Habana, Ed. de Ciencias Sociales, 9 Gorgias, Encomio de Helena, 8; Diels-Kranz, op. cit., vol. II, p. 290,

1987, p. 17. 15 y ss.


14 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 15

las denominaciones, la misma para todos, tanto para griegos


PLATN como para brbaros".lo No puede quedar ms claro el natu-
ralismo lingstico. No se trata de palabras de un solo len-
Por supuesto, fue Platn (Egina o Atenas, 428-347) quien guaje, pues se incluyen los lenguajes brbaros, y se estara
ms impuls esta reflexin sobre el lenguaje desde la filo- diciendo que el griego es el lenguaje natural. Los nombres,
sofa. En su dilogo Cratilo se ventilan el naturalismo y el cuando se dan, tienen que ser adecuadamente significativos
convencionalismo, predominando un cierto naturalismo. de lo que son, sea en griego o en otro idioma. En cambio,
Se adopta como problema el de la rectitud de las denomi- Hermgenes piensa que
naciones, pudindose entender sta como el dar nombres
adecuados a las cosas. Cratilo defiende una rectitud natural, la denominacin que alguien pone a algo es la correcta; y si
y Hermgenes una convencional. Se recoge, pues, el natu- alguien a su vez la cambia por otra y ya no usa aqulla, la
ralismo de Pitgoras y de Herclito, representado por Crati- posterior no es menos correcta que la anterior; as como
lo, y el artificialismo de Demcrito y los sofistas, represen- nosotros les cambiamos el nombre a los sirvientes, y el
tado por Hermgenes. Se tiene, as, como paradigma el nombre cambiado no es menos correcto que el anterior-
nombre, principalmente el sustantivo (noma). Se trata de mente dado. Pues por naturaleza no se ha producido nin-
una discusin semntica, esto es, acerca de la corresponden- guna denominacin para cosa alguna, sino por convenio y
cia entre los nombres y las cosas (onmata y prgmata). Al por costumbre de quienes han creado esa costumbre y uti-
parecer, Platn fue el primero que distingui entre noma y lizan esa denominacin. 11
rhema. El noma no era propiamente el nombre, sino el su-
jeto, y el rhema era propiamente el predicado, aunque se Pero en la crtica que se hace de la teora de Hermgenes se
tomaba tambin como el verbo, que es el predicado por aduce que hay denominaciones falsas, y no podra haberlas,
excelencia. Acerca de los nombres, Platn busc su relacin pues segn l todas las denominaciones son correctas. Eso
con las cosas, entendindola como una relacin de denomi- indica que las cosas tienen una esencia inmutable, la cual exis-
nacin adecuada. te por s misma: es la idea o forma subsistente y ejemplar.
Scrates hace aceptar a Hermgenes, en contra de Protgoras,
Naturalismo que el hombre no es la medida de todas las cosas, y, por lo
mismo, tampoco es la medida de todas las denominaciones.
La posicin de Cratilo es que "existe por naturaleza una rec-
10 Platn, Grafilo, 383a, trad. U. Schmidt, Mxico, UNAM, 1988. GI
titud de la denominacin para cada una de las cosas, y que
c. H. Kahn, "Language and Ontology in the Gratylus': en E. N. Lee, A.
sta no es una denominacin impuesta por algunos -una P. D. Mourelatos y R. Rorty (eds.), Exegesis andArgument, Assen, Van
vez que as se ha acordado, aplicando un elemento de su Gorcum, 1974, p. 163. All se resalta el naturalismo lingstico de Platn.
propio idioma-, sino que existe una rectitud natural de 11 Platn, op. cit., 384c-d.
16 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 17

El artfice de nombres Explicar esta palabra me parece posible de muchas mane-


ras; y de muchsimas, si se altera la palabra un poco. Hay
De acuerdo con ello, dice Scrates que hay un "forjador de quienes afirman que e! cuerpo (soma) es la tumba (sema)
denominaciones", e! onomatourgos, que es e! legislador o de! alma, como si ella estuviera enterrada en l al presente;
nomo tetes: "no es propio de cualquier hombre establecer y, puesto que a su vez es por medio de l que e! alma indi-
denominaciones, sino de un forjador de palabras; ste es, ca (semainei) lo que indica, tambin por ese lado se le lla-
como parece, e! nomotetes, que es entre los hombres e! ex- ma correctamente "signo" (sema). Me parece por cierto que
perto que aparece ms escasamente" .12 El nomotetes tiene los rficos han dado esta denominacin considerando
ciertamente un arte para hacer las denominaciones. Pero es- sobre todo que e! alma paga castigo por lo que paga; ella
tas denominaciones deben hacerse de acuerdo con e! cono- tiene e! cuerpo para que se preserve (sozetai) como envoltu-
cimiento de las ideas prototpicas de las cosas, las cuales son ra, imagen de una prisin. Por consiguiente, e! cuerpo es
conocidas por la dialctica filosfica. Por ello, "la tarea de! eso, crcel, hasta que e! alma haya pagado sus deudas; soma
nomotetes es hacer la denominacin, Con un hombre dia- se le denomina, y no se debe remover ni una letra. 14
lctico como supervisor, si va a establecer las denominacio-
nes correctamente".1 3 En definitiva, e! filsofo es quien Scrates hace una pregunta intencionada: "Lo que dio la
puede asignar los nombres correctos a las cosas o supervisar denominacin (kalesan) a las cosas, y lo que la da (kaloun),
su asignacin. Es como la denominacin puede manifestar es una misma cosa, a saber, e! pensamiento?" (416c). y
la esencia de la cosa, correspondiendo a la cosa en s, de logra que se le acepte. Pues bien, e! pensamiento tiene que
modo que e! nombre de la lanzadera en s es la palabra en s ser acorde con las ideas prototpicas de las cosas.
de la misma.

La bsqueda etimolgica La imitacin de las ideas por parte de las palabras

Una prueba que se intenta dar para apoyar este naturalismo As la rectitud de las palabras o, ms precisamente, de los
es que los nombres propios deben corresponder a las personas nombres consiste en que indiquen cmo son las cosas. y
que los llevan segn su etimologa. Pero esa prueba es recha- Scrates dice que esto deben tenerlo las palabras primitivas
zada, porque en casi ningn caso se encuentra esa corres- ms que las derivadas, por ello se da a la bsqueda de esas
pondencia. Hay, sin embargo, ejemplos curiosos y bellos, palabras primitivas. Una conjetura es que esas primeras pala-
como e! de la palabra cuerpo, acerca de la cual dice Scrates: bras fueron imitacin de las cosas y sus propiedades: "La de-
14 bid., 400b-c. Cf R. Robinson, "The Theory ofNames in Plato's
12 bid., 388e-389a. Cratylus'; Essays in Greek Philosophy, Oxford, Clarendon Press, 1969,
13 bid., 391d. pp. 103-106.
18 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 19

nominacin es, al parecer, una imitacin mediante la voz de sariamente tambin enunciados". 18 La denominacin exac-
aquello que se imita, yel que imita, cuando lo hace, denomi- ta es bella, y hace que correspondan a la cosa incluso las
na mediante la voz" .15 Se imit mediante las letras y las sla- letras. y las letras correspondientes son las que se asemejan
bas "la mismsima esencia de cada cosa" .16 Esto fue lo que a la cosa, las que son por naturaleza semejantes a ella; volve-
hizo el experto en denominar. Uno de los argumentos que mos a la teora de la imitacin. De esta manera, "afirmamos
da Scrates es que las palabras derivadas son significativas, que las palabras nos indican la esencia de las cosas" .19 Pero
pero lo son a causa de las primitivas; yes preferible decir que las denominaciones o las palabras siempre sern vicarias,
el nomotetes encontr con su imitacin tales palabras en por lo que conviene buscar la esencia de las cosas en las
lugar de hacer intervenir a los dioses como ex machina en los cosas mismas. Dice Scrates:
teatros, fingiendo que dieron a los primeros el conocimiento
de dichas palabras primitivas, o atribuirlo a brbaros ante- Ahora, si en mxima medida es posible conocer las cosas
riores a los griegos que les ensearon esas palabras. Los no- por las denominaciones, pero si tambin es posible cono-
motetes ajustaron a las cosas las palabras, con sus slabas y aun cerlas por ellas mismas, cul de las dos maneras de co-
sus letras. "La rectitud de la denominacin -afirmamos- nocer podra ser ms correcta y ms exacta? La de conocer
consiste en que indica de qu ndole debe ser la cosa."I? la imagen a partir de ella misma, si sta est bien represen-
Ciertamente se aducen y se examinan varios argumen- tada y as tambin la esencia de la que es imagen? O cono-
tos en contra de la teora de Cratilo, como el de la compara- cer a partir de la verdad si la imagen de ellas est conve-
cin de las palabras con los cuadros, que se ve como inade- nientemente trabajada?,ZO
cuada; y la relacin entre un original y una copia, que
tampoco se aplica con exactitud al caso del lenguaje; pero a lo cual responde Cratilo: "Me parece que necesariamente
todas las dificultades son sorteadas, y aun cuando se trata a partir de la verdad".zl En cambio, a diferencia del natura-
de moderar la tesis, esto es, de llegar a una tesis intermedia, lismo platnico, Aristteles opta decididamente por el con-
predomina el naturalismo sobre el convencionalismo. As, vencionalismo.
el dar nombres adecuados a las cosas puede ser llamado Platn tiene agudas observaciones sobre el lenguaje en
"hablar con verdad" y lo opuesto, "hablar con falsedad", algunas otras obras suyas, como en la Apologia de Scrates,
porque no se dar con la esencia de las cosas ni se la ma- en el Teeteto (donde trata de clasificar las letras en tres gru-
nifestar. Y esto puede hacerse con los nombres, con los pos: sonoras -vocales-, sordas pero no mudas -tambin
verbos y con los enunciados mismos, pues "si es posible dis-
18 bid., 431b-c. Cf R Robinson, "A Criticism ofPlato's Cratylus'; en
poner verbos y substantivos de esa manera, entonces nece-
R Robinson, op. cit., pp. 134 Yss.
15 Platn, op. cit., 423b. 19 Platn, op. cit., 437e.
16 bid., 423e. 20 bid., 493a-b.
17 bid., 428d-e. 21 bid., 493b.
20 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 21

las llama medias: consonantes no oclusivas- y sordas y La interpretacin como factor de comunicacin
mudas -oclusivas-) y el Filebo (donde tambin aborda la
Aristteles da a "interpretacin" (hermenia) los varios senti-
forma fnica de las palabras), el Sofista y la Carta VII (en
dos que tena esa palabra en el mbito griego, y no slo el que
la que se queja de que no se respeta el naturalismo del len-
le damos ahora. Un primer sentido es el de interpretacin de
guaje, sino que se acta con un espritu demasiado convencio-
la realidad: la interpretacin es lo que decimos del mundo se-
nalista); pero la obra ms importante es sin duda el Cratdo.
gn lo que de l percibimos o entendemos. Un segundo sen-
tido, que se ha vuelto preponderante (sobre todo por obra de
la hermenutica, a la que se ha visto antecedida por este trata-
AruSTTELES
do aristotlico), es el de interpretar las locuciones que sobre
el mundo se dicen, esto es, captar lo que decimos sobre el
Aristteles (Estagira, 384-Calcis, 322) expres sus principa-
mundo, las expresiones o los textos. Pero tambin aade
les ideas sobre filosofa del lenguaje en su obra Sobre la
otro sentido, que es el de la comunicacin, esto es, no slo lo
interpretacin (Peri hermeneias o De interpretatione). De ah
que interpretamos cuando se nos comunica algo, sino lo que
tomaremos, en primer lugar, la nocin misma de interpre-
hacemos adems nosotros al comunicarnos: no nicamente
tacin. Despus trataremos de atender el sonido, la voz, la
la recepcin, sino tambin la emisin de los mensajes. Com-
oracin y sus clases, as como sus elementos (concretamente
prende la locucin y la escucha, el habla completa de una
el nombre y el verbo), segn el uso que fue san!=ionado por
lengua, el acto por el que nos comunicamos con los otros.
toda una tradicin sumulstica o lgica medieval y pos me-
As, la hermenia es sobre todo comunicacin (no slo
dieval. Pasaremos enseguida al tratamiento de ese tipo prin-
la interpretacin, como la entendemos ahora, y que es una
cipal de oracin que es la proposicin o enunciado, con las
parte, la receptiva, del acto de comunicacin). Abarca todo
relaciones que se dan entre proposiciones (tanto asertricas
el ciclo comunicativo o circuito semitico, y no slo, como
como modales), de oposicin, de equipolencia y de conver-
ahora, la comprensin; esto es, abarca tanto la encodifi-
sin. Cerraremos con el arduo problema de las proposicio-
cacin como la decodificacin. La condicin comunicativa
nes de futuros contingentes, que tanta tinta han hecho co-
del hombre est vinculada a su naturaleza social, y sta a su
rrer. En todo ello procuraremos no slo explicar la doctrina
naturaleza racional, la cual evita que sea simplemente gre-
aristotlica, sino adems sealar la interpretacin moderna
gario, como el animal. El hombre tiene un gran repertorio
de algunos lgicos matemticos que a la vez son historiado-
de signos; tiene, sobre todo, el signo lingstico, y de l se
res de la lgica, tales como Lukasiewicz, Bochenski, Kneale,
vale para comunicar a sus semejantes lo que le es agradable
Kretzmann, Geach, Anscombe y Mignucci.
o desagradable, lo que le es provechoso o nocivo, y, de
manera ms especfica, lo que considera justo o injusto. 22
22 CI Aristteles, Po/{tica, I, 1, 1253a7-18. CI M. Beuchot, "El pensa-
22 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 23

Es lo que constituye su habla en la comunidad o sociedad mina Aristteles) tiene como designado final y principal las
(polis). cosas de la realidad, pero tiene como designado directo e
inmediato la afeccin de la mente o contenido mental
La interpretacin como expresin del pensamiento (concepto y afecto), pues vamos primero a la realidad en
cuanto conocida, y despus a la realidad en cuanto tal. Y ese
Que la interpretacin, en el sentido griego, no abarca slo la conocimiento se acompaa de elementos volitivos o afecti-
comprensin, sino tambin la expresin, se aprecia en el he- vos. Hay que notar que no siempre las palabras significan
cho de que el mismo latn conserv ese sentido segn el entes reales, sino tambin entes de razn, o incluso meros
cual "me interpret su pensamiento" significa "me expres estados de nimo. Pero en una situacin sencilla, en la que
su pensamiento". Esa expresin, manifestacin o interpre- una palabra designe una cosa, la palabra tiene una relacin
tacin del pensamiento se da por el lenguaje. Pero, como se primera con el concepto de esa cosa (o la cosa en cuanto
ha visto, no mera expresin en el sentido que le dan algu- pensada) y una segunda relacin (a travs de l) con la cosa
nos semiticos actuales, como si no tuviera la finalidad de real. Si lo dijramos en terminologa ms reciente, podra-
la comunicacin.23 Es una expresin comunicativa, no una mos decir que la palabra se relaciona primero con su senti-
expresin que pretenda reservarse sin ms en el mbito in- do y despus con su referencia (aunque estos trminos no
terior o privado. No cae en ser lenguaje privado, contra el tienen en el esquema aristotlico el significado ontolgico
cual previno tanto Wittgenstein. que les dio Frege).
El material del lenguaje son los sonidos o voces. stos Para el Estagirita la palabra hablada es signo de las afec-
pueden ser articulados o inarticulados. Los sonidos inar- ciones del alma (conceptos y afectos), y la palabra escrita es
ticulados pueden significar algo por naturaleza, como en el signo de la palabra hablada. Las palabras habladas y escritas
caso del gemido de dolor o de la risa de alegra, lo cual pare- son diferentes en las comunidades de hombres, ya que son
cemos compartir con el mundo animal, y son signos ms producto del anificio, de la convencin, de la cultura. Pero
bien naturales; pero tambin tenemos sonidos articulados, no as las palabras mentales o afecciones del alma (que son
los cuales son las palabras (nombres, verbos, etc.), y no son los conceptos),24 que son iguales en todos por ser signos
signos naturales, sino artificiales, esto es, tienen significado naturales: "Las afecciones mentales en s mismas, de las que
por convencin o beneplcito. esas palabras son primariamente signos, son las mismas
La palabra o signo lingstico (smbolo, segn lo deno-
24 Cabe notar que Norman Kretzmann dice que en la teora de Arist-

miento y su rdacin con d lenguaje", Critica (UNAM), XVI/46 (1984), pp. tdes no se debe hablar de conceptos, sino de afecciones del alma. Pero cre-
47-59; recogido en M. Beuchot, Ensayos marginales sobre Aristteles, Mxi- emos que los conceptos estn incluidos en ellas, y son los ms importantes.
co, UNAM, 1985, pp. 9-26. Cf N. Kretzmann, "Aristode on Spoken Sounds Significant by Conven-
23 Cf G. Mounin, Introduccin a la semiologia, Barcelona, Anagrama, tion", en J. Corcoran (ed.), Ancient Logic and Its Modern Interpretations,
1970, pp. 16 Y ss. Dordrecht, Reidel, 1974, pp. 8-9.
24 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 25

para toda la humanidad, como lo son tambin los objetos, corresponden a sus objetos en potencia; segn el acto, co-
de los que esas afecciones son representaciones, semejanzas, rresponden a sus objetos en acto. En el alma misma las fa-
imgenes o copias".25 cultades sensitiva e intelectual son en potencia sus propios
En nuestra mente hay pensamientos simples (o incom- objetos: por una parte, lo sensible y, por otra, lo inteligible.
plejos), que no afirman ni niegan, esto es, que no van Yes necesario que estas facultades sean idnticas a los obje-
acompaados de verdad ni falsedad. As tambin, hay tr- tos mismos, o por lo menos a sus formas. Es imposible que
minos simples (o incomplejos) que son sus signos. Tales son sean los objetos mismos, pues no es la piedra la que est en
el nombre y el verbo, esto es, el noma y el rhema. Particu- el alma sino su forma. 27
larmente difcil de traducir es el rhema, que puede traducir-
se igualmente bien como "verbo" o como "predicado".26 Hay una relacin estrecha entre el pensamiento y el len-
Hay adems en nuestra mente pensamientos complejos por guaje, de modo que el lenguaje se hace posible por el pen-
afirmacin (composicin) y negacin (divisin), y sus signos samiento y es su expresin; as, a travs del lenguaje se va a
son expresiones complejas, como las oraciones o enunciados. la cosa.
El que los conocimientos o conceptos sean iguales para
todos, como lo son los objetos que designan, es frecuente- Las categoras sintdcticas y su semdntica
mente objeto de discusin en la actualidad. Se dice que no
slo es diferente la expresin, el lenguaje, sino que la misma Varios elementos se pueden distinguir de entre las voces
captacin mental difiere segn los individuos. Pero la igual- articuladas. Dan lugar a distintos tipos de palabras que con-
dad que establece Aristteles se fundamenta en su teora del curren a la expresin de nuestros pensamientos, esto es, a la
conocimiento, segn la cual las cosas, que son las mismas interpretacin. Las palabras, como elementos, nos dan los
segn sus naturalezas, pasan en el conocimiento a tener la trminos y, agrupadas significativamente, constituyen ora-
misma esencia con una diferente existencia. Conservando
. . .
ClOnes o enunCiacIOnes.
su misma esencia, pasan a tener una existencia mental, a Aristteles estableci una distincin entre los nombres
travs del conocimiento abstractivo, y dejan su existencia (onmata) -sujetos por excelencia-, los verbos (rhemata),
real, que tenan fuera de la mente. Nos dice: -predicados por excelencia-, y los elementos que ayudan
a copular (syndesmoi); stos comprenden las conjunciones,
Se sabe que la ciencia y la sensacin se dividen de la misma
manera que sus objetos: consideradas ambas en potencia ms propia como sujeto yel segundo como ptedicado. Pero a pesar de estas
atendibles razones de filosofa de la lgica, por razones filolgicas (de adap-
25 Aristteles, De interpretatione, 1, 16a6-8. Seguimos la edicin de L. tacin a los destinatarios de esta traduccin) preferimos darles la acepcin
Minio-Paluello, Oxford, Clarendon Press, 1961 (reimpr.). tradicional y comn de nombre y de verbo. CI P. T. Geach, A History o/
26 El noma y el rhema; Peter T. Geach prefiere traducirlos como "suje- the Corruptions o/Logic, Leeds, Leeds University Press, 1968, p. 3.
table" y "predicable", ya que el primero es lo que puede fungir de manera 27 Aristteles, De anima, III, 8, 431 b24 y ss.
26 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 27

al parecer (aunque no es muy claro) las preposiciones, los tes".31 Aristteles rechaza los nombres infinitos, que tanta
artculos y los pronombres. 2B Puesto que los trminos prin- importancia tendrn para Leibniz. Son como las clases
cipales que aborda son el nombre y el verbo, pasaremos a complementarias. Toda clase tiene un complemento de cla-
considerar slo estos elementos de la enunciacin. se que es cualquier cosa que no sea ella misma, pudiendo
ser cualquiera, hasta lo ms inverosmil. Por ejemplo, el
complemento de la clase hombre es el no-hombre, esto es,
Nombre todo lo que no sea hombre, desde un grano de arena hasta
un astro, pasando por el camello y el ocano. La razn por
Aristteles ofrece la siguiente definicin del nombre: "El la que Aristteles no acepta los nombres infinitos como
nombre es un sonido que posee un significado establecido nombres es semntica, no sintctica, ya que pueden ser
tan slo de una manera convencional, pero sin ninguna sujetos o predicados.
referencia al tiempo, mientras que ninguna parte de l tiene Relega el caso (ptosis) del nombre. Segn el Estagirita,
significado si se la considera separada del todo".29 Los nom- tampoco los casos del nombre son propiamente nombres
bres pueden ser simples, como "barco", o compuestos, co- para los fines de la argumentacin lgica. Por ejemplo, "de
mo "barco pirata". En el primer caso, el de los nombres sim- Filn" (Philnos), que es el caso genitivo del nombre Philn,
ples, sus partes no tienen significado (a saber, las slabas); y esto puede verse en que ellos no pueden ponerse como
en cambio, las partes de los nombres compuestos tienen sujetos de proposiciones verdaderas o falsas; por ejemplo,
cierto significado, aunque no es independiente del todo. "de Filn re" o "de Filn no re" no son verdaderas ni fal-
Geach considera esta idea de Aristteles como algo genial sas. La razn de que sean excluidas no es slo semntica,
que se perdi y que no fue recuperado sino hasta que lo como en los nombres infinitos, sino adems sintctica: pro-
rescataron Russell y Wingenstein, con su teora de los nom- duciran incorreccin gramatical.
bres propios, segn la cual las partes de un nombre pro-
pio no tienen significado aisladamente, sino formando un
todo. 30 ~rbo
Hay un tipo de nombres, los nombres infinitos, o ms
propiamente, las palabras indefinidas, como "no-hombre", Aristteles da la siguiente definicin: "Un verbo es un soni-
que no son propiamente nombres, "puesto que los aplica- do que no solamente lleva consigo un significado particular,
mos a toda clase de cosas, tanto existentes como no existen- sino que posee adems una referencia temporal. Ninguna
28 R. H. Robins, Breve historia de la /ingistica, Madrid, Paraninfo, 31 De interp., 2, 16a30. ef bid, 10, 20a31-36: "Los nombres y predi-

1984 (4- oo.), p. 37. cados indefinidos, tales, por ejemplo, como 'no-hombre', 'no-justo', pue-
29 De interp.; 2, 16a19-21. den parecer negaciones actuales, sin nombre, sin verbo. Eso, sin embargo,
30 Cf P. T. Geach, op. cit., pp. 3-4. no es realmente as. Necesariamente toda negacin debe ser o verdadera o
28 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 29

parte del mismo tiene significado. Indica siempre que algo nada por s mismas, sino que implican una copulacin o sn-
se dice o se afirma de algo".32 La ltima oracin expresa que tesis, la cual difcilmente podemos concebir sin las cosas."34
el verbo es, por naturaleza, la parte predicable del enuncia-
do o proposicin. El verbo manifiesta que un predicado se
atribuye a un sujeto consignificando o significando adems La proposicin. Su naturaleza
el tiempo de su inherencia en l. Por ejemplo, en "Juan est
sano", toda la locucin "est sano" puede tomarse propia- Aristteles dice: "Un juicio es una frase o locucin con sig-
mente como un verbo, no como un nombre, es la parte nificado, de cuyas partes puede, una u otra, tener significa-
predicable, y significa adems la inherencia de la salud en do, es decir, como algo que ha sido expresado, pero no en el
Juan como dada en tiempo presente, no pasado ni futuro. sentido de un juicio positivo o negativo".35 El juicio o pro-
Los verbos indefinidos, como "no-est enfermo", "no-es posicin tiene significado, al igual que sus elementos, por
bueno", no son propiamente verbos; pues aunque funcio- convencin.
nan como verbos (tienen cierta cosignificacin temporal y No todo enunciado, oracin o juicio es proposicin,
figuran como predicados) no se ordenan a un nombre de- para que lo sea, es necesario que, adems de tener significa-
terminado, sino que se aplican tanto a cosas existentes co- do, sea verdadera o falsa. Expresiones tales como la splica,
mo inexistentes. Es decir, tienen los mismos problemas que la orden, la pregunta, tienen significado, pero no tienen
los nombres indefinidos o infinitos. Tampoco pueden acep- valores de verdad. No son proposiciones, y su estudio no
tarse como verbos los casos del verbo, sino que son inflexio- pertenece a la lgica, sino a la retrica o a la potica.
nes suyas, de manera semejante a los casos del nombre. Una proposicin es la unin o la desunin de trminos
Tomados en s mismos, los verbos son nombres; y son que son sus elementos, y siempre realiza esto por una cpu-
propiamente verbos en la proposicin. "Los verbos son por la, que es un verbo o tiempo (caso) de un verbo, afirmando o
s mismos nombres, y significan algo, pues el que habla de- negando. La proposicin siempre consta al menos de nombre
tiene con ellos su proceso ideativo y la mente del oyente da y verbo. El nombre es la parte sujetable, que se convierte en
a ello su aquiescencia."33 Y es que en s mismos todava no sujeto, y el verbo con lo que lo acompaa es la parte predica-
expresan proposiciones, sobre todo en sus formas infinitivas ble, que se convierte en predicado. 36 Adems, "se pueden tras-
"amar", "no amar", y en el participio "amante" y "amado", poner el sujeto y el predicado. No obstante, ello no involucra
sino hasta que se les aada algo. "Esas formas no indican ningn cambio en el significado del juicio o proposicin.
As decimos 'el hombre es blanco', 'blanco es el hombre'''.37
falsa, y quien dice 'no-hombre', por ejemplo, supuesto que no aada nada
a su expresin, no habla con mayor o menor verdad o fulsedad que el que 34 bid., 16b23-25.
dice 'hombre"'. 35 bid., 4, 16b26-28.
32 De interp., 3, 16b6-7. 36 Cf ibid., 10, 19b10-12.
33 bid., 16b19-21. 37 bid., 20bl-2.
30 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 31

Divisin de las proposiciones y "todo muchacho ama a toda muchacha" no pueden ser
Atendiendo a los elementos de que constan, hay proposi- proposiciones verdaderas. Nos dice:
ciones simples y proposiciones compuestas. Proposiciones
son la sola afirmacin y la sola negacin. Las proposicio- El sujeto "hombre" es universal; sin embargo, las proposi-
nes compuestas renen dos o ms proposiciones simples y ciones mismas se enuncian como universales. Ninguna de
constituyen cierta unidad por virtud de partculas conec- ellas, en efecto, contiene el trmino "todo"; pero el trmi-
tivas. "Una proposicin simple es una voz dotada de signi- no "todo", aplicado al sujeto, confiere a toda la proposicin
ficado, que afirma o niega la presencia de alguna cosa en su carcter de absoluta universalidad. Si ambas cosas, el
un sujeto, y ello en un tiempo pasado, presente o fu- sujeto y el predicado, se utilizan en su ms plena extensin,
turo".38 la proposicin resultante ser falsa. Pues, en verdad, abso-
Segn la cualidad, hay proposiciones afirmativas y nega- lutamente ninguna afirmacin puede, en estas circunstan-
tivas. "Significamos por afirmacin una frase que afirma cias, ser verdadera. La proposicin "todo hombre es todo
una cosa de otra; significamos por negacin una frase que animal" servir de clara ejemplificacin de esto. 40
niega una cosa de otra."39 Toda proposicin afirmativa ten-
dr como opuesta su negacin, y toda negativa tendr co- Pero en cuanto a la afectacin de la proposicin por los
mo opuesta su afirmacin. functores, tambin dice: "El adjetivo 'todo' y el 'no' no sig-
Por lo que respecta a la cantidad, hay proposiciones uni- nifican ms que el hecho de que el sujeto mismo est toma-
versales, particulares y singulares, segn que el sujeto lo sea, do en toda su extensin o no, sea el juicio negativo o positi-
y significan algo correspondiente a l. Aristteles establece vo. Por consiguiente, el resto del juicio permanecer
las condiciones formales para que una proposicin sea uni- inmutable en todos los casos".4! Segn Mignucci, esto no
versal. No basta con que tenga un sujeto que, tomado en s debe entenderse como excluyendo toda cuantificacin del
mismo como nombre, sea universal, por ejemplo "hom- predicado, sino slo la universal, es decir, con "todo", como
bre". Interviene la cuantificacin, con la partcula "todo", en el ejemplo, ya que cuando el sujeto lleva "todo" y el pre-
que es el cuantificador universal. dicado tambin, la proposicin resulta falsa, segn se vio en
Pero el cuantificador est por la parte del sujeto, cuantifica "Todo hombre es todo animal",42 Pero eso no quiere decir
al sujeto, y al cuantificarlo universalmente convierte en uni- que excluya la cuantificacin del predicado con otros cuan-
versal a toda la proposicin. Aristteles parece poner en duda tificadores. De hecho esa cuantificacin con los otros cuanti-
la posibilidad de cuantificar el predicado al mismo tiempo
40 bid., 7, 17b10-16.
que el sujeto, pues decir que "todo hombre es todo animal"
41 bid., 10, 20a12-15.
42 el M. Mignucci, "La teoria della quantificazione del predicato
38 bid., 5, 17a23-24. nell'antichita classica", Anuario Filosfico de la Universidad de Navarra,
39 bid., 6, 17a25-26. 16/1 (1983), pp. 13-14 y 16.
32 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 33

ficadores la explora Ammonio, al comentar el De inter- secuencia, respecto de la afirmacin y la negacin, a aque-
pretatione. 43 llas proposiciones o juicios que se refieren al estado de pri-
Por el verbo, hay proposiciones de secundo y tertio adja- vacin. Las otras, sin embargo, no. Suponiendo el verbo
cente, segn que el verbo "ser" est como adyacente inme- "es" aadido al trmino "justo" o "no-justo", tendremos
diato, es decir, como predicado, o como cpula que une al dos juicios afirmativos; suponiendo que lo que se haya aa-
sujeto a un tercer adyacente o predicado. Primeramente, se dido es "no es", tendremos dos juicios negativos. Todos
da el verbo "ser" como predicado: juntos suman los cuatro dichos. 45

En efecto, expresiones como "es", "ser", "viene a ser", etc., Ya que el verbo "ser" es el verbo-raz, o la raz de los verbos,
son todas verbos segn nuestra definicin de la palabra lo dicho sobre l vale para los dems verbos, pues en cierta
"verbo", ya que adems de su significado particular poseen manera lo suponen, o est subyacente a lo que los dems
una referencia temporal. Y segn ello, "el hombre es (exis- verbos indican. "Donde no sigue como verbo el trmino
te)" y "el hombre no es (existe)" constituyen la primera 'es', y usamos en su lugar 'pasea', 'tiene salud' y otros anlo-
afirmacin y negacin. "No-hombre es (existe)" y "no- gos, obtenemos el mismo tipo de esquema que hemos dado
hombre no es (existe)" constituyen la segunda. Luego tene- al utilizar el verbo 'es'."46 El verbo "ser" es el verbo princi-
mos estas proposiciones, "todo hombre es (existe)" y "todo pal, lo que despus los escolsticos llamarn el verbo "subs-
no-hombre es (existe)".44 tantivo", indicando con ello que era el ms substancial o
esencial de todos.
En segundo lugar, vienen las proposiciones de tercer adya-
Las proposiciones de foturo
cente:
En el captulo IX del De interpretatione hay una cuestin
clebre y muy difcil. Es la cuestin de la verdad o falsedad
Donde hay otros dos trminos y el trmino "es" se emplea
de las proposiciones de futuro. Si se ha dicho que necesaria-
como tercer trmino, son posibles dos tipos distintos de
mente toda proposicin es verdadera o falsa, esto parece
juicios afirmativos y negativos. Pongamos como ejemplo
cumplirse muy bien en las que van en tiempo presente,
"el hombre es justo". La palabra "es" es aqu el tercer tr-
cuyo valor de verdad puede constatarse; aun en las de pasa-
mino, llmese a ste verbo o nombre. Por consiguiente, a
do, cuyo valor de verdad ya se conoci; pero qu ocurre
partir de esos trminos o factores, formamos en absoluto
con las de futuro, cuyo valor de verdad no est a nuestro
cuatro proposiciones. Dos de ellas corresponden, en su
alcance comprobar an? Segn lo establecido, tienen que
43 CI Ammonio, In Aristotelis De interpretatione commentarius, ed. tener valor de verdad, y no lo tienen an.
A. Busse, Berln, 1897 (Commentaria in Aristotelem Graeca, IV, 5),
106, 13-14 Y ss. 45 Ibid., 1%19-26.
44 De interp., 19b13-18. 46 Ibid., 20a3-5.
34 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 35
Este problema ha hecho correr mucha tinta. Uno de los que puede ser verdadero que llover maana, no es necesa-
autores que nos parece abordarlo de modo interesante es riamente verdadero". 48
Elizabeth Anscombe, en un artculo de Mind, en 1956. En la Potica, el Estagirita habla del caso del verbo, aun-
Cuando Aristteles dice que necesariamente una afirma- que parece contradecir lo que establece en el Peri herme-
cin (o negacin) debe ser verdadera o falsa, tenemos que neias, pues acepta como verbos todos los tiempos del mis-
ser informados de si es presente o futura. A fin de hacer mo, que all haba excluido como casos del verbo. Slo
notar esto, Anscombe dice: toma como casos del verbo el imperativo y las formas ver-
bales de las oraciones interrogativas.
usaremos los ndices p y f para que e! signo proposicional Aristteles particip no slo en la polmica naturalistas-
indique las referencias al tiempo presente y pasado, por un artificialistas, contra Platn, en la que fue decidido artificia-
lado, y la referencia al tiempo futuro, por otro. Entonces, lista, sino tambin en la polmica analogistas-anomalistas,
para toda p, p ve! no-p es necesaria (esto abarca tambin las esto es, los que vean en el lenguaje el predominio de un or-
proposiciones no cuantificadas) y Pp es necesaria ve! no-pp den analgico por encima de las irregularidades o anomalas
es necesaria; pero no es el caso que para todas las p, Pf es y los que lo vean a la inversa. Aristteles fue claramente
necesaria ve! no-pf es necesaria. 47 analogista, mientras que los estoicos fueron defensores del
naturalismo y de! anomalismo.
Quine se burla, y habla de la "fantasa" de Aristteles de
que "es verdad que p o q" es condicin suficiente para "o es
verdad que p o es verdad que q", lo cual el lgico estaduni- EPICURO
dense niega. Pero -dice Anscombe- Aristteles tiene un
punto en que diverge de Quine, pues parece creer que la ver- Epicuro (341-270) sostuvo el naturalismo, y vea un vncu-
dad de una expresin veritativo-funcional es independiente lo directo entre la palabra y la cosa, pues de acuerdo con su
de los valores de verdad de las proposiciones componentes. materialismo negaba e! significado como intermediario inma-
En efecto, Aristteles dice que "o p o no-p" es siempre ne- terial, que fue propio de los estoicos, segn veremos. Ex-
cesaria; pero aade que cuando p describe una situacin puso una teora muy interesante del origen y la evolucin
presente o pasada, entonces p es necesariamente verdadera, del lenguaje. Al principio los hombres emitieron las pala-
o no-p es necesariamente verdadera. Pero "necesariamente bras originales en correspondencia con la percepcin senso-
verdadera" no es lo mismo que "verdadera", pues "mientras rial adecuada que tenan de las cosas. En ellas recogan la
verdadera manera de ser de lo real. Pero despus cada co-
47 G. E. M. Anscombe, "Aristode and the Sea Batde. De interpreta- munidad hablante fue creando nuevas palabras y enrique-
tione, chapter IX", en J. M. E. Moravcsik, Aristotle, Garden City, Double-
day, Anchor Books, 1967, p. 24. 48 bid., p. 31.
36 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 37

ciendo el lenguaje. All entraba ya la costumbre. Con ello mbito de la epistemologa estoica, centrada, sin embargo,
Epicuro desea conciliar las posturas naturalista y conven- en ciertas razones principales (las kyro logo), que ampara-
cionalista, pero con el predominio de la primera. 49 ban tanto reglas de inferencia como axiomas inconmovibles
de apoyo.
Zenn de Kitin (h. 336/335-264/263) fue el iniciador,
ESTOICOS inaugurando lo que se llama la Stoa antigua. Recibi la
enseanza lgica de los megricos, en especial de Eublides
Los estoicos intentaron una sntesis entre Platn y Aristte- de Mileto (s. rv), Diodoro Cronos (t307) y Filn de Mega-
les, pero los llev en realidad a una doctrina diferente, y ra. Sucesor de Zenn fue Cleantes de Assos, ya l le sigui,
muy rica, con cosas muy interesantes. Esto trataron de ha- en el siglo III a.c., Crisipo de Soli; l fue el gran sistemati-
cerlo entre el naturalismo de uno y el artificialismo del otro, zador de la teora estoica. Tan es as que las fuentes ms
pero predomin el naturalismo: "En opinin de los estoi- confiables -bastante posteriores, como son Sexto Empri-
cos, los nombres se forman naturalmente, imitando los pri- co y Digenes Laercio- lo son en la medida en que se
meros sonidos de las cosas que nombran".5o Esas formas basan en Crisipo,51
originales o primeros sonidos fueron onomatopyicos, y Por lo que Sexto Emprico nos reporta de Crisipo, natu-
luego sufrieron numerosos cambios. Por eso no fueron ana- ral de Soli (280-ca.205), sabemos que en el mbito de la
logistas, sino anomalistas; pues, dado que el lenguaje era filosofa del lenguaje los estoicos tenan una teora muy
una capacidad natural del hombre, haba que aceptarlo con interesante y nueva del significado, basada en la idea de lek-
todas sus irregularidades. tn o dctum, el cual era una entidad no emprica que ase-
Tambin trataron de hacer esa sntesis en otros campos; guraba el significado a la expresin en cuestin. En efecto,
por ejemplo, en el terreno de la lgica, los estoicos poten- reunan en el acto semitico tres elementos. Uno era el sig-
ciaron la silogstica aristotlica hacia la lgica de proposicio- no lingstico, o significante (semanon), que, en cuanto era
nes. Aristteles, realista cognoscitivo, daba un gran realce a acstico o grfico, obviamente era fsico; otro era el objeto
la proposicin categrica. En cambio, los estoicos, tocados o referente (tynjdnon), que, en situacin normal, era tam-
de cierto desengao y escepticismo, no tuvieron problemas bin fsico; pero otro era propiamente el significado o senti-
para centrar su lgica en la proposicin hipottica, y con do (lektn), que no era fsico, sino metafsico, no reductible
ello abstrajeron con gran facilidad y excelencia la lgica de tampoco a lo psicolgico. Es decir, no tena el estatuto on-
proposiciones, como algo ms bsico que la lgica de cuan- tolgico de las ideas aristotlicas (mentales), sino el de las
tores. Esto nos habla, pues, de un cierto escepticismo en el
51 Seguimos a 1. M. Bochenski, Historia de la lgica formal, Madrid,
Gredos, 1967, pp. 120-124; Lgica formal antigua, La Habana, Ed. de
49 Cf. M. Figueroa Estrada, op. cit., p. 45. Ciencias Sociales, 1977, pp. 121-124; ya B. Mates, Lgica de los estoicos,
50 Orgenes, Contra Celsum, I, 24. Madrid, Tecnos, 1985, pp. 17-26.
38 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 39

ideas platnicas (subsistentes y separadas). Sobre esos ele- las propiedades de un predicado. (Mientras que los pro-
mentos dice Sexto Emprico: "De stos [tendrn] que ser nombres decticos se aproximan a la nocin de B. Russell
corporales dos, a saber, el sonido y el objeto, y uno no cor- del "nombre propio lgico", el tratamiento estoico de los
poral, a saber, la cosa significada, ellektn, que ser, [ade- nombres propios recuerda uno de los procedimientos de
ms] verdadero o falso".52 Puede decirse, pues, que toman W. V. Quine para la eliminacin de los nombres propios
de Aristteles la trada de signo, idea y objeto; pero la idea en favor de los predicados, basado en que no son necesa-
es de ndole platnica, no mental;53 esto es, en lugar de en- rios para un lenguaje que est reglamentado de modo tal
tender la idea en el sentido aristotlico de concepto, la esta- que pueda ser lcido y apto para expresar las verdades de la
blecen como entidad subsistente y separada tanto de la cosa ciencia.)54
como de la mente. Hacen, con elementos platnicos y aris-
totlicos, una sntesis diferente. Su metafsica dellektn los condujo a esa posicin que hace
Se llega, pues, a una postura que trata de sintetizar a de los nombres algo del lado del sentido (predicado) ms
Platn y a Aristteles. El elemento platnico es ellektn. que de la referencia (sujeto).
Los lektd (que, cuando son compuestos, son llamados axi- Antpatro de Tarsos introdujo el adverbio, con el nom-
mata) son entidades ideales o platnicas como las que des- bre de mestes, esto es, medio, tal vez porque da la impre-
pus propusieron Leibniz, Bolzano, Frege, Church, Carnap sin de ser intermedio entre el nombre y el verbo, ya que
y Popper. Adems, los estoicos tienen cierta nocin del sen- participa de las caractersticas de ambos, o tal vez sencilla-
tido y de la referencia como aspectos distintos del signo, mente porque suele figurar en medio de la oracin. Dige-
pues distinguan entre semainein (significar) y deloun o nes Babilonio toma al rhema como un predicado simple,
deiknunai (sealar). Su semntica est ms basada en el sen- precisamente ms del lado del verbo que del nombre, pero
tido que en la referencia. Incluso la referencia de los nombres sin excluir a este ltimo como predicado. Eso se insertaba
que figuran como sujetos se da por medio del predicado, en el esfuerzo por distinguir nombres y verbos de sujetos y
cuando entran en el enunciado y ste es verdadero de algo. predicados, ya que se llamar rhema al predicado gramatical
y kategrema al predicado lgico, y en contraposicin al
De esto podemos inferir que solamente los pronombres noma se usar ptosis para el sujeto lgico. 55 Dividan los
decticos tienen referencia en sentido estricto, mientras lektd en completos e incompletos. Entre los lektd completos
que los nombres, como dice J. Pinborg, siempre significan ponan los expresados por oraciones aseverativas o proposi-
algo junto con su referencia, participando en este aspecto ciones (aximata) y los expresados por otro tipo de oracio-
nes (preguntas, mandatos, juramentos, etc). Entre las mo-
52 S. Emprico. Adverus Mathematicos, VIII. 11, en J. von Arnim (ed.),
Stoicorum Veterum Fragmenta, Leipzig. Tellbner, 1923, p. 166. 54 A. Graeser, "The Stoic Theory ofMeaning", en J. M.' Rist (ed.),
53 el A. c. Lloyd, "Grammatic and Metaphysics in the Stoa". en The Stoics, Berkeley y Los ngeles. 1978. pp. 83-84.
A. A. Long (ed.), Problems in Stoicism, Londres. Athlone Press, 1971, p. 71. 55 M. Figlleroa Estrada. op. cit., pp. 51-53.
40 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 41

dalidades de la negacin colocaban la denegacin, la priva- seguidor de los estoicos. Otro fue Asclepades de Mirlea.
cin y la negacin propiamente dicha. 56 Ellos dos, con otros seguidores, introdujeron la nocin de
As, pues, estudiaron con aceptable separacin la fonti- anomala, en un sentido diferente de Crisipo. La vean co-
ca (o prosodia), la gramtica y la etimologa. Su aportacin mo la falta de paralelismo o correspondencia entre los signi-
mayor se dio en la gramtica. A las categoras sintcticas de ficantes de distintas palabras. Los ms importantes fueron
Aristteles aadieron otras: de entre los syndesmoi, reunie- los alejandrinos. De entre ellos descuella Dionisio el Tracio
ron en un grupo los drthra o los que tienen flexin (artculo y su escuela.
\
y pronombre) yen otro los propiamente syndesmoi (prepo- -
En Alejandra ense Dionisio de Tracia (170-90),
sicin y conjuncin); el noma fue dividido en nombre pro- quien fue al parecer el primero en escribir un Arte gramdti-
pio (noma) y comn (prosegora); se aadi la clase del ad- ca (Techne gramatik). A pesar de su brevedad (quince pgi-
verbio (mestes). Descubrieron la categora de la declinacin nas), fue obra clsica durante trece siglos. Fue analogista,
o variacin (klsis o casus, y no slo la ptosis aristotlica, re- pero trat de conciliar el naturalismo y el convencionalis-
servada a los nombres). En el caso de los nombres, distin- mo, diciendo que la analoga haba existido naturalmente
guieron la ptosis eutheia u orthe (caso recto) y las ptoseis pld- en la lengua original, pero que se fue deformando paulati-
giai (casos oblicuos). En los verbos, distinguieron los activos namente, por el uso de diversos accidentes hechos costum-
(transitivos e intransitivos) y los pasivos. En cuanto a los bre. Trata de la prosodia y de la ortografa, con los valores
tiempos verbales, adems del presente y del pasado, pusie- fonticos de las letras del alfabeto griego y los acentos y es-
ron aparte el futuro y el aoristo, como indefinidos,57 pritus. Distingui la palabra (lexis) de la oracin (logos).
Hay ocho partes de la oracin: el nombre (noma), que sig-
nifica con flexin de caso a una persona o cosa; el verbo
GRAMTICOS ALEJANDRINOS (rhema), que significa con flexin de tiempo, persona y n-
mero, una actividad o proceso actuado o padecido; el parti-
Los gramticos de Alejandra defendieron la analoga, y los cipio (metoch), que tiene los rasgos del nombre y del verbo;
de Prgamo la anomala. Es decir, los primeros se inclina- artculo (drthron), que con flexin de caso se antepone o
ban a la explicacin del lenguaje por sus regularidades, y pospone a los nombres; pronombre (antonyma), que puede
privilegiaban el convencionalismo lingstico, mientras que sustituir un nombre y lleva una marca personal; preposi-
los segundos se inclinaban a la explicacin del lenguaje por cin (prthesis), que se coloca delante de otras palabras en
sus irregularidades, y privilegiaban el naturalismo lingstico. composicin y en sintaxis; adverbio (epirrhema), que se une
De la escuela de Prgamo fue Crates de Malos (s. II a.c.), sin flexin al verbo y lo modifica; y conjuncin (syndesmos),
56 Cf E. Bustos, Introduccin histrica a la jilosofta del lenguaje, que sirve para mantener unido el discurso y ayuda a su in-
Madrid, UNED, 1987, p. 21. terpretacin. Los accidentes o propiedades gramaticales
57 Cf R. H. Robins, op. cit., pp. 39-40. (parepmena) del nombre son: gnero (masculino, femeni-
42 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 43

no y neutro), tipo (primario y derivado), forma (simple o gua latina, que constaba de veinticinco volmenes, de los
'~.
compuesta), nmero (singular, dual y plural), caso (nomi-
que nicamente nos han llegado seis, del 5 al 10, Y frag-
nativo, vocativo, acusativo, genitivo y dativo); los del verbo mentos de otros. Tambin escribi De similitudine ver-
son: modo, voz, tipo, forma, nmero, persona, tiempo y borum, De sermone latino, De utilitate sermonis, De origine
conjugacin. El tiempo lo divide en presente, pasado y fu- linguae latinae, De antiquitate litterarum. Resplandece su
"'.'
turo. Al pasado le asigna cuatro formas: imperfecto, perfec- ti{
.~. originalidad, frente a los otros gramticos latinos, que co-
to, pluscuamperfecto y aoristo. La gramtica de Dionisia, piaron en exceso a los griegos (Dionisia y Apolonio). El De
aunque hablaba mucho de sintaxis, carece de un tratamien- lingua latina tiene una parte de etimologa, otra de morfo-
to sintctico sistemtico. 58 loga y otra de sintaxis. Seguidor de los estoicos, expone la
Esto lo subsan un seguidor suyo, Apolonio, en Alejan- etimologa buscando dar sustento al naturalismo del origen
dra, ya en el siglo 11 d.C. Recogi las ocho partes de la ora- del lenguaje. Frente al analogismo y antinomismo, busca
cin asignadas por Dionisia, pero us a muchos otros auto- una actitud conciliadora (la lengua necesita tanto la regula-
res, y las redefini con mayor exactitud, de manera ms ridad como las excepciones), aunque favorece al primero.
filosfica (estuvo muy influido por los estoicos). Por ejem- Cercana a Epicuro es su explicacin evolutiva del lenguaje:
plo, redefine el pronombre como capaz de significar una sus- estudia las pocas tempranas de la lengua latina, as como
tancia sin cualidades, en lugar de slo suplir al nombre. Dis- los prstamos que toma del griego, sobre todo la declinatio.
tingui muy bien la forma o estructura significante respecto Aade el caso ablativo y, por error, traduce como "acusati-
del significado. Pone mucho cuidado en la concordancia vo" el caso aitiatik o causativo. 6o
entre los nombres y los verbos. Herodiano, hijo de Apolonio, Aunque es ms bien un eclctico, tuvo mucha influencia
desarroll la prosodia (pronunciacin hablada, y acentuacin de los estoicos Marco Tulio Cicern (106-43), nacido en
y puntuacin escritas). Los trabajos de estos gramticos ale- Arpino y asesinado en la localidad de Formia, cuando hua
jandrinos (Dionisia, Apolonio y Herodiano) fueron usados de Roma por sus ideas polticas. 61 Cicern sigui en gram-
por muchos comentaristas y seguidores, por ejemplo por los tica a los de la escuela de Prgamo, con su anomalismo. Por
bizantinos medievales, como Maximus Planudes (ca. 1260- otra parte, qued impregnado de estoicismo por su contac-
1310).59 to con los estoicos tardos Panecio de Rodas y Posidonio de
Apamea. Cicern fue uno de los romanos que ms apren-
ROMANOS ECLCTICOS di de la filosofa griega, de manera que a pesar de que no
fue propiamente un filsofo de profesin, fue uno de los
Marco Terencio Varrn (116-27) fue el primer gran estu- que contribuyeron ms para que se realizara la recepcin de
dioso del lenguaje en el mundo latino. Es clebre su De lin-
60 Cf ibid., pp. 46 y 61.
58 Cf ibid., pp. 41-46. 61 ef F. Ferro Gay y J. Benavides Lee, De la sabiduria de los romanos,
59 Cf ibid., pp. 47-49. Mxico, UNAM, 1989, pp. 255-257.
44 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 45

la filosofa en su pueblo. Por lo que hace al lenguaje, l se moral muy fuerte. Vean que cada quien tena un logos dis-
esforz por dar cabida en la lengua latina a muchos trmi- tinto, una concepcin distinta de las cosas, a partir de lo
nos filosficos griegos, a veces muy tcnicos y difciles de cual concluyeron que lo que conocemos no son cosas, sino
traducir. Adems, cultiv la retrica bajo el influjo de Pla- conceptos, logoi, y que por ello todo era relativo al marco
tn, Aristteles y los estoicos. conceptual o punto de vista, ya sea colectivo o aun indivi-
No es de extraar que Cicern sintiera un gran atractivo dual. Pero Cicern recoge mucho la retrica de Aristteles,
por esta filosofa tan prctica, al menos en estos aspectos que acepta por lo menos la verosimilitud en ese mbito (y la
ticos o morales que a l le resultaban tan importantes. verdad en cuanto a la lgica y la dialctica). De l sobre to-
Ciertamente que los estoicos estaban ms centrados en la do recoge la idea de tpico, a la que dedica todo un trabajo;
lgica que en la retrica, la cual era indispensable para el y el tpico, aun cuando es dialgico, tiene un carcter de
gran abogado y gran orador romano por antonomasia. verdad no relativista. 62
Con eso entendemos por qu, a pesar de tener Cicern Tito Lucrecio Caro (ca. 98-55), en su poema filosfico
tan buenos maestros en lgica, como Aristteles y los estoi- De rerum natura, sostiene algunas tesis sobre el lenguaje
cos, dej de lado esa disciplina y se atrincher en la retrica. que reproducen las de Epicuro: surge en el seno de la co-
Su decisin obedeci a que l pensaba que le corresponda munidad y es colectivo, no producto de algn individuo
asumir determinado papel frente a la repblica y a la demo- (como podra ser el legislador o nomotetes de Platn). En el
cracia. La retrica es la argumentacin ms propia de las origen del lenguaje estuvieron los gestos y los gritos. El con-
cosas prcticas, de las acciones, como lo puso de relieve re- tacto de los hombres con las cosas, mediante la percepcin
cientemente Chai'm Perelman. Adems, la retrica encuen- sensorial, es lo que determina las diferencias de los sonidos
tra lugar cuando la ley no se impone por la violencia, sino y las palabras. La escritura lleg mucho despus del lengua-
que se llega a la justicia por dilogo y persuasin. Enten- je oral, y con ella los seres humanos ampliaron su poder de
demos tambin su dedicacin expresa tan profunda y comunicacin y de estudio.
constante a la retrica porque era resorte y motivacin de
la virtud, segn la misma concepcin aristotlica de psica-
goga, como conduccin del espritu hacia el bien. No se Los GRAMTICOS LATINOS
trata, pues, en Cicern, de una retrica sofstica, descarnada
y seca, que no se interese en la bsqueda del bien y solamente Remio Palemn (s. I. d.C.) escribe la primera gran gramti-
busque la pragmtica prosecucin de los intereses propios o ca latina: Ars grammatica, que no se ha conservado, pero se
de los clientes. Hay una idea filosfica de servir a la moral, sabe que tuvo mucha influencia. En cuanto a las partes de
o a la poltica sin desligarla de la moral, fomento de la pie-
dad a la patria. Es cierto que los sofistas llegaron a ciertos 62 ef M. Beuchot, "Cicern: entre el arte y la habilidad natural de la
extremos porque tuvieron un relativismo epistemolgico y retrica", Noua Tellus (UNAM), 13 (1995), pp. 59-69.
46 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 47

la oracin, suple el artculo (del que carece el latn) por la segunda y tercera); el adverbium se construye con un verbo,
interjeccin, que define como la parte de la oracin que no al cual se subordina; la praepositio se construye con palabras
tiene contenido expresable, pero que indica una emocin. declinadas y no declinadas; la interiectio significa un senti-
Por su parte, Quintiliano (35-95), discpulo de Palemn, miento o estado de nimo; y la coniunctio que une dos
propone un sptimo caso en la declinacin del nombre, el miembros de cualquier clase o indica una relacin entre
instrumental, pero, como era una de las funciones del abla- ellos.
tivo, no prospera. 63
Despus de una fuerte decadencia y casi olvido, en el
siglo IV d.C. hay un florecimiento de la gramtica latina. BIBLIOGRAFA
En el siglo v fue muy apreciado Elio Donato. Su Ars gram-
matica tuvo dos redacciones: Ars minor, en forma de pre- General
guntas y respuestas, para la enseanza escolar; y Ars maior,
ms tcnica. Recoge la enseanza grecolatina, y su mrito es Bochenski, 1. M., Historia de la lgica formal, Madrid, Gre-
sobre todo didctico. Fue maestro de San Jernimo, y Ca- dos, 1967.
siodoro lo recomend para manual en los monasterios, por Bustos, E., Introduccin histrica a la filosofla del lenguaje,
lo que tuvo una gran difusin en la Edad Media. Madrid, UNED, 1987.
Prisciano (comienzos del s. VI) tuvo tambin mucho Figueroa Estrada, M., Panorama histrico de la lingstica.
influjo en la Edad Media. l y Donato eran los gramticos La lingistica europea anterior al siglo XIX, La Habana,
por antonomasia. Resume el conocimiento gramatical ate- Ed. de Ciencias Sociales, 1987.
sorado hasta su poca. Su gramtica (Institutio de arte gram- Mignucci, M., "La teoria della quantificazione del predica-
matica, despus llamada, ms abreviadamente, Institutiones to nell' antichid. classica", Anuario Filosfico de la Uni-
grammaticae) es muy amplia: abarca dieciocho libros. Su versidad de Navarra, 16/1 (1983).
sintaxis est muy centrada en las ocho partes de la oracin. Robins, R. H., Breve historia de la lingstica, Madrid,
El nomen significa substancia y cualidad, atribuye una cua- Paraninfo, 1984 (4 a ed.).
lidad comn o particular a alguna cosa; el verbum significa
accin o pasin, sus formas tienen tiempo y modo, pero no
flexin de caso; el participium se deriva del verbo y participa Antigedad
de los accidentes del verbo y del nombre (tiempos y casos);
el pronomen significa substancia sin cualidad, sustituye al Beuchot, M., "La filosofa del lenguaje en los griegos", The-
nombre propio y tiene especificacin de persona (primera, sis (UNAM), 9 (1981); tambin recogido en M. Beuchot,
Aspectos histricos de la semitica y la filosofla del lenguaje,
63 Cf R. H. Robins, op. cit., pp. 62-63. Mxico, UNAM, 1987.
48 POCA ANTIGUA POCA ANTIGUA 49

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La poca patrstica corresponde a la de los grandes padres


Gramdticos alejandrinos de la Iglesia, esto es, al periodo de formacin del cristianis-
mo. Son los forjadores del pensamiento cristiano, sobre
Robins, R. H., Ancient and Mediaeval Grammatical Theory todo teolgico pero tambin filosfico, sealadamente en
in Europe, with Particular Reftrence to Modero Linguistic dilogo con la filosofa griega y romana desde la nueva fe.
Doctrines, Londres, G. Bell and Sons, Ltd., 1951.

San Agustn (354-430)


Romanos eclcticos
El africano-romano Aurelio Agustn, que naci en Tagaste,
Ferro Gay, E, y J. Benavides Lee, De la sabidura de los frica, estudi en Roma y muri en su dicesis africana de
romanos, Mxico, UNAM, 1989. Hipona, expone en su obra De doctrina christiana varios
elementos de semitica en un tratamiento de retrica; tam-
bin lo hace en su De magistro; por lo dems, en sus Princi-
pia dialecticae habla de la fuerza (vis) del signo lingstico,
que encierra la significacin y las formas como sta afecta a
un auditorio; igualmente, en su De trinitate aborda varias
51
52 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 53

cuestiones sobre la relacin entre pensamiento y lenguaje; noscitiva. En el De magistro, San Agustn propuso la hip-
pero, sobre todo, en sus Confessiones ofrece una teora del tesis semntica inicial de que todas las palabras de la propo-
origen del lenguaje que se ha hecho clebre gracias a la crti- sicin tenan significado (como lo supondr Russell recien-
ca que de ella hace Wittgenstein. Es la teora ostensiva del temente, pensando que todos los trminos deben tener
aprendizaje lingstico. Al exponerla, dice San Agustn que denotacin). Pero al examinar cada elemento proposicio-
recuerda cmo de nio aprenda a hablar cuando se le sea- nal, cada parte de la oracin, encontr dificultades que lo
laba una cosa y se asociaba con ella la palabra correspon- llevaron a postular diferentes tipos de significado. Por ejem-
diente. Por otra parte, en su dilogo De magistro tiene toda plo, en el verso de la Eneida: "Si nada de tan gran ciudad
una teora de la utilizacin de los signos y del lenguaje para place a los dioses dejar" (Si nihil ex tanta Superis placet urbe
el aprendizaje, el cual no puede darse sin ellos. Lo aplica relinqui), comienza examinando el "si", y ve que no puede
adems al signo sacramental, en el que se vive lo que se re- significar una cosa fsica, sino, a lo ms, una duda, la cual
presenta, y a la importancia del lenguaje para la interpreta- slo puede estar en el alma. Por eso distingue entre signifi-
cin y la exposicin mediante la retrica.! cados intramentales y extramentales. Lo mismo pasa con la
siguiente palabra del verso: "nada", no significa algo del
mundo fsico, sino algo mental.
Finalidad del lenguaje

En seguimiento de los estoicos, para Agustn el lenguaje tie- Sentido y referencia, uso y mencin
ne como finalidad ensear o recordar. 2 De hecho, para l
ensear y recordar se identifican, de acuerdo con la teora Estudia la sinonimia, es decir, el que dos signos lingsticos
del conocimiento como recuerdo (andmnesis) que toma de designen lo mismo. Al explicarla, roza la idea de sentido y
los neoplatnicos. Ya sea que hablemos con otro o con nos- referencia (de Frege), pues dice que dos trminos con dis-
otros mismos, eso hacemos: recordar. 3 Las palabras son sig- tinto modo de expresin (ahora diramos: sentido) pueden
nos, y su relacin principal la tienen con el significado, tener algo "idntico y uno" a lo que designen (ahora dira-
Jando como secundaria la relacin con la facultad cog- mos: referencia).4 Alude a que los signos pueden significar
signos (en el modo material, mencin o metalenguaje) y
1 Cf A. Rincn Gonzlez, Signo y lenguaje en San Agustn, Bogot, cosas (en el modo formal, uso o lenguaje objeto).5 La con-
Universidad Nacional de Colombia, 1992; y E. Piacenza, "De magistro y ciencia que tena de esta distincin (sin los nombres que
la semntica contempornea", Montalbdn (UCAB, Caracas), 18 (1987),
ahora les damos) se ve en que analiza dos casos de metalen-
pp. 76-140.
2 Cf S. Agustn, Del maestro, trad. J. R. Sanabria, Mxico, UIA,

1979, p. 17. 4 Cf ibid., p. 22.


'f. ibid., p. 19. ) Cf ibid., p. 52.
54 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 55

guaje, a saber: el de los signos reflexivos, esto es, el caso de de nuevo tal palabra movan el cuerpo hacia tal objeto,
los signos que se significan a s mismos, y el de los signos entenda y colega que aquel objeto era el denominado con
recprocos, esto es, los signos que se significan mutuamen- la palabra que pronunciaban, cuando lo queran mostrar.
te. Ejemplo de lo primero es "nombre", que se puede desig- Que sta fuese su intencin deducalo yo de los movimien-
nar a s mismo, como en "'nombre' es un nombre". y puede tos del cuerpo, que son como las palabras naturales de to-
hacerlo tanto respecto de los nombres orales como de los das las gentes, y que se hacen con el rostro y el guifio de los
escritos. Y puede hacerlo respecto de s mismo o de otros ojos y cierta actitud de los miembros y tono de la voz, que
ms concretos o particulares; por ejemplo, "nombre" se apli- indican los afectos del alma para pedir, retener, rechazar o
ca a "Rmulo", "Roma", "ro", etc. 6 Ejemplo de recproco huir alguna cosa. De este modo, de las palabras, puestas en
es "palabra" y "nombre", porque toda palabra de la oracin varias frases y en sus lugares y odas repetidas veces, iba co-
puede tomarse como nombre (aunque all se pasa indebida- ligiendo yo poco a poco los objetos que significaban y, ven-
mente de lo objetolingstico a lo metalingstico, como se cida la dificultad de mi lengua, comenc a dar a entender
ve en los ejemplos de Agustn: "me agrada el 'si'" y "me des- mis quereres por medio de ellas. 8
agrada el 'porque"', en los que las partculas a las que alude
se toman en modo material y no en modo formal). Este texto fue recogido por Wittgenstein al principio de sus
A travs de Cicern, repasa los elementos sintcticos de Investigaciones filosficas, 9 y aun cuando le opone otra teora
Aristteles y adems los de los gramticos latinos: nombre, de la adquisicin y finalidad del lenguaje, le da mucha im-
verbo, etc. La enunciacin consta de sujeto y predicado; el portancia. Es una teora ostensiva, segn la cual se aprende
primero es saturado y satura al segundo, que, por lo mismo, asociando la palabra a la cosa, se muestra el objeto al pro-
es no saturado por naturaleza (como dir recientemente nunciar la palabra correspondiente. 10
Strawson) .7

Origen del lenguaje El concepto como mediador

En las ConJessiones expone su teora del origen o adquisi- San Agustn asigna un lugar central a la mediacin del pen-
cin del lenguaje: samiento entre la palabra y la cosa; esto es algo que vimos
que Aristteles haca, pero el obispo de Hipona hace finos
As pues, cuando stos [esto es, los mayores] nombraban
alguna cosa, fijbala yo en la memoria, y si al pronunciar 8 S. Agustn. eonfossiones. 1. 1, c. 8, n. 13, trad. A. C. Vega, Madrid,
BAe, 1946, p. 339.
9 ef L. Wittgenstein, Philosophische Untersuchungen, Francfon del
6 ef ibid., p. 33. Meno, Suhrkamp Verlag, 1967,1, 1, p. 13.
7 Cf ibid., p. 40. 10 ef s. Agustn, Del maestro, op. cit. pp. 62-63.
56 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 57

estudios que desarrollan la teora. La palabra significa la cia es un sonido, alguna vez una sea; aqul habla al odo,
cosa porque antes significa e! concepto o idea de la misma. sta a la vista; y estos signos materiales son medios que sir-
La palabra significa primariamente la idea y, a travs de ella, ven para dar a conocer a los sentidos de! cuerpo nuestro
la cosa designada. 11 El concepto es la palabra interior o ver- verbo mental. [... ] Mas estos signos corporales hieren los
bo interno. En realidad, lo que se quiere comunicar es e! odos o la retina de los presentes con quienes hablamos;
verbo interior, y por ello usamos los verbos exteriores, ora- para comunicarnos con los ausentes se invent la escritura;
les o escritos.1 2 As, e! pensamiento es la condicin de posi- pero las letras signo son de las voces, mientras las palabras
bilidad de que se d e! lenguaje; e! concepto es causa de! son, en nuestro lenguaje, signos de! pensamiento. 15
lenguaje en ese sentido. 13 En lugar de decir, como muchos
en la actualidad, que no hay pensamiento sin lenguaje, Ciertamente no es la doctrina pura de Aristte!es, sino
Agustn sostiene que no hay lenguaje sin pensamiento. El mediada por e! neo platonismo y llevada al cristianismo,
verbo interior es e! mismo para todos los hombres, ye! ex- pero all se recupera.
terior es distinto, segn la diversidad de las lenguas, como
ya deca e! estagirita. 14 Esa palabra interna es anterior a
cualquier idioma y no pertenece a ninguno, es igual para Anicio Maniio Severino Boecio (h. 480-524/525)
todas las mentes. Por cierta traslacin, a ese mundo de pala-
bras mentales se le puede llamar "lenguaje" interior: Boecio, romano bajo e! mando de! ostragodo Alarico, ayu-
d mucho en la transmisin de! legado aristotlico de! len-
Es, pues, necesario, cuando decimos verdad, esto es, cuan- guaje, porque tradujo y coment (en dos ocasiones) e! Peri
do decimos lo que sabemos, que nuestro verbo nazca de la hermeneias o De interpretatione de! Estagirita. De hecho fue
ciencia atesorada en nuestra memoria y sea en absoluto e! que preserv e! conocimiento de Aristte!es, pues hasta e!
idntico a la naturaleza de la ciencia de la cual nace. Infor- siglo XII slo se conocan esa obra y las Categorias. Pera
mado el pensamiento por la realidad conocida, es verbo lo infiltr algunos errores, por ejemplo, tradujo symbo/a (sm-
que decimos en nuestro corazn, verbo que no es griego, bolos) y semeia (sntomas) como "notas", siendo que e!
ni latino, ni pertenece a idioma alguno; pero siendo preci- Estagirita los distingua. Sin embargo, estudi a fondo la
so hacerlo llegar a conocimiento de aquellos con quienes imposicin de las palabras, distinguiendo varias impositio-
hablamos, se emplea un signo que lo exprese. Con frecuen- nes como rdenes de intentiones. 16

11 ef s. Agustn, De trinitate, 1. IX, c. 10, n. 15, trad. L. Arias, Madrid,


BAC, 1956 (2 a ed.), p. 563.
12 ef ibid, 1. IX, c. 7, n. 12, p. 559. 15 Ibid., 1. XV, c. 10, n. 19, p. 869.
13 ef ibid, 1. XIV, c. 7, n. 10, p. 787. 16 ef E. Bustos, Introduccin histrica a la jilosofta del lenguaje,
14 ef ibid., 1. XIV, c. 10, n. 17, p. 865. Madrid, UNED, 1987, pp. 32-33.
58 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 59

humano. Independientemente del idioma en que se hable,


ALTA EDAD MEDIA se manifiesta el verbo interior, como insistan Aristteles y
San Agustn. Y, segn este ltimo, lo que se trata de decir
La Alta Edad Media corresponde a la poca anterior a la es- no es tanto nuestra idea, sino la idea ejemplar. En esa idea
colstica. Es el periodo de formacin, de forja de este modo se cumple la asercin de que "en el Verbo todas las cosas
de pensar. Puesto que la escolstica es considerada como lo tenan vida", como dice San Juan, y se expresan en la pala-
principal del pensamiento medieval, esta poca es vista co- bra humana,18 tratando de reflejar esa vida que en l tienen.
mo la preparacin de aqulla. Es la poca ms bien del mo- De hecho, el Verbo infunde sus ideas al hombre, y ste trata
nacato, en el que se estudiaba en las cortes de los jerarcas y de decirlas con sus imperfectas palabras. 19
en las escuelas monacales, despus en las escuelas catedrali-
cias, las cuales darn origen a las universidades, en las que
ya se cultiva propiamente la escolstica. Garlando Compotista (ca.l015-1102)

El Compotista, llamado as por los cmputos tan exactos


Juan Escoto Erigena (t877) que haca, nace en Lorraine, Francia, ensea en Lieja (Bl-
gica) y en Inglaterra, y muere apenas iniciado el siglo XII,
El Erigena, como su nombre lo dice, naci en Irlanda; en- por lo que propiamente pertenece al XI. Vincula la gramti-
se adems en Pars, en la corte de Carlos el Calvo, donde ca con la dialctica, como se haca en ese periodo, pero da
muri. Tiene una concepcin metafsica platnica, en la ms realce a esta ltima. En su Dialectica hace algunas refle-
que las ideas ejemplares son el sustento de todas las cosas. xiones sobre semntica. Le llegan elementos aristotlicos y
Por ello son tambin el fundamento del lenguaje. y lo hace estoicos a travs de Boecio. Se inscribe en las artes sermoci-
con esa interpretacin platnica del Prlogo del Evangelio nales o del discurso, esto es, del lenguaje. El estudio del len-
de San Juan que fue comn a muchos pensadores de la po- guaje es emprendido con vistas al discurso, para ayudar a
ca. En el principio exista el Verbo, que era la Palabra o Idea hacer buenos argumentos. En ello est cerca de Pedro Abe-
de Dios. Y Juan dice que la Palabra se hiw hombre, esto es, lardo. Tambin se acerca a l en su nominalismo tan pecu-
lo trascendente y abstracto se hiw presente en lo inmanente liar, el cual es ms un conceptualismo y un antirrealismo
y concreto. Erigena rene tres cosas: el Padre, que habla, el que verbalismo o algo parecido. Se sita en la logica moder-
Hijo, que es el Verbo pronunciado, yel Espritu Santo, que norum, ya terminista.
es la exhalacin o modulacin afectiva que acompafia a lo El Compotista pone de relieve los trminos como ele-
expresado Y A semejanza de ello se engendra el lenguaje
17 ej ]. Escoto Erigena, Homilia in Prologum saneti Evangelii secun- 18 Cj ibid., 289A-B.
dum Ioannem, en]. P. Migne (ed.), PL 122, 288B. 19 Cj ibid., 290D-291A.
60 POCA MEDIEVAL
'l.)

~ciY
POCA MEDIEVAL 61

mentos de la proposicin. Trata de la voz, la significacin ~ de lo posible: en e! acto ("al hombre le es posible ser animal,
y la consignificacin. Marca e! camino de la formacin de! ., mientras vive") y fuera de! acto, de dos maneras: distinta de
tratado de las propiedades lgico-semnticas de los trmi- .la que consigue e! efecto ("es posible que e! sol se meta") y la
nos (proprietates terminorum). Trata la proposicin aristo- que sigue a la sola potencia, sin conseguir e! efecto ("es
tlicamente, como representando la relacin de inheren- posible que Garlando sea obispo", aunque nunca lo sea en
cia. El sujeto representa al substrato y e! ptedicado a lo efecto).23 Otra divisin de lo posible es: a) lo que ya inhiere
que le es inherente. La proposicin asertrica slo indica ..("es posible que Scrates est sentado, mientras est senta-
la inherencia, por eso se llama de inesse. Las modales indi- , y ~,do"), b) lo que puede ocurrir en todo tiempo en e! que per-
can adems e! modo de la inherencia. 2o Entre ellas descue- dure la cosa a la que le acontece ("es posible que Scrates
llan las de posibilidad, necesidad, imposibilidad y contin- corra, mientras vive"), ye) lo que puede ocurrir absoluta-
gencia. 'mente en todo tiempo, de manera irrestricta ("es posible
De hecho, Garlando tiene un buen tacto para la lgica y que e! ave vuele").24 Estas ltimas son las que despus se lla-
la semntica modales. Las proposiciones pueden estar mo- maron "absueltas de tiempo", y valen para hacer la ciencia.
dalizadas en cuanto a la proposicin misma (lo que despus Lo necesario se dice de tres maneras: a) cuando la proposi-
se llamar de dicto), pues "Que Scrates corra es posible" es cin modal es semejante a la asertrica ("es necesario que
como decir '''Scrates corre' es posible"; o se modaliza la Scrates est sentado, mientras est sentado"); b) cuando se
cosa misma en su posesin de la propiedad aludida (lo que da slo mientras la cosa perdura ("es necesario que e! hom-
despus se llamar de re), pues "Scrates posiblemente co- bre tenga corazn, mientras vive"); ye) cuando se predica
rre" es lo mismo que decir que la propiedad de correr le sin restriccin ("es necesario que Dios sea inmortal").25 La
compete a Scrates como posible. La de dicto se fundamen- primera forma ser muy importante para Santo Toms, y le
ta en la de re, y se puede pasar de sta a aqulla, o, como l servir para plantear la semntica de las modalidades como
dice, se "resue!ve" en ella. 21 La necesidad y la posibilidad referidas al mundo actual y al tiempo, y no para todo mun-
son las ms bsicas, pues a partir de la posibilidad se cons- do posible. 26 Garlando explica que sus distinciones sirven
truye, por negacin, la imposibilidad, y lo que vale para la para evitar falacias y disolver paradojas. Si se toma en diver-
posibilidad vale para la contingencia (adems de que puede so sentido en una premisa y en otra, hay que detectarlo.
construirse por negacin de la necesidad).22 Algo muy no- Est sealando diversos grados de necesidad, cosa que
table de Garlando es que destaca diversos aspectos o grados recientemente han hecho Von Wright y Kripke.
en las modalidades. Por ejemplo, encuentra varios sentidos
20 el G. Compotista, Dialecuca, ed. L. M. de Rijk, Assen, Van Gor- 23 el ibid., p. 83, 26-84, l.
cum, 1959, p. 81,18. 24 el ibid., p. 84, 16-23.
21 el ibid., p. 81, 32-82,l. 25 el ibid., p. 84,2-15.
22 el ibid., p. 84, 23-24. 26 el Sto. Toms, Sumo Theol., U-U, q. 49, a. 6, C.
62 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 63

San Anselmo de Canterbury (J 033-11 09) cin, el concepto que la mente se forma de la cosa signifi-
cada al captar la palabra.
Anselmo naci en Aosta, en el Piamonte, Italia; ense en La significacin puede ser per se o per aliud, esto es, por s
la abada de Bec, Francia, y fue obispo de. Canterbury, In- o por otra, directa o indirecta. 29 La primera es el contenido
glaterra, razn por la que se le conoce ms con ese nombre. significativo con el cual se relaciona inmediatamente la pala-
Relaciona la dialctica, sobre todo en su forma de logica bra; la segunda es el contenido significativo al que remite de
vetus (las Categoras, el Peri hermeneias y los Tpicos de Aris- manera mediata la palabra. De alguna manera, la segunda
tteles) con la gramtica, sobre todo la de Prisciano. Lo es la consignificacin aristotlica. Tal se ve en los ejemplos:
muestra en su dilogo Del gramdtico. "hodierno" significa directamente la propiedad de ocurrir el
Prosigue la tradicin agustiniana de un lenguaje interior da de hoy, e indirectamente el tiempo, la temporalidad.
y otro exterior. Igual que Agustn, distingue una acepcin "Bueno" significa directamente la propiedad de ser bueno e
material y otra formal de las expresiones, esto es, un nivel indirectamente la substancia a la que es inherente.
metalingstico y otro objetolingsticoY En su poca los Esto lo aplica al substantivo y al adjetivo. El substantivo
conceptos clave de la semntica eran los de significacin apela (denota) y significa (connota) directamente una subs-
(significatio) y apelacin (appellatio) de los trminos. La tancia. "Hombre" significa como un todo los constitutivos
apelacin ser desarrollada, en el siguiente siglo, como la del hombre, y entre ellos est de modo principal el ser una
suposicin, con todas sus variedades, aunque la apelacin substancia. El hombre es una substancia que tiene raciona-
ser tratada no como suposicin, sino junto a ella. Aqu la lidad. En cambio, el adjetivo significa directamente una
apelacin tiene ese lugar que tendr la suposicin, a saber, cualidad o propiedad, e indirectamente una substancia en
para determinar la referencia. En efecto, la apelacin es para la que sta es inherente. "Gramtico" significa directamen-
Anselmo la referencia o denotacin de un trmino, pues lla- te la gramtica (como cualidad) e indirectamente al hombre
ma nombre apelativo (nomen appellativum) a "aquel por el que la posee; adems, es apelativo del hombre, pero no sig-
cual [la cosa] es designada en el uso corriente del lengua- nificativo de ste; como tambin es significativo de la gra-
je".28 En cambio, la significacin es el sentido o connota- mtica, pero no apelativo de la misma. Significa el acciden-
te (cualidad) y apela a la substancia en la que inhiere. Esto
27 el S. Anselmo, De grammatico, en Obras completas, trad. J. Alame- lo ejemplifica con el caso en que estn juntos en un establo
da, Madrid, BAC, 1962, vol. l, pp. 459 y 477. Vase tambin D. P. Henry, un caballo blanco y un buey negro. Cuando se me dice: "to-
"Why 'Grammaticus"', Archivum Latinitatis Medii Aevi, 28 (1958), pp. ca al blanco", "blanco" significa la cualidad de la blancura y
165-180; The De grammatico ofSt. Anselm: Theory ofParonymy, N0tre
apela al caballo, que es al que tocar, y no al buey.
Dame, U niversiry of N otre Dame Press, 1964; y eommentary on De gram-
matico: The Historico-Logical Dimension ofa Dialogue ofSt. Anselm's, Dor- En unos escritos fragmentarios atribuidos a San Anselmo
drecht, Reidel, 1974.
28 S. Anselmo, op. cit., p. 465. 29 el ibid., p. 471.

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64 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 65

puede encontrarse un planteamiento semejante al "cuadra- , Lin la aplica al verbo "ser", pero tambin a "querer", "de-
do semitico" de Greimas. 3o Se buscan all las expresiones ber", "poder" y "saber". 33 As tiene cuadros modales epist-
bsicas de! lenguaje, a partir de las cuales pueden derivarse las micos, denticos y otros, de modo muy parecido a como lo
dems. Para e! cuadrado de oposiciones se inspira en Arist- hace Greimas. 34
te!es yen los comentarios de Boecio. Construye e! cuadrado
partiendo de! verbo "ser", que es modalizado por e! verbo Pedro Abelardo (J 079-1142)
"hacer" y por negaciones o afirmaciones. El primero sera e!
verbo ms bsico, y e! segundo e! que hace surgir de l todos Este gran dialctico naci en Le Pallet, cerca de Nantes, en
los dems verbos modalizndolo con e! hacer y e! participio Bretaa; estudi e! cuadrivio con Thierry de Chartes, la
de! verbo en cuestin. As, todo verbo en e! fondo se reduce -dialctica con Rosce!ino, en Santa Mara de Loches, y con
a "ser" con alguna modalidad de "hacer"; por ejemplo, "x ", Guillermo de Champeaux, en Pars. En esa ciudad fue donde
mata a y" se resuelve en "x hace a y ser muerto", "x ama a y" ',. ,ms fama adquiri, primero en la escuela de la montaa
en "x hace a y ser amado". y eso puede aplicarse tanto a los de Santa Genoveva, despus en la de Notre Dame. Poste-
verbos activos como a los pasivos. 31 La expresin funda- 1riormente ense en la abada de Saint Denis, luego en
mental de la accin es "hacer ser" (jacere esse); la niega y ob- Saint Ayoul y despus en Nogent-sur-Seine, en la escuela
tiene su contradictoria: "no hacer ser" (non focere esse); de ah ,de! Paracleto, siempre con gran aplauso. Volvi a Santa
obtiene la contraria: "hacer no ser" (jacere non esse); y a sta ,Genoveva. Se vio envuelto en luchas teolgicas, pues San
le opone su contradictoria: "no hacer no ser" (non focere non ,Bernardo de Claraval, junto con otros, lo acusaba de here-
esse). Las relaciones de verdad e implicacin surgen como ja. En una polmica pblica e! santo lo venci, y Abe!ardo
en e! cuadrado lgico de Aristte!es en e! Peri hermeneias. ,trat de ir a Roma para apelar al papa; en e! camino lo aco-
Los verbos significan alguna causa, y causar es hacer ser. gi Pedro e! Venerable, quien lo reconcili con San Bernar-
Incluso e! ser se reduce de alguna manera al hacer, pues do, Poco despus, arrepentido, muri Abe!ardo.
siempre se remite a su causa: "la causa eficiente hace que e! En las polmicas teolgicas entraban muchos elementos
hombre sea" en lugar de "e! hombre es (o existe)"; y "la cau- gramticos y dialcticos. Por eso promovi grandemente e!
sa formal hace que e! hombre sea racional", en lugar de "e! estudio de las propiedades de los trminos con sus teoras y
hombre es racional", y as se tienen las proposiciones del ,discusiones acerca de la significacin. Va ms all de San
verbo ser de primero y segundo adyacente. 32 Esta modaliza- Anse!mo, y estudia la significacin tanto en los trminos

30 Texto en F. s. Schmitt, "Ein neues unvollendetes Werk des hl. 33 Cf ibid., pp. 37 y ss.
Anselm von Canterbury", Beitriige zur Geschichte der Philosophie des Mitte- 34 Cj, de M. Beuchot, "Le carr de Saint Anselme et le carr smioti-
lalters, XXXIII/3 (1936), pp. 25-40. ,que de Greimas", en E. Landowski (ed.), Lire Greimas, Limoges, Presses
31 Cf ibid., p. 25. Universitaires de Limoges, 1997, pp. 15-27; Y Signo y lenguaje en la filoso-
32 Cj ibid., p. 28. fta medieval Mxico, UNAM, 1994.
66 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 67

como en las proposiciones. En lugar de dividir, como An- se impone a semejanza de los nombres. Por ejemplo, "el
selmo, significacin (sentido) y apelacin (referencia), di- hombre es un animal" se impone a Scrates a) en cuanto
vide la significacin en dos, cada una de las cuales correspon- individuo, b) respecto de sus partes sintcticas, y c) respecto
de a cada aspecto: a) como produccin de una inteleccin del todo o de las partes conjuntasY Se aplica mucho a las
en el alma del oyente, y b) como denotacin de las cosas ex- oraciones enunciativas y examina cules de ellas son unita-
ternas al alma. 35 La primera funcin es significacin de rias o mltiples (sin conjuncin o con ella). Maneja dos
conceptos o significatio intellectuum (sentido)36 y la segunda nociones de predicacin, una como inherencia y otra como
es significacin de individuos o cosas o significatio rerum identidad, que es la que predomina. La primera se encuen-
(referencia). Dice que a la segunda se la ha llamado apela- tra en su Logica ingredientibus, la otra en la Dialectica. La
cin, nominacin, demostracin (o sefalamiento) y desig- segunda dice que la predicacin significa cierta identidad
nacin. De hecho, dice que de la significatio rerum se siguen entre lo significado por el S y lo significado por el P. Esto se
las nociones derivadas de apelacin (appellatio) y denomi- conecta con el nominalismo de Abelardo. S y P no signifi-
nacin (nominatio). De la apelacin surgir la nocin de su- can intelecciones, no tienen significatio intellectuum, pues
posicin, tan importante en el siglo XIII. Sin embargo, la significaran esencias, sino slo significatio rerum, esto es,
distincin que hace Anselmo entre la significacin y la ape- significan las cosas que existen, los individuos concretos.
lacin parece ms adecuada que definir, como Abelardo, Pero las mismas cosas son entendidas por l como cosas
dos aspectos de la significacin que hacen sus veces. Parece pensadas, esto es, teniendo una existencia lgica. Por eso
deberse a una insuficiente distincin del dominio lgico o llega a la extrafa teora de que el significado o dictum de las
epistmico y el ontolgico. proposiciones no es una cosa, sino una cuasi-cosa (quasi res),
Las voces o palabras se estatuyen por imposicin dentro el contenido objetivado del acto mental. As, la referencia
de la comunidad de hablantes. La materia de las voces son de la proposicin es una esencia contenida en una in-
los sonidos, y stos pueden ser inarticulados (illiterati) o teleccin objetivada, y la existencia que enuncia la propo-
articulados (litterati). Parece ser el primero que trata del sicin es slo pensada o lgica. Asimismo, la cpula "es"
lenguaje desde su aspecto primordial de sonido. Los prime- significa la identidad, y lo mismo los dems verbos, pues
ros slo dan lugar a voces naturales, los segundos, a los vo- implican el verbo "ser". Cualquiera que sea la esencia o la
cablos o palabras, que son artificiales o convencionales (ad parte de la esencia que se predique del S, se predica que todo
placitum). eso se da en la substancia, o, mejor, como siendo la misma
En cuanto a las partes de la oracin, expone a Aristte- substancia. De esta manera, aunque parezca que se predica
les. Por lo que hace a la oracin, tiene la curiosa idea de que la inherencia de propiedades en una substancia, se predica la
35 Cf P. Abelardo, Dialectica, tr. 2, lib. 1, ed. L. M. de Rijk, Assen,
Van Gorcum, 1956, p. 154. 37 Cf P. Abelardo, Expositio super Aristotelem De interpretatione, en P.
36 Cf ibid., tr. 1, lib. partium vol. 2, p. 69. Abelardo, 5criffl filosofici, ed. M. da! Pra, Roma-Miln, Bocea, 1954, p. 84.
68 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 69

identidad entre ellas. "Scrates es hombre" dice que la subs- guiente, el lenguaje, aunque es artificial, trata de ajustarse a
tancia de Scrates es substancia de hombr~. 38 la naturaleza:

La misma imposicin de los nombres y las dems diccio-


Escuela de Chartres nes, aunque procede del arbitrio humano, de alguna ma-
nera es obediente a la naturaleza, a la cual probablemente
Esta escuela, del siglo XII, reuna la gramtica con la lgica. imita a su modo. Pues el hombre [... ] para instituir entre
Los gramticos latinos Quintiliano, Servio, Donato y Pris- los hombres el comercio de la palabra, asign vocablos a las
ciano fueron usados por los principales maestros de este cosas, que estaban ya formadas por la mano de la naturale-
grupo: Bernardo de Chartres Ct ca. 1124), Teodorico de za, y que compona o distingua, bien de los cuatro ele-
Chartres Ct antes de 1155), Guillermo de Conches (1080- mentos, bien de la materia y de la forma, para que pudie-
1145) y Ricardo el Obispo. Juan de Salisbury (1110/1120- sen ser captadas por los sentidos de las creaturas racionales,
1180), que fue alumno de ellos, trata de sintetizar sus ense- con sus propiedades y diferencias, y pudieran hacerlo me-
anzas en su obra Metalogicon. diante la designacin de los vocablos. 41
Predomina el inters por la gramtica, pero ya se ve la
intencin de relacionarla con la lgica, para buscar el ma- Predominaba el platonismo, pero ya el aristotelismo comen-
yor esclarecimiento de la forma gramatical por la forma zaba a pugnar por obtener el lugar preponderante.
lgica. A veces se considera a la gramtica como una parte Por la imposicin o institucin, las palabras adquieren
de la lgica, a veces como una preparacin para ella. 39 Ella significacin y apelacin, nociones que ya conocemos, y
ensea los elementos con los que aqulla trabajar. El que los chartrenses toman de una manera cercana a la expo-
hombre, al dar nombres convencionales a las cosas, proce- sicin de San Anselmo. Ellos estudian con cuidado la im-
de por invencin y, al imponerlos para que las signifiquen, posicin y hacen aportaciones. Hay una doble imposicin:
procede por institucin. 40 Pero debe tratar de reflejar lo primera o primitiva y segunda o derivada. La primera es
ms posible lo natural. Aqu se ve que, a pesar de seguir a aquella en la que se asignan directamente las palabras a las
Aristteles (Peri hermeneias), se trata de conciliarlo con cosas. De ella resultan las palabras de primera imposicin.
Platn (Cratilo). El arte imita a la naturaleza, por consi- La segunda es aquella en la que se asignan diversos vocablos
para designar a las palabras de primera imposicin. Son las
38 ef L. M. de Rijk, "La signification de la proposition (dictum propo-
palabras de segunda imposicin. CEsto equivale a lo que se
sitionis) chez Ablard", en AA.VV., Pierre Ablard-Pierre le Vnrable,
llamar despus primera y segunda intencin.) Las de pri-
Pars, ds. du Centre National de la Recherche Scientifique, 1975, p. 548.
39 Cf J. de Salisbury, Metalogicus, en J. P. Migne Ced.), PL 199, 824 y
mera imposicin son, por ejemplo, "casa", "Pedro", "corre",
ss. y 840.
40 Cf ibid, p. 840. 41 bid, pp. 840-841.
70 POCA MEDIEVAL POCA MEDlEVAL 71

"rpidamente", "entonces", etc.; las de 'segunda son, por Los nombres son substantivos y adjetivos. Los nombres son
ejemplo, "substantivo", "patronmico", "verbo", "adverbio", los ms aptos para ser sujetos, y los verbos, predicados. El
"conjuncin", "categoremtico", "sincategoremtico", "suje- verbo "ser" es la cpula. La oracin requiere construccin,
to", "predicado", etctera. coherencia y congruencia. 44 La oracin principal es la aser-
La primera imposicin, aun cuando es artificial, trata de tiva, la proposicin, y puede ser categrica o hipottica.
respetar las variedades que se dan en la naturaleza de las co-
sas. Los substantivos significan las substancias. Los adjeti-
vos significan los accidentes. Los verbos significan movi- EDAD MEDIA MADURA
mientos y afecciones o acciones y pasiones. Los adverbios
significan las caractersticas de los verbos. "Yen todas las La madurez medieval se sita en la escolstica, la cual se
dems partes de la oracin se encuentra esta conspicua imi- desarroll sobre todo en las universidades. As, la casi totali-
tacin de la naturaleza, si se atiende a ellas diligentemen- dad de pensadores y escritores de esta poca son maestros
te."42 Aqu se recoge la nocin de imitacin de la naturaleza . ~n las universidades, o por lo menos en colegios de las rde-
de las cosas por parte de las palabras, tesis del Cratilo. Esta nes. A las rdenes monacales se suman las rdenes mendi-
imitacin tambin la hace la segunda imposicin, pues la !;;,ntes, como la de los dominicos y la de los franciscanos,
coherencia del discurso se da por cierta correspondencia que tuvieron un papel muy importante.
con la realidad natural. Dicha correspondencia es ms dif-
cil de captar en este segundo nivel, pero tiene que darse,
pues de otra manera nuestros discursos no tendran sentido. San Alberto Magno (1193-1280)
Por ejemplo, no se pueden predicar trminos de segunda im-
posicin de trminos de primera, ni a la inversa. Se daran Nacido en la ciudad suabia de Lauingen, fue maestro en Pa-
absurdos que hay que evitar (nugae, nugatoriae dictiones, rs y despus en Colonia, en el estudio general de su orden
stichiologus vel in versus sermo).43 Es como el error categorial dominicana, donde tuvo como alumno a Santo Toms.
que ha estudiado Gilbert Ryle. La gramtica ayuda a evitar Despus fue obispo un breve tiempo, ya que pidi volver a
esos absurdos, aunque la verdad y la falsedad pertenecen a su~ investigaciones. Se dio a la tarea de recuperar el legado
la dialctica. Pero para los chartrenses la gramtica y la dia- llfistotlico, reuniendo los textos que se pudieran encontrar
lctica eran partes de la lgica. Los trminos son categore- yhacindoles cuidadosos comentarios. As comenta el Peri
mticos (nombre y verbo) y sincategoremticos (los restan- hermeneias, y trata de seguir muy de cerca a Aristteles,
tes). Unos y otros juntan las ocho partes de la oracin latina. ,.. aunque hace tambin numerosas ampliaciones. Explica que
,::" la ~nterpretacin originalmente era entendida como la ex-
42 [bid., 841. )~~~
43 Cf ibid., 844. 44 Cf ibid. 843.
72 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 73

presin de algo. Despus, por traslacin, signific tambin dicado por excelencia es el verbo. A la definicin aristotlica
la comprensin de lo expresado en la comunicacin. 4s La del nombre aade la de los gramticos, como el trmino
interpretacin era la oracin o declaracin de algo segn los que significa la substancia con cualidad (entendida como
diferentes modos de discurso. En cambio, la enunciacin propiedad, tanto esencial como accidental, y por tanto com-
(enuntiatio) es solamente la interpretacin u oracin aserti- patible con la definicin aristotlica). Los nombres infinitos
va o en indicativo, susceptible de ser verdadera o falsa. y la y los casos del nombre podrn ser nombres gramaticales,
enunciacin se llama "proposicin" en cuanto est en el si- pero no lgicos. Slo el caso recto o nominativo significa la
logismo. 46 substancia, en tanto que los oblicuos significan algn aspec-
En Alberto se entrecruzan la gramtica y la lgica. La to suyo. El verbo es el predicado por antonomasia, porque
gramtica se queda ms a nivel de la sintaxis, y la lgica aa- significa sobre todo una forma, esencial o accidental, que se
de la semntica, pues en la primera no se examina ni existe da en el sujeto. 49 El verbo es el predicado formal; los nom-
el significado de las palabras, yen la segunda s, pues se exi- bres, adjetivos y participios son predicados materiales. El
ge para la argumentacin Y Pero en Alberto no se aprecia el verbo es el predicado lgico, los dems son predicados gra-
recurso fuerte a los elementos elaborados por la Edad Me- maticales. Excluye los verbos infinitos y los casos del verbo,
dia, a saber, la significacin, la apelacin y la suposicin. Se excepto el presente, pues es cuando puede ser tomado como
queda ms bien en Aristteles y los gramticos. No parece verdadero o falso. so El verbo, fuera del enunciado, tiene ca-
haber integrado los nuevos temas, como ya comienza a ver- rcter de nombre, pues significa algo determinado, lo cual
se en su discpulo Toms. es propio del nombre. As, decimos: '''Amo' es un verbo ac-
Estudia el signo y la institucin convencional o imposi- tivo que significa amor".Sl y cuando se pregunta a alguien
cin (muy trabajada por los de Chartres), la voz y la voz sig- "qu haces?", y responde "leo", el nimo se aquieta como si
nificativa o lenguaje. Los nombres y verbos son simples, se hubiera respondido perfectamente. Al igual que Abelar-
aunque signifiquen algo por accidente (como "sol" y "dado" do, pone mucho cuidado en detectar cundo la oracin es
en "soldado"). La oracin, en cambio, es compleja, sobre unitaria o mltiple. Asigna el cuantificador ("todo", "nin-
todo como enunciacin. A diferencia de Abelardo, entiende gn", "algn") al sujeto, aunque desde los griegos se conoca
la cpula slo como de inherencia, y no como de identi- la cuantificacin del predicado. 52 Pero cuando pone un ejem-
dad. 48 El sujeto lgico por excelencia es el hombre y el pre- plo, que es: "todo hombre es todo animal", nos damos cuen-
ta de que est excluyendo del predicado el cuantificador
45 ef A. Magno, Peri hermeneias, lib. 1, tr. 1, c. 1, Opera, ed. A. Borg-
net, Pars, Vives, 1890, vol. r, p. 373b. 49 Cf ibid., tr. 3, c. 1, p. 400ab.
46 ef ibid., p. 374b. 50 Cf ibid., c. 2, p. 402a.
47 ef ibid., lib. 2, tr. 1, c. 1, p. 426b; y A. Magno, Liber de praedicabi- 51 ef ibid., p. 404a.
libus, tr. 1, c. 1, en ibid., p. 8a. 52 ef ibid., tr. 5, c. 1, pp. 413 y s.; tambin ibid., lib. 2, tr. 1, c. 3,
48 ef Peri herm., lib. 1, tr. 2, c. 4, p. 388a. p.432a.
74 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 75

universal, pues es una universal afirmativa, y debe tener el dos de significar. Para no repetir las tesis de Aristteles, se-
predicado con cuantificacin particular ("todo hombre es alaremos slo aquello en lo que Toms parece haber aadi-
algn animal"), con lo cual sigue teniendo cuantificacin. do algo a su inspirador. Por ejemplo, profundiz mucho,
Analiza adems las enunciaciones que llevan el verbo "ser" ms all del Estagirita, la idea de ste de que el lenguaje se
como segundo adyacente ("Pedro es") y como tercer adya- fundamenta en el pensamiento, el verbo oral en el verbo
cente ("Pedro es bueno"), y dice, al igual que Abelardo, que mental. 54
el verbo "ser" es el ms bsico, de modo que las oraciones
que llevan otro verbo se reducen a l con el participio del El concepto o verbo como signo
verbo en cuestin, por ejemplo "Pedro ama" es igual a "Pe-
dro es amante".53 En el Aquinate confluyen la tradicin aristotlica y la agus-
tiniana del verbo o concepto como el intermediario entre el
. signo lingstico exterior (oral o escrito) yel objeto. Es,
Santo Tomds de Aquino (1225-1274) adems, un signo mental, por lo que constituye un lenguaje
. mental. En Aristteles, el concepto es la afeccin (pathema)
Toms naci en la ciudad de la que toma el nombre. Estu- del alma que corresponde al signo lingstico. En San Agus-
di en Npoles y en el studium de su orden dominicana en . tn, es adems el verbo de la mente o verbo del corazn
Colonia, como alumno de Alberto Magno. Tambin fue es- . (verbum mentis sive verbum cords) que responde al verbo
tudiante y maestro en Pars, y adems en la curia pontificia exterior. La palabra es signo del concepto y ste es signo de
en Anagni, Orvieto y Viterbo, as como en el estudio general la cosa, de modo que lo primero es que la palabra nos haga
dominicano de Roma y en el de Npoles. Es el gran trans- comprender el concepto, como su sentido, y ste nos con-
misor de Aristteles y contina la obra de su maestro Alberto o duzca al objeto, como a su referencia. Dice Toms:
Magno, adems de ser el que llev a la cspide la sistemati-
zacin del aristotelismo cristiano. Igualmente en la filosofa ... [Sjegn el Filsofo, las voces son signos de los concep-
del lenguaje logra hacer una sntesis del legado de los grie- tos, y los conceptos son semejanzas de las cosas. y as resul-
gos, con elementos platnicos, neoplatnicos, aristotlicos y ta patente que las voces se refieren a las cosas que se han de
estoicos, aadiendo los nuevos elementos medievales. Lo pla- significar, mediante la concepcin del intelecto. Por lo tan-
tnico y estoico lo recibe a travs de San Agustn, y lo aris- to, segn que algo puede ser conocido por nosotros con el
totlico a travs de su estudio del propio Estagirita. Tambin intelecto, as puede ser nombrado por nosotros. 55
sabe conjuntar los principales hallazgos de la filosofa me-
dieval, como fueron las teoras de la suposicin y de los mo- 54 el M. Beuchot, "La filosofia del lenguaje en Toms de Aquino",
Ergo, 2/4, Universidad Veracruzana, 1988, pp. 93-102.
53 Cf ibid., p. 431 a. 55 Sumo Theol., 1, q. 13, a. 1, C.
76 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 77

Por supuesto que el signo exterior, la palabra, tiene de Significatio, suppositio y modi significandi
manera intencional como designado principal la cosa, esto
es, la cosa en cuanto real; pero primero va a la cosa en cuan- Santo Toms hace confluir en l la tradicin de los modi sig-
to pensada o conocida, y despus en cuanto real; por eso nificandi, o de los modistae, que culminar en la grammati-
primero significa al concepto y luego al objeto. As, ca speculativa. 58 Los modos de significar corresponden a los
ruodos de entender y stos a los modos de ser. 59 Hay modos
... es de saber que la significacin del nombre no se refiere .de significar y de consignificar, ya que hay trminos catego-
inmediatamente a la cosa, sino mediante el intelecto; en ..' remticos y sincategoremticos, esto es, significativos y con-
efecto, las voces son notas de aquellas pasiones que estn significativos; los primeros significan por s mismos, como
en el alma, y las mismas concepciones del intelecto son eJ nombre y el verbo; los segundos slo significan en com-
semejanzas de las cosas, como resulta patente por el Filso- paa de stos, y son las restantes partes de la oracin (ad-
fo al principio del Peri hermeneias. Luego el que algunos verbios, preposiciones, conjunciones, etc.).60 El verbo, ade-
nombres no sean sinnimos puede estar impedido o por ms de significar accin, pasin o movimiento, consignifica
parte de las cosas significadas, o por parte de las razones ~l tiempo.
entendidas por los nombres, para significar las cuales se Pero el Aquinate hace tambin confluir en l la tradicin
imponen los nombres. 56 de los lgicos que estudiaban el lenguaje desde los parva
logicalia o tratados de las proprietates terminorum. Aunque
De esta manera, el concepto es causa del significado de la no dedica ningn tratado especfico a estas propiedades, las
palabra, "porque el verbo proferido exteriormente, ya que toma en cuenta. Adems de la significacin que tienen los
es significativo por convencin, su principio es la voluntad, trminos aun fuera del contexto de la proposicin, se dan
como tambin de los dems artificiados; y por ello, as co- otras propiedades que stos adquieren dentro de ese contex-
mo en la mente del artfice preexiste cierta imagen del arti- to proposicional: la suposicin, que pertenece a los substan-
ficio exterior, as en la mente del que profiere el verbo exte- ws, y la copulacin, que pertenece a los adjetivos. Dice
rior preexiste cierto ejemplar del verbo exterior".57 El verbo <,- .Toms: "La diferencia entre los substantivos y los adjetivos
mental puede ser de tres clases: concepto, juicio y racioci- consiste en que los substantivos comportan su supuesto,
nio. El primero tiene como signo la palabra; el segundo, el m,.ientras que los adjetivos no, sino que lo sitan en la subs-
enunciado, y el tercero, el argumento. tancia de la cosa [por ellos] significada. Por lo cual dicen los
~gicos (sophistae) que los substantivos suponen; los adjeti-

58 Cf A. Cunningham, "Speeularive Grammar in Sr. Thomas Aqui-


,:{: nas", Laval Thologique et Philosophique, 17 (1961), pp. 84-85.
56 De Pot., q. 7, a. 6, e. 59 Sumo Theol., I, q. 45, a. 2, ad 2.
57 Ibidem. 60 Cf In 1 Pen herm., leers. 4 y 5.
78 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 79

vos, en cambio, no suponen, sino copulan".61 As, la signifi- dad para aplicarlas a la proposicin. El S y el P se relacionan
cacin es el contenido intelectivo que las palabras transmi- como materia y forma, pero tambin indican una identidad
ten al oyente. 62 La suposicin es la relacin de los nombres material y una distincin formal, esto es, una identidad en
con las cosas que designan. 63 La copulacin de los adjetivos cuanto a la cosa o suppositum y una diversidad en cuanto a
es su capacidad de ser predicados, porque consiste en aadir la razn, concepto o funcin. Adems de la proposicin de
la significacin de un adjetivo a la de un substantivo. Por inherencia (un S y un P), conoce la proposicin relacional
eso el substantivo es ms propiamente sujeto y el adjetivo (varios S y un P);68 pero se centra en la ms simple, la de in-
predicado. Santo Toms divide la suposicin en material, herencia. S y P pertenecen a categoras sintcticas distintas
cuando el trmino se refiere a s mismo o a sus homoiomor- (subjibilitas y praedicabilitas) pero correlativas (con la asi-
fos, y formal, cuando el trmino se refiere a la cosa que sig- metra que sostienen Strawson y Geach). Rechaza la teora
nifica. 64 Divide asimismo la suposicin formal en natural, a de la identidad como la de los nominalistas (Abelardo), que
saber, la que se refiere a algo de la esencia de la cosa signifi- Geach llama de los "dos nombres", en la que S y P son slo
cada, y accidental, cuando se refiere a algn accidente de la ,dos nombres diferentes para la misma cosa. Eso permite la
misma. 65 A su vez, la accidental se divide en simple, la que proposicin relacional (varios S y un P), que no permitira
tiene el trmino que se refiere a alguna cosa de modo abs- ,el otro esquema. Coincide con Peirce, Frege y Russell, co-
tracto, y personal, la que se refiere a las cosas concretas. 66 mo lo muestra Geach. Veatch seala una innovacin de To-
Divide la personal en determinada, cuando se refiere a una ms: S y P son totalidades de razn o todos lgicos, no on-
o varias cosas de manera definida, y confusa, cuando se re- tolgicos. Con eso se salvaguarda a la vez la inherencia y
fiere a una o varias cosas de manera indefinida. 67 Tambin '(un tipo de) la identidad. S y P se refieren a la misma reali-
habla de la oracin y de la proposicin, que es la oracin 'dad (dispositio rei), pero el primero de manera inmediata y
enunciativa o aseverativa. el'segundo de manera mediata, a travs de aqul. Uno sig-
Adems, Santo Toms explicita en gran medida la se- nifica el supuesto y el otro la formalidad. Por eso dice "Su-
mntica de la proposicin. Es una relacin de razn entre el 'biectum tenetur materialiter, praedicatum flrmaliter". 69 La
S yel P. Combina las relaciones de inherencia y de identi-
68 el P. T. Geach, "Frege", en G. E. Anscombe y P. T. Geach, Three
Philosophers. Aristotle, Aquinas, Frege, Oxford, Basil Blackwell, 1967 (3 a
61 Sumo Theol., 1, q. 39, a. 5, ad 5. Cf In II! Sent., d. 6, q. 1, a. 3, C. "rimpr.), p. 151.
62 Cf In 1 Peri herm., lect. 2, pp. 7-8. 69 el Sumo Theol., III, q. 16, a. 7, ad 4m. Vase tambin H. B.
63 el De pot., q. 9, a. 4, c.; Sumo Theol., III, q. 39, a. 4, ad 1. -Veatch, "St. Thomas' Doctrine of Subject and Predicate. A Possible Star-
64 In 1 Peri herm., lect. 5, n. 57. Slo que en lugar de llamarla "suposi- :tillg Point for Logical Reform and Renewal", en AA.VV., Sto Thomas
cin material", la llama "significacin material". Aquinas (1274-1974). eommemorative Studies, Toronto, Pontifical Insti-
65 el In 111 Sent., d. 1, q. 2, a. 4, ad 6. , tute ofMedieaval Studies, 1974, vol. Il, pp. 402-403; y P. Hoenen, La
66 Cf Sumo Theol., III, q. 16, a. 7, C. thorie du jugement d'apres Sto Thomas d'Aquin, Roma, Univ. Gregoriana,
67 Cf Sumo Theol., 1, q. 36, a. 4, ad 4. ,1953 (2 a ed.), pp. 91 y ss.
80 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 81

proposicin de inherencia es una relacin de razn que re- suyo; los segundos consignifican, esto es, significan con los
fleja una relacin trascendental (la cual es de hecho una categoremticos. 71 Las cuatro propiedades de los trminos
identidad) y la proposicin relacional una relacin predica- son significacin, suposicin, copulacin y apelacin. La
mental. As se evitaba la cpula, y la subsuma en el predi- primera pueden tenerla fuera de la proposicin, las otras,
cado, era parte de l, no algo tercero entre el S yel P. Igual- slo dentro de ella.
mente, el cuantificador estaba por la parte del p'70 La significacin presenta la forma de algo al entendi-
roiento. 72 Todos los trminos tienen significacin, pues los
~incategoremticos la tienen como consignificacin. La su-
Guillermo de Sherwood o Shyreswood (1200/1210-1267) posicin es "una ordenacin del entendimiento de algo de-
bajo de algo distinto",73 Ordenacin de significaciones una
Este profesor ingls ocupa un lugar preponderante en la fi- debajo de otra, de manera subordinada, pues se significa
losofa del lenguaje en la Edad Media, pues sus trabajos so- como subsistente o substrato (suppositum), yeso est debajo
bre las propiedades de los trminos influyeron en tratadistas . d.e la significacin, que es como forma (esencial o acciden-
de la talla de Pedro Hispano, Lamberto de Auxerre y Ock- ,tj). Por eso son los nombres los que tienen suposicin, so-
hamo Por ese relieve que daban a los tratados de los trminos .J;ll:e todo cuando son sujetos, aunque tambin la tienen como
eran llamados "terministas". Tambin influy sobre fil- predicados. Los adjetivos, verbos y participios tienen co-
sofos como Alberto Magno, Roger Bacon y Toms de Aqui- pulacin, que es "una ordenacin del entendimiento de algo
no. Descuellan sus obras Introductiones in logicam y De syn- .encima de algo distinto",74 y la apelacin es la "aplicacin
categorematicis. Es visto como el gran sistematizador de presente correcta de un trmino",75 esto es, la referencia no
muchos elementos dispersos. Su obra es muy clara, a veces , yaca de un trmino en el presente. Por ejemplo, no la tiene
ms que la de Pedro Hispano, que conoci mayor fortuna. ~'Julio Csar" ni "el Anticristo". Compete a substantivos,
En los anteriores no se encuentra este tratamiento tan es- ,;1djetivos y participios, pero no a los pronombres, pues no
tructurado; recoge las innovaciones medievales en filosofa ~ignifican una forma, sino slo un substrato. y ninguna de
del lenguaje. estas tres ltimas -suposicin, copulacin y apelacin-
El sonido puede ser vocal y no vocal, el primero es pro-
ducido por la boca de un animal, y el segundo por otros ';; ;~i" 71 G. de Sherwood, William of Sherwood's Introduction to Logic, tr.

medios. El vocal o la voz puede ser natural o convencional, ." J>[y Kretzmann, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1966, p. 24;
este ltimo es la palabra. Los trminos pueden ser categore- ~;~ . ,rtambin, "Syncategoremata", ed. R. J. Q'Donell, Medieaval Studies, 3
.' '(l941), pp. 46-93.
mticos o sincategoremticos. Los primeros significan de
'~k ,'. 72 G. de Sherwood, Introduction to Logic, op. cit., p. 105.
70 ef M.Beuchot, "Sujeto y predicado en Peter Thomas Geach",
Humanidades (UIA), 7 (1983), pp. 59-104; recogido en M. Beuchot, Lgi-
ca y ontologia, Guadalajara (Mxico), Universidad de Guadalajara, 1986. 1: ~;, p. 106.
82 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 83

compete a los indeclinables, pues ellos no significan ni la palabra supone por muchos sin ninguna delimitacin,
substrato ni forma. Para Sherwood estas tres ltimas son "animal" en "todo hombre es un animal"; la segunda
slo funciones de la significacin; son diferentes formas de da cuando la palabra supone por muchos, pero de mane-
la misma, que las engendra a todas. ,ia que suponga por cada uno, como "hombre" en "todo
Divide la suposicin en material y formal. La primera es un animal". Esta ltima puede ser mvil o in-
se da "cuando la palabra supone o a} por la voz en cuanto La mvil permite un descenso (o ejemplificacin),
tal o b} por la palabra en cuanto a ella misma, como com- "hombre" en el ejemplo anterior, pues se puede des-
puesta de la voz y la significacin -como cuando decimos diciendo: luego Pedro es animal y Scrates es animal
a} 'hombre es bislabo' o b} 'hombre es un nombre"'-;76la Cicern es animal, etc. La inmvil no permite el descen-
segunda se da "cuando la palabra supone por lo que signifi- ,. so, por ejemplo en "slo todo hombre corre", pues de ella
Ca',77 como en "el hombre es mortal". La formal se divide " se puede inferir "luego slo Scrates corre". 81
en comn y discreta, segn se d por un nombre comn Sherwood aborda algunas dificultades que se oponan a
("un hombre corre") o discreto ("ese hombre corre" o "S- explicacin de las suposiciones y aade algunas reglas de
crates corre"). Tambin la formal se divide, y de forma ms mu."","",'<1 que se pueden dar para ellas; por ejemplo: "Un
precisa, en simple y personal. Es simple "cuando la palabra :':M!~urnellto que procede de una suposicin determinada a
supone por lo que significa, como en 'hombre es especie'" ;78 suposicin confusa distributiva se sigue, pero no se si-
y es personal cuando supone por lo que significa, pero por de una suposicin meramente confusa'.82 As, sera co-
la cosa individual o los individuos que ella significa, como "un hombre no es visto por Scrates, luego Scrates
"el hombre corre", pues se alude al individuo y no a la espe- no ve a un hombre", pero no "un hombre es visto por todo
cie. La suposicin personal se divide en determinada y con- hombre, luego todo hombre ve a un hombre". O tambin:
fusa. Es determinada "cuando la locucin puede ser expues- ,~~Bn argumento que procede de una suposicin confusa
ta por medio de una cosa singular, lo cual es el caso cuando la '(tistributiva a una suposicin determinada se sigue, pero no
palabra supone por alguna cosa singular, como cuando digo 'Be' sigue de una suposicin meramente confusa'. 83 As, es
'un hombre corre'. Por tanto, puede ser verdadera para oorrecto: "Scrates no ve a un hombre, luego un hombre
cualquiera que corra'.79 La confusa se da "cuando la palabra , es visto por Scrates", pero no: "todo hombre ve a un
supone por muchos". 80 La confusa se divide en meramente hombre, luego un hombre es visto por todo hombre".
confusa y distributivamente confusa. La primera se da cuan- La copulacin se divide en determinada y confusa; por
"jemplo "blanco" es lo primero en "un hombre es blanco" y
Ibid., p. 107. " lB, segundo en "todo hombre es blanco"; la confusa se divide
.
76
77 Idem.
78 Ibid., p. 108. 81 Ibid., pp. 108-109,
79 Idem. 82 Ibid., p, 118,
80 Idem. 83 Ibid., p, 119.
84 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 85

en meramente confusa y distributivamente confusa; el lti- no adjetivo en lugar de algo". 85 Su definicin de la supo-
mo ejemplo lo es de la primera, y de la segunda lo tenemos sicin es menos clara que la de Sherwood, pero alcanza a
en "ningn hombre es blanco". La apelacin se da tanto en dar la idea. No divide la suposicin en material y formal,
sujetos como en predicados. En los primeros de manera di- como aqul, sino que entra directamente a la formal, y la
recta, porque se busca que el trmino se verifique, y en los divide en discreta (o singular) y comn (o universal), para
segundos de manera indirecta, pues se relacionan con su el substantivo discreto, como "Scrates", o el comn, como
sujeto a travs de algunas de las cosas subordinadas a l. La "hombre". Luego divide la comn en natural y accidental,
apelacin siempre es la referencia no vaca, esto es, a algo segn que el substantivo se tome por todas las cosas de las
existente. que se predica por naturaleza (por ejemplo, "hombre" por
todos los hombres que existen, han existido o existirn) o
Pedro Hispano (1205-1277) slo por los presentes ("el hombre es"), o por los pasados
("el hombre fue") o los futuros ("el hombre ser"). Todo lo
Se pens que era el portugus Pedro Julia, nacido en Lis- dems es como en Sherwood, slo que en lugar de dividir
boa, y tambin se le identific con el papa Juan XXII, aun- la confusa en distributivamente confusa y simplemente
que debera haber sido XXI. Ahora se sabe que fue un fraile confusa, lo hace en confusa por necesidad del signo y el
dominico que vivi en el convento de Estella (Navarra, modo, y confusa por necesidad de la cosa, segn se base en
Espaa). Sus Tractatus o Summule logicales fueron los ms el signo que acompaa al trmino o en la misma cosa sig-
editados y comentados a lo largo de la Edad Media, y hasta nificada, aunque esto ltimo disminuye y predomina la
el siglo XVII. Hace algo que no haca Sherwood, y es dividir primera.
la significacin, primero en universal y singular, segn pre- A diferencia de Sherwood, Pedro dedica tratamiento ex-
sente a la inteligencia la forma como abstracta o como con- plcito a la ampliacin y la restriccin de la suposicin, que
creta en lo particular. Tambin la divide en substantiva y se da cuando abarca ms o menos supuestos por obra de al-
adjetiva, segn que sea del substantivo o del adjetivo (y el gn tiempo de verbo o de algn trmino modalizador; por
verbo). En cuanto a la suposicin, la define de manera di- ejemplo, "hombre" se ampla al futuro en "el hombre es el
ferente, como "la acepcin del trmino substantivo en lu- Anticristo", porque vendr al final de los tiempos. La res-
gar de algo"84 y la copulacin como "la acepcin del trmi- triccin es el proceso inverso, como en "animal racional",
que hace a "animal" suponer slo por los humanos. La ape-
84 P. Hispano, "Tractatus'; called afterwards "Summule Logicales'; ed. lacin difiere algo de la de Sherwood, pues aqu es slo la
L. M. de Rijk, Assen, Van Gorcum, 1972, p. 80; usamos nuestra tra- suposicin por algo existente, por ejemplo, "Csar" signifi-
duccin, P. Hispano, "Tractatus '; llamados despus "Summule logicales ';
trad. M. Beuchot, Mxico, UNAM, 1986. el E. A. Moody, Truth and
85 Ibidem. el L. M. de Rijk, "Significatio y suppositio en Pedro Hispa-
eonsequence in Mediaeval Logic, Amsterdam, Nort-Holland Pub!. Co.,
1953, p. 22. no", Pensamiento, 25 (1969), pp. 232-233.
86 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 87

ca al individuo histrico, supone por l en cuanto existi en .. es la ms digna de las creaturas', 'el hombre es una especie',
el pasado, pero no apela por nada. 'el hombre es un nombre', 'el hombre es una voz'''.88
Resulta interesante el anlisis que hace de la suposicin
.de los nombres propios, de los que dice que en realidad son
Roger Bacon (1210/1214-1292) nombres comunes, con una tesis semejante a la que recien-
'. temente fue sostenida por Tyler Burge y Hctor-Neri Cas-
Este franciscano ingls, que estudi en Oxford y en Pars taeda. Dice que slo tienen suposicin los sujetos, como
-ciudad esta ltima en la que ense-, fue clebre por su lo dir enfticamente ms tarde San Vicente Ferrer; pero di-
insistencia en el mtodo experimental. Dentro de este es- fiere de l en que concede a los predicados suponer de ma-
pritu estudi tambin la gramtica de algunas lenguas, '. nera extensiva y translaticia. 89 Es uno de los primeros en
entre ellas la hebrea, de la que se le atribuye un texto. Jun- tratar la suposicin impropia o figurada (tropos literarios:
to a sus trabajos de gramtica, igualmente abord la se- .los que seala son el pleonasmo, la antonomasia y la meto-
mitica y la filosofa del lenguaje, incluyendo sta dentro "nimia). Los adjetivos y verbos tienen copulacin; junto con
de la corriente lgica de los parva logicalia, pequeos tra- Jos nombres, tienen tambin significacin de algo (aliquid);
tados lgicos correspondientes a las propiedades de los y los adverbios de alguna manera (aliqualiter). Divide la co-
trminos. .. -pulacin en simple y personal, como la suposicin. Ejem-
Su tratado De signis es una primicia de la semitica86 y en plo de la simple: "lo blanco disgreg'; ejemplo de la perso-
sus Summule dialectices trata, en la lnea de Sherwood y nal: "este blanco corre':
de Hispano, la significacin, la suposicin y la apelacin (de
los substantivos), as como la copulacin (de los adjetivos,
verbos y algunos adverbios).87 Omite la divisin en material Ramn Llull (1231/1233-1316)
y formal, y, al igual que Pedro, parte de la formal y la divide
en simple y personal. Usa la simple para obtener la referen- 'El franciscano Lulio es uno de los precursores ms connota-
cia metalingstica, ya que el trmino en esa suposicin dos del proyecto del lenguaje perfecto. 9o Tambin trata las
simple, adems de designar la cosa significada en abstracto, propiedades de los trminos. En la Logica nova (atribuida a
tambin puede designarse a s mismo; en efecto, esa suposi- :~l y dispuesta por Bernardo Lavieta) aborda la suposicin,
cin "se da cuando el trmino est en lugar del significado o "la ampliacin y la restriccin. 91
en lugar de la voz, los cuales son simples, como 'el hombre
88 bid.
86 ef K. M. Fredborg, L. Nielsen y]. Pinborg, "An Unedired Part of 89 bid., pp. 276-277.
Roger Bacon's Opus Maius: De Signis'; Traditio, 34 (1978), pp. 75-136. 90 ef M. Beuchot, "El ars magna de Lulio y el arS combinatoria de

87 R. Bacon, Summule dialectices, ed. R. Steele, Oxford, Clarendon Leibniz", Didnoia (UNAM), 31 (1985), pp. 181-194.
Press, 1940, p. 268. 91 ef R. Lulio, Dialectica seu logica nova, en R. Lulio, Opera, Argento-
88 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 89

Juan Duns Escoto (1265/1266-1308) escrito estuvo adjudicado a Duns Escoto, hasta que Grab-
mann descubri la verdadera atribucin. 95 En dicho escrito,
Es otro franciscano, profesor en Oxford y en Pars. Estudi Toms de Erfurt, aun cuando se basa en el latn, busca las
atentamente la relacin del pensamiento con ellenguaje. 92 estructuras lingsticas de todas las lenguas, por lo que es
En la lnea aristotlica y agustiniana, resalta el papel media- una filosofa del lenguaje ms all de la mera gramtica.
dor del pensamiento entre el signo y el objeto significado. Estudia los modos de significar como basados en los modos
El concepto es precisamente el contenido significativo;93 de conocer y stos como basados en los modos de ser.
All explica que el signo puede ser oral o escrito. El oral,
"O la voz, slo es diccin cuando tiene una significacin. La

Tomds de Erfurt (ji. 1325) significacin es la que la hace significar algo, pero adems
",tiene que significar ese algo en relacin con otros elementos
Ya del siglo XII vena una tradicin de las gramticas vertebra- del discurso, ya eso se le llama consignificar. Por ello, ade-
das segn los modos de significar, por lo que sus tratadistas ms de significacin, la diccin o trmino tiene consignifi-
eran llamados modistae o "modistas". Poco a poco fueron acin. Precisamente los modos de significar surgen de la
desarrollndose hasta producir las denominadas "gramti- 'consignificacin, que es el aspecto relacional, segn el cual
cas especulativas", que no se centraban en un idioma, sino en ,se pueden formar los elementos en la oracin. Y es que la
el lenguaje en general (los rasgos comunes a todas las lenguas). consignificacin es la significacin que adquieren los trmi-
Tuvieron antecedentes ilustres, como, en el siglo XII, a Ale- nos segn sus modos o modalidades: verbos (que consigni-
jandro de Villadei, autor de una gramtica en verso, ya Pe- fican tiempo adems de significar accin o pasin), casos
dro Helas, autor de un comentario a Prisciano; pero se des- del nombre (que adquieren otros significados que no tenan
arrollan a finales del siglo XIII, con autores tales como Miguel ,en nominativo), partculas sincategoremticas (adverbios,
de Marbais, Martn de Dacia y Siger de Courtrai. Ya en el si- 'preposiciones, conjunciones, etctera).
glo XIV, la ms famosa de ellas fue la de Toms de Erfurt, De Los modos de significar que surgen de la consignifica-
modis significandi sive Grammatica speculativa (1350).94 Este cin son dos: activo y pasivo. El primero es la accin de sig-

rati, 1617. CI S. Tras Mercant, "Races agustinianas en la filosofa del Hall, Londres, Longman, 1972; hay trad. al espaol de L. Farr, Buenos
lenguaje de R. Llull" , Augustinus, 21 (1976), p. 74. Aires, Losada, 1947.
92 J. Duns Escoto, Opus Oxoniense, lib. 2, disto 11, n. 5, Opera, ed. Vi- 95 CI M. Grabmann, "De Thoma Erfordensi, auctore Grammaticae
ves, Pars, 1891-1895, t. 12, p. 533. ,quae Joanni Duns Scoto adscribitur, speculativae", Archivum Francisca-
93 bid., lib. 4, disto 1, q. 5, n. 10; ed. Vives, t. 16, p. 159b; vase ade- num Historicum, 1922, pp. 273-277. Vanse adems, G. L. Bursill-Hall,
ms, del mismo, Reportata Parisiensia, lib. 2, disto 9, q. 2, n. 9, Opera, ed. ,Speculative Grammars o[ the Middle Ages, Pars-La Haya, Mouton, 1971;
Vives, t. 22, p. 649a. "e 1. Rosier, La grammaire spculative des modstes, Lille, Presses Universi-
94 T. de Erfurt, Grammatica speculativa, ed. y trad. de G. L. Bursill- i:aires de Lille, 1983, pp. 79 Yss.
90 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 91

nificar, mientras que el segundo es la propiedad o capacidad experiencia, con un ergotismo desmedido y llevando las
de ser significado; por eso slo el primero, el activo -gra- cuestiones lgicas a sofisticaciones intiles y hasta enredo-
cias al cual forma parte de la oracin-, es el que pertenece sas. Todo ello contribuy a la crisis del pensamiento medie-
a la gramtica. La gramtica se divide en etimologa o ana- val hasta su disolucin en la modernidad.
loga (lexicografa) y diasinttica (sintaxis). Sus elementos
son las ocho partes de la oracin latina y sus reglas rigen las
propiedades de tales partes. Los modos de significar de cada Guillenno de Ockham (1295-1349)
una de esas partes se dividen en esencial y accidental. Los
esenciales se dividen en generalsimo, subalterno y especia- El franciscano ingls Ockham, que ense en Oxford, ha
lsimo. El modo accidental se divide en absoluto y relativo. sido visto como el campen del nominalismo. Pero es ms
Los modos de significar esenciales generales son las ocho bien un conceptualismo antirrealista lo que l sostiene. Los
partes de la oracin, a saber: nombre (substantivo y adje- universales son concepciones de la mente que se expresan
tivo), pronombre, verbo, adverbio, participio, conjuncin, . en el lenguaje. No les concede fundamento en la realidad,
preposicin e interjeccin. Los modos subalternos yespecia- sino slo los ve como obra del entendimiento. Por eso lo
les son las subdivisiones de dichas partes de la oracin. La sintieron tan adverso a ellos lo~ realistas, pero nunca llega a
construccin sintctica se divide en intransitiva y transitiva, posturas verbalistas como las de otros medievales. Fue ms
y ambas en de actos y de personas. bien opuesto a San Buenaventura y a Juan Duns Escoto,
Lo importante de todo ello es que Toms de Erfurt con- otros franciscanos como l, pero de la escuela realista, y se
junta la filosofa y la lingstica, esto es, los estudios grama- erigi en patrn de los lgicos terministas, centrados en la
ticales con la conviccin aristotlica de la correspondencia t;:x:ploracin del lenguaje. Tambin Ockham, al igual que
del lenguaje con el conocimiento y de ste con el ser. Se jfoms, resalta mucho la teora del concepto como signo,
unen aqu la tradicin gramtica y la tradicin lgica, que pero, a diferencia de l, ya semejanza de Escoto, lo ve ms
caminaban separadas. romo un signo que como un objeto mediador del conoci-
.. miento o species (especie). Desecha la suposicin simple del
.. tr,mino por la esencia, por parecerle que implica cierto pla-
BAJA EDAD MEDIA ,].onismo, y destaca la suposicin personal, del trmino por
. :los individuos, ms conforme con su nominalismo.
La Baja Edad Media implica la decadencia de la escolstica, : Dentro de su espritu nominalista, y su lgica terminis-
que la llev a su descomposicin. En este tiempo las escue- Ockham estudia diversos tipos de trminos (mentales,
las universitarias se llenan dellogicismo y del nominalismo prales y escritos; categoremticos y sincategoremticos; con-
antirrealista que las har clebres. Se trataban problemas y abstractos; absolutos y connotativos; de primera
alejados de la realidad y con una gran desconexin de la . intencin y de segunda; de primera imposicin y de segun-
92 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 93
da; denominativos, unvocos y equvocos), as como las mero se da, por ejemplo, en "e! hombre es una especie", y lo
propiedades de los trminos (significacin y suposicin). La segundo en "ese hombre es un animal es verdadera".97 La
suposicin puede darse en e! S ye! P. Como buen nomi- personal se divide en discreta y comn, la comn en deter-
nalista, tiene la idea de la cpula como signo de identidad ,minada y confusa, la confusa en meramente tal y distributi-
(cosa que ya hemos visto en Abe!ardo), en la que e! S ye! P vamente tal. Da reglas para todas ellas y tambin pasa a la
slo son dos nombres distintos para la misma cosa. suposicin de los trminos relativos y la suposicin impro-
Atribuye suposicin a los trminos mentales, que son pia (antonomasia, sincdoque y metonimia). Se acerca a
signos naturales. Recalca que se da slo en e! trmino pro- Bacon en la visin que tena de esta ltima; pero, a diferen-
posicionaL esto es, que forma parte de una proposicin, y " cia de l, aade la sincdoque y omite el pleonasmo. Es
no est fuera de ella. La divide slo en tres: personal, simple ; curioso ver que ninguno de los dos incluye la metfora.
y material. En cuanto a la suposicin simple, para no dejar
la posibilidad de que e! trmino que la tenga se pueda referir
a una esencia, dice que "ocurre cuando un trmino supone Walter Burley (1274/1275-post 1345)
por una intencin del alma y no funciona significativamen-
te" ,96 esto es, no significa una cosa reaL sino mental: un "El ingls Walter Burley o Burleigh retoma las teoras de las
concepto. As, "hombre", en "e! hombre es una especie", "propiedades lgicas de los trminos, principalmente la sig-
nominalistamente, o conceptualistamente, se refiere a un , -nificacin y la suposicin. Busca la pureza formal, en su De
concepto, no a una esencia, ni siquiera como fundamento rpuritate artis Iogicae,98 dirigido principalmente en contra de
de esa intencin cognoscitiva. Ockham. Considera la lgica como una teora de la infe-
Toma la suposicin como e! ejercicio de la funcin sig- ,'rencia o consecuencia. Defiende a los antiguos (realistas)
nificativa por parte de! trmino suponente (cercana a la 'contra los modernos (nominalistas). Algo notable es que
idea de Abe!ardo de la significatio intelectuum y rerum, co- :,divide la suposicin en propia e impropia, segn tenga e!
rrespondiendo a esta ltima). De ah surgen los tres tipos \"trmino un significado literal o figurado. La literal se da por
de suposicin, que resultan ms simples y claras que en r: la acepcin usual o de virtute sermonis, y la otra cuando hay
Sherwood e Hispano, todava muy titubeantes. En cuanto a , cambio o traslacin de significado. Despus retoma la
la suposicin material, Ockham introduce la novedad de "divisin de la propia en material y formal. y luego divide
que tambin las proposiciones y frases pueden tenerla. Por
lo que hace a la simple, introduce una divisin como en la " 97 [bid., p. 198. Cf T. de Andrs, El nominalismo de Ockham como

material, por s mismo y por una intencin de! alma; lo pri- jilosofta del lenguaje, Madrid, Gredos, 1969, p. 223.
, .. 98 W. Burley, De puritate artis logicae tractatus longior, with a Revised
96 G. de Ockham, Ockham's Theory ofTerms. Part [ofthe "Summa
Edition of the Tractaus brevior, ed. Ph. Boehner, St. Bonaventure, Nueva
Logicae'; tr. M. J. Loux, Norre Dame-Londres, University ofNotre Dame .york, The Franciscan Instute, 1955. Cf M. Beuchot, "La semntica de
Press, 1974, p. 190. 'Walter Burleigh", Discurso (UNAM), 8 (1985), pp. 65-74.
94 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 95

la formal en simple y personal. Otra cosa notable es su trata- Juan Buridan (th. 1358 01366)
miento de la suposicin simple. Dice que se da cuando el
trmino supone por su significado, esto es, por una entidad parte del movimiento terminista, muy ligado al no-
abstracta. Divide la simple en absoluta y comparada, segn lBllldJli<>lUU de Ockham. Es uno de los campeones de los
se tome en sus supuestos o predicada de ellos. La compara- . ...,'ndprr.!t. contrapuestos a los antiqui. Escribe unas Su mmu-
da se divide, a su vez, en general y especial. Segn se ve, in- de dialectica y unas Quaestiones in artem veterem, muy en
troduce muchas consideraciones de metafsica realista, en .lnea de los nominales. Con todo, no sigue a los moder-
contraposicin con los nominalistas. En cambio, su enfo- al pie de la letra, y a veces prefiere cosas de los antiguos
que de la suposicin personal no difiere del de los tratadis- contra de los ockhamistas. Pone de relieve los conceptos
tas usuales. Aade otra cosa notable: slo adjudica suposi- signos, el lenguaje mental, que tanto defenda Ock-
cin al sujeto, y al predicado le adjudica otra propiedad que Aade que las cosas, aun cuando sean simples, pue-
es la de apelacin. (Esto lo repetir San Vicente Ferrer, ser significadas por la mente de modo complejo, por eso
como veremos.) Pero al verbo le da la propiedad de la copu- complexe significabiles. Estudia la institucin o impo-
lacin, principalmente al verbo "ser", que es la cpula por de la voz a la cosa. 100 De ella viene la significacin del
excelencia. (En cambio, San Vicente no aceptar la cpula y se le aade la suposicin, en la proposicin. La
como algo distinto del predicado.) ll>()SlICI,n se da tanto en el sujeto como en el predicado.
Burley se relaciona con Ockham tanto por estimularlo pV'''''''VH tiene una propiedad semejante, que es la ve-

como por atacarlo. Sobre l influy con uno de sus prime-


ros escritos, el De suppositionibus. Pero cuando Ockham .. Divide la suposicin en propia e impropia, como Bur-
reacciona contra los antiguos, y, por lo tanto, contra l, es- a diferencia de Ockham. La propia se divide en mate-
cribe el De puritate artis logicae, para limpiar las impurezas y personal (eliminando la simple, dado su nominalis-
que Ockham haba introducido en la lgica. De hecho es . La personal lo hace, a su vez, en comn y discreta (y
una reivindicacin de la metafsica realista de los antiqui la divisin en absoluta y relativa, segn se d en tr-
contra el nominalismo de los moderni. 99 absolutos o en trminos relativos). La comn se divi-
natural y accidental, con lo cual sigue a los antiqui y
99 el s. F. Brown, "Walter Burleigh's Treatise De suppositionibus and de Ockham. Por la natural se aplica el trrino a
its Influenee on William ofOekham", Franciscan Studies, 32 (1972), presentes, pasadas y futuras, como en las ciencias
p. 23; 1. Bah, "Burleigh and Oekham, An Ontologieal Confrontaran", se alude a la naturaleza de la cosa, que es lo que se
Proceedings 01 the VIIth Inter-American eongress 01 Philosophy, Quebee, en la ciencia, pero que negaba Ockham); en la acci-
1968, vol. I, pp. 255-262; G. Versale, "La teoria della suppositio simplex in
Oeeam e Burley", Atti del eonvegno di Storia della Logica, Padova, CEDAM,
1974, pp. 195-202; Y H. Shapiro, "A Note on Walter Burley's Exagger- . 100 J. Buridan, Sophismata, ed. T. K. Seott, Sruttgart-Bad Cannstatt,
ated Realism", Franciscan Studies, 20 (1960), pp. 205-214. . 1977, p. 38.
96 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 97

dental slo por las presentes, o slo por las pasadas o slo s solo, es decir, incluso fuera de la proposicin, y corres-
por las futuras, como en el discurso histrico. La comn y ponde de cerca -quitando la interpretacin ontolgica-
la discreta se dividen en determinada y confusa. Esta ltima a la nocin de sentido (Sinn) de Gottlob Frege. La supo-
lo hace en distributivamente confusa y meramente confusa. sicin, en cambio, slo la tiene el trmino en el seno de la
Tambin estudia la propiedad lgico-semntica de la apela- proposicin, y se acreca de igual modo a la nocin de refe-
cin, que es un tipo de connotacin; por ejemplo, "blanco" .tencia o significado (Bedeutung) de Frege -tambin qui-
supone por el objeto blanco y apela por la blancura. lol tando la interpretacin ontolgica que ste le daba-o La su-
posicin reciba varias divisiones, como formal y material,
ya se tomara al trmino en acepcin normal o por l mismo
San Vicente Ferrer (1350-1419) y los de la misma forma, esto es, ya se tomara respectiva-
.mente en uso o en mencin, en lenguaje objeto o en meta-
Este clebre dominico valenciano fue un denodado defensor lenguaje; despus, la suposicin formal u objeto-lingstica
del tomismo contra el ockhamismo. Tratando de respetar la .se divida en natural y accidental y discreta, las dos ltimas
ontologa tomista, lleg a notables descubrimientos en cuan- ,en simple y personal, esta ltima en determinada y confusa,
to al ingrediente semntico de los trminos y proposiciones, ,y sta en comn y singular, etc. Esto era algo usual, pero lo
en virtud de lo cual se convierte en un antecesor de la ms novedoso en San Vicente es que fue el nico en ver que la su-
actual filosofa analtica del lenguaje en varios puntos.I02 ,posicin material puede dividirse en discreta y comn, la
Tales anticipaciones abarcan tanto los trminos como cual a su vez lo hace en natural, personal y simple. Ahora
las proposiciones. Comienzan ya en el campo de los trmi- bien, al poder ser simple y personal, eso equivale a decir que
nos, porque Ferrer tuvo una notable teora de la significa- . un trmino puede tomarse como prototipo y como rplica,
cin y la suposicin, entre las famosas proprietates termi- "esto es, se anticipa a la distincin que hace Peirce entre type
norum que configuraban lo fundamental de la semntica .. y token de una expresin.
medieval. lo3 La significacin la puede tener el trmino por En el campo de la proposicin, ya en la misma estructu-
101 J. Buridan, "Tractatus de supp:lsitionibus", ed. M. E. Reina, Rivis- raproposicional del enunciado bsico, Ferrer no la entiende
ta Critica di Storia della Filosofia, 12 (1957), pp. 181 Yss. CI M. E. Reina, como sujeto-cpula-predicado, sino simplemente como
"Il problema dellinguaggio in Buridano", ibid., 14 (1959), pp. 372-373. sujeto y predicado, esto es, reabsorbe la cpula en el predi-
102 CI M. Beuchot, Pemamiento filos6fico de San Vicente Ferrer, Valen- cado, como lo har despus Frege. Y otra anticipacin a
cia' Ajuntament de Valencia, Colecci Sant Vicent Ferrer, 1995; J. A.
vFIege es la consideracin que hace San Vicente del cuantifi-
T rentman, "The Idea of Signification in Vincent Ferrer' s Logic", Actas del
~~dor, no como formando parte del sujeto, sino del predi-
V Congreso Internacional de Filosofta Medieval, Madrid, Editora Nacional,
1979, vol. 2, pp. 1301 Yss.
103 V. Ferrer, Tractatus de suppositionibus, ed. J. A. Trentman, Stutt- divia, "La suposicin semntica en Vicente Ferrer", Analogla (Mxico),
gart-Bad Cannstatt, Frommann-Holzboog, 1977, pp. 91 Yss. CI B. Val- ao 1, nm. 2 (1987), pp. 85-91.
98 POCA MEDIEVAL POCA MEDIEVAL 99
cado. Esto se lo haca ver su nocin tomista de la proposi- saturar, mientras que el sujeto es de suyo saturado y
cin, segn la cual la parte material de la proposicin es el al predicado, al igual que en la proposicin no indi-
sujeto y la parte formal es el predicado. Es decir, tiene una lo hace la cuantificacin lgica, lo que fue resaltado
estructura hilemrfica. Pues bien, segn el hilemorfismo, la Frege en su momento. Con ello igualmente est expre-
materia slo recibe algn accidente por medio de la forma; la idea de Peter Geach (compartida por Strawson) de
y, as, la cantidad, al ser un accidente, slo puede llegar al el predicado y el sujeto son asimtricos. Adems, ya en
sujeto (que se comporta como materia) por medio del pre- a la proposicin como unidad, San Vicente, siguien-
dicado (que funge como forma). Y, as, la cuantificacin la ontologa tomista que profesaba, ve la proposicin
lgica slo se allega al sujeto por virtud del predicado, por expresin de un contenido enunciativo (enuntiabile,
lo que el cuantificador pertenece a la parte del predicado, y tall~~UmJ y, as, distingue entre positio y propositio; en tanto
no propiamente a la del sujeto. la primera es slo la consideracin del contenido en un-
En esa misma lnea de la aplicacin de una ontologa antes de ser ~everado ---que en alemn se llama ~n
realista a la lgica y semntica de la proposicin, ya que "y Frege simbolizaba con la barra de contenido-, la
Ferrer entiende el sujeto como la parte material y el predi- es la proposicin ya aseverada ---que en alemn se
cado como la parte formal, tiene que negar la suposicin al "Satz" y Frege simbolizaba con la barra de aseveracin.
predicado, y slo la puede conceder al sujeto, diciendo que Todo esto hace de San Vicente Ferrer un gran filsofo
el predicado tiene, en lugar de suposicin, apelacin; mas, lenguaje, uno de los mayores en la historia. Y quiz lo es
de esa manera, est diciendo que los sujetos son la parte slo por lo que dijo y que se parece a lo que se dice hoy
completa o autosuficiente del enunciado, y el predicado, a da, sino por lo que dijo y que no se parece a lo que hoy en
pesar de ser la parte ms importante de la proposicin, ne- se dice. Tiene teoras que aplica a su concepcin de la
cesita de los sujetos; ms an, el predicado es lo que queda ---es uno de los predicadores ms afamados de to-
de borrar a los sujetos en el enunciado, con lo cual habla, los tiempos- y a su concepcin de la filosofa poltica
avant la lettre, como Peirce, que entenda el esquema de la la que tambin descoll de manera notable.
proposicin de manera relacional, esto es, como un esque-
ma en el que el predicado poda ser mondico, didico,
tridico, o n-dico, segn el nmero de sujetos que agluti- Alberto de Sajonia (h. 1316-1390)
naba, a saber, como una relacin.
Por otra parte, al negar suposicin al predicado, a dife- todos, trata las propiedades semnticas de los trmi-
rencia del sujeto, est considerando al predicado como sin- en su obra Perutilis logica. Concede la suposicin a los
categorema, y al sujeto como categorema; y con ello tambin ,.
categorematlcos, .
tanto sUjetos como predicados. 104
se anticipa a Strawson, quien insiste tanto en que el predi-
cado es la parte ms importante de la proposicin pero est 104 A. de Sajonia, Perutilis logica, ed. y er. A. Muoz, Mxico, UNAM,
100 POCA MEDlEVAL POCA MEDlEVAL 101

Divide la suposicin en simple, material y personal. (Al Pablo de Venecia (h. 1369-1492)
admitir la simple parece alejarse de los nominalistas, pero
vuelve a ellos al decir que es la suposicin por una inten- Dos obras suyas fueron muy apreciadas: Logica magna y Lo-
cin de la mente o concepto.) Es innovador al querer dar gica parva. La primera es una de las ms extensas y comple-
esos tres tipos de suposicin a los trminos mentales, orales tas; y la segunda, como su nombre lo indica, es un tratamien-
y escritos. Pero los trminos mentales tienen suposicin por to ms resumido. La Logica parva es una buena muestra de
s mismos (material) no de una manera convencional, sino su perspectiva. En algunas cosas sigue a los antiqui, como
natural, lo cual no deja de ser llamativo. La personal tiene la Pedro Hispano, por ejemplo en la definicin de la suposi-
divisin usual de los nominales, en discreta y comn; la co- cin. 106 En otras cosas sigue a los moderni, o terministas
mn, en determinada y confusa; la confusa en distributiva ockhamistas, como en la adjudicacin de suposicin a los ca-
y meramente tal. tegoremticos, tanto sujetos como predicados. Divide la su-
Lo que s es de notar es que pone mucho cuidado en di- posicin en personal y material. En el tratamiento de la
ferenciarlas por el tipo de descenso lgico (instanciacin) personal se muestra buen nominalista. En el de la material,
que permiten; la determinada permite un descenso disyun- recoge algo que hemos visto hacer a San Vicente Ferrer, pues
tivo (es decir, una proposicin disyuntiva: "el hombre corre, le da las mismas divisiones que a la personal. 107 En la Logi-
luego este hombre corre, o este otro corre, o aquel otro co- ca magna haba dividido la suposicin, como Alberto de
rre"), la meramente confusa permite un descenso disyunto Sajonia, en simple, personal y material.
(esto es, no una proposicin disyuntiva, sino de extremo
disyunto: "todo hombre es animal luego todo hombre es
este o ese o aquel animal"), y la distributivamente confusa
permite un descenso copulativo (esto es, una proposicin BIBLIOGRAFA
copulativa: "todo hombre es racional, luego este hombre es
racional y ese hombre es racional y aquel hombre es racio- General
nal"). Tiene adems un interesante tratado de la suposicin
de los relativos. y hace un tratamiento de los nombres va- Beuchot, M., La filosofta del lenguaje en la Edad Media,
cos que se parece mucho al de algunos filsofos analticos, Mxico, UNAM, 1981 (laed.), 1991 (2 a ed.).
como Frege y Russell. 105 Bursill-Hall, G. L., Speculative Grammars of the Middle
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105 ef M. Beuchot, "Albert de Saxe: la supposition smantique et les lag, 1984, p. 143.
noms vides", en J. Biard (ed.), ltinrares d'Albert de Saxe. Paris-Vienne au 107 ef B. Valdivia, "La suposicin en la Logiea parva de Pablo de Ve-

XJVe si,xle, Pars, Vrin, 1991, pp. 111-124. necia", Aeta Poetiea (UNAM), 8 (1987), pp. 125-134.
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GENERAL, la poca moderna conllev una ruptura con la


medieval, en muchos mbitos. Uno de ellos es la filo-
y, dentro de ella, la filosofa del lenguaje. La filosofa,
general, se distingue en esta poca por un uso ms am-
de la experiencia, no tanto de la razn, porque se pue-
decir que los medievales fueron mejores lgicos, y, por lo
ms racionalistas, en el sentido de la lgica formal.
los medievales tenan una filosofa de la ciencia muy
lOU'l-l\olW;;, por cuanto no fortalecieron suficientemente el

emprico. Tambin la nueva ciencia dio ms impor-


a la matemtica, que, con Galileo, fue aplicada a la
en forma de fisicomatemtica. As, la filosofa se hizo
cientfica, en el sentido de acudir ms a la matemtica
. ~ la empirie. Todo ello repercuti en la filosofa del len-
e. Podemos destacar tres pocas principales en la mo-
V""':::UUUd''''' el Renacimiento, la Modernidad propiamente di-
y la Ilustracin.

RENACIMIENTO

el Renacimiento, la filosofa del lenguaje trata de sepa-


y distinguirse de la lnea medieval. Al adoptar un sesgo
gramatical y filolgico, se aleja de la filosofa, o, al
de la lgica, que caracterizaba los estudios medieva-
sobre el lenguaje. En contraposicin con la lgica, se dio
~.t"'\'''OL\..U''J''' a la gramtica y a la retrica, sus compaeras del

109
llO POCA MODERNA POCA MODERNA 111

trivium. As, por una parte, el humanismo vuelve los ojos a 'mismo, sostiene que slo se basa en la razn, y por ello va
lo clsico, y se recupera el gusto por las gramticas griega y contra de las gramticas meramente empricas y dogm-
latina, pero como gramticas concretas de una lengua parti- que abundaban en su momento. Para l, la gramtica
cular, sin tanto aparato filosfico. Es ms bien el renacer de la congruencia de la oracin, basndose en las formas
la filologa. Por otra parte, tambin surge el inters por las su combinacin, es decir, de manera casi formal. Con
lenguas vernculas, y se tiende la mano incluso a las gram- busca factores universales, como la estructura oracional
ticas de lenguas desconocidas, que elaboran en esa poca los nombre y verbo.
misioneros, por ejemplo en Amrica. Ms an, parece aludir a una "estructura profunda" que
Sin embargo, algo se retiene de esa vena filosfica, in- !j.U.uuau<'-<aa a las "estructuras superficiales". Por supuesto

cluso terica, en la lnea de la gramtica especulativa, hasta no usa esta terminologa de N. Chomsky, pero este lin-
ms radical, a saber, en forma de gramtica universal, que actual crey verlas en esas especulaciones. 3 As, el
tuvo muchas expresiones. Una de ellas fue buscar los orge- trc:>ce:ns,e, al hablar de la elipsis, dice que cuando se usa esta
nes del lenguaje, o las estructuras lingsticas (esto es, gra- en la que se omiten elementos sintcticos del discur-
maticales) ms bsicas. Esto es lo que vemos en la especula- la mente del oyente o lector suple lo que falta, lo cual
cin de Snchez de las Brozas. La supeditacin que ste . que tiene la estructura subyacente que le permite
hace de la gramtica a la lgica fue vista por Wilamowitz He aqu el breve texto: ''Afirmo, despus, que es
como una continuacin de lo que se haca en el medioevo. 1 elegante la oracin a la que nada falta. Pero slo hay
De hecho, se opuso a las ideas gramaticales de Nebrija, suplir las cosas que pueden entenderse por la forma de
quien, aunque dependi en algo de los aristotlico-escols- cotidiana y familiar".4 Otra prueba parece aportarla
ticos, tuvo un ideal ms humanista renacentista, es decir, :.zeugm;l, que se da cuando muchas oraciones se relacio-
filolgico y prctico. 2 con un solo verbo, como sucede por medio de la con-
Francisco Snchez de las Brozas (Sanctius o el Brocense) . en "Juan corre y habla", que supone "Juan corre" y
es un ejemplo de esto en su famosa obra Minerva o de las habla", lo cual es suplido por la mente, que da mues-
causas de la lengua latina. Se conoca la edicin de 1587, as de traspasar la forma gramatical para ir hasta la for-
que era la segunda, pero ahora se dispone tambin de la pri- lgica de los enunciados.
mera, de 1562. All, aunque se centra en el idioma latino, el Tambin se habla all de que con un nmero finito de
Brocense trata de sacar consecuencias para toda lengua. Asi- se puede hacer un nmero infinito de combina-
lo cual fue retomado por la Gramdtica de Port-Ro-
1 U. Wilamowitz-Moellendorff, Storia dellafilologta cldsica, Turn,

Einaudi, 1967, pp. 45-46. 3 N. Chomsky, Language and Mind, Nueva York, Harcourt Brace Jo-
2 M. Beuchot, "Algunas ideas filosficas aristotlico-escolsticas en la 1968, p. 15.
Gramdtca castellana de Nebrija", Anuario de Letras (UNAM), 31 (1993), :4 F. Snchez de las Brozas, Minerva (1562), c. 2, ed. de E. del Estal
pp. 53-63. Salamanca, Universidad de Salamanca, 1975, p. 66, IIn. 9-12.
112 POCA MODERNA POCA MODERNA 113

yal y por Chomsky. Se habla de un profundo racionalismo Nicols Malebranche, Baruc Spinoza, Gottfried Leibniz y
del Brocense, que es lo nico que explicara su teora de la Christian Wolff. Pero tambin se dio en ella la escuela de
elipsis. En efecto, subordina la gramtica a la lgica; no se Port-Royal, que aplic al lenguaje las ideas cartesianas. De
contenta con dar los cdigos o catlogos de los usos: tiene ah que comencemos por los racionalistas.
que explicarlos.
Es tan grande la importancia de la Minerva, que por si
no bastaran las muchas ediciones (siete) y reimpresiones Linea racionalista
(quince) que tuvo hasta 1809, en que fue la ltima reim-
presin, hay que aadir la influencia que tuvo. La tom en En esa lnea se coloca Renato Descartes (1596-1650), quien
cuenta C. Lancelot en su Nuevo mtodo para comprender la es uno de los que pusieron de nuevo en circulacin la doc-
lengua latina ficilmente y en poco tiempo; y es de creer que trina de las ideas innatas de Platn, esto es, un a priori de
por l influy en Arnauld yen la Gramdtica de Port-Royal, contenido, y no solamente un a priori estructural (como su-
de la que fue coautor con este ltimo. ceder, por ejemplo, en Kant).5 En verdad no puede hablar-
. se de una teora del lenguaje en Descartes, y aun fue poco lo
dedic a este tema. Pero con su revitalizacin de las ideas
FILOSOFA MODERNA .Hl11d.Ld.~ como aquello que sustenta la vida del lenguaje lo
en el mbito idealista de la mente. Descartes apenas
En la filosofa moderna se sigue relegando ellogicismo de al lenguaje un texto en la parte v del Discurso del m-
los medievales y se pasa a un epistemologismo, es decir, a todo, donde dice qu es lo que distingue al hombre de los
un inters mayor por el origen y la validez del conocimien- . irracionales; los hombres, por ms insensatos e
to. Se conserva la metafsica u ontologa, pero en lugar de . idiotas que sean, pueden hacer uso dellenguaje. 6 Fue Chom-
ser realista y estar centrada en las cosas exteriores al hom- en su libro Lingistica cartesiana, el que seal a Des-
bre, sta se centra en el sujeto, de modo que pudo hablarse y los cartesianos (p. ej. Cordemoy) como inspiracin
de una egologa. Del cultivo de la empirie surge el empiris- sus teoras propias'? Ciertamente en Chomsky no se
mo, y del matematicismo surge el racionalismo. Pero tanto de ideas innatas, pero s de estructuras profundas que
el epistemologismo como la egologa pueden verse en esas ~'tulnclOrlan de manera congnita en el ser humano.
dos lneas principales de la filosofa moderna, la empirista y
la racionalista. La empirista es la ms antigua; tiene como 5 CI B. Williams, Descartes: The Project 01Pure Enquiry, Harmonds-
Penguin, 1978, pp. 121 Yss., Y285 Yss.
exponentes principales a Francis Bacon, a Thomas Hobbes,
6 R. Descartes, Discours de la mthode, parte v, Oeuvres, ed. Adam et
a John Locke, a George Berkeley y a David Hume. Del otro , vol. VI, p. 57.
lado est la lnea racionalista, que comienza con Renato 7 N. Chomsky, Cartesian Linguistics, Nueva York, Harper and Row,

Descartes y tiene como representantes ms connotados a . 1966, pp. 15-16.


ll4 POCA MODERNA POCA MODERNA ll5

El libro en el que se expone la idea de una lingstica Lgica, que contiene las reflexiones lingsticas de la Gra-
"cartesiana" -como fue llamada por Chomsky, pero en mtica, y establece que las palabras revelan nuestros pensa-
verdad casi inventada por l, ya que es prcticamente in- mientos: " ... los hombres se sirven de ellos [los sonidos]
existente en esos autores- es la Gramdtica general y razona- " 'para significar sus pensamientos".9 Y esto se ve ratificado
da de Port-Royal (1660). La escuela de Port-Royal fue una ,por la Lgica: '~, las palabras son signos de institucin de
comunidad de jansenistas, esto es, catlicos con ideales de los pensamientos, y los caracteres [lo son] de las palabras" .10
mayor austeridad y profundizacin, llamados as por seguir , ,Como hace ver Eduardo Bustos,u lo que Chomsky adju-
las ideas del obispo Jansen, algunas de cuyas tesis fueron como algo novedoso a Port-Royal, a saber, el que con un
condenadas. All intervino muy fuertemente el gran Bias . conjunto muy pequeo de elementos se hacen casi infinitas
Pascal, que tambin recoga muchas de las doctrinas de "combinaciones, ya estaba en el Brocense. Y lo propiamente
Descartes, pero las modificaba con su propio genio. En esa novedoso o peculiar es el racionalismo e idealismo que se ve
escuela sobresalieron los textos de lgica y de gramtica. La su teora del signo lingstico, muy parecida a la de Saus-
Gramdtica fue obra del filsofo Antoine Arnauld (1612- '~, el signo encierra dos ideas: una, de la cosa repre-
1694) Y del lingista Claude Lancelot, as como la Lgica o tse:nt,ltiv'a: otra, de la cosa representada; y su naturaleza con-
del arte de pensar (1662) fue obra del mismo Arnauld y de en excitar la segunda por la primera" .12 Recurdese que
Pierre Nicole. En esa Gramdtica y, en posteriores ediciones , Saussure, en el Curso de lingstica general define el signifi-
tambin en la Lgica, 8 y precisamente por influencia del como la imagen de la palabra y el significado como la
Brocense -ms que de Descartes-, se inicia la tradicin "aJ::na~~en de la cosa representada. Esto va contra el realismo
de las "gramticas universales". , aristotlico de los medievales y se coloca ya en la lnea del
En la Gramdtica de Port-Royal se buscaban los elemen- iJe!)lsltenl0Iog1Cl:,mo e idealismo de los modernos.
tos fundamentales de la mente humana a travs de la bs- Fue Gerauld de Cordemoy (1626-1684) uno de esos car-
queda de los elementos bsicos del lenguaje. En uno de los "LIO'>1dllU' menores que se afanaron por encontrar los elemen-

captulos se examinaba la relacin del lenguaje y el pensa- ms bsicos del lenguaje, en una especie de anlisis radi-
miento, sealadamente con el juicio, que era la principal 'cal. Fue clebre su Discurso flsico de la palabra (1677), en el
operacin del pensar. Algo peculiar de esta gramtica, en
contraposicin con la medieval, es que ya no versa, como 9 A. Arnauld y C. Lancelot, Gramdtica general y razonada, 1. n, c. l,
sta, sobre la relacin de las palabras con las cosas, sino que SGEL, 1980, p. 16.
ve a las palabras como signos de la mente, del espritu hu- 10 A. Arnauld y P. Nicole, L art de penser. La logique de Port-Royal, 1. l,

mano. Esto se ve reforzado por la edicin corregida de la c. IV, ed. facsimilat de la de 1662, Stuttgart-Bad Cannstatt, Fromann-
Holzboog, 1965, p. 141.
8 R. Donz, La gramdtica general y razonada de Port-Royal. Contribu- 11 E. Bustos, Introduccin histrica a la jilosofta del lenguaje, Madrid,
cin a la historia de las ideas gramaticales en Francia, Buenos Aires, Eudeba, UNED, 1987, p. 49.
1970, pp. 39 y ss. 12 Lart de penser, 1. l, c. IV, p. 139.
116 POCA MODERNA POCA MODERNA 117

que trata de continuar e! Discurso del mtodo precisamente Si concebimos que los hombres pueden unir por institucin
en ese mbito de lo lingstico. El lado fsico de! lenguaje es ciertos movimientos a ciertos pensamientos, no debemos
e! que resulta problemtico, es decir, e! aspecto emprico o tener dificultad para concebir que el autor de la naturaleza,
sensorial (se es e! problema para un buen racionalista): ~i al formar al hombre, uniese tambin algunos pensamientos
furamos espritus puros, no necesitaramos de lenguaje, de su alma a algunos movimientos de su cuerpo. 15 .
bastara con la comunicacin de pensamientos. El soporte
fsico de los pensamientos, que son las palabras, es lo que
hace que padezcan de inadecuacin. De hecho, e! lenguaje Lnea mzpirista_
fsico es lo que le permitir estudiar lo mental, e! lado de! es-
pritu. Su reflexin sobre e! lenguaje no es lo principal: es En plena lnea empirista, es John Locke (1632-1704) quien
un medio para resolver problemas metafsicos y epistemol- muestra mejor una autntica empresa semitica. 16 En su
gicos como e! de la relacin mente-cuerpo, la existencia de Ensayo sobre el entendimiento humano (1690) .dedica un
otras mentes y los lmites de! solipsismo. gran espacio al lenguaje (los trminos),17 y se plantea la ne-
Al igual que para Descartes, para Cordemoy e! lenguaje _cesidad de una semitica (es e! primero en usar esa palabra
consiste en "dar a conocer lo que uno piensa a quien es capaz en sentido tcnico, como semeiotik).18 De hecho, e! libro III
de entenderlo".13 El lenguaje se da por institucin o conven- de esa obra es un temprano tratado sobre la filosofa del len-
cin, y eso lo conecta con los otros hombres, por la comuni- - guaje; claro que no es como los actuales, pero contiene nu-
cacin, lo cual es ndice de que se puede salir de! solipsismo: merosas indicaciones sobre ese tema. Locke se centra en la
nocin de idea, aunque no como idea innata, en lo que com-
As pues, no puedo seguir dudando ms en lo que respecta bate a Descartes, sino como idea adquirida. Las ideas son
a este punto, porque he hecho mil pruebas parecidas y no _ signos de las cosas, y las palabras son signos de las ideas. Re-
solamente he visto una gran unin entre sus signos y mis cupera la doctrina de Ockham de las ideas como un lengua-
pensamientos sino que tambin he reconocido una re!a- je mental. Para l, e! lenguaje es un sistema de represen-
cin tan grande entre sus signos y los mos que no me es -tacin de! conocimiento; su semitica y su filosofa de!
i Jsible dudar de sus pensamientos. 14
15 bid., p. 40.
Pues bien, a semejanza de! hombre, que puede unir algo 16 CIR. 1. Aaron,John Locke, Oxford, Clarendon Press, 1971 (3' ed.),
mental con algo fsico, as tambin Dios puede unir la men- pp. 82 Y ss.
te coil e! cuerpo, por institucin divina: 1? CI N. Kretzmann, "La tesis principal de la teora semntica de
, Locke", en 1. C. Tipton (ed.), Locke y el entendimiento humano, Mxico,
13- G. D. E. Cordemoy, Discurso flsico de la palabra, tr. e intr. P. J. FCE, 1981, pp. 225-256.
Ch...,izo Domnguez, Mlaga, Universidad de Mlaga, 1989, p. 37. 18 J. Locke, Ensayo sobre el entendimiento humano, IV, 20, 1, Mxico,
'id., pp. 38-39. FCE, 1982.
118 POCA MODERNA POCA MODERNA 119

lenguaje son conceptualistas: los signos, las palabras, repre- se pueda entender aquello de lo que tenemos una idea, de
sentan primariamente los conceptos. Lo dice as: "Las pala- lo que hemos hecho experiencia, lo cual es muy acorde al
bras, en su significacin primaria, nada significan excepto empirismo de Locke. 20 Para asegurar la comunicacin, Locke
las ideas que estn en la mente de quien las usa" .19 Slo muy acude a dos supuestos problemticos y que debera probar:
secundariamente se refieren a las cosas. Es la tesis cartesiana uno es que los otros tienen ideas semejantes a las nuestras, y
de que las palabras representan ideas, ya presente en Port- el otro es que las ideas reflejan adecuadamente la realidad;
Royal. de ah que los que no tienen las ideas respectivas usen las
Las palabras sirven, pues, para el intercambio de ideas, palabras sin sentido, como los 10ros. 21 Adems de nombres
para la comunicacin; aunque son arbitrarias, representan singulares, usamos nombres comunes, correspondientes a
ideas. Tanto las ideas singulares como las ideas generales, ideas generales que han sido obtenidas por abstraccin (su-
obtenidas por abstraccin, son el contenido de las expresio- presin de las circunstancias individuantes de tiempo y
nes; hay, pues, un fuerte intensionalismo en la semntica de lugar).
Locke. Su conceptualismo moderado consiste en decir que '. Abstraer es alcanzar la esencia de la especie o gnero de
el significado de los trminos generales es el concepto, fun- una clase de cosas, comparando los seres y prescindiendo
dado remotamente en las substancias reales. As, el signifi- de sus diferencias particulares:
cado no coincide con la esencia real (o modo en que es real-
mente la cosa), sino con la esencia nominal (o modo ideal Como el tener la esencia de cualquier especie es aquello
de la cosa, abstrado a partir del anterior). que hace que cualquier cosa sea de esa especie, y como la
Por consiguiente se centra sobre todo en el nombre, que conformidad con la idea, a la cual se anexa el nombre, es lo
claramente corresponde a una idea; y un poco menos en el que otorga el derecho a llevar ese nombre, el tener la esen-
verbo, que no lo hace tan claramente. Ambos son elemen- cia y el guardar esa conformidad tienen necesariamente
tos categoremticos. Tambin trat los sincategoremticos, que ser lo mismo, ya que el ser de cualquier especie es una
donde quiso evitar la objecin de que no corresponden a y la misma cosa, como, por ejemplo, ser un hombre o ser
ninguna idea, diciendo que significan la conexin que la de la especie hombre, y tener derecho al nombre "hombre",
mente hace entre ideas y proposiciones. Con el lenguaje, el es todo la misma cosa. 22
hablante manifiesta o comunica sus ideas a otro hombre.
Por eso, para que haya comunicacin, tiene que haber la Vemos aqu un conceptualismo moderado, que lleva a
idea correspondiente en la mente del oyente. Esto dificulta " un intensionalismo, porque no define los conceptos por la
la explicacin de la adquisicin del lenguaje, con ideas que
no se posean antes. Aunque, por otra parte, obliga a que slo 20 Ensayo, lII, 2, 3.
21 Ensayo, III, 2, 7.
19 Ensayo, III, 2, 2. 22 Ensayo, III, 3, 12.
120 POCA MODERNA POCA MODERNA 121

extensin de las clases que les corresponden, sino por las abstractas, pone como ejemplo la presunta idea de tringu-
propiedades que se aplican a todos los miembros de la clase, lo en cuanto tal. Yo no puedo abstraer dicha idea de trin-
las cuales, como tienen fundamento en la realidad, son cla- gulo en s, pues sera tanto como decir que puedo conocer un
ses naturales. 23 Pero las esencias que corresponden a las pa- tringulo que no sea "ni oblicungulo, ni rectngulo, ni equi-
labras son las mismas ideas, esto es, son esencias nominales, ltero, ni issceles ni escaleno, sino todos y ninguno de ellos
no reales: "Las supuestas esencias reales de las substancias, si al mismo tiempo".27 Tampoco puedo tener la idea de mo-
son diferentes de nuestras ideas abstractas, no pueden ser vimiento sin algo que se mueva; slo tengo la idea de cosas
las esencias de las especies en que clasificamos las cosas".24 concretas que se mueven.
Locke fue seguido por los ilustrados, enciclopedistas y sen- Ahora bien, hay que aclarar que Berkeley no niega que
sualistas. Pero obtuvo respuesta del lado racionalista, singu- haya ideas generales; slo niega las ideas abstractas propues-
larmente de Leibniz. Slo que antes veremos la crtica que tas por Locke. l mismo da su versin de cmo surgen en
recibe de otro empirista: Berkeley. nosotros tales ideas generales, y con ello cree que se enten-
En su Tratado de los principios del conocimiento humano der cmo surgen las palabras generales que se les aplican.
(1710), George Berkeley (1685-1753) sostiene una gnoseo- Nos dice que las palabras generales son de suyo particulares,
loga knomenista y una filosofa nominalista del lenguaje. 25 pues no significan ninguna naturaleza general; slo son ge-
Berkeley, al igual que Locke, acepta que el lenguaje sirve nerales por el uso que les darnos, y es por el uso que pueden
para expresar y comunicar ideas (aunque no es su nica fun- aplicarse a muchos particulares.28 As, un profesor de geo-
cin). Pero disiente de Locke, porque este ltimo haba acep- metra puede trazar una lnea recta en el pizarrn y decir
tado ideas abstractas a las que corresponden trminos abs- , que se refiere a toda lnea recta; pero en realidad est ha-
tractos, como el de "rojo", que aplicamos a las cosas de este ciendo la biseccin de esa lnea particular, slo que por el
color; sin embargo, Berkeley critica la versin lockeana de uso la aplica a todas. Es el uso, pues, el que hace que poda-
las palabras universales. 26 Para l solamente existen las cosas mos aplicar palabras generales a las mltiples cosas que de-
concretas y sus ideas y trminos respectivos, tambin con- que designen.
cretos y particulares. No hay ideas abstractas ni, por consi- Berkeley se opone a esas ideas abstractas y palabras abs-
guiente, palabras abstractas. Para hacer ver que no hay ideas tractas de Locke, las cuales surgen porque se atribuye al len-
solamente una funcin comunicativa; eso hace que se
23 E. Bustos, op. cit., p. n. que a toda palabra le debe corresponder una idea. "Pero
24 Ensayo, lIl, 3, 13. ",-..t,t'r,,- para explicar mejor cmo las palabras han llega-
25 ef G. J. Warnock, Berkeley, Baltimore, Penguin, 1969, pp. 60-85;
a producir la doctrina de las ideas abstractas, debe obser-
J. A. Robles, "Abstraccin y generalidad", en J. A. Robles, Estudios Berkele-
yanos, Mxico, UNAM, 1990, pp. 77-99.
26G. Berkeley, Tratado sobre los principios del conocimiento humano, 1, 27 bid., 1, 13.
6, Buenos Aires, Losada, 1939. 28 bid., 1, 12.
122 POCA MODERNA POCA MODERNA 123

varse que es opinin aceptada que el lenguaje no tiene otra gundo el lenguaje es ms bien un instrumento cognitivo de la
finalidad que la comunicacin de las ideas y que todo nom- realidad3l (no de lo ideal conceptual, sino de lo real en s)Y
bre que tenga un significado representa una idea."29 Pero En esta lnea, Leibniz piensa en una lengua universal (ad-
los nombres generales son ms bien como los signos del l- mica) como origen de las lenguas, y por tanto, que lo que
gebra, que pueden usarse para significar cualquier cantidad. ahora parece arbitrario es una relacin natural (de fonesti-
Adems, el lenguaje no tiene por nico fin la comunicacin sia). y piensa en una lengua universal filosfica como pro-
de las ideas, sino otros, como el producir pasiones, evitar yecto. Todo ello es acorde con la idea de Leibniz de que hay
acciones, etc. Por ello, orden real, reflejado en el pensamiento y expresado por
lenguaje. Es una especie de retorno a los modistas. Al re-
despus que uno ha reconocido que stos son errores, se de Locke, da ms importancia a los trminos generales
puede impedir con gran facilidad que las palabras se nos a los nombres propios. Las palabras generales fueron
impongan. Quien sepa que no tiene ms que ideas particu- primero, y se fueron particularizando, tanto en la lengua
lares, no se preocupar en vano por encontrar y concebir la .universal como en el aprendizaje individual. Las generales
idea abstracta que va unida a un nombre. y el que sepa que . clases o relaciones de similitud entre individuos.
los nombres no siempre representan ideas, se ahorrar el . lo que haba en la lengua original era una fuerte analoga
trabajo de buscar ideas donde no las hay.3o entre las palabras y las cosas, que se ha ido perdiendo en las
lenguas posteriores. 33
En este pasaje vemos a las claras el carcter nominalista
31 G. W. Leibniz, Discusin metaftsica sobre el principio de individua-
de la filosofa del lenguaje de Berkeley, acorde con el feno- . dn, int., tr. Y notas M. Beuchot, Mxico, Instituto de Investigaciones
menismo de su teora del conocimiento. U'llosihC:L<. UNAM, 1986, pp. 29-30.
32 G. W. Leibniz, Investigaciones generales sobre el andlisis de las
y las verdades (1686), trad. e int. M. Beuchot y A. Herrera Ib-
Mxico, Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM, 1986, pp.
Reaccin racionalista
9-30.
" 33 M. Halbwachs, Leibniz. Vida, doctrina y obra, Mxico, Amrica,
En oposicin a Locke y su Ensayo sobre el entendimiento hu- . 1943, p. 26: "Nuestros idiomas pierden, cada vez ms, el contacto directo
mano, Wilhelm Gottfried Leibniz (1646-1716) escribe sus cn los objetos, nuestras palabras no tienen analoga con lo que represen-
Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano (redactados ". Por eso propona una caracterstica universal que usara pequeas fi-
en lugar de palabras. Como las palabras no pueden representar idn-
hacia 1704 y publicados hasta 1765). Mientras que para el
!.ticam1ente las cosas, lo hacen por semejanzas, por analogas. De hecho, la
primero el lenguaje es un medio de representacin, para el se- !,UlIIPolrtarlcia que da a las semejanzas, dado que la identidad es inalcanza-
permite la idea de razn suficiente, en lugar de la razn absoluta:
29 Ibid., I, 19. de los grandes principios de la filosofa de Leibniz, que es al mismo
30 Ibid., 1, 24. tiempo el fundamento esencial de su lgica, el principio de razn suficien-
124 POCA MODERNA POCA MODERNA 125

As pues, en Leibniz hay toda una semitica y una filo- nal, admica O adamtica, la que habl Adn en el paraso.
sofa del lenguaje. En cuanto a la semitica, su misma fi- y era una lengua anterior a las que conocemos; por ello no
losofa del lenguaje est basada en ella, pues aborda el signo .poda reducirla, como otros, al hebreo. Las lenguas son tan-
en s mismo, independientemente de que sea signo lings- oto ms perfectas cuanto ms se acerquen a esa lengua pri-
tico o de otro tipo. El signo lingstico es uno ms entre !J,;,i:llUJlUl;dl y prototpica. Han partido de sus estructuras bsicas,

ellos. Es conocido su inters por los jeroglficos, ideogra- cual hace pensar en una idea generativo-transformacional
mas, etc. La teora del lenguaje de Leibniz tiene como algo ,.eneste,filsofo}5 Eso lo condujo al estudio gentico e his-
peculiar el ser una teora de la expresin, acorde con sus de las lenguas. De la lengua primitiva salen dos gran-
ideas filosficas fundamentales, que se basan en Dios y las troncos: el jaftico y el arameo. El jaftico se subdivide
mnadas que l cre. As, cada sistema de signos es una ex- escita (turco, eslavo, griego y finlands) y cltico (len-
presin de la esencia de las cosas, al modo como las mna- germnicas y celtas, que, al mezclarse con el griego,
das son expresin de Dios. Adems, esta relacin de expre- ujeron el latn). El arameo lleva al egipcio y al rabe
sin necesita de la doctrina clsica (antigua y medieval) de t'.d:,lorlue incluye el sirio, el caldeo, el hebreo y otros).36 En su
la analoga, ya que las palabras han de guardar cierta seme- de los elementos originales de las lenguas, que seran
janza o imagen de las cosas, pues no son meramente arbi- ruidos guturales, dio mucha importancia a las ono-
trarias. En efecto, aun cuando la eleccin de los caracteres y a las interjecciones.
parece convencional, no lo es, dado que las relaciones entre Al igual que la tesis de la expresin, otra tesis planteada
los signos han de reflejar de la mejor manera las relaciones Leibniz es que el lenguaje no tiene slo una funcin
entre las cosas. Por eso los sistemas de signos no son equiva- :ll\"JU,L UIUIl-"-U va, sino tambin mnemnica o de recuerdo.

lentes, sino unos mejores que otros, segn el grado de su t,;rl.Ut:lll<~~ de servir para hablar con los dems, sirve para
adecuacin a las cosas. As, en contra del arbitrarismo de con uno mismo y, sobre todo, para recordar. Tam-
Locke, Leibniz sostiene que en la lengua original la relacin puede ayudarnos a encontrar las ideas innatas que
entre las palabras y las cosas no obedeca a una convencin, sembradas en nuestra mente. Por eso se dedic
y se fue haciendo arbitraria conforme el paso de la historia: a estudiar los nombres: la denominacin, las etimo-
"En el origen de las palabras existe algo natural, algo que etc. Y en eso se dio otra diferencia fundamental con
establece la relacin entre las cosas y los sonidos y movi- la explicacin de los nombres comunes. Para Locke
mientos de los rganos de la voz".34 tienen ,una funcin auxiliar; para Leibniz tienen una
Leibniz crea, pues, que haba habido una lengua origi-
35 M. Dascal, "About the Idea of a Generative Grammar in Leib-
te, expresa bien, cuando se lo comprende, toda la importancia atribuida a en M. Dascal, Leibniz, Language, Signs and Thought. A Collection
tal sistema de relaciones de semejanza" (ibid., p. 33). Amsterdam/Philadelphia, John Benjamins Pub!. Co., 1987,
34 G. W. Leibniz, Nuevos ensayos sobre el entendimiento humano, III, 1, 125-144.
1, Mxico, UNAM, 1976. 36 J. Echeverra, Leibniz, Barcelona, Barcanova, 1981, pp. 136-137.
126 POCA MODERNA POCA MODERNA 127

funcin esencial en el lenguaje: "Ya que al hablar de gne- sal reproduce las posibilidades racionales de la realidad, es
ros y de especies no nos estamos refiriendo ms que a una decir, la misma estructura de la realidad. La analiza hasta
similitud ms o menos amplia, es natural que indiquemos sus elementos ms simples, y por sus combinaciones nos
todos los tipos de similitud o conveniencia y, en con- hace conocer todo el universo. 39 As, los smbolos pueden
secuencia, que empleemos trminos generales de todos ser arbitrarios, pero deben ser proporcionales a la realidad.
los grados".3? Los nombres comunes son ms bsicos que los ,Esta proporcin es el fundamento de su verdad. Es la alu-
propios, ya que son aprendidos primero; y, adems, los nom- ;sin a la analoga entre lenguaje y realidad. De hecho, co-
bres propios parecen ser meras aplicaciones abreviadas de vimos, la lengua original, guardaba estricta analoga con
los comunes. Pero adems de la lexicografa, estudi la sin- realidades que representaba. Con ello me parece Leibniz
taxis. Partiendo de la estructura gramatical, busca la forma pensador que, al igual que Aristteles y Toms, logr
lgica y encuentra que los enunciados predicativos se redu- .".,,,,,,U<I.' el equilibrio acordado entre el lenguaje y el ser, en-
cen todos al esquema sujeto-cpula-predicado. Todo se .,tre la semitica y la ontologa, a travs de la idea de la
puede reducir al "es", como "Pedro escribe" = "Pedro es , ''.maloga.
escribiente", "Yo alabo a Tito" = "Yo soy alabador de Tito",
etctera. Otras bsquedas
Leibniz quera elaborar una lengua universal que pudie-
ra expresar todas las cosas. Mas para elaborar dicha lengua mismo Leibniz inspiraba su bsqueda del lenguaje per-
universal hay que fijar los elementos primitivos y los modos
en la empresa de un franciscano medieval: Raymundo
de su combinacin. 38 Esa lengua llevara a comprender la ,Lulio o Ramn Llull. Pero hubo otros proyectos de lenguas
realidad en sus elementos ms simples. Por ello Leibniz , universales, entre ellos fueron clebres los de Kircher, Dal-
conceba esa lengua universal como el medio de conocer la 'grano y Wilkins. Galileo vio que la realidad es matemtica,
realidad y no slo de representarla. Segn su sistema, Leib- . y de ello Hobbes extrajo que el lenguaje es un clculo que la
niz supone que hay un orden en la naturaleza y que los pen- Jefleja. 40 Pero todos ellos fueron ensayos infructuosos, como
samientos y las expresiones lingsticas tienen que reflejar- le pas al del propio Leibniz. Sin embargo, arrojaron mu-
lo, como lo hizo idealmente la lengua admica. Con ello .cha luz sobre las bsquedas posteriores, incluso ya de tiem-
vuelve al realismo de los modista e medievales (correspon-
dencia entre los modi essendi, modi cognoscendi y modi di-
cendi o significandi).
39 W. G. Leibniz, Dissertatio de arte combinatoria, ed. C. 1. Gerhardt,
Ya que lo posible es real y a la inversa, la lengua univer-
'Die philosophischen Schriften von G. w: Leibniz, Berlln, Weidmann, 1875,
Nuevos emayos, lII, 1, 3.
37 NOI. N, pp. 27-102.

M. Beuchot, "El ars magna de Lulio y el ars combinatoria de Leib-


38 40 U. Eco, La bsqueda de la lengua perfocta, Barcelona, Grijalbo-Mon-

niz", Didnoia (UNAM), 31 (1985), pp. 183-194. . dadori, 1994, pp. 166 Y ss.
128 POCA MODERNA POCA MODERNA 129

Una bsqueda muy interesante fue la de Giambattista lenguaje tiene, adems de un origen, un desarrollo o evo-
Vico (1668-1744).41 Para Vico, en varios de sus escritos, lucin.
pero sobre todo en sus famosos Principios de una ciencia En primer lugar surge el lenguaje potico, que expresa
nueva, la naturaleza del lenguaje es ms que ser un instru- . universales fantsticos, por medio de jeroglficos mmicos e
mento para la expresin y la comunicacin entre los hom- ideogramas de escritura pictogrfica, como emblemas y
bres; revela algo constitutivo del ser humano, y por eso lo marcas. La lengua materna de la humanidad es poti-
acompaa en su evolucin histrica, segn las diferentes ,ca, y surgi por necesidad y naturaleza, no por artificio ni
etapas que l seala: divina (teocrtica y sacerdotal,. con . En este lenguaje primigenio hay dos estadios.
idioma sensorial, jeroglfico), heroica (aristocrtica, imagi- primero es el mmico-pictogrfico, que pertenece a pue-
nativa y simblica) y humana (monrquica e intelectual).42 casi mudos, los cuales se expresaban con acciones o
As, el vnculo entre signo y significado no es, en primera objetos; por eso hubo una primera lengua pictogrfica,
instancia, artificial o convencional, sino natural. 43 Hay un ideogrfica y otra convencional. Otro es el heroico-
primer lenguaje, el mmico o pictogrfico, que tiene cone- que tiene ya una forma articulada, pero cantada y
xin natural con el objeto. Hay un segundo lenguaje fon- ~'"'llid.Ud.. Usa en abundancia los tropos poticos, como la
tico, que empieza imitando los sonidos naturales y termina
dando ms lugar a lo convencional. y hay un tercer lengua- En segundo lugar, viene el lenguaje convencional pro-
je, que es ya convencional, y lo que tiene de adecuado lo """.m,..nr,. dicho, que es el de la razn abstractiva y reflexiva,
debe a su conservacin de vnculos con las lenguas origina- que alcanza los gneros inteligibles.
les, que le dan lo natural.
De esta manera, el origen del lenguaje es espontneo y En concordancia con tales tres clases de naturaleza y
natural. Es la idea de una lengua original o adamtica, que gobierno, se hablaron tres tipos de lenguas, que componen
se haba transmitido de pueblo en pueblo. En su origen, el vocabulario de esta ciencia: la primera corresponde a la
es verdadersima, y se va haciendo verosmil por la deca- poca de las familias, cuando los hombres gentiles acaba-
dencia que encuentra en cada generacin. Pues bien, el ban de acceder a la humanidad, la cual resulta que fue una
lengua muda, mediante signos o cuerpos que tuviesen rela-
41 el P. Piovani, Introduccin al pensamiento de Vico, Caracas, Univer-
ciones naturales con las ideas que quisiesen significar; la
sidad Central de Venezuela, 1987, pp. 115 Y ss.
42 el J. Cruz Cruz, La barbarie de la reflexin. Idea de la historia en segunda lengua se habl con ocasin de las hazaas heroi-
Vico, Pamplona, Eunsa, 1991, pp. 48 y ss. cas, o sea, mediante semejanzas, comparaciones, imgenes,
43 el M. Mooney, "La primada del lenguaje en Vico", en G. Taglia- metforas y descripciones naturales, las cuales constituyen
cozzo, M. Mooney y D. Ph. Verene (comps.), Vico y el pensamiento con- el grueso de la lengua heroica, que fue hablada en los tiem-
tempordneo, Mxico, FCB, 1987, pp. 184-201; G. Cantelli, "11 quadrilatero
del significato secondo Vico", en F. Ratto (ed.), Il mondo di Vico/Vico nel
pos en que reinaron los hroes; la tercera fue la lengua
mondo, Perugia, Edizioni Guerra, 2000, pp. 317-337. humana, constituida por voces convenidas por los pueblos,
130 POCA MODERNA POCA MODERNA 131

de la cual stos son seores absolutos, y que fue propia de Los nombres designan ideas que dejan intensas huellas; las
las repblicas populares y de los estados monrquicos por- partculas, que expresan sus modificaciones, tienen e! mis-
que en ellos los pueblos ponen e! sentido de sus leyes, a las mo efecto; pero los verbos significan movimientos, que
cuales deben someterse con la plebe tambin los nobles. 44 suponen e! antes ye! despus, que son medidos desde lo
indivisible de! presente, lo que resulta dificilsimo de
Asimismo, la escritura no es una expresin de la lengua entender incluso para los mismos filsofos. 46
hablada; es tan connatural al hombre como la primera. Por
eso corresponde al mismo desarrollo de las lenguas y lo De entre los verbos, al verbo "ser" se reducen las cosas
acompaa, segn hemos visto ya. Partiendo de los univer- metafsicas; las fsicas, al verbo "ir"; y las factibles o prcti-
sales fantsticos y de los inte!ectivos, Vico llega a una apre- cas, sean morales, familiares o civiles, a los verbos "dar",
ciacin parecida a la de Chomsky, a saber, que hay ciertas "decir" y "hacer".
constantes en las diversas lenguas, unos universales substan- y el lenguaje potico fue antes que el convencional,
ciales, que podran recogerse en una especie de diccionario como hemos dicho, y en l se muestra el proceso de los dis-
mental de los pueblos: "un diccionario mental para dar signi- tintos metros poticos:
ficacin a todas las distintas lenguas articuladas, reducindolas
todas a cierta unidad substancial de ideas que han produci- El primer verso [... ] debi nacer de forma conveniente a la
do diversos vocablos mediante las diversas modificaciones lengua y a la edad de los hroes, cual fue e! verso heroico,
realizadas por cada pueblo".45 e! ms importante de todos y e! ms propio de la poesa
No es que Vico niegue la convencionalidad de! lengua- heroica; y naci de las pasiones violentas de espanto y de
je, que es evidente; pero trata de hacer ver que, mientras jbilo, pues la poesa heroica no trata ms que de pasiones
ms se acerque a la lengua original, ser lo ms natural que turbulentas [... ]. Fue por e! retraso de las mentes y las difi-
se pueda. Por ello habla de una lengua mimtica, luego de cultades de las lenguas de los fundadores de las naciones
una potica, que fue cantada y con ritmo, antes de la lengua por lo que naci primero el espondaico [... ]; despus,
convencional tal como la conocemos ahora. Prueba de esa cuando las mentes y las lenguas fueron ms giles, apareci
evolucin de lo ms concreto a lo ms abstracto es lo tardo e! dctilo; ms tarde, creciendo ambas en agilidad, naci e!
que es el uso del verbo "ser". Primero el lenguaje fue ono- ymbico, cuyo pie es llamado "rpido" por Horacio [... ];
matopyico y monosilbico, luego fue polisilbico, dndose finalmente, convertidas en agilsimas, vino la prosa, la cual,
el paso en l, sucesivamente, a las interjecciones, los pro- como ya se ha visto, habla casi por gneros inteligibles; ye!
nombres, las preposiciones y los verbos. verso ymbico se acerca tanto a la prosa que los prosistas al
escribir caan en l inadvertidamente. 47
44 G. Vico, Principios de ciencia nueva, 32, Barcelona, Planeta-De

Agostini, 1996. 46 bid., 453.


45 bid., 445. 47 bid., 463.
132 POCA MODERNA POCA MODERNA 133

As, Vico da la impresin de distinguir tres grados de abs- de! lenguaje. En efecto, e! pensamiento est conectado con e!
traccin o universalidad: e! potico, e! vulgar y e! filosfico. lenguaje de manera indisoluble; ms an, depende de l; a
pesar de que otros, como Locke, haban planteado que e!
lenguaje era derivativo, por ser signo de las ideas, Condillac
Sensualistas dice que slo gracias al lenguaje puede haber ideas, pues, en
. realidad, su contenido no es ms que una denominacin
En e! siglo XVIII hay, pues, dos lneas: una racionalista, de comn. 49 Hay tres clases de signos: a) accidentales, que se
tinte cartesiano, que sigue a los de Port-Royal; otra sensua- asocian casualmente con una cosa y por eso la evocan; b)
lista, de corte empirista, que sigue a Locke. En la primera se .' naturales, que se originan espontneamente y representan
sitan Du Marsais y Beauze; en la segunda, Condillac y . necesidades, deseos, pasiones y sentimientos de! sujeto; y c)
Diderot. Ambas corrientes confluyen en la Enciclopedia, convencionales, que son inventados arbitrariamente para
que aun cuando es ms marcadamente sensualista, acoge aludir a ciertas ideas. 50 Dejando de lado los accidentales,
artculos de Du Marsais y de Beauze. que sirven poco, nos quedan los naturales y los convencio-
tienne Bonnot de Condillac (1715-1780) fue un sacer- nales, al primero de los cuales da e! nombre de lenguaje de
dote ilustrado, primo de D'Alembert, amigo de He!vetius y accin y al segundo lenguaje de palabras.
Diderot, con los que colabor en la Enciclopedia. Tambin Condillac sostiene que e! segundo (e! signo convencio-
fue amigo de Rousseau. Las principales obras suyas re!acio- nal) es e! ms propio de! hombre,51 pero e! natural (que
nadas con e! lenguaje son: Essai sur l'origine des connaissan- comparte con los animales) fue e! primero que tuvo; y as
ces humaines (1746), la Grammaire que se encuentra en e! como Rousseau hablaba de un estado natural antes de! so-
Cours d'tudes pour l'instruction du prince de Parme (1773), cio-poltico, as Condillac habla de un lenguaje natural que
Logique (1780) y La langue des calcu/s (publicado pstuma- fue e! de la accin. Este lenguaje de accin tiene dos clases:
mente, en 1789).48 En sus estudios sobre e! lenguaje, trata uno propiamente natural, en e! que los signos salen pro-
la conexin de ste con e! pensamiento y e! origen de las
lenguas. En cuanto a la conexin entre pensamiento y len- 49 "Ensayo sobre el origen de los conocimientos humanos", I, IV, en

guaje, sostiene que las ideas se relacionan entre s por virtud A. J. Cappelletti, op. cit.
50 Ibid., I, n, IV, 35.
de! lenguaje; por lo tanto, son ellas las que dependen de l, 51 Ibid., I, n, IV, 46: "He ah donde se comienza a percibir la superio-
y no a la inversa. Como buen sensista, se opone a las ideas ridad de nuestra alma sobre la de las bestias, pues por una parte consta que
innatas, y habla de las solas adquiridas, las cuales dependen no depende de stas vincular sus ideas con signos arbitrarios, y por otra
parece cierto que tal incapacidad no proviene nicamente de su organiza-
48 CI A. J. Cappelletti, Introduccin a Condillac, Maracaibo, Universi-
cin. No es su cuerpo tan apto para el lenguaje de accin como el nues-
dad del Zulia, 1973, pp. 14 Yss.; Y tambin, "El lenguaje y la teora de los tro? Muchas de entre ellas no tienen lo necesario para la articulacin de
signos en la filosofa de Condillac", Homenaje a A. Rosenblat, Caracas, Ins- sus sonidos? Por qu, pues, si fueran capaces de las mismas operaciones
tituto Pedaggico, 1974, pp. 58-65. que nosotros, no habran de dar pruebas de ello?"
l34 POCA MODERNA POCA MODERNA l35

parcia nadas a la estructura de los rganos, y otro que ya co- lenguajes. El lenguaje de la accin, el de los signos natura-
mienza a ser artificial, en el que los signos -tal como pasa- les, representar ms clara y distintamente a las ideas cuanto
ba en la teora de Leibniz- surgen por analoga con las ms utilice la analoga. sta da el orden de las lenguas, ya
cosas, la cual es mayor mientras ms primitivo sea el len- que cada una ser ms clara y distinta mientras ms lo sea la
guaje. As, en cuanto al origen del lenguaje, Condillac bus- ,.w.,<uv,".. en la que se basa. El lenguaje articulado surgi des-
ca sus elementos ms simples, por anlisis (descomposicin pus del de la accin, cuando los hombres se dieron cuenta
y ordenacin). Por eso, aunque no hay ideas innatas, puede , de que los sonidos les servan para comunicarse con xito.
decirse que hubo un lenguaje innato, el ms simple y pri- su perspectiva gentica, Condillac hace ver que al
migenio. De esa manera nuestros rganos expresaban sus . ,cuando expresaba pocas cosas, el lenguaje era
afecciones. stas eran las ideas ms simples que, luego, por 'analtico: reducido pero exacto. La falta de anlisis con las
coordinacin, se iban haciendo ms complejas. Ya en ese que se le van incorporando hace que se vaya ha-
lenguaje original, natural e innato, estaban contenidos nues- inexacto. Es decir, el lenguaje va perdiendo poco a
tros ms complejos razonamientos. 52 Es innato porque es poco la analoga de los signos o palabras con las afecciones y
natural, en el sentido de que no es adquirido o aprendido, ,las cosas. En otras palabras, Condillac no cree que el len-
sino que espontneamente se empez a manifestar entre los . sea puramente arbitrario, su convencionalidad est
hombres. El lenguaje surgi de la necesidad y el deseo, de basada en cierta analoga con las afecciones, ideas y cosas, lo
las pasiones y sentimientos; por eso surgi antes de que hu- ''Gual le da carcter de necesidad y universalidad; hay un
biera ideas que expresar: es independiente de las ideas y an- ,mtodo lgico implcito en cada lengua. 53
terior a ellas. Por eso la lengua nos hace pensar, nos ensea a discu-
Pero un lenguaje de acciones no basta, porque a veces . as, hemos de extraer la lgica que la lengua lleva in-
no se puede entender claramente qu significa una accin '-viscerada, para as aprender a razonar. Ella nos da tanto
que vemos; se necesita el lenguaje para aclararla. El lenguaje prejuicios como nuestros mejores juicios, nuestros
hace a la idea clara y distinta. Por eso el lenguaje es analti- y las verdades que vamos alcanzando. Si los filsofos
co, se profundiza en l y se le enriquece por anlisis. Del corregir las lenguas, tendran que hacerlas lo ms
lenguaje de la accin surge el mtodo analtico. Descompo- , acordes posibles a la lengua original, que, como vimos, era
niendo la accin, el hombre se entiende y se da a entender. la ms adecuada, por ser la ms simple, con la acepcin ori-
A semejanza de la accin, se descompone el pensamiento, ginaria de cada palabra (clara y distinta). En las lenguas pri-
se analizan las ideas. mitivas, las ideas abstractas se expresaban con las mismas
Cuando se han hallado, por anlisis, las partes ms pe- palabras que se usaban para las ideas sensibles; no como
queas del lenguaje, basta con aplicar la analoga a todos los nombres de esas ideas abstractas (como despus hicieron los

52 Lgica, n. 53 Lgica, n, III.


136 POCA MODERNA POCA MODERNA 137

platnicos, los escolsticos y los racionalistas). La verdadera mitivos, como se vea en Amrica), pas a ser analgica o
metafsica era la de los primitivos, en lo cual vuelve a verse metafrica (China, Antiguo Egipto, etc.), y acab siendo
la cercana de Condillac con Rousseau. alfabtica, con un mejor anlisis y una mayor abstraccin,
y es que precisamente la metafsica, tal como la conoce- como en los pueblos cultos de Europa. 56 Adems, como la
mos hoy, ha perdido esa analoga con los sentimientos, con evolucin de la lengua obedece a las necesidades del hom-
las ideas y las cosas, que tena la lengua original. En cambio, bre, primero aparecieron los substantivos, designado res de
los metafsicos posteriores no trataron de plasmar la sabidu- los objetos que necesitamos; luego los adjetivos, que desig-
ra de esa lengua primigenia, sino sus propias ideas y teoras, nan sus cualidades; despus los verbos, que designan las
con lo cual echaron todo a perder, hasta que, con la Ilustra- acciones necesarias para la vida; y finalmente los pronom-
cin, los filsofos cientficos han rechazado esas jergas. Y es bres, que designan a las personas o sujetosY La gramtica
que, en substancia, el raciocinio sigue siempre las vicisitudes es la ciencia que encuentra los principios y las reglas de ese
dellenguaje. 54 Su nominalismo sensista le hace decir que mtodo analtico que es la lengua; si estudia toda lengua, es
los trminos abstractos no designan nada fuera de la mente, gramtica general; si slo alguna, es gramtica particular. El
yen ella slo tienen la pura denominacin. Los nombres son objeto de la gramtica es el anlisis de los pensamientos, y
genricos o especficos, etc., y as se ordenan nuestros cono- su mtodo es la observacin de lo que hacemos al hablar. 58
cimientos por gneros, especies y dems. Usaremos correcta- Lavoisier present su teora qumica basado en el mode-
mente las palabras cuando respetemos su analoga con las . 10 condillaciano del lenguaje. Primero seal que hay tres
ideas y las cosas, as como la lengua original fue la que respe- tipos de signo: naturales, accidentales e institucionales (como
t ms esa analoga. Para que se vea esa transicin paulatina los humanos). y despus subsumi los institucionales en los
del lenguaje de accin al lenguaje verbal, Condillac dice que 'artificiales. Alguien que hiw tambin un estudio interesan-
en la antigedad el lenguaje estaba muy vinculado con la ac- te sobre el origen de las lenguas fue Rousseau.
cin; por ejemplo, con la danza (as, en la Biblia se habla de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), aunque ilustrado,
que David danzaba frente al arca, la poesa griega estaba 'es contrario a los enciclopedistas, tiene rasgos anti-raciona-
asociada a la danza, como se ve en la tragedia, y, entre los listas y trata de dar un lugar al corazn. De ah que muchos
romanos, la comedia, muy enlazada a la pantomima).55 lo vean como un antecesor del romanticismo, como una
Que el raciocinio se origin a partir del lenguaje mismo especie de pre-romntico. 59 Prueba de su espritu crtico del
se ve en el hecho de que hay una progresin de lo ms con-
creto a lo ms abstracto en las lenguas. Esto se ve tambin 56 Gramdtica, I, V.
57 Gramdtica, I, XII.
en la escritura, que comenz siendo pictrica (pueblos pri-
58 Gramdtica, I, VI.
59 J. E. Dotti, El mundo de Juan Jacobo Rousseau, Buenos Aires, Centro
54 Lgica, II, IV. de Amrica Latina, 1980, pp. 96 y ss.; 1. Babbitt, Rousseau and Ro-
55 Ensayo, I, II, VIII. 'cm'anticiSJ71, Nueva York, Meridian Books, 1955 (reimpr.), pp. 39 y ss.
138 POCA MODERNA POCA MODERNA 139

progreso es su Discurso sobre las ciencias y las artes, en donde distingue al hombre de los animales". 60 Adems examina la
dice que ellas han trado ms degeneracin y retraso en los relacin de los sentidos y el movimiento con la comunica-
hombres que la buena situacin que tenan cuando contaban cin. El movimiento es muy expresivo, pero limitado. Tam-
ms sobre sus propias fuerzas, como en los griegos y roma- bin el tacto es muy sensible, pero llega hasta donde llega la
nos, cuyas virtudes ahora se han opacado, por la comodi- mano. La vista es igualmente muy perceptiva, apta para re-
dad que la ciencia y la tcnica han trado. Tambin en el cibir mucha ms comunicacin. Aduce numerosos ejem-
Discurso sobre el origen de la desigualdad de los hombres, en plos de que un lenguaje visual sera ms expresivo, pero no
El contrato socialy aun en el Emilio, se notan ecos en los que . bastara para manifestar los pensamientos abstractos (por
considera mejores los tiempos antiguos y peores los que han eso el lenguaje oral fue preferido). Ejemplos clebres de ex-
venido; el hombre era ms feliz y virtuoso en estado primi- presiones visuales son tomados de la historia griega, romana
tivo, y la civilizacin lo hace malo, etctera, etctera. y reciente. As, alude a Digenes, que frente a Zenn de
Sin embargo, en sus disquisiciones sobre el lenguaje I Elea, que negaba el movimiento, se lo demuestra andando.

comulga con muchos de los intereses y doctrinas de los ra- : Pero los gestos (esto es, el lenguaje visual) son limitados
cionalistas e ilustrados. En efecto, al igual que a los raciona- para lo abstracto. Por eso fue preferido el lenguaje oral, que
listas, le parece que el lenguaje es para comunicar pen- alude al sentido del odo, y que es el ms apto para ello.
samientos, ms que para referirse a la realidad. Asimismo, . Adems, afirma que, en lugar de ser el lenguaje --como
se interes, como era costumbre en su momento, por el ori- la mayora piensa- para expresar o comunicar las necesi-
gen del lenguaje. Tambin, al igual que otros de sus coe- dades, es para expresar o comunicar las pasiones. Para las
tneos, habla de una lengua original, que constara de los ele- nt:I~t:'.luaut:' sirven ms los movimientos y los gestos:
mentos primordiales del discurso. Pero, en lugar de hablar
de un significado directo y literal que tendra ese lenguaje, Esto me hace pensar que, si slo hubisemos tenido siem-
habla ms bien de que era un lenguaje figurado, tropol- pre necesidades fsicas, podramos no haber hablado nunca
gico. Pues los primeros hablantes habran manifestado sus y entendernos perfectamente con el lenguaje del gesto. Ha-
pasiones o emociones con una especie de retrica y potica bramos podido establecer sociedades casi semejantes a las
originarias. actuales o que hubiesen marchado mejor an. Habramos
En efecto, en su libro Ensayo sobre el origen de las lenguas podido instituir leyes, elegir gobernantes, inventar artes,
(1761), Rousseau seala, como la mayora de los tratadis- establecer el comercio y, en una palabra, hacer casi tantas
tas, que la diferencia entre el hombre y los animales reside cosas como hacemos con el auxilio del habla. 61
en el lenguaje, pues aun cuando stos tienen mltiples for-
mas de comunicarse, y aun ciertos lenguajes rudimentarios, 60 J.-J. Rousseau, Ensayo sobre el origen de las lenguas, c. 1; Buenos
ninguno llega al nivel de abstraccin ni al poder generaliza- Calden, 1970, p. 39.
dor del lenguaje humano. Dice taxativamente: "El habla 61 bid., p. 43.
140 POCA MODERNA POCA MODERNA 141

As pues, el lenguaje no es para expresar nuestras necesida- escritura, y lo resuelve con la negativa. 64 Esto ha hecho que
des, sino nuestras pasiones o emociones. Efectivamente, las Derrida le dedicara todo un estudio. 65
necesidades no comunican a los hombres, sino que los se- Con esta exaltacin del lenguaje figurado o los tropos
paran y los alejan entre s; en cambio, son las pasiones las como lenguaje original, Rousseau nos recuerda a Vico, que
que los acercan. y si el lenguaje es para manifestar pasiones, pona como lenguaje ms primitivo el potico, que sera el
esto se hace mejor con lenguaje figurado: para expresar la que usaron los hombres ms antiguos. Sigue siendo la idea
admiracin ante la naturaleza y sus fenmenos, para ablan- de que la lengua original tendra que ser ms perfecta que
dar el corazn de una joven, para provocar odio o miedo, . posteriores. Y, al igual que Vico, se ve en Rousseau una
sirven ms los tropos o figuras del lenguaje, esto es, el len- cierta oposicin al racionalismo cartesiano, y se alude a la
guaje figurado, que el literal y directo. "Podramos decir retrica y a la potica como ms antiguas y fundacionales
que las necesidades dictaron los primeros gestos y las pasio- . que la crtica discursiva.
nes arrancaron las primeras voces. [... ] Se nos ense que el
lenguaje de los primeros hombres eran lenguas de geme-
tras y vemos que, en cambio, fueron lenguas de poetas."62 Idealismo y romanticismo: Hegel,
Tienen ms fuerza expresiva para las pasiones: Herder y Humboldt

Como los primeros motivos que hicieron hablar al hom- reflexin sobre el lenguaje no tiene un lugar privilegiado
bre fueron las pasiones, sus primeras expresiones fueron Kant y Hege1. 66 S lo tiene, en cambio, en Georg Ham-
los tropos. El lenguaje figurado fue el primero en nacer y man, el misterioso "mago del norte", contrincante de Kant
el sentido propio fue hallado posteriormente. Se llam a y uno de los primeros crticos de la razn ilustrada,67 as
las cosas por su verdadera forma. Primero se habl po- en Herder. Por eso, acerca de Kant solamente men-
ticamente y slo mucho tiempo despus se trat de ra- '.C:II(J'J:,r..'Tn'l.' que sus estudios epistemolgicos cambiaron el

wnar. 63
64 bid., pp. 63-64.
65 Sin embargo, Derrida lo asemeja a Saussure, en el sentido de que
Tambin abord el tema de la escritura. Y aqu igualmente ambos la escritura es secundaria respecto del lenguaje hablado. ef J.
dice que la escritura ms elocuente es la pictrica o ideogr- "La lingstica de Rousseau", introduccin a J.-J. Rousseau, op.
fica, pero no alcanzara a expresar asuntos abstractos. Pero pp. 7-36.
" 66 Puede verse una reconstruccin de la filosofa del lenguaje de Hegel,
da mucha importancia a la escritura, frente al lenguaje mis-
muy indirecta y basada ms bien en el problema del conocimiento,
mo. Incluso aborda el problema de si Homero conoci la J. Simon, El problema del lenguaje en Hegel Madrid, Taurus, 1982, pp.
y ss.
62 bid., p. 47. 67 Sobre l vanse los excelentes estudios de I. Berlin, Las ralces del ro-

63 bid., p. 49. i,manticis;mo, Madrid, Taurus, 2000, pp. 73-85.


142 EPOCA MODERNA POCA MODERNA 143

sesgo de los estudios sobre el lenguaje, orientndolos hacia superado o en el ser en s de la estimacin de s mismo y del
el apriorismo y el trascendentalismo. De Hegel, en cambio, honor y en el puro ser para san no superado, en la volun-
diremos algunas cosas que pueden pertenecer a la filosofa tad que permanece todava en acecho JO
del lenguaje. Hegel habla del lenguaje en el seno de la mar-
cha del Espritu, esto es, de la conciencia, de la razn y del El lenguaje une el universal abstracto del Estado con el s
espritu, precisamente en la parte de la evolucin de este mismo del individuo.
ltimo en que toma la forma de cultura o de espritu objeti- Pero el individuo puede relacionarse con el Estado en
68
VO. El Espritu es extraado de s mismo, en la cultura, y forma de halago (el herosmo del halago), y entonces lo pone
el instrumento de esto es el lenguaje. Por l, el s mismo como monarca absoluto, ilimitado.
puede ser para otros. "Pues el lenguaje es el ser alli del puro
s mismo, como s mismo; en l entra en la existencia la sin- Ms precisamente, el lenguaje eleva as la singularidad, que
gularidad que es para s de la autoconciencia como tal, de tal por lo dems slo es algo supuesto a su pureza en el ser all,
modo que es para otros." 69 Como ser all tiene objetividad, al dar al monarca su nombre propio; pues es el nombre y
posee su verdadera naturaleza. Pero tambin tiene subjetivi- slo l aquello en que la diferencia de lo singular no es sim-
dad, pues expresa la singularidad que es para s, con lo cual plemente supuesta por todos los otros, sino que se hace real
se muestra como algo singular. No obstante, su misma por todos; en el nombre, el individuo singular no vale sola-
objetividad lo hace ser universal, pues su manifestacin es mente en su conciencia, sino en la conciencia de todos'?!
la enajenacin o desaparicin de ese yo individual. Como
es escuchado, es recibido por los otros, y as se vuelve auto- Es el endiosamiento del Estado, mediante el endiosamiento
conciencia universal. del monarca, realizado a travs del elogio de su nombre. l
De esta manera, el lenguaje es mediacin entre extre- es el que propiamente es. Mas esto significa que un extremo
mos. Hace, para el espritu, de trmino medio entre los dos del yo est en el todo, sobreelevado, y que el otro extremo del
extremos del yo y de la conciencia: yo est en una profunda abyeccin que es tambin profun-
da sublevacin (parecida a la dialctica del amo y el escla-
Los dos extremos, el poder del Estado y la conciencia . vo). Hay un extremo del yo (el del sbdito) que est fuera
noble, son desdoblados para sta [la mediacin del lengua- de s y desgarrado, viviendo en la ms pura desigualdad. Por
jeJ: aqul, en lo universal abstracto, a lo que se obedece, y eso Hegel dice que, adems del lenguaje del halago, se da el
en la voluntad que es para s, pero que todava no corres- lenguaje del desgarramiento.
ponde a l por s misma; sta, en la obediencia del ser all Hay una gran diferencia entre el espritu de la riqueza
68 G. W. F. Hegel, Fenomenologa del espritu, VI, Mxico, FCE, 1990
(7' reimpr.), pp. 299 Y ss. 70 bid., p. 301.
69 bid., p. 300. 71 bid., p. 302.
144 POCA MODERNA POCA MODERNA 145

benefactora y el espritu de la conciencia que recibe el bene- ciencia que es para otros, que es inmediatamente dada como
ficio. La riqueza que se comunica es el ser para s. Mas la ri- tal y que es universal como sta",74 Pero ya no es el lenguaje
queza da abyeccin y su arrogancia ocupa el lugar de la re- invertidor y desgarrado de la cultura; es el espritu que ha
belin. Pues el abyecto o desgarrado puede sublevarse: retornado a s, cierto de s y de su verdad. El contenido del
lenguaje de la buena conciencia es el s mismo, pero ahora
[... ] el lenguaje del desgarramiento es el lenguaje completo universalizado, que se sabe como esencia. En l, la concien-
y el verdadero espritu existente de este mundo total de la cia expresa su conviccin. Por ello, el s mismo singular se
cultura. Esta autoconciencia, a la que corresponde la suble- integra a la conciencia universal y a la ley. ''As pues, quien
vacin que rechaza su abyeccin, es de un modo inmediato diga que acta as por buena conciencia dice la verdad, pues
la absoluta igualdad consigo misma en el absoluto desga- su buena conciencia es el s mismo que sabe y que quiere.
rramiento, la pura mediacin de la pura autoconciencia , Pero debe decir esto esencialmente, pues este s mismo debe
consigo misma. 72 ser, al mismo tiempo, s mismo universal."?5 Esto slo es real
. en el lenguaje, pues l lo expresa como verdadero y, adems,
Pero, seala Hegel, todos los trminos aqu reunidos se .' justamente en el lenguaje reconoce todos los s mismos y
mienten a s mismos, son la pura cultura. Son slo nombres, " por ellos es reconocido.
dados por el lenguaje del halago, o por el lenguaje del des- Si en Hegel la atencin al lenguaje es escasa, en Johann
garramiento. Nombres vacos y esencias vacas. "El contenido Gottfried Herder (1744-1803) se encuentra casi omnipre-
del discurso que el espritu dice de s y en torno a s mismo sente,76 Para l, el lenguaje es mucho ms que un instru-
es, por tanto, la inversin de todos los conceptos y rea- . plento para el manejo de la realidad, es ms bien algo que
lidades, el fraude universal cometido contra s mismo y constituye o construye la realidad. Tiene un escrito Sobre el
contra los otros, y la impudicia de expresar este fraude es 'surgimiento del lenguaje (1772). Fue discpulo de Kant en la
precisamente y por ello mismo la ms grande verdad."?3 Por poca pre-crtica de ste, tal vez por ello rechaza la lnea
ello la cultura es vanidad, vanidad que se escucha a s mis- y apriorista, y se atrinchera en la emprica. A
ma, y slo la conciencia desgarrada que se subleva puede ser ,,,,,-'t:lCllu<t de los animales, el hombre tiene intelecto, razn
consciente de esta vanidad. reflexin, que lo hace situarse en el mundo. Precisamente,
Menciona Hegel tambin el lenguaje, cuando habla de e} hombre se hace un lugar en el mundo mediante el sm-
la buena conciencia y la conviccin; pues, segn l, hay un El smbolo es resultado de la reflexin y es una especie
lenguaje de la conviccin. El lenguaje sigue siendo la me-
_ 74 Ibid., p. 380.
diacin entre el yo y los otros: "El lenguaje es la autocon-
75 Ibid., p. 381.
76 ef L. F. Segura, "Expresividad y reflexin en Herder", Signos filos-

72 Ibid., p. 306. (UAM-I) , 10 (jul.-dic. 2003), pp. 289-312. Vase tambin 1. Berlin,
73 Ibid., p. 308. races del romanticismo, op. cit., pp. 86-97.
POCA MODERNA POCA MODERNA 147
146

de mediador entre la naturaleza y la conciencia humana; tic a (descriptiva y normativa), la cual ya es producto de eta-
vincula esas dos cosas tan distintas. Asimismo, la reflexin, pas ms desarrolladas de! lenguaje; es fruto de una reflexin
como su nombre lo indica, vuelve sobre s misma, es sobre sobre l. Dentro de un contexto judeocristiano (monoge-
todo autoconciencia. Pero la reflexin est ntimamente re- nismo), para Herder la lengua originaria es e! hebreo, la
lacionada con e! lenguaje, a tal punto que no se puede dis- cual se va desplegando en mltiples lenguas posteriores, en
tinguir de l. En efecto, e! hombre tiene primero una pa- e! proceso histrico (dado e! historicismo que reivindica
labra interna y luego una palabra exterior o smbolo. Es la Herder). Con ello se opone a los estudios ahistricos yabs-
teora antiqusima de! verbum interius, al que le correspon- tractos como la Gramdtica de Port-Royal y otros. Resulta,
de un verbum exterius, que es e! lenguaje en sentido propio, as, e! lenguaje como casi indiscernible de! pensamiento:
tal como lo conocemos. Por llevar la reflexin a la expre- siempre lo acompaa.
sin, tiene un carcter dialgico. La palabra interior, por la En Wilhe!m von Humboldt (1767-1835) la filosofa de!
palabra exterior, se hace pblica, pero ya lo es potencial- lenguaje recibe una atencin expresa?7 Tanto la filosofa
mente desde antes (con ello no se trata de un lenguaje pri- . trascendental de Kant como la filosofa de! devenir de
vado, oxmoron que tanto atacar mucho despus Witt- -en ambos casos la dialctica- tienen una presen-
genstein). singular en este autor. Al igual que Schiller, recoge la he-
Hay algo natural en e! lenguaje, pues la naturaleza es . kantiana; sin embargo, al igual que Herder y Ham-
una especie de primer diccionario, con palabras que espe- se da cuenta de que la razn no puede ser tan pura, y
ran ser puestas en ejercicio por la facultad de! lenguaje. En tiene que acudir a lo emprico, a la historia. Pero e! im-
palabras ms concretas, se ha dado entre la naturaleza y ese de Kant se da en la idea de! sujeto como sntesis de lo
primer lenguaje una analoga muy cercana, que ya no se i!lfascenct,ent:a1 y lo emprico, de modo que Humboldt habla
puede reconstruir; all habr tenido un lugar muy especial la pluralidad emprica de las lenguas, pero tambin de
la metfora. Como lo veremos en Humboldt, aqu la ana- unidad trascendental que e! lenguaje adquiere en e!
loga es un concepto muy usado por los tericos de ese . Justamente esa raz de! lenguaje que se da en e! su-
tiempo -sobre todo romnticos-o No se trata de la len- se despliega en una foliacin y floracin diversificadora
gua admica o adamtica de Leibniz, sino de una estructura los lenguajes concretos y particulares. En ellos toma for-
primigenia en los lenguajes. De esa estructura se derivan Por eso Humboldt menciona categoras de la significa-
ciertos rasgos que se ven presentes en las lenguas, sobre esto es, un a priori de la significacin.
todo las ms primitivas u originales, lo cual implica la acep- De modo parecido a Hegel, para Humboldt es e! espri-
tacin por Herder de universales lingsticos. Pero e! len- 77 el G. Aguirre Beltrn, "Guillermo de Humboldt", La palabra y el
guaje se actualiza en una comunidad, se aprende, eso es (Xalapa), nm. 41 (1982), pp. 10-18; D. di Cesare, Wilhelm von
parte de la educacin o formacin (la Bildung, que tanto :,J1him/J.oldty el estudio filosfico de las lenguas, Barcelona, Antbropos, 1999,
retoma Gadamer de Herder). Es e! aprendizaje de la gram- 12-19.
148 POCA MODERNA POCA MODERNA 149

tu el que lucha para dar vida a todo el cmulo de smbolos en la misma fuerza interior del espritu, como un dinamis-
y productos culturales que vemos en el mundo. En su pro- mo que brota de l. En el ser humano, que tiene de manera
yecto antropolgico (quera hacer toda una antropologa nsita una naturaleza lingstica.
comparada), en parte ilustrado y en parte romntico, Hum- Por lo mismo, el lenguaje tiene tambin un papel muy
boldt asigna una ubicacin especial al lenguaje. La Huma- importante en la evolucin del hombre. Tanto a nivel indi-
nidad es la idea lmite o el ideal absoluto que da sentido a la vidual, u ontogentico, como a nivel colectivo, o filogen-
pugna de las individualidades en el seno de la historia de tico, el lenguaje es el encargado de la formacin del hombre,
la cultura. Tambin tiene una teora de la formacin del tanto del individuo como de los pueblos. El lenguaje inter-
hombre. Ya aqu comienza la evolucin dialctica del espri- viene en la formacin de las cosmovisiones o visiones del
tu en forma de espritu subjetivo. Es la formacin del indi- mundo. Adems, el lenguaje en dilogo es el que lleva a la
viduo humano, que suplir la genialidad, el genio. claridad y distincin de los pensamientos, de modo que
Pero lo ms relevante para nosotros es su excesiva intro- la oracin, que es la unidad bsica de la lengua, nos hace co-
duccin a su obra en tres volmenes Sobre la lengua kawi en municarnos. El lenguaje es accin, ms que obra, dada su
la isla de Java, que se public pstumamente (1836-1839), dinamicidad, que escapa a toda esclerotizacin o intento de
con el ttulo de Sobre la diversidad de la estructura dellen- . aprisionado. La diversificacin de esta unidad humana de len-
guaje humano y su influencia sobre el desarrollo espiritual de , guaje en distintas lenguas es producto y manifestacin del
la humanidad (1836), ttulo en el que se ve que se trata de . de cada pueblo. El espritu objetivo o genio de cada
las ideas ms generales y filosficas sobre ellenguaje?8 All se que se plasma en su cultura, hace que cada lengua
percibe que para Humboldt el lenguaje es el rgano funda- las diversidades o diferencias que exhibe. En ello hay
mental del espritu. Pero es un instrumento natural, es decir, C.''''LLlJ'H'' sociolgicos, psicolgicos, etc.: predominio de cierto

no para efectos de comunicacin, sino que nace del mismo de imaginacin, de cierto tipo de emociones o pasio-
impulso del espritu humano, como una especie de existen- de cierto tipo de racionalidad. Todo ello se ve reflejado
ciario suyo. La raz de todo es un principio vital que anima el habla de cada pueblo.
toda la naturaleza, en una especie de vitalismo que llega a la Hay un elemento muy importante para Humboldt en el
libertad, pero conservando la unidad. Unidad y libertad son, ~.u.J"""UH'UHJ";:;U1.lJ del lenguaje, y -al igual que para Leibniz,
pues, las categoras bsicas de este vitalismo. Ambas se ex- yUUUlll<lL y Herder- es la analoga. Ya que ve la lengua

presan en el lenguaje, con lo que el lenguaje es, segn se dijo, la metfora del organismo necesita ver sus relaciones
el rgano del espritu. Por ende, el lenguaje no tiene origen . Lo que conecta a los elementos del lenguaje
propiamente en las convenciones artificiales o arbitrarias de s y a stos con el mundo es la analoga. La analoga es
los individuos y ni siquiera de los pueblos; tiene su origen principio de formacin de ese todo orgnico que es la
Hay un nudo que organiza a sta interiormente,
78 el ibid., p. 4. que es la analoga, un nudo interior a su estructura. Es lo que
150 POCA MODERNA POCA MODERNA 151

hace que en cada elemento lingstico est presente la tota- y las proposiciones, que constan de trminos, a saber: suje-
lidad misma de la lengua. Este principio de organicidad no to, cpula y predicado.
depende de nada emprico, sino que est dado a priori. La
lengua se organiza o estructura como una trama, un tejido, Toda proposicin consta de tres partes: el sujeto, el predi-
una red analgica: "Pues, de acuerdo con su naturaleza ms cado y la cpula. El predicado es el nombre que denota
interior, sta constituye un tejido coherente de analogas, aquello que es afirmado o negado. El sujeto es el nombre
en el cual slo puede retener el elemento ajeno enlazndolo que denota la persona o cosa de la que algo es afirmado o
a s misma". 79 Y como el ser humano no puede trascender la negado. La cpula es el signo que denota que hay una afir-
inmanencia del lenguaje, el mundo lingstico y cultural macin o una negacin; y, por tanto, es lo que capacita al
del hombre estar constituido por las analogas que se dan oyente o lector para distinguir una proposicin de cual-
en l, como una red o un organismo. Este organicismo es quier otra clase de discurso. 81
tpico del idealismo y del romanticismo; por ello, el uso de
la idea de analoga que hace Humboldt es muy distinto del Mill toma la definicin de nombre que da Hobbes, a saber,
que vimos en Condillac, sensualista y mecanicista. aquello que sirve para recordar un pensamiento y comu-
nicarlo; pero disiente de Hobbes en que los nombres slo
significan ideas; por la exigencia realista de su cientismo
Positivismo: Stuart Mili positivista, Mill dice que la ciencia exige la referencia a las
cosas, no slo a las ideas. Las partculas sincategoremticas
Representante del positivismo y del utilitarismo es John (artculos, pronombres, adjetivos) son partes del nombre,
Stuart Mill (1806-1873).80 En su magna obra Sistema de l- porque no pueden significar sin l, slo acompandolo.
gica, raciocinativa e inductiva (1843), Mill comienza con el Slo cuando se mencionan a ellas mismas pueden ser suje-
tratamiento del lenguaje, en seis captulos del libro 1. Co- tos (o sea en su uso metalingstico), como en '''de' es un
mienza indicando por qu es necesario hacer anlisis del monoslabo". Por eso solamente las categoremticas: nom-
lenguaje, y es porque los errores que haya en el lenguaje bre y verbo pueden ser sujetos o predicados.
sern errores en el razonamiento. En efecto, la lgica es arte Los nombres pueden significar cosas reales o imagina-
de pensar, y el lenguaje es el instrumento del pensamiento. rias, y se dividen en nombres especiales y nombres genera-
y el lenguaje tiene como elementos principales los trminos les. Nombres generales son "piedra" y "esta", y cuando se
unen, como en "esta piedra", forman un nombre especial.
79 W. van Humboldt, Sobre la diversidad de la estructura de/lenguaje 81 J. S. Mill, A System of Logic, Ratiocinative and Inductive. Being a

humano y su influencia sobre el desarrollo espiritual de la humanidad, Barce- Connected View of the PrincipIes ofEvidence and the Methods ofScientific
lona, nthrapos, 1990, p. 350. nvestigation, lib. 1, cap. i, 2; en Collected Works, Taranta, University of
80 Cf H. T aine, Stuart Mil4 Buenos Aires, Amricalee, 1944, pp. 29 Yss. Taranta Press-Londres, Routledge and Kegan Paul, 1973, vol. VII, p. 21.
152 POCA MODERNA POCA MODERNA 153

El nombre individual slo puede aplicarse con verdad y en cabida a ms cosas. El nio aprende a hablar por ostensin
el mismo sentido a una sola cosa. El nombre general, a un (lo que Wittgenstein llamar la teora agustiniana del len-
nmero indefinido de cosas; yes doble: propiamente gene- guaje), es decir, asociando sonidos a las cosas que se le
ral, cuando se aplica a cada una, y colectivo, cuando se apli- muestran; pero llega un momento en que no puede seguir
ca slo a la multitud en su conjunto. La segunda divisin es as: tiene que aprender las connotaciones. Los nombres de
en nombres concretos y abstractos: los primeros designan connotacin indeterminada no deben confundirse con los
una o varias cosas ("hombre", "blanco"); los segundos, un ambiguos, que tienen ms de un significado o sentido, pero
atributo de las cosas ("humanidad", "blancura"). La tercera bien preciso. La cuarta divisin es en nombres positivos y
divisin es en nombres no connotativos (o denotativos) y negativos; los primeros implican la existencia de atributos
connotativos; los primeros significan un sujeto o un atribu- y denotan ya una cosa, ya una pluralidad de cosas, que tie-
to ("falta"); los segundos, uno o varios sujetos, lo que impli- nen esos atributos ("hombre"); en cambio, los segundos
ca uno o varios atributos ("hombre"). Los nombres propios, hacen lo contrario ("no-hombre"). Los privativos son posi-
como "Scrates", son denotativos: significan un sujeto sin tivos y negativos a la vez, como "ciego". La quinta divisin
connotar sus atributos. El significado de una palabra con- es en nombres relativos y no relativos; los primeros se en-
siste en su connotacin, no en su denotacin: cuentran siempre apareados, como "semejante"; los segun-
dos no implican correlatos. Un nombre es unvoco respecto
De las observaciones precedentes fcilmente se colegir de las cosas de las que se puede predicar en el mismo sentido,
que siempre que los nombres dados a los objetos dan algu- y equvoco respecto de las que se puede predicar en varios
na informacin, esto es, siempre que tienen propiamente sentidos.
algn significado, el significado reside no en lo que deno- Como se ve, las definiciones y clasificaciones de Mill
tan, sino en lo que connotan. Los nicos nombres de obje- son casi las de los escolsticos. Rechaza, empero, las catego-
tos que no connotan nada son nombres propios; y stos no ras aristotlicas,83 y propone una clasificacin muy com-
tienen, estrictamente hablando, significacin. 82 pleja de las cosas que pueden ser significadas por los nom-
bres: estados de conciencia o cosas internas, que comprenden
Es decir, los nombres propios son slo denotativos, por eso pensamientos, sensaciones, voliciones y emociones; cosas
no tienen significado. Los nombres singulares, como "el .externas, que comprenden substancias (cuerpos y espritus)
maestro de Platn" (lo que Russellllamar descripcin defi- atributos (de cantidad, de cualidad y de relacin). Por otra
nida) s tienen connotacin, por lo que tienen significado y parte, conserva los cinco categoremas o predicables que
son distintos de los nombres propios. ~,I"()rlhr1() extrae a partir de Aristteles (gnero, especie, dife-
Pero hay nombres, como los singulares, que adolecen de propio y accidente).
vaguedad, y sta es til en las clasificaciones, porque dan
82 bid., 1, ii, 5; p. 34. 83 bid., 1, iii, 2; p. 47.
154 POCA MODERNA POCA MODERNA 155

Tambin aborda las proposiciones, que clasifica de ma- cosas, lo cual se reduce prcticamente a la tesis de Hobbes.
nera muy cercana a la aristotlica: afirmativas y negativas; Hay que basarse no slo en la demarcacin de las clases,
simples y complejas; categricas e hipotticas (disyuntivas y sino en los atributos de las cosas, con lo cual se insiste en
condicionales); singulares, universales, particulares e indefi- una semntica no slo extensional, sino tambin intensio-
nidas. Habla tambin de las modales, las que expresan una na!. En efecto, las proposiciones con un trmino connotati-
modalidad de tiempo y las que expresan una modalidad de vo exigen la referencia a los atributos. y se refiere a la reali-
duda o creencia; y tambin distingue de paso las divididas y dad, pues "la proposicin que asevera que un atributo
las compuestas, o de re y de dicto. Interpreta, curiosamente, las siempre acompaa a otro atributo realmente asevera, por lo
partculas como proposiciones elpticas; as, "Csar est tanto, no otra cosa sino que un fenmeno siempre acompa-
muerto y Bruto vivo". Adems de esas dos proposiciones a a otro fenmeno, en cuanto que donde encontremos el
implica esta otra: "y yo pienso estas dos aserciones jun- ltimo tenemos la seguridad de la existencia del primero". 85
tamente"; en cambio, en "Csar est muerto pero Bruto Adems, las proposiciones afirman o niegan, de algn
vive", adems de esas tres proposiciones hay una cuarta: fenmeno, la existencia, el orden en el lugar, el orden en el
"entre las dos primeras aserciones hay un contraste". Y tam- tiempo, la causacin o la semejanza. Pero tambin hay pro-
bin habla de que las proposiciones hipotticas son en reali- posiciones que pueden llamarse puramente verbales, en las
dad una clase de las categricas (en la que se indica que una que slo se significa que dos nombres se aplican a una cosa.
se sigue de la otra). 84 Estas proposiciones pueden ser esenciales o accidentales;
Al igual que estudi el significado de los nombres, aho- ejemplo de las primeras: "el hombre es racional"; ejemplo
ra estudia el de las proposiciones. En contra de Descartes, de las segundas: "el hombre es griego". En cuanto a los atri-
Locke y Leibniz, dice que stas no significan ideas, sino fe- butos esenciales, rechaza la postura de los escolsticos y
nmenos o estados de cosas. Hobbes deca que las proposi- adopta la de Locke. Las proposiciones esenciales son pura-
ciones constan de dos nombres (sujeto y predicado) que se mente verbales; las accidentales son reales, porque en el pre-
aplican a una misma cosa por virtud de la cpula, y son ver- dicado va algo que no est contenido en el sujeto. Amplan
daderas cuando efectivamente se aplican a la misma cosa; nuestro conocimiento:
pero Mill dice que esto es exacto slo cuando las proposicio-
nes tienen como sujetos y predicados nombres propios, esto Las proposiciones no-esenciales, o accidentales, por el con-
es, nombres denotativos. Cuando hay nombres connotati- trario, pueden ser llamadas proposiciones reales, en oposi-
vos, esto no se cumple. La proposicin tampoco consiste en cin a las verbales. Ellas predican de una cosa algn hecho
referir una cosa o una clase de cosas a otra; porque sera no involucrado en la significacin del nombre por el cual
decir que un nombre comn cuadra a una cosa o clase de la proposicin habla de l; algunos atributos no connota-

84 bid., 1, IV, 3; pp. 82-83. 85 bid., I, V, 4; p. 98.


156 POCA MODERNA POCA MODERNA 157

dos por ese nombre. Todas ellas son proposiciones referidas vos del lenguaje, rastrear sus orgenes en los instintos. Es
a cosas designadas individualmente, y todas son propo- decir, no slo su fundamento artificial sino tambin el natu-
siciones generales o particulares en las que el predicado ral. No slo lo cultural, sino adems lo biolgico. 0, si se
connota algn atributo no connotado por el sujeto. Todas prefiere, su origen naturalista y su emergencia en un con-
ellas, si son verdaderas, aaden algo a nuestro conocimien- texto sociocultural. Pero lo hace con nimo de superar la
to: dan una informacin no involucrada en los nombres supersticin por el lenguaje, la idea de que slo hay que
empleados. 86 heredarlo y transmitirlo, sin transmutarlo. Encuentra ese
origen natural e instintivo mediado por la fantasa, la cual
Mas, a pesar de que no es puramente extensionalista, sino permite manejarlo de acuerdo con una voluntad de poder.
intensionalista, la semntica de Mill es casi nominalista, En cuanto al origen del lenguaje, aun cuando reconoce
situada en el conceptualismo de Locke. Hay mucha presen- que no hay nada claro y decisivo, Nietzsche dice que slo
cia de Hobbes y, por lo tanto, de la linea ockamista, que lle- puede aceptarse una tesis artificialista, segn la cual el len-
ga aqu, por medio de muchos autores intermediarios, hasta guaje no nace de la naturaleza de las cosas, sino del instin-
el siglo XIX, y repercutir, por obra del propio Mill, en to de los hombres, y se plasma por convencin. 88 No es
autores del xx, como Bertrand Russell. producto de la conciencia, ni individual ni colectiva, ya
que el pensamiento consciente slo es posible por el len-
guaje, lo supone. Ms bien es producto del inconsciente y
Hennenutica: Nietzsche del instinto. Piensa en la hiptesis de un lenguaje primiti-
vo: "Tomando en cuenta el modo como se propagaron los
Federico Nietzsche (1844-1900) tiene tambin una filoso- hombres, podemos y debemos admitir una lengua original
fa del lenguaje que influir mucho en el siglo xx. Se le ha que contena los grmenes de todas las dems, pero que des-
considerado como una sntesis de romanticismo y positivis- apareci, en tanto que su descendencia no dej de repro-
mo, que llega a algo distinto: la hermenutica.B? Sin embar- ducirse" .89
go, se opuso tanto al romanticismo como al positivismo, aun- Sin embargo, para Nietzsche, ms que de ese tipo de ar-
que tom, innegablemente, cosas de uno y otro. Nietzsche 'queologa, se trata de hacer un andlisis genealgico del len-
dice que la filologa y la filosofa deben estudiar el lenguaje, . ,guaje, buscando sus orgenes reales, no los supuestos y ficti-
que es el instinto ms profundo del hombre. El hombre es cios. Las palabras no nos dan directamente la realidad; por
producto de algo instintivo en el ser humano. De hecho,
88 F. Nietzsche, "Del origen del lenguaje", El libro del filsofo. Seguido
como fillogo-filsofo, trata de buscar los orgenes instinti-
de retrica y lenguaje, Madrid, Taurus, 1974, pp. 177-180.
86[bid., I, VI, 5; p. 116. , 89 F. Nietzsche, "Fragmentos sobre el lenguaje", en ibid., p. 171. CI F.

87 CI L. ]imnez Moreno, El pensamiento de Nietzsche, Madrid, Eds. . Nietzsche, Escritos sobre retrica, tr. L. E. de Santiago Guervs, Madrid,
Pedaggicas, 1994, pp. 48-65. .Trotta, 2000. Vase tambin la importante introduccin del traductor.
158 POCA MODERNA POCA MODERNA 159

eso insiste en el origen metafrico del lenguaje e incluso en (1886) Y en La genealoga de la moral (1887). En la primera
su naturaleza metafrica. 90 Sobre este origen metafrico de esas dos obras dice:
(potico) del lenguaje ya haban hablado -como hemos
visto- Vico y Herder. Nietzsche usa mucho las imgenes Las palabras son signos sonoros de conceptos; pero los
de Apolo y Dioniso. El primero es lo perfecto, lo acabado conceptos son imgenes significativas ms o menos deter-
en las formas, la claridad, la medida; el segundo es la fuerza minadas de sensaciones que se repiten con frecuencia y
indefinible, amorfa, pujante, siempre ansiosa de vivir, sentir aparecen juntas en grupos de sensaciones. Pero no basta
y expresarse vitalmente, sobre todo en lo rtmico y musical. para entenderse que se usen las mismas palabras; es necesa-
l opta por lo dionisiaco, por lo que atribuye al lenguaje un rio, adems, usar las mismas palabras para la misma especie
origen musical y un carcter metafrico. Con todo, explica de vivencias internas, y es necesario, por ltimo, tener una
que se da entre ambas fuerzas una sntesis, pues Dioniso no experiencia comn recproca. 91
poda vivir sin Apolo. Por eso en un principio, en la poca
griega, estaban acordadas la naturaleza y el lenguaje, la phy- Hay que descubrir, detrs del uso que de una palabra hace
sis y ellogos; pero se fueron distanciando, y ahora hay que una sociedad, sus intereses inconscientes o inconfesados, su
reunirlos de nuevo. y por eso su filosofa es filolgica, por voluntad de poder.
cuanto desea un anlisis o historia de las palabras, para ver La relegacin sistemtica que se ha hecho del lado dio-
cmo surgieron y se usaron en esa sociedad, a fin de poder- nisiaco le hace ver que se ha perdido el origen instintivo del
les restituir su significado originario y propio. lenguaje y que hay que recuperarlo. 92 Hay algo inconscien-
Tal es el mtodo genealgico: descubrir el momento y el te que no se alcanza a expresar y hay que atraparlo tras los
modo en que se pusieron en uso las palabras y el significado smbolos que surgen en el lenguaje mismo. Si se reconocen
que ese uso les dio. El anlisis lingstico es de hecho un los smbolos (como Apolo y Dioniso) y se interpretan, se
anlisis histrico del lenguaje, una historia del lenguaje que llega a esa fuerza vital original. Es lo que se intenta con esa
nos llevar de nuevo a la utilizacin inicial y comn de las genealoga histrica de las palabras del lenguaje.
palabras. Es lo que propuso en Ms alld del bien y del mal En realidad, este mtodo de anlisis histrico-gentico
de las palabras es un mtodo hermenutico, aunque no tie-
90 F. Nietzsche, Sobre verdad y mentira en sentido extramora4 Valencia, ne una teora de la interpretacin, como la de Schleier-
Cuadernos Teorema, 1980, pp. 7-8: "La 'cosa en s' [oo.] es totalmente in-
concebible y no es deseable en absoluto para el creador del lenguaje. ste 91 F. Nietzsche, Mds all del bien y del mal, Mxico, 268, Editores

se limita a designar las relaciones de las cosas con respecto a los hombres y . Mexicanos Unidos, 1993 (2' reimpr.).
para expresarlas apela a las metforas ms audaces. En primer lugar, un 92 el L. E. de Santiago Guervs, "Nietzsche y los lmites del lenguaje:
impulso nervioso extrapolado en una imagen! Primera metfora. La ima- la fuerza del instinto", en L. E. de Santiago Guervs (coord.), Actualidad
gen transformada de nuevo en un sonido! Segunda metfora. y, en cada de Nietzsche en el 150 aniversario de su nacimiento, Mlaga, Universidad de
caso, un salto total desde una esfera a otra completamente distinta". Mlaga, PhilosophicaMalacitana, Suplemento nm. 2,1994, pp. 115-130.
160 POCA MODERNA POCA MODERNA 161

macher, por ejemplo. Mas toda su obra es una interpreta- vencin, la cual es como un tratado de paz que acaba con
cin filosfica de la cultura. En virtud de ello, Nietzsche las violencias. Y el olvido de ese origen metaforizador del
tiene un lugar tan privilegiado en la historia de la herme- lenguaje hace que se llegue a hipostasiar los significados y la
nutica, como uno de sus avatares ms importantes. La her- voluntad de verdad. Esta genealoga del lenguaje nos revela
menutica es el reconocimiento, en los textos, de la signifi- que es esencialmente metafrico y que no nos va a dar el
catividad del lenguaje y de la necesidad de su contexto conocimiento de la cosa en s. Las fases del lenguaje son las
histrico para que se entiendan. Su estilo aforstico y carga- siguientes: de la cosa en s se pasa a los estmulos nerviosos,
do de simbolismo hace imprescindible la interpretacin, un que se estructuran con la figura o metfora intuitiva; de ella
arte de interpretacin, la hermenutica. Exige aadir, a lo se va al sonido o palabra, y de sta, finalmente, al concepto.
que se ha captado fenomenolgicamente, la hermenutica En esta tesis del origen metafrico del lenguaje, Nietzsche
que tome en cuenta el horizonte cultural, para poder ser sigue a Gustav Gerber (El lenguaje como arte, 1871), quien
comprendido. formaba parte de la corriente de filosofa del lenguaje ale-
Tanta insistencia en el simbolismo le hace darse cuenta mana, despus de Humboldt, con autores como Rnze,
de la continua presencia de la metfora en el lenguaje, hasta Mller y Gruppe.
llegar a postular que sus orgenes y aun su esencia son meta- Esta especie de inadecuacin del lenguaje, debida a su
fricos. 93 La genealoga del lenguaje ha sido expuesta por metaforicidad, hace que el lenguaje tenga cierto poder; ese
Nietzsche en su escrito Sobre verdad y mentira en sentido ex- poder del lenguaje nos lleva incluso a encerrarnos en sus
tramoral (1873). El lenguaje proviene del instinto y del in- redes. El pensamiento depende del lenguaje; hay aqu una
consciente, y se da como fuerza figurativa, pues todas las tesis de relatividad lingstica en Nietzsche. La diversidad
palabras son originariamente tropos (sobre todo metfora y de lenguajes responde a una diversidad de pensamientos, a
metonimia).94 El origen del lenguaje no es la mera utilidad, diversas concepciones del mundo. Esto ya apareca en Hum-
como se ha dicho, sino el impulso radical artstico del hom- boldt, pero aqu tiene la lgida conciencia de que el lenguaje
bre que lo mueve a hacer metforas, pero poco a poco se no nos da ese conocimiento de la realidad que muchas veces
olvida ese origen y se va perdiendo. Entre el sujeto y el obje- hemos esperado de l, claro y distinto, perfectamente ade-
to hay slo una relacin esttica, por eso el lenguaje no pue- cuado. Ms an, Nietzsche dice que el lenguaje no puede
de representar con adecuacin la realidad. De ah se pasa a capturar el devenir, que es la autntica realidad del ser. De-
su utilidad para la comunicacin, que requiere de la con- bera hacerlo, pero no lo puede. Como la verdad es lo mu-
dable, el lenguaje, que slo alcanza a presentarnos lo per-
93 Cf L. E. de Santiago Guervs, "Metfora versus concepto. La gene-
manente y fijo, no nos da la verdad. Por eso el lenguaje nos
ralizacin de la metfora en F. Nietzsche", Estudios FiJsficos, 141 (2000),
pp. 261-286.
atrapa en sus redes, tiene su propio poder, es una expresin
94 Cf J. Con~ll, El poder de la mentira. Nietzsche y la politica de la trans- de la voluntad de poder. Necesariamente enmascara, engaa.
vaJracin, Madrid, Tecnos, 2001 (2 a ed.), pp. 35-54. Pongamos como ejemplo el juicio, la proposicin o
162 POCA MODERNA POCA MODERNA 163
. I \
enunciado. En e! juicio mismo confundImos el< acontecer tienen que ser, en cuanto los mis falsos, tambin los ms
con e! efectuar, y e! efecto con e! ser; todo ello por e! esque- antiguos. "Ser", "sustancia", e "incondicionado", "igual-
ma causal que tenemos y de! cual no podemos liberarnos. dad", "cosa": el pensamiento se invent primera y remota-
Es, entonces, un doble error: "Cuando digo 'e! relmpago mente estos esquemas que de hecho contradecan en la for-
brilla', entonces pongo al brillar una vez como actividad y la ma ms radical al mundo de! devenir [... J. 96
otra como sujeto: as pues, en e! acontecer he supuesto un
ser que no forma una unidad con e! acontecer sino que, De ah que el lenguaje tenga un poder falsificador respecto de
permanece, es, y no 'deviene'''.95 Este doble error de estable- nosotros: "lo que puede pensarse tiene que ser una ficcin. El
cer e! acontecer como efectuar y e! efecto como ser es algo pensamiento no agarra lo real [ ... J. Todo concepto [es] una
que hacemos no slo en la vida cotidiana, sino incluso en la metonimia".97 Es decir, es una parcializacin. Y la meto-
ciencia, razn por la que nuestra ciencia es muy criticable. nimia, adems, se contrapone a la metfora, de la cual se
Hay un hbito gramatical, un esquema lingstico, que es dijo que es la verdadera expresin de! lenguaje. Cada palabra
una mentira, una falsificacin. Hay aqu un supuesto meta- llega a ser una mscara, que pone en peligro nuestro ser.
fsico: e! ser como devenir; y uno epistemolgico: e! re!ati- Lo nico que puede sacarnos de esa red de! lenguaje y
vismo de la realidad. Es lo que desembocar en e! perspec- sus engaos es la praxis, e! mismo lenguaje entendido como
tivismo cognoscitivo de Nietzsche, parte fundamental de su praxis vital. Es un instrumento de la vida; y es valioso si sir-
hermenutica. Aqu tambin subyace una tesis que se nos ve, por ejemplo, para la educacin, aunque no conduzca a
antoja al mismo tiempo ontolgica y gnoseolgica: no hay la verdad. Por eso Nietzsche no habla de error, sino de men-
"en s", sino slo "para nosotros". Estos presupuestos fuerte- , tira (en sentido extramoral), como opuesta a la verdad. La
mente filosficos llevaran a un escepticismo, pero Nietzsche praxis vital es la que dirime el conflicto, la que supera la
los ve con optimismo y dice que ms bien nos permiten ser contradiccin. Inclusive no importa que haya auto-contra-
creativos frente al mundo y la verdad. Mas a pesar de que diccin:
habla de un instinto originario en las races de! lenguaje,
tambin nos habla de una mistificacin e hipostatizacin La falsedad de un concepto no es todava para m una ob-
que se realiz desde antiguo: jecin en su contra. Tal vez sea en este particular donde
nuestro nuevo lenguaje suene ms extrao: la cuestin es
De la etimologa y de la historia del lenguaje tomamos to- en qu medida e! concepto promueve la vida y conserva la
dos los conceptos como devenidos, muchos como an en vida y la especie. Incluso soy fundamentalmente de la opi-
devenir; [... J de tal forma que los conceptos ms generales nin de que las asunciones mds falsas son para nosotros justa-
96 F. Nierzsche, Werke, Kritische Gesamtausgabe, ed. G, Coili-M. Mon-
F. Nietzsche, Aus dem Nachlass der Achtzigerjahre, en Werke, ed. K.
95 o tinari, Bed/n, 1967, 38 (14).
Schlechta, Francfort del Meno, Vedag Ullstein, 1977, v. III, p. 502. 97 [bid., 14 (184).
164 POCA MODERNA
POCA MODERNA 165
mente las mds imprescindibles, que el hombre no puede vivir
es, queriendo darle una univocidad que no tena, y tratando
sin dejar la ficcin lgica, sin medir la realidad con el
de ajustarlo, a veces a la fuerza, a esquematismos muy re-
patrn del mundo inventado de lo incondicional [... ] y que
duccionistas. Por eso ha habido tantas crticas a la metafsi-
una negacin de esta ficcin, una renuncia a ella en la prc-
ca monoltica y prepotente de la modernidad, que se consi-
tica, equivaldra a una negacin de la vida. Admitir la no-
dera el triunfo del ser sobre el lenguaje, cuando en realidad
verdad como condici6n de la vida [... ].98
es a la inversa: la derrota del ser por el nombre, la cautivi-
dad de la metafsica por el nominalismo.
El lenguaje, que vive en la contradiccin, en la ocultacin,
puede, sin embargo, abrirnos a la creatividad, a la vida. Al
plantarnos en la praxis, desaparece la contradiccin teortica,
y pasamos al lenguaje como vida, como creatividad. La filo- BIBLIOGRAFA
sofa (con la ciencia) se auto-supera, se vuelve retrica y has-
ta potica, la cual es, por lo dems, la forma originaria del
General
lenguaje. La libertad o poder nos dar la autntica verdad.
Finalmente, a Nietzsche tambin le interesa el lenguaje
Bustos, E., Introduccin histrica a la filosofla del lenguaje,
universal, pero no como lo buscaron los anteriores, sino . Madrid, UNED, 1987.
como un instrumento que nos diera un hombre nuevo. Lo
Eco, u., La bsqueda de la lengua perfecta, Barcelona, Gri-
dice as: "Cul es la finalidad de toda ciencia lingstica jalbo-Mondadori, 1994.
sino encontrar de una vez un lenguaje universal? As tendre-
Wilamowitz-Moellendorff, u., Storia della filologa cldsica,
mos el hombre europeo universal".99 Pero tiene un sentido Turn, Einaudi, 1967.
muy diferente del que le daban todos los buscadores de un
lenguaje universal, incluidos Leibniz y Frege.
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- - - , Escritos sobre retrica, Madrid, Trotta, 2000. la fenomenolgica, que han abordado el estudio del len-
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guaje: la fuerza del instinto", en L. E. de Santiago Guer- aquellas dos.
vs (coord.), Actualidad de Nietzsche en el 150 aniversa- Si atendemos a las dimensiones de la semitica, pode-
rio de su nacimiento, Mlaga, Universidad de Mlaga, mos decir que el estructuralismo solamente ha abarcado la
Philosophica Malacitana, Suplemento nm. 2, 1994. sintaxis y algo de la semntica. En cambio, la filosofa anal-
- - - , "Metfora versus concepto. La generalizacin de la tica, aunque primero se centr demasiado en la sintaxis,
metfora en E Nietzsche", Estudios Filosficos, 141 despus se abri a la semntica y, por fin, se ha abocado a la
(2000). pragmtica. Se habla mucho de que el estructuralismo ya
caduc, y que ms bien hay post-estructuralistas. Tambin
algunos, pero menos, hablan de una poca post-analtica.
Pero la analtica sigue cultivndose con empeo, cosa que
no se puede decir, al menos igualmente, del estructuralis-
mo. Por eso, veremos primero el estructuralismo, de mane-
ra un tanto breve, y luego la filosofa analtica, con un poco
ms de detenimiento.

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