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TEMA 4: LA REVOLUCIN LIBERAL EN EL REINADO DE ISABEL II

INTRODUCCIN

Durante el reinado de Isabel II (1833-68) se desarroll en Espaa el proceso de revolucin


liberal. Al igual que en gran parte de Europa Occidental, en la primera mitad del siglo XIX se
destruyeron definitivamente las formas econmicas, las estructuras sociales y el poder absoluto
que haban caracterizado al Antiguo Rgimen.

LA PRIMERA GUERRA CARLISTA

En 1833 muri Fernando VII y comenz la regencia de Mara Cristina, que debera durar hasta
que su hija Isabel alcanzara la mayora de edad. Pero los partidarios de Don Carlos, hermano del
difunto rey, iniciaron una insurreccin armada para impedir la consolidacin del trono isabelino.

Los insurrectos proclamaron rey al infante Carlos Mara Isidro, confiando en l la defensa del
absolutismo y de la sociedad tradicional. La causa isabelina, ante la necesidad de hacer frente al
carlismo, se vio obligada a buscar la adhesin de los liberales.

Los carlistas no pudieron contar inicialmente con un ejrcito regular y organizaron sus efectivos
en grupos armados que actuaban como las guerrillas. Las primeras partidas carlistas se
levantaron en 1833 por una amplia zona del territorio espaol, pero el foco ms importante se
situ en las regiones montaosas de Navarra y el Pas Vasco. Finalmente el jefe de los
transaccionistas, el general Maroto, acord la firma del Convenio de Vergara con el general
liberal Espartero.

EL PROCESO DE REVOLUCIN LIBERAL

Pero ante la extensin de la insurreccin carlista, el trono isabelino comenz a tambalearse por
falta de apoyos slidos. Entonces algunos militares y asesores reales convencieron a la regente
de la necesidad de nombrar a un nuevo gobierno capaz de conseguir la adhesin de los liberales,
que se haban convertido en aliados indispensables. Se escogi para presidirlo a Francisco
Martnez de la Rosa, liberal moderado, que llev a cabo las primeras reformas, aunque muy
limitadas. Su propuesta fue la promulgacin de un Estatuto Real, que era un conjunto de reglas
para convocar unas Cortes, que seguan siendo las mismas del Antiguo Rgimen, pero
ligeramente adaptadas a los nuevos tiempos.

Pronto se hizo evidente que estas reformas eran insuficientes para una buena parte del
liberalismo. La divisin entre los liberales doceaistas (moderados) y los exaltados
(progresistas), que ya se haba iniciado en el Trienio Liberal, form las dos grandes tendencias
que dominaran la vida poltica espaola de los siguientes decenios. La corona y los antiguos
privilegiados apoyaron a los moderados y maniobraron para mantenerlos en el poder.

Los progresistas, descontentos con las tmidas reformas iniciadas, en el verano de 1835 y, de
nuevo, en 1836, protagonizaron una oleada de revueltas urbanas por todo el pas. Los motines se
iniciaron con asaltos y quema de conventos en varias ciudades y redactaron proclamas
expresando sus principales demandas: reunin de Cortes, libertad de prensa, nueva ley electoral,
extincin del clero regular, reorganizacin de la Milicia Nacional y leva de 200000 hombres
para hacer frente a la Guerra Carlista.

Ante la situacin, Mara Cristina llam a formar gobierno a un progresista, Mendizbal, que
rpidamente inici la reforma del Estatuto Real y decret la desamortizacin de bienes del clero.

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TEMA 4: LA REVOLUCIN LIBERAL EN EL REINADO DE ISABEL II

El gobierno progresista convoc unas Cortes extraordinarias para redactar un texto


constitucional que adaptase el de 1812 a los nuevos tiempos. La Constitucin de 1837
proclamaba algunos de los principios bsicos del progresismo: la soberana nacional, la amplia
declaracin de derechos ciudadanos (libertad de prensa, de opinin, de asociacin,), la
divisin de poderes y la aconfesionalidad del Estado.

Tambin recoga algunos elementos moderados: dos cmaras colegisladoras, el Congreso y el


Senado (esta ltima no electiva y designada directamente por el rey), y con ceda amplios
poderes a la corona.

La ley electoral fij un sistema de sufragio censitario muy restringido, pero que ampli el censo
electoral del 0,15% del Estatuto Real al 2,4%. Tenan derecho al voto los espaoles varones
mayores de 25 aos que pagasen un mnimo de 200 reales de contribucin directa.

A partir de entonces qued configurado un sistema de partidos, sobre la base de los partidos
moderado y progresista, que se alternaron en el poder durante el reinado de Isabel II. Pero el
modelo poltico se vio fuertemente mediatizado por la intromisin constante de los militares,
que aumentaron su poder gracias a las guerras carlistas. Los generales Espartero, Narvez y
O`Donnell desempearon un papel determinante en todos los gobiernos que hubo en Espaa
entre 1837 y 1843.

Una vez aprobada la Constitucin se convocaron nuevas elecciones en las que ganaron los
moderados. En 1840 prepararon una ley electoral ms restrictiva, limitaron la libertad de
imprenta y una nueva Ley de Ayuntamientos dio a la corona la facultad de nombrar a los
alcaldes de las captales de provincia. Esta ley enfrent a progresistas y moderados, ya que los
primeros defendan la eleccin directa de los alcaldes. El apoyo de la regente a la propuesta
moderada provoc la oposicin progresista, que impuls un amplio movimiento insurreccional.

Mara Cristina, antes de dar su apoyo a un nuevo gobierno progresista, dimiti de su cargo.
Entonces, los sectores afines al progresismo dieron su apoyo al general Espartero, que asumi el
poder y se convirti en regente en 1840.

Durante su regencia actu con un marcado autoritarismo: fue incapaz de colaborar con las
Cortes y gobern sin ms colaboradores que su camarilla de militares afines, conocidos como
los ayacuchos.

Una de sus actuaciones de mayor trascendencia fue la aprobacin, en 1842, de un arancel que
abra el mercado espaol a los tejidos de algodn ingleses. La industria textil catalana se sinti
gravemente amenazada y la medida provoc un levantamiento en Barcelona. Espartero mand
bombardear la ciudad hasta conseguir su sumisin, colocando a Catalua y a gran parte de sus
antiguos partidarios en su contra.

En 1843, Espartero abandon la regencia y las Cortes adelantaron la mayora de edad de Isabel
II y la proclamaron reina a los 13 aos.

LA DCADA MODERADA

Tras esto, las elecciones de 1844 dieron la mayora a los moderados, que formaron un nuevo
gobierno presidido por el general Narvez. Dicho gobierno aprob la Constitucin de 1845, que
recogi las ideas bsicas del moderantismo: soberana conjunta entre el rey y las Cortes,
ampliacin de los poderes del ejecutivo y disminucin de los poderes del legislativo, restriccin

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del derecho de voto e institucin de un Senado no electivo. Los ayuntamientos y diputaciones


quedaron sometidos a la Administracin central y se suprimi la Milicia Nacional. Adems, se
otorg exclusividad a la religin catlica, que fue declarada la oficial del Estado.

Los moderados intentaron mejorar sus relaciones con la Iglesia. En 1851 se firm un
Concordato con la Santa Sede. sta reconoca a Isabel II y aceptaba la obra desamortizadora,
mientras el Estado se comprometa al sostenimiento de la Iglesia espaola (presupuesto de culto
y clero), al restablecimiento de las rdenes regulares, a la concesin a la Iglesia de amplias
competencias en materia de educacin y al reconocimiento del catolicismo como religin oficial
del pas.

El moderantismo pretendi consolidar la estructura del nuevo Estado liberal bajo los principios
del centralismo, la uniformidad y la jerarquizacin. Para poner fin a la dispersin de leyes del
Antiguo Rgimen, se abord la unificacin de cdigos, se aprob el Cdigo Penal y se elabor
un proyecto de Cdigo Civil. Tambin se abord la reforma de la Administracin pblica,
reorganizando los cargos del Estado y creando una ley de funcionarios que regulaba su acceso.
Adems se puso especial atencin en el control del poder municipal. La Ley de Administracin
Local dispuso que los alcaldes de los municipios de ms de 2000 habitantes y de las capitales de
provincia seran nombrados por la Corona, mientras que el gobernador civil designara a los
alcaldes de los municipios menores. Se estableci un sistema nacional de instruccin pblica,
que regulaba los diferentes niveles de enseanza y elaboraba los planes de estudios. Se adopt
un nico sistema de pesos y medidas, el sistema mtrico decimal. Se disolvi la antigua Milicia
Nacional y se cre la Guardia Civil que se encargara del mantenimiento del orden pblico,
sobre todo en el medio rural.

Los gobiernos moderados no consiguieron dar estabilidad poltica al Estado. Actuaron de forma
arbitraria y excluyente, manipulando las elecciones y reduciendo la importancia del poder
legislativo.

El autoritarismo se agudiz durante el gobierno de Bravo Murillo que propuso una reforma
constitucional que transformase el Estado en una dictadura tecnocrtica.

EL BIENIO PROGRESISTA

Esto comport la oposicin y el levantamiento de progresistas, demcratas y de algunos


sectores moderados defraudados con la actuacin gubernamental. Esta unin desemboc en
1854 en el pronunciamiento de Viclvaro a cuyo frente se coloc un moderado descontento, el
general O`Donnell, que fund un nuevo partido, la Unin Liberal, con la pretensin de cubrir un
espacio de centro entre moderados y progresistas. Los sublevados elaboraron el Manifiesto de
Manzanares. La presidencia recay de nuevo en Espartero. El nuevo gobierno intent restaurar
los principios del progresismo e inmediatamente restaur la Milicia y la Ley Municipal que
permita la eleccin directa de los alcaldes y prepar una nueva Constitucin (1856) que no
lleg a ser promulgada.

Las lneas de accin ms importantes del gobierno progresista fueron la reanudacin de la obra
desamortizadora y la extensin de la red ferroviaria. La nueva Ley Desamortizadora afect
sobre todo a los bienes de los ayuntamientos. La construccin de las lneas del ferrocarril se
inici en 1855 con la Ley General de ferrocarriles, que regulaba su ejecucin y ofreca amplios
incentivos a las empresas que intervinieran en ella, de lo que se beneficiaron los capitales
extranjeros.

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Las medidas reformistas del bienio no remediaron la crisis de subsistencias, que moviliz al
pueblo en las revueltas de 1854. La creciente conflictividad social, que signific la irrupcin del
movimiento obrero en la escena poltica del pas, retrajo y atemoriz a las clases conservadoras.
Las discrepancias dentro de la coalicin gubernamental entre el progresismo ms moderado,
que acabara en la Unin Liberal, y el ms radical, que lo hara en el Partido Demcrata, se
agudizaron. Espartero dimiti y la reina confi el gobierno a O`Donnell, que reprimi
duramente las protestas. El nuevo gobierno unionista intent un equilibrio poltico combinando
los elementos fundamentales del proyecto moderado con algunas propuestas progresistas como
la limitacin de los poderes de la corona y la aceptacin de la desamortizacin civil. Una de sus
actuaciones ms relevantes fue su poltica exterior activa, que buscaba recuperar el prestigio
internacional. Se llevaron a cabo tres campaas de carcter internacional: Indochina, Mxico y
Marruecos.

LA DESCOMPOSICIN DEL SISTEMA ISABELINO

Los aos transcurridos entre 1863 y 1868 supusieron el retorno de Narvez al poder y la
reposicin de los antiguos principios del moderantismo, que impuso de nuevo la forma
autoritaria de gobierno y ejerci una fuerte represin sobre sus opositores.

En 1866 tuvo lugar la sublevacin de los sargentos del cuartel de San Gil, que cont con la
adhesin de progresistas y demcratas y que comport un levantamiento popular en Madrid y
acab con 66 fusilamientos y ms de 1000 prisioneros. Buena parte de los unionistas se puso en
contra del gobierno y se acercaron a las posiciones de los progresistas, mientras O`Donnell se
exiliaba a Gran Bretaa. La situacin del gobierno empeor a raz de la crisis de subsistencias
iniciada en 1866, que provoc el aumento de los precios y el descontento popular. Entonces
amplios sectores de la sociedad coincidieron en la necesidad de promover un pronunciamiento
que diese un giro radical a la situacin.

El partido progresista, dirigido por Prim, firm con el Partido Demcrata el Pacto de Ostende en
1867, para unificar sus actuaciones y acabar con el moderantismo en el poder. Proponan el fin
de monarqua isabelina y dejaba la decisin de la nueva forma de gobierno (monarqua o
repblica) en manos de unas Cortes constituyentes, elegidas por sufragio universal tras el
triunfo del movimiento insurreccional. A este pacto se adhirieron los unionistas tras la muerte
de O`Donnell.