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Impacto De Los Problemas Ambientales En El Mundo

En la actualidad enfrentamos un terrible deterioro de nuestro ambiente y


calidad de vida. Nuestro entorno se encuentra muy contaminado y padece
grandes problemas como: erosin de la tierra, deterioro de nuestros suelos a
causa de la lluvia acida, grandes emisiones de gases provenientes de las
industrias, agotamiento del agua til para el consumo humano, perdida de la
biodiversidad, deforestacin y tala inmoderada, y deterioro de los recursos
marinos, por citar slo algunos. Ante tales problemas, las personas hemos sido
apticas y poco sensibles, y por lo mismo, no hemos tomado las medidas
necesarias para resolverlos.
La contaminacin del ambiente es la consecuencia de nuestra inconciencia
del impacto ecolgico de nuestras acciones, es decir, no tomamos en cuenta que
cada una de nuestras decisiones afecta el lugar en que vivimos; nunca nos
imaginamos que algn da se agotara el agua potable; que estaramos respirando
gases txicos; que nuestras actividades productivas extinguiran especies
animales y vegetales o que nuestro planeta estuviera en riesgo de ser destruido o
invadido por la basura. En este momento, la contaminacin sigue creciendo por
las emisiones y desechos de los productos industriales, el humo de los
automotores y las fbricas, los gases carbonados y otros que contienen residuos
peligrosos, desde metales pesados hasta sustancias de alta toxicidad. No
obstante, estamos convencidos de que falta firmeza y sensibilidad de nuestros
gobernantes e industriales para combatir estos problemas; as como
determinacin por parte de cada uno de nosotros para implementar a la brevedad
acciones concretas.
La contaminacin a gran escala inicio con la Revolucin Industrial en
Inglaterra, cuando se us el carbn como combustible para las primeras
mquinas. Pero a medida que fue perfeccionndose la tecnologa, se opt por
utilizar combustibles fsiles como la gasolina, el diesel, y el ter. Actualmente
existen otras formas de producir energa, como la energa solar, pero los fuertes
intereses de las empresas que se dedican a producir energticos orgnicos, es
decir, las compaas petroleras, las carbonferas y las nucleares, han impedido
que se exploren fuentes alternativas de produccin energtica que nos permitiran
contar con energa ms econmica y limpia, como los bioenergticos.
Las consecuencias de la contaminacin son cada vez ms visibles. Hay
muchos ros y playas donde no esta permitido que las personas se baen; la
mayora de los ros y mantos freticos que se utilizaban para extraer agua para el
consumo humano llevan en sus causes aguas contaminadas; enormes espacios
selvticos hoy se hallan erosionados y con una perdida alarmante de nitrgeno y
humus. No contamos con una cultura de tratamiento y resguardo seguro de los
desechos radioactivos o las sustancias de alto nivel contaminante, como las que
contienen plomo, mercurio o cobalto, por lo que muchas veces van a parar a la
basura, exponiendo a la poblacin a sufrir daos a la salud; en pocas palabras
podemos concluir que hemos destruido de manera alarmante nuestro hbitat.

Principales fuentes de contaminacin:


1. Aire. Contaminacin producida por la emisin de gases de vehculos
automotores, fbricas, aviones, entre nosotros.
2. Agua. Son fuentes de contaminacin los residuos industriales, los
derrames de combustibles, los residuos fecales y la basura que
llegan a los mantos freticos, lagunas, ros y mares.
3. Tierra. Se ha deteriorado nuestra tierra por la erosin, la
deforestacin, los cambios que introduce el hombre de nuevas
especies de flora y fauna, etc.

Cambio Climtico
En los ltimos aos ha cambiado el clima en nuestro pas, pero tambin en
otros lugares del planeta, segn lo reportan las noticias periodsticas. A este
fenmeno se le denomina cambio climtico, el cual es una variacin en el clima de
la Tierra provocado por causas naturales o como consecuencia de las acciones
del ser humano. Sus efectos se observan en las variaciones de los parmetros
climticos como temperatura, precipitacin pluvial, humedad, nubosidad,
principalmente.
De acuerdo con los cientficos, los efectos y las consecuencias del cambio
climtico tendrn mayor presencia durante el presente siglo, donde no slo se
elevar la temperatura del planeta o aumentar la intensidad de las
precipitaciones. Se habla de alteraciones en los ecosistemas, lo cual llevara a la
prdida de flora y fauna, mayores sequas e intensas tormentas; podra cambiar el
nivel del mar y con ello las zonas costeras se encuentran en peligro, e incluso se
habla de que los polos se descongelen.
Fragmento de un artculo de la revista Da Siete1
Para la ONU, el trmino cambio climtico debe utilizarse cuando las
variaciones climticas son una consecuencia directa o indirecta de acciones
realizadas por el ser humano.
En cambio, cuando las causas del cambio climtico son naturales
recomienda utilizar el trmino variabilidad natural del clima.
Existe en el planeta un cambio climtico que se est generando en relacin
con el efecto invernadero. Est ocasionando que tengamos lluvias inusuales
provocadas por el incremento de la temperatura. Se estn produciendo daos
muy graves como sequas de tres aos y luego inundaciones. En Mxico los
fenmenos fuero fuertes precipitaciones de agua.
Los cambios son inevitables. No se puede controlar el cambio climtico
global. A los cambios propios del ciclo natural se agregan los causados por las
emisiones txicas. Esto provoca sequas y lluvias.

Desertificacin
Otro de los problemas ambientales que padecemos en este momento es la
desertificacin, el cual es el proceso de intensificacin o expansin de los
ambientes desrticos debido a fenmenos naturales o por la accin del hombre.
Esta situacin se debe a que hemos degradado el suelo, es decir, hemos
contaminado, agotado el agua, destruido la vegetacin y, en general afectado
todas las condiciones ambientales naturales. Actualmente se calcula que el 35%
de la superficie de los continentes puede considerarse desrtica.
En el norte del pas podemos ver paisajes totalmente ridos, donde es muy
serio el problema del agua, al grado de ser insuficiente para el consumo humano y
para la agricultura, como en otras partes del pas. En contraste, hay lugares donde
el agua se desperdicia de manera indiscriminada, lavando el automvil o las calles
con el chorro de la manguera, por ejemplo. La gente todava no entiende la
gravedad de la carencia de este recurso, y su poco conocimiento y escasa
conciencia sobre el tema hacen que acte de manera irresponsable.
En la desertificacin se distinguen dos etapas: en la primera ocurre la
destruccin de la cubierta vegetal (humus) y en la segunda la tierra se erosiona
por la lluvia y el viento.

1
Da Diete. El Universal, Aguas que matan, ao 4. No. 174. p. 43
Deforestacin
La deforestacin es el proceso de desaparicin de bosques, manglares o
selvas tropicales, causada fundamentalmente por la actividad humana. En la
actualidad la pobreza y la explosin demogrfica han provocado que grandes
grupos de personas se trasladen hacia zonas boscosas o selvticas, sin tomar en
cuenta que los bosques o zonas selvticas realizan funciones primordiales para la
conservacin de la vida de todas las especies, al ser los encargados de la
produccin de oxigeno, filtracin de agua de lluvias, conservacin de suelos
frtiles y proporcionar madera y materias primas. De hecho, estas zonas funcionan
como los pulmones del planeta.
La poblacin que llega a estas zonas deforesta para cultivar alimentos o
introduce ganado vacuno o caprino con el mismo fin. En ambos casos se inicia un
problema que paulatinamente puede terminar con la flora y fauna natural al no
existir los cuidados necesarios. Otra causa de deforestacin son las talas
inmoderadas realizadas por las mafias de la industria maderera, sin embargo, no
nos hemos preguntado cules son las consecuencias de la deforestacin?
Algunas son la prdida de la biodiversidad, la degradacin de los suelos, el
incremento de la erosin del suelo y del transporte de sedimentos en los cursos de
agua, la reduccin de las aguas subterrneas y los efectos adversos sobre el ciclo
hidrolgico y la lluvia cida. Con lo anterior a la larga la tierra se vuelve
improductiva y se genera ms pobreza.
Para frenar la deforestacin de los suelos en las grandes urbes,
principalmente, se han implementado proyectos de reforestacin. Sin embargo,
esta debe llevarse a cabo asegurndose de plantar rboles adecuados al hbitat
daado, pues de otra forma se puede crear un efecto contrario al deseado. En la
ciudad de Mxico, por ejemplo, se plantaron eucaliptos en zonas verdes, parques
y calles. Este rbol absorbe demasiada agua, seca el suelo alrededor suyo y con
ello impide que crezcan otras plantas o rboles, de ah la importancia de buscar el
tipo de rbol adecuado para reforestar las calles.

Reduccin de la biodiversidad
La biodiversidad es la riqueza y variedad de especies animales y plantas
que forman parte de las cadenas de vida de cada uno de los ecosistemas. Entre
estos podramos citar las selvas tropicales, los desiertos, los bosques fros, la
tundra, los manglares y los esteros. En los ltimos dos siglos la biodiversidad del
planeta se ha reducido alarmantemente por diversas razones, entre ellas la
cacera furtiva, el comercio ilegal de especies animales, la falta de firmeza en la
proteccin de las reas silvestres, el aprovechamiento no sustentable de flora y
fauna, la contaminacin de fuentes de aguas y la deforestacin de los bosques.
Una fuente adicional de destruccin de la biodiversidad es el acelerado
crecimiento poblacional humano, pues progresivamente ocupamos ms espacios
que antes eran zonas naturales, no slo para obtener mayor cantidad de
alimentos, sino para construir casas, escuelas y centros comerciales que
requieren los nuevos asentamientos humanos; provocando que existan menos
espacios donde puedan vivir las especies animales, por lo que cada vez es mayor
el nmero de especies en peligro de extincin.
Algunos de los animales en peligro de extincin son: el elefante, el
rinoceronte, el tigre blanco, el guila real, el lobo mexicano, el manat, la tortuga
marina, el jaguar, el cocodrilo del Nilo, el guila imperial, el gorila de montaa el
guacamayo escarlata, el rinoceronte negro africano, el cangrejo bayoneta, el coral,
el venado cola blanca, el pecar y el puma, entre otros. Para impedir que estas
especies se extingan, se requiere una accin firme y coordinada por parte de los
gobiernos y de las asociaciones u organizaciones no gubernamentales. No
obstante, lo que vemos son acciones aisladas. Algunas ciertamente bien
intencionadas, pero con resultados poco satisfactorios. Como ejemplo, un caso
muy penoso para nosotros los humanos, que ocurre cada ao en Canad: la
matanza masiva de focas. La fuente de esta informacin es el International Fund
for Animal Welfare (Fondo Internacional para el Bienestar Animal).

Matanza de Focas en Canad


Cada ao, en la Pennsula del Labrador, en Canad, tiene lugar la mayor
matanza de focas, de entre 12 das y 12 meses de edad. Las matan a golpes para
que su preciada piel y su grasa lleguen al mercado como productos de lujo. el
ministerio canadiense de Pesca y Ocanos anuncio recientemente que ha
autorizado la matanza de 975,000 focas arpa, durante los prximos diez aos. La
matanza es un esfuerzo por conservar las poblaciones de bacalao. La matanza
de estas focas es el intento del gobierno para esconder su propia mala
administracin de la pesca del bacalao, culpando a las focas del dao hecho por
la sobrepesca humana, dijo el Director de Campaas del Fondo Internacional
para el Bienestar Animal. Esta accin inhumana se subvencionar con dinero de
los contribuyentes, pese a que la mayora de los canadienses se opone a ello.
La comunidad internacional est consternada por la crueldad de la cacera
de focas en Canad. Parlamentos de Italia, Blgica y Pases Bajos trabajan en la
elaboracin de legislaciones que prohban la compra de productos derivados de la
foca. Tambin Estados Unidos y el Consejo Europeo estn creando resoluciones
condenando la cacera.

Extincin de especies animales y vegetales


Como parte de la evolucin natural han aparecido y desaparecido diversas
especies animales y vegetales del planeta. Anteriormente, la evolucin de las
especies dependa de su grado de adaptabilidad al medio. Pero en la actualidad,
el hombre ha propiciado de manera artificial estas transformaciones, ya sea
cambiando drsticamente el hbitat de plantas y animales, o bien, introduciendo
una seleccin de especies de acuerdo a su conveniencia. As, por ejemplo, hemos
preferido ciertas especies animales o vegetales por las ventajas que nos reportan,
de tal manera que si una especie de maz es ms redituable para nosotros, da
ms elotes, su tiempo de crecimientos es menor, presenta ms resistencia a las
plagas, entre otras ventajas, la preferimos y vamos dejando de sembrar las
especies menos comerciales. Esto propicia que ciertas especies de cereal vayan
desapareciendo. Lo mismo sucede con los animales: preferimos una especie de
vaca que aporta 25 litros de leche diariamente, a otra que slo aporta 12 litros.
Si bien lo anterior ocasiona un desequilibrio ecolgico, en este momento de
lo que hablan los organismos internacionales es de la desaparicin de especies
animales por placer, gusto o aficin, resultado de una caza y captura
indiscriminada, lo cual ha generado graves efectos ambientales.
Otra de las causas es el trfico de la fauna y flora, que se ha convertido en
uno de los negocios ilegales con ms ganancias. Cada ao se comercia
ilegalmente con primates, aves, reptiles y mamferos; orqudeas, cactus y peces
exticos, por citar slo algunos casos. Sus principales destinos son Estados
Unidos, Europa y Asia; generando ganancias considerables, las cuales slo
pueden ser superadas por el narcotrfico o venta ilegal de armamento. El uso que
se les da a estas especies es tan variado como la peletera de lujo, ornamentos o
produccin de artculos afrodisiacos. A consecuencia del comercio ilegal, hoy se
considera que aproximadamente 700 especies animales estn a punto de
desaparecer y ms de 2300 se encuentran en la categora de peligro de extincin.
Lamentablemente, la gente no entiende que no se deben tener en casa
animales salvajes como mascotas, sobre todo aquellos en peligro de extincin. No
obstante, es importante remarcar que las especies animales no slo desaparecen
por gusto o caprichos. Tambin las falsas creencias de que el cuerno del
rinoceronte o los huevos de tortuga dan vigor sexual a los hombres han
ocasionado que desaparezcan estas especies.
Los animales salvajes estn amenazados por la caza y la venta ilegal,
adems enfrentan problemas en su propio hbitat, provocados por la insercin de
nuevas especies que conviven y compiten con las especies nativas del lugar,
creando desequilibrios ecolgicos no imaginados por el ser humano. Un ejemplo
muy conocido fue la introduccin de conejos en Australia con fines de caza. Como
estos roedores no tenan all depredadores naturales, se reprodujeron en gran
cantidad hasta que se convirtieron en una plaga para los agricultores; lo cual llev
a importar zorros para controlar la reproduccin natural de los conejos, pero esta
decisin provoc que los marsupiales nativos se vieran en peligro de extincin por
la competencia de espacio y alimento con los zorros. Cuntas consecuencias
tuvieron una sola decisin, no es cierto?
Lo anterior nos lleva a concluir que todo animal o planta que es colocado
fuera de su hbitat natural crea desequilibrios ecolgicos, que muchas veces no
imaginamos.

Por eso, como nunca antes en la historia de la humanidad, una misma


causa en contra del deterioro ambiental nos ha unido y nos obliga a buscar una
solucin. El reto consiste en construir e incorporar a nuestra vida diaria una nueva
forma de pensar y de comportarnos; comprometernos colectivamente a adoptar y
promover ciertos valores y metas de cuidado ambiental, que influyan en nuestras
vidas cotidianas. De esto depender nuestro futuro y el de las siguientes
generaciones; por ello, las medidas que adoptemos no pueden ser slo
individuales; es necesario que las retomen diversas sociedades, asumindolas
como propias.
Para mejorar nuestro entorno, requerimos hacer uso de todos los recursos
que hemos construido a lo largo de nuestra historia, rescatar lo mejor del
pensamiento de las distintas culturas, auxiliarnos de los medios de comunicacin
para difundir nuevos hbitos; valernos de las instituciones educativas para crear
conciencia entre los estudiantes y recurrir a las asociaciones religiosas y a las
organizaciones no gubernamentales para que contribuyan a crear una conciencia
colectiva a favor del cuidado del medio ambiente.

Bibliografa
Pacheco. Sierra. tica y Valores II. Limusa. Mxico 2007. pp. 139-149.
Da Siete. El Universal, Aguas que matan, ao 4. No. 174. p. 43
International Fund for Animal Welfare (Fondo Internacional para el Bienestar Animal)