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CAPITULO CINCO

LOS ANDAMIOS QUE CONSTRUYEN LOS HUMANOS

Toda actividad humana organizada conlleva una estructura que define la forma en que se
juega el juego. Esa estructura est hecha de instituciones (reglas formales, normas
informales, y las caractersticas de su aplicacin o cumplimiento). Para entender el
desempeo de una economa, debemos explorar en profundidad la forma en que trabajan
las instituciones, mirando tanto las consecuencias de los incentivos formales como los
frecuentes resultados no anticipados.
La estructura que crean los humanos para ordenar su entorno poltico-econmico es el
determinante bsico del desempeo de una economa. Proporciona los incentivos que
modelan las elecciones humanas. De dnde surgen las reglas, las normas informales, y la
efectividad de su cumplimiento? Provienen de las creencias.
El captulo anterior termin con una discusin de la cognicin en su contexto cultural, que
determina las creencias humanas. Este captulo explora la naturaleza de ese contexto,
considerado como un andamiaje que modela la interaccin humana. Los andamios consisten
en capital fsico y humano, considerados en su concepcin ms amplia. El capital fsico
comprende todos los artefactos materiales acumulados (en particular, herramientas, tcnicas
e instrumentos); el capital humano es el stock de conocimiento, plasmado en las creencias de
los humanos y las instituciones creadas en funcin de esas creencias. El foco de este captulo
est en el marco institucional.
El marco institucional consiste en la estructura poltica -que especifica la forma en que
desarrollamos y agregamos las opciones polticas-, la estructura de derechos de propiedad -
que define los incentivos econmicos formales-, y la estructura social (normas y
convenciones), -que define los incentivos informales en la economa.

Estructura poltica Estructura de derechos Estructura social:


de propiedad normas y convenciones

opciones incentivos incentivos


polticas econmicos econmicos
formales informales

MARCO INSTITUCIONAL

La estructura institucional refleja las creencias acumuladas en la sociedad a lo largo del


tiempo, y su cambio es usualmente un proceso incremental, reflejando las restricciones que
el pasado impone sobre el presente y el futuro. En lo que sigue se considerarn la relacin
entre creencias e instituciones, la herencia cultural y sus implicaciones para la dependencia
de la trayectoria (path dependence), la estructura de la toma de decisiones que agrega e
implementa las elecciones individuales, y finalmente, la naturaleza del cambio institucional.
I
Existe una ntima relacin entre sistema de creencias y marco institucional:
el sistema de creencias encarna la representacin del entorno humano (representacin
interna);
las instituciones son la estructura que los humanos imponen a ese entorno para
producir el resultado que desean (manifestacin externa de esa representacin).
As, la estructura de un mercado econmico refleja las creencias de aquellos que estn en
condiciones de establecer las reglas de juego, reglas que determinan los resultados deseados
por ellos. Si coexisten creencias en conflicto, las instituciones reflejarn las creencias de los
que estn en posicin de llevar a cabo sus elecciones.
En cuanto a las instituciones informales (normas, convenciones y cdigos de conducta
internos), no slo encarnan los cdigos morales del sistema de creencias (que tienden a
presentar caractersticas comunes entre las culturas), sino tambin las normas particulares de
cada sociedad, que son muy diversas entre las culturas. Mientras las instituciones formales
pueden ser cambiadas por mandato, las informales evolucionan en formas an no totalmente
comprendidas.1
II
La cultura consiste en la transferencia intergeneracional de normas, valores e ideas. En
particular, interesa aqu la cultura como proceso que permite que el aprendizaje de las
generaciones previas tenga un efecto ms directo sobre el aprendizaje de las generaciones
siguientes (Hutchins y Hazelhurst, 1992, 690). Este aprendizaje de generaciones anteriores
es denominado por estos autores como la estructura artefactual, que se transmite como
cultura. Esta herencia estar reflejada en reglas formales pero sobretodo en restricciones
informales como normas de comportamiento, convenciones y cdigos de conducta auto-
impuestos. Las revoluciones pueden cambiar de la noche a la maana las reglas formales,
pero las informales cambian mucho ms lentamente. El aprendizaje local se deriva del
entorno especfico (fsico e intelectual) de una sociedad. En la medida en que ese entorno va
cambiando, la herencia lingstica sociocultural los va asimilando y se van encarnando en la
estructura artefactual.
Para Hayek, la cultura es la transmisin a travs del tiempo de nuestro stock acumulado de
conocimientos (1960, 27), incluyendo en este ltimo trmino los hbitos, destrezas,
actitudes emocionales e instituciones. La evolucin cultural es entendida como un proceso
espontneo, ya que no crea en la capacidad humana de entender la compleja estructura de
interacciones humanas.
Pero la intencionalidad humana no es espontnea, y los humanos intentan configurar su
futuro estructurando las interacciones entre ellos. Eso lleva a un aspecto fundamental del
proceso de cambio, su naturaleza histrica. No podemos entender hacia dnde vamos sin
entender dnde hemos estado. El tema de la dependencia de la trayectoria (path dependence)
es el de las conexiones del pasado con el presente y el futuro. Para entender el tema, debemos

1
Bendor y Swistak (2001).
reconocer que las instituciones que se han ido acumulando dan surgimiento a organizaciones
cuya supervivencia depende de la permanencia de esas instituciones, y que destinarn
recursos para impedir cualquier cambio que ponga en juego su supervivencia. En el captulo
anterior se abord una visin an ms compleja de la path dependence: la interaccin de
creencias, instituciones y organizaciones en la estructura artefactual total hace que la path
dependence sea un factor fundamental de la continuidad de una sociedad. No se trata de
inertia, sino de las restricciones en las opciones actuales derivadas de las experiencias
histricas del pasado. Entender el proceso de cambio implica enfrentar directamente la
naturaleza de la path dependence para determinar la naturaleza de los lmites para cambiar
que esa dependencia impone.
III
Los andamios construidos por los humanos no slo definen el juego econmico y poltico
sino tambin quin tendr acceso al proceso de toma de decisiones. Definen tambin la
estructura de incentivos y desincentivos, que constituyen una primera aproximacin al
abanico de elecciones. Pero tambin es la estructura informal de normas, convenciones y
cdigos de conducta. Y la forma en que la estructura institucional acta y reacciona a otros
factores que afectan las caractersticas demogrficas de una sociedad y los cambios en el
stock de conocimiento.
La estructura institucional formal de una sociedad consiste en el marco constitucional
ampliamente concebido, es decir, la estructura que define la forma en que el juego poltico y
econmico debe ser jugado. Las implicaciones de esta estructura sobre el desempeo pueden
ser ilustradas por un enfoque de la poltica en trminos de costos de transaccin, entendidos
como los costos implicados en la medicin y aplicacin de los acuerdos. Se busca destacar
los problemas inherentes de los mercados polticos a travs de una exploracin de un mercado
poltico hipottico con cero costos de transaccin (North, 1990a).
En ese mercado poltico hipottico, los electores evalan con precisin las polticas de los
candidatos en trminos del efecto neto sobre su bienestar; slo seran aprobadas leyes o
regulaciones que maximicen el ingreso agregado de las partes afectadas en el intercambio; y
habra una compensacin a los afectados adversamente. Para lograrlo, electores y
legisladores deberan poseer modelos verdaderos que les permitieran evaluar con precisin
ganancias y prdidas de polticas alternativas, los legisladores deberan votar los intereses de
los electores el voto de cada legislador estara ponderado por las ganancias y prdidas netas
de los electores, y los perdedores seran compensados para que el intercambio fuera
beneficioso para ellos. Pero ms all de eso, quedan varias preguntas: cmo es que el elector
conoce sus intereses?
CAPITULO SEIS
HACIENDO UN BALANCE

En este punto del anlisis, nos sigue faltando un cuerpo de teora que integre el estudio del
cambio institucional, visto en el captulo anterior, en el contexto ms amplio de un
entendimiento global del proceso de cambio econmico.
La teora econmica neoclsica proporciona un entendimiento de la operacin de los
mercados en economas desarrolladas, pero nunca busc explicar cmo los mercados y las
economas evolucionaron. Para ello, tiene tres deficiencias fundamentales:
1. no hay fricciones: los mercados funcionan sin ninguna intervencin externa, por lo que
no se destinan recursos al proceso de intercambio (los costos de transaccin son nulos);
2. es esttica: la dimensin tiempo no es considerada en el anlisis;
3. no considera la intencionalidad humana: ello requiere un entendimiento de las elecciones
humanas.
La teora evolucionista, que considera explcitamente el tiempo, se inspir en los estudios
pioneros de Darwin y ha intrigado los economistas desde Veblen2 hasta Marshall, aunque
slo recientemente ha inspirado un trabajo sistemtico en las ciencias sociales. Existe una
rica literatura que aplica los conceptos evolucionistas de la biologa a la economa3. Sin entrar
en el debate4, es importante destacar dos diferencias entre la evolucin biolgica y la
econmica:
1. en la evolucin biolgica, los cambios ocurren a travs de la mutacin y la recombinacin
sexual a lo largo de las lneas mendelianas, y los mecanismos de seleccin no estn
influidos por las creencias sobre las eventuales consecuencias.
2. en la evolucin econmica, no hay analoga para la mutacin y recombinacin sexual, y
las creencias sobre las eventuales consecuencias informan los mecanismos de seleccin.
Es la intencionalidad de los jugadores, expresada a travs de las instituciones que ellos
crean, la que configura el desempeo.
Para superar las deficiencias de ambas teoras en las siguientes secciones abordaremos los
temas de las economas sin fricciones, el tiempo y la intencionalidad humana.
I
Las instituciones estructuran la interaccin humana proporcionando la estructura de
incentivos que gua el comportamiento. Pero para que las instituciones provean esos
incentivos se requiere una teora sobre la forma en que la mente percibe el mundo y su
funcionamiento. Diferentes sociedades a travs del tiempo producirn diferentes
percepciones de la forma en que funciona el mundo, por lo que requieren diferentes
instituciones para proveer los mismos incentivos. Por ello es necesario entender cmo se

2
Veblen (1857-1929) fue un economista institucionalista norteamericano.
3
Vase Witt (1992); Hodgson (1993) y Denzau y Zak (2001).
4
Vase por ejemplo Dawkins (1998).
desarrolla el aprendizaje en diferentes entornos y las consecuencias en trminos del sistema
de creencias y las instituciones.
Pero las instituciones son sistemas de incentivos imperfectos. El anlisis institucional debe
considerar esa naturaleza imperfecta para contribuir a la economa poltica. Pongamos el caso
de las instituciones polticas. La democracia es el escenario ideal para el crecimiento
econmico o un rgimen autoritario es ms favorable para el cambio social? Taiwn y Corea
del Sur despegaron su crecimiento con regmenes autoritarios y Singapur sigue tenindolo.
El gobierno tiene fuertes incentivos a comportarse en forma oportunista para maximizar las
rentas de los que acceden al proceso de decisin del gobierno. En algunos casos, el gobierno
es una cleptocracia5; en otros, carteliza la actividad econmica a favor de los partidos
polticos influyentes. En muy pocos casos, se establecen reglas de juego que promueven las
actividades productivas.
Los mercados polticos son, por naturaleza, menos eficientes que los econmicos, en el
sentido de que las instituciones formales e informales slo muy imperfectamente incorporan
la estructura de incentivos tcita. Los modelos formales de polticas que incorporan los
supuestos de comportamiento de los economistas se enfrentan al dilema de que una poltica
(donde los jugadores operan sobre la base del inters propio racional) suficientemente fuerte
como para especificar y hacer cumplir reglas del juego econmicas es fuerte como para
permitir que las facciones (segn el feliz trmino de Madison) utilicen la poltica en
provecho propio y en detrimento del bienestar general. La clave est en crear compromisos
crebles de parte de los jugadores. Se requieren restricciones informales que redirijan el
comportamiento hacia mejores resultados.
La mejora de la habilidad predictiva de las instituciones en tanto estructuras de incentivos
requiere de ms investigacin emprica sobre el desempeo de las instituciones en varios
escenarios. Sin eso no es posible avanzar en generalizaciones sobre las instituciones.
II
El tiempo conlleva la interaccin entre experiencias y aprendizaje, y dada la naturaleza de
este ltimo, impone lmites en la previsin humana y por ende, en cualquier teora del cambio
dinmico. Una tal teora debera simplificar tanto el complejo proceso de la interaccin
humana que tendra una utilidad limitada. Ello no significa que la teora de juegos
evolucionista, construida sobre la base del aprendizaje y la imitacin como fuerzas motrices,
no pueda ser una herramienta til para el anlisis. Pero los lmites en la previsin humana
son consecuencia de dos restricciones fundamentales:
1. no podemos conocer hoy lo que aprenderemos maana que configurar nuestras acciones
de maana
2. es un mundo no ergdico.
Nuestra tarea es explicar los diversos sistemas de creencias que han evolucionado
histricamente y los actuales, que tienen muy diferentes implicaciones en la estructura,
organizacin y xito econmico de las sociedades. Nos concentramos en la interaccin entre
la mente y el entorno externo. Qu tipo de aprendizaje adquieren los individuos en una
sociedad a travs del tiempo? Este tiempo incorpora no slo las actuales experiencias sino
5
Un gobierno que aumenta la riqueza personal y el poder poltico de los integrantes del gobierno y de la clase
dirigente (colectivamente, cleptcratas) a expensas de la poblacin.
tambin las acumuladas por las generaciones pasadas, plasmadas en la cultura. La cultura
puede reconfigurar los patrones de uso del cerebro, que determinan mucho de cmo est
organizado el sistema nervioso central de los humanos, en trminos de su estructura cognitiva
(Donald 1991, 14). El aprendizaje es un proceso incremental filtrado por la cultura de una
sociedad que determina las recompensas percibidas. Es una funcin de la forma en que un
sistema de creencias dado filtra la informacin derivada de las experiencias, y de las
diferentes experiencias de individuos y sociedades en diferentes momentos. El desarrollo
econmico ser exitoso cuando el sistema de creencias haya creado una estructura artefactual
favorable que pueda enfrentar las nuevas experiencias que enfrentan individuos y sociedad
y resolver positivamente los nuevos dilemas. El fracaso se dar cuando las nuevas
experiencias son removidas de la estructura artefactual del sistema de creencias porque
individuos y sociedad no tienen los bloques constructivos mentales y la estructura
artefactual para resolver los nuevos problemas. Cuanto ms rica es la estructura artefactual
ms chances hay para enfrentar los nuevos problemas con xito. De eso se trata en la
eficiencia adaptativa; crear la necesaria estructura artefactual es un objetivo de la poltica
econmica.
III
Los modelos de eleccin racional de los economistas implican intencionalidad humana y han
sido valiosos para contextos particulares. Pero como ya vimos, no enfrentan los problemas
del comportamiento humano ni siquiera en el anlisis de los mercados. Como dice Arthur,
los humanos reaccionan siempre con estrategias y previsiones considerando los resultados
que pueden surgir como consecuencia de sus comportamientos (Arthur 1992, 108). Las
investigaciones de Arthur y otros en el Instituto de Santa Fe (Nuevo Mxico, EE.UU.) tratan
sobre la teora de la complejidad, una teora que est en un nivel ms general, fuera del
equilibrio, que la teora econmica estndar. Utiliza matemticas muy potentes y se inspira
en la dinmica no lineal.6
Pero no alcanza con explicar el comportamiento en mercados bien desarrollados. Claro que
una preocupacin central es explicar la forma en que la mente interacta con el
medioambiente externo en diferentes contextos, y en especial en mercados caracterizados por
el intercambio personal. Las preguntas para las que requerimos respuestas refieren a los tipos
de organizacin poltica, social y econmica que caracterizaron el mundo de intercambio
personalizado, que domin sociedades donde las incertidumbres eran las del medioambiente
fsico, y cules son las consecuencias de que los humanos lograran transitar hacia un mundo
donde las incertidumbres provienen del medioambiente humano. El intercambio personal,
por su naturaleza, restringe la gama de actividad econmica al clientelismo y la repeticin de
la interaccin cara-a-cara. El intercambio impersonal supone la existencia de instituciones
polticas, sociales y econmicas que violan las predisposiciones genticas innatas, que
evolucionaron en los varios millones de aos de ambientes de cazadores/recolectores. Tanto
el intercambio de mercado exitoso y la democracia poltica exitosa dependen de nuestra
habilidad para tratar estos temas.
IV
Los humanos se inician con rasgos genticos que proporcionan la arquitectura inicial de la
mente; la mente interacta con la herencia cultural y las experiencias de los individuos para
6
Para una idea general de los progresos de estas investigaciones, vase Arthur, Durlauf y Lane (1997).
configurar el aprendizaje. La interaccin entre estas tres fuentes del aprendizaje (gentica,
herencia cultural y experiencias) est lejos de ser bien comprendida.

Gentica

Herencia cultural Aprendizaje

Experiencias

No es lo mismo si la mente ha sido programada por millones de aos de experiencias de


caza/recoleccin, que implica que su flexibilidad para adaptarse en el mundo moderno es
limitada (psiclogos evolucionistas) o si la mente tiene ms flexibilidad (Stephen J. Gould).
Si los psiclogos evolucionistas tienen razn, nuestra modelizacin del mix gentico-cultural
dar ms importancia a los rasgos genticos especficos y sus implicaciones para entender
diversas culturas. Adicionalmente, el xito de la adaptacin humana a los nuevos problemas
de un medioambiente humano radicalmente alterado ser ms problemtico. La adiccin
universal de los humanos a explicaciones no-racionales, como las de la religin,
supersticiones, credos fundamentalistas, tiene su fuente en ciertas propiedades innatas de la
mente que produce esas creencias. Un mejor entendimiento de las fuerzas que conforman
esas creencias es un punto crtico en la agenda para entender las elecciones que dirigen el
cambio de las sociedades.
No es lo mismo si la mente es lgica en forma innata y trabaja como una computadora
(cientistas cognitivos clsicos) o funciona sobre la base de un razonamiento basado en
patrones (conexionistas7). Si lo primero es cierto, el trabajo de los investigadores en IA
debera ayudarnos a entender el proceso de razonar y aprender. Si en cambio el aprendizaje
est ms basado en patrones que en smbolos, sugiere diferentes habilidades para enfrentar y
resolver nuevos problemas.
En la visin de Hayek sobre la evolucin cultural, el aprendizaje colectivo consiste en la
acumulacin intergeneracional de conocimientos, herramientas, actitudes, valores e
instituciones, que evolucionan por eliminacin selectiva de conductas menos adecuadas, en
un proceso de prueba y error. La cultura de una sociedad plasma la experiencia destilada del
pasado. Si juntamos esta idea con las de Adam Smith, entonces el crecimiento del stock de
conocimiento incorporado en una cultura estar ntimamente ligado con la creciente
especializacin y divisin del trabajo. Como la divisin del trabajo produce la divisin del
conocimiento, y los diferentes tipos de conocimiento estn organizados de diferentes
maneras, entonces la coordinacin del conocimiento requiere ms que un conjunto de precios
para poder resolver los problemas humanos. La estructura institucional tiene un papel crtico

7
El conexionismo constituye una alternativa a la metfora del computador en la comprensin del modo en
que el sistema cognitivo procesa la informacin. Inspirado en las propiedades del cerebro, aporta una cantidad
importante de conceptos e ideas que han transformado significativamente la visin que los psiclogos tenan de
los procesos mentales.
en el grado en que distintos conocimientos son integrados y estn disponibles para resolver
problemas en economas cada vez ms complejas.
Como vimos en el captulo 2, la incertidumbre puede ser reducida con ms conocimiento.
Pero qu tipo de conocimiento? El que aumenta la habilidad del individuo en su
especialidad o el que aumenta su habilidad de lidiar con el mundo? Hay un compromiso entre
precisin y variedad. Cuanta ms variedad posea el agente, mejor podr enfrentar un entorno
crecientemente complejo; pero cuanta ms precisin posea, ms podr reducir la
incertidumbre en esa dimensin de su existencia. La especializacin introduce un tipo
especfico de costos de transaccin, el de establecer las caractersticas de los bienes y
servicios comprados ajenos al propio conocimiento especializado. En economas
desarrolladas como los EEUU resolvemos este problema con una estructura artefactual que
proporciona garantas, avales y la informacin necesaria para tratar eficazmente con la amplia
gama de bienes y servicios disponible. Un desarrollo exitoso conlleva una compleja
estructura de instituciones y sistemas de almacenamiento simblico para integrar a bajos
costos de transaccin el conocimiento disperso de sistemas complejos modernos. El fracaso
en alcanzar esa integracin est en el corazn de los problemas del desarrollo.
Recordemos que los fundamentos de la sociedad se construyen sobre las creencias de los
jugadores. Segn Loasby (1999) El fenmeno central de la evolucin econmica ha sido el
crecimiento en el conocimiento sobre cmo hacer que las cosas ocurran. Como se vio en el
captulo 3, el desarrollo de la cultura terica ha sido la clave en esta evolucin econmica.
La estructura institucional determina quines son los actores estratgicos y cmo pueden
efectuar sus elecciones. La forma en que los humanos estructuran el proceso de toma de
decisiones determina de quin son las creencias que importan. En trminos de instituciones
formales, ste es el tema de la economa poltica, y a pesar de los progresos, conocemos poco
de sus aspectos dinmicos.
Un desconocimiento fundamental es el que refiere a la forma en que evolucionan las
restricciones informales. Cmo se vinculan con los cambios en las reglas formales? Cunto
del cambio es consciente y deliberado y cunto es incremental, no deliberado? Cul es su
contribucin al cambio cultural global? Empezamos a tener algunas respuestas8. Las
restricciones informales son parte del marco institucional que estructura la interaccin
humana. Algunas pueden resultar de acciones individuales no coordinadas. Las convenciones
pueden establecerse accidentalmente y luego transmitirse por imitacin. Muchas actan para
extender o modificar reglas formales. Algunas son juegos de suma negativa pero persisten.
Nuestra preocupacin refiere a las implicaciones de las restricciones informales en el
desempeo econmico, y en especial, en las fuentes de su cambio. Influyen directamente en
los costos de transaccin. El trmino capital social, acuado por Coleman, refleja los tipos
de normas y valores que facilitan el intercambio en los diferentes tipos de mercados. El
estudio de Greif (1994a) muestra los efectos de los valores culturales en el desempeo
econmico comparando los comerciantes genoveses con comerciantes que adoptaron los
atributos culturales y sociales de la sociedad islmica en el Mediterrneo en los siglos XI y
XII. Detecta diferencias sistemticas de estructura organizativa correspondientes a diferentes
creencias individualistas versus colectivistas. Los comerciantes del mundo islmico
desarrollaron redes de comunicacin social entre ellos para la accin colectiva. Tales redes
8
Vase Ben-Ner y Putterman (1998).
eran efectivas en grupos tnicos homogneos y relativamente pequeos, no se prestaban al
intercambio impersonal que surge con el crecimiento en el tamao de los mercados y la
diversidad tnica de los comerciantes.
Qu es lo que lleva al cambio en las normas? Putnam (1993) sostiene que, en Italia, las
diferencias entre el capital social del Norte y el del Sur se originan ocho siglos antes, en los
diferentes patrones de controles jerrquicamente impuestos versus fuentes voluntaristas de
resolucin de problemas. Platteau y Hayami (1998) plantean que, en el caso de frica
subsahariana, las normas redistributivas emergieron en un contexto de baja densidad de
poblacin y tierra abundante. Debido al poco valor de la tierra, los derechos de propiedad
privada no se establecieron bien y la estratificacin social en comunidades rurales basadas
en la propiedad de la tierra no evolucion como en el Asia, que tena poblacin abundante y
tierra escasa. En esas condiciones, no es sorprendente que sistemas de creencias que
incorporan agencias supernaturales sean estimados responsables de la provisin de alimentos
y otras necesidades. El esfuerzo individual y la produccin alcanzada no se consideran
causalmente vinculados. Se teme que, si se deja que los individuos elijan libremente, aquellos
con altos ingresos evadirn sus obligaciones sociales retirndose de los mecanismos de
seguro mutuo. Las normas redistributivas pueden ser vistas como impuestos diseados para
poner freno a la carrera por el estatus. Este enfoque sobre el origen de las normas es
polmico y contrara las conclusiones de estudios de antroplogos sobre una variedad de
culturas. Pero da cuenta de la dificultad de la transicin de un sistema de creencias orientado
a resolver problemas del entorno fsico hacia uno enfocado a problemas del entorno humano.
En ltima instancia, el desempeo econmico es consecuencia de las reglas econmicas
generales vigentes -y las caractersticas de su aplicacin (la estructura de derechos de
propiedad)- as como de la estructura institucional especfica de cada mercado (de factores,
productos o poltica). La estructura de incentivos de cada mercado diferir en cada momento
del tiempo y tambin cambiar con el cambio de sus caractersticas. Muchos economistas
neoclsicos creen que la ausencia de intervencin estatal es condicin suficiente para el buen
desempeo de un mercado. Pero el desempeo de cualquier mercado es funcin de un
conjunto de restricciones impuestas por instituciones (reglas formales, incluidas las del
gobierno, reglas informales, y las caractersticas de su aplicacin) que determina la estructura
de incentivos en ese mercado. Si los incentivos premian la piratera, entonces ese ser el
resultado.

I REGLAS
N FORMALES
S
T
I
T REGLAS
INFORMALES ESTRUCTURA DE DESEMPEO
U
INCENTIVOS DEL MERCADO
C
I
O CARACTERS
N TICAS DE SU
E APLICACIN
S
El caso de varios mercados de factores y productos en Rusia en los aos 90 muestra lo
decisiva que es la estructura de incentivos. La erupcin de malversaciones empresariales en
las grandes corporaciones de EEUU en 2001-02 reflej la evolucin de un contexto
institucional que alter los precios relativos proveyendo incentivos para ese comportamiento
antisocial.
Cuando cambian la tecnologa, los precios relativos y otras restricciones externas, tambin
cambiar el desempeo del mercado y no hay garanta de que las instituciones se ajusten
automticamente para mantener la eficiencia. Los mercados eficientes son creados cuando se
estructuran para tener bajos costos de transaccin, y ello cambia con cada mercado y en ese
mercado con el tiempo. Esto nos lleva al dilema de la dependencia de la trayectoria (path
dependence).
La dependencia de la trayectoria constituye una de las ms significativas lecciones derivadas
del estudio del pasado. La dificultad de alterar fundamentalmente las trayectorias sugiere que
el proceso de aprendizaje por el cual llegamos a las instituciones de hoy da restringe nuestras
futuras opciones. Adems del hecho de que las organizaciones existentes tratarn de impedir
los cambios que las afecten, est que el sistema de creencias subyacente a la matriz
institucional va a desalentar el cambio radical. Una frontera mayor de investigacin est en
el trabajo emprico necesario para identificar las fuentes de la path dependence.
El xito econmico de largo plazo de las economas occidentales ha llevado a creer que el
crecimiento econmico est incorporado en el sistema, en contraste con la experiencia de los
diez milenios anteriores donde era episdico. En la medida en que buena parte del mundo no
comparte esa experiencia o lo hace desde hace poco, an est por verse si esa creencia es
correcta. Las economas latinoamericanas han experimentado crecimientos intermitentes
durante varios siglos. La eficiencia adaptativa, que ha caracterizado EEUU y Europa
occidental, requiere un conjunto de instituciones que se adapten rpidamente a los shocks,
alteraciones e incertidumbre ubicua que caracteriza cada sociedad en el tiempo. Hay que
saber que en el mundo occidental estas condiciones han sido producto de la evolucin de
siglos de cambio institucional.
V
Qu significa el cambio econmico, cmo se vincula con las fuentes del cambio
institucional vistas en el captulo 5 y cunto se ha dilucidado del proceso en este captulo?
El cambio econmico consiste en cambios en el bienestar material y fsico de los humanos,
incluyendo los que puedan ser cuantificados no slo por el ingreso nacional y personal, y
medidas fsicas del bienestar, sino tambin por aspectos de medicin menos precisa de la
actividad econmica fuera del mercado.
El crecimiento del stock de conocimiento es el determinante fundamental que subyace al
mximo bienestar humano. Pero es la interaccin compleja entre el stock de conocimiento,
las instituciones y los factores demogrficos lo que configura el proceso de cambio
econmico.
El cambio institucional es el cambio estructural impuesto por los humanos sobre su
interaccin para producir ciertos resultados. Buena parte del cambio econmico ha sido el
resultado no anticipado del cambio institucional, reflejando una brecha importante entre
intenciones y resultados como consecuencia de creencias defectuosas. El error puede estar
en la comprensin incorrecta de la situacin, pero tambin en que la estructura institucional
no altera el comportamiento en la forma deseada.
Cuando el marco institucional es complementado por una estructura artefactual elaborada y
los cambios institucionales son construidos con profundo conocimiento de sus propiedades,
los resultados se acercarn a las intenciones. Con el desarrollo del almacenamiento simblico
externo y la creciente riqueza de informacin de tales sistemas, la mente ha incrementado su
capacidad para resolver tareas cognitivas. Pero al mismo tiempo se han desarrollado entornos
crecientemente complejos que desafan esas capacidades cognitivas.
El marco institucional construido para producir opciones polticas es una fuente central de
resultados que divergen de las intenciones, porque los mercados polticos reflejan
conocimiento imperfecto entre principales y agentes y tienen altos costos de transaccin. La
clave para un buen desempeo es alguna combinacin de reglas formales y restricciones
informales. En cada momento, la tarea es entender cul es la combinacin que producir los
resultados deseados.
La direccin global del cambio econmico reflejar la agregacin de opciones hechas por
empresarios polticos y econmicos con objetivos muy diversos, la mayor parte no
interesados en las consecuencias globales. Cuando los mercados econmicos estn
estructurados de modo que los jugadores compiten por precio y calidad ms que sobre
mrgenes no productivos, entonces el resultado es smithiano. Pero el resultado es una mezcla
de decisiones econmicas y polticas que afectan el desempeo de los mercados individuales
y determinan la direccin de toda la economa. En cada momento los jugadores dependen de
la trayectoria los lmites de sus opciones provienen de las creencias, instituciones y
estructura artefactual heredada del pasado.