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Perspectiva: El modelo del ministerio de Jess

frente los desafos para la iglesia en el siglo 21


Por Rodney Boyd publicado originalmente en CONOZCA edicin 2016.1
Por Rodney Boyd

Recorra Jess todas las ciudades y aldeas, enseando en las sinagogas de ellos, y predicando el
evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo. Y al ver las
multitudes, tuvo compasin de ellas; porque estaban desamparadas y dispersas como ovejas que no
tienen pastor. Entonces dijo a sus discpulos: A la verdad la mies es mucha, ms los obreros
pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros a su mies.
Mateo 9:35-38
El pastor Tommy Barnett fue elegido como pastor de la Primera Iglesia de las Asambleas de Dios de
Phoenix, Arizona en el ao 1979. Trabajando con su equipo de liderazgo, escogieron el lema La
iglesia con corazn. Hoy dicha iglesia tiene ms de 10.000 miembros. Sin embargo, la mayor
parte del ministerio de la iglesia ocurre ms all de las paredes del templo, a travs de 275
ministerios distintos. Para activar la membresa, a cada miembro se le anima a buscar una necesidad
y atenderla.
Creo que el pastor Tommy Barnett y su congregacin reflejan la esencia del ministerio de Jess. Tal
vez, no haya mejor ejemplo del modelo del ministerio de Jess que el pasaje de Mateo 9:35-38. La
frmula es sencilla: Estar con la gente, ministrarles, tener compasin por ellos, y rogar al Seor de
la Mies que enve obreros a todo lugar para hacer lo mismo.
El tema de esta edicin de CONOZCA es Los desafos de la iglesia en el siglo 21. El enfoque de
este artculo es cmo aplicar el modelo del ministerio de Jess frente los desafos de a la iglesia en el
siglo 21. En otras palabras, como los desafos del siglo 21 le impactan a la ejecucin del modelo del
ministerio de Jess.

Estar con la gente.


El primer paso del modelo del ministerio de Jess es simplemente estar con la gente, que significa
estar presente con ellos. l declar, Edificar mi iglesia, y l ha cultivado en el corazn de su
iglesia la necesidad de plantar iglesias en todo lugar. Entendemos que la forma en que el Seor
edificar su iglesia universal ser a travs de establecer cantidades numerosas de
iglesias locales. Cada poblado necesita una iglesia. La plantacin de nuevas iglesias ha sido una
prioridad desde el principio de las Asambleas de Dios y de todo esfuerzo misionero. Parece que
estamos volviendo a este enfoque.
El desafo mayor actual que involucra el concepto de estar con la gente son los efectos de la
migracin de reas rurales a centros urbanos. Este fenmeno ha redefinido muchas normas
culturales en los poblados. Por ejemplo, las barriadas de casas con puertas abiertas y encuentros
frecuentes con vecinos amistosos se han sido reemplazadas por torres de departamentos con puertas
cerradas y pocos encuentros. Esta migracin a las ciudades significa que ser necesario plantar ms
iglesias en los centros urbanos, y todas no pueden ser iguales. La iglesia local tendr que adaptarse
al nuevo ministerio urbano, ayudando a los hermanos a aprender cmo conectarse y estar presente
con la gente.

Ministrar a la gente.
Es una cosa estar fsicamente presente con la gente, es otra cosa tener el compromiso y tomar los
pasos para ministrarles a ellos. A travs de conocer a su gente y extenderles su mano, la iglesia
descubrir sus particularidades y necesidades. Mas all de la puerta principal del templo, uno se
encontrar con un complejo de necesidades, personas heridas y almas perdidas. En nuestro pasaje,
Mateo caracteriz el ministerio de Jess hacia el pueblo como enseanza, predicacin y
sanacin. No ser vigente el mismo patrn para la iglesia? Por el hecho de conocer al pueblo,
podemos predicar las buenas nuevas y ensear el mejor camino. Adems, los miembros de la
iglesia, fluyendo bajo la uncin del Espritu Santo, sirven como nexo, conectando a cualquier
persona que tiene cualquier necesidad (toda enfermedad y toda dolencia) con nuestro Dios Viviente.
Hay dos desafos mayores actuales que impactan al concepto de ministrar al pueblo. El primero es
exactamente el aislamiento antes descrito. Hoy en da es muy posible que una iglesia local de un
determinado pueblo no tenga presencia conaquel pueblo en las junglas de concreto que son los
centros urbanos. La iglesia debe intencionar (hacer intencionalmente, proactivamente, a
propsito) su presencia en y con el pueblo. La iglesia tiene que buscar proactivamente como
relacionarse con sus vecinos.
Otro factor que impacta al compromiso de ministrar al pueblo es dedicar tiempo individual para
ministerio personal. Hoy la vida es muy compleja, con muchas demandas y una agenda muy
saturada. Por ejemplo, en los grandes centros urbanos, los viajes diarios desde las afueras el centro y
el regreso pueden tomar hasta dos o tres horas. Resulta que las horas libres son menos. La iglesia
local debe estar consciente de esas demandas y mantener un programa equilibrado de cultos,
reuniones y actividades. A la vez, el liderazgo tiene que concientizar a los miembros de la tarea
imprescindible de relacionarse con sus vecinos y de estar disponible para ministrarles en cualquier
momento.

Tener compasin de ellos.


Como resultado de estar con la gente, de observar su dolor y angustia, y de extender su mano para
ministrarles, Mateo dice simplemente que Jess tuvo compasin de ellos. Un autor describe lo que
vio Jess y su reaccin compasiva:
La compasin de Jesucristo fue una conmocin interior, un quebranto. La gente sola y necesitada,
devastada por el desconsuelo, fue el objeto de la compasin del Maestro. [i]
La expresin tener compasin conlleva el significado el retorcerse de los intestinos[ii].
Jess sanaba las enfermedades y los problemas fsicos de personas. Pero Mateo implica que su
ministerio iba ms all, ministrando a personas desamparadas y dispersas como ovejas que no
tienen pastor. Aqu podemos captar el corazn pastoral de Jess. Para un pueblo que no tena
pastor, l estaba ah para amar, cuidar y atender cualquier necesidad de ellos, como un pastor que
protege y provee para sus ovejas.
El mayor desafo actual que afecta al concepto de tener compasin es cultivar el corazn
compasivo en los hermanos. El Seor Jess nos haba advertido en Mateo 24, con una alarmante
descripcin de lo que iba a pasar en el futuro. Solo que ya ha llegado el futuro! En 2 Timoteo 3,
Pablo le da a Timoteo una lista larga de maldades con la advertencia, en los postreros das
vendrn tiempos peligrosos (v.1). Si el pecado de nuestros vecinos es cada da an ms feo, cmo
podemos guardarnos de desarrollar un espritu juzgador y en su lugar cultivar un corazn
compasivo? Mateo Henry dice, Las almas de los ms viles del mundo son tan preciosas para
Cristo, y deben serlo para nosotros. [iii]
Me llama mucha atencin el orden del modelo del ministerio de Jess. La forma humana de ver la
secuencia sera tener compasin y luego ministrar. Como seres humanos, queremos sentirlo antes de
hacerlo. Sin embargo, la secuencia comienza con el compromiso y la accin de ministrar. La
ministracin es seguida por la compasin, no al revs. Quizs esta es la clave de como rechazar el
juicio como primera reaccin y tener compasin en su lugar. Un estudio de 2 Corintio 1:3-7 debe
de ser obligatorio para orientar a los hermanos en la tarea de tener compasin. En este prrafo la
palabra consolacin aparece diez veces un una forma u otra. El punto de Pablo est muy
claro: Dios nos ha consolado de toda tribulacin para prepararnos para consolar a otros en cualquier
tribulacin. Con el compromiso de rechazar juicio y tener compasin, y acordndonos de la
consolacin que hemos recibido de Dios, y as ya estamos listos para ministrar a la gente!

Rogar al Seor de la Mies que enve obreros a todo lugar para hacer lo mismo. El cuarto
elemento de la frmula del modelo del ministerio de Jess sirve bien como conclusin. Jess les
dijo, La mies es mucha, ms los obreros pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies, que enve obreros
a su mies (Mt 9:37-38). Como lderes y educadores, la primera accin es orar. Cuando hay mucha
necesidad, oremos. Cuando no hay obreros suficientes, oremos. Para activar el modelo del
ministerio de Jess y revitalizar la iglesia, oremos.
[i] Carro, D., Poe, J. T., Zorzoli, R. O., & Editorial Mundo Hispano (El Paso, T. . (1993).
Comentario bblico mundo hispano Mateo (1. ed., p. 144). El Paso, TX: Editorial Mundo Hispano.
[ii] IBID.
[iii] Henry, M. (2003). Comentario de la Biblia Matthew Henry en un tomo (p. 721). Miami:
Editorial Unilit

Desafos para la primera dcada


del siglo XXI
por C. Ren Padilla

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Parecera que a Amrica Latina le ha llegado la hora de volverse a Dios! Un anlisis


ms detenido de la situacin, sin embargo, pone en relieve varios motivos de
preocupacin respecto a la causa del Evangelio en Amrica Latina en la primera dcada
del siglo XXI. El autor nos plantea tres desafos que la iglesia tiene para esta dcada.

En Amrica Latina, el crecimiento numrico de las iglesias evanglicas, especialmente de


las carismticas o neopentecostales, ha sido tan espectacular en las dos ltimas dcadas que
se ha constituido en motivo de estudio por parte de socilogos especializados en la
investigacin de los fenmenos religiosos en nuestro continente. En varios pases el
porcentaje de evanglicos en relacin con la poblacin ha llegado a niveles jams
imaginados anteriormente. Tal crecimiento ha dado pie a cambios radicales en el escenario
poltico, con el surgimiento de nuevos partidos confesionales y la eleccin de evanglicos a
altos cargos pblicos que antes les estaban vedados debido a la discriminacin religiosa.

Nadie que conozca la historia del movimiento evanglico en nuestro continente puede
menos que alegrarse de la apertura al Evangelio que el crecimiento numrico de las iglesias
evanglicas pone en evidencia. Parecera que a Amrica Latina le ha llegado la hora de
volverse a Dios!

Un anlisis ms detenido de la situacin, sin embargo, pone en relieve varios motivos de


preocupacin respecto a la causa del Evangelio en Amrica Latina en la primera dcada del
siglo XXI.

La situacin eclesistica contempornea


Hace unos aos tuve el privilegio de acompaar a John Stott, uno de los ms distinguidos
expositores bblicos del siglo XX, en una gira por varios pases latinoamericanos. Al
predicar en una iglesia de clase media en un pas con uno de los ms altos ndices de
crecimiento numrico protestante en todo el continente, Stott observ cun pocas personas
en la congregacin tenan consigo una Biblia. Para l era obvio que no bastaba que la Biblia
estuviera en el plpito: quera que sus oyentes, como los judos de Berea que escucharon a
Pablo en el primer siglo, examinaran las Escrituras para ver si era verdad lo que se les
anunciaba (Hch 17.11).

Qu dira Stott hoy si visitara alguna de las muchas iglesias donde la ausencia de la Biblia
es notable no solo en el auditorio sino en el plpito mismo? Ya antes no era raro que en
muchas iglesias la predicacin dejara mucho que desear en cuanto al contenido bblico.
Actualmente ni siquiera se pretende exponer las Escrituras! Con frecuencia ahora la
predicacin se reduce a una retahla de excitantes relatos de la vida real, que apelan a las
emociones pero no invitan a la reflexin ni guardan relacin alguna con la renovacin de la
mente que conduce a la transformacin integral de la vida.

Alguien podra argumentar que la predicacin no es necesariamente el mejor medio para


hacer docencia bblica. Habra entonces que preguntar de qu otras instancias estn
valindose esas iglesias para instruir a sus miembros en la Palabra de Dios. Temo que en la
mayora de casos la respuesta es que de ninguna. Conozco iglesias que han ganado fama por
su crecimiento numrico, pero que se distinguen, entre otras cosas, por su total carencia de
enseanza bblica. En el pasado, por lo menos contaban con la escuela dominical para ese
propsito; hoy la han eliminado totalmente o la limitan a la instruccin de nios. Qu se
puede esperar de ellas en cuanto a la educacin bblica de los miembros?

Emparentada estrechamente con la falta de enseanza de las Escrituras est la falta de un


nfasis adecuado, notable en numerosas iglesias, en la formacin de discpulos. Haciendo
caso omiso de la centralidad del discipulado en la Gran Comisin (ver Mt 28.16 20), esas
iglesias se dedican a engendrar hijos, pero olvidan la tarea de nutrirlos y ensearles a
obedecer al Seor Jesucristo en todo. Como me deca una seora hace poco: En mi iglesia
no nos ensean cmo ser cristianos. Se refera a una famosa megaiglesia reconocida por
su programa de evangelizacin basado en el evangelio de la prosperidad.

Para el tipo de iglesia que actualmente est en boga a lo largo y a lo ancho del continente no
se precisan maestros de la Palabra de Dios que expongan las Escrituras, ni pastores que
hagan suya la consigna de alimentar a la grey del Seor. Se necesitan, ms bien, ejecutivos
empresariales, expertos en el manejo de los medios de comunicacin social, personas que
sepan rodearse de un elenco capaz de armar cultos-shows para grandes auditorios. En
efecto, la religin popular evanglica se distingue de la catlica romana, entre otras
cosas, por el sofisticado uso que hace de los medios electrnicos. Para este fin los pastores
no precisan preparacin teolgica. No es de sorprenderse que tantos seminarios
evanglicos en diferentes pases de Amrica Latina se vean afectados por la escasez de
estudiantes!

Es posible que algunos de mis lectores juzguen que este diagnstico de la situacin
eclesistica evanglica latinoamericana no se ajusta a la realidad y es demasiado pesimista.
Ojal tengan razn! Admito que mi descripcin no se basa en una investigacin cientfica
de la realidad ni mucho menos: es ms bien el resultado de observaciones e impresiones,
mas y de otros, en varios pases del continente. En todo caso, lo mnimo que se puede decir
respecto a tal descripcin es que destaca aspectos de la realidad eclesistica que deben
tomarse en cuenta al considerar los desafos que las iglesias tienen que enfrentar en la
primera dcada del siglo. Cules son esos desafos a la luz de la actual situacin
eclesistica?

Tres desafos prioritarios


El primer desafo es el de retornar a las Escrituras. Lo que hizo que la Reforma
protestante del siglo XVI fuera un movimiento de transformacin espiritual que logr
afectar profundamente el panorama no solo religioso sino socioeconmico y poltico de
Europa fue el retorno a las fuentes del cristianismo. Para los reformadores las Escrituras
eran el instrumento por excelencia que el Espritu de Dios usa para engendrar vida nueva
en la persona y en la comunidad. Movidos por esa conviccin, se dieron a la tarea de
traducir las Escrituras al lenguaje del pueblo. Ese fue el origen de varias traducciones de la
Biblia en ese siglo, incluyendo la Biblia del Oso (1569), que con el tiempo lleg a ser nuestra
conocida Reina Valera.

La misma conviccin, expresada sintticamente en la consigna sola scriptura, llev a los


reformadores a dedicar mucho de su tiempo al estudio y la exposicin de las Escrituras. A
manera de ejemplo, basta mencionar que Juan Calvino, de quien muchos conocen
solamente su famosa Institucin de la religin cristiana, fue ms que nada un gran
predicador y la mayor parte de su obra literaria consisti en comentarios bblicos, los cuales
todava en nuestro da se leen con provecho.

Hoy, como entonces, lo ms valioso que la Iglesia puede ofrecer al mundo es la Palabra de
Dios hecha carne en sus miembros. Por supuesto, esto no niega la necesidad de ensear la
Palabra haciendo uso de mtodos ms acordes con los tiempos. En ese sentido,
indudablemente hace falta aprovechar la gran riqueza narrativa del texto bblico para
comunicar la verdad bblica un poco segn los cnones de la mentalidad posmoderna,
ms inclinada a lo concreto que a lo abstracto. Lo que no es negociable es la centralidad de
la Palabra en el ministerio de la Iglesia. Despus de todo, qu se puede esperar de una
iglesia que no ensea la Palabra y cuyos miembros son, en su mayora, analfabetos
bblicos?

El segundo desafo es el de formar discpulos. No hay ninguna garanta de que una


iglesia pequea cumpla ms eficazmente que una grande la tarea de formar personas que
reflejen la imagen de Jesucristo. El hecho es, sin embargo, que cuando se pone ms nfasis
en la cantidad que en la calidad de cristianos, la obra se desvirta y se corre el riesgo de caer
en la superficialidad. Algo anda mal cuando, a cuenta de crecer numricamente, la iglesia
pone a un lado las demandas del discipulado cristiano!

En este sentido, vienen bien las reflexiones de Dietrich Bonhoeffer sobre el problema que
plantea lo que l llamaba la gracia barata, es decir, el nfasis en el amor perdonador de Dios
sin el nfasis en el discipulado. La gracia barata deca l es la predicacin del perdn
sin arrepentimiento, el bautismo sin disciplina eclesistica, la eucarista sin confesin de
pecados, la absolucin sin confesin personal. La gracia barata es la gracia sin seguimiento
de Cristo, la gracia sin cruz, la gracia sin Jesucristo vivo y encarnado. Demasiadas de
nuestras iglesias estn afectadas por la gracia barata! La nica diferencia que hay entre sus
miembros y la gente que no conoce a Dios es la que se da en trminos de identidad
religiosa, pero que no tiene consecuencias para la vida prctica, ni en las relaciones
interpersonales, ni en lo moral, ni en lo social. Aqu cabe la afirmacin de Jess: Ustedes
son la sal de la tierra. Pero si la sal se vuelve inspida. cmo recobrar su sabor? Ya no
sirve para nada, sino para que la gente la deseche y la pisotee"(Mt 5.13).

El tercer desafo es el de proveer cuidado pastoral. Sobran los lderes que hacen del
pastorado un medio de vida, a veces ostentoso, pero no se toman a pecho el acompaar a
cada miembro en el proceso de maduracin en Cristo. As como en medicina el mdico de
cabecera ha sido desplazado por el mdico tcnico, en el pastorado el pastor que vela por
las personas encomendadas a su cuidado ha sido desplazado por el pastor empresario. Se
ha perdido el sentido de vocacin de servicio que en el pasado caracterizaba a los que se
dedicaban a este ministerio. Como me deca una seora, afligida por un profundo problema
personal, hoy se hace ms y ms difcil contar con la cura del alma que los pastores solan
ofrecer a los feligreses y que muchas veces superaba a lo que ofrecen los psiclogos. El trato
se ha tornado impersonal y a veces incluso est condicionado por exigencias econmicas. A
los pastores que negocian con las necesidades de los feligreses les cabe el mismo juicio de
Dios que Jeremas enuncia contra los pastores de Israel: "Ay de los pastores que
destruyen y dispersan el rebao de mis praderas", afirma el Seor. Por eso, as dice el
Seor, el Dios de Israel, a los pastores que apacientan a mi pueblo: "Ustedes han dispersado
a mis ovejas; las han expulsado y no se han encargado de ellas. Pues bien, yo me encargar
de castigarlos a ustedes por sus malas acciones " (Jer 23.1, 2).

El gran desafo

Todo lo dicho hasta aqu puede dar la impresin de un lamentable olvido de los desafos
que el mundo plantea a la Iglesia y que estn vinculados a la misin que esta tiene como
comunidad del Rey en el mundo. Desde la perspectiva de la misin de la Iglesia, la lista
de los desafos que se podran mencionar es interminable, ms en un continente como el
nuestro donde aumentan aceleradamente la violencia, la delincuencia, la corrupcin y la
pobreza, y donde la calidad de vida parece ir de mal en peor. Todos estos son sntomas de
una profunda crisis de valores, una crisis que en el umbral del tercer milenio amenaza
destruir por completo la base misma de la convivencia humana.

El no enfocar tales desafos, sin embargo, no es un olvido. Se trata ms bien, de poner


nfasis en el gran desafo para la primera dcada del siglo XXI: que la Iglesia sea la Iglesia.
En otras palabras, que la Iglesia sea una comunidad centrada en la Palabra de Dios,
constituida por personas comprometidas de lleno con el trino Dios y pastoreadas por
personas cuyo ministerio se ajuste al modelo del Hijo del hombre, quien no vino para que
le sirvan, sino para servir y para dar su vida en rescate por muchos (Mr 10.45).

C. Ren Padilla, ecuatoriano con largos aos de residencia en la Argentina, se doctor en


ciencias bblicas por la Universidad de Manchester, Inglaterra. Fue por varios aos
Secretario General para Amrica Latina de la Comunidad Internacional de Estudiantes
Evanglicos y Director de Ediciones Certeza y de la revista homnima. Actualmente se
desempea como presidente de la Fundacin Kairo s (con sede en Buenos Aires) y
secretario de publicaciones de la Fraternidad Teolgica Latinoamericana, de la cual es
miembro fundador.

Apuntes Pastorales, Volumen XVII, nmero 2 / enero marzo 2000